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Agua de mar

El agua

de

mares

una solucin basada

en

agua

que

compone

los ocanos y mares de la Tierra. Es salada por la concentracin de sales


minerales disueltas que contiene, un 35 (3,5%) como media, entre las que
predomina el cloruro sdico, tambin conocido como sal de mesa. El ocano
contiene un 97,25% del total de agua que forma lahidrosfera.
El agua de mar es una disolucin en agua (H 2O) de muy diversas sustancias.
Hasta los 2/3 de los elementos qumicos naturales estn presentes en el agua de
mar, aunque la mayora slo como trazas. Seis componentes, todos ellos iones,
dan cuenta de ms del 99% de la composicin de solutos.
De todos los mares abiertos es el mar Rojo el que presenta mayor salinidad
(40), bordeado como est de regiones ridas. El mar Bltico es el de salinidad
menor (6 en las aguas superficiales del golfo de Botnia), por su pequea
profundidad, clima fro y amplitud de las cuencas que vierten sus aguas en l, lo
que unido a su topografa casi cerrada, limita mucho los intercambios con
el ocano Mundial. La salinidad es muy variable en los lagos y mares cerrados
que ocupan cuencas endorreicas, con slo un 12 en el mar Caspio y hasta un
330 en las capas superficiales del mar Muerto.
En el caso de Venezuela las playas con msconcentracin de salinidad son las
que estn mas cerca al Golfo de Venezuela en este caso son las playas que estn
ubicadas en los estados Zulia y Falcn.

Desalacin del agua del mar


La desalacin, tambin llamada desalienacin o desalinizacin, es una alternativa
de fuentepara sectores que no cuentan con recursos de agua fresca. Es un
proceso de tratamiento enel cual se le extraen las sales disueltas al agua de mar o
a las aguas salobres para produciragua de calidad potable o agua dulce. Lo
anterior, en cifras, se puede expresar como bajarlas sales disueltas de 38.000
mg/lt (agua de mar) a menos de 500 mg/lt (agua potable).
Las tecnologas de los procesos para desalar agua de mar han sido conocidas por
largotiempo. El problema fue que en sus orgenes, estos procesos eran de tan alto
costo que sehaca inviable desarrollar plantas de cierto tamao desde el punto de
vista comercial. A fines de los 1960, unidades comerciales de hasta 8.000 metros
cbicos por dacomenzaban a ser instaladas en varias partes del mundo.
Estas unidades

fundamentalmenteutilizadas

para

desalar

agua

de

mar

correspondan a procesos de evaporacin, pero en los aos 1970, los procesos


comerciales de membrana comenzaron a ser ms utilizados.Originalmente, el
proceso destilador fue utilizado para desalar agua salobre. Esta tcnicaera

costosa e inhibi el desarrollo de este tipo de recurso de agua. Cuando la


electrodilisisfue introducida, se poda desalar agua salobre en forma mucho ms
econmica, y seencontraron muchas aplicaciones para ella. En forma semejante,
la smosis reversa (RO)fue originalmente utilizada para desalacin de aguas
salobres, aunque el proceso hademostrado ser conveniente para desalar de la
agua de mar tambin.
Por los aos 1980, los procesos de desalacin alcanzaron totalmente el grado
dedesarrollo comercial. Se aprovech en beneficio de estas tecnologas
comercialestoda la experiencia adquirida con las unidades construidas y operadas
en

lasdcadas

anteriores.

Una

variedad

de

tecnologas

de

desalacin

fuerondesarrolladas en estos aos y pueden ser clasificados en procesos


trmicos, demembranas y menores como se presentan a continuacin
Que es un desalinizador elico?
Es un sistema que potabiliza el agua mediante la tcnica de smosis inversa, que
no necesita especficamente electricidad para trabajar, sino que lo hace
aprovechando la accin del aire. Este tipo de sistemas canalizan a travs de un
molino la energa elica, de forma que siempre que sople viento, se potabiliza
agua.

