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TEMAS DE HISTORIA ECONMICA, POLTICA, SOCIAL Y

CULTURAL DE LA ARGENTINA
Este trabajo fue realizado en el marco del Instituto de Estudios Histricos, Econmicos,
Sociales e Internacionales (IDEHESI), Unidad Ejecutora del Conicet y del Instituto de
Investigacin de Historia Econmica y Social de la Facultad de Ciencias Econmicas de
la Universidad de Buenos Aires.
Coordinador:
Mario Rapoport1
Colaboradores:
Ricardo Vicente2
Noem Brenta3
Eduardo Madrid4
Pablo Lpez5
Coaboracin en adaptacin de textos para la exposicin, y elaboracin de textos
adicionales:
Alfredo Zaiat
Julio Frnandez Baraibar

NDICE
Introduccin: Los modelos econmicos en la historia del pas
1. Del Virreinato a 1880
- El Virreinato y la reorientacin hacia el Atlntico
- Las instituciones virreinales
- Los gobiernos patrios y la hegemona de los hacendados
- El librecambio y el predominio de los comerciantes britnicos
- El Tratado de Libre Comercio con Gran Bretaa de 1825
- Las guerras de la Independencia.
- Las guerras civiles
- La generacin de la organizacin nacional y sus polticas
- La generacin del 80 y la constitucin del Estado
2. La propiedad de la tierra
- El latifundio en la pampa hmeda
- Campaas del desierto
- La Ley de Enfiteusis
1

Licenciado en Economa Poltica de la UBA y doctor en Historia de la Universidad de Pars.


Investigador superior del Conicet y profesor titular consulto de la UBA.
2
Licenciado en Sociologa de la UBA y ex docente de la UBA.
3
Doctora en Economa de la UBA y profesora adjunta de la UBA.
4
Magster en Historia Econmica y de las Polticas Econmicas de la UBA y profesor adjunto de la UBA.
5
Magster en Historia Econmica y de las Polticas Econmicas de la UBA y profesor adjunto de la UBA.

La renta de la tierra
Formas de tenencia de la tierra
La comparacin con los farmers canadienses y norteamericanos.
Grandes fortunas de estancieros: la familia Martnez de Hoz
Grandes fortunas de estancieros: los Braun Menndez Behety

3. Dos siglos de evolucin de la deuda externa argentina


- Un ejemplo histrico: el emprstito Baring
- La evolucin de la deuda externa (1824-1943)
- La evolucin de la deuda externa (1943-1972)
- La expansin del endeudamiento externo en las ltimas dcadas (1973-2010)
4. Etapas, ciclos econmicos y crisis financieras
- Etapas y modelos econmicos
- La etapa agroexportadora
- El proceso de industrializacin
- El modelo rentstico-financiero
- Ciclos, crisis econmicas y endeudamiento externo
5. El mito del granero del mundo
- Sueos de grandeza
- La tierra del estanciero
6. Las crisis del perodo agroexportador
- La crisis de 1873
- La crisis de 1885
- La crisis de 1890
- La crisis de 1913
- La crisis de 1930
7. Las grandes crisis contemporneas
- La crisis de 1981
- La crisis de 1989
- La crisis de 2001-2002
- La crisis de 2007-2009
8. La inmigracin
- Un pas europeo en Amrica Latina
- Los ensayos colonizadores
- La inmigracin masiva
- Las migraciones internas
- La inmigracin de posguerra
- La inmigracin de los pases limtrofes
9. Los estudios econmicos en la Argentina y los economistas del siglo XIX
- Los estudios econmicos en la Argentina: una mirada histrica
Los economistas del siglo XIX

10. Dos visiones del pas


- Proteccionismo-libre cambio
- La representacin de los hacendados
- El plan de operaciones
- Polmica Ferr-Roxas Patrn
- La Ley de Aduanas de Rosas
- Polmica por la Ley de Aduanas 1875-76
- De Alberdi a Roca y Jurez Celman: el liberalismo
- Los aos 30 y el Pacto Roca-Runciman
- Consejo de Posguerra - Informe Armour
- La eterna opcin industria-agro
11. Civilizacin y barbarie
- Cosmovisiones enfrentadas
- La oligarqua
- Lujos y privilegios
- Pobreza e indigencia
- Racismo y cambio de la base poblacional
- Las clases medias
- Los cabecitas negras
- El populismo: una anomala perifrica
12. Proceso de industrializacin
- La industria en el modelo agroexportador
- La comparacin con Canad
- La sustitucin fcil de importaciones
- Estrangulamientos externos, crisis de balanza de pagos
- La sustitucin compleja de importaciones
- La comparacin con Brasil
- La reindustrializacin
- La desindustrializacin
13. Desarrollo agropecuario
- La agricultura y la ganadera colonial
- Los saladeros
- El ciclo lanar
- La evolucin de las economas del interior
- Los frigorficos
- La guerra de las carnes
- El debate sobre las carnes
- La expansin agroexportadora
- El caso de La Forestal
- La conformacin de la pampa hmeda
- La crisis del modelo agroexportador
- Las juntas reguladoras y el IAPI
- La comparacin con otros pases
- Las transformaciones del campo: tecnificacin y contratistas
- La sojizacin
- Las economas regionales: la situacin presente

14. Elites y comportamientos sociales


- La cultura de elite
- La cultura de la imitacin
- Estilos artsticos y arquitectnicos
- Lo mejor es lo de afuera: el gobierno off shore
15. Pensamiento econmico y economistas en la Argentina en el siglo XX
- El pensamiento econmico en el siglo XX
- Ministros, funcionarios e instituciones influyentes en la economa argentina
16. Capital-interior (provincias)
- El impacto del orden virreinal
- Unitarios vs. federales
- La organizacin nacional
- El esquema de coparticipacin
17. Los pueblos originarios
- Antes de la Colonia
- En la poca virreinal
- Luego de la independencia
- En la actualidad
18. Recursos naturales
- Tierra
- Petrleo y gas
- Minera
- Pesca
- Recursos forestales
- Agua
- Turismo
19. La integracin del territorio nacional
-El ferrocarril
- La pugna por el gran puerto
- El pas abanico
- La red vial
- El correo
- Aerolneas Argentinas
20. El movimiento obrero
- El siglo XIX
- Los comienzos del siglo XX
- La Ley de Residencia
- Las divisiones en el movimiento obrero
- El sindicalismo en los aos treinta
- El sindicalismo peronista
- La resistencia sindical
- Sindicalismo, militares y democracia
- El sindicalismo de izquierda
- Los efectos de la represin y la desindustrializacin

- La burocracia sindical
- Los nuevos movimientos sindicales
21. Empresas, empresarios y corporaciones empresarias
- La Sociedad Rural Argentina
- La Unin Industrial Argentina
- La Bolsa de Comercio
- La Federacin Agraria Argentina
- La Confederacin General Econmica
- La extranjerizacin de la economa y las empresas trasnacinonales
- Existe una burguesa nacional?
22. De los conflictos a la integracin latinoamericana
- La guerra argentino-brasilea
- La guerra de la Triple-Alianza
- El ABC
- ALALC-ALADI
- Las relaciones con Brasil
- Las relaciones con otros pases vecinos
- Los proyectos de integracin
- El Mercosur
- La Unasur
23. Transporte y comunicaciones
- Tranvas
- Subtes
- Colectivos
- Industria automotriz
- Telecomunicaciones
24. Empresas pblicas y privadas
- Las empresas de servicios pblicos
- Las empresas estatales del complejo industrial-militar
- Las nacionalizaciones
- Las privatizaciones
- Las empresas privadas. El capital extranjero y la concentracin
- Los conglomerados
- Los medios de comunicacin y los grupos empresarios
- Las concentraciones monoplicas: un ejemplo
25. La inflacin
- La inflacin y sus causas
- La inflacin durante la etapa agroexportadora
- La inflacin en la segunda posguerra. Los planes de ajuste
- La etapa de alta inflacin y las dos hiperinflaciones
- La convertibilidad y su crisis: el cambio de modelo
- Keynes y la inflacin
- Los efectos monoplicos sobre la inflacin A travs de un cuadro
- La evolucin de la inflacin en la historia argentina A travs de dos grficos

26. El sistema monetario y bancario


- El siglo XIX
- El siglo XX
- El siglo XXI
- Las relaciones con el FMI
27. El rol del Estado
- Acerca del rol del Estado y el nacimiento del intervencionismo estatal
- La necesidad de nacionalizacin a mediano y largo plazo
- La cuestin tributaria y fiscal
- El Estado de Bienestar: una comparacin con Australia
- Regulacin vs. desregulacin
- La privatizacin del sistema previsional
- La demonizacin del Estado
- El fin de las AFJP
- Ciencia y tecnologa
- Universidades y enseanza pblica
28. La cuestin social
- Siglo XIX
- Informe Bialet-Mass
- Semana Trgica
- La Patagonia Rebelde
- El 17 de Octubre
- El Cordobazo
- La represin procesista
- La fragmentacin social y espacial
- 2001: los piqueteros
- 2001: la rebelin de los ahorristas o la pica del medio pelo porteo
- Los movimientos sociales
- Las condiciones sociales de vida y la distribucin del ingreso
29. Relaciones econmicas y polticas internacionales
- Las relaciones pos-independencia
- Las cuestiones fronterizas
- Comercio exterior y movimiento de capitales en el siglo XIX
- La relacin anglo-argentina
- Las doctrinas Calvo y Drago
- La Primera Guerra Mundial
- Las relaciones triangulares
- La Segunda Guerra Mundial
- La posguerra
- El fin de las relaciones privilegiadas con Gran Bretaa
- Las relaciones con la URSS
- Las relaciones con Latinoamrica
- La tercera posicin
- Las relaciones con Estados Unidos
- La seguridad continental
- Las relaciones con Europa
- Las relaciones con el Tercer Mundo

- La cuestin de las Malvinas


- La ubicacin de Argentina en el mundo y la globalizacin
- Los efectos de la crisis mundial
30. La cultura popular
- El Martn Fierro y los criollos
- Los inmigrantes y la diversidad cultural
- El tango: nacimiento y difusin
- El tango testimonial
- El cine testimonial
- Lo popular y lo social en la plstica
- El teatro popular
- El teatro en tiempos de clera
- Vanguardias literarias y literatura testimonial
- El rock nacional
Apndice
- Visiones diferentes del pas
- Otras citas

Introduccin
En la Argentina existieron distintas etapas en su desarrollo econmico, poltico,
social y cultural, y diversos temas cruciales que atraviesan su historia. Los textos que se
exponen a continuacin no tienen el objeto de ser exhaustivos; constituyen ms bien una
sntesis, en algunos casos ms amplia que en otros. Para el anlisis de la historia
econmica argentina existe una amplia bibliografa que adjuntamos al final, a la que los
visitantes de la exposicin pueden recurrir. Aqu se pretende trazar un panorama general
sobre algunos de esos temas, a modo de introduccin a los mismos y a la problemtica
planteada en la exposicin, que recorre doscientos aos de avances y retrocesos en la
economa del pas. Para facilitar su comprensin comenzaremos exponiendo los rasgos
principales de los modelos de desarrollo que caracterizaron el devenir de esa economa.
Empecemos por analizar algunas de las caractersticas del modelo
agroexportador que existi primordialmente entre 1880 y 1930. Resulta innegable la
importancia que tuvo para el crecimiento durante este perodo la exportacin de
alimentos y materias primas. Pero la riqueza agropecuaria estaba basada en una
estructura de propiedad de la tierra en pocas manos y con altas ganancias, al tiempo que
se requera un fuerte endeudamiento para obtener los capitales y las manufacturas
necesarias en el exterior. La dependencia en este sentido de las metrpolis de aquel
entonces dio lugar a profundas crisis financieras. A su vez, el crecimiento de la
economa no produjo una mayor igualdad de ingresos y las condiciones de vida de la
poblacin dependieron de lo que se conoce como efecto derrame y no de polticas
sociales.
En el perodo de industrializacin por sustitucin de importaciones entre 1930 y
1975, a diferencia del esquema anterior, el ncleo dinmico del desarrollo lo constituy,
aun con falencias e inestabilidad poltica y econmica, la industria orientada al mercado
interno, y hubo una mayor intervencin del Estado en la economa. En lo que respecta a
las condiciones de vida, el crecimiento econmico fue acompaado por un desarrollo
social mucho ms incluyente, especialmente durante el primer peronismo, con una alta
participacin de los asalariados en el ingreso nacional y escasos niveles de
desocupacin.
A partir de 1976 prevaleci un modelo rentstico-financiero y nuevamente
agroexportador. Los capitales internacionales ingresaron a nuestra economa en busca
de ganancias rpidas aprovechando polticas de apertura irrestricta. En los aos noventa
se agreg tambin la compra de activos estatales a precios irrisorios. Bajo este esquema,
el funcionamiento de la economa argentina qued fuertemente atado al endeudamiento
externo y al mantenimiento de un tipo de cambio fijo y convertible. Pero las
condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin se vieron drsticamente
deterioradas desempleo, pobreza, marginacin social y se desemboc en la peor crisis
econmico-social de la historia argentina en 2001-2002.
Desde 2003 se asisti a un modelo de crecimiento diferente, basado en el ahorro
nacional, mientras que el desarrollo del sector industrial permiti una nueva expansin
del mercado interno. Esto fue un factor principal de las altas tasas de crecimiento del
PIB junto con la situacin favorable en el sector externo por la mejora en los trminos
del intercambio. El Estado volvi a recuperar un rol destacado y se produjeron fuertes
supervits fiscales primarios. La poltica de desendeudamiento, con el canje de la deuda
y el pago al FMI, constituye otra caracterstica clave que permiti atravesar sin muchos
problemas la actual crisis econmica y financiera mundial. Las inversiones pblicas y
privadas y la reindustrializacin produjeron una fuerte disminucin del desempleo; las

medidas sociales aumento de salarios y jubilaciones, Asignacin Universal por Hijo y


otras mejoraron las condiciones de vida y la distribucin del ingreso, y se realiz una
necesaria poltica de reivindicacin de los derechos humanos. Se abre paso un nuevo
camino en la economa argentina, aunque an quedan tareas pendientes por realizar,
especialmente encarar polticas de largo plazo que afiancen y profundicen el actual
proceso de desarrollo.

1. Del Virreinato a 1880


El Virreinato y la reorientacin hacia el Atlntico
En la segunda mitad del siglo XVIII, los Borbones de Espaa emprendieron una
reorganizacin poltica, econmica y administrativa que transform la regin del Ro de
la Plata. De las reformas borbnicas, particularmente dos decisiones de Carlos III
transformaron Buenos Aires:
1) La creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776.
2) El Reglamento y Aranceles Reales para Comercio Libre de 1778, que abri el
comercio recproco y libre entre 19 puertos americanos (entre ellos el de Buenos Aires)
y 14 espaoles, suprimi el monopolio de Cdiz y el sistema de flotas y galeones. Este
Reglamento fue precedido por un auto inmortal del primer virrey, Pedro de Cevallos,
que declaraba libre el comercio del Ro de la Plata con la pennsula y las dems
colonias, abriendo sus puertos a las naves mercantes espaolas y permitiendo la franca
introduccin de mercaderas ultramarinas a Chile y el Per.
El del Ro de la Plata fue el ltimo virreinato creado por la corona espaola y
trat de resolver dos problemas: por un lado, las fallas en las funciones gubernamentales
del Per para atender las necesidades internas de las colonias, consolidando el
monopolio hispano sobre el comercio colonial y procurando incrementar los recursos
fiscales de la corona; por otro, razones estratgicas y econmicas (conflictos con
Portugal, particularmente alrededor de Colonia del Sacramento, y enfrentar la
hegemona britnica).
Buenos Aires fue designada capital del nuevo virreinato, que as desplaz a Lima
en el control de las regiones interiores del pas. La nueva capital consolid su fuerza
econmica merced a su condicin de ciudad portuaria, sede de un comercio muy activo
y centro poltico del Virreinato. Merced a una decisin de la corona y no como resultado
de su propio desarrollo, Buenos Aires se convirti en centro mercantil del cono sur,
centro de poder administrativo y nico puerto habilitado para comerciar con la
metrpoli y para la exportacin del metlico del Alto Per, lo que aument
sustancialmente los volmenes del intercambio.
Como consecuencia de las reformas borbnicas, el Ro de la Plata inici su
integracin al mercado mundial y, de esta manera, Espaa prepar sus dominios para
que Gran Bretaa, la metrpoli que iniciaba la Revolucin Industrial, los aprovechara
ulteriormente. Asimismo, se sentaron las bases para que, con el tiempo, se desarrollara
la hegemona de Buenos Aires y se impusiera sobre el resto de las provincias que
conformaran la futura Repblica Argentina.
Las provincias del interior orientadas hasta entonces hacia el Norte, hacia el
Pacfico pasaron a hacerlo hacia el Atlntico y a transformarse en una zona de trnsito
entre Buenos Aires y el Potos. Una lite comercial controlaba algunos de los pueblos
del interior que a la vera de ese camino constituan ncleos de enlace. Algunos, como
Salta, con ms xito debido al control de las actividades comerciales de la regin y las
derivadas del intercambio entre el Alto Per y el Litoral, como la provisin de mulas y
ganado vacuno. En Tucumn, la actividad giraba alrededor de artesanos y comerciantes,
proveedores de carretas, artculos de madera, cuero, ganado y productos agrcolas. Por
su parte, en Crdoba, centro geogrfico de las dos grandes regiones, sobrevivieron la
tejedura domstica en el Norte y el Oeste mientras que en el Sur comenz a
desarrollarse la ganadera extensiva. Santiago del Estero no abandon la situacin de
pobreza, con pocos recursos naturales, asediada por los indgenas y obligando a sus
hombres a convertirse en los primeros migrantes internos.
Por su lado, los centros ubicados en las mrgenes del camino a Potos se vieron
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afectados por el Reglamento de Libre Comercio de 1778. Por ejemplo, Catamarca y San
Juan no pudieron competir con los precios de los productos importados como frutas
secas, vinos y aguardiente. En cambio, Mendoza se defendi mejor por su ubicacin
geogrfica en la ruta Buenos Aires-Chile, por donde enviaba ganado en pie. En lneas
generales, la prosperidad de las provincias del interior, no afectadas por el comercio
libre, pas a depender del Litoral, con el que estaban unidas fsicamente por una
estrecha franja de tierra expuesta a las incursiones de los indgenas.
Las instituciones virreinales
En el plano poltico, los Borbones introdujeron el sistema de intendencias en los
distintos virreinatos. Con esta medida, bsicamente destinada a administrar ms
rigurosamente y eficientemente las colonias, buscaron centralizar y mejorar las
estructuras de gobierno; crear una maquinaria econmica y financiera ms eficiente;
defender el Imperio de las dems potencias y restaurar la integridad y el respeto hacia la
ley en todos los niveles de la administracin. Fueron creadas ocho intendencias y dentro
de las mismas, en las regiones limtrofes con las colonias portuguesas, se crearon cuatro
gobernaciones militares subordinadas al virrey. Los intendentes, nombrados por el rey
pero subordinados al virrey, desempeaban funciones de justicia, hacienda, polica y
guerra. Durante el rgimen de intendencias ganaron influencia los cabildos, que
reclamaron mayor participacin en los gobiernos locales y asumieron responsabilidades
municipales.
En 1778 se cre la Real Aduana de Buenos Aires, a travs de la cual se canaliz
el creciente comercio de cueros y el metlico proveniente de Potos, fuente de la plata
en proceso de agotamiento. Los ingresos aduaneros se destinaron fundamentalmente a
las finanzas del Virreinato.
En 1794 se cre el Consulado de Buenos Aires para la proteccin y fomento del
comercio, la agricultura y la industria. Integrado por comerciantes y hacendados, fue el
mbito donde se enfrentaron los partidarios del monopolio espaol y los de la libertad
de comercio. Uno de sus secretarios, Manuel Belgrano, comenz a destacarse
difundiendo las ideas liberales de los fisicratas y, en menor medida, las de Adam
Smith. Preocupado por el rol subordinado de la agricultura dentro una economa
bonaerense rudimentaria basada en el latifundio ganadero, en junio de 1810 seal que
la situacin de los agricultores se deba a la falta de propiedades de los terrenos que
ocupan los labradores; ste es el gran mal de donde provienen todas sus infelicidades y
miserias, y de que sea la clase ms desdichada de estas Provincias, debiendo ser la
primera y ms principal que formase la riqueza real del Estado.
Los gobiernos patrios y la hegemona de los hacendados
El poder y enriquecimiento que adquiri la lite comercial y ganadera portea
termin adecuando el pas al proyecto poltico y econmico gestado desde el puerto y su
hinterland. Se form un grupo de comerciantes muy rico, cuyas actividades se
extendieron por todo el mbito virreinal y afianzaron su predominio en la sociedad
colonial portea. Junto a los hacendados o estancieros conformaron la cpula de la
sociedad virreinal.
Producido el movimiento de mayo de 1810, una vez desmantelado el monopolio
comercial espaol, la Primera Junta patria se apresur a liberalizar el comercio. Segn
el historiador canadiense H. S. Ferns, Las inmediatas consecuencias econmicas del
acto poltico del 25 de mayo fueron [que] dentro de los tres das, la prohibicin de
comerciar con los extranjeros fue anulada, dentro de la quincena, el impuesto a la

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exportacin de cueros y sebo fue reducido del 50 al 7,5%, y dentro de las seis semanas
la prohibicin de la exportacin de metlico fue dejada sin efecto.
Al igual que durante la administracin virreinal, la principal fuente de recursos
del nuevo gobierno eran los impuestos aduaneros. Sin embargo, esos recursos
resultaban insuficientes para las necesidades de la guerra revolucionaria contra el poder
espaol. En consecuencia, el Estado busc superar las penurias financieras por la va de
las contribuciones extraordinarias en dinero, en especies y de esclavos. Esta poltica
afect las estructuras econmicas existentes debido a que dichas contribuciones
afectaron particularmente al comercio urbano y no fueron soportadas en forma pareja
por todos los sectores. En consecuencia, la poltica fiscal del gobierno revolucionario
aceler la crisis de las estructuras mercantiles tradicionales.
Por el contrario, los hacendados, beneficiados por la franca apertura de los
mercados externos para sus productos, y las fuerzas socioeconmicas ligadas a ellos,
consolidaron su poder hegemnico.
El librecambio y el predominio de los comerciantes britnicos
El impulso otorgado al librecambismo por el gobierno patrio termin liquidando
la estructura comercial tradicional. En cambio, las medidas tomadas en ese sentido
fortalecieron al nuevo centro econmico britnico que, a travs de sus representantes,
pas a dominar el mercado interno con sus capitales, sus mtodos de comercializacin
ms flexibles y su rpida adaptacin a las cambiantes situaciones que afrontaba la
regin. La competencia britnica perjudic a los comerciantes porteos y peninsulares y
las sangras impuestas por el Estado no hicieron ms que agravar su situacin.
La gravitacin de los comerciantes britnicos exceda el terreno econmico.
Segn el mencionado Ferns, refirindose a la creacin en 1811 de la Cmara de
Comercio Britnica, poca duda debe caber de que durante esta etapa de formacin la
capacidad de los ingleses, no slo para cooperar y resolver los detalles diarios de sus
negocios, sino para encarar los ms amplios y complejos problemas polticos. Fue una
fuente de inmenso poder. Verdaderamente, la habilidad para hacer conocer sus
necesidades a los lderes polticos era indispensable para su supervivencia. Los intereses
del Ro de la Plata en Londres y los intereses mercantiles ingleses en Buenos Aires
pronto llegaron a ser una fuerza poltica en las dos capitales, trabajando firmemente para
establecer relaciones legales y diplomticas entre el gobierno britnico y las autoridades
revolucionarios.
La Asamblea del Ao XIII
La Asamblea General Constituyente del ao 1813 restableci la obligacin
impuesta a los comerciantes extranjeros de consignar sus gneros por medio de
comerciantes locales. La reaccin de aquellos fue internar sus productos por medio de
testaferros desconocidos. Ello oblig a retroceder y dejar el comercio en manos de los
extranjeros, eliminando las limitaciones establecidas en el Reglamento de 1809.
En otro orden de cosas, la Asamblea anul el juramento de fidelidad a Fernando
VII, aprob la bandera creada por Belgrano un ao antes en lugar del estandarte real
como as tambin el escudo y el himno nacionales, deslig a las rdenes religiosas de su
obediencia a autoridades que estuvieran fuera del territorio de las Provincias Unidas del
Ro de la Plata y sustituy las armas del rey por las propias. Finalmente, elimin toda
forma de servicio personal de los indios, liber a los futuros hijos de esclavas y declar
la libertad de todo esclavo ingresado al pas, elimin los ttulos de nobleza, prohibi la
exhibicin de blasones, elimin los tormentos y suprimi los mayorazgos sobre las
propiedades. A pesar de estos avances significativos, no se declar la independencia, en

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lo que se interpret como una deferencia hacia el gobierno ingls, ligado a Espaa por
un tratado destinado a preservar la figura de Fernando VII.
Por su parte, Jos G. de Artigas jefe de la Banda Oriental, dispuesto a
participar de la Asamblea, instruy a sus diputados para que, entre otras demandas,
reclamaran la independencia absoluta de estas colonias, se admitiera el sistema de
confederacin y se fijara fuera de Buenos Aires la residencia del Gobierno de las
Provincias Unidas. Tras el rechazo de los poderes de los diputados orientales se abrieron
las hostilidades entre las autoridades de Buenos Aires y el Jefe de la Banda Oriental.
El Tratado de Libre Comercio con Gran Bretaa de 1825
George Canning, primer ministro del gobierno britnico, estaba dispuesto a
proteger los intereses comerciales de su pas y para ello procur que los sbditos de la
Corona recibieran de las Provincias Unidas del Ro de la Plata el mismo trato que
otorgaba a todos los extranjeros. Tal objetivo se alcanz mediante la firma del Tratado
de Amistad, Comercio y Navegacin entre Gran Bretaa y aquellas provincias,
concertado por el ministro Manuel J. Garca el 2 de febrero de 1825. En el artculo II del
Tratado se estableca que los habitantes de los dos pases gozarn respectivamente de
la franquicia de llegar segura y libremente con sus buques y cargas a todos aquellos
parajes, puertos y ros en los dichos territorios, adonde sea o pueda ser permitido a otros
extranjeros llegar, entrar en los mismos y permanecer y residir en cualquiera parte de
dichos territorios respectivamente; tambin alquilar y ocupar casas y almacenes para los
fines de su trfico y generalmente los comerciantes y traficantes de cada Nacin
respectivamente disfrutarn de la ms completa proteccin y seguridad para su
comercio, siempre sujetos a las leyes y estatutos de los dos pases respectivamente.
El Tratado, que de hecho era una concertacin con la ciudad-puerto, estableca
una reciprocidad que por entonces slo poda ser aprovechada por los ingleses y cuando
el comercio con los Estados Unidos tenda a equipararse con el mantenido con los
britnicos. Esta mutualidad estaba presente en los quince artculos del Tratado y en los
referidos al comercio se especificaba: No se impondrn ningunos otros ni mayores
derechos a la importacin en los territorios de Su Majestad Britnica de cualesquiera de
los artculos de produccin, cultivo o fabricacin de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata; y no se impondrn ningunos otros ni mayores derechos a la importacin en las
dichas Provincias Unidas de cualesquiera de los artculos de produccin, cultivo o
fabricacin de los dominios de Su Majestad Britnica, que los que se paguen o en
adelante se pagaren por los mismos artculos, siendo de produccin, cultivo o
fabricacin de cualquier otro pas extranjero. No se impondr mayor ni alguna otra clase
de derechos en cualesquiera de los puertos de las dichas Provincias Unidas a los
buques britnicos de ms de ciento veinte toneladas ni en los puertos de cualesquiera
de los territorios de Su Majestad Britnica a los buques de las Provincias Unidas.

Comentarios con respecto al Tratado del cnsul norteamericano J. M. Forbes


Su ostensible reciprocidad es una burla cruel de la absoluta falta de recursos de
estas provincias y un golpe de muerte a sus futuras esperanzas de cualquier tonelaje
martimo. Gran Bretaa empieza por estipular que sus dos millones y medio de tonelaje,
ya en plena existencia, gozarn de todos los privilegios en materia de importacin,
exportacin o cualquier otra actividad comercial que disfruten los barcos de
construccin nacional y a rengln seguido acuerda que los barcos de estas provincias

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(que no tienen ninguno) sern admitidos en iguales condiciones en los puertos


britnicos, y que slo se considerarn barcos de estas provincias a aquellos que se hayan
construido en el pas y cuyo propietario, capitn y tres cuartas partes de la tripulacin
sean ciudadanos de estas provincias. Y aada: Cmo podr esta pobre gente del Ro
de la Plata encontrar un motivo para construir barcos a un costo que sera el triple o el
cudruple de su precio en Europa para entrar en estril competencia con tan gigantesco
rival?.
Las guerras de la Independencia
La instalacin del gobierno patrio en 1810 fue comunicada al resto de la
jurisdiccin del Virreinato mediante expediciones militares. La nueva situacin afectaba
a los funcionarios del viejo rgimen que no estaban dispuestos a ceder posiciones, por lo
que se transformaron en enemigos del nuevo gobierno. En Crdoba, la represin de los
contrarrevolucionarios fue sangrienta y los cabecillas, entre ellos Santiago de Liniers,
fueron fusilados. De igual manera, el Ejrcito Expedicionario al Alto Per ejecut en
Potos a otros jefes contrarrevolucionarios sin resolver a su favor el control de la regin.
Sin embargo, en lo inmediato, la situacin ms comprometida se present en
Montevideo, donde estaba instalada una guarnicin naval realista y se decidi la ruptura
con la capital virreinal. El desconocimiento de la Junta fue acompaado por el bloqueo
naval a Buenos Aires desconocido por los britnicos y por el control sobre los ros
Paran y Uruguay. De esta manera, los montevideanos perturbaban el avance
revolucionario en el Litoral. Por su parte, el Paraguay no estuvo dispuesto a
subordinarse al nuevo poder.
La diversidad de frentes que se oponan al avance de los revolucionarios de
Mayo impuso la guerra y la necesidad de transformar el aparato administrativo heredado
en un medio apto para llevar a cabo el esfuerzo blico. Las milicias que haban servido
para defender a Buenos Aires ahora deban adecuarse a un nuevo cometido: la guerra de
la Independencia. Uno de los pasos decisivos en ese sentido fue la conformacin de la
caballera a cargo de Jos de San Martn.
Durante la primera dcada revolucionaria la pobreza reemplaz a la antigua
prosperidad virreinal, lo que afect tanto a la ciudad como a la campaa, al gobierno y a
los ciudadanos, al comercio local y a las estructuras productivas. Uno de los problemas
de los gobiernos revolucionarios fue hacer frente al creciente costo de una guerra que
sera prolongada. Si, por un lado, haba un abastecimiento de origen local, por otro se
deba importar una parte de los insumos blicos, para lo cual se necesitan recursos, por
entonces escasos tanto por la prdida de la plata proveniente del Alto Per como por la
extraccin de metlico generada por el comercio britnico. Ello determin, sin
solucionar el problema, el origen de una fundicin de piezas de artillera en Buenos
Aires y la fabricacin de plvora en Crdoba.
Hacia 1815, el territorio del Alto Per resultaba inconquistable para el ejrcito
revolucionario. En cambio, la cada de Montevideo en 1814 constituy un triunfo
significativo en un rea sensible para la revolucin, aunque luego dio lugar a la amenaza
artiguista. Por su parte, el Paraguay frustrada la expedicin militar de Belgrano, en
1811, llevar a cabo su propia revolucin y dejar de ser una preocupacin para los
gobiernos porteos.
En 1814, el general Jos de San Martn advirti la inutilidad de vencer la
resistencia realista en el Per y, excediendo las posibilidades del gobierno rioplatense,
se plante el cruce de los Andes para conjugar los esfuerzos de rioplatenses y chilenos y
atacar el reducto del poder espaol en Lima. Su nombramiento como intendente de
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Cuyo le permiti desplegar su estrategia ofensiva y superar la reticencia en materia de


apoyos por parte de la conduccin revolucionaria portea.
A tal fin, San Martn recurri a la explotacin de los recursos econmicos
locales. En Mendoza se fabricaron plvora y piezas de artillera; los uniformes se
confeccionaron en forma domstica en San Luis y Mendoza. Ganado, caballos y dinero
tambin se obtuvieron de la regin. Para compensar las consecuencias de estos
esfuerzos demandados a la economa local, San Martn procur robustecer los contactos
comerciales entre Cuyo y Buenos Aires para reemplazar la prdida temporaria del
mercado chileno.
El cruce de la cordillera en 1817 fue una compleja operacin militar que puso de
relieve el talento militar de San Martn y las bondades de su estrategia. Una vez que
liber a Chile del poder realista, el pas trasandino se convirti en una base para la
nueva etapa, que culminara con la emancipacin del Per. En el transcurso de esta
campaa, el Libertador desobedeci en 1819 la orden del Directorio Supremo en
Buenos Aires para utilizar las tropas en la represin de las montoneras del Litoral,
sealando que los jefes y oficiales del Ejrcito de los Andes se negaban a intervenir en
una guerra entre argentinos, ya que su misin era luchar por la independencia de
Amrica. Y prometi que su espada jams se sacara de la vaina por opiniones
polticas, como stas no sean en contra de los espaoles y a favor de la independencia.
Las guerras civiles
La conduccin revolucionaria portea identificaba la difusin de sus objetivos
con la propia hegemona sobre el resto del territorio. Para llevar adelante su estrategia,
quiso aprovechar las relaciones jerrquicas establecidas durante el orden virreinal entre
las autoridades residentes en la capital y las que se le subordinaban. En este aspecto,
ante las otras jurisdicciones Buenos Aires apareca como heredera de las prcticas del
orden abatido.
Ya en 1810 el federalismo litoraleo se va a oponer a la hegemona portea
tratando de sustraer su rea productiva al predominio comercial bonaerense.
Posteriormente, bajo la conduccin de Artigas y esgrimiendo un planteo igualitarista, va
a emerger como una alternativa a la revolucin de Buenos Aires. En 1815, el jefe de la
Banda Oriental, convertido en Protector de los Pueblos Libres, se afianz en el Litoral,
en Crdoba y coloc bajo su influencia los caminos que contactaban a Buenos Aires con
el Interior, lo que desencaden la accin militar. El poder porteo se lanz sobre la
regin para combatir la disidencia del artiguismo. La intervencin no omiti actos
brutales y de depredacin contra bienes y personas que terminaron devastando la regin.
La hostilidad hacia los porteos se exacerb y el Congreso reunido en Tucumn
en 1816 no cont con la presencia de los representantes de la Banda Oriental, Entre
Ros, Corrientes y Santa Fe, distritos bajo el control de Artigas, no obstante haber
adelantado su adhesin a la declaracin de la Independencia.
En 1817, la connivencia secreta entre el Directorio porteo y el gobierno
portugus permiti la invasin portuguesa de la Banda Oriental y comenz a sellarse la
suerte de Artigas. Tras cuatro aos de presin, los invasores lograron aplastar la rebelin
oriental y Artigas debi limitarse a tratar de salvaguardar lo que quedaba de los Pueblos
Libres, al oeste del Uruguay. Mientras el Directorio intentaba infructuosamente aplastar
a Santa Fe y a Entre Ros, Artigas rechazaba toda tregua con las fuerzas porteas.
En 1820, las milicias del Litoral, encabezadas por dos gobernadores aliados de
Artigas, el entrerriano Francisco Ramrez y el santafesino Estanislao Lpez, avanzaron
sobre Buenos Aires y derrotaron a las fuerzas del Directorio en la batalla de Cepeda.
Como consecuencia, se desmoron el poder central identificado con los intereses

