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Bronquiolitis

Es una hinchazn y acumulacin de moco en las vas areas ms pequeas en los pulmones
(bronquiolos). Por lo general, se debe a una infeccin viral.
Causas
La bronquiolitis por lo general afecta a los nios menores de dos aos, con una edad pico de tres a
seis meses. Es una enfermedad comn y algunas veces grave. La causa ms frecuente es el virus
sincicial respiratorio (VSR). Ms de la mitad de los bebs estn expuestos a este virus en su primer
ao de vida.
Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser:

Adenovirus

Influenza

Parainfluenza

El virus se propaga si se entra en contacto directo con las secreciones de la nariz y la garganta de
alguien que tenga la enfermedad. Esto puede suceder cuando otro nio o un adulto que tiene un virus:

Tose o estornuda cerca y las diminutas gotitas que lanza al aire luego son inhaladas por el
beb.

Toca juguetes u otros objetos que luego son tocados por el beb.

La bronquiolitis se da con mayor frecuencia en los meses de otoo e invierno que en otros momentos
del ao. Es una razn muy comn de hospitalizacin de nios menores de un ao durante el invierno
y comienzos de la primavera.
Los factores de riesgo de bronquiolitis abarcan:

Estar expuesto al humo del cigarrillo

Ser menor de seis meses

Vivir en condiciones de hacinamiento

No ser amamantado

Nacer antes de las 37 semanas de gestacin

Sntomas
Algunos nios pueden tener pocos sntomas o sntomas menores.

La bronquiolitis comienza como una infeccin leve de las vas respiratorias altas. Al cabo de dos o tres
das, el nio presenta ms problemas respiratorios, como sibilancias y tos.

Los sntomas abarcan:

Piel morada debido a la falta de oxgeno (cianosis): se necesita tratamiento urgente

Dificultad respiratoria, que incluye sibilancias y falta de aliento

Tos

Fatiga

Fiebre

Los msculos alrededor de las costillas se hunden a medida que el nio trata de inhalar
(llamado tiraje)

Las fosas nasales del beb se ensanchan al respirar

Respiracin rpida (taquipnea)

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico y auscultar los pulmones. Esto puede revelar:

Sibilancias y sonidos crepitantes que se oyen a travs de un estetoscopio.

Los exmenes que se pueden hacer abarcan:

Gasometra arterial

Radiografa de trax

Cultivo de una muestra del flujo nasal para determinar el virus causante de la enfermedad

Tratamiento
El principal objetivo del tratamiento es aliviar los sntomas, como dificultad para respirar y sibilancias.
Los antibiticos no funcionan contra las infecciones virales. Los medicamentos con los que se tratan
los virus pueden usarse para tratar a nios muy enfermos.

Pueden utilizarse medidas para aliviar los sntomas en casa. Procure que el nio:

Beba mucho lquido. La leche materna o la leche artificial son perfectas para nios menores
de un ao. Las bebidas con electrlitos, como Pedialyte, tambin se pueden usar sin
problema con los bebs.

Respire aire hmedo para ayudar a aflojar el moco pegajoso. Use un humidificador para
humectar el aire.

Descanse mucho.

No permita que alguien fume en la casa, el auto o cualquier lugar cercano a su hijo. Los nios que
tienen problemas para respirar pueden quedarse en el hospital. El tratamiento all puede necesitar
oxigenoterapia y lquidos a travs de una vena (IV).