El funcionamiento de la potabilizacin por smosis inversa a travs de energa


elica se puede ver en el esquema. La energa del viento es aprovechada para
ejercer presin sobre una columna de agua salada, que al estar en contacto con
una lmina semi-impermeable, slo permite que pase al depsito de la derecha,
agua pura y lista para ser bebida.
Membrana
Son las pelculas finas del material poroso que se pueden utilizar para varias
separaciones qumicas. Aunque muchas membranas se hacen de las pelculas del
polmero, tambin pueden estar hechas de cermica, de fibra de carbn, y de
sustratos metlicos con poros. Los poros pueden medirse en dimensiones
atmicas (< 10
Qu es una membrana semipermeable?
Tambin llamada membrana selectivamente permeable, membrana
parcialmente permeable o membrana permeable diferenciable, es una membrana
que permitir que ciertas molculas o iones pasen a travs de ella por difusin, y
ocasionalmente especializada en "difusin facilitada". El ndice del paso depende
de

la presin

osmtica,

la concentracin el gradiente

electroqumico y

la temperatura de las molculas o de los solutos en cualquier lado, as como la


permeabilidad de la membrana para cada soluto.
Una

membrana

semipermeable

permite

el

paso

preferencial

de

ciertas sustancias presentes en una disolucin frente a otras. Este hecho las hace
importantes tanto en sistemas biolgicos vivos como en aplicaciones tecnolgicas.
La parte que ha atravesado la membrana se conoce como "permeado" y la que no
lo hace es el "rechazo". En consecuencia, se produce una separacin diferencial
de unas sustancias frente a otras. Para que el paso de sustancias a travs de la
membrana se produzca, es necesario la existencia de una fuerza impulsora entre
ambos lados de la membrana, la cual puede ser de diferente naturaleza: diferencia

de presin, diferencia de concentracin, potencial elctrico, etc. Una vez


establecido el flujo, el diferente grado de paso de unas sustancias respecto de
otras se produce por criterios fsicos (tales como el tamao del poro) o qumicos
(como lasolubilidad y difusin en la membrana, etc.).
Bsicamente son dos los materiales utilizados en la construccin de membranas
semi-permeables para smosis:

Acetato de Celulosa
Poliamida.

La membrana semipermeable de acetato de celulosa:El acetato de celulosa es


un plstico inventado en 1865. Es el ster de acetato de celulosa. En forma de
fibra (hilo, antes conocido como acetol), este producto se vende bajo el nombre
de rayn, seda artificial, viscosa, etc. El acetato de celulosa ha tenido muchos
usos. Se ha utilizado como base parapelculas de fotografa, barnices (incluso
para el sector aeroespacial1 en la Primera Guerra Mundial), como componente de
algunos adhesivos, o explosivos. Todava se utiliza como materia plstica, por
ejemplo, en las monturas de gafas.
En este caso tenemos dos membranas de acetato de celulosa:

Membrana

de

Acetato

de

Celulosa

Estndar

TMD2730

Las membranas de Acetato de Celulosa (CA) de Barnstead, ofrecen un


mayor contenido acetlico y las caractersticas de desempeo son
superiores a las de la competencia. As mismo, las membranas de
Barnstead son ms resistentes a las pocas frecuentes altas o bajas
hidrlisis de pH que las membranas regulares de acetato de celulosa.
La membrana de Acetato de Celulosa Estndar es ideal para aguas de
alimentacin cloratadas con pH neutro o ligeramente cido. Cuando se
utiliza en el ULTROpure, puede producir hasta 60 litros por hora.

Membrana

de

Acetato

de

Celulosa

de

Alto

Flujo

TMD2731

La membrana de Acetato de Celulosa de Alto Flujo, ofrece mayor flujo que

la

membrana

de

Acetato

de

Celulosa

estndar

un

costo

significativamente ms bajo que las unidades de la competencia.