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porteos y Buenos Aires se convirti en una provincia ms, cuyo gobernador, Manuel
de Sarratea, firm el Tratado del Pilar con los gobernadores triunfantes. A pesar de que
el acuerdo consagraba los principios del federalismo, fue desaprobado por Artigas, ya
que no comprenda a las restantes provincias y no cuestionaba claramente la ocupacin
portuguesa de la Banda Oriental. Poco despus, los aliados de Artigas se volvieron
contra el caudillo oriental y lo derrotaron. De esta forma, la epopeya artiguista opuesta
y alternativa a la hegemona portea qued sepultada.
A continuacin, disminuida la influencia de Buenos Aires, se desintegr la
unidad del Litoral y comenz la lucha por la hegemona entre los caudillos regionales.
Los estados provinciales asumieron su soberana e independencia y aunque aspiraban a
integrarse en una entidad superior, tropezaban con obstculos no fcilmente superables.
No tard en afianzarse el poder econmico de Buenos Aires y sus planes para
organizar el pas con una tendencia centralista. Su aspiracin hegemnica descansaba en
tres pilares que provocaban el escozor de las restantes provincias: el cierre de los ros
interiores a la navegacin de ultramar, su condicin de puerto nico y el monopolio de
las rentas aduaneras. La falta de acuerdo alrededor de estos temas demorara o hara
fracasar varios intentos de organizar constitucionalmente el pas y atizara las guerras
internas.
En la dcada de 1830, el gobernador bonaerense, Juan Manuel de Rosas,
apareci como la figura capaz de pacificar el pas desarrollando una poltica de
acercamiento personal con los caudillos regionales. Por un lado, procuraba colocar bajo
su influencia al interior y, por el otro, enfrentar a la Liga del Interior que, encabezada
por el Gral. Jos Mara Paz, congregaba a varias provincias con el propsito de combatir
a las provincias del Litoral y Buenos Aires, vinculadas en el Pacto Federal de 1831.
Pero Paz cay prisionero durante una escaramuza y Lamadrid, su sucesor, fue vencido
por Facundo Quiroga. A partir de entonces y hasta 1834, todas las provincias adhirieron
al Pacto Federal y parecan dadas las condiciones para acordar una constitucin y
unificar el pas.
Rosas, al frente del federalismo porteo, logr imponer en las provincias jefes
adictos o dbiles como para resistir sus directivas. Ello no impidi el enfrentamiento
entre jefes federales, sobre todo en Crdoba, en el norte del pas y en la propia Buenos
Aires. A fines de la dcada de 1830, el gobernador correntino Genaro Bern de Astrada
declar la guerra a Rosas y al gobernador entrerriano Pascual Echage; en la raz de este
conflicto estaba el cuestionamiento litoraleo a la hegemona econmica portea. Pero
las fuerzas comandadas por el entrerriano derrotaron y dieron muerte a Bern de
Astrada, quien fue sucedido en el gobierno por un jefe federal.
El Litoral fue escenario de una nueva invasin desde la Banda Oriental para
derrocar a Rosas, protagonizada por el Gral. Juan Lavalle, apoyado por Francia. Fue en
1839, pero Lavalle no logr la adhesin de los entrerrianos y, en cambio, obtuvo el
apoyo del gobernador correntino Ferr. La incursin no prosper y el jefe militar inici
una larga retirada hacia el Norte.
La nueva embestida contra Rosas, en 1840, corri por cuenta de la Coalicin del
Norte, organizada por el gobernador tucumano Marco Avellaneda y con la adhesin de
Salta, La Rioja, Catamarca y Jujuy. El Gral. Gregorio Aroz de Lamadrid, su jefe
militar, combin esfuerzos con Lavalle, pero fue derrotado en 1841.
Recin despus de 1842, cuando una nueva rebelin del Litoral fue conjurada
por el gobernador porteo, el orden interno pareci afianzarse bajo la hegemona de
Rosas. Un levantamiento de los correntinos, encabezado por el Gral. Jos Mara Paz,
qued circunscripto a la provincia y fue neutralizado por el gobernador de Entre Ros,
Justo J. de Urquiza, en 1847. Fue precisamente este gobernador quien, interpretando las

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inquietudes litoraleas y procurando acabar con el bloqueo econmico porteo al


potencial de la regin, concibi una alianza contra Rosas acordada con Brasil, Uruguay
y Paraguay. El 3 de febrero de 1852, en la batalla de Caseros, Urquiza, al frente de las
fuerzas de dicha alianza, puso fin a la confederacin rosista.
La generacin de la Organizacin Nacional y sus polticas
Abierta la posibilidad de la organizacin constitucional del pas, nuevos
desacuerdos determinaron que el Estado de Buenos Aires se marginara de la
Confederacin Argentina, integrada por las trece restantes provincias, con capital en
Paran y presidida por Urquiza. Sigui una dcada atravesada por dramticos conflictos
y frustrados contactos pacficos entre ambos estados hasta que desde 1857 se produjo un
endurecimiento de ambas partes que condujo a un franco enfrentamiento armado.
El gobierno nacional trat de superar su agobio financiero mediante la ley de
derechos diferenciales, que disminua los aranceles con el propsito de desviar el
comercio internacional que se diriga al puerto de Buenos Aires hacia el de Rosario. La
medida no dio los resultados esperados y el contrabando desde Buenos Aires sigui
introducindose a travs de las fronteras internas. La medida fue suspendida en 1859 y
puso en evidencia la imposibilidad de unificar el pas prescindiendo de Buenos Aires,
mientras se sucedan las declaraciones oficiales agresivas entre ambos estados.
En octubre de 1859, las tropas porteas chocaron con las de la Confederacin en
la batalla de Cepeda. Las fuerzas confederadas al mando de Urquiza derrotaron a las de
Mitre, quien debi replegarse hacia la ciudad. El entrerriano ocup la mayora de la
provincia disidente y se avino a firmar un armisticio por el que obligaba a Buenos Aires
a reconocerse parte de la Confederacin, integrarse a la misma y aceptar y jurar la
Constitucin Nacional.
Entre tanto, las fuerzas afines a los liberales porteos consolidaban sus
posiciones en diversas provincias de la Confederacin y en 1860, a travs de una
revolucin, derrocaron al gobernador de San Juan, lo asesinaron al igual que a sus
parientes ms cercanos y a sus partidarios. A su vez, por iniciativa del presidente
Santiago Derqui, el nuevo gobernador liberal impuesto por los revolucionarios fue
depuesto y asesinado por las fuerzas nacionales. Estos episodios clausuraron toda
posibilidad de entendimiento entre Buenos Aires y la Confederacin Argentina.
Finalmente, los ejrcitos de ambas partes se enfrentaron en la batalla de Pavn
en septiembre de 1861. Cuando el triunfo de las tropas de Urquiza pareca inexorable, el
jefe entrerriano decidi la retirada hacia su provincia. Buenos Aires qued triunfante,
con lo que se desplom el gobierno de la Confederacin y se alcanz la unificacin del
pas bajo el poder porteo.
Consagrado presidente en 1862, Mitre se dispuso a aplastar las disidencias en el
Interior mediante la sangrienta represin de los sublevados. As fueron derrotadas las
fuerzas del riojano Pealoza y las sublevaciones en otras provincias entre 1866 y 1868.
La guerra de la Triple Alianza fue repudiada por grandes sectores de la poblacin
del Interior y gener nuevas rebeliones a partir de la sublevacin de un contingente de
reclutas mendocinos que se neg a ir al frente y engros las filas de los revolucionarios
contra el gobierno nacional. El movimiento se propag como un reguero de plvora y
pronto entr en escena el caudillo riojano Felipe Varela, antiguo lugarteniente de
Pealoza, encabezando las fuerzas populares. Despus de numerosos combates con las
fuerzas nacionales, Varela se exili en 1870 y se cerr el ltimo captulo de la lucha
armada del Interior contra el liberalismo.
Por su parte, el Litoral fue escenario de la rebelin jordanista, desarrollada en
Entre Ros a partir de 1870. El estallido tuvo lugar cuando resentido por las

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claudicaciones del jefe federal frente al liberalismo porteo el Gral. Ricardo Lpez
Jordn envi una partida que asesin a Urquiza. El presidente Sarmiento destac a las
tropas nacionales para combatir a quien consider reo de rebelin, estallando una guerra
que, a travs de tres intentos revolucionarios, perdur hasta 1876, cuando Lpez Jordn
fue capturado y qued sepultado el ltimo levantamiento federal.
La generacin del 80 y la constitucin del Estado
En el perodo que empieza en 1880 se sentaron las bases de lo que sera la
Argentina agroexportadora. En esa poca se cerr un perodo de manera violenta,
resolvindose las contradicciones entre las lites provinciales con la victoria del ejrcito
federal sobre el ltimo de los ejrcitos provinciales (el de la provincia bonaerense),
logrndose la capitalizacin de Buenos Aires, asegurando el monopolio estatal de la
violencia y terminando con los problemas que supona la presencia inquietante de los
indgenas mediante la conquista del desierto en el Sur y otras expediciones similares
en el Noroeste. Se constituy as el llamado rgimen oligrquico. ste, al mismo
tiempo que estableca instituciones caractersticas del poder estatal (en el orden militar,
administrativo, judicial, econmico, monetario, educacional y de las fronteras externas),
se caracteriz por la existencia de un sistema electoral fraudulento, intervenciones
provinciales y aplicacin del estado de sitio.
La clase dirigente estaba, a su vez, compuesta y sostenida por la llamada
generacin del 80. Este grupo, conformado en su mayora por polticos e
intelectuales, comparta algunos lineamientos ideolgicos comunes: liberales en lo
econmico, conservadores en lo poltico, positivistas, laicistas, afrancesados
culturalmente y pro britnicos (o pro europeos) en sus intereses, hispanfobos y
seguidores del darwinismo social (justificacin pseudo-cientfica del racismo de la
poca).
Sin embargo, no se puede hablar de la generacin del 80 como algo homogneo
y con un programa comn: hubo distintas fracciones y sectores sociales y diferentes
programas en pugna. En realidad, el control del Estado lo logr un sector de
terratenientes ganaderos bonaerenses y del interior, cuya mxima figura fue Roca, que
hegemonizando y/o subordinando a otros grupos de inters y alindose a grandes
comerciantes, en particular del puerto de Buenos Aries, impuso a todo el territorio
nacional su proyecto poltico y econmico. Este proyecto supona que el pas tena
recursos naturales suficientes pero careca de capitales y de mano de obra como para
poder explotarlos adecuadamente, de modo que haba que adaptarlo a las posibilidades
y requerimientos del mercado, la inmigracin y los capitales europeos, convirtiendo
particularmente a la lite dominante en socia de stos ltimos. No se escatimaba el uso
del poder del Estado para extender la gran propiedad agropecuaria y garantizar crditos
y privilegios en beneficio de esa lite y de los inversionistas extranjeros que
contribuan a su consolidacin.
Recin en 1880 se puso fin a setenta aos de guerras civiles y se logr la
capitalizacin de la ciudad de Buenos Aires. Pero el fortalecimiento poltico interno de
la oligarqua, que expresaba una alianza entre los crculos dominantes en Buenos Aires
y los del interior del pas bajo la hegemona de aquellos, tendra como contrapartida su
relativa subordinacin a la dominacin del capital europeo y del britnico en particular.
La presidencia de Roca permiti la consolidacin de un modelo que perdurara hasta
la crisis de la dcada de 1930.

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2. La propiedad de la tierra
El latifundio en la pampa hmeda
La conformacin de la propiedad latifundista encuentra sus races en el proceso
de la conquista de Amrica llevado a cabo por Espaa en el siglo XVI. Corresponda a
los monarcas hispanos la expropiacin, reparto y adjudicacin de las tierras americanas
y su pasaje al dominio privado en forma de solares, chacras o estancias, que poda
concretarse a travs de una gracia o merced real. De esta manera se retribua por los
servicios prestados a la Corona a los conquistadores, a los primeros pobladores y a sus
descendientes, previa certificacin de la pureza de sangre y el pago de los consiguientes
gastos impositivos y administrativos. En el Ro de la Plata, con motivo de la segunda
fundacin de Buenos Aires en 1580, el reparto de tierras efectuado por Juan de Garay,
en uso de los poderes reales, sent el origen de la propiedad territorial en la regin.
Posteriormente, la Real Cdula de 1754, dictada con el propsito de mejorar las
rentas de la Corona, estableci criterios para la venta de tierras fiscales que
permaneceran a lo largo de los aos: no estableca lmites a la cantidad de tierra que
poda concentrarse en manos de un particular y los costos legales para su adquisicin
slo eran accesibles a una minora que, con disponibilidad financiera y con tiempo e
influencias, estaba en condiciones de participar de una subasta pblica o una
composicin. Como consecuencia, el traspaso al dominio privado de tierras realengas
benefici a los espaoles de mayor jerarqua social.
La poltica de tierras pblicas delineada durante el perodo colonial
permanecera aun despus del proceso emancipador iniciado en 1810. En varias etapas
se fue consolidando el poder de los terratenientes latifundistas, dedicados
fundamentalmente a la ganadera, marginando de la posibilidad de acceder a la
propiedad de la tierra a la gran mayora de la poblacin. La ley de enfiteusis impulsada
por Rivadavia, las ventas y donaciones de tierras efectuadas por Rosas, la acentuacin
de esta poltica despus de Caseros y el reparto de las tierras tras la conquista del
desierto llevada a cabo por Roca fueron hitos del proceso de concentracin de la tierra
en pocas manos.
En el caso del gobierno bonaerense, las necesidades de recursos y las presiones
de sectores interesados determinaron que las tierras fiscales fueran enajenadas a favor
de grandes propietarios terratenientes, ganaderos o especuladores a precio vil y sin
lmites a la cantidad de tierra que poda adquirirse.
Campaas del desierto
Finalizada la primera dcada revolucionaria, a partir de 1820 tuvo lugar una
transformacin abrupta de la campaa bonaerense. Desplazando al Litoral devastado,
Buenos Aires se convirti en proveedora de cueros del mercado de ultramar. Los
sectores dominantes locales, propietarios rurales y grandes comerciantes y extranjeros
de Buenos Aires aprovecharon la oportunidad para volcar sus capitales en explotaciones
de ganado vacuno y en 1820 impusieron como gobernador de la provincia al brigadier
general y tambin hacendado Martn Rodrguez.
Dado el carcter extensivo de la expansin ganadera, el vuelco hacia la campaa
bonaerense impuso el avance sobre la tierra de los indgenas. En 1822, una expedicin
encabezada por Rodrguez sobrepas la hasta entonces inamovible lnea del ro Salado
para llegar a las sierras pampeanas, con lo que el territorio de la provincia se duplic.
Posteriormente, en 1827, Juan Manuel de Rosas organiz un sistema de fuertes que
asegur la nueva frontera.
Durante el denominado perodo de la Organizacin Nacional, iniciado en 1853,

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la frontera experiment un retroceso frente a la resistencia de los pueblos originarios a


los intentos de expulsin emprendidos por las autoridades nacionales y provinciales. En
1878, la nueva conquista del desierto encabezada por el ministro de Guerra y Marina,
Julio Argentino Roca, cumpliment las aspiraciones de los terratenientes a favor de la
incorporacin de nuevas tierras a la explotacin ganadera. Una avanzada militar sin
precedentes anex 30 millones de hectreas al territorio nacional.
Sin embargo, las nuevas tierras fueron apropiadas por los terratenientes que
financiaron la campaa de Roca, de manera tal que se acentu el patrn latifundista del
rea pampeana. Mientras tanto, la Ley de Inmigracin y Colonizacin, impulsada en
1876 por el presidente Nicols Avellaneda y destinada a facilitar la adquisicin de
tierras por los inmigrantes, tuvo escasa aplicacin.
La Ley de Enfiteusis
Las tierras ganadas por la expedicin de Martn Rodrguez pasaron a ser
propiedad fiscal y el Estado de Buenos Aires impedido de venderlas por constituir una
garanta del emprstito de la Baring Brothers, con el fin de allegar recursos al erario,
comenz a ofrecerlas bajo el sistema de enfiteusis. La ley respectiva estableci un canon
del 8% de su precio para las tierras destinadas al pastoreo y de un 4% para las de pan
llevar. Se fij la superficie mnima a la que se poda acceder: media legua cuadrada para
la agricultura y tres cuartos para el pastoreo, pero no se estableci el mximo, que
entonces qued sujeto al arbitrio de los demandantes de tierras. Adems, se estableci
que el canon sera fijado por un jurado integrado por terratenientes, lo que se tradujo en
la fijacin de un canon irrisorio. Estas condiciones constituyeron un atractivo que fue
aprovechado por los viejos terratenientes, por dirigentes polticos y jefes militares y los
ricos comerciantes urbanos para convertirse en enfiteutas. Sobre esta base se fue
consolidando el rgimen latifundista de la tierra y la clase terrateniente, cuyo
ascendiente en el quehacer provincial ser permanente.
La renta de la tierra
El patrn de propiedad de la tierra pampeana se caracteriza por la gran
explotacin y la obtencin de una parte sustancial de la renta internacional bajo la forma
de renta del suelo. Renta sustancialmente percibida por la clase dominante mientras el
pas funcion como un apndice agrario de la divisin internacional del trabajo
impuesta por Gran Bretaa y los centros manufactureros mundiales. Adems de una
renta diferencial, producto de las ventajas comparativas del agro pampeano con respecto
al rendimiento de las tierras de otras partes del mundo, se trataba tambin de una renta
internacional resultante de los precios establecidos en el centro y de las condiciones
locales cuasi monoplicas de acceso a la propiedad de la tierra.
La renta originada por el monopolio de dicha propiedad por parte de los
terratenientes cristaliz en una matriz rentstica. Ello explica el escaso inters de los
propietarios de la tierra en la inversin productiva y la colocacin de sus excedentes en
actividades especulativas o en su derivacin hacia el consumo ostentoso.
Formas de tenencia de la tierra
Tras la campaa del desierto se concret el reparto de la tierra en forma de
latifundio, quedando vedado el acceso a la propiedad tanto a los pequeos agricultores
criollos como a la creciente corriente inmigratoria europea. El desarrollo agrcola fue el
resultado del aprovechamiento por parte de los hacendados ganaderos de la demanda de
carne refrigerada por parte de los frigorficos. En consecuencia, los terratenientes
bonaerenses, muchos de ellos ausentistas, procedieron a dividir sus tierras en lotes y

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ofrecerlas en arrendamiento o aparcera a chacareros, generalmente inmigrantes con


medios propios, por un lapso de tres aos. Los arrendatarios sembraban lino o trigo en
los primeros dos aos, debiendo el ltimo ao dejar el campo alfalfado para que el
propietario engordara el ganado destinado al frigorfico. Una vez completado este ciclo,
el chacarero deba recomenzar el proceso en otras tierras de la estancia o con otro
propietario.
Los arrendamientos dejaban a los pequeos y medianos agricultores indefensos
ante las alternativas climticas y del mercado. La mayora de los contratos eran de
palabra, por lo que los arrendatarios se hallaban sujetos a las exigencias y
arbitrariedades del propietario. Muchos de los contratos prohiban a los arrendatarios
dedicar el predio a la explotacin de productos de granja, ya sea para el consumo
domstico o para el mercado local. Una de las consecuencias de este sistema fue la
inestabilidad en la ocupacin de la unidad agrcola, la escasa disposicin del agricultor a
efectuar mejoras en los campos, las dificultades para el asentamiento de los chacareros
en la tierra y los obstculos en la conformacin de un fuerte sector medio rural.
La comparacin con los farmers canadienses y estadounidenses
El tratamiento que el gobierno canadiense proporcion a los agricultores difiere
sustancialmente al desplegado por el gobierno argentino respecto de los chacareros.
Mediante la Homestead Act de 1872, el Canad otorg gratuitamente tierras a los
inmigrantes en casi dos provincias enteras, Saskatchewan y Alberta, lo que contribuy
al crecimiento agrcola en las praderas.
Asimismo, el sistema financiero en las praderas canadienses contrastaba con el
que atenda a los chacareros pampeanos. Los farmers disponan de garantas que
inducan una abundante oferta de capital. Bancos, compaas de seguros y diversos
agentes competan para otorgarles prstamos hipotecarios y crditos para el
equipamiento. En cambio, los chacareros arrendatarios carecan de medios para brindar
garantas y dado el riesgo implcito en los retornos de un prstamo, no encontraron
bancos dispuestos a financiarlos. Slo los terratenientes estaban en condiciones de
aportar las garantas para la obtencin de crditos a largo plazo.
La comparacin con la poltica de tierras pblicas desplegada por el gobierno de
los EE.UU. tambin muestra sensibles diferencias con el caso argentino. En cierta
medida, la expansin de la frontera hacia el Oeste en el pas del Norte es equiparable a
las campaas del desierto en la Argentina: ambas constituyen respuestas al crecimiento
de la demanda de productos alimenticios por parte de los pases europeos, a la que, para
el caso de los EE.UU., se agrega la demanda de la propia poblacin del este industrial.
En Norteamrica, la tierra fue incorporada al patrimonio federal y el gobierno se
desprendi de la misma de manera ordenada, obteniendo considerables recursos pero
alentando la creacin de explotaciones familiares en lugar de facilitar los latifundios. De
esta manera se afianz la vieja idea nacional de configurar una democracia de pequeos
propietarios, arraigados a la tierra. Con tal fin se sancion en 1862 la Homestead Act,
que permita a los farmers adquirir extensiones no superiores a las 65 hectreas por un
precio simblico, con el compromiso de cultivarlas y habitarlas por cinco aos. Esta
disposicin, a diferencia de lo sucedido en la Argentina, se alineaba con una serie de
leyes dictadas en el siglo XIX, la primera de las cuales dispona la venta de superficies
mnimas que fueron disminuyendo de 259 hectreas en 1796 a 16 hectreas en 1832. El
resultado de esta poltica de tierras en el Oeste fue su contribucin a la industrializacin
de los EE.UU., ya que proveyeron al Este de materias primas a cambio de manufacturas
y servicios.

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Grandes fortunas de estancieros: la familia Martnez de Hoz

Si hay un ncleo familiar que muestra a travs de su historia cmo se enlaza el


poder econmico con el del Estado a partir de la propiedad de la tierra, es el de los
Martnez de Hoz. Enriquecida desde la poca de la colonia, transformada en una familia
de grandes terratenientes, algunos de sus miembros estuvieron vinculados al comercio
de esclavos, al exterminio de la poblacin indgena nativa y al terrorismo de Estado de
la ltima dictadura militar.
El primero de los Martnez de Hoz conocido en nuestra historia es un
comerciante espaol acusado de trfico de esclavos que lleg a estas tierras a fines del
siglo XVIII. Su nombre era Jos Martnez de Hoz y se dedic al comercio de
exportacin de sebo y cueros, diversificndose hacia las actividades rurales.
Tuvo participacin en la vida pblica de la ciudad al desempearse como regidor
y alcalde del primer voto del Cabildo y sndico del Consulado. Durante las invasiones
inglesas particip en la defensa de Buenos Aires proporcionando bienes y servicios y en
el Cabildo Abierto del 22 mayo de 1810 manifest su lealtad a Espaa apoyando al
virrey Cisneros.
Como no tuvo descendencia, adopt a uno de sus sobrinos, Narciso de Alonso
Martnez, hijo de su hermana, Doa Mara Antonia Martnez de Hoz, quien se hizo
cargo de los negocios de Jos luego de su fallecimiento. Cabe destacar que este sobrino
adoptar el apellido de su to en agradecimiento a la ayuda recibida.
Narciso dedic su vida a las actividades comerciales, bancarias y agropecuarias
en sus campos San Martn, en Cauelas, y El Araza, en Castelli, y acrecent la
riqueza familiar adquiriendo grandes extensiones de tierras y deviniendo accionista del
Banco Nacional. Uno de sus once hijos, Jos Toribio Martnez de Hoz, se convirti en
fundador y primer presidente de la Sociedad Rural Argentina (SRA) en 1866. Adems,
lleg a ser senador nacional, presidente del Banco de la Provincia de Buenos Aires y
titular de la Comisin de Reconstruccin de la Aduana. Estuvo tambin entre los
fundadores del Club del Progreso y del Jockey Club.
Jos Toribio hered de su padre las 20.000 hectreas que conformaban la
Estancia de Chapadmalal y luego de su muerte en 1871, su mujer, Doa Josefa
Fernndez de Martnez de Hoz, adquiri otras 4.000 hectreas, dando forma definitiva a
la hacienda en un sitio inmejorable de la pampa hmeda.
La familia Martnez de Hoz result asimismo una de las beneficiarias de la
Conquista del Desierto organizada por el general Julio A. Roca en 1879, ya que recibi,
luego de la campaa, 2.500.000 hectreas de terrenos en la Patagonia.
Los hijos de Jos Toribio crecieron en Londres y regresaron a Buenos Aires para
dedicarse a las actividades agropecuarias y negocios heredados de su padre casi veinte
aos despus. Uno de ellos, Miguel Alfredo Martnez de Hoz (1867-1935), se dedic
especialmente al refinamiento de ganado. Trascendi por su inters por los caballos su
estancia de Chapadmalal se convirti en un centro de cra y adiestramiento de caballos
de silla, coche, tiro pesado y polo y por el imponente castillo que hizo construir en
1906. Fue tambin presidente del Jockey Club en tres oportunidades y director del
Banco de la Nacin Argentina.
Otro miembro del clan, Federico Lorenzo Martnez de Hoz (1865-1935),
administr e increment el patrimonio familiar. Presidi la SRA entre 1928-1931 y fue
dirigente del Partido Conservador y de la organizacin paramilitar Liga Patritica
Argentina. Result elegido gobernador de la provincia de Buenos Aires en 1932, pero
no lleg al final de su mandato porque debi dejar el cargo en marzo de 1935, luego de
un juicio poltico.
Siguiendo la saga hasta nuestros das, el hijo mayor de Miguel Alfredo, Jos

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Alfredo Martnez de Hoz (1895-1976), se destac en el negocio de las carnes, llegando


a ser tambin presidente de la SRA entre 1946 y 1950, as como de la Asociacin de
Criadores Argentinos de Shorthorn. En este caso, el menor y ms clebre de sus
vstagos llevar su mismo nombre, Jos Alfredo, por lo que se lo conocer como Joe.
Nacido en 1925, abogado y profesor universitario, se convirti en ministro de Economa
de la provincia de Salta durante la Revolucin Libertadora. En el gobierno de Jos
Mara Guido, entre 1962 y 1963, fue nombrado secretario de Agricultura y Ganadera y
ministro de Economa, cargo este ltimo que renovara con el golpe de Estado que dio
lugar al denominado Proceso de Reorganizacin Nacional, la peor dictadura militar que
tuvo el pas desde 1976 hasta el retorno a la democracia a fines de 1983. Martnez de
Hoz fue incriminado penalmente por sus acciones (ver ms adelante su biografa).
Grandes fortunas de estancieros: los Braun Menndez Behety
Tres grandes terratenientes de la Patagonia, Jos Nogueira, Mauricio Braun y
Jos Menndez, constituyen ejemplos de cmo se construyeron grandes fortunas en el
perodo de gestacin y auge del modelo agroexportador.
Jos Nogueira llega a Punta Arenas, Chile, en 1866, siendo un joven marino. En
esa poca, la ciudad era simplemente una aldea dedicada a la comercializacin de
cueros y plumas de avestruz obtenidos por los tehuelches, con los tripulantes de naves
que recalaban all.
Una de las actividades en las que se desempear Nogueira, en asociacin con
Luis Piedrabuena, ser la caza de lobos marinos, con la finalidad de vender sus pieles a
los mercados europeos, adquiriendo ya en 1871 su propio pailebote para la caza.
La aldea crece a la par por la aparicin de oro en las arenas del ro de las Minas
y por el establecimiento de una lnea martima inglesa que una el puerto de Valparaso
con Liverpool, atravesando el Estrecho de Magallanes, y que necesitaba abastecerse de
combustible en Puerto Arenas. Asimismo, la aparicin de la ganadera ovina inici una
nueva poca en la regin y Nogueira, hbilmente, diversifica sus negocios: ve la
necesidad de ofrecer un servicio de transporte martimo regional para el traslado de
lanares desde las Islas Malvinas, as como transportar los materiales para las
construcciones y provisiones para los establecimientos ganaderos y tambin la lana
producida, aprovechando su incipiente flota y su conocimiento de los mares.
A travs de la compra sucesiva de buques, se convierte en el propietario de la
flota ms importante de la regin. Para 1877 ya comerciaba productos en forma directa
con Londres y enviaba los cueros de los lobos a travs de una compaa de la que
actuaba como apoderado.
Su actividad ganadera comienza en 1878, cuando recibe una primera concesin
de tierras. All llega a tener cinco mil ovejas, cuatrocientos vacunos y una tropilla de
equinos. Fue el primero en alambrar su campo en Magallanes.
A partir de la aparicin de oro en 1880, Nogueira se convierte en financista de
los buscadores y, ante la dificultad de stos para pagar, termina obteniendo el traspaso
de los derechos de pertenencia de los morosos, hacindose propietario de cinco
aurferas.
Adems, en 1882 lo encontramos asociado al frente de una carnicera en Punta
Arenas con Elas Braun, padre de otro de nuestros personajes: Mauricio Braun.
La familia Braun haba llegado a Punta Arenas en 1874, exiliada de la Rusia
zarista, y la actividad principal del padre, Elas, era el comercio, aunque pronto se
complementar con un pequeo hotel y un establecimiento ganadero. En ese momento,
Mauricio tena ocho aos.
En 1884, Nogueira obtiene en un remate en calidad de arriendo por parte del

23

gobierno chileno 570.325 hectreas. En esa misma subasta, Mauricio Braun, con 18
aos, obtiene un lote vecino de iguales dimensiones. Se supone que este ltimo actuaba
en realidad como testaferro del primero.
Las vinculaciones de Jos Nogueira con el gobernador de Magallanes, cercano al
presidente Balmaceda, harn prosperar nuevas gestiones: el mecanismo para las
actividades ganaderas era lograr una concesin de tierras por un plazo determinado y
armar luego una sociedad ganadera que emita acciones para su financiamiento, sobre la
base de los bienes que se recibieron del Estado.
As es que para 1889 Nogueira obtiene en arrendamiento 180.000 hectreas en
Tierra del Fuego, que luego cede a una sociedad, y dos meses despus se le otorgan
otras 170.000 tambin en Tierra del Fuego, pero a nombre de su testaferro, Mauricio
Braun. Las sociedades incorporan inversores extranjeros, especialmente britnicos. En
1890 recibe otras 1.009.000 hectreas, ampliando la actividad de la que dio en llamarse
Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego.
Mauricio Braun haba comenzado como empleado de un almacn de nuestro
tercer personaje: Jos Menndez. Luego ser colaborador de Nogueira y forjar con l
una fuerte relacin econmica.
Una vez viudo, Jos Nogueira se casa con Sara Braun, hija de Elas y hermana
de Mauricio, en 1887. Ex colaborador y ahora su cuado, este ltimo orientar sus
negocios al desarrollo de las actividades agropecuarias de la regin, demandando tierras
de las que el gobierno argentino estaba otorgando en Santa Cruz.
Cuando muere Nogueira, ser l quien se encargue de la constitucin de la
sociedad ganadera que explota la concesin obtenida en Tierra del Fuego, adems de los
bienes heredados por Sara, su hermana, esposa del difunto.
Mauricio lograr en 1894 la adjudicacin de una concesin del Estado argentino
en la baha de San Sebastin, con lo que ampla la Sociedad Explotadora de Tierra del
Fuego, porque la suma a los campos limtrofes en la parte chilena de la isla y a los de su
hermana.
Se har dueo tambin de la parte perteneciente a Nogueira de la sociedad
naviera y comercial Nogueira y Blanchard, que pasar a tener su nombre, abriendo
una sucursal en Ro Gallegos y luego otra en Santa Cruz y San Julin y consolidando su
actividad comercial.
En 1895 se casa con una joven de 15 aos llamada Josefina Menndez Behety,
hija nada menos que del tercero de nuestros personajes: Jos Menndez.
Jos Menndez haba partido en 1860 desde las tierras asturianas hacia La
Habana con 14 aos. Llega a Buenos Aires en 1866 y se desempea como tenedor de
libros en el comercio de artculos navales de la firma Etchart y Compaa. En marzo de
1873 se casa con Mara Behety y un mes despus parte hacia Santa Cruz por encargo de
la firma Etchart, para cobrar las deudas de Luis Piedrabuena. Con todos sus ahorros,
compra la deuda de Piedrabuena y centra sus negocios en la actividad mercantil.
A partir de 1878 consigue campos en San Gregorio para dedicarse a la
ganadera, pero fundamentalmente se convierte en exportador de pieles, a travs de la
venta de cuero de lobo marino.
En 1879 ya haba incorporado a sus negocios el comercio de plumas de avestruz
y cueros de guanaco que compra a los tehuelches.
En 1894 lo encontramos haciendo directamente sus tratativas en Buenos Aires,
de las que obtendr una concesin de 60.000 hectreas en Tierra del Fuego. Adquiere
propiedades en Santa Cruz y se convierte en cnsul espaol en Punta Arenas, mientras
crece su flota de cabotaje.
Su empresa de transporte naviero regional abrir en 1902 sucursales en Puerto Santa

24

Cruz y en 1907, en el centro de la actividad petrolera de Comodoro Rivadavia.