Como con todas las membranas de Acetato de Celulosa, el agua de
alimentacin debe estar cloratada y tener un pH neutro o ligeramente cido.
La membrana de Acetato de Celulosa de Alto Flujo, producir hasta 110
litros por hora con presin de entrada de 200 psi.
Membrana semipermeable de polmeros:La membrana semipermeable utilizada
en los equipos de Osmosis est fabricada de polmeros de densidad asimtrica,
esto quiere decir que tienen una capa densa que sirve como barrera de quizs una
10 millonsima de pulgada, sostenida por un sustrato ms poroso de unas
pocasmilsimas de pulgada.
Estn formadas por lminas rectangulares de membranas semipermeables,
alternadas con otras capas que permiten la conduccin del fluido dentro de ella.
Desde fuera se puede ver como una caja negra con un canal de entrada y dos
canales de salida. Al canal de entrada le llamaremos alimentacin, y ser por
donde entre el agua que se quiere desalar. Por uno de los canales de salida saldr
el agua ya desalada. Ser el canal de permeado. Y por ltimo tenemos el canal de
desecho, por donde saldr el agua que no ha podido atravesar la membrana
semipermeable (rechazo o brine).
La membrana semipermeable est formada por tres capas: una base de polister,
una capa de polysufone, y encima de estas dos, una fina capa de poliamida. Esta
ltima ser la encargada de repeler las sales y dejar pasar el agua para las capas
inferiores.

Entre dos de estas membranas semipermeables se introduce una capa por donde
pasar el agua que se quiere desalar, creando turbulencias (mediante spacers) y
favoreciendo el paso del agua a travs de las membranas semipermeables.

La combinacin membrana semipermeable canal de alimentacin membrana


semipermeable se ir introduciendo entre capas por donde pasar el agua ya
desalada. Tres de los cuatro lados del cuadrado sern sellados con pegamento,
mientras que en el cuarto, se colocar el tubo de permeado. Este tubo recoger
toda

el

agua

ya

desalada

que

ha

ido

atravesando

las

membranas

semipermeables.
Segn los materiales en que estn fabricadas las membranas, el
comportamiento respecto a diferentes contenidos en el agua o diferentes
parmetros indicadores de la misma es muy

diferente:

Lapoliamida es estable dentro de una gama de pH de 3 a 11, pudiendo resistir


durante cortos periodos, mximo 30 minutos, un pH comprendido entre 1 y 12.
El acetato de celulosa al ser un ster orgnico est sometido a hidrlisis
con pH cido y alcalino, por lo cual la gama de trabajo ptima se encuentra con
pH entre 4 y 7.
Oxidantes

Lapoliamida es atacada por los oxidantes, por lo que el cloro libre superior
a 0,1 ppm destruye la

membrana.

El acetato de celulosa resiste la accin de oxidantes pudiendo soportar


cantidades de cloro libre del orden de 2 ppm.

Temperatura DE LA MENBRANA
El efecto que la temperatura del agua de alimentacin produce en las membranas
es una caracterstica importante a tener en cuenta para el proyecto de una
instalacin, ya que influye considerablemente en el rendimiento
Para el parmetro temperatura se consideran 25 C, favoreciendo el
rendimiento las temperaturas altas hasta cierto lmite. Por cada grado centgrado
de variacin sobre la temperatura base, se producir una disminucin, en el caso
de agua ms fra, o un aumento, en el caso de agua ms caliente, de 2,5 a 3% en
el rendimiento de la instalacin. Las temperaturas mximas de trabajo oscilan
entre los 30 C para el acetato y 45 C para la poliamida. El trabajar a
temperaturas altas favorece el fenmeno de compactacin que sufre la membrana
debido a la presin de trabajo, produciendo con el tiempo una disminucin de la
produccin
Mantenimiento
La membrana de osmosis inversa se deber lavar con agua pura una vez por
semana. Con este lavado la planta tambin se podr considerar como un apagado
por tiempo corto. Un perodo de apagado corto es cuando el sistema no operar
entre 2 y 14 das. Un mtodo eficiente de proteger el sistema durante apagados
cortos es hacer un enjuague una sola vez con agua potable. esto prolonga la
vida del sistema pues minimiza la electrolisis y retarda el crecimiento biolgico
Se debe inspeccionar el sistema semanalmente o cada 50 horas de uso como
parte de un programa de mantenimiento preventivo
Aunque se han intentado eliminar todas las partculas coloidales, stas siempre
existirn e irn formando flculos en las paredes de la membrana, que empezar a
obstruirse. En un primer momento se podr subir la presin de trabajo para
contrarrestar esta obstruccin y recuperar el caudal de permeado, pero finalmente