Una vez finalizada la etapa del poblamiento ovino de sus tierras de San Gregorio
se haca necesario disponer de un sistema de comercializacin del ganado excedente,
pero los costos del traslado del ganado en pie a Gran Bretaa eran muy altos. Entonces,
instala en 1906 una grasera en Ro Grande.
En 1905 compra una mina de carbn en Magallanes con el objeto de proveer a
los vapores que utilizaban el estrecho y para consumo domiciliario en Punta Arenas.
Fallecida su esposa, los hijos fundan la Sociedad Annima Ganadera y
Comercial Menndez Behety, firma que reuna las actividades ganaderas, comerciales
y navieras.
Para ese ao, Mauricio Braun haba continuado acrecentando sus haberes y lo
encontramos como socio fundador del Banco de Punta Arenas y dedicndose a la
minera a travs de la Compaa Cutter Cove para la explotacin del cobre en la
pennsula de Brunswick. Contradictoriamente con su origen y su historia, es nombrado
cnsul del zar de Rusia en Magallanes.
En 1908 se constituy una nueva empresa que una las propiedades de
Menndez y Braun, integrando las actividades comerciales y navieras que tenan en la
Patagonia. A pesar de llamarse Sociedad Annima de Importacin y Exportacin de la
Patagonia Menndez, Braun y Blanchard Ca. Ltda., se conocer y se la sigue llamando
hasta la actualidad La Annima. La expansin con posterioridad a la fusin continu
siendo abrumadora. Las exportaciones de los establecimientos ganaderos continuaron en
forma independiente, mientras que a las tradicionales actividades de la sociedad se
sumaran tambin las financieras.
La historia de estos tres personajes se encuentra inserta en la historia de una
economa regional que entrelaza el comercio, el transporte martimo y la ganadera. El
monopolio de estas actividades les permitir controlar la produccin y el comercio de
las ovejas y la lana en asociacin con capitales ingleses, a la que se sumara luego la
carne vacuna, para cuyo congelado se asociaran con capitales norteamericanos.
Sobre esta base, y con la explotacin de aparceros y peones, construirn sus
fortunas. Para lograrlo, requirieron de dos elementos fundamentales: la relacin con los
capitales extranjeros, ingleses, alemanes y luego norteamericanos, y las vinculaciones
polticas con la lite en el poder.
En el camino de la acumulacin, los Menndez Behety y los Braun no vacilaron
en organizar la gran caza de onas y tehuelches, a una libra esterlina por cabeza, con el
pretexto de que les robaban las ovejas, y hacia 1921 sern responsables de la represin
sangrienta contra los obreros de la Patagonia.
Apndice estadstico
Cuadro 1
PRINCIPALES BENEFICIARIOS DE LAS DONACIONES DE TIERRAS EFECTUADAS POR LA CAJA
DEL CRDITO PBLICO DE 1881 A 1884 EN BUENOS AIRES, LA PAMPA Y CRDOBA
Nombre
Superficie
Nombre
Superficie
Nombre
Superficie
(en has.)
(en has.)
(en has.)
Martnez
325.000 Moreno
75.000
Rufino
50.000
Drysdale
320.000 Guerrero
70.000
Levalle
50.000
Unzu
270.000 Passo
70.000
Bemberg
50.000
South American Land Co.
240.000 Ricketts
70.000
Martn y Omar
50.000
Snchez y Roca
220.000 Shaw
70.000
Molina
50.000
Castex
170.000 Belastegui
70.000
Pereda
50.000
Duggan
140.000 Mezquita
70.000
Chas
50.000
Leloir
140.000 Gmez
70.000
Laboulage
50.000
Luro
140.000 Fernndez
70.000
Garca
47.500
Povia
120.000 Mattaldi
60.000
Viejobueno
45.000
Cambaceres
120.000 Caas
60.000
Berraondo
40.000

25

T. de Alvear
Pourtal
Fontn
Serantes
Quintana
Pieiro
Brown
Anchorena
Lpez
Bares
Tornquist
Alston
Ugarte
Senz Valiente

105.000
105.000
102.500
102.500
102.500
102.500
95.000
92.000
90.000
90.000
90.000
85.000
80.000
80.000

Lamarque
Arzac
Arg. Pastoral Ass.
Bustamante
Paats
Escalante
Armengaud
Cernadas
Parera
Davidson
Bianchi
Soler
Corbett
V. de la Plaza

60.000
60.000
60.000
57.500
57.500
55.000
52.500
50.000
50.000
50.000
50.000
50.000
50.000
50.000

Casbas
Drabble
Devoto
Gmez del Castao
Villafae
Herrera y Balcarce
Costa Argibel
Cobo
Hutchinson
Miller
Young
Ham
Godoy
Muiz

FUENTE: Gaignard, R. (1989).

Cuadro 2
CONCENTRACIN DE LA PROPIEDAD TERRITORIAL 1914 (%)
Tamao
en hectreas

Explotaciones

TOTAL REPBLICA
72,5
18,5
4,0
5,0
BUENOS AIRES
Menos de 625
71,5
626 a 2.500
20,8
2.501 a 5.000
4,7
5.001 o ms
3,0
SANTA FE
Menos de 625
82,8
626 a 2.500
10,6
2.501 a 5.000
3,3
5.001 o ms
3,3
Elaboracin propia.
FUENTE: Censo Nacional de 1914.
menos de 625
626 a 2.500
2.501 a 5.000
5.001 o ms

26

Extensin
en hectreas
8,8
22,2
14,4
55,0
16,5
27,5
17,0
39,0
15,3
16,0
13,4
53,3

40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000
40.000

3. Dos siglos de evolucin de la deuda externa argentina


Los tenedores de bonos argentinos deben, a la verdad, reposar tranquilos. La Repblica
puede estar dividida hondamente en partidos internos; pero no tiene sino un honor y un
crdito, como slo tiene un nombre y una bandera ante los pueblos extraos. Hay dos
millones de argentinos que economizaran hasta sobre su hambre y sobre su sed, para
responder en una situacin suprema a los compromisos de nuestra fe pblica en los
mercados extranjeros.
Nicols Avellaneda (Presidente de la Nacin, 1877)
Al FMI no le interesa especialmente escuchar las ideas de sus pases clientes sobre asuntos
tales como estrategias de desarrollo o austeridad fiscal El enfoque del FMI hacia los
pases en desarrollo es similar al de un mandatario colonial.
Joseph Stiglitz
Premio Nobel de Economa

Un ejemplo histrico: el emprstito Baring


La historia de la deuda externa argentina tiene su primer captulo en el
emprstito otorgado por la Baring Brothers en 1824, cuyas condiciones anticiparon los
rasgos ominosos de posteriores prstamos (sobretasas, corrupcin, clusulas
condicionantes de la poltica interna, desvo de fondos, aplicacin irregular de los
recursos obtenidos).
El asunto tuvo su origen en una decisin de la Junta de Representantes de la
provincia de Buenos Aires que invoc, sin tener facultades para hacerlo, la
representacin de la nacin toda. En 1822, dicho cuerpo facult al gobierno provincial
encabezado por Martn Rodrguez a negociar un prstamo cuyo producto sera destinado
a la construccin de un puerto, al establecimiento de pueblos en la nueva frontera y de
tres ciudades sobre la costa, y a proveer de agua corriente a la ciudad.
Dos aos despus se concret el prstamo con la Baring por un milln de libras
esterlinas, garantizando el pago con los bienes, rentas y tierras del Estado de Buenos
Aires. La casa britnica tom el emprstito al 70% de su valor nominal y dedujo por
anticipado 120.000 libras en concepto de intereses de dos aos y 10.000 libras en
concepto de amortizacin por el mismo lapso. En definitiva, el gobierno de Buenos
Aires recibi 570.000 libras, apenas un poco ms de la mitad de la deuda contrada. Por
otra parte, en lugar de remitir el oro correspondiente, la Baring envi la mayor parte del
importe en letras de cambio contra comerciantes britnicos radicados en Buenos Aires
para que stos, a su vez, abonaran las sumas indicadas al gobierno provincial.
Los fondos no fueron aplicados a las obras programadas: para algunos
estudiosos fueron destinados a la guerra con el Imperio del Brasil, mientras que para
otros fueron empleados en otorgar crditos, sin la suficiente garanta, a terratenientes,
comerciantes y financistas que a su vez los emplearon en negocios y actividades
especulativas.
Los intereses se abonaron hasta 1828, cuando se interrumpieron los pagos.
Durante el gobierno de Rosas se concretaron reducidos pagos parciales, que se
suspendieron con su derrocamiento. En 1857, cuando la deuda ascenda a 2.500.000
libras, el gobierno provincial concret el arreglo definitivo para el pago de la deuda,
reconociendo intereses atrasados por l.641.000 libras. Recin a principios del siglo XX
se cancel definitivamente el emprstito.

27

1. LA EVOLUCIN DE LA DEUDA EXTERNA, 1824-1943


Ao

Presidente

1824

Rivadavia

Monto deuda externa


(en libras esterlinas)
1.000.000

1862

Mitre

2.434.740

1868

Mitre

4.777.660

1874

Sarmiento
Avellaneda

14.479.408

1886

Roca

38.000.000

1890

Jurez Celman

71.000.000

1892

Pellegrini

74.800.000

1900

Roca

77.754.333

1916

Yrigoyen

121.240.000

Observaciones
Se trata del primer hito del endeudamiento argentino, un emprstito que el Gobierno
de la Provincia de Buenos Aires contrae con la casa inglesa Baring Brothers. Solo
queda disponible para utilizarse poco ms de la mitad de esa suma (el resto que no
llega son amortizaciones e intereses adelantados, comisiones, etc.); no arriba en oro
o libras sino en letras de cambio para comerciantes ingleses radicados en Buenos
Aires y no es aplicada para los fines previstos (inversiones de infraestructura,
puertos, construccin de pueblos y otras). Segn el clculo de Pedro Agote, cuando
la Argentina termin de cancelar el crdito, varias dcadas despus, haba pagado
casi 44 libras por cada libra recibida. Cada habitante deba aproximadamente 13
libras.
Con Mitre se produce la primera corriente importante de inversiones extranjeras
hacia la Argentina, que dur hasta la crisis de 1873-1975. La mayor parte de esos
capitales eran emprstitos gubernamentales. La deuda por habitante era de 1,6 libras.
En este perodo, los prstamos tuvieron distintos destinos, aunque inicialmente
apuntaban a cubrir necesidades presupuestarias, en especial los gastos militares
producidos por la guerra con el Paraguay. Sin embargo, luego comenzaron a
aplicarse tambin a obras de infraestructura y a la construccin de vas frreas. En
ese ao, cada habitante deba aproximadamente 3 libras.
La crisis de 1873-1875 pone fin al rgimen de conversin que se haba instaurado en
1867. Los emprstitos recibidos en ese perodo para financiar la guerra con el
Paraguay y la construccin de ferrocarriles y otras obras de infraestructura,
superaron hasta la crisis los compromisos con el exterior produciendo una
considerable importacin de oro. La detencin del flujo de capitales extranjeros
desde 1873 origin un movimiento inverso y redujo las reservas en forma tan
abrupta que el gobierno se vio obligado a decretar la inconvertibilidad. La deuda
por habitante era de cerca de 7 libras.
A principios de la dcada del 80 se produjo una nueva corriente de capitales,
compuesta por inversiones directas pero tambin por prstamos en una magnitud
nada despreciable. Adems de la realizacin de obras de infraestructura, era preciso
fortalecer la posicin financiera del pas. As, por ejemplo, muchos crditos estaban
destinados a bancos provinciales, que obtuvieron el capital necesario para su
creacin de esos prstamos externos. En 1886, cada habitante de la Repblica
Argentina deba ms de 13 libras.
El cctel de endeudamiento, especulacin desenfrenada, negocios turbios y
exageracin en la expectativa de expansin agroexportadora, en un momento en el
que las exportaciones no haban despegado lo suficiente, transform la euforia en
una crisis. La Ley de Bancos Garantidos permiti maniobras que poco tenan que ver
con la produccin y el comercio, pues los bancos deban endeudarse en el exterior
para poder emitir. Como a lo largo de toda la historia, se fueron sucediendo una
corrida bancaria y cambiaria, el ahogo financiero del gobierno, la quiebra de
entidades bancarias, un proceso inflacionario, ajustes fiscales, deterioro del poder de
compra de los asalariados y, finalmente, cesacin de pagos. La crisis del 90 tambin
se conjug con una revolucin e intrigas palaciegas que terminaron con el mandato
del hasta entonces presidente Jurez Celman. La Banca Baring estuvo a punto de
pagar el precio de sus malos negocios con la propia quiebra, de la que fue rescatada
por los britnicos y por el gobierno argentino. En 1890, cada habitante deba al
exterior 21 libras.
Luego de la crisis del 90 las negociaciones con la banca acreedora desembocaron en
un acuerdo firmado en 1891. Por este acuerdo la Argentina quedaba dispensada de
remitir fondos a Europa por tres aos y se le conceda un prstamo de consolidacin
garantizado por sus rentas aduaneras. Adems, por igual cantidad de aos, las
autoridades locales no podan solicitar nuevos prstamos en el exterior. Entre 1890 y
1892, la deuda se incrementa debido al prstamo de moratoria (15 millones de
libras), descontadas las cancelaciones y amortizaciones. En 1893 lleg el acuerdo
Romero, por el cual se aplazaban los plazos para el pago de la deuda, cuyos
servicios completos volvieron a abonarse normalmente a partir de 1897. En 1892, la
deuda per cpita era de ms 20 libras.
En el primer quinquenio del siglo XX se intensifican las corrientes de capitales
extranjeros, ms concentradas en inversiones directas, lo que redujo la participacin
de la deuda externa sobre el total de capitales ingresados. Sin embargo, en trminos
absolutos esta sigui aumentando. La deuda por habitante era de 17 libras.
En el primer cuarto del siglo XX, el endeudamiento externo sigui creciendo. Luego
de la moratoria posterior a la crisis del 90, los intereses pagados aumentaron sin

28

1928

De Alvear
Yrigoyen

143.000.000

1931

Uriburu

147.800.000

1935

Justo

148.000.000

1938

Justo

106.100.000

1943

Castillo

80.626.000

solucin de continuidad y en el trienio anterior al estallido de la Primera Guerra


Mundial triplicaron el valor alcanzado antes de la crisis. En esa primera parte del
siglo XX, solo de manera circunstancial el saldo comercial super a los intereses de
la deuda, lo cual implicaba una necesidad estructural de captar fondos externos para
cubrir los baches. En 1916, cada habitante deba cerca de 15 libras.
La dcada de 1920 fue un perodo de extrema volatilidad. Aprovechando el auge de
la bolsa de Nueva York, hacia 1928 hubo una gran fuga de capitales que hizo
fracasar la vuelta a la convertibilidad establecida un ao antes. El desenlace de esta
situacin fue la formidable crisis de 1929. Coincidieron entonces una drstica cada
en los trminos de intercambio y una reduccin de las exportaciones, mientras las
principales potencias tendan a repatriar sus capitales. La deuda per cpita era de
aproximadamente 13 libras.
A contrapelo de lo que ocurra en la mayor parte de los pases endeudados, la
Argentina continu con el servicio de su deuda, introduciendo diversas medidas para
ajustar sus saldos comerciales y controlar el mercado de divisas. Cada habitante
deba 12 libras.
En un perodo de fuertes restricciones en los mercados internacionales, la deuda
externa se mantiene estable. A partir de 1935, con la creacin del Banco Central y la
orientacin que le dio Ral Prebisch a la poltica monetaria se empezaron a practicar
medidas contracclicas. La deuda per cpita era de poco ms de 11 libras
El pago de amortizaciones, en un contexto de restricciones a los movimientos de
capitales, gener una reduccin de la deuda. La deuda por habitante se redujo a
menos de 7 libras.
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, las condiciones internacionales le
permitieron a la Argentina alcanzar supervit comerciales que posibilitaron reducir
el endeudamiento. En 1943, cada habitante deba aproximadamente 5 libras.

Fuentes: Galasso, Norberto, De la Banca Baring al FMI, Colihue Encrucijadas, Buenos Aires 2003.
Rapoport, Mario, El viraje del siglo XXI. Deudas y desafos en la Argentina, Amrica Latina y el mundo,
Grupo Editorial Norma, Buenos Aires, 2006.

2. LA EVOLUCIN DE LA DEUDA EXTERNA, 1943-1972


Ao

Presidente

1943
1945

Castillo
Farrell

Monto deuda
(en millones
Pblica
325,0
264,5

1948

Pern

1955

Pern

57,0

1958

Aramburu

1.051

1962

Frondizi

1.868

Guido

2.169

externa
de dlares)
Total

2.854

Observaciones

En este perodo, las exportaciones mantienen altos niveles, mientras que las
importaciones se encontraban debilitadas por el contexto internacional. Esto
permiti acumular reservas y realizar rescates de deuda. En estos dos aos, la
deuda media por habitante fue de 20 dlares.
Entre 1946 y 1948 se concretan pagos al exterior por 264,5 millones de dlares,
es decir, el total de la deuda externa. Hacia finales de la dcada, sin embargo, se
suman diversos problemas en la economa argentina. Los problemas de la
balanza comercial llevan a que en 1950 se contraigan nuevas deudas con el
Eximbank. Los saldos favorables de 1953 y 1955 permiten reducir esa deuda,
que en 1955 asciende a 57 millones de dlares. La deuda per cpita en 1948
era 0 y en 1955, unos 3 dlares.
Con la cada del peronismo se afianz un proceso de liberalizacin financiera
con el ingreso del pas a diversos organismos internacionales como el FMI y el
BIRF. Poco despus se firmaron los acuerdos con el llamado Club de Pars,
que trataban de consolidar a 10 aos las deudas oficiales y comerciales
argentinas de corto y mediano plazo como parte de la nueva orientacin de la
poltica exterior que adhera a los principios del multilateralismo. La nueva
orientacin se consolid en 1957 con la firma de un acuerdo stand by con el
FMI. A partir de este momento, el crecimiento de la deuda externa comenzar a
independizarse de los saldos comerciales y apuntar a financiar otro tipo de
actividades, como los programas de desarrollo, o cubrir los desequilibrios en las
cuentas pblicas. 52 dlares deba cada habitante en 1958.
Bajo la presidencia de Frondizi la deuda externa crece en ms de un 80% a
partir de emprstitos con el FMI, el Eximbank y bancos privados, adems de
crditos con el Club de Pars, por ms de 800 millones de dlares. Cada
habitante debe algo ms de 80 dlares.
Durante la presidencia de Guido, con el grupo militar colorado manejando el

29

1963

Guido/Illia

2.327

2.830

1964
1965

Illia
Illia

2.043
1.956

2.916
2.650

1966
1967
1968
1969
1970

Illia/Ongana
Ongana
Ongana
Ongana
Ongana/Leving
ston
Levingston/Lan
usse
Lanusse

1.959
1.999
1.754
1.996
2.143

2.663
2.644
2.805
3.230
2.875

2.527

5.092

3.046

4.986

1971
1972

gobierno, el pas pasa por una severa recesin entre los ltimos meses de de
1962 y parte de 1963. Pinedo, Alsogaray y Martnez de Hoz pasan por el puesto
de Ministro de Economa. En esos aos la deuda externa contina creciendo a
partir de nuevos prstamos contrados, entre ellos uno por 100 millones de
dlares con el FMI. En 1963, la deuda per cpita total se eleva a 130 dlares.
Con el gobierno de Illia se logra un importante crecimiento de las exportaciones
agropecuarias, con mejoras en los trminos de intercambio y condiciones
climticas muy favorables. Este sendero favorable permiti la amortizacin de
parte de la deuda sin la contratacin de nuevos prstamos. La deuda externa
total disminuye a 132 dlares por habitante.
Durante el gobierno militar de Ongana, el crecimiento de la deuda fue
llamativamente intenso, especialmente mientras Adalbert Krieger Vasena se
desempe como Ministro de Economa. Entre otras medidas, impuso una
poltica de tipo de cambio fijo, redujo aranceles y avanz en la liberalizacin de
los flujos de capitales, en lo que sera el anticipo de las polticas neoliberales
posteriores. Una burbuja especulativa provoc un importante aumento de la
deuda externa en pocos meses. Cada habitante deba en 1970 U$S 125.
Aun as, el crecimiento de la deuda no result de gran magnitud a lo largo de
este perodo, a pesar de la necesidad de recursos externos por parte del pas. La
demanda insatisfecha de divisas se expresaba peridicamente en crisis de
balance de pagos. El contexto financiero internacional mostraba una escasa
liquidez, por lo que parece haber sido la oferta la que determin la dinmica de
la deuda en este perodo. La deuda per cpita total en 1972 es de 202 dlares.

Fuentes: Galasso, Norberto, De la Banca Baring al FMI, Colihue Encrucijadas, Buenos Aires 2003.
Rapoport, Mario, El viraje del siglo XXI. Deudas y desafos en la Argentina, Amrica Latina y el mundo,
Grupo Editorial Norma, Buenos Aires, 2006.

La expansin del endeudamiento externo durante los ltimos 30 aos


A principios de la dcada de 1970, la crisis del dlar y, posteriormente, la crisis
del petrleo, generaron en los pases centrales una amplia disponibilidad de capitales
(eurodlares y petrodlares) que comenzaron a reciclarse mediante su colocacin en los
pases perifricos. Esta circunstancia permiti que la dictadura del Proceso de
Reorganizacin Nacional (1976-1983) contara con el financiamiento necesario para
imponer su poltica econmica precursora del neoliberalismo en el mundo. Este objetivo
recibi el respaldo de los organismos financieros internacionales, dispuestos a estimular
la insercin de los pases en desarrollo en los nuevos circuitos financieros.
Una contribucin decisiva para consolidar esta estrategia fue la reforma
financiera de 1977. Diseada por el ministro de Economa del Proceso, Jos Alfredo
Martnez de Hoz (h), la reforma instal en una posicin hegemnica al sector
financiero, que qued a cargo de la absorcin y asignacin de recursos en la economa,
liberaliz las tasas de inters y anud los vnculos entre el mercado financiero local y el
internacional.
La especulacin financiera se convirti en un comportamiento predominante en
la economa argentina. Una de las operatorias que aport al endeudamiento externo
consista en contraer deudas en dlares en el exterior y transformarlos en pesos
sobrevaluados para aprovechar las altas tasas de inters locales y ante la inminencia de
una devaluacin convertirlos en dlares para fugarlos al exterior.
A principios de los ochenta, los crecientes dficits fiscales de los EE.UU.
determinaron que el Banco de la Reserva Federal incrementara fuertemente las tasas de
inters con el propsito de atraer capitales localizados en el exterior. El crdito
internacional se volvi caro y escaso, lo que dificult la obtencin de fondos frescos por
parte de pases que, como la Argentina, deban afrontar el pago de intereses de una
deuda sumamente acrecida en los ltimos aos.
Como consecuencia, en 1981 estall una crisis que oblig a una fuerte
30

devaluacin de la moneda, la aceleracin del proceso inflacionario y dio lugar a la


emergencia del problema de la deuda externa como condicionante de las polticas
econmicas del propio gobierno dictatorial y de los gobiernos democrticos que lo
sucedieron.
El peso de la deuda externa y el fracaso de las polticas econmicas
implementadas por el gobierno de Ral Alfonsn derivaron en un proceso
hiperinflacionario que abri el camino para las polticas neoliberales desplegadas por el
gobierno de Carlos S. Menem. Desde entonces, el crecimiento econmico pas a
depender del endeudamiento externo, cuyo monto en 1999 superaba en algo ms del
50% el PBI.
Pese a la privatizacin de las empresas pblicas, la deuda externa sigui
incrementndose en tanto se acentu la fuga de capitales. El remate de este proceso
culmin, durante el gobierno de Fernando de la Ra, con un megacanje de ttulos
pblicos cuyo resultado ms notorio fue un aumento hacia el futuro de los pagos
programados para atender los compromisos internacionales. En este escenario estall la
crisis de 2001, que llev, entre otras consecuencias, al abandono de la convertibilidad,
la devaluacin monetaria y el cese del pago de la deuda con los acreedores privados
externos.
Entre 2003 y 2005, el gobierno de Nstor Kirchner dio pasos sustantivos para
salir de la situacin de default y reducir el monto del endeudamiento. Para ello se
efectu un canje de la deuda aceptado por ms del 70% de los acreedores. Asimismo, se
pagaron 10.000 millones de dlares correspondientes al total de la deuda mantenida con
el FMI. No obstante, si bien se prolongaron los plazos de pago y se redujeron los
intereses, el monto de la deuda externa argentina sigue siendo considerable.
3. EVOLUCIN DE LA DEUDA EXTERNA, 1973-2010
Ao

Presidente de la Nacin

1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988

Cmpora/Pern

1989
1990
1991
199+2
1993
1994
1995
1996

Martnez de Pern

Partido de gobierno

JUSTICIALISTA

Videla
MILITAR
Viola
Galtieri
Bignone

Alfonsn

UNIN
CVICA
RADICAL

Menem

JUSTICIALISTA

Monto deuda
% de aumento de la
externa
deuda en relacin con
Observaciones
(millones
el perodo anterior
dlares)
4.890
A fines de 1975, cada habitante de la Argentina deba al exterior
5.000
+ 62%
U$S 320.
7.800
9.700
El mundo vive en la era de los eurodlares y los petrodlares. Los
bancos internacionales ofrecen crditos fciles a tasas bajas.
11.700
Comienza el gran endeudamiento del Estado argentino. Pero hacia
13.600
1980 se produce un viraje en la economa mundial. El crdito se
19.000
+
364%
vuelve escaso y caro. En este perodo, el gobierno de Reagan
27.200
incrementa las tasas de inters en EEUU, lo que termina de
35.700
producir la crisis mexicana de 1982 y otras crisis de endeudamiento
43.600
externo en varios pases latinoamericanos. A fin de 1983, cada
45.100
habitante deba al exterior U$S 1.500.
46.200
La democracia se reestablece en medio de un panorama
49.300
internacional muy duro para los pases latinoamericanos, que
52.500
experimentan la llamada dcada perdida. El gobierno argentino
+ 44%
58.500
se limita a gerenciar la crisis de endeudamiento sin mucho xito. Se
produce una crisis hiperinflacionaria en 1989-90. En 1989, la deuda
58.700
por habitante es de 2.056 dlares.
65.300
+ 123%
Consenso de Washington y aceptacin por parte del gobierno
argentino de sus postulados y de las polticas propiciadas por los
62.200
organismos financieros internacionales. En 1992, el ministro
61.337
Cavallo renegocia la deuda externa sobre la base del Plan Brady.
62.972
Sin embargo, el endeudamiento sigue aumentando en forma
72.425
galopante, pese a los ingresos obtenidos por las privatizaciones de
85.909
empresas del Estado. La deuda per cpita en 1990 es de 4.092
99.146
dlares.
110.614

31

Ao

Presidente de la Nacin

Partido de gobierno

De la Ra

ALIANZA

1997
1998
1999
2000-2001

Monto deuda
% de aumento de la
externa
deuda en relacin con
(millones
el perodo anterior
dlares)
125.051
141.929
145.289
146.575

156.748
2002
Rodrguez Sa
Duhalde
JUSTICIALISTA
2004

Nstor Kirchner

2005
115.896

2008

Cristina Fernndez

JUSTICIALISTA

138.064

+ 9%

Observaciones

Polticas de ajuste por consejo del FMI. A fines de 2000, cada


habitante debe al exterior U$S 3.800.

En 2002 la deuda per cpita es de 4.277 dlares. En su pico


mximo antes del canje, es de 4561 dlares.
Default con los acreedores privados, no con los organismos
internacionales, a partir de 2002. En enero de 2005 se lanz la
reestructuracin de la deuda pblica. La adhesin del canje fue del
76,15% y se logr una quita nominal del 43%. Del monto total de la
deuda elegible (USD 81.836 millones) se logr canjear USD
62.318 millones. De esta forma el total de deuda reestructurada fue
USD 35.261 millones.
A fines de 2005 se pag el total de la deuda con el FMI, que
sumaba 9.530 millones de dlares.
La deuda con la quita y el pago al Fondo, no incluyendo los que
quedaron fuera del canje, es de 3.050 dlares per cpita.

En este perodo, la Argentina no recurre al


financiamiento externo, salvo por la venta de bonos
al gobierno venezolano. El monto de la deuda oficial
no incluye los 26.500 millones de dlares de los
tenedores de bonos que no aceptaron el canje. Segn
la revista britnica The Economist, sobre una deuda
pblica de 127.657 millones de dlares la deuda per
cpita es de 3.174 dlares.

Fuentes: Ministerio de Economa de la Nacin. Rapoport, Mario, Historia econmica, poltica y social de
la Argentina, 1880-2003, Ed. Emec, Buenos Aires, 2009.

4. Etapas, ciclos econmicos y crisis financieras

32

Etapas y modelos econmicos


La Argentina ha tenido en su historia econmica tres etapas bien definidas desde
la constitucin del Estado Nacional en 1880: la agroexportadora (aunque en el plano
econmico sus inicios son anteriores a esa fecha), la de industrializacin por sustitucin
de importaciones y la rentstico-financiera. Si llamamos modelo a un esquema
simplificado que pretende reflejar una realidad compleja en sus principales rasgos, nos
estamos refiriendo a tres etapas que representan los elementos sobresalientes de
distintos modelos de pas, aunque en cada uno de ellos subsistieran trazos de los otros.
La etapa agroexportadora
La Argentina agroexportadora, que dur hasta la dcada de 1930, estaba basada
en una peculiar dotacin de factores propios y ajenos: grandes recursos agrcolas,
capitales externos y amplias masas de poblacin inmigrante. Su sustento era una
estructura socioeconmica en donde la tierra, el bien abundante, se encontraba
altamente concentrado y en donde el endeudamiento externo, si bien ayud a montar el
aparato agroexportador, flua generalmente sin control y con fines especulativos. Desde
el punto de vista de la insercin en el mundo, la Argentina se haba transformado en un
gran exportador de productos agrcolas e importador de manufacturas y bienes de
capital, favorecida por una divisin internacional del trabajo cuyo eje principal era Gran
Bretaa, la gran potencia hegemnica de la poca. El pas creci pero con una fuerte
dependencia externa, varias crisis financieras y una inequitativa distribucin de los
ingresos.
El proceso de industrializacin
La etapa que tuvo como rasgo principal de la actividad econmica la
industrializacin sustitutiva de importaciones puede subdividirse en tres perodos
diferenciados: la industrializacin espontnea (1930-1945), el proyecto
industrializador peronista (1946-1955) y la industrializacin desarrollista o liberaldesarrollista segn los gobiernos (1955-1976). El proceso de sustitucin de
importaciones, que proyect al sector industrial por sobre el agropecuario y abri una
nueva etapa en la historia econmica argentina, fue en sus inicios producto de la
necesidad y no de la voluntad poltica. Era preciso hacer frente a la crisis econmica
mundial que afectaba al pas en los aos treinta, y en especial a su comercio exterior y a
la demanda extranjera basada en bienes primarios, produciendo manufacturas que no
podan importarse y desarrollando el mercado interno. Este proceso dio lugar al perodo
de mayor crecimiento e inclusin social en la historia econmica argentina y, en ciertos
momentos, con una menor dependencia externa.
El modelo rentstico-financiero
Una de las tareas principales que realiz la dictadura militar luego de tomar el
poder en marzo de 1976 junto al terrorismo de Estado, que caus 30 mil desaparecidos,
y a la interdiccin de los partidos polticos fue la de producir drsticos cambios en la
poltica econmica argentina. Se promovi la desregulacin financiera y la apertura
indiscriminada de la economa, se impuls un proceso de desindustrializacin y
reprimarizacin en los sectores productivos, se propici una fuerte cada de los salarios
reales de los trabajadores (salarios/precios) mientras se destruan las organizaciones
sindicales, y se estableci un sistema de pre-convertibilidad que se llam tablita
cambiaria y dio origen a actividades especulativas. En particular, a principios de 1977
se implement una reforma que ubicara al sector financiero en una posicin
hegemnica en trminos de absorcin y asignacin de recursos mediante su

33

liberalizacin y el alza de las tasas de inters. El endeudamiento externo pas a ser el


principal obstculo de la economa argentina.
En los aos noventa, ya en democracia, los gobiernos de Menem reafirmaron
aquel rumbo econmico con la privatizacin de empresas estatales, la aplicacin de un
tipo de cambio fijo y el seguimiento de las reglas de liberalizacin de la economa de
acuerdo con los consejos de los organismos financieros internacionales y del llamado
Consenso de Washington.
Ciclos, crisis econmicas y endeudamiento externo
En la Argentina, los ciclos econmicos han estado profundamente relacionados
con las estructuras productivas, comerciales y financieras predominantes en el mediano
y largo plazo, siendo determinantes en cada etapa histrica los vnculos de la economa
con el exterior y, en especial, el endeudamiento externo.
Un ciclo econmico consta de cuatro fases sucesivas: prosperidad, recesin,
depresin y recuperacin. El trmino crisis puede tener dos significados distintos. Segn
uno de ellos se la define como el punto de inflexin de un ciclo, el momento en que de
la prosperidad se pasa a la recesin. Segn otro, ms asociado al sentido comn, se la
considera como una perturbacin dramtica de la vida econmica de una sociedad.
En la historia econmica argentina es posible clasificar las crisis de dos maneras:
1. Teniendo en cuenta su origen. Por ejemplo, diferenciando las que son una
consecuencia de shocks externos (como las crisis mundiales de 1873, de 1929 o la
actual) de las que se corresponden a la dinmica propia de la evolucin econmica
interna.
2. Atendiendo a su impacto sobre la economa. Algunas crisis se manifiestan en
forma recurrente, asociadas a las caractersticas de cada modelo de crecimiento, y otras
constituyen un punto de inflexin debido al agotamiento de alguno de esos modelos.
Esta ltima distincin resulta muy importante, pues mientras las crisis del primer tipo
muestran un comportamiento repetitivo en su esencia, las del segundo tipo inducen a
una transformacin estructural de la economa, la poltica y la sociedad.
Las crisis de origen externo o interno pueden tener, a su vez, impactos de distinta
magnitud. La crisis de 1929-30 tuvo un origen externo y signific, al mismo tiempo, el
fin de un modelo de crecimiento y el principio de otro. El shock vino de afuera, pero la
economa requera ya de un cambio.
Durante la poca del esquema agroexportador, entre el ltimo cuarto del siglo
XIX y los aos de 1930, los ciclos se caracterizaban por el fuerte ingreso de capitales
(tanto por la va de inversiones directas como por medio de un endeudamiento
creciente) y por el montaje y desarrollo de una estructura agropecuaria sustentada en las
exportaciones, con un mercado mundial que necesitaba los productos argentinos. A la
vez, el pas deba proveerse de bienes industriales por medio de sus importaciones, pero
tambin contar con un supervit comercial suficiente para cancelar el servicio de su
deuda, lo cual no siempre resultaba posible.
En cambio, durante el modelo de industrializacin por sustitucin de
importaciones el endeudamiento externo era pequeo y la inversin extranjera se
radicaba mayormente en el sector industrial, orientado sobre todo al mercado interno,
Pero el sector industrial no alcanzaba a cubrir con sus escasos productos exportables la
demanda de importaciones que generaba, por lo cual dependa de las exportaciones
agropecuarias para mantener la balanza comercial en relativo equilibrio. Nuevamente,
aparecan all fuentes de turbulencia peridicas.
En cuanto al modelo rentstico-financiero, que predomin desde la dictadura
militar de 1976, el endeudamiento externo volvi a constituir la principal explicacin de

34

los ciclos, aunque esta vez predomin el sector financiero y ni la produccin interna ni
las exportaciones jugaron un rol clave. Este proceso culmin con la crisis de 2001-2002.
A partir de 2003 la situacin es distinta a la de los perodos descriptos, aunque
tiene algunas caractersticas similares a cada uno de ellos. En primer lugar, el
crecimiento de los ltimos aos estuvo basado en el ahorro interno de la economa, es
decir, se creci sin necesidad de endeudamiento externo. Este es un punto fundamental
que marca una ruptura con el modelo rentstico-financiero, as como tambin una
diferencia sustancial con el esquema agroexportador. En segundo trmino, el sector
industrial, basado en el mercado interno, volvi a ser un elemento principal de las altas
tasas de crecimiento del PIB, acompaado por una situacin favorable en el frente
externo, que sigui siendo predominantemente primario-exportador con un componente
agro-industrial.
Las balanzas comerciales favorables permitieron acumular reservas y las
retenciones y la mejora en la recaudacin interna generaron supervits fiscales, lo que
diferenci netamente este proceso de los anteriores y dej un margen apreciable para
hacer frente a turbulencias y evitar una sensible desaceleracin del crecimiento e incluso
una brusca cada del PIB.
Sin embargo, la alta dependencia de las divisas obtenidas por los productos
primarios y los niveles de compromisos creados por el endeudamiento externo previo
constituyen factores de riesgo ante la actual crisis mundial. Al mismo tiempo, persisten
elevados niveles de pobreza y la distribucin de los ingresos sigue siendo marcadamente
asimtrica, en tanto algunos poderosos grupos y sectores econmicos productivos se han
visto favorecidos con la devaluacin, el aumento de los precios de las exportaciones y la
reactivacin del mercado interno.

5. El mito del granero del mundo


35

Sueos de grandeza
Toda leyenda amalgama realidad y fantasa en proporciones diversas y se
transmite de generacin en generacin encubriendo, en muchos casos, los datos
objetivos que proporciona el contexto socioeconmico.
El modelo agroexportador, particularmente en el curso de la dcada que precedi
a la Primera Guerra Mundial, tuvo una apreciable performance en materia de comercio
exterior, movimiento de capitales y de altas tasas de crecimiento, lo que alent a la clase
dirigente a imaginar un brillante destino manifiesto para la Repblica Argentina.
En este marco ilusorio se configur la leyenda que atribua al pas del Plata la
condicin de granero del mundo o granero del orbe, segn la generosa licencia
potica de Rubn Daro. Sin embargo, esta afirmacin convertida en zoncera en el
decir de don Arturo Jauretche estaba lejos de ser avalada por los hechos, ya que, por
ejemplo, hacia 1907 la Argentina era el tercer exportador agropecuario, detrs de los
Estados Unidos y de Rusia.
Por otra parte, la dirigencia confiaba en el desarrollo basado en la supuesta
inagotabilidad de las riquezas naturales, en la perenne continuidad del endeudamiento
externo y en la inamovible disposicin del mundo a adquirir y abonar los bienes
producidos en las frtiles tierras de la pampa hmeda. A ello se aada la creencia de
que el destino del pas se encontraba en las propias manos, haciendo caso omiso a la
condicin asimtrica y perifrica de la insercin internacional de la nacin y al hecho de
que las decisiones globales se adoptaban en otros lares.
La realidad no tard en mostrar que la Argentina dependa de las grandes
potencias industriales, en particular las europeas, y contaba con una base productiva
precaria que distaba de brindar a su poblacin en crecimiento un bienestar como el que
empezaban a alcanzar los habitantes de Australia, Canad, Estados Unidos y los pases
del norte europeo.
Cuando el mundo se transform tras la crisis de 1929 y qued en claro la falta de
autonoma a la hora de tomar decisiones, la clase dirigente debi abrazar medidas otrora
revulsivas para sus convicciones, pero ineludibles a la hora de capear una tempestad
gestada en otras latitudes. El rumbo industrializador adoptado en la Argentina, sobre las
endebles bases heredadas del modelo agroexportador, no fue una respuesta equivocada a
las nuevas condiciones del mundo sino la adaptacin al panorama impuesto por una
realidad que escapaba al control de la lite local.

PRINCIPALES EXPORTADORES DE GRANOS

36

(en toneladas)

FUENTE: Vzquez-Presedo, Vicente, El caso Argentino, 1875. Buenos Aires, 1979.

La tierra del estanciero


La poderosa oligarqua que gobernaba el pas tena al menos tres principales
caractersticas. Primero, una cultura fuertemente rentstica, pues sus principales ingresos
provenan de las extraordinarias ganancias que les brindaba la renta de la tierra.
Segundo, una conducta antidemocrtica que permita a todos los hombres de mundo
habitar el suelo argentino, pero marginaba polticamente a los inmigrantes, que
llegaban para trabajar pero no para ser ciudadanos. Era la llamada repblica
restringida de la que nos habla Natalio Botana, propiedad de gobiernos electores
perpetuados en el poder mediante el poco elegante mecanismo del fraude electoral y la
interdiccin de sus opositores. Tercero, una visin del mundo que consideraba, en 1933,
en palabras del vicepresidente Julio A. Roca (h), que la Argentina desde un punto de
vista econmico deba considerarse una parte integrante del imperio britnico. Por algo
se lleg a pensar el pas como una especie de colonia informal del Reino Unido, el
principal comprador de sus productos.

37

Esa oligarqua adoptaba, por lo general, pautas de consumo extravagantes y no


necesitaba o no le interesaba invertir en capitales de riesgo. De esa manera, para crear la
infraestructura que el aparato agroexportador requera (transportes, puertos,
urbanizacin, bienes de capital) los aportes vinieron casi en su totalidad del exterior.
Como narra Ferns, al describir la conducta de ese sector, en los centros de placer
europeos la palabra argentino se convirti en sinnimo de riqueza y lujo. En cambio,
para el ms crtico Carlos Ibarguren, el fomento y el desarrollo desenfrenado de los
negocios y de la especulacin engendraron una irresistible ola de agio en todos los
terrenos. Ello trajo como consecuencia la corrupcin, el despilfarro, el afn del oro, la
riqueza fcil. Valores que se transmitieron, de una u otra forma, al resto de la sociedad
y, sobre todo, a los sectores medios.
Flix J. Weil, miembro de una familia duea de una de las principales compaas
exportadoras de granos a comienzos del siglo XX, le daba por nombre La tierra del
estanciero a uno de los captulos de un libro esencial para conocer la Argentina de las
vsperas del peronismo (el libro se titula Argentine Riddle [El enigma argentino], y fue
publicado en EE.UU. en 1944). En ese libro, Weil trata un tema que todava interesa.
Esa oligarqua se opona no slo a explotar plenamente sus tierras, lo que muchos en la
poca denunciaban como latifundio, sino tambin, y sobre todo, a pagar sus
impuestos.
Yrigoyen no pudo imponer en sus gobiernos un impuesto sobre los rditos (tuvo
tres intentos fallidos en 1919, 1922 y 1924), que el Senado, con mayora conservadora,
le negaba, y hubo que esperar hasta 1932, despus del estallido de la crisis de los aos
treinta, para su aprobacin legislativa. Debe resaltarse que en esta etapa, ante la abrupta
cada del comercio internacional, era la propia subsistencia del Estado nacional la que
dependa de la modificacin de la estructura tributaria. Adems, pesaba el riesgo de la
moratoria en el pago de la deuda externa. Sin embargo, no todos estaban de acuerdo.
Cuando los bienes han sido acumulados la gente pobre puede beneficiarse en el
mximo grado de los esfuerzos de los ms afortunados y los ms eficientes (teora del
derrame) era el argumento utilizado por diversas instituciones empresarias, entre ellas
las rurales, para oponerse al nuevo impuesto a los rditos, tesis parecida a la del llamado
efecto derrame, prevaleciente como dogma cincuenta aos ms tarde.
Weil denuncia en los aos cuarenta una de las formas ms frecuentes para evadir
esos y otros impuestos: la creacin de sociedades annimas. Adems de constituir una
manera sencilla para evitar pagar el impuesto a la herencia, que muchos aos ms tarde
anulara Jos Alfredo Martnez de Hoz, ministro de Economa de la ltima dictadura
militar, tambin serva para otros fines. As, en lugar de tener acciones en una sociedad
que era propietaria de cinco estancias, un individuo tena acciones en cinco sociedades,
cada una de la cuales posea una estancia que no sobrepasaba el rea mnima imponible
de tierras estipuladas por la ley para cierto tipo de impuestos. De esa forma, a diez aos
de vigencia del impuesto a los rditos, Carlos Alberto Acevedo ministro de Hacienda
en los gobiernos conservadores de la Concordancia propona otra reforma impositiva.
Con el fin de evitar la inflacin, esa reforma no poda ser sustituida por gravmenes
indirectos que incidiran sobre los consumidores, ya bastante recargados con el aumento
del costo de la vida. Por lo cual los impuestos a las grandes ganancias, a las grandes
rentas y a las grandes fortunas son el remedio econmico que el pas necesita en estos
momentos. Pero tuvo poco eco y su iniciativa no fue aprobada.
El conflicto sobre las retenciones de los productos agrcolas de exportacin
vuelve a colocar en el tapete la cuestin de la reforma del sistema tributario. En el curso
de la historia argentina, la concentracin de la propiedad rural no slo signific un
obstculo a la materializacin de potenciales encadenamientos productivos hacia la

38

industria, sino que fren, a travs del poder poltico de la lite propietaria, todo intento
de gravar las ganancias extraordinarias de ese sector, ni con un impuesto a la renta de la
tierra ni a travs de un arancel sustancial a las exportaciones.
Ya en su memoria de 1964, la Sociedad Rural Argentina califica como injusto e
inconveniente que el campo sea gravado porque constituye la fuente bsica de la
riqueza, sobre la que se estructura la vida econmica de la nacin.

39

6. Las crisis del perodo agroexportador


La crisis de 1873
La primera crisis general del capitalismo que golpe a Europa en 1873 tuvo
severas consecuencias econmicas para la Argentina, cuando la presidencia de la
Nacin era ejercida por Nicols Avellaneda y el pas no haba accedido a su plena
institucionalizacin. Los prstamos del exterior se interrumpieron y el pas se vio en
figurillas para pagar los saldos deficitarios de la balanza comercial debido al gran
incremento de las importaciones y los cuantiosos servicios de la deuda externa, que
vena creciendo desde la dcada anterior. Para hacer frente a estas obligaciones, las
reservas metlicas acumuladas en aos anteriores comenzaron a exportarse.
Asimismo, se produjo la cada de diversos valores como la propiedad raz, que
se depreci a la mitad. Las mercaderas se vendieron a precios irrisorios mientras se
multiplicaron las quiebras comerciales ante las dificultades para vender los productos.
La salida del oro provoc la escasez de capitales y el aumento de las tasas de descuento.
Por ltimo, para salvar las magras reservas metlicas, en mayo de 1876 se suspendi la
conversin a oro de los billetes del Banco de la Provincia. De inmediato, el peso fuerte
experiment una abrupta devaluacin.
El comercio exterior experiment una merma entre 1873 y 1874, lo que dificult
el financiamiento del Estado debido a su dependencia de las rentas aduaneras. A su vez,
la cada del precio internacional de la lana, principal producto del comercio
internacional argentino, determin el declive de las exportaciones.
Entre las consecuencias sociales de la crisis se destacaron el aumento de la
desocupacin, la detencin del flujo inmigratorio y el regreso a sus pases de origen de
muchos inmigrantes. Adems, los ingresos de los asalariados se deterioraron como
resultado de la devaluacin.
Frente a la crisis, el gobierno de Avellaneda tom severas medidas de austeridad
fiscal. Redujo los gastos para equilibrarlos con las rentas, baj los sueldos de los
empleados de la administracin pblica, redujo el plantel y decidi no recurrir al
crdito. En 1876, para aumentar los recursos fiscales, se sancion la Ley de Aduanas,
incrementando el nivel arancelario. Frente a los acreedores externos, se comprometi a
cumplir con los pagos de la deuda ahorrando sobre el hambre y la sed de los
argentinos.
La crisis de 1885
La primera presidencia del Gral. Julio A. Roca culmin con una severa crisis que
oblig, en enero de 1885, a poner fin al ensayo de convertibilidad (entrando en el
llamado patrn-oro, es decir, estableciendo una relacin fija oro-pesos) iniciado a fines
de 1883. La medida fue precedida por un fuerte endeudamiento externo, que se tradujo
en un acrecido pago de servicios, en el desequilibrio en el balance de pagos y en el
fracaso gubernamental en colocar dos emprstitos para obras portuarias y sanitarias.
En agosto de 1884, tanto el Banco Nacional como el Banco de la Provincia de
Buenos Aires restringieron los giros a Europa para preservar el metlico que los
respaldaban. Tanto el aumento de las importaciones como la operatoria de los
especuladores, que acrecentaron sus fondos metlicos ante la posibilidad de la
inconvertibilidad, impusieron un fuerte drenaje de oro al Banco Nacional.
En octubre de 1885, la situacin fue conjurada mediante un cuantioso emprstito
externo logrado por Carlos Pellegrini en negociaciones con banqueros europeos. Para
concretar la operacin, la colocacin se hizo al 75% y fueron afectadas las rentas
aduaneras, en un negocio que muchos consideraron ruinoso.
40

La crisis de 1890
En la casa de la bolsa todo es permitido, como en la guerra.
Lucio V. Lpez (nieto del autor del Himno Nacional)
Esta crisis, una de las ms importantes que tuvo el pas en su historia, constituy
otra muestra de la subordinacin de los ciclos econmicos de las economas perifricas
a los de los pases centrales a travs de la denominada coyuntura inversa, es decir, la
relacin inversa entre las fases coyunturales de la industrializada Inglaterra y las
naciones perifricas vinculadas a ella. Cuando Gran Bretaa ingresaba en una fase
recesiva, los flujos de capitales se desplazaban hacia el exterior en busca de nuevas
formas de valorizacin, estimulando una fase ascendente en la periferia. Por el
contrario, cuando los britnicos ingresaban en un ciclo ascendente aceleraban la propia
acumulacin aumentando la tasa de inters para atraer los capitales localizados en el
exterior y provocando una crisis externa en los pases perifricos.
Una parte del endeudamiento externo argentino durante la dcada de 1890 tuvo
un destino productivo, ya que deriv hacia el montaje de la infraestructura y de los
transportes requeridos por el modelo agroexportador. Por entonces, al presidente Miguel
A. Jurez Celman le interesaba ms la continuidad del flujo de inversiones extranjeras
que la estabilidad monetaria o cambiaria. En consecuencia, la expansin monetaria
recibi un fuerte impulso al sancionarse en 1887 la Ley de Bancos Garantidos. Esta
medida autorizaba a sociedades y bancos de provincia a fundar bancos de emisin
comprando oro con fondos pblicos al gobierno nacional como garanta de las
emisiones. El sistema abri el camino a un fuerte endeudamiento externo, puesto que
los bancos, al no disponer de metlico, para conseguirlo comenzaron a vender bonos
propios en el exterior.
Cuantiosas emisiones y la expansin del crdito bancario estimularon un
consumo desmesurado, gastos improductivos y la actividad especulativa en la Bolsa de
Comercio. El descontrol monetario y financiero se originaba en el mencionado
endeudamiento externo pblico y privado, la atencin de cuyos servicios y amortizacin
demandaban una importante salida de reservas. A ello haba que agregar la sangra
representada por el dficit permanente de la balanza comercial a lo largo de la dcada.
La crisis estall al interrumpirse el flujo de prstamos externos ante la
desconfianza que despertaba la situacin del pas. El primer sntoma fue la dificultad
que encontr la banca inglesa Baring Brothers para colocar en Londres los ttulos
argentinos mientras intimaba al gobierno a hacer frente sus vencimientos. Una parte de
la responsabilidad en la cuestin le corresponda a la propia Baring, que haba hecho
entrar en bancarrota a la Compaa de Aguas Corrientes, cuya concesin le perteneca.
Entre tanto, una revolucin poltica y militar, que iba a dar nacimiento ms tarde
a la Unin Cvica Radical, pese a ser derrotada obligaba a renunciar a Jurez Celman,
reemplazado por el vicepresidente Carlos Pellegrini. Mientras tanto, bancos importantes
se declararon en bancarrota, los valores de los bonos gubernamentales, los ttulos y las
acciones de numerosas entidades financieras y empresas declinaron espectacularmente y
la prima del oro ascendi a niveles inusitados (o, dicho de otra forma, el valor del peso
se devalu rpidamente).
Con la asuncin Pellegrini, una emisin de 60 millones destinada a los bancos
oficiales fue dedicada a la compra de metlico en el mercado para coadyuvar al
salvataje de la Baring, casi en estado de quiebra, lo que provoc una nueva alza de la

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prima del oro.


La solucin definitiva del problema del endeudamiento argentino requiri como
paso previo afrontar la cuestin de la Baring. En Europa, un comit presidido por Lord
Rothschild form un fondo de garanta para salvar a la compaa y preservar el prestigio
del sistema financiero britnico. Mientras tanto, el gobierno argentino, a fines de 1890,
comision a Victorino de la Plaza, que concret con la banca Morgan un emprstito para
cubrir la deuda externa durante tres aos, sin que arribara al pas metlico alguno.
Lo insatisfactorio del arreglo oblig a Juan Jos Romero, ministro de Hacienda
del presidente Luis Senz Pea y sucesor de De la Plaza, a encarar un nuevo acuerdo de
la deuda, alegando la imposibilidad de cumplir con los pagos pautados anteriormente.
En esta oportunidad, el acuerdo comprendi la totalidad de las deudas externas con una
reduccin de los intereses y la postergacin de los pagos de intereses y amortizaciones
por varios aos. Tras el llamado acuerdo Romero, el pas alcanz una relativa calma
financiera.
Las cdulas hipotecarias en la Argentina del siglo XIX y la actual crisis mundial: una
semejanza
El mecanismo de las cdulas hipotecarias en la Argentina del siglo XIX era muy
parecido salvando las distancias de poca y de tcnicas financieras as como el tipo de
deudores a la operatoria de los crditos hipotecarios (subprime) que origin la actual
crisis mundial. En aquella poca, los bancos otorgaban crditos hipotecarios a
estancieros o allegados al gobierno para seguir manteniendo o comprar terrenos,
sobrevaluando sus valores con el fin de justificar prstamos mayores. Como los
deudores tenan tasas de inters y cuotas fijas en pesos que, por lo general, no pagaban a
tiempo, se vean beneficiados por la inflacin. Sobre esos crditos se emitan, a su vez,
cdulas que funcionaban como bonos al portador con garanta del Estado y cotizaban en
Londres. Constituyeron uno de los instrumentos de especulacin ms importantes de la
poca, aunque sus tasas de inters estaban fijadas tambin en pesos, de modo que
cualquier devaluacin afectaba a sus tenedores, en gran parte extranjeros. Adems, el
Banco garantizaba el pago al portador del bono sin importar que el deudor cumpliera su
obligacin con l. El resultado fueron los morosos incobrables. Eran, pues, hipotecas
dudosas, como en el caso de las subprime, que luego circulaban en forma de ttulos en
los mercados financieros. Ya en la Argentina del siglo XIX se haca este tipo de
negocios.
Es decir que, al igual que en otras crisis, el Estado slo era uno de los
responsables y ni siquiera el principal. O, en todo caso, se converta en pagador en
ltima instancia de aprovechados ncleos de inters locales y especuladores, quienes
finalmente le transferan sus prdidas. Una historia conocida.
La crisis de 1913
A partir de 1904-1905, el ingreso de oro por supervits comerciales y por el flujo
de capital externo contribuy a una mayor emisin, con la consiguiente expansin de los
negocios y de las actividades especulativas. Este perodo de prosperidad, el ms
prolongado del modelo agroexportador, finaliz en 1913. A partir de entonces, las
entradas de capital disminuyeron abruptamente y el pago del servicio de la deuda se vio
dificultado, por lo que en mayo de ese ao se inici un ciclo recesivo caracterizado por
el incremento del monto de las quiebras, que duplic el de 1912 y triplic el de 1911.
Por su parte, las exportaciones y los magros ingresos de capital resultaron
insuficientes para hacer frente a las importaciones y a los rubros invisibles,
invirtindose el signo del sector externo. La detencin del flujo de capitales externos y
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la fuga de los que haban llegado a corto plazo oblig al gobierno de Victorino de la
Plaza, en 1914 aun antes de agotarse las reservas, a suspender la convertibilidad
vigente desde 1899. Los saldos positivos del comercio internacional durante la Primera
Guerra Mundial parecieron restaurar un perodo de bonanza que hizo olvidar la crisis.
La crisis de 1930
En los ltimos meses de 1928, durante la segunda presidencia de Hiplito
Yrigoyen, la situacin econmica comenz a deteriorarse. Los precios de los productos
exportables empezaron a descender con velocidad, mientras que los de los importados
no variaron en la misma medida. Por otra parte, los capitales externos, en especial los de
corto plazo, comenzaron a emigrar rpidamente por el alza de las tasas de inters en los
Estados Unidos, lo que iba a constituir el prolegmeno de la crisis que se avecinaba.
A medida que transcurra 1929, la balanza de pagos fue reflejando el deterioro de
la situacin econmica y la Argentina fue el pas que perdi ms oro en el ao. Desde
setiembre de 1928, los bancos extranjeros desempearon un rol principal en el envo de
metlico de la Caja de Conversin hacia el exterior superando no slo a los bancos
nacionales sino al propio Banco de la Nacin. La Caja, por su parte, no pudo frenar el
drenaje de divisas provocado por la huida de capitales, acentuada por el
desencadenamiento de la crisis mundial de octubre de ese ao, lo que llev a la
suspensin de la conversin el 16 de diciembre reiniciada en agosto de 1927.
Dada la dependencia de la economa argentina de los flujos comerciales y de
capitales, el primer impacto de la crisis se produjo en el sector externo. La balanza
comercial de 1930 fue netamente deficitaria. Entre 1929 y 1930 las exportaciones
disminuyeron un 36%, mientras que las importaciones se contrajeron mucho menos.
El valor de los productos agropecuarios baj drsticamente, lo que agrav la
situacin. A fines de 1931, el valor de los cereales y del lino haba descendido, en
promedio, a cerca de la mitad del que tenan antes de la crisis. Las carnes no sufrieron
tanto, al igual que los productos forestales, pero las lanas experimentaron un gran
descenso en sus cotizaciones, a lo que se sumaba el fuerte proteccionismo agrario en
Europa, que fue agudizndose con la depresin y result muy perjudicial para la
Argentina. Se produjo tambin una cada en los trminos de intercambio por la mayor
declinacin de los precios agropecuarios con respecto a los industriales.
En un principio, para hacer frente a la crisis, se pusieron en prctica polticas
ortodoxas que, de acuerdo con la concepcin dominante de la poca, buscaban
equilibrar el presupuesto como base para estimular a los mercados a encontrar un nuevo
punto de equilibrio. Conforme a esa orientacin, se redujeron los salarios de los
empleados pblicos y se practicaron mltiples restricciones presupuestarias. Pero al
mismo tiempo comenzaron a tomarse medidas econmicas en las que el Estado tena un
papel cada vez ms importante.
Durante el gobierno de facto del Gral. Jos F. Uriburu, la primera medida
importante, que se tom en octubre de 1931 a fin de atenuar el desequilibrio del
comercio exterior y la fuga de divisas, fue la implantacin del control de cambios. El
mecanismo elegido consisti en la creacin de una Comisin de Control de Cambios,
que tena por objetivo fijar peridicamente el valor de las divisas y asegurar el pago de
las obligaciones financieras externas.
El incremento del 10% que se fij en los aranceles aduaneros contribuy a acentuar
el efecto proteccionista que de hecho tenan las disposiciones cambiarias. Pero los
efectos de ambas medidas resultaron amortiguados por la firma del Pacto RocaRunciman, que estableca una poltica discriminatoria en favor de las empresas y
exportadores ingleses. Con todo, tuviera o no esa finalidad, el fuerte proceso de

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industrializacin por sustitucin de importaciones que vivi el pas en aquellos aos se


debi en gran parte a la poltica adoptada por los gobiernos conservadores de entonces
en el sector externo.
El tango y la crisis de los aos 30
La msica popular suele reflejar los avatares sociales con una singular precisin.
Nada mejor que ella para entender el sentir de la poblacin, incluso en aquellos
momentos en los que la banalidad de la msica revela una sociedad banal. En el caso de
la crisis de los aos 30, el tango logr dar un salto cualitativo de singular magnitud,
pasando de reflejar pesadumbres individuales a radiografiar sin piedad aunque con una
lrica y una musicalidad excepcionales una sociedad derrumbada y sin destino.
Probablemente quien ms contribuy a tal giro haya sido Enrique Santos
Discpolo (1901-1951), arquetipo de una poca, resistido en sus comienzos, aclamado
luego y convertido finalmente en figura controversial por su adscripcin al peronismo
en los ltimos aos de su vida. De su mordaz pluma sali Cambalache, el smbolo de
una Argentina en crisis permanente. Escrito en 1934 para la pelcula El alma del
bandonen, Cambalache reflejaba el clima de corrupcin, de inversin de valores y la
sinrazn de un mundo en el que todo daba lo mismo. Pretendiendo reflejar un momento
especial de la vida del pas, se convirti pronto en el canto a buena parte de nuestra
historia, devenir que lo mantuvo vivo desde entonces a travs de varias generaciones.
Pero la obra de Discpolo no se resume en Cambalache. A veces con menos cinismo,
pero no con menos dramatismo, buena parte de su obra est inspirada por el clima de la
poca y las miserias humanas y sociales, desplegadas en otros clsicos como Yira...
yira... o Qu sapa seor (Y en medio del caos que horroriza y espanta/ la paz est en
yanta y el peso ha bajao.../ Hoy todo Dios se queja,/ y es que el hombre anda sin
cueva...).
El genio de Discpolo, sin embargo, no logr opacar a otros poetas del tango que
tambin contribuyeron a leer la poca de crisis. Enrique Cadcamo, por ejemplo,
realiz aportes notables no exentos de un humor cnico como el que se destila en Al
mundo le falta un tornillo (1932), donde en pocas lneas se resumen los varios
conflictos simultneos que aquejan al Buenos Aires de entonces (El ladrn es hoy
decente/ a la fuerza se ha hecho gente/ ya no encuentra a quin robar/ Y el honrao se ha
vuelto chorro/ porque en su fiebre de ahorro/l se afana por guardar). Nuevamente, su
lrica trascendente lo leva a convertirse en clsico multipoca, preferido de los
grandes cantores desde Carlos Gardel cuya versin preferimos a Julio Sosa.
Mucho ms dramtica es la forma en que Celedonio Flores intenta retratar el
callejn sin salida individual de la crisis en tangos como Pan (1932), verdadera
denuncia contra un rgimen que, a fuerza de miseria, impulsa al delito y luego condena
sin misericordia (Quisiera que alguna pudiera escucharlo/ en esa elocuencia que las
penas dan,/ y ver si es humano querer condenarlo/ por haber robado un cacho de pan).
Tambin la injusticia social, la rebelda y las luchas de clases se exponen, a
veces de manera elptica y otras ms explcitamente, como en la letra de Mario
Battistella Al pie de la Santa Cruz (1933), donde se canta Declaran la huelga,/ hay
hambre en las casas./ Es mucho el trabajo/ y poco el jornal/ y en ese entrevero/ de lucha
sangrienta/ se venga de un hombre/ la ley patronal.
Pero incluso en poca de fraude poltico, disgregacin social, individualismo
creciente y desmotivacin generalizada es, nuevamente, un acontecimiento vinculado al
tango el que sacudi el escenario y convoc una congregacin multitudinaria como rara
vez pudo encontrarse por esos aos. La repatriacin de los restos de Carlos Gardel se

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convirti en un hecho social y poltico que devolvi transitoriamente las masas a las
calles y presagiaba futuras convocatorias mucho ms cargadas de reclamaciones
concretas pero igualmente apasionadas.
Fuente: Andrs Musacchio, en M. Rapoport y A. Zaiat, Historia de la economa
argentina del siglo XX, Pgina/12, Buenos Aires, 2008.

7. Las grandes crisis contemporneas

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La crisis de 1981
En Argentina, el neoliberalismo se implement desde 1976, basado en el plan
que desde un tiempo antes vena elaborando el futuro ministro de Economa Martnez
de Hoz junto a un grupo de economistas monetaristas, los Chicago Boys, as
denominados por su formacin en la universidad homnima u en otros centros de
orientacin similar. La junta militar que asumi todos los poderes pblicos a partir del
golpe de Estado del 24 de marzo conform un nuevo modelo econmico caracterizado
por la acumulacin rentstica y financiera, la vuelta a una insercin internacional basada
primordialmente en la exportacin de materias primas agropecuarias, la
desindustrializacin, el endeudamiento externo y el disciplinamiento social con una
drstica redistribucin regresiva de los ingresos.
La dictadura militar se propuso restablecer la hegemona del mercado en la
asignacin de recursos y abrir sbitamente la competencia de los productos nacionales
con los extranjeros, aunque ello daara seriamente a la industria local. En una primera
etapa, de 1976 a 1978, se implement un plan de ajuste ortodoxo, con devaluacin,
liberacin de precios, congelamiento de salarios, facilidades para las importaciones,
cese de la promocin de exportaciones industriales y desregulacin financiera. El
terrorismo de Estado impidi toda resistencia social a la transformacin regresiva de la
economa. Las lites agropecuarias, los grandes grupos econmicos y financieros
locales y los intermediarios de las finanzas y el comercio internacionales fueron los
beneficiarios inmediatos y de largo plazo de estas polticas.
En esta cuestin, fue de vital importancia la reforma financiera de 1977, que
ubic al sector financiero en una posicin hegemnica en trminos de absorcin y
asignacin de recursos. El nuevo Rgimen de Entidades Financieras inici un rumbo
cuyo norte apuntaba a la liberalizacin del mercado interno y a una mayor vinculacin
con los mercados internacionales. Esta reforma se despleg en dos frentes
complementarios: por una parte liberalizaba de la manera ms radical los flujos de
capitales con el exterior, mientras que, por otro lado, flexibilizaba a ultranza la
operatoria de las entidades privadas nacionales y extranjeras en el mercado domstico
y al mismo tiempo estableca una garanta irrestricta sobre los depsitos. Esto induca al
pblico a colocar sus ahorros en las entidades que ofrecieran mayores tasas de inters
independientemente de su grado de solvencia y liquidez. La cantidad de bancos creci
exageradamente: pas de 110 entidades en junio de 1977 a 219 a fines de 1979, y se
autoriz la apertura de 1.197 sucursales financieras, mientras el PBI per cpita estaba
virtualmente estancado.
Otra etapa comenz en diciembre de 1978 con la aplicacin de la tablita
cambiaria, que consista en devaluaciones programadas inferiores a la inflacin. Estas
apreciaron el peso, agravaron el cierre de las industrias nacionales, imposibilitadas de
competir con los productos importados, e impulsaron una gran salida de divisas, a causa
de los dficits comerciales y de servicios, como los intereses pagados al capital
extranjero y el turismo al exterior. Estos dficits se cubrieron con ingresos de capitales,
la mayora en concepto de prstamos al sector pblico y, en menor medida, a las
empresas privadas.
El diagnstico inicial que hicieron las autoridades econmicas al asumir el poder
sealaba la inflacin como problema principal. Para fundamentar sus polticas de
estabilizacin recurrieron al enfoque monetario del balance de pagos, en el que la
inflacin se atribuye a la oferta excesiva de dinero en una economa cerrada a las
importaciones. En el caso de una economa abierta, el exceso de demanda provocado
por la expansin monetaria puede derivarse al comercio de importacin, aflojando la
rigidez de la oferta de bienes sin provocar un proceso inflacionario. En una economa

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con tipo de cambio fijo y perfecta flexibilidad de precios, el exceso de dinero estimula
la importacin, lo que obliga a la gente a desprenderse de moneda local para comprar
divisas, de manera que la oferta monetaria se contrae y vuelve al nivel de equilibrio. La
situacin descripta implica tambin que transitoriamente el gasto supere el ingreso, pero
en esas condiciones, el aumento de la tasa de inters atrae recursos del exterior para
financiar ese exceso.
Este esquema, que deba conducir en el mediano plazo a niveles de inflacin y
tasas de inters convergentes con las de EE.UU., tuvo en la prctica consecuencias
desastrosas, porque gener un profundo retraso cambiario que desalent la produccin,
aliment el dficit comercial y estimul la entrada masiva de capitales especulativos. El
resultado fue un endeudamiento en moneda extranjera que condicion las polticas
econmicas durante las dcadas posteriores.
La perdurabilidad de la poltica econmica de Jos A. Martnez de Hoz, primer
ministro de Economa del Proceso de Reorganizacin Nacional, se debi al fuerte apoyo
recibido desde el plano poltico-castrense y de los principales grupos econmicos, as
como a un contexto internacional favorable.
Esa suerte de consenso comenz a desmoronarse en 1980, cuando diversos
acontecimientos trocaron el contexto favorable en otro crecientemente adverso. En
primer lugar, la cuestin de la sucesin presidencial abra las primeras grietas en la
conduccin militar y permita el surgimiento de tmidos cuestionamientos hacia la
poltica seguida hasta entonces, en el marco de una creciente lucha interna por el poder.
Pero lo que ms afect al programa fue el sbito viraje del contexto internacional por
los nuevos lineamientos econmicos impulsados por los EE.UU., que provocaron una
fuerte alza en las tasas de inters, alterando radicalmente los mercados financieros
mundiales; el crdito internacional se torn, entonces, caro y escaso. La importancia de
los flujos financieros para la Argentina era fundamental, debido al incipiente dficit
comercial y al saldo negativo de la cuenta corriente, sobre la que comenzaron a pesar
cada vez ms los pagos de intereses de la deuda contrada en los ltimos aos,
multiplicados ahora por el alza de las tasas de inters internacionales y las dificultades
para conseguir fondos frescos.
Simultneamente, las fuentes genuinas de divisas del pas comenzaron a
deteriorarse, ya que luego de varios aos consecutivos favorables, los trminos del
intercambio volvieron a ser desfavorables. El nuevo contexto puso al pas en una
situacin delicada, aproximndolo progresivamente a la cesacin de pagos. La
hipottica situacin de estrangulamiento financiero provoc una crisis de confianza
que se agudiz con las dificultades de algunos grupos econmicos y la disminucin de
la garanta oficial para los depsitos en diciembre de 1979.
El detonante para que la compleja situacin se transformara en una verdadera
crisis se produjo en marzo de 1980, cuando el mayor banco local privado, el Banco de
Intercambio Regional (BIR), cerr en forma repentina sus puertas, seguido
inmediatamente por otros tres grandes bancos y algunos ms de tamao pequeo. Su
liquidacin afect a ms de 350.000 pequeos y medianos ahorristas, cuyos depsitos
ascendan al 12,7% del total del sistema bancario y al 21% considerando slo a la banca
privada. Ese acontecimiento dio lugar a una fuerte fuga de depsitos, convertidos en
dlares ante el riesgo de devaluacin. El gobierno intent restablecer la tranquilidad
reinstaurando la garanta plena de los depsitos, medida que desnudaba la debilidad del
sistema financiero y no contribua demasiado a devolver la confianza. Las reservas de
divisas del gobierno descendieron en 1980 en casi 2.800 millones de dlares, a pesar de
que el endeudamiento pblico creci en casi 4.500 millones.