cuando la presin mxima de trabajo sea insuficiente, la membrana deber ser


lavada o sustituida. El lavado de la membrana se har peridicamente con
distintos reactivos qumicos. Se recircular el agua durante un tiempo con la idea
de eliminar toda causa de suciedad en lamembrana. Se suele utilizar agua
caliente.
Para impedir la membrana se tapen es importante vaciar el lado de la
salmuera continuamente. Cuando el agua se aprieta a travs de la membrana,
dejando atrs la mayora de las sales, la salmuera que la solucin lateral se
concentra cada vez ms. Sin el flujo del desecho para evacuar la salmuera la
concentracin mineral lateral excedera muy pronto los lmites de solubilidad de las
sales y ellas precipitaran. Para evitar concentraciones excesivas en las
concentraciones laterales, La cantidad de agua producida se mantiene en el rango
de 1 - a 30 por ciento del volumen de del agua alimentada a la unidad. Por
ejemplo, para cada cinco galones de agua alimentados a la membrana, se
recupera un galn esto quiere decir que la membrana est operando a 20%
recuperacin
La salmuera es agua con una alta concentracin de sal (nacl) disuelta.
Membranas de osmosis inversa

Qu es osmosis?
La osmosis es un proceso natural que ocurre en todas las clulas vivas. La
osmosis permite la vida del reino vegetal, y del reino animal, incluyendo a los
seres humanos, al inducir que el agua fluya por difusin desde zonas donde se
encuentra relativamente pura, con baja concentracin de sales, a zonas donde se
encuentra con alta concentracin a travs de una membrana semipermeable. El
resultado final es la extraccin de agua pura del medio ambiente. Una membrana
semipermeable es cualquier membrana, animal, vegetal, o sinttica en la que el
agua puede penetrar y traspasar con mucha ms facilidad que los otros
componentes que se encuentran en solucin en la misma. Por ejemplo, las races
permiten a las plantas extraer del suelo el agua, por el proceso de osmosis. El
agua relativamente pura que se encuentra en el suelo, pasa por difusin a travs

de las membranas de las races para diluir la alta concentracin de sales que
normalmente tiene la savia de la planta, ya que a sta se le evapora
continuamente por las hojas. El objetivo de la osmosis natural es permitir que
seres vivos puedan absorber agua pura del medio ambiente. En el proceso de
osmosis natural, el agua pura se
Convierte en agua menos pura al contaminarse con las sales y azcares de los
fluidos vitales de las plantas y de los animales.
Osmosis inversa
Puede ser considerada como el grado ms avanzado de filtracin que se ha
inventado para la purificacin del agua y sin aadirle ninguna sustancia qumica.
Es tal su ventaja, que es la tecnologa que se utiliza en algunos pases en la
actualidad para convertir el agua de mar (salada) en agua desalinizada o apta
para el consumo.

Como se observa en la grfica por medio de la smosis inversa podemos


separar el agua pura de un sin fin de contaminantes e inclusive sales.
Es decir que micro organismos como bacterias, virus, molculas grandes como
pesticidas, polmeros orgnicos, sales de calcio, magnesio e incluso sodio son
retenidos por las membranas de smosis.
La smosis es un proceso natural que ocurre en todas las clulas vivas. Esta
permite la vida de todos los seres tanto animales como vegetales, al inducir que el
agua fluya por difusin desde zonas donde se encuentra relativamente pura, con
baja concentracin de sales, a zonas donde se encuentra con alta concentracin a
travs de una membrana semipermeable. El resultado final es la extraccin de
agua pura del medio ambiente.
En el caso de la smosis Inversa, el agua es obligada a pasar por una membrana
semi-permeable, dejando pasar solo agua pura, por lo que a la inversa del sistema
natural, el desplazamiento del agua va desde la zona de mayor concentracin a la
zona de menor concentracin (agua purificada), razn por la que este sistema
recibi el nombre de inverso. La molcula de agua es tan pequea que es la nica
capaz de pasar por los poros de la membrana.
Beneficio a la poblacin
La escasez de agua afecta ya a todos los continentes. Cerca de 1.200 millones de
personas, casi una quinta parte de la poblacin mundial, vive en reas de escasez
fsica de agua, mientras que 500 millones se aproximan a esta situacin. Otros
1.600 millones, alrededor de un cuarto de la poblacin mundial, se enfrentan a
situaciones de escasez econmica de agua, donde los pases carecen de la
infraestructura necesaria para transportar el agua desde ros y acuferos.
La escasez de agua constituye uno de los principales desafos del siglo XXI al que
se estn enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. A lo largo del
ltimo siglo, el uso y consumo de agua creci a un ritmo dos veces superior al de

la tasa de crecimiento de la poblacin y, aunque no se puede hablar de escasez


hdrica a nivel global, va en aumento el nmero de regiones con niveles crnicos
de carencia de agua.
La escasez de agua es un fenmeno no solo natural sino tambin causado por la
accin del ser humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a
6.000 millones de personas, pero sta est distribuida de forma irregular, se
desperdicia, est contaminada y se gestiona de forma insostenible.
Con los actuales problemas de sequa, es posible que esta tcnica se convierta en
una alternativa a los polmicos trasvases, y a los problemas de la sequa. Ya
existen algunas empresas pioneras que aseguran poder generar un hectmetro
cbico de agua al ao por cada planta desalinizadora.
Innovaciones

M-torres.

M-Torres Diseos Industriales, empresa navarra, construir durante este ao una


innovativa desalinizadora elica frente a las costas de Murcia. Los costes de
desalacin de agua mediante este procedimiento pueden reducirse un 30%,
produciendo contaminacin nula y usando nicamente energa renovable para su
alimentacin.
Este proyecto cofinanciado por la Administracin Central es innovador por muchos
motivos; uno de ellos es que el movimiento de las aspas no se usa directamente
para generar electricidad, sino para aprovecharlo mecnicamente transformndolo
directamente en movimiento hidrulico. Los ingenieros de la empresa consideran
que esta transformacin directa, sin pasar por una etapa de produccin de
electricidad, es mucho ms eficiente, aunque la polivalencia de este ingenio es
sorprendente; este movimiento hidrulico podra ser aprovechado para poner en
funcionamiento una turbina generadora de electricidad. El adquisidor de la planta
decidir su

uso

final.

Una de las caractersticas de la desalacin mediante smosis inversa, el


procedimiento que se usar en esta desaladora, es que es necesaria una alta
presin constante para que se desarrollo el proceso, lo que choca de frente con
las carctersticas de la energa elica que, debido al carcter discontnuo de la
fuerza del viento, podra resultar problemtico; para resolver este tipo de
incidencia, la desaladora est estructurada de forma que se pueden registrar
varios procesos de smosis simultneos y paralelos, en funcin de la velocidad del
viento.
La planta es aerodinmica y flotante, con lo cual puede ser fcilmente transladada
all donde la calidad del agua es la ms ptima para realizar el proceso, o all
donde la necesidad de desalinizacin es ms urgente. Para conseguir esta gran
ventaja, ha sido necesario realizar un complejo estudio de I+D para conseguir
integrar el aerogenerador en este tipo de
La

misma

Ministra

de

Medio

estructura.

Ambiente

ha

calificado

este

proyecto

de 'revolucionario a nivel mundial', debido a su alta eficiencia energtica y nula


contaminacin. De hecho varios pases de la cuenca del Mediterrneo se han
interesado ya por su

implantacin.

Cada desalinizadora puede producir 2.5 hectmetros cbicos anuales de agua


potable, suficiente para abastecer durante ese tiempo a una ciudad de 30.000
habitantes.