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Entre otras cosas, el panorama abierto por la crisis bancaria volvi a acentuar
una caracterstica endmica de la economa argentina: la fuga de capitales. Si bien las
estimaciones del monto de capitales fugados del pas es notoriamente divergente, todas
las series dan cuenta de un agravamiento del fenmeno a partir de 1980, que arroja un
resultado sorprendente: entre 1980 y 1982, el monto de la fuga oscil entre los 16.000 y
los 22.000 millones de dlares, dependiendo de la estimacin. La cifra equiparaba o
superaba la variacin del stock de deuda externa a lo largo del trienio, que ascendi a
16.481 millones de dlares y superaba el stock de deuda privada, que en 1982 ascenda
a 14.836 millones de dlares).
En febrero de 1981, la pauta cambiaria se modific sbitamente con una
devaluacin del 10% y un esquema de devaluaciones posteriores del 3% mensual hasta
agosto, justificadas por un pedido de las autoridades que reemplazaran al dictador Jorge
R. Videla. El paso desnudaba la intencin del equipo entrante, pero era simultneamente
insuficiente para compensar el retraso cambiario y los graves desequilibrios. Por lo
tanto, el mercado reaccion acentuando su fuga hacia el dlar, disminuyendo
drsticamente el nivel de depsitos y las reservas oficiales, mientras la tasa de inters
llegaba a niveles exorbitantes. Dado el rgimen de garanta de depsitos, el gobierno
tuvo que asistir a los bancos que sufran la corrida de depsitos, lo cual estimul la
emisin de moneda por un monto de 11,8 billones de pesos, cifra equivalente a la
emisin por todos los dems conceptos en 1980. Con esa actitud se avivaba an ms la
inflacin, cuyo combate haba sido el objetivo central declarado del gobierno desde su
asuncin.
En ese complejo contexto se produjo el traspaso del mando presidencial de
Videla al Gral. Roberto Viola, quien nombr ministro de Economa a Lorenzo Sigaut en
marzo de 1981. Das despus, luego de que el Ministro afirmara que el que apuesta al
dlar pierde, se devalu la moneda en un 28%, eliminando la tablita cambiaria e
implantando un sistema de tipo de cambio fijo a ser establecido da a da por el BCRA.
Tambin se redujeron ligeramente los aranceles (los cuales volvieron a ser elevados en
forma leve en mayo) y se establecieron retenciones temporarias para las exportaciones
agropecuarias. Ya en junio volvi a devaluarse el peso en un 30%, establecindose una
pauta futura de devaluacin del 6% mensual, que en setiembre se troc por la apertura
de un mercado de cambios financiero libre y otro comercial con una paridad establecida
diariamente por el BCRA.
Las medidas se complementaron con una presin sobre el sector monetario por
medio de altas tasas de inters, que en el primer semestre se elevaron por encima del
300% para descender de inmediato a algo menos del 200%, nivel que, de todas formas,
resultaba incompatible con cualquier intento de expandir la produccin, teniendo en
cuenta que la inflacin de ese ao fue del 100%.
Especial mencin merece el papel del Estado en la ayuda a las grandes empresas
privadas endeudadas en los aos previos, muchas de las cuales se vean agobiadas por
los pasivos. En junio se estableci un sistema de seguros de cambio que cubra el repago
de crditos obtenidos en el exterior por el sector privado, siempre que se extendiera el
plazo de su vencimiento por ms de un ao y medio. El sistema consista en el
mantenimiento del tipo de cambio vigente en ese momento por parte del BCRA, con
una prima de garanta, fijada para el primer semestre en el 40% del tipo de cambio
fijado por dicho banco y, posteriormente, establecida sobre la base de la evolucin de
los precios mayoristas deducida la inflacin internacional. Se asista as a un proceso de
estatizacin de la deuda externa privada, sin contraprestacin alguna por parte de este
ltimo sector.
Adems de la crisis, el balance de la dictadura militar en el plano econmico fue

48

desastroso: un endeudamiento, en gran parte ilegtimo, que llev la deuda externa de 9


mil millones de dlares en 1976 a 45 mil millones en 1983; una tasa de inflacin de tres
dgitos (333%) en 1983 y un PIB que cay de tal manera en 1981 (-5,4%) y 1982 (3,2%), compensando algunos aos anteriores de crecimiento, que hizo que la economa
del pas se mantuviese prcticamente estancada en todo el perodo dictatorial.
La crisis de 1989
A fines de 1988, a pocos meses de lanzar el Plan Primavera, el gobierno de
Alfonsn soportaba desequilibrios en las principales variables econmicas. En el mbito
externo, el ahogo generado por el pago de la deuda externa y el desfavorable ciclo de
los precios internacionales signific una preocupante reduccin de las reservas en poder
del Banco Central. En el plano fiscal, la inflacin, el atraso tarifario, la reduccin en el
nivel de actividad y los rumores de una posible moratoria tributaria comenzaron a
erosionar los ingresos del Tesoro Nacional. El Banco Central recurri, en forma
creciente, a la emisin monetaria y de ttulos, con tasas de inters cada vez ms altas,
como mecanismo de propagacin. Dichas tasas contribuyeron a una reduccin del nivel
de actividad econmica, lo que agrav la situacin fiscal. De esta manera se fueron
financiando a muy corto plazo los desequilibrios en el mercado de divisas, acrecentando
el problema de la deuda e incorporando un fuerte componente especulativo a la
economa.
El desasosiego econmico se vea, a su vez, agravado por la conflictividad de la
situacin poltica. La probable derrota electoral del radicalismo en las elecciones
presidenciales, la inestabilidad generada por los levantamientos militares, tensas
negociaciones con la oposicin en torno de los proyectos de ley impulsados por el
oficialismo y los enfrentamientos con los gobernadores provinciales por la
coparticipacin de impuestos fueron algunos de los mltiples flancos de batalla que
debi atender la administracin radical. Todo esto se tradujo en una notable disminucin
de sus mrgenes de accin poltica. En dicho contexto, Alfonsn decidi adelantar para
mayo la eleccin presidencial de 1989, con el objetivo de que la crisis econmica no
afectara las posibilidades de triunfo del candidato radical Eduardo Angeloz.
El contexto de alta inestabilidad condujo a que en noviembre de 1988 se
registrara una primera corrida contra el austral, que la autoridad monetaria logr
controlar gracias a la venta de dlares en el mercado libre. A los problemas con sectores
militares se sumaban las primeras crticas de la UIA y la fuerte oposicin que las
entidades del sector agropecuario sostenan contra el programa econmico.
En enero de 1989 el Banco Mundial decidi suspender el desembolso de fondos
comprometidos, oficializando as el retiro de su apoyo al gobierno radical. En esas
condiciones se acrecent la debilidad de la administracin alfonsinista y las expectativas
de devaluacin comenzaron a incrementarse entre los principales operadores
econmicos. Una nueva corrida especulativa contra el austral se registr a mediados de
mes y poco a poco el gobierno comenz a perder los escasos apoyos con los que hasta
ese entonces contaba. En los ltimos das de ese mismo mes se sum un nuevo ataque
especulativo contra la moneda nacional. El Banco Central respondi, al igual que en los
casos anteriores, ofreciendo reservas y ttulos con alto rendimiento. El 6 de febrero el
BCRA suspendi la venta de divisas debido a la insuficiencia de reservas.
Los factores que desencadenaron la corrida cambiaria poniendo fin al Plan
Primavera e inaugurando los movimientos especulativos que desembocaran en la
hiperinflacin fueron variados. Se destacaron el rol jugado por el clima de alta
incertidumbre poltica que afrontaba el gobierno ante la falta de apoyos internos y
externos, al pblico conocimiento que por entonces exista sobre la escasa capacidad de

49

respuesta del BCRA, las fuertes expectativas de devaluacin entre los operadores
econmicos debido a la apreciacin del austral y la evidente incapacidad del Plan
Primavera para estabilizar las principales variables macroeconmicas.
Los poseedores de divisas, por su parte, comenzaron a retener los dlares
generados por el comercio exterior. Ese comportamiento agudiz la estampida de la
cotizacin del dlar. En marzo se produjo un masivo retiro de depsitos bancarios que
agrav an ms la situacin del mercado cambiario. En ese mes, la inflacin comenz a
elevarse casi duplicando los registros de febrero, situacin que condujo al candidato
presidencial del oficialismo a pedir la renuncia del equipo econmico. El 31 de marzo
renunci el equipo econmico y asumi el hasta entonces presidente de la Cmara de
Diputados, Juan Carlos Pugliese. Su estrategia consisti en un progresivo vuelco de las
divisas provenientes de las exportaciones al mercado libre con el fin de incrementar la
oferta y dar respuesta gradual a los reclamos de unificacin. Sin embargo, la creciente
liquidacin de divisas en el mercado libre estrech el vnculo entre la dinmica del dlar
y los precios internos.
El comienzo del proceso hiperinflacionario se ubica en abril, momento en que la
dinmica de formacin de precios se dolariza y los salarios comienzan a negociarse ya
no sobre la base de la inflacin pasada, sino sobre las expectativas de precios corrientes.
Desencadenado ese proceso, la estrategia de las empresas consisti en recurrir a subas
de precios, as como a una importante reduccin de la oferta con el fin de conservar su
stock, o sea, su capital de trabajo. Por su parte, los trabajadores presionaron por pagos
de salarios quincenales, y en algunos casos hasta semanales, para evitar que la inflacin
licuara sus ingresos.
El 3 de mayo se unific y liberaliz el mercado cambiario, lo que dio lugar a
importantes subas del dlar y de los precios, mientras los operadores privados
comenzaron una monumental fuga de capitales que agrav an ms la crisis. A partir de
ese momento, la situacin social comenz a tensarse.
El 14 de mayo se realizaron las elecciones presidenciales en las que se impuso la
frmula justicialista encabezada por Carlos Menem y Eduardo Duhalde. Das antes se
registr una primera movilizacin en protesta por la suba de precios. El clima social fue
creciendo en intensidad, hasta desembocar en una serie de manifestaciones populares
que incluyeron saqueos y ataques a comercios en los principales centros urbanos.
En consonancia con la crtica situacin de la economa y la cada del salario, la
destruccin de puestos de trabajo se torn cada vez ms grave. Frente al caos social, el
29 de mayo Alfonsn decret el estado de sitio, medida que sera ratificada das despus
por el Congreso y que regira por ms de dos meses. Como consecuencia de la represin
policial para detener los saqueos, catorce personas perdieron la vida y centenares
resultaron heridas.
Ante el evidente fracaso de la liberalizacin cambiaria, y luego de intentar un
aumento de las retenciones, rechazada por los representantes agropecuarios, Pugliese
abandon la cartera de Economa y fue reemplazado por el joven diputado radical Jess
Rodrguez, quien dispuso una fuerte devaluacin, un estricto control de cambios y la
suba de las resistidas retenciones a las exportaciones. Tras la devaluacin de la primera
semana de junio, la dinmica del dlar comenz a estabilizarse en simultneo con el
establecimiento de un estricto control sobre los retiros de depsitos bancarios. A fines
de junio, en medio del descontrol de precios y ante la imposibilidad de acordar un
programa de transicin que garantizara la gobernabilidad, Alfonsn decidi abandonar
anticipadamente su cargo. La inflacin arroj en julio la cifra ms alta como respuesta a
la suba de las tarifas pblicas establecida por el nuevo equipo econmico.
A lo largo de los casi cuatro meses que dur la hiperinflacin, la variacin del

50

tipo de cambio y el aumento de precios se retroalimentaron, deteriorando seriamente los


salarios. Para el conjunto del ao 1989, la tasa de inflacin lleg al 3.079% mientras que
el PIB caa un 4,4%. La experiencia hiperinflacionaria no solo coron una dcada
signada por el estancamiento cuyas principales vctimas fueron los sectores populares,
sino que ti de frustracin los resultados que en lo econmico arrojara el primer
gobierno tras el fin de la dictadura militar. La crisis hiperinflacionaria fue a la vez
continuidad y ruptura respecto del pasado. Continuidad en cuanto evidenci, una vez
ms, la raz externa del conflicto por la dependencia de la economa respecto de la
disponibilidad de divisas. Y ruptura en la medida en que dicha dependencia no se
vinculaba ya a los procesos de crecimiento desequilibrado que dieron lugar a los ciclos
de stop and go, sino ms bien a las nefastas consecuencias que el proceso de
endeudamiento gener sobre la economa.
La crisis de 2001
Bajo la presidencia de Carlos Menem y siendo ministro de Economa Domingo
Cavallo, se implement por ley, en abril de 1991, el llamado rgimen de convertibilidad,
que vena acompaado de reformas estructurales enraizadas en la ortodoxia neoliberal
del Consenso de Washington y del FMI. Su objetivo aparente era evitar nuevas
hiperinflaciones, como las de 1989 y 1990, con la consiguiente depreciacin del peso,
en el marco de una situacin de fuertes compromisos externos que venan del ciclo de
endeudamiento inaugurado por la ltima dictadura militar.
Ahora, el Banco Central deba realizar todas las operaciones de cambio que le
fueran solicitadas a la paridad fija de 1 peso por dlar (a partir del 1 de enero de 1992
se estableci el peso como moneda de curso legal, equivalente a 10.000 australes). El
esquema se completaba con la apertura comercial y la liberalizacin de los flujos de
capital. El tipo de cambio se converta as en el ancla del sistema de precios. La creacin
y la absorcin de dinero quedaron limitadas al ingreso o egreso de divisas, lo que
transform la oferta monetaria en una variable exgena, fuera del control de la poltica
econmica. As, el dficit pblico deba financiarse forzosamente en los mercados de
capitales, y ya no en el Banco Central.
La decisin de privatizar empresas pblicas para cancelar parte de la deuda
externa hizo que muchas de ellas se malvendieran y dieran lugar a actos de corrupcin,
restando activos valiosos a la economa nacional y sin aliviar el problema del
endeudamiento. Adems, la reestructuracin de las empresas privatizadas gener un
creciente desempleo. Se transfirieron tambin ingresos del sector pblico al privado con
la privatizacin de los aportes de la seguridad social a travs de las AFJP, acrecentando
el dficit fiscal. Para compensar esta situacin, el sector pblico nacional debi hacer un
ajuste mayor y disminuir todos los rubros de gastos, excepto el pago de intereses de la
deuda.
La conjuncin de la apertura comercial, la liberalizacin del movimiento de
capitales, la desregulacin de la economa nacional y un tipo de cambio fijo y
crecientemente sobrevaluado en la dcada del 90 provocaron importantes
transformaciones en la estructura productiva argentina. As, la profundizacin del
proceso de desindustrializacin (la participacin de la industria en el PIB cay del 27%
en 1990 al 15% en 2002), la acentuacin del predominio del capital financiero y la
creciente extranjerizacin de la produccin interna se tradujeron en una mayor
dependencia de los flujos externos. Pero la inversin extranjera directa se destin en
gran parte a la adquisicin de firmas locales ya existentes, y el endeudamiento con el
exterior sirvi para financiar los abultados dficits de la cuenta corriente, motorizados
por el sesgo importador, el pago de dividendos e intereses vinculados a esos mismos

51

flujos y la fuga de capitales. De modo que ese financiamiento cumpli el papel de


proveer las divisas necesarias para sostener la convertibilidad y el esquema de precios
relativos que se derivaba de ella, y no el capital productivo.
Por otra parte, el efecto de los shocks externos fue decisivo para desnudar la
fragilidad del sistema. El impacto de la crisis mexicana de 1995 pudo ser superado a
costa de una cada del PIB, aunque a partir de 1997 el estallido de nuevas crisis
financieras en los pases emergentes afect la economa argentina con consecuencias
ms graves. Por eso, cuando esta situacin revirti el influjo de fondos, a partir de 1998,
la recesin se torn inevitable, iniciando el camino que llevara a la crisis de 2001. En
1999, la economa local sufri, adems, otra serie de shocks que repercutieron en su
frente externo. La devaluacin del real (en enero) y la apreciacin del dlar (y del peso)
frente al resto de las principales monedas mundiales agravaron el retraso cambiario y el
dficit en el comercio exterior. Paradjicamente, ese mismo ao, en la asamblea del
FMI, la Argentina fue elogiada por las autoridades del organismo como un ejemplo a
seguir por su comportamiento econmico, que aplicaba fielmente las recomendaciones
del Fondo.
Sin embargo, la realidad mostraba la otra cara del modelo. Despus de casi una
dcada de polticas neoliberales, la demanda agregada estaba deprimida, la
sobrevaluacin cambiaria inhiba el crecimiento de las exportaciones y de la produccin
domstica y el desempleo elevado limitaba el consumo, mientras que la crisis del
endeudamiento amenazaba el rgimen de convertibilidad y subordinaba a la poltica
econmica. El desequilibrio externo emerga como una caracterstica estructural que
acompaaba el modelo desde sus inicios. El incremento sostenido del nivel de reservas
era fundamental para el crecimiento de la economa, pues de l dependa el
comportamiento de la oferta monetaria y del crdito. Pero el paulatino drenaje de las
mismas en el marco del rgimen de convertibilidad contraa la base monetaria. En
consecuencia, evitar una agudizacin de la iliquidez dependa de que el gobierno
proporcionara ms divisas endeudndose. Esa lgica se reproduca y agravaba porque
los ingresos externos gestionados por el Estado, incluyendo los del FMI, daban lugar a
maniobras especulativas o eran rpidamente fugados por el sector privado, que reduca
sus pasivos y aumentaba sus activos en el exterior a costa del incremento de la deuda
externa pblica.
Da a da se confirmaba la inviabilidad del rgimen de convertibilidad sostenido
por el nuevo presidente De la Ra. Una profundizacin del ajuste se torn la nica
alternativa para tratar de mantener el control de la economa a travs de medidas como
un aumento de impuestos a los sectores medios, la rebaja de salarios y jubilaciones o la
ley de flexibilizacin laboral, pero esto redujo la demanda interna y agrav la situacin.
La destruccin del aparato productivo y su correlato en el aumento de la desocupacin y
la pobreza implicaban un deterioro del nivel de vida a niveles antes nunca vistos. En
octubre de 2001 la desocupacin estaba cerca del 20%, la pobreza impactaba sobre el
36% de la poblacin y la indigencia llegaba al 12%.
Cavallo, que haba retornado al ministerio de Economa, proclam el dficit
cero, que contrajo an ms el nivel de actividad econmica y los ingresos fiscales, y
realiz un ruinoso megacanje de ttulos soberanos incrementando los niveles de
endeudamiento. A su vez, al deterioro progresivo de las finanzas del sector pblico
nacional se agreg otra problemtica: las disputas con las provincias, que encontraron
crecientes dificultades para financiarse mientras que el gobierno central les reclamaba
compromisos con el fin de eliminar sus dficits. El conflicto se alivi parcialmente a
travs de la emisin de cuasi-monedas, que permitieron incrementar la liquidez pese a la
escasez de dlares, base de emisin de dinero primario. Esta situacin era contraria a los

52

intentos de dolarizacin propuestos por sectores del establishment argentino y


norteamericano, pero la existencia de esas cuasi-monedas implicaba el deceso de hecho
del rgimen de convertibilidad.
Por otro lado, ya haba comenzado un fuerte drenaje de depsitos bancarios
simultneo al agravamiento de la recesin y a las crecientes expectativas de
devaluacin. Los depsitos eran convertidos en dlares y atesorados o fugados al
exterior, provocando una mayor cada de las reservas del BCRA, que aseguraba su
provisin conforme al rgimen de convertibilidad. Este drenaje puso al sistema al borde
del colapso y oblig al gobierno a sancionar, primero, una ley de intangibilidad de los
depsitos, y a instaurar poco despus el corralito. El 1 de diciembre el gobierno
impuso restricciones semanales ($250) al retiro de fondos de los bancos y un tope
(1.000 dlares) a las transferencias al exterior, y ofreci al mismo tiempo la opcin de
dolarizar los depsitos en pesos. Era el reconocimiento de que la riqueza financiera
creada por la especulacin no tena contrapartida real en bienes y servicios.
La crisis econmica, la ms dramtica de la historia argentina, fue acompaada
por una crisis poltica y un estallido social de enorme envergadura el 19 y 20 de
diciembre de 2001, que oblig a la renuncia del presidente Fernando de la Ra. A este
episodio le sigui la declaracin del default de la deuda externa y, finalmente, en enero
de 2002, la devaluacin del peso y el retorno a un tipo de cambio flexible. Pero la crisis
era mucho ms profunda que el mero quiebre del rgimen monetario y dejaba secuelas
de ms largo plazo: el deterioro del capital fsico y la desindustrializacin; altos niveles
de pobreza y desempleo; un endeudamiento externo asfixiante, que de 65 mil millones
de dlares en 1983 pas veinte aos ms tarde a 173 mil millones; un PIB que cay
fuertemente desde 1999 y especialmente en 2001-2002; y el derrumbe del sistema
poltico.
Cuadro 1
Argentina. Indicadores econmicos 1991-2002
Ao

PBI
Var.
%

199
1
199
2
199
3
199
4
199
5
199
6
199
7
199
8

Inflacin Balanza Deuda Variacin


minorista comercial externa
De

Capitales
argentinos
en el
Reservas
exterior
Miles de millones de dlares

Resultad Desemple
o
o
fiscal
% de la
PEA
Abril

Deuda
externa
/PBI
%

10,6

84

3,7

61,3

2,7

60,4

3,7

5,3

33,1

9,6

17,5

-2,6

62,7

3,8

53,6

4,9

6,7

27,7

5,7

7,4

-2,4

72,2

4,3

62,9

2,7

9,6

30,5

5,8

3,9

-4,1

85,7

0,7

75

-0,3

13,1

33,3

-2,8

1,6

2,4

98,5

-0,1

79

-1,4

14,7

38,2

5,5

0,1

1,8 109,8

3,9

84

5,6

18,8

40,3

8,1

0,3

-2,1 124,4

3,3

96,2

-4,3

14,3

42,5

3,9

0,7

-3,1 138,8

3,2

99,2

-4

13,3

46,6

53

199
9 -3,4
200
0 -0,8
200
1 -4,4
200
2 -10,9

-1,8

-2,2 145,3

0,9

91,2

-8,5

14,4

51,2

-0,9

1,1 146,6

-0,5

94,2

-7,8

14,7

53,1

-1,1

6,2 168,5

-9,9

107,1

-7

19,0

51,6

25,9

16,7 173,2

-7,9

117,7

-0,8

18,8

143

Fuente: Mario Rapoport y Noem Brenta, Las grandes crisis del capitalismo contemporneo. Siglos XX y XXI, Le
Monde Diplomatique, 2010.

La crisis de 2007-2009
Desde comienzos del siglo XXI, despus de sufrir en carne propia las crisis de
los modelos neoliberales, los pases latinoamericanos mostraron una franca
recuperacin poltica y econmica y un dinamismo sorprendente, con acelerados
procesos de integracin nacional y regional. Teniendo pendientes todava graves
problemas de pobreza y distribucin de los ingresos, disponen, sin embargo, de
mrgenes de autonoma impensables hasta hace pocos aos. La restauracin liberalconservadora est por el momento retrocediendo en esta parte del mundo, mientras
comienza a prevalecer una visin que recupera el rol de los Estados nacionales por
sobre los mercados autorregulados. Sin embargo, ante la crisis que comenz en Estados
Unidos en 2007, estos pases se vieron afectados por la cada generalizada de las
exportaciones. Se trata de una crisis exgena para los pases de la regin, cuyo epicentro
es Estados Unidos y las economas desarrolladas.
En cuanto al impacto sobre la Argentina, la tasa de crecimiento, el nivel de
reservas, el supervit fiscal, la reindustrializacin, la exportacin de alimentos
indispensables para una humanidad que carece en gran medida de ellas, la
diversificacin de sus relaciones internacionales, son ventajas. Analizada en trminos
comparativos con otros pases latinoamericanos, la economa de nuestro pas se vio
beneficiada por su menor dependencia del financiamiento externo, no ha registrado
todava tendencias agudas al desempleo, cuenta con los recursos necesarios para atender
los pagos por la deuda pblica y su sector bancario parece hasta el presente preservado
de las perturbaciones en las finanzas mundiales. Adems, tiene una base de expansin
de la que antes careca a travs del mercado interno.
El aumento de los precios de productos primarios junto a la existencia de un tipo
de cambio competitivo y la recuperacin del mercado interno haban permitido
incrementar sustancialmente en los ltimos aos los recursos tributarios, que sirven no
slo como recaudo anticclico y del pago de la deuda sino tambin para aumentar gastos
sociales y de infraestructura, otorgar subsidios a servicios pblicos o estimular activida
des productivas. Sin embargo, el conflicto agropecuario desencadenado a
principios de 2008 gener diferentes trastornos en la economa e impidi la
profundizacin en la poltica de retenciones, ponindole un lmite a esa estrategia.
No obstante, desde mediados de 2008 la turbulencia internacional se agrav,
acercndose cada vez ms a nuestras orillas. Los resultados de las cuentas nacionales
registrados durante el ltimo trimestre de 2008 y el 2009 permiten constatar una
sensible desaceleracin en los indicadores macroeconmicos.
La crisis internacional afect la balanza de pagos de la economa por cuatro vas
principales, todas ellas vinculadas al sector externo: el debilitamiento de la demanda de
exportaciones, especialmente de manufacturas; los menores precios de los productos
exportables (que haban subido notablemente en el perodo anterior); la cada del
turismo extranjero; y la disminucin de la inversin extranjera directa. Si bien la cuenta
54

corriente sigui siendo positiva por la fuerte disminucin de las importaciones, su saldo
favorable se redujo. Por su parte, las cuentas fiscales tambin se vieron afectadas. La
cada de la actividad econmica redujo la recaudacin de impuestos y de contribuciones
a la seguridad social, fuentes principales de las finanzas pblicas. Sin embargo, as
como disminuy el nivel de actividad, la debilidad de la demanda externa y domstica
relaj la
s presiones inflacionarias presentes en el pas entre 2005 y 2008, alimentadas en
buena medida por la explosin de los precios internacionales de los alimentos, la
energa y otras materias primas, y vinculadas con el auge de la especulacin en esos
mercados.
En sntesis, los efectos de la crisis mundial de 2007-2009 sobre la Argentina,
aunque acotados por las razones expuestas, impactaron sobre todo en el sector externo y
a partir de l, sobre las actividades econmicas internas frenando el proceso de
crecimiento de los ltimos aos. Como seala Aldo Ferrer, nuestro problema
fundamental no es slo enfrentar con xito la crisis mundial, sino resolver la emergencia
sin perder el rumbo de la transformacin productiva del pas. Por un lado, es preciso
asegurar el comando propio de la conduccin econmica y la defensa de los intereses
nacionales. Por otro, la economa de un pas se fortalece a travs de su mercado interno,
de su propia capacidad productiva. Esas son las bases principales para poder proyectarse
hacia el exterior y no sufrir las consecuencias de una presencia irresponsable en los
mercados mundiales, como le ocurri a la Argentina de los aos noventa y principios de
siglo, que cedi ante los consejos de los organismos internacionales y abri sus
compuertas ampliamente sin tener resguardado su frente interno originando la brutal
crisis de 2001.
La necesidad de incorporar al proceso de produccin y consumo a vastos
sectores de la poblacin todava excluidos torna indispensable la puesta en marcha de
mecanismos que contribuyan a sostener la reindustrializacin del pas. Para ello, el
Estado debe fortalecerse como un actor econmico relevante a travs de polticas de
inversin pblica y de articulacin con el sector privado. El desprendimiento del Estado
de las decisiones de inversin y, con ello, de las caractersticas que adoptaba la
estructura productiva, condujo, anteriormente, a reducir la poltica econmica al slo
propsito de resolver las urgencias de la coyuntura.
Frente a la crisis, la Argentina tiene histricamente la ventaja de un comercio
altamente diversificado, mientras que sus relaciones con la potencia del Norte, principal
ncleo y fuente de propagacin de la misma han sido siempre menores que la de otras
naciones del continente. As lo reconoci la vicepresidenta del Banco Mundial, Pamela
Cox, al sealar promediando 2009 que nuestro pas tiene mejores posibilidades de salir
airoso de esta coyuntura crtica que muchos de sus vecinos.
Ms all de los pronsticos, quizs es preciso recordar que la depresin de los
aos treinta marc para la mayora de las naciones latinoamericanas el inicio de un
proceso de industrializacin y de expansin de sus mercados internos que produjo un
cambio en la orientacin de sus economas, compensando las restricciones externas. Y
en algunos casos stas pudieron salir del modelo primario exportador, como ocurri en
la Argentina, el Brasil y Mxico. En este sentido, debemos recordar las palabras de
Keynes frente a las repercusiones de la crisis de los aos treinta en Gran Bretaa: ()
todas las veces que se compran mercancas se contribuye a multiplicar los empleos
ofrecidos a los trabajadores, con la reserva de que las mercancas compradas deben ser
britnicas y fabricadas aqu si se quiere una mejora de la situacin del empleo en el
pas.

55

8. La inmigracin
Un pas europeo en Amrica Latina

56

Una frecuentada sentencia afirma que los argentinos descienden de los barcos,
aludiendo a su condicin de descendientes de los europeos. El mentado crisol de razas
a que dio lugar la inmigracin masiva del ltimo tercio del siglo XIX hasta fines de la
dcada de 1920 sera una amalgama que, bsicamente, slo involucr a italianos,
espaoles y dems inmigrantes provenientes de otros pases de Europa, excluyendo a
indios y negros. De ah emergi el mito de que los argentinos, a diferencia de los
habitantes de los restantes pases de Amrica Latina, son blancos y europeos.
Pero esta versin resulta de escamotear la presencia de argentinos que, lejos de
descender de los barcos, provienen de los pueblos originarios. Un reciente estudio
realizado por el Servicio de Huellas Digitales Genticas de la Universidad de Buenos
Aires ha comprobado que el 56% de los argentinos tiene antepasados indgenas, lo que
ratifica que el estudio del pasado argentino no puede soslayar la presencia de los
pueblos originarios. El anlisis de casos en once provincias puso al descubierto que el
componente europeo en el ADN argentino es mucho menor de lo que se pensaba,
incluso entre los estudiosos. El 44% de la actual poblacin desciende de ancestros
europeos, pero el resto es decir, la mayora tiene un ascendiente parcial o totalmente
indgena.
Los ensayos colonizadores
Dirigidos los inmigrantes hacia el interior por la clase gobernante caracterizada por su especulacin
en tierra pblica y despus tambin en la privada. La verdadera colonizacin aquella que entregaba
gratuitamente la tierra en propiedad dividida en parcelas fue cortada por intereses ya arraigados en
el campo, y en su lugar el rgimen del arrendamiento o de la aparcera vino a suplantarla, llamndose
colonias a terrenos de propiedad privada entregados al trabajo de campesinos en situacin de
dependencia, arrendatarios o aparceros.
Gastn Gori, libro Inmigracin y colonizacin en la Argentina, Eudeba, 1964).

Uno de los resultados del Tratado de Amistad, Comercio y Navegacin


celebrado a principios de 1825 entre las Provincias Unidas del Ro de la Plata y su
Majestad Britnica fue el fomento de la inmigracin. Los proyectos ms ambiciosos en
ese aspecto fueron los de los hermanos John y William Parish Robertson y el de John
Thomas Barber Beaumont. En 1825, los dos primeros instalaron una colonia agrcola
con 250 escoceses en Monte Grande, para lo que compraron 6.500 hectreas en los
actuales partidos de Lomas de Zamora y Esteban Echeverra, en la provincia de Buenos
Aires. En la colonia prosperaron las actividades ganaderas, el cultivo de frutales y
cereales, desempeadas no slo por los escoceses sino tambin por un importante
nmero de nativos. Segn Sergio Bag: en poco ms de un ao, la sequa, la crisis
financiera producida por la guerra con el Brasil, la indiada y las guerras civiles entre
unitarios y federales arrasaron con esta laboriosa comunidad y se llevaron la fortuna de
los Robertson, que terminaron en la quiebra.
Por su parte, los barcos fletados por Barber Beaumont transportaron inmigrantes
para instalar una colonia agrcola en San Pedro, al norte de la provincia de Buenos
Aires, y contingentes para poblar Entre Ros trados por la River Plate Agricultural
Association. Ambos emprendimientos constituyeron rotundos fracasos.
Luego del derrocamiento de Juan Manuel de Rosas, el gobierno de la
Confederacin encabezado por Justo J. de Urquiza garantiz el emplazamiento de
empresas colonizadoras en las provincias de Santa Fe y Corrientes para defender la
frontera de la presin indgena y promover la agricultura. Mediante un contrato firmado
con el gobierno correntino en 1853, el mdico Augusto Brougnes trajo 160 agricultores

57

del sur de Francia que conformaron la colonia San Juan del Puerto de Santa Ana, al
norte de la ciudad de Corrientes. Este emprendimiento tuvo corta vida debido a que la
tierra no era apta para ciertos cultivos y, finalmente, en 1858, los colonos se dispersaron.
En cambio, en julio de 1857, con mayor xito, los propios campos de Urquiza en Entre
Ros albergaron la colonia San Jos, integrada por suizos y franceses. Por su parte, en
enero de 1856, como consecuencia de un contrato firmado entre el gobierno de Santa Fe
y Aaron Castellanos, arribaron 200 familias en su mayora de origen suizo y poblaron
la colonia Esperanza en las cercanas de la ciudad de Santa Fe. De esta manera, la
provincia inici su camino hacia su conversin en una regin pionera del desarrollo
agrcola.
Por entonces, en la provincia de Buenos Aires los nicos ensayos a favor de la
inmigracin y la colonizacin agrcola se concretaron en Baradero y Chivilcoy. La
primera fue fundada en 1856 por 10 familias de colonos suizos, en tanto que Chivilcoy
lo fue a raz de una ley impulsada por Sarmiento como senador en 1857. Estos magros
resultados ponan en evidencia la escasa vocacin de los gobiernos de la provincia, en
general en manos de la clase terrateniente, para promover la colonizacin y, por el
contrario, su ms frecuente disposicin a malvender las tierras fiscales o a facilitar la
especulacin fundiaria.
En un esfuerzo ms tardo, la Asociacin de Colonizacin Juda, financiada por
el Barn de Hirsch, lleg a la Argentina en la dcada de 1890, donde compr grandes
extensiones de tierra para ser asignadas a colonos judos, cerca de 2.700 en 1893. Se
llegaron a crear colonias en Entre Ros y Santa Fe pero no tuvieron la continuidad
esperada.
La inmigracin masiva
La necesidad de poblar el pas conforme a la mxima alberdiana gobernar es
poblar resultaba perentoria frente a los resultados del Primer Censo Nacional de 1869:
1.737.036 habitantes, con una densidad de 0,62 habitantes por km2.
La voluntad de atraer inmigrantes se remonta a la Primera Junta de gobierno en
1810 y fue consagrada en la Ley de Inmigracin y Colonizacin promovida por Nicols
Avellaneda en 1876. Esta ley procuraba vincular la inmigracin con la colonizacin de
tierras inexploradas, para lo cual estableca una oficina estatal y una serie de medidas de
estmulo a la radicacin de inmigrantes.
No obstante, los masivos flujos inmigratorios del ltimo tercio del siglo XIX y
principios del siglo XX respondieron a la combinacin de dos factores: en el orden
internacional, a la depresin que afect a los pases europeos, especialmente Italia y
Espaa, que oblig a la migracin de miles de personas; en el orden interno, la
eliminacin del problema del indio tras la Campaa del desierto, el fin de las guerras
civiles y la consolidacin del Estado nacional contribuyeron a afianzar el orden poltico
y econmico del pas.
En consecuencia, y contrariando las pretensiones de la clase dirigente, arribaron
al pas inmigrantes provenientes de las empobrecidas regiones del sur europeo en lugar
de los pases anglosajones o nrdicos. Segn el Departamento de Inmigracin, entre
1857 y 1930 ingresaron al pas casi 6.300.000 inmigrantes y salieron cerca de
2.900.000, lo que arroj un saldo de casi 3.400.000 extranjeros que decidieron
permanecer en el pas. El perodo en que se registr mayor afluencia inmigratoria fue el
comprendido entre 1901 y 1910, cuando ingresaron 1.764.103 extranjeros, de los cuales
796.190 eran italianos y 652.658 eran espaoles.
El impacto inmigratorio fue tal que en tres quinquenios, 1885-1890, 1905-1910
y 1910-1915, la tasa de inmigracin neta super la del crecimiento vegetativo y en el

58

primero de los quinquenios la duplic. Entre 1885 y 1889 la inmigracin represent en


promedio el 76% del crecimiento anual de la poblacin total del pas y entre 1904 y
1910 alcanz al 58%.
Asimismo, la incorporacin de los inmigrantes a la estructura productiva
contribuy al crecimiento de la urbanizacin, sobre todo en el Litoral. En 1869 la
poblacin rural sumaba 1.250.000 habitantes, mientras que la urbana alcanzaba a
500.000. En 1914, la primera contaba con 3.700.000 y la segunda con 4.200.000
habitantes. Siendo la Argentina de principios de siglo un pas agropecuario, su
poblacin era principalmente urbana, lo que mostraba el crecimiento de las actividades
secundarias y de servicios complementarias del modelo agroexportador y la escasa
contribucin de la produccin agropecuaria a la generacin de empleo.
Del estudio de los flujos migratorios en relacin con los ciclos del modelo
agroexportador surge que las fases de expansin de la economa coincidan con los
perodos de fuerte afluencia de inmigrantes en tanto que las crisis cclicas, las
depresiones y la guerra mundial interrumpieron dicha afluencia e incluso dejaron saldos
migratorios negativos.
A partir de 1930, la cada de los saldos inmigratorios fue abrupta. Por otra parte,
la proporcin de la poblacin extranjera en total de la poblacin del pas comenz a
descender.
El Hotel de Inmigrantes
El proyecto de edificar un alojamiento para los inmigrantes data de la llegada
misma de la inmigracin, pero la urgencia para llevarlo a cabo se hizo evidente en 1873,
cuando el clera asol Buenos Aires.
Una vez declarada la epidemia, el encargado de inmigracin, Guillermo
Wilcken, deba ocuparse de conseguir un lugar donde situar a los inmigrantes que
llegaban en cantidad. Wilcken seal al ministro del Interior, Uladislao Fras, la
necesidad de construir un complejo que contara con desembarcadero, hospital,
dormitorios, oficina de trabajo y algn sistema mediante el cual los inmigrantes pasaran
del hotel al vagn del ferrocarril que los llevara a su destino final en la Argentina. Este
edificio debera ordenar y regular la inmigracin desde el momento mismo del
desembarco.
El objetivo no slo era la asistencia social al inmigrante, la construccin del
hotel era ms bien un asunto poltico, ya que se llevara adelante la planificacin, el
anlisis estadstico, la ejecucin de las polticas migratorias y un mtodo de propaganda
para atraer la inmigracin europea.
El edificio que l haba pensado deba ser conceptualmente construido y deba
ser capaz de llamar la atencin en Europa, ya que sera un reflejo de lo que la nacin
poda ofrecer a los que quisieran emigrar. Debera ser colosal, en palabras de Wilcken:
"ms grandioso, si cabe, que el del Banco Provincial, construido con los adelantos del
arte, dotando a sus oficinas de todo lo que contribuya a desarrollar el elevado y poltico
pensamiento que entraa el axioma constitucional poblar es gobernar. Wilcken
inverta as la mxima alberdiana (Memoria al Ministerio del Interior, 1973).
Sin embargo, durante ms de dos dcadas, mientras se resolva el tema de la
construccin del hotel, el antiguo panorama de Retiro, un edificio de forma octogonal,
recubierto de madera, de aspecto macabro, sirvi provisoriamente como asilo de
inmigrantes. No faltaron las crticas de prensa que sealaban la necesidad de buscar un
local ms apropiado para recibir dignamente a esos millares de obreros y agricultores
que acuden a nuestro suelo, atrados por el trabajo remunerador que aqu encuentran
(La Nacin, 6 de noviembre de 1904).

59

Finalmente, en 1906 comienzan las obras para construir el hotel, por lo que el
edificio pensado por Wilcken fue llevado a cabo durante la gestin de otro director de
inmigracin, Juan A. Alsina. Como era de esperarse, el hotel se levant a orillas del ro,
en un sitio bastante aislado de la ciudad.
Con una superficie de 27.000 m2, se trataba de una serie de pabellones
dispuestos alrededor de una plaza central. A lo largo de la costa se encontraba el
desembarcadero. Sobre el frente estaba la direccin y las oficinas de trabajo, a
continuacin el hospital y los lavaderos y, cerrando el permetro, el edificio de los
dormitorios y el comedor. Con el tiempo recibi el nombre de Hotel de Inmigrantes,
que se conservara hasta la actualidad.
Las obras fueron ejecutadas de acuerdo con la urgencia operativa, por lo que el
desembarcadero, que era el lugar donde se llevaba el registro y control de la llegada de
los inmigrantes, fue lo primero en construirse. ste fue inaugurado en 1907 y para fines
de 1910 las obras del Hotel de Inmigrantes estaban avanzadas, restando construir los
pabellones de dormitorios y comedor.
Con el triunfo electoral de Roque Senz Pea, Alsina debi alejarse del cargo y
fue el nuevo director de inmigracin, Jos Guerrico, quien luego de modificar el
proyecto, juntando en un solo edificio los dormitorios y el comedor, inaugur
oficialmente el Hotel de Inmigrantes.
Los servicios brindados por el hotel eran los siguientes: el alojamiento gratuito
por cinco das (que eventualmente poda extenderse hasta que el inmigrante encontrara
trabajo); la atencin mdica en el hospital a los que as la requeran; la oficina de trabajo
se ocupaba de conseguirles empleo y de trasladarlos al interior, cursos y conferencias
nocturnas acerca de las bondades del pas; aprendizaje de maquinaria agrcola y de uso
domstico para las mujeres; y una oficina de intrpretes.
Siguiendo las recomendaciones de Wilcken, el hotel contaba con su propia
agencia de prensa, que sera la encargada de realizar propaganda y promocionar sus
actividades, para atraer a la inmigracin europea.
El Hotel de Inmigrantes resume la memoria palpable de un siglo de historia
argentina. Sus muros guardan el testimonio del sueo de grandeza que dio impulso a su
construccin y del devenir de los hechos que signaron nuestra historia contempornea.
Las migraciones internas
Estas migraciones son de larga data en la historia del pas; en un principio
afectaron a la zona del noroeste en tanto la regin fue perdiendo dinamismo econmico
a favor del Litoral, siendo Santiago del Estero una de las provincias ms damnificadas
por el xodo poblacional. Posteriormente, entre los censos de 1869 y 1914 se pudo
comprobar la existencia de corrientes migratorias entre provincias contiguas,
generalmente vinculadas a razones estacionales motivadas por cultivos o labores
agrcolas.
Sin embargo, el hecho ms significativo por sus consecuencias socioeconmicas
y polticas fueron las migraciones hacia el rea metropolitana de Buenos Aires
(AMBA). En 1869 se registraba en dicha rea un 3% de migrantes; en 1895 el
porcentaje se elev al 8% y en 1914 alcanz el 11% del total de la poblacin respectiva.
Pero fue a partir de 1930, como consecuencia de la crisis que afect al sector
agropecuario, que se intensific la expansin poblacional del AMBA debido a la
gravitacin de los migrantes internos. Principalmente entre 1935-1945, dichos
migrantes constituyeron ms de la mitad del crecimiento demogrfico total: en el censo
de 1947 representaban casi el 18% de la poblacin total del rea.
60

En nmeros absolutos se ha estimado que entre 1936-1947, alrededor de 70.000


migrantes internos se incorporaron anualmente a dicho conglomerado urbano. Hacia
1947, el 55% de dichos migrantes provena de las provincias pampeanas y de Mendoza.
Desde entonces, los migrantes internos se convirtieron en protagonistas de la
concentracin urbana en todo el pas. Provenientes de las reas rurales pampeanas y, en
menor medida, del Noroeste y del Noreste, contribuyeron a aquellas concentraciones
para luego desplazarse en algo as como un 68% hacia el AMBA en busca de
insertarse en las actividades urbanas en general y en la industria en particular.
Entre 1960 y 1970 los flujos migratorios internos se intensificaron y se volvieron
ms significativos los provenientes del Noroeste y Noreste. El destino sigui siendo,
principalmente, el Gran Buenos Aires, hasta que a mediados de los aos setenta la
regin comenz a perder atractivo.
La inmigracin de la segunda posguerra
En 1946, el primer gobierno peronista reabri el cauce para el ingreso de
inmigrantes europeos luego del descenso experimentado por la tasa de crecimiento
migratorio a partir de 1930. Entre 1947 y 1952 ingresaron aproximadamente 476.000
europeos, fundamentalmente italianos y, en menor medida, espaoles. En esta
oportunidad, la inmigracin no tuvo el impacto caracterstico del perodo de
inmigracin masiva, dado el caudal de la poblacin nativa sobre la que se asent.
La inmigracin de los pases limtrofes
En la dcada de 1960 adquiri mayor visibilidad la presencia de migrantes de
pases limtrofes. Sin embargo, en el Primer Censo Nacional en 1869, esa presencia
estaba registrada alcanzando un porcentaje del 2,4%.
Cuadro 1

Ao

% nacidos en pases
limtrofes
1869
2,4
1893
2,9
1914
2,6
1947
2
1960
2,3
1970
2,3
1980
2,7
1991
2,6
2001
2,8
Fuente: Instituto Nacional de Estadstica y Censos.
A diferencia de los inmigrantes europeos, el Estado argentino no estimul esta
inmigracin que, por otra parte, mantuvo una presencia que oscil entre el 2 y 3% de la
poblacin total en todos los censos de poblacin realizados.
Estos censos, asimismo, muestran los cambios en materia de origen de los
inmmigrantes de pases limtrofes. En los tres primeros censos se destacaba la presencia
predominante de uruguayos, que en 1914 sumaban el 43% del total de migrantes de
pases vecinos. En cambio, el censo de 1947 mostraba la presencia mayoritaria y aun
vigente de migrantes paraguayos y un crecimiento de los provenientes de Bolivia. Los
migrantes chilenos, que sumaban el 26% en 1869, comenzaron a decrecer hasta 1947 y
luego repuntaron hasta ubicarse en 1980 detrs de los paraguayos.
61

Tradicionalmente, los inmigrantes limtrofes desempearon tareas para las cuales


no haba disponibilidad de mano de obra no calificada local. As cubrieron la demanda
estacional de trabajo agrcola en las cercanas de las zonas fronterizas: los chilenos en la
esquila y en la recoleccin de frutas en la Patagonia; los bolivianos con el tabaco rubio
en Salta y Jujuy y la horticultura en Mendoza; y los paraguayos con las cosechas de
algodn y yerba mate en Formosa, Chaco, Corrientes y Misiones.
Pasados los aos sesenta, estos migrantes se van orientando hacia las
oportunidades laborales ofrecidas por Buenos Aires, en ocupaciones urbanas no
calificadas ni estables. Ello se debi a las crisis de las economas agrcolas, la
reestructuracin de los mercados de trabajo regionales debido al avance de la
agroindustria, la incorporacin de tecnologas ahorradoras de mano de obra, la
sustitucin de cultivos y las frecuentes crisis de sobreproduccin. En la actualidad, la
mayora de los ms recientes migrantes limtrofes destaca su presencia en la
construccin y en el servicio domstico desempeando un rol complementario y no
competitivo de la mano de obra local.

9. Los estudios econmicos en la Argentina y los economistas


argentinos del siglo XIX
Los estudios econmicos en la Argentina: una mirada histrica
62

El inicio del estudio de Economa en la Argentina puede ubicarse muy atrs en el


tiempo: en 1823 Rivadavia fund la ctedra de Economa Poltica en la Facultad de
Derecho de la Universidad de Buenos Aires. Sin embargo, por muchos aos esta sera la
nica formacin universitaria posible en la Argentina en materia de economa. Pese a
ello, diversos intelectuales y hombres de la poltica realizaron importantes aportes a los
estudios sobre la economa de nuestro pas. En el siglo XIX, figuras como Manuel
Belgrano, Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi y Vicente Fidel Lpez fueron
agudos analistas de las cuestiones econmicas argentinas. Tambin se ocuparon
primordialmente del tema, no slo dentro de sus funciones de Estado, Jos Mara Rosa,
Jos A. Terry o Eleodoro Lobos, quienes estuvieron al frente del Ministerio de Hacienda
entre finales de siglo y los primeros aos del XX. Un caso particular es el de Juan
lvarez, que explic la primaca del factor econmico desde los orgenes mismos de la
Repblica en su Estudio sobre las guerras civiles argentinas de 1914.
En las dcadas siguientes sobresalieron figuras como Luis Roque Gondra, Hugo
Broggi y, sin lugar a dudas, Alejandro Bunge, que introdujo los estudios cuantitativos
para medir la actividad econmica en la Argentina. Sus escritos fueron publicados en la
Revista Econmica Argentina, que fund en 1918, donde a contrapelo con las ideas
dominantes sostuvo tesis que sealaban el fin del modelo agroexportador y la necesidad
de que el pas iniciara un sendero de industrializacin. En la dcada del 20 comenz a
emerger, tambin, la figura de Ral Prebisch, cuyos trabajos, tanto tericos como desde
la funcin pblica, seran luego fundamentales en el avance de una ciencia econmica
para las economas latinoamericanas.
Las dcadas del 30 y del 40 vieron la aparicin de una nueva camada de
economistas (aunque provenan profesionalmente del derecho o de la carrera de
contador pblico). En los treinta jugaron un rol importante en las polticas
intervencionistas de la poca y en la creacin de instituciones econmicas clave, como
el Banco Central. En los cuarenta, bajo el peronismo, con una participacin activa en la
funcin pblica, se destacaron, entre otros, Alfredo Gmez Morales, Ramn Cereijo y
Antonio Cafiero, que siguieron teniendo vigencia en aos posteriores. Tambin, desde el
punto de vista de su aporte terico, hay que mencionar a Jos Barral Souto, precursor de
la programacin lineal.
Entre tanto, Adolfo Dorfman, un estudioso de la economa de la industria, Horacio
Giberti en economa agraria y Ricardo M. Ortiz en historia econmica comenzaban a
realizar valiosos aportes. Todos ellos eran ingenieros de distintas especialidades.
Tambin, desde el punto de vista marxista, Rodolfo Puiggrs, Luis V. Sommi y otros
hicieron trabajos en la materia.
Sin desconocerse estos antecedentes (y muchos otros no mencionados), la dcada
1955-65 puede calificarse como edad de oro de los economistas. En este lapso, el
Estado fund sus actos en el conocimiento experto de funcionarios provenientes de
diversas universidades nacionales, se alent la formacin de jvenes economistas,
nacieron asociaciones, se crearon carreras y se apoyaron becas de posgrado en el
exterior.
En 1958 se iniciaron estudios de economa propiamente dichos, no en el marco de
otras disciplinas como hasta entonces (derecho, contador pblico), en dos universidades
nacionales. La Universidad Nacional del Sur fue la primera en ofrecer la Licenciatura en
Economa, a la que le sigui la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de
Buenos Aires, donde la carrera de Licenciado en Economa Poltica comenz a
funcionar en 1959 en el marco de una reforma profunda del plan de estudios. En esta
ltima, Julio H. G. Olivera y una camada de prestigiosos profesores fueron
fundamentales en la formacin de jvenes economistas: Hctor Diguez, Miguel

63

Sidrausky, Oscar Braun, Hctor Valle, Miguel Teubal, Arturo Meyer, Jorge Katz,
Manuel Fernndez Lpez y muchos otros. En 1961, el Consejo Directivo de la Facultad
design a Olivera director interino del recin creado Instituto de Investigaciones
Econmicas y Sociales, pilar de esos estudios.
Unos aos antes, en 1958, el gobierno de la provincia de Buenos Aires, en el que
Aldo Ferrer se desempeaba como ministro de Economa y Hacienda, cre la Junta de
Planificacin Econmica, institucin en la que participaron destacados economistas y
donde se fund la revista Desarrollo Econmico, centrada en temas econmicos y
sociales.
Por esa poca se asisti a la creacin de diversos centros de investigacin
econmica en otras instituciones acadmicas. Por ejemplo, en 1960 comenz a
funcionar el Centro de Investigaciones Econmicas del Instituto Di Tella, dirigido por
Federico Herschel, en el que participaron como investigadores Felipe Tami, Javier
Villanueva y Eduardo A. Zalduendo.
Con el gobierno de Frondizi, la estrategia desarrollista se orient a la
planificacin estatal y la integracin nacional en el marco de una mejor aplicacin de
los recursos y de la incorporacin de capitales extranjeros a los medios de produccin.
En este contexto se crearon instituciones estatales como el Consejo Federal de
Inversiones (CFI) con origen en Santa Fe en 1959, para promover el desarrollo
econmico del interior. En 1961 se cre el Consejo Nacional de Desarrollo (Conade),
que fij objetivos y programas sectoriales y regionales, y jug un papel importante en la
dcada del 60, que contaba en sus filas con una masa crtica de profesionales de la
economa.
El Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (Conicet) acogi
asimismo en su seno a numerosos economistas dedicados a la investigacin y la
docencia en distintas universidades, sobre todo a partir de la vuelta a la democracia en
1983.
En 1985 se debe sealar la creacin en la Facultad de Ciencias Econmicas de la
UBA, del Instituto de Investigaciones de Historia Econmica y Social bajo la direccin
de Mario Rapoport, el primero de ese tipo establecido en la Argentina, renovando una
tradicin en estos estudios que vena de Juan lvarez, Ral Scalabrini Ortiz, Adolfo
Dorfman, Ricardo M. Ortiz, Leopoldo Portnoy, Aldo Ferrer, Guido Di Tella, Roberto
Corts Conde, Jorge Schvarzer y Juan Sourrouille. Y tambin esa misma casa de
estudios vio el surgimiento del Grupo Fnix, que rene a una treintena de destacados
economistas y realiz valiosas contribuciones, en el marco de un enfoque heterodoxo de
las polticas econmicas, que contienen un diagnstico crtico del modelo neoliberal
impuesto en los aos noventa y aportes diversos para lograr una salida a la crisis de
2001-2002.
Hay que destacar tambin la existencia de la Academia Nacional de Ciencias
Econmicas, la Asociacin Argentina de Economa Poltica, la Asociacin Argentina de
Historia Econmica y, en los ltimos aos, de asociaciones de economistas heterodoxos
que a travs de sus miembros, jornadas y publicaciones han desarrollado estudios
econmicos e intercambio cientfico entre los economistas, as como el hecho de que se
han puesto en funcionamiento licenciaturas y carreras de posgrado en economa en
numerosas universidades nacionales y privadas de todo el pas.
Los economistas del siglo XIX
Manuel Belgrano (1770-1820)
Naci en Buenos Aires. A los 16 aos se fue a estudiar a Espaa y en 1789

64

obtuvo el bachillerato en Leyes. La Revolucin Francesa produjo una profunda


influencia en sus ideas. All se le despert un gran inters por la economa, leer a los
fisicratas y a Adam Smith. A principios de 1793 concluy su carrera de abogado,
mientras trabajaba en las cortes de Madrid y traduca a Quesnay, referente de los
fisicratas, una de las primeras escuelas de economa poltica. Por sus conocimientos
econmicos y la puesta en prctica de ellos como funcionario es considerado el primer
economista argentino.
En 1794 fue designado secretario del Consulado en Buenos Aires. All despleg
sus mayores aportes en el rea econmica, que se reflejan en sus memorias, que escribi
entre 1794 y 1809. Particip en la reconquista y defensa de Buenos Aires frente a las
invasiones inglesas, as como tuvo una presencia destacada en la Revolucin de Mayo y
el primer gobierno patrio. Desde 1810 hasta su partida al mando del Ejrcito del Norte
difundi sus ideas econmicas en el Correo de Comercio. Creador de la bandera
argentina, fue un autntico patriota que, como otros de su estirpe, muri en medio de la
indiferencia de sus compatriotas mientras las luchas por la Independencia eran
reemplazadas por las guerras civiles internas. Sus ideas se cuentan entre las ms
progresistas de la poca en los medios revolucionarios.
Sobre el problema de la tierra, Belgrano sostena en junio de 1810 que la
situacin de los agricultores se deba a la falta de propiedades de los terrenos que
ocupan los labradores. ste era el gran mal de donde provenan todas sus
infelicidades y miserias, y de que sea la clase ms desdichada de estas Provincias,
debiendo ser la primera y ms principal que formase la riqueza real del Estado.
Tributario del pensamiento fisiocrtico, Belgrano consideraba la agricultura
como el verdadero destino del hombre. Juicio comprensible en un marco en el que, a
diferencia de los Estados Unidos de entonces, privilegiaba una primitiva economa
pastoril y en el que los hacendados se consolidaban en el poder real del mbito
bonaerense. Sin embargo, lejos estaba de proponer un desarrollo inarmnico de la
economa. Por el contrario, sustentaba la idea de una interdependencia con otras
actividades econmicas, subrayando la necesidad de fomentar la agricultura, animar la
industria y proteger el comercio, ya que son las tres fuentes universales de las
riquezas.
Consideraba tambin que ni la agricultura ni el comercio seran casi en ningn
caso suficientes para establecer la felicidad de un pueblo si no entrase en su socorro la
oficiosa industria. Ms an, ninguna de aquellas actividades poda establecerse
slidamente si la industria no entra a dar valor a las rudas producciones de una y
materia y pbulo a la perenne rotacin del otro. En setiembre de 1810 fue todava ms
contundente, al recalcar la unin de la agricultura y la industria porque si la una pesa
ms que la otra ella viene a destruirse a s misma. Los frutos de la tierra sin la industria
no tendrn valor; si la agricultura se descuida, los conductos del comercio quedarn
atajados. Ya en un principio, desde su condicin de funcionario de la colonia
recomendaba el procesamiento local de las materias primas. No debemos abandonar
afirmaba con nfasis artes y fbricas que se hallan establecidas en los pases que estn
bajo nuestro conocimiento. Antes bien, es forzoso dispensarles toda proteccin posible,
y que igualmente se las auxilie en todo y se las proporcione cuantos adelantamientos
puedan tener, para animarlas y ponerlas en estado ms floreciente.
Al respecto, demandaba al gobierno estmulos para la manufactura del hilado de
lana y algodn, aconsejaba los cultivos industriales del lino y camo y reclamaba el
fomento a la industria del cuero. Asimismo, recogiendo las enseanzas de los ingleses,
destacaba que el modo ms ventajoso de exportar las producciones superfluas de la
tierra es ponerlas antes en obra o manufacturarlas, es decir agregar valor a las materias

65

primas excedentes destinadas a su venta en el exterior.


Lcido observador de las transformaciones del mundo, alertaba sobre la
necesidad de no limitarse a la condicin de lo que hoy conocemos como pas primario
exportador. Deca que todas las naciones cultas se esmeran en que sus materias primas
no salgan de sus estados a manufacturarse y todo su empeo es conseguir no slo darles
nueva forma sino extraer del extranjero para ejecutar las mismas y despus venderlas.
Atendiendo a los principios que inspiraban el comercio exterior ingls, en setiembre de
1810 recomendaba una prudente proteccin: La importacin de mercancas que
impiden el consumo de las del pas o que perjudican al progreso de sus manufacturas y
de su cultivo lleva tras s necesariamente la ruina de una nacin.
Mariano Fragueiro (1795-1872)
Naci en Crdoba y estudi en el colegio Monserrat y en la Universidad Mayor
(1808-13), donde se recibi de abogado. Ejerci el comercio en Crdoba (1813-18) y
desde 1818, en Buenos Aires. En 1825 fue director del Banco de Buenos Aires y en
1831 gobernador de Crdoba. En 1834-48 actu en Chile en minera y comercio, y de
su experiencia en estos temas nacieron sus dos obras Organizacin del crdito (1850) y
Cuestiones argentinas (1852). Cado Rosas, regres al pas y Urquiza lo design
Ministro de Hacienda de la Confederacin Argentina (setiembre 1853-octubre 1854).
Fue tambin presidente de la Convencin Reformadora de la Constitucin Nacional
(1860).
Admirador de Saint-Simon y del socialismo utpico, crea que si bien el capital
particular era capaz de generar fortunas, el capital estatal era an mejor y su progreso no
tendra lmites: La operacin de dar y tomar dinero a inters deca en una de sus
obras es inherente al crdito pblico. La Ley no debe autorizarla entre particulares ()
La suspicacia y desconfianza acerca del crdito pblico nunca ha salido de las masas ni
de los que tienen corto capital; viene siempre de los grandes capitalistas, que hacen
misterio, para que no se les escape una de las operaciones de ms lucro y de ms
importancia social: la de prestar al gobierno () Son los gobiernos los que deben dar
crdito en lugar recibirlo. De esa reforma del crdito derivara la reforma social que el
pas esperaba.
Fue el primer pensador argentino que tuvo en cuenta la diferencia entre lo que
hoy llamaramos macro y microeconoma. Sostena que al Estado no le convena vender
rpidamente todos sus bienes, sino hacerlos producir, ganar dinero y aumentar su valor.
Slo despus podra desprenderse de ellos, a cambio de altos precios. Apoyaba la
intervencin estatal en la economa, especialmente en la regulacin y control del
crdito.
Juan Bautista Alberdi (1810-1884)
Fue el principal mentor ideolgico del liberalismo argentino y sus Bases
sirvieron de fundamento al sistema constitucional argentino y a los principios
econmicos sobre los cuales ste se asienta. Nacido en Tucumn el mismo ao de la
Revolucin de Mayo, de padre espaol y madre criolla, vivi desde muy joven en
Buenos Aires y estudi en el Colegio de Ciencias Morales. Pero luego curs la carrera
de Derecho en Crdoba y Montevideo, obteniendo el ttulo de doctor en Jurisprudencia
en Chile. Vinculado al llamado Saln Literario y a la generacin del 37, liderada por
Marcos Sastre y Esteban Echeverra, public ese ao el Fragmento preliminar al
estudio del Derecho, en el que pretenda hacer un diagnstico de la situacin nacional y
sus posibles soluciones.
Enemigo de Rosas, se exili en Montevideo, donde conspir en su contra.

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Radicado ms tarde en Valparaso, ejerci con xito su profesin de abogado y se


vincul con Sarmiento, con quien tendra tambin duras polmicas. Enterado de la
derrota de Rosas en Caseros, escribi las Bases y puntos de partida para la
organizacin poltica de la Repblica Argentina, que servira de fundamento a la
Constitucin Argentina.
Entre sus afirmaciones ms controvertidas, algunas se refieren a la inmigracin:
Aunque pasen cien aos escribi, los rotos, los cholos o los gauchos no se
convertirn en obreros ingleses [...] En vez de dejar esas tierras a los indios salvajes que
hoy las poseen, por qu no poblarlas de alemanes, ingleses y suizos? [] Tenemos
suelo hace tres siglos, y slo tenemos patria desde 1810. La patria es la libertad, es el
orden, la riqueza, la civilizacin organizados en el suelo nativo, bajo su ensea y en su
nombre. Todos estos elementos nos han sido trados de Europa, desde las ideas hasta la
poblacin europea. Es cierto tambin que se opuso a la guerra de la Triple Alianza
contra el Paraguay y public en 1872, luego de la derrota paraguaya, El crimen de la
guerra, libro donde critica el exterminio del pueblo paraguayo en su mayor parte
indgena o mestizo.
Por razones polticas o de su profesin vivi gran parte de su vida fuera del pas.
Sus principales obras econmicas fueron Sistema econmico y rentstico de la
Confederacin Argentina y De la integridad argentina bajo todos los gobiernos,
ensayos ambos en donde defenda las teoras liberales de Adam Smith y David Ricardo.
Deca en la primera de ellas: Ms que la libertad poltica, de la que es incapaz un ex
colono espaol, (se) ha procurado la libertad econmica, accesible al extranjero y medio
natural de dar educacin a las otras libertades. Y agregaba: La Amrica del Sud
depende industrialmente de la Europa, en provecho, no en perjuicio de la libertad.
Cuando yo digo que Sudamrica depende [] de Europa, no lo sealo como una
calamidad que la poltica econmica debe tratar de remediar por leyes protectoras de las
industrias nacientes. Al contrario, esa falta que debe al error del sistema colonial
espaol, se torna hoy en provecho de su civilizacin porque la liga ms estrechamente
con la Europa industrial, es decir, con Inglaterra, Francia, Alemania, etc., que es lo ms
civilizado del mundo. Teniendo a la Europa ms civilizada por su fabricante universal y
favorito, teniendo en ella el taller que la provee de muebles, vestidos, objetos de artes
liberales, mquinas de locomocin y de agricultura, qu le importa (al pas) carecer de
esas industrias, si tiene productos de riqueza natural para comprar a la Europa los
productos de su industria?.
Alberdi criticaba explcitamente el sistema econmico en el que se basaban los
modelos ms importantes de democracia poltica: el de la Revolucin Francesa y el de
los Estados Unidos. Con respecto a la primera, que, segn l, sirvi a todas las
libertades, pero desconoci y persigui la libertad de comercio haciendo de las aduanas
un arma de guerra.
La potencia del Norte no era tampoco un buen ejemplo para la Argentina, ni en
poltica exterior ni en materia econmica, pues a ese pas le convena una poltica
destinada a proteger su industria y su marina contra la concurrencia extranjera,
mientras que aqu no tenemos fbricas ni marinas. Aunque olvidaba decir que all
tampoco las tenan en los primeros tiempos como nacin independiente.
Por esas razones haba que facilitar la accin en el nuevo continente de la
Europa anglosajona y francesa que tomaba el lugar de la espaola. Porque los
americanos de hoy deca somos europeos que hemos cambiado de maestro.
Afirmaba: La inmigracin, el ferrocarril, la libre navegacin interior, la libertad
comercial y el capital extranjero seran los pilares bsicos por el cual se canalizara la
accin civilizadora europea. Como defensor de un sistema federal, en cambio, Alberdi

67

se opuso a las formas del liberalismo econmico porteo, que concentraba las
actividades productivas en la ciudad de Buenos Aires y la regin de la pampa hmeda.
Vicente Fidel Lpez (1815-1903)
Naci en Buenos Aires. Se educ en el Colegio de Ciencias Morales, donde su
padre, Vicente Lpez y Planes (autor del himno nacional), era docente. En los aos
treinta estudi derecho en la Universidad de Buenos Aires y se interes por su cuenta en
la economa, especialmente en los textos del economista ingls John Stuart Mill. En
1837 se recibi de doctor en leyes y ese mismo ao particip en la fundacin de la
Asociacin de Mayo. En 1841 se exili en Chile. Despus de Caseros regres a la
Argentina. Fue ministro de Instruccin Pblica en la gobernacin de su padre (1852).
En la Sala de Representantes de Buenos Aires defendi el Acuerdo de San Nicols del
ao 1852. En 1873 result electo diputado de la Nacin y fue protagonista de la famosa
polmica sobre la Ley de Aduanas, donde defendi el proteccionismo. En 1874 sucedi
a Jos Mara Gutirrez en el rectorado de la UBA. Como profesor de Economa, de
1874 a 1876, fue un mentor de las ideas proteccionistas.
En 1890, en plena crisis econmica, ocup el cargo de ministro de Hacienda en
el gobierno de Pellegrini. Redact entonces leyes importantes, como las de creacin de
la Caja de Conversin, la Administracin de Impuestos Internos y el Banco de la Nacin
Argentina. Gran historiador, su obra capital es la Historia de la Repblica Argentina, de
ms aportacin personal que documental, frente a la orientacin de Mitre, con quien
polemiz a propsito de la Historia de Belgrano.
Segn Vicente Fidel Lpez, el comercio internacional convierte a los pases
primarios en partes adherentes de los pases manufactureros: Ricos o ms bien
abundantes de ciertas materias primas que son casi espontneas de nuestro suelo
deca no hemos hecho hasta ahora otra cosa con ellas que recogerlas y ofrecerlas al
extranjero fabricante en su estado primitivo convirtiendo nuestro suelo en una parte
adherente a la fbrica ajena. Sobre el ingreso de capitales externos sealaba: Se cree
que el capital se trae de afuera cuando se necesita, error, completo error. Un capital no
va a un pas sino cuando est representado y garantido, es decir, cuando esta producido
el valor que lo debe amortizar. As es que a ningn pas entra ms capital que el que est
representado. Y continuaba: No hace mucho tiempo estbamos, por decirlo as,
nadando en oro [] pero nosotros tenamos que pagar inters y amortizacin de ese
oro. Adems, como era barato el inters, se empez a gastar ese dinero en lujo, se gast
en consumo de todo gnero sin que se hablase ni se pensase en la proteccin del trabajo
para producir nuestros valores industriales. Y qu ha resultado? Que ha desaparecido
por completo esa riqueza y el fruto de todo lo que habamos producido.
Jos Antonio Terry (1846-1910)
Naci en Bag, Brasil, hijo de exiliados polticos argentinos. Estudi abogaca
en la UBA y luego Economa Poltica. Fue diputado en la Legislatura Bonaerense
(1871), diputado nacional (1878) y senador bonaerense (1880). Pero sobre todo, lleg a
ser ministro de Hacienda de tres presidentes: Luis Senz Pea (1883-5), Julio A. Roca
(1904) y Manuel Quintana (1904-6). Profesor de Finanzas Pblicas en la UBA, en 1898
obtuvo el cargo de titular de esa ctedra en la Facultad de Derecho. Terry era senador
cuando ocurrieron las transformaciones econmicas de la dcada del 80 rpida
expansin, inversiones extranjeras, descontrol monetario, intensa especulacin burstil
y desde ese cargo fue un espectador privilegiado de la debacle que comenz en 1885 y
culmin en 1890. Escribi sobre la misma su obra principal: La crisis 1885-1892
(1893).