Bombas Reciprocante

Las bombas reciprocantes son unidades de desplazamiento positivo descargan


una cantidad definida de liquido durante el movimiento del pistn o mbolo a
travs de la distancia de carrera. Sin embargo, no todo el lquido llega
necesariamente al tubo de descarga debido a escapes o arreglo de pasos de alivio
que puedan evitarlo. Despreciando stos, el volumen del lquido desplazado en
una carrera del pistn o mbolo es igual al producto del rea del pistn por la
longitud de la carrera.

bomba reciprocante de doble efecto para desalinizacin de agua por


medio de smosis inversa.

Los requerimientos hidrulicos de la membrana de OI inversa para desalinizacin


de agua de mar y operacin en el mnimo rango de consumo energtico son:
presin mxima de 5.5 MPa (800 psi) y caudal de entrada a la membrana de 3.78
L/min (1 gpm). Se necesita entregar un pequeo caudal a una alta presin; para

esto se desarrolla un sistema de bombeo de desplazamiento positivo reciprocante


de baja velocidad, largo recorrido, de accin simple y doble efecto.
La bomba desarrollada es impulsada con un motor elctrico de potencia nominal
igual a 745 W (1 hp) a velocidad nominal de 1 750 rpm. El motor tiene acoplado un
ciclo reductor con relacin de 87:1, por lo que se obtiene una velocidad de
excitacin de la bomba de 0.33 rps (20 rpm) y un momento-par mximo de 335
Nm. Un mecanismo biela manivela se encarga de convertir el movimiento
rotacional en movimiento lineal reciprocante en el vstago. La bomba de accin
simple con doble efecto aprovecha todo el recorrido del pistn en la cmara de
bombeo, lo cual permite entregar el mismo caudal con menores tamaos del
equipo teniendo menores fuerzas presentes en l para trabajar a la misma
presin.
Todo el sistema de bombeo se construy en acero inoxidable AISI 304, esencial
para la operacin con agua salobre (35 000 mg/L de sales disueltas). Un esquema
del sistema desarrollado se ilustra en la figura.

SOLAR STILLS

Los Solar Stills son unos sistemas de desalacin mediante evaporacin que
operan con la energa disponible en la radiacin solar. Son sistemas
especialmente diseados para aprovechar de un modo pasivo la energa solar,
haciendo uso del conocido "efecto invernadero". Los elementos bsicos que
componen un solar still son dos:

- La piscina o estanque
- La cubierta
La piscina o estanque es, como su nombre indica, el lugar donde se encuentra
almacenada el agua que se pretende desalar. Puede aprovecharse una
hondonada o cavidad natural en el terreno, o bien construirse de obra civil al igual
que una piscina o estanque artificial.
La cubierta consta de una superficie transparente (a base de plstico o vidrio)
colocada encima del estanque, de modo que en su interior se consiguen
temperaturas lo suficientemente elevadas como para producir la evaporacin de
una determinada cantidad de agua del estanque. Esta temperatura interior elevada
(>60 C) se consigue gracias al "Efecto Invernadero" producido por la cubierta
transparente, que consiste en que la mayor parte de la radiacin solar exterior
consigue atravesar la superficie de la cubierta, que acta como una trampa
trmica para la radiacin solar. Esta radiacin solar que atraviesa la cubierta
transparente, es absorbida en parte por el agua que existe en el interior, y la otra
parte es emitida con una longitud de onda mayor que la de la radiacin incidente.
Debido a su mayor longitud de onda, esta radiacin es en su mayora incapaz de
atravesar hacia el exterior la cubierta transparente, quedando atrapada en el
interior del solar still, produciendo el consiguiente aumento de la temperatura
ambiente, lo que favorece la evaporacin de una pequea fraccin del agua alli
existente.
Este vapor condensa al entrar en contacto con la cara interior de la cubierta,
formando pequeas gotas de agua destilada que terminan unindose entre si y se
deslizan siguiendo la pendiente de la cubierta, para ser finalmente recogidas y
canalizadas por los oportunos conductos colectores que terminan en los depsitos
de almacenamiento de agua destilada.

La figura muestra diferentes diseos de un Solar Still, en los que se ha variado la


forma y disposicin de la cubierta transparente. Como puede observarse en la
figura, en todos los diseos la pendiente de la cubierta conduce las gotas del agua
condensada a los colectores de agua destilada.