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Tom del economista Juglar la nocin de los ciclos econmicos que llevan su
nombre (ciclos Juglar) e identificaba tres perodos: de expansin, de estallido, o ms
propiamente de crisis, y de liquidacin: En la expansin, los gobiernos y particulares
realizan nuevas operaciones de crdito, y el dinero que ingresa al pas por razn de
emprstitos es nuevo elemento de actividad y de especulacin. Los bancos facilitan sus
descuentos por razn del aumento en sus depsitos, el dinero se abarata, crece el valor
de las cosas, se produce siempre ms, pero en cambio tambin aumenta el consumo []
el exceso de la importacin sobre la exportacin y el servicio de los capitales
extranjeros obliga a la extraccin de numerario y [termina] por producirse escasez o
pobreza en el medio ambiente de la circulacin.
Sobre la crisis de 1890, la cual fue uno de los primeros en estudiarla
acadmicamente, dijo en particular: En proporcin al derroche bancario, el lujo y los
gastos improductivos se haban multiplicado. Todava se descontaba el porvenir por
millones [] se haba perdido la nocin del dinero.
Silvio Gesell (1861-1930)
Cabalgando en su caso entre los siglos XIX y XX, Silvio Gesell naci en St.
Vith, entre Blgica, Luxemburgo y Prusia. Vino a Buenos Aires en 1887 y se dedic al
comercio de importacin. Estableci la conocida Casa Gesell, en tanto que su hijo
Carlos fundara el tambin famoso balneario bonaerense Villa Gesell. Autodidacta,
public en 1891 La reforma monetaria como puente hacia el Estado social, libro en el
que realiz una dura crtica al patrn oro. En 1898 dio a conocer otra obra: La cuestin
monetaria argentina. Su trabajo ms importante fue Orden econmico natural, por libre
tierra y libre moneda, de 1916, reconocido por John Maynard Keynes como una de sus
influencias. Gesell sostuvo que la Ley de Conversin de 1899 se inspir en su escrito de
1898.
Si observamos los detalles de cualquier crisis econmica y remontamos a la
causa que la produce deca, encontraremos sin dificultad que todas convergen hacia
una sola causa comn: la baja general de precios, o sea, la valorizacin del dinero; y si
al revs perseguimos los efectos de una valorizacin del dinero en todos sus detalles
encontraremos la congruencia ms completa con el significado que damos a la palabra
crisis. De modo que todos los fenmenos que se observan durante una crisis resultan ser
consecuencias necesarias de la baja general de los precios.
Elabor una propuesta original para terminar con los rentistas del dinero y de la
tierra, de manera que todo el producto social fuera fondo de salarios. Segn Gesell, el
Estado debera quedarse con las tierras, las cuales seran entregadas en arrendamiento a
cualquier persona que quiera trabajarlas para que reciba el producto ntegro de su
trabajo: Siga la caja de conversin quemando los billetes y no pasar mucho tiempo,
que su chimenea ser la nica de todos las fbricas argentinas que mandar humo al
cielo. En 1919 ocup el cargo de ministro de Finanzas del gobierno revolucionario de
los Consejos de Baviera, en Alemania.

10. Dos visiones del pas

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Proteccionismo vs. libre cambio


La organizacin socioeconmica del pas requiri la previa definicin de algunos
de los criterios que habran de presidirla. Al respecto, un debate clave que se despleg a
lo largo de varios captulos fue el que enfrent a los partidarios del proteccionismo con
los del librecambismo. La cuestin consista en determinar si los derechos de aduana
deban ser un mero recurso fiscal o si, por el contrario, deban contribuir a la proteccin
de la actividad industrial.
Juan Bautista Alberdi fue el mentor del librecambismo y sus ideas fueron
puestas en prctica por la denominada generacin del 80. En su obra ms destacada,
Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina,
sealaba: La aduana proteccionista es opuesta al progreso de la poblacin, porque hace
vivir mal, comer mal, beber mal vino, vestir ropa mal hecha, usar muebles grotescos,
todo en obsequio de la industria local, que permanece siempre atrasada por lo mismo
que cuenta con el apoyo de un monopolio que la dispensa de mortificarse en mejorar sus
productos. Qu inmigrado ser tan estoico para venir a establecerse en pas extranjero
en que es preciso llevar vida de perros, con la esperanza de que sus bisnietos tengan la
gloria de vivir brillantemente sin depender de la industria extranjera? Independencia
insocial y estpida de que slo puede ser capaz el salvaje Qu nos importa a
nosotros que la bota que calzamos se fabrique en Buenos Aires o en Londres?. En lnea
con este planteo, desechaba el modelo econmico de los Estados Unidos ya que a ese
pas le convena una poltica destinada a proteger su industria y su marina contra la
concurrencia externa.
La divisin internacional del trabajo que Alberdi aceptaba implcitamente
contrastaba con las ideas del secretario del Tesoro estadounidense, Alexander Hamilton.
Mientras Alberdi sostena que la aduana es un derecho o contribucin y de ningn
modo un medio de proteccin ni mucho menos de prohibicin, Hamilton funcionario
de un pas carente de industrias y subdesarrollado a fines del siglo XVIII no se
resignaba a la situacin subordinada de su nacin en el orden mundial y afirmaba: No
slo el bienestar, sino la independencia y la seguridad de un pas dependen de sus
industrias. Por esta razn cada nacin debera esforzarse en poseer todos los elementos
indispensables para la satisfaccin de sus necesidades dentro de su propio territorio. La
trayectoria posterior de la Argentina y los Estados Unidos ponen de manifiesto con
elocuencia las consecuencias de las dismiles estrategias econmicas adoptadas por
ambas naciones.
La eleccin del librecambismo en la Argentina se concret en el momento de la
conformacin de la Argentina moderna y dej una marca que an conserva un
considerable poder ideolgico. Entonces, los intereses y grupos de poder hegemnicos
durante la denominada Organizacin Nacional impusieron el liberalismo econmico
como la piedra angular del progreso argentino. No slo se desech la posibilidad de un
desarrollo econmico integral mediante la proteccin de la industria local sino que se
adopt el proteccionismo al revs, mediante el cual se gravaban con mayores cargas
las materias primas faltantes que podan manufacturarse en el pas que la importacin de
productos finales fabricados con esos mismos insumos. De esta manera, las clases
dominantes argentinas rechazaron el camino proteccionista que, por el contrario, fue
adoptado por pases como Estados Unidos y Australia, y prefirieron un pas para pocos
ligado a la produccin primaria.
La representacin de los hacendados
En 1809, con el derrocamiento de la dinasta borbnica por parte de Napolen,
Gran Bretaa se convirti en aliada de Espaa. Esta circunstancia fue aprovechada por

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dos comerciantes ingleses para solicitar al virrey Cisneros, en tanto vasallos de una
nacin aliada a Espaa, la autorizacin para desembarcar y vender sus mercancas. El
Virrey era consciente de los beneficios que poda acarrear esta propuesta para las arcas
fiscales.
La peticin inglesa fue girada al Consulado y al Cabildo. El Consulado la aprob
por siete votos contra cinco, stos ltimos representantes del comercio monopolista. Los
productores locales criollos contrarios a las restricciones enfrentaron a los comerciantes
monopolistas hispanos y se impusieron. Mariano Moreno, abogado de los hacendados,
en su Representacin de los Hacendados y Labradores apoy el pedido en favor del
libre comercio, hizo la primera exposicin sistemtica de los principios econmicos que
fundamentaban la necesidad de concentrar las actividades econmicas en la produccin
rural para la exportacin y solicit la igualdad entre las provincias europeas y
americanas.
El documento de Moreno sealaba: se presenta el Comerciante Ingls en
nuestros puertos y nos dice: mi Nacin emplea en el socorro de la vuestra gran parte de
los tesoros que le proporciona un Comercio bien sostenido, yo os traigo ahora las
mercaderas de que solo yo puedo proveeros, vengo igualmente a buscar vuestros frutos
que yo puedo exportar: admitid unas mercancas que jams habis comprado tan
baratas; vendedme unos frutos que nunca habrn tenido tanto aprecio; es justo un trfico
recprocamente provechoso a vosotros y a la Nacin ms ntimamente aliada de la
vuestra: no desaprobar vuestra Metrpoli esta innovacin, porque pblicamente detesta
las trabas con que su antiguo gobierno arruin su poder, y no se opondrn vuestros
Jefes, porque ste es el nico medio de asegurar unos Pueblos cuya conservacin
amenazan los ms inminentes peligros.
Asimismo aseguraba: Las telas de nuestras Provincias no decaern porque el
Ingls nunca las proveer tan baratas y tan slidas como ellas; las fbricas groseras de
los Pases que recientemente nacen para el Comercio tienen un aprecio y preferente
consumo entre las gentes de aquellas Provincias; los telares de las nuestras no decaern
por el franco Comercio Por lo que hace a los Ingleses nunca estarn ms seguras las
Amricas que cuando comercien con ellas, pues una Nacin sabia y Comerciante
detesta las Conquistas, y no gira las empresas militares sino sobre los intereses de su
comercio. Finalmente se aprob el Reglamento Provisorio, que permita la
introduccin de las mercaderas britnicas atendiendo a las necesidades fiscales y
manteniendo el monopolio de los comerciantes espaoles sobre el comercio interno,
excluyendo a los extranjeros del comercio interior y de la venta al por menor. Por otra
parte, las franquicias otorgadas tenan una vigencia de dos aos.
El plan de operaciones
En julio de 1810, Mariano Moreno elev a la Junta Gubernativa un Plan de
Operaciones confeccionado para consolidar la grande obra de nuestra libertad e
independencia. En dicho documento criticaba a los gobiernos virreinales y destacaba
que desde el gobierno del ltimo virrey se han arruinado y destruido todos los canales
de la felicidad pblica, por la concesin de la franquicia del comercio libre con los
ingleses, el que ha ocasionado muchos quebrantos y perjuicios. De esta manera
sealaba los perjuicios que experimentaban las producciones de las provincias por la
introduccin desde Buenos Aires de las mercancas britnicas.
En el captulo referido a la conducta que debemos mantener con Portugal y la
Inglaterra, como ms propia y frente a las acechanzas que tena el gobierno nacido el
25 de mayo, procurando apartar a esos aliados de Espaa aconsejaba una conducta
benfica con respecto a ellos: Debemos proteger su comercio, aminorarles los derechos

71

y preferirlos. Aunque suframos algunas extorsiones, debemos hacerles toda clase de


proposiciones benficas y admitir las que nos hagan los bienes de la Inglaterra y
Portugal que giran en nuestras provincias deben ser sagrados, se les debe dejar internar
en lo interior de las provincias, pagando los derechos como los nacionales, despus de
aquellos que se graduasen ms cmodos por la introduccin.
En otro captulo del Plan, Moreno se apartaba del paradigma del liberalismo
econmico y aconsejaba una enrgica intervencin estatal. Se trataba de cmo
incrementar los fondos pblicos a partir de la recuperacin del Alto Per para
destinarlos a los gastos blicos, como igualmente para la creacin de fbricas e
ingenios, y otras cualquiera industrias, navegacin, agricultura y dems. Consideraba
que el mejor gobierno es aqul que hace feliz a mayor nmero de individuos, mientras
que las fortunas agigantadas en pocos individuos, a proporcin de lo grande de un
Estado, no slo son perniciosas, sino que sirven de ruina a la sociedad civil, cuando no
solamente con su poder absorben los jugos de todos los ramos de un estado, sino cuando
tambin en nada remedian las grandes necesidades de los infinitos miembros de la
sociedad. Con esta consideracin, Moreno puntualizaba los riesgos que la
concentracin de la riqueza en pocas manos llevaba implcitos para el resto de los
miembros de la sociedad.
Tras esta aseveracin, propiciaba la confiscacin de las grandes fortunas de
cinco o seis mil mineros. De esta medida devendran las ventajas pblicas que
resultan de la fomentacin de las fbricas, artes, ingenios y dems establecimientos a
favor del estado y de los individuos que las ocupan en su trabajo. La inversin en el
fomento de las artes (como se denominaba a las industrias), agricultura, navegacin,
etc., producir en pocos aos un continente laborioso, instruido y virtuoso, sin
necesidad de buscar exteriormente nada de lo que se necesite para la conservacin de
sus habitantes. El Secretario de la Primera Junta tempranamente apuntaba a un
desarrollo integral que condujera a cierto nivel de independencia econmica. Asimismo,
propona la explotacin estatal de la minera, para lo cual prohiba que los particulares
explotaran las minas de oro y plata, por lo que esta actividad quedaba por diez aos a
cargo de la nacin. Igualmente, para evitar la fuga de capitales y sus efectos sobre la
circulacin monetaria, en un perodo de entre quince a veinte aos estableca que
ningunos establecimientos, fincas, haciendas de campo, u otra clase de races puedan
ser enajenadas. En este captulo, en el pensamiento moreniano se postulaba la decidida
accin del Estado en el campo de la produccin y en la regulacin de la actividad
econmica.
En el terreno de las concreciones, una vez desmantelado el monopolio comercial
espaol, la Primera Junta patria se apresur a liberalizar el comercio. La Asamblea
General Constituyente del ao 1813 restableci, a su vez, la obligacin impuesta a los
comerciantes extranjeros de consignar sus gneros por medio de comerciantes locales.
La reaccin de aquellos fue internar sus productos por medio de testaferros
desconocidos. Ello oblig a retroceder y dejar el comercio en manos de los extranjeros,
eliminando las limitaciones establecidas en el Reglamento de 1809. El nuevo centro
econmico britnico, a travs de sus representantes, pas a dominar el mercado interno
con sus capitales, sus mtodos de comercializacin ms flexibles y su rpida adaptacin
a las cambiantes situaciones que afrontaba la regin. La competencia britnica perjudic
a los comerciantes porteos y peninsulares y las sangras impuestas por el Estado no
hicieron ms que agravar su situacin. Ponindose a cubierto de la ruina, los
comerciantes porteos ms fuertes abandonarn paulatinamente el mercado en manos de
los ingleses y se volcarn, a partir de la dcada del 20, a las explotaciones ganaderas.
La crisis comercial contrajo los ingresos corrientes del Estado. En 1817 se

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elevaron las tasas aduaneras, pero el incremento del contrabando oblig a dar marcha
atrs con la medida. En consecuencia, al ao siguiente se recurri nuevamente a las
contribuciones extraordinarias.
La polmica Ferr-Roxas y Patrn
Las discusiones que precedieron al Pacto Federal de 1831, antecedente
fundamental de la Constitucin Nacional, dieron lugar a un planteo alrededor de la
poltica arancelaria. sta se transform en una cuestin nacional, ya que las provincias
del Litoral y el interior queran participar en su formacin, hasta entonces en manos de
la provincia de Buenos Aires. Pedro Ferr, gobernador de Corrientes, al frente del
movimiento proteccionista, pidi a Buenos Aires la revisin de la poltica arancelaria,
caracterizada por el libre comercio. A su juicio, la libre competencia perjudicaba el
bienestar del pas, arruinaba las pocas industrias sobrevivientes desde 1810 y provocaba
una sangra monetaria a favor del comercio extranjero. Ferr encontraba en el
proteccionismo la frmula para hacer menos desgraciada la condicin de pueblos
enteros de argentinos, y no nos perseguir la idea de la espantosa miseria a que hoy son
condenados. Era cierto que con altas barreras aduaneras un corto nmero de hombres
de fortuna padecern, porque se privarn de tomar en su mesa vinos y licores
exquisitos, pero nuestros paisanos no se pondrn ponchos ingleses; no llevarn bolas
y lazos hechos en Inglaterra; no vestiremos ropa hecha en extranjera, y dems
renglones que podemos proporcionar. En consecuencia, solicitaba gravarse con
mayores impuestos o prohibirse la importacin de productos que se producan
localmente.
Asimismo, en una comunicacin a los gobernadores provinciales, Ferr
denunci la mala fe de los crticos del proteccionismo: En vano cierto nmero de
hombres cargados de fortuna afecta oponerse al sistema de prohibicin rigurosa de
importar algunos artculos que produce el suelo, a que creen pertenecer. Ellos no
manifestarn otros medios de que se hayan valido para perfeccionar su industria los
pueblos de la Europa culta, cuyas producciones les asombran. Si por lo humilde y de
inferior calidad de nuestros productos, como han dicho algunos, no hay justicia para
prohibir la importacin de aquellas, sealen cul es la nacin de las conocidas en el orbe
civilizado, que no haya empezado por lo pequeo.
Por su parte, Jos Mara Roxas y Patrn, delegado porteo, sostena que los
impuestos proteccionistas eran irracionales e incluso peligrosos: provocaran un
aumento del costo de la vida y atentaran contra el progreso de la industria pastoril.
Avanzado el siglo XIX y en el siglo XX, esta postura sera asumida por conservadores,
socialistas y por el radicalismo. De este signo poltico, Vctor M. Molina ministro de
Finanzas del gobierno de Marcelo T. de Alvear se manifest partidario del libre
cambio transaccional o del proteccionismo racional (sic), porque entenda que aquel
producira un abaratamiento de los artculos de consumo y un discreto aumento de
salarios.
Pero en 1831, la irreductibilidad de las posiciones determin que el Pacto fuera
suscripto por Buenos Aires, Entre Ros y Santa Fe, mientras que Corrientes demorara
en adherirse.
Posteriormente, la prensa portea, alineada con los estancieros y comerciantes
de la provincia, argument que el planteo proteccionista pona en peligro la paz y el
bienestar del pas. La supresin de productos extranjeros en el mercado interno restara
incentivos para mejorar los mtodos de produccin, se producira un alza de los precios
y el aislamiento econmico perpetuara la inferioridad industrial. La respuesta a estos
argumentos corri por cuenta de un folleto annimo que afirmaba: No puede ser que la

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benemrita Buenos Aires, cargada de laureles, hubiese derramado su sangre y


sacrificado su fortuna para convertirse perpetuamente en un pas consumidor de los
productos y manufacturas del mundo, porque esta posicin es muy baja, y no
corresponde a la grandeza a que la naturaleza le ha destinado.
La Ley de Aduanas de Rosas
Los planteos proteccionistas no tardaron en hacerse presentes en la propia
Buenos Aires. Una parte considerable de la comunidad se opona al liberalismo
rivadaviano e incluso en la Legislatura muchos representantes reclamaron medidas de
proteccin para la agricultura y la industria. Adems, buscaban recortar la presencia
extranjera en la produccin local e instaron al gobierno a seguir el ejemplo
proteccionista de los Estados Unidos.
En diciembre de 1835, Juan Manuel de Rosas gobernador de Buenos Aires
quebr la tradicin librecambista vigente desde 1821, en lo que se entenda como un
esfuerzo para adecuar la poltica arancelaria a las necesidades de sectores de dicha
provincia y del resto del pas. Entre otras disposiciones, la medida incrementaba los
derechos de importacin sobre varios productos y prohiba total o parcialmente la
importacin de otros, entre ellos productos agrcolas. Al promover la ley, Rosas explic
que apuntaba a ayudar a las artesanas y agricultura locales ante los efectos nocivos de
la competencia extranjera.
La nueva poltica arancelaria favoreci el desarrollo de la agricultura bonaerense
as como la de las otras provincias. El artesanado porteo recibi un apoyo hasta
entonces desconocido, al igual que las industrias vincolas de Cuyo y Tucumn, las
textiles y alimenticias de Crdoba y Santiago del Estero y la ovina del Litoral.
Sin embargo, no se tard en revisar la poltica de tarifas elevadas. En 1836, con
motivo del bloqueo francs, se redujeron en una tercera parte los derechos de todas las
importaciones y en 1841 se permiti la importacin de artculos cuyo ingreso se haba
prohibido en 1835. De esta manera, ante condiciones desfavorables, Rosas abandon la
fugaz experiencia proteccionista.
Polmica por la Ley de Aduanas de 1875-1876
La cada de las rentas fiscales debido a la crisis de 1873 plante la necesidad de
incrementar los aranceles aduaneros. Ello dio lugar a un debate que tuvo lugar en 1876
en la Cmara de Diputados de la Nacin con motivo de la discusin del proyecto de
reformas a la Ley de Aduanas. En la oportunidad, los diputados adscriptos al
movimiento industrialista y a la corriente proteccionista propusieron un incremento de
los derechos de importacin en defensa del desarrollo de la industria nacional. Tal
postura los enfrent con Norberto de la Riestra, ministro de Hacienda, estrechamente
ligado con los intereses britnicos y firme defensor del librecambismo.
Los voceros ms destacados del industrialismo fueron Vicente Fidel Lpez,
cabeza del movimiento, Carlos Pellegrini, Miguel Can y Dardo Rocha. Lpez
cuestion al ministro su teora de que la riqueza de un pas poda, indiferentemente,
obtenerse y acumularse con las materias primas, como con las materias
manufacturadas. Y, en cambio, afirm que un pas reducido a la produccin de materias
primas jams saldra de la pobreza, de la miseria, de la barbarie y el retroceso ya que
sin el trabajo industrial y manufacturero, es imposible alimentar la riqueza y adquirir
capitales propios, capitales nacionales. Slo quienes exportaban materia prima con
valor agregado se quedaban con la suma de capital que representa su trabajo de
acuerdo con la suma de inteligencia y de servicios que han hecho. En referencia a la
difcil situacin originada por la crisis del balance de pagos, sostuvo que la misma era

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propia de pases no dir brbaros, pero sin industria, ni trabajo y esto es as porque no
sabe manufacturar las materias primas que produce.
Por su parte, De la Riestra argumentaba que las industrias no se implantan en
un pas por medios artificiales, sino por medios naturales. Desde el punto de vista de
los consumidores desconociendo su condicin de productores, consideraba que
proteger a los fabricantes de calzado locales era perjudicar con recargos de impuestos a
quienes estaban calzados. De la misma manera, rechazaba los gravmenes a las pastas
italianas. Por qu se grava a este artculo especial? Por la proteccin a la industria, se
dice, pero seor, toda la vida hemos tenido fbrica de fideos que jams han logrado
hacer fideos como los que vienen de Europa?.
Lpez juzgaba que esta incuria portuaria funcional a los intereses de la
burguesa comercial portea era responsable de la destruccin de las economas del
interior. provincias que eran ricas y que podan llamarse emporios de industria
incipiente, cuyas producciones se desparramaban en todas partes del territorio, hoy
estn completamente aniquiladas y van progresivamente por el camino de la ruina.
Consolidada la Argentina moderna, los contenidos debatidos se desvanecieron y
los promotores del industrialismo arriaron sus banderas, encandilados por la prosperidad
del modelo agroexportador que, por otra parte, pareca venir a dar la razn a los
partidarios de la teora de los costos comparativos. No es de extraar que un siglo
despus, el equipo econmico encabezado por Jos Alfredo Martnez de Hoz, ministro
de Economa del sangriento Proceso de Organizacin Nacional, planeara el crecimiento
de la Argentina utilizando las ventajas comparativas de la Argentina basadas en la
disponibilidad de alimentos y energa, contribuyendo a fortalecer la imagen del modelo
agroexportador supuestamente exitoso a principios del siglo XX. El saldo de esta
experiencia que reflotaba las ventajas comparativas naturales fue la profunda
desindustrializacin del pas.
De Alberdi a Roca y Jurez Celman: el liberalismo
Juan Bautista Alberdi, discpulo del gran maestro Adam Smith, fue quien
prescribi la adscripcin a la divisin internacional del trabajo y consider el campo
como la fuente irreemplazable de la riqueza nacional. En sus Escritos pstumos
pontificaba: La economa poltica de Amrica del Sud debe favorecer, sobre todo, al
comercio internacional y a la industria rural y agrcola, cuyos productos alimentan ese
comercio llamado a poblarla; a convertir en riqueza su produccin barata, cambindola
por la riqueza fabril de Europa. Alberdi, en tanto defensor del liberalismo econmico,
se convirti en el mentor de la llamada generacin del 80, que se enrol en esa
ideologa funcional a los intereses agropecuarios y mercantiles de la provincia de
Buenos Aires.
Paz y administracin: con esta premisa, el presidente Gral. Julio A. Roca, a
partir de 1880, hizo aportes fundamentales para encarrilar la nacin en los trminos
aconsejados por Alberdi. Configur un aparato de seguridad mediante el cual el poder
estatal acab con las turbulencias polticas internas y con todo conflicto que pudiera
poner en cuestin el orden social y econmico. De esta manera, inversores e
inmigrantes podan contar con un Estado que salvaguardara sus intereses y actividades
en el mbito econmico sin interferencias a la libre bsqueda de la riqueza individual.
Junto al reparto de la tierra pblica en manos de especuladores y latifundistas, una
nueva y poderosa corriente de inversiones fue conformando la infraestructura del
modelo agroexportador y la insercin asimtrica del pas dentro de la divisin
internacional del trabajo.

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Agradecimiento por los servicios prestados


Luego de abandonar el cargo, en 1877 el ex presidente Julio A. Roca viaj a
Europa. El 9 de julio fue agasajado en Londres con atenciones no recibidas hasta
entonces por personalidad argentina alguna. En su honor, Lord Revelstoke, titular de la
Casa Baring Brothers, organiz un banquete en una localidad veraniega distante una
hora de la capital britnica. Rodearon a Roca en la mesa Lord y Lady Revelstoke, el
Marqus de Santurce, el ministro argentino Domnguez, Mr. Henderson, Gral. Frazer,
M. de Murrieta, Lucas Gonzlez, Mr. Drabble, Lady Goldmey, Mr. W. Parish, H.
Woods, Mr. Burrows, W. Abbot, Henry Bell, Victorino de la Plaza, Mximo Terrero,
Alejandro Paz, Martn Garca Merou, Carlos Casado, Enrique Rodrguez Larreta y un
centenar ms.
Parish pronunci un discurso donde, entre otras cosas, expres: Dios quiera que
el actual presidente Dr. Jurez Celman, cumpla su misin y siga los mismos caminos de
paz e industrias, y que su gobierno, como depositario de la confianza de todos, contine
prestando su apoyo a las empresas extranjeras y a los capitalistas que han puesto fe en
su administracin.
En el curso de la gestin de Miguel A. Jurez Celman, sucesor de Roca, tanto la
corriente inmigratoria como los flujos de capital extranjeros crecieron en intensidad.
Jurez, alineado con el liberalismo econmico, seal enfticamente que el Estado era
un mal administrador y destac las bondades de la iniciativa individual y de las
empresas extranjeras en el terreno de la produccin. En el caso de los ferrocarriles,
defenda su explotacin por parte de las empresas ferroviarias britnicas en estos
trminos: Por lo tanto, lo que conviene a la Nacin, segn mi juicio, es entregar a la
industria privada la construccin y explotacin de las obras pblicas que por su ndole
no sean inherentes a la soberana, reservndose el Gobierno la construccin de aquellas
que no puedan ser verificadas por el capital particular, no con el nimo de mantenerlas
bajo su administracin, sino con el de enajenarlas o contratar su explotacin en
circunstancias oportunas, a fin de recuperar los capitales invertidos para aplicarlos al
fomento de su Banco, a la unificacin de su deuda y a la construccin de nuevas obras
reproductivas o necesarias para la administracin.
De esta manera, en 1887 Jurez Celman abonaba el principio de la
subsidiariedad del Estado que, casi un siglo despus, sostena el gobierno del Proceso de
Reorganizacin Nacional con el beneplcito de la Sociedad Rural Argentina, que en su
Memoria de 1977 afirmaba: El programa econmico determina que la funcin del
Estado en la economa nacional se basa en el principio de subsidiariedad, que la
empresa privada es el verdadero motor que impulsa todo el proceso econmico y que el
Estado no debe ejercer su actividad en este campo ms que en forma complementaria y
subsidiaria del individuo y de las organizaciones sociales intermedias.
Criterio similar presidi la privatizacin de las empresas estatales durante la
gestin de Carlos S. Menem. El proceso de liquidacin de dichas empresas se llev a
cabo sin el correspondiente marco regulatorio, sin el establecimiento de los respectivos
organismos de control, facilitando la arbitrariedad para la fijacin de las tarifas, sin
acordar la realizacin futura de inversiones y a travs de negociaciones no exentas de
casos de corrupcin.
Los aos treinta y el pacto Roca-Runciman
La crisis mundial iniciada en 1929 oblig a los gobiernos conservadores restaurados
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tras el golpe cvico-militar de 1930 a renunciar a su fe en el liberalismo econmico y a


adoptar medidas de intervencionismo estatal a fin de apuntalar las bases de su poder,
asentadas en el quebrantado modelo agroexportador. El propio gobierno de facto
emergente del golpe, en octubre de 1931, a fin de atenuar el desequilibrio del comercio
exterior y la fuga de divisas, implant el control de cambios.
El mecanismo elegido consisti en la creacin de una Comisin de Control de
Cambios, que tena por objetivo fijar peridicamente el valor de las divisas y asegurar el
pago de las obligaciones financieras externas. Esto se garantizaba mediante un sistema
de permisos de cambio que distribua las divisas disponibles en funcin de una lista de
prioridades donde figuraba, en primer trmino, el pago de la deuda externa y luego el de
las importaciones imprescindibles (materias primas para las industrias nacionales,
combustibles, bienes de consumo indispensables).
Por otra parte, el incremento del 10% que se fij en los aranceles aduaneros
contribuy a acentuar el carcter proteccionista que de hecho tenan las disposiciones
cambiarias. Pero los efectos de ambas medidas resultaron amortiguados por la firma del
Pacto Roca-Runciman, que estableca una poltica discriminatoria en favor de las
empresas y exportadores ingleses. Con todo, tuviera o no esa finalidad, el fuerte proceso
de industrializacin por sustitucin de importaciones que vivi el pas en aquellos aos
se debi en gran parte a la poltica adoptada por los gobiernos conservadores de
entonces en el sector externo.
Consejo de Posguerra - Informe Armour
El debate entre los partidarios del proteccionismo industrial y los del
librecambismo tuvo otra instancia en la coyuntura crtica instalada hacia fines de
Segunda Guerra Mundial. Fue en 1944, cuando se conocieron las visiones contrapuestas
acerca de la industria argentina: una proveniente de los informes de un organismo de
planeacin nacional y la otra, de una fundacin norteamericana. Como en 1876, en
ambos casos se discuta el futuro econmico del pas, como si ese futuro fuera la lnea
del horizonte, cada vez ms lejana a medida que se crea estar ms cerca de ella.
Creado el 25 de agosto de 1944, el Consejo Nacional de Posguerra estaba
presidido por el vicepresidente de la Nacin, el entonces coronel Juan D. Pern. En l se
encontraban representados distintos sectores de la opinin pblica y grupos de inters, y
responda al espritu de la poca, marcado por la experiencia del New Deal en los
Estados Unidos, por un lado, y por la planificacin sovitica, por el otro. Adems, la
experiencia de la Gran Depresin y los procesos de industrializacin a los que dio lugar
en los pases perifricos y la influencia de las ideas keynesianas jugaron tambin un
papel destacado. El Consejo estableci para la Argentina como preocupacin
dominante del Estado someter a principios orientadores fundamentales, econmicos y
sociales, todo cuanto se relaciona con cuestiones de esta ndole. Este marco, asimismo,
contribuira a la formulacin, a partir de 1946, de los planes quinquenales del gobierno
peronista.
Las conclusiones a las que el Consejo lleg, luego de diversos estudios,
clausuraban un debate iniciado en los aos treinta que, sin tener una forma orgnica,
planteaba como un eje central de anlisis el sentido que deba darse al proceso de
industrializacin por sustitucin de importaciones, acelerado por la crisis econmica
internacional, primero, y la guerra, despus. Por un lado, se destacaba la certidumbre de
que el modelo agroexportador, basado en el intercambio entre productos
manufacturados provenientes del exterior y productos primarios argentinos, se haba
agotado como frmula principal del crecimiento econmico del pas. Por otro, la
constatacin de que el desarrollo industrial no poda detenerse, aunque presentaba
77

crecientes dificultades. Adems, se reconoca que la mayora de las industrias que


haban crecido con la depresin mundial y la guerra estaban especializadas en la
produccin de bienes de consumo final y que era necesario importar equipos y
materiales, dado el grado de obsolescencia de los existentes. Luego, la creciente
conciencia en algunos sectores del ejrcito, como el expresado por el coronel Savio que,
fundamentados en consideraciones estratgicas de inters nacional, sostena la
necesidad de promover algunas industrias de bienes de capital, como la siderurgia y, por
ltimo, la necesidad de evitar que el desmantelamiento de sectores de la industria
produjera altos niveles de desocupacin.
Desde otra perspectiva, a pedido de una entidad privada formada por empresas
norteamericanas que operaban en la Argentina, la Armour Research Foundation de
Chicago, con un equipo integrado por dos ingenieros y un economista norteamericanos,
proporcion un informe sobre las posibilidades del sector industrial local. El dossier
condenaba todo intento autarquizante y conclua estableciendo la viabilidad de los
distintos sectores industriales del pas en funcin de un horizonte acotado por los
criterios de costos comparativos. En estos trminos, una industria sera ventajosa,
primero, si su materia prima se encuentra dentro del pas, es de buena calidad y
barata; 2) si el mercado alcanza a absorber el total de la produccin de plantas
industrializadoras lo suficientemente grandes como para emplear los procedimientos
ms econmicos que se conocen; 3) si el producto es de poco valor por unidad de peso
o volumen, de modo que el flete ponga a los competidores extranjeros en desventaja al
enviarlo al mercado nacional. En estas condiciones slo se encontraban las industrias
transformadoras de productos agropecuarios. La existencia de otras industrias dependa
de la baratura de la materia prima, la mano de obra y el combustible, y de la dimensin
del mercado, lo que descartaba sectores metalrgicos y de la electricidad. Finalmente,
resultaba desventajosa la promocin de ciertas industrias qumicas y la siderurgia,
actividades que poco ms de una dcada despus se desarrollaran con la participacin
incluso de inversiones estadounidenses.
De todos modos, el gobierno peronista contraviniendo las prescripciones del
Informe Armour opt por un pas industrializado, con todas las limitaciones que ello
implicaba. Se trat de una decisin estratgica que apuntaba a un desarrollo integral del
pas y dejaba de lado la preceptiva liberal.
La eterna opcin industria-agro
A la Argentina tambin se le present el dilema que Canad y Australia, pases
con los que comparti algunos rasgos, resolvieron mucho ms virtuosamente en cuanto
al desarrollo del agro y de la industria. Un ejemplo de ello fue la intervencin de
Vicente Fidel Lpez en las discusiones sobre la Ley de Aduanas de 1876. Deca Lpez:
() llamo la atencin de los seores Diputados sobre la situacin difcil en que se
encuentra nuestro pas () y por qu? Y esto es as porque no sabe manufacturar las
materias primas que produce () nosotros tenemos nuestro desierto: pero nuestro
desierto se agota tanto ms cuanto que esta habitado por gente que no trabaja y yo le
dir al Sr. Ministro por qu es que no trabajan; es porque cuando se tiene una extensin
de veinte leguas que da una excelente renta al capitalista se la da a condicin de tener
la tierra y el pas despoblado () es necesario que vayamos poblando nuestros
inmensos campos y radicaremos menos () en la teora de Azara que quera siempre el
desierto con cuarenta mil habitantes y cuarenta millones de vacas. La Repblica
Argentina cuando tenga cuarenta millones habitantes (que algn da no lejano lo
llegar a tener) no ha de poder tener desiertos para doscientos cuarenta millones de
ganados, y aquel nmero de habitantes no lo podremos tener sino a condicin de que

78

seamos ricos por el trabajo. Y sobre qu vamos a trabajar? Sobre nuestras materias
primas precisamente.
Sin embargo, bien entrado el siglo XX, en diciembre de 1940, en otro debate en
el Congreso, un senador de Entre Ros relataba en su intervencin que en la ciudad de
Concordia se haba realizado una asamblea con la presencia de asociaciones rurales de
casi todo el pas. El objetivo era discutir un plan econmico presentado por el gobierno
que propona un tmido modelo de industrializacin. Opuesto a la iniciativa, el senador
citaba la opinin crtica expresada en esa asamblea por un hacendado y dirigente rural
de la zona: se nos quiere llevar a la industrializacin del pas, que si se intensifica
puede inducirnos al cierre de los mercados agropecuarios donde se colocan los
excedentes de nuestra produccin () Por el contrario continuaba el hacendado,
slo se reactivar la economa dando facilidades a los trabajadores del campo () y
asegurando precios compensatorios a la produccin. Estas opiniones se formulaban
frente a un plan propuesto por un gobierno conservador, rechazado luego en el
Congreso por amplia mayora: el ministro de Hacienda que lo presentaba se llamaba
Federico Pinedo.
El dilema ya estaba planteado por Vicente Fidel Lpez en 1876, cuando
imaginaba una Argentina con 40 millones de habitantes, similar en cuanto a nmero a la
que estamos viviendo ahora. Sera un pas agropecuario sin industrias o uno en el que
se combinaban virtuosamente ambas? Un pas de rentistas o uno de verdaderos
productores? Como sabemos, ninguna de las naciones lderes en la economa mundial es
primordialmente exportadora de materias primas. A principios del siglo XX tuvimos en
los mercados internacionales una situacin tan favorable como la actual, aunque la
ilusin de ser un granero del mundo se termin con la crisis de los treinta. La
experiencia histrica indica que slo una economa diversificada, industrializada y
tecnolgicamente avanzada, potenciada por la abundancia de recursos agrarios, puede
asegurarnos en el futuro un desarrollo sustentable, y sin duda ms equitativo. La
discusin de 1876 sigue vigente.

11. Civilizacin o barbarie


79

En Amrica todo lo que no es europeo es brbaro; no hay ms divisin que sta: el


indgena, es decir, el salvaje; y el europeo, es decir nosotros, los que hemos nacido en
Amrica y hablamos espaol, los que creemos en Jesucristo y no en Pilln (un cacique
indgena) Los americanos de hoy somos europeos que hemos cambiado de maestros:
a la iniciativa espaola ha sucedido la inglesa y francesa. Pero siempre es Europa la
obrera de nuestra civilizacin Ya Amrica est conquistada: es europea y, por lo
mismo, inconquistable El salvaje est vencido: en Amrica no tiene dominio ni
seoro. Nosotros, europeos de raza y civilizacin, somos los dueos de Amrica.
Juan B. Alberdi, Bases y puntos de partida
Cosmovisiones enfrentadas
Domingo F. Sarmiento coincida con Alberdi y encomiaba la teraputica
empleada en el tratamiento de la barbarie: Puede ser muy injusto exterminar
salvajes, sofocar civilizaciones nacientes, conquistar pueblos que estn en posesin de
un terreno privilegiado; pero gracias a esta injusticia, la Amrica en lugar de permanecer
abandonada a los salvajes, incapaces de progreso, est ocupada hoy por la raza
caucsica, la ms perfecta, la ms inteligente, la ms bella y la ms progresiva de las
que pueblan la tierra; las razas ms fuertes exterminan a las dbiles, los pueblos
civilizados suplantan en la posesin de la tierra a los salvajes. Eso es providencial y til,
sublime y grande. En estos trminos se planteaba el dilema entre la cultura europea y la
naturaleza americana; entre la ciudad y la campaa; entre la ley y la anarqua; entre el
progreso y el atraso; y entre la razn y el instinto. En suma, entre la civilizacin y la
barbarie.
El hecho de que lo propio americano fuera considerado brbaro y, por ende, una
muestra de la anticultura, exclua toda construccin a partir de lo local. La civilizacin
era la importacin de la cultura y el progreso consista en el descarte de todo lo
preexistente en Amrica y su sustitucin por lo europeo.
Toda cosmovisin es un modo de interpretacin que expresa proyectos acerca de
la estructuracin de la sociedad y que es desarrollado a partir de experiencias,
conocimientos y prcticas sociales. La cosmovisin de Alberdi y Sarmiento cristaliz en
la llamada generacin del 80 y prendi en la lite oligrquica que se sirvi de ella
para conformar un pas a su medida. Si los precursores justificaron la eliminacin de
indios, negros y mestizos, el pensamiento positivista importado de Europa aport lo
suyo para que la oligarqua mostrara su inquietud y ejerciera la vigilancia y represin
sobre la presencia supuestamente amenazante de la masa inmigratoria
La oligarqua
El dominio ejercido por la oligarqua sobre el orden econmico, asentado en el
latifundio, no slo fue material. La poltica, la cultura, la justicia, la educacin, la
milicia y dems instituciones fueron impregnadas por su impronta hegemnica. Para
ello fue menester intensificar la solidaridad de clase y, sobre todo, asegurar la
reproduccin de sus intereses econmicos y de sus bienes patrimoniales. El matrimonio
endogmico fue una de las estrategias empleadas y desde el siglo XIX fue relativamente
frecuente el casamiento entre primos, tos, sobrinos o cuados. La oligarqua desplegaba
la sociabilidad y los negocios en mbitos como el Crculo de Armas, el Jockey Club, el
Club del Progreso y la Sociedad Rural, donde adems de decidir los destinos polticos
del pas se acordaban los lazos matrimoniales que mediante la fusin de apellidos
vinculaban familiar y jurdicamente distintos latifundios. Adems, los hijos de la
oligarqua frecuentaban los escasos colegios aristocrticos, o internados administrados

80

por religiosas francesas, donde se repetan de manera estereotipada hbitos, ceremonias


y convenciones sociales caractersticos de un pequeo crculo de privilegiados.
La visin de un norteamericano
Los aristcratas argentinos estaban ligados por la sangre y la vida rutinaria que llevaban.
Los mismos caballeros que por la maana descabezaban un sueo durante el tedeum,
sentados en sus sillas de felpa roja, colocadas en dos filas, frente a frente, a lo largo de
la nave principal de la Catedral y se saludaban ceremoniosamente cuando sus carruajes
se cruzaban por la tarde en Palermo, esa misma noche cenaban y beban juntos en el
elegante Jockey Club y continuaban sus discusiones a la maana siguiente en los
salones de uno de los otros dos clubes: el Congreso de la Nacin o la Bolsa de Valores.
Thomas F. Mc Gann
La condicin de estancieros dotaba a los integrantes de la oligarqua del
prestigio de clase y configuraba el ideal de vida para la clase alta y para los sectores
medios. La estancia constitua la hipstasis de la patria: el lugar donde el estanciero
mostraba su superioridad, su calidad patricia y su paternalismo. Asimismo, la
prosperidad que le proporcionaba el modelo agroexportador hizo que sus intereses
econmicos de clase se confundieran con los destinos del pas.
Por otra parte, la oligarqua liberal era una aristocracia hostil a ampliar la
participacin poltica de los sectores populares. Antes de propiciar una expansin de
dicha participacin era necesario educar a las masas ignorantes. Cuando la oligarqua
acept el ejercicio del sufragio libre a travs de la ley de voto secreto y obligatorio, la
composicin parlamentaria a partir de 1916 experiment un cambio debido a la
presencia de miembros de la denominada chusma radical, con muchos apellidos de
origen inmigratorio. Un miembro de la oligarqua, Mariano G. Bosch, expres hacia los
recin llegados al cuerpo el menosprecio de los mejores: Ya por entonces el
Congreso estaba lleno de chusma y guarangos inauditos. Se haba cambiado el lenguaje
parlamentario usual por el habla soez de los suburbios y de los comits radicales. Las
palabras que soltaban de su boca esos animales no habran podido ser dichas nunca ni
en una asamblea salvaje del frica. En el Congreso ya no se pronunciaban solamente
discursos, sino que se rebuznaba.
Lujos y privilegios
En su refugio porteo, la oligarqua se guarneci en el genrico y mal
denominado Barrio Norte de la ciudad, estableciendo de este modo objetivo la distancia
social que la separaba del resto de los habitantes. Huyendo de la fiebre amarilla
abandonaron el Sur y uno de los suyos, el intendente Torcuato de Alvear, proyect los
espacios aireados y los jardines donde desplegar su mundanidad y su ostentacin.
En zonas baldas, hacia la Recoleta y la Avenida Alvear, se levantaron lujosas
mansiones donde se destacaban los elementos constructivos de Gran Bretaa y los
arquitectnicos de Francia. La atmsfera era predominantemente francesa: al estilo Luis
XV, le sucedi el neoclasicismo del Luis XVI, realizado por arquitectos importados. Las
formas afectadas y pomposas del rococ francs denotaban la ostentacin que permita
la opulencia y el lujo de una burguesa en ascenso. Las mansiones de los Alvear,
Anchorena, De Bary, Casares, Cobo, Unzu, Quintana, Pereyra Iraola, con sus interiores
recargados de gruesas molduras con adornos de estuco o yeso dorado, columnas,
escaleras de mrmol, cielorrasos con motivos griegos, araas de caireles, candelabros de
81

plata, alfombras de Persia y Esmirna, biombos de laca, etc., procuraban mostrar el


refinamiento de sus propietarios. A ello se aadan la coleccin de antigedades,
muebles de estilo, bibliotecas de incunables, lozas chinas, vasos japoneses, potiches,
marfiles y de toda una variedad de adornos que formaban parte de un atesoramiento
improductivo propio de una clase desprovista de espritu de riesgo. La zona de la Plaza
San Martn se transform en el ncleo de la arquitectura palaciega de la ciudad.
La pampa bonaerense tambin alberg palacios suntuosos de la oligarqua
construidos con materiales totalmente importados y herrajes franceses, en estancias de
miles de hectreas. No faltaba en ellos la capilla con columnas de mrmol y vitraux que
en algn caso reproducan los existentes en la Catedral de Notre Dame. Contaban con
varias decenas de habitaciones amuebladas y abundaban las escalinatas, brocales,
fuentes, chimeneas de mrmol de Carrara; maylicas espaolas; boisseries de roble de
eslavonia; majestuosas araas colgantes de bronce; tejuelas normandas y picaportes de
oro. Toda esta inversin improductiva era una exhibicin petulante de despilfarro de
dinero que espejaba un panorama contrastante con el resto del pas.
Pobreza e indigencia
El conventillo y las casas de inquilinato fueron la respuesta a la exacerbada
demanda de vivienda que acompa al aluvin inmigratorio. Inmuebles viejos y
deteriorados, abandonados por las familias pudientes del sur de la ciudad por la
epidemia de fiebre amarilla de 1871, fueron destinadas al alojamiento de los
inmigrantes y de la gente ms pobre. Las diversas descripciones sealan que el
conventillo dispona de varios cuartos en uno o dos pisos, con un patio central donde se
ubicaban los lavatorios comunes, con una puerta a la calle y slo con ventanas al frente.
Durante la dcada de l880 se ha estimado un promedio de 14 cuartos por edificio. Cada
familia ocupaba una sola pieza, generalmente de cuatro metros por cuatro metros, con
cielorrasos de poco ms de 4 metros en los edificios ms viejos, y con tendencia a
disminuir en los construidos con posterioridad, mal iluminada, mal amoblada y muchas
veces sin ventana. Los inquilinos cocinaban en braseros de carbn colocados a la
entrada de la habitacin o, algunas veces, en su interior. Durante gran parte de la dcada
de 1880, el agua era provista por pozos y cisternas; recin a principios del siglo XX
mejoraron las condiciones sanitarias: se generaliz el uso del agua corriente, como as
tambin el de cloacas y de recoleccin de residuos.
Hacia 1887, ningn barrio de la ciudad estaba exento de esta plaga social. La
mayora de las circunscripciones tenan entre el 20 y el 30% de sus habitantes en los
conventillos, la mitad de los cuales eran menores de quince aos. El ndice de
hacinamiento, segn los censos, lleg a ser de entre tres y cuatro personas por cuarto,
pero las descripciones de los contemporneos lo elevaban hasta seis personas por
cuarto.
El precio de los alquileres era un componente significativo dentro del costo de
vida de los trabajadores. Por lo general, insuma entre un cuarto y un tercio de su
presupuesto. En los perodos de depresin, cuando los salarios se depriman frente al
costo de vida, el hacinamiento en los inquilinatos se intensificaba. En los perodos de
expansin, el crecimiento de los salarios no acompaaba el aumento de los precios de
los alquileres: entre 1904 y 1912, los alquileres prcticamente se duplicaron. Seis o siete
hombres solteros llegaban a compartir una pieza mientras familias de cinco o seis
miembros alquilaban una sola habitacin e incluso admitan en ella a parientes o
compatriotas con el fin de compartir los gastos.
En 1889, un escritor catlico Santiago de Estrada juzgaba con acritud los
conventillos. En sus habitaciones no tiene cada uno de sus moradores los treinta y

82

cinco metros cbicos de aire respirable que necesita el hombre para vivir en buenas
condiciones higinicas: ms an, el escaso aire que contienen no es renovable. Los que
denominaba antros albergaban gentes de todas las profesiones, sexos, edades:
lavanderas, cocineras, peones, obreros; viejos, jvenes y nios desconocidos, porque en
ningn empadronamiento figuran sus nombres. El conventillo era la guarida en que
muchos inmigrantes ocultan sus hijos nacidos aqu para librarlos de las cargas de la
ciudadana. Sus habitantes eran la imagen de la sociedad indiferente que los
olvida.
Otros juicios rezumaban ingredientes xenofbicos y odio clasista. Para el
biologismo positivista en boga, el conventillo era un testimonio de las taras hereditarias
y de la inferioridad social y biolgica de la inmigracin meridional. Para otros, en el
interior del conventillo cosmopolita estaba la resaca humana, el spero tropel de
extraas gentes de Rafael Obligado, la ola roja de Miguel Can, los judos
invasores de Julin Martel, los italianos con rapacidad de buitres de Eugenio
Cambaceres.
Si la benignidad del granero del mundo mostraba sus flaquezas en la Capital,
Juan Bialet Mass a principios del siglo XX recorri el interior del pas para
comprobar que la Argentina profunda no estaba reflejada en la apologtica del pas del
ganado y las mieses. Por encargo del ministro Joaqun V. Gonzlez present un informe
sobre el estado de las clases obreras argentinas en el interior del pas. Comprob la
existencia de jornadas de trabajo excesivas, condiciones abusivas de trabajo, trabajo de
menores de ocho a doce aos, jornales miserables, maltrato a los trabajadores en los
obrajes, en los ingenios azucareros y en los algodonales, explotacin del trabajo
indgena. Trabajadores analfabetos, desnutridos, hacinados, vctimas de la mortalidad
prematura y del alcohol. Toda una ominosa realidad vivida por los argentinos de
segunda clase y oculta tras el fasto de la Argentina agroexportadora.
Racismo y cambio de la base poblacional
Alberdi y Sarmiento coincidieron en promover el reemplazo de la base
poblacional del pas. En las Bases, el primero consideraba irrecuperables para la
civilizacin a los mestizos americanos: Queremos plantar y aclimatar en Amrica la
libertad inglesa, la cultura francesa, la laboriosidad del hombre de Europa y de EE.UU.?
Traigamos pedazos vivos de ellas en las costumbres de sus habitantes y radiqumoslas
aqu La planta de la civilizacin no se propaga de semilla. Es como la via: prende de
gajo Si queremos ver agrandados nuestros Estados en corto tiempo, traigamos de
fuera sus elementos ya formados y preparados Haced pasar al roto, el gaucho, el
cholo, unidad elemental de nuestras masas populares, por todas las transformaciones del
mejor sistema de instruccin: en cien aos no haris de l un obrero ingls, que trabaja,
consume, vive digna y confortablemente.
Y planteaba como imperativo adecuar el componente humano del pas a la
propuesta organizativa del pas que l predicaba: No son las leyes las que necesitamos
cambiar: son los hombres necesitamos cambiar nuestras gentes incapaces de libertad
por otras gentes hbiles para ella; suplantar nuestra actual familia argentina por otra
igualmente argentina, pero capaz de libertad, de riqueza y progreso Si hemos de
componer nuestra poblacin para nuestro sistema de gobierno, si ha de sernos ms
posible hacer la poblacin para el sistema proclamado que el sistema para la poblacin,
es necesario fomentar en nuestro suelo la poblacin anglosajona.
Por su parte, el sanjuanino sealaba la laboriosidad del extranjero y la
holgazanera del hijo del pas, aptitud de uno e ineptitud del otro. Abominaba el
mestizaje, que en el caso del espaol con el indgena produca seres incapaces para

83

todo: falta de cultura de espritu... inercia fsica. En cambio, el norteamericano es


anglosajn sin mezcla de razas inferiores.
La preferencia por la inmigracin de anglosajones se vio frustrada por el arribo
al pas mayoritariamente de italianos y espaoles. Tal circunstancia decepcion a
Sarmiento: Los pases del medioda de Europa nos traen poco en costumbres y aun en
civilizacin que adelante a la nuestra. Slo por una fuerte educacin comn puede
evitarse que los hijos de vascos, italianos y espaoles desciendan de los hbitos
industriales, a la incuria y la barbarie de nuestras masas, ya que en falta de instruccin
corren parejos.
Las ideas positivistas provenientes de Europa tendieron a reforzar las
concepciones de Alberdi y Sarmiento. Sus mayores expositores locales fueron Jos
Mara Ramos Meja, Carlos Octavio Bunge y Jos Ingenieros. Todos ellos compartan la
fe en la ciencia como instrumento para preservar el orden social, suscriban el racismo
social y rechazaban el legado hispnico e indgena.
Una preocupacin comn fue la presencia de una alarmante multitud urbana de
origen inmigratorio. Para Ramos Meja, las masas constituan una enorme fuerza
irracional que poda ser integrada por la accin pedaggica del Estado y del ambiente.
Para Ingenieros, esas multitudes albergaban vagos, mendigos, locos y delincuentes que
deban ser excluidos, sometidos al control social y sujetos a la seleccin de los flujos
migratorios. Por su parte, Bunge confiaba en que la inmigracin poda corregir el
nefasto sustrato racial hispnico, negro e indgena.
Ingenieros, autor del discurso positivista ms conocido, auguraba para la
Argentina un porvenir venturoso, debido a su geografa y a la expansin de su
poblacin de raza blanca. En lnea con el darwinismo social, apreciaba que la
inexistencia de negros y la ineluctable dulce extincin de los indios libraban al pas
de los fenmenos degenerativos. En cambio, la inmigracin europea era la portadora de
la civilizacin blanca europea cuya contribucin tnica depuraba los vestigios de
mestizaje persistentes desde la poca de la colonizacin.
Las clases medias
Una de las consecuencias del proyecto poblacional fue la complejizacin de la
estructura social del pas con la aparicin de sectores sociales intermedios
principalmente de origen inmigratorio. A partir del derrame producido por el modelo
agroexportador, sobre todo en la pampa hmeda, se conform una Argentina promisoria
para los inmigrantes. Muchos de ellos lograron mejores condiciones de vida que en sus
pases de origen y sus hijos pudieron acceder a niveles superiores de enseanza. El
vnculo con la educacin se transform en un elemento fundamental para la movilidad
social ascendente y el ingreso a los sectores medios.
Ocurre que, al igual que los criollos pobres de aqu, la mayor parte de esos
inmigrantes eran los desplazados y pobres de all. Mano de obra barata y no mucho
ms. En todo caso, fue conveniente recordarles a ellos, y sobre todo ensear a sus hijos
a travs de la educacin comn, que su pas era la Argentina, o demostrarles a los
dscolos que su presencia no era deseable, Ley de Residencia mediante. La educacin,
sobre todo, tena una fuerte carga ideolgica. No era slo aceptar una nacin sino un
tipo determinado de ella, con su historia oficial, sus prceres reales o falsos y su orden
establecido.
Ese fue el recibimiento que tuvieron la inmigracin y las clases medias que
surgieron de su seno. De una u otra forma, debieron poner mayoritariamente su fuerza
de trabajo al servicio del modelo agroexportador: en el campo o en las ciudades, en
actividades agrcolas o rurales, o a travs del comercio, los servicios o tareas

84

profesionales o intelectuales.
Los inmigrantes no vivan en la estratsfera sino en un pas que tena los dados
cargados y al que difcilmente podan cambiar por su condicin insegura y subordinada.
Hubo, por supuesto, rebeldas y levantamientos que culminaron con el dictado de la Ley
Senz Pea, que ampli el universo poltico. Pero aun as, las clases medias que
surgieron de esa oleada de inmigrantes (mezcladas con criollos) terminaron plegndose
polticamente a la matriz cultural vigente mientras soaban con mi hijo el dotor y
juntaban el dinero que podan. No debe extraar que durante la etapa agroexportadora
existiera una escasa relacin entre la universidad y las actividades productivas.
Predominaron las profesiones liberales vinculadas a los servicios y no a la produccin ni
a la investigacin cientfica
Tambin se trasmiti desde el poder una cultura antidemocrtica. Los primeros
gobiernos de unidad nacional que salieron de la llamada generacin del 80, en las
ltimas dcadas del siglo XIX, no respetaron los principios constitucionales. Era una
democracia ficticia o ficta, como se deca en la poca, con presidentes electores que
escogan a su sucesor. La lite se identificaba con la clase poltica y sus rasgos
principales eran el paternalismo, el clientelismo, la corrupcin y el fraude electoral. Ms
tarde, la intervencin de los militares y los golpes de Estado, bajo el pretexto de
derrocar democracias corruptas, formaron parte de la misma ideologa elitista. Esas
conductas han perdurado, desafortunadamente, en los distintos perodos democrticos,
penetrando en el comportamiento de los partidos polticos mayoritarios.
Esta forma de gobernar el pas se acopl con una cultura de subestimacin del
inters nacional o, ms directamente, de vivir dependiendo de factores externos o
sometindose a condiciones externas. Todava en 1933, ante la firma de un nuevo
tratado comercial argentino-britnico, el Pacto Roca-Runciman, el vicepresidente de
entonces, Julio A. Roca (h), deca que la Argentina desde un punto de vista econmico
deba considerarse una parte integrante del imperio britnico. Una concepcin que se
procur justificar tericamente en la dcada de 1990 en el plano de la poltica exterior a
travs de recrear relaciones privilegiadas con otra potencia hegemnica, los Estados
Unidos, y alcanz su mxima expresin en las propuestas de dolarizacin y de manejo
de la economa por expertos externos.
Las clases medias compartieron, por lo general, esos valores, porque se hallaban
insertas en un esquema productivo, comercial y rentstico que pareca un camino seguro
de ascenso social, aunque amenazado desde temprano por las crisis econmicas, como
en 1890. Consiguieron una mayor igualdad jurdica pero carecieron, en su mayor parte,
de criterios empresariales innovadores, no conformaron una burguesa industrial y sus
expresiones polticas adquirieron muchas de las maas de la vieja lite, con democracias
o dictaduras. Un sector importante de esa clase media apoy el golpe de Estado de
1930, se opuso al peronismo por un problema en sus inicios ms cultural que econmico
o poltico y luego volvi a apoyar otros golpes de Estado, como el de la Libertadora,
el de Ongana o el de Videla. Si bien ncleos juveniles surgidos de su seno participaron
activamente en el Cordobazo y en otros movimientos contestatarios y organizaciones
armadas, por lo general predominaron en la visin de esos sectores criterios
conservadores y autoritarios y no se comprendieron bien los procesos histricos que
vivi el pas.
El repudio al terrorismo de Estado en la vuelta a la democracia dio lugar a creer
en una cierta toma de conciencia sobre el pasado. Pero los aos noventa hicieron revivir
cuestiones sobre el rol y los vaivenes de la clase media: entre aspiraciones de opulencia
y la fe ciega en las posibilidades de una moneda sobrevaluada; entre el refugio en
barrios privados y el reaseguro de una doble nacionalidad; entre el descrdito del Estado

85

y la ideologa del neoliberalismo. La crisis de 2001 la moviliz de vuelta, golpeada en


sus intereses, esta vez con el reclamo de que se vayan todos los polticos que haban
saqueado sus ahorros. Sin embargo, esa experiencia parece haberse olvidado y ninguna
recuperacin productiva, poltica o cultural del pas puede tener xito si sectores clave
de la sociedad, que constituyen una parte esencial de su sustento, no abandonan ideas ya
perimidas como la crisis mundial lo est mostrando, aunque vengan envueltas en nuevas
variantes meditico-polticas de distinto signo.
Los cabecitas negras
La sociabilidad portea fue sometida a fuertes tensiones durante el perodo de
migraciones internas. Los provincianos arribados a Buenos Aires, particularmente desde
mediados de la dcada de 1930, desempearon un rol protagnico en las definiciones propias
del terreno poltico electoral. Sin embargo, en el plano sociocultural se encontraron con un
escenario caracterizado por la existencia de valores y formas de vida popularizados por los
medios de comunicacin y revestido de un prestigio del que careca la Argentina criolla y
tradicional. En consecuencia, la incorporacin o asimilacin de los recin llegados a la
sociedad portea no estuvo exenta de conflictos, desde que fueron percibidos como la
recreacin de la barbarie.
La irrupcin de trabajadores rurales, pequeos arrendatarios y obreros y empleados del
interior en la movilizacin del 17 de octubre de 1945 sorprendi al mundo poltico porteo.
Menudearon las calificaciones despectivas hacia los manifestantes descamisados:
recreando los juicios despectivos que las lites haba propinado en su momento a la chusma
yrigoyenista, la movilizacin obrera fue calificada de aluvin zoolgico, de pequeos
clanes con aspecto de murga, de una horda, de una mascarada, de una balumba que a veces
degeneraba en murga y, negando su condicin de trabajadores, de lumpenproletarios o de
turbas asalariadas.
La definicin poltica de los migrantes rpidamente se matiz de racismo y
discriminacin. Los peronistas eran negros y todo negro era peronista. La oposicin al
peronismo se sentir depositaria de valores superiores frente a la turbamulta provinciana
dispuesta a quedarse en la ciudad y a ocupar los espacios hasta entonces reservados a las
clases altas y medias. Los cabecitas negras con dinero y derechos invadieron cines, teatros,
clubes, confiteras, transportes y lugares de esparcimiento: no guardaban su lugar, no
respetaban las diferencias, se llevaban todo por delante. La ciudad apareca mancillada
por una masa inculta atrada por la demagogia peronista.
La insercin laboral de los migrantes fue variada y les permiti un indudable ascenso
social, claramente contrastante con las posibilidades e ingresos a su alcance en los lugares de
origen. Quienes no se incorporaron al trabajo fabril o a la construccin lo hicieron en los
servicios: guardas de tranvas, mozos de caf, porteros, empleados pblicos o transportistas.
Favorecidos por la progresiva distribucin del ingreso promovida por el gobierno vieron
ampliar sus horizontes ms all de los niveles de subsistencia. De esta manera, pudieron
adecuarse a nuevas pautas de consumo y, en no pocos casos, a otras formas de convivencia.
Aun los que habitaban las villas miserias, desde los niveles ms bajos de la pirmide social,
accedieron a condiciones de vida superiores a las de los sitios de donde provenan:
proximidad a las escuelas y a los hospitales pblicos, mayor estabilidad laboral y cobertura
social.
De todos modos, los migrantes internos debieron adecuarse a un ingreso fijo y a las
pautas de consumo que les propona la ciudad. A juicio de Jauretche, al principio, libres de la
miseria, dilapidaron sus ingresos en pauelos de seda, en perfumes o en discos fonogrficos.
Cuando se adaptaron a la vida urbana se vistieron mejor, introdujeron mejoras en sus hogares,
comenzaron a alimentarse racionalmente, regulando sus diversiones a medida que las nuevas

86

necesidades a satisfacer crecan con su cultura de consumo.


Si la integracin al mundo del trabajo se vio facilitada por la expansin econmica, ms
dificultosa fue la integracin sociocultural. La presencia de los migrantes internos puso en
movimiento un proceso de asimilacin de los recin llegados que si bien modific
parcialmente la sociedad receptora, no alter los rasgos fundamentales de la sociabilidad
portea. No obstante, esta sociabilidad mostr mayor flexibilidad en las zonas perifricas de
Buenos Aires, donde la convivencia en los lugares de trabajo, comercios, pizzeras, bares,
medios de transporte, clubes de barrio y los espacios pblicos contribuy a facilitar la
integracin de los recin llegados. Por el contrario, las zonas de la sociedad urbana con
predominio de las clases altas y de las clases medias ms antiguas se vieron irritadas por la
irrupcin, percibida como desafiante, de los migrantes internos, y se convirtieron en el
escenario de un sordo conflicto donde el estereotipo del cabecita negra serva para
establecer una separacin que, oponindose a la integracin, promova un proceso de
segregacin.
El populismo: una anomala perifrica
El peronismo es, entre otras de Latinoamrica, una experiencia poltica
degradada y calificada de manera denigratoria como populismo. Dicha calificacin se
hace extensiva a las masas que lo acompaan, consideradas inmaduras y sujetas a
manipulacin por parte de un demagogo. Esta condena tica ubica al populismo en la
marginalidad del discurso de las ciencias sociales que, enunciado desde el centro,
asume sus propias experiencias como paradigmticas y juzga como irracionales las
procesadas fuera de su cartabn.
Sin embargo, el populismo es una experiencia que ampla las bases democrticas
de las sociedades perifricas de la regin teniendo como protagonistas a las masas
populares. Ms que una expresin poltica e ideolgica de una clase o grupo social
determinado, el populismo expresa, desde una racionalidad propia, a las masas
insatisfechas que ingresan en la historia poniendo en cuestin las instituciones
existentes. Para ello se identifican con un lder elegido democrticamente que conforma
un rgimen formalmente antiliberal apelando al pueblo como fuente del poder. El
proyecto populista, al dar cabida a las aspiraciones populares, resulta profundamente
democrtico y expande significativamente la participacin de las masas en el sistema
poltico. Las demandas populistas constituyen un desafo al poder hegemnico y
establece una divisin dicotmica dentro de la sociedad entre pueblo y poder.
Un inventario de las medidas populistas del peronismo no puede omitir la
nacionalizacin de los recursos bsicos de la economa, un fuerte intervencionismo
estatal en las reas sociales y econmicas, una significativa mejora en la distribucin
del ingreso, una decidida proteccin a los sectores asalariados y marginados y el apoyo
al proceso de industrializacin sustitutiva de importaciones.

12. El proceso de industrializacin

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La industria en el modelo agroexportador


La industria argentina moderna naci a fines del siglo XIX como un simple
apndice del comercio exterior y de las necesidades que ste generaba. Al amparo de la
expansin de las exportaciones ganaderas se instalaron los primeros frigorficos,
creados por capitales nacionales e ingleses. En forma paralela, la expansin del mercado
interno, producto del crecimiento econmico y la inmigracin, favoreci la aparicin de
establecimientos fabriles dedicados a la produccin de bienes alimenticios que
utilizaban, por lo general, materia prima nacional. Pequeas empresas metalrgicas y
talleres ligados a las necesidades de los ferrocarriles constituyen otros rubros que se
iniciaron en esa poca.
La Primera Guerra Mundial, con el cierre de los mercados exteriores, posibilit un
intenso aunque breve crecimiento del sector, en particular en algunas ramas como la
industria textil o la de mquinas y vehculos, que en el perodo 1911-1920 duplicaron su
produccin respecto del decenio anterior. Pero, posteriormente, la competencia de los
productos europeos, superados ya los obstculos en el comercio internacional y sin que
una poltica proteccionista defendiera las industrias nacientes, retrotrajo las cosas a
niveles similares a la posguerra.
No obstante, la dcada de 1920 no fue negativa para la industria argentina. Por el
contrario, una vez superada la crisis ganadera, hacia 1923, y como resultado del
desplazamiento de Gran Bretaa como principal proveedora del mercado argentino, se
produjo una considerable corriente de productos y capitales norteamericanos. Una parte
del flujo de capitales se realiz mediante la radicacin de empresas en el sector
manufacturero. El desarrollo industrial de aos posteriores se debi en buena medida a
la actividad de estas empresas, cuyo propsito no era competir a nivel internacional sino
aprovechar un mercado cautivo y colocar maquinarias, materias primas y patentes,
por lo que no se interesaron tampoco en la creacin de industrias bsicas. Este proceso
se desarroll en ausencia de toda poltica industrial.
La comparacin con Canad
El inicio de la industria en Canad se produjo, al igual que en la Argentina, a finales
del siglo XIX, en una economa dominada por la produccin para el mercado externo de
productos primarios (alimentos bsicos, madera, papel, etc.). Sin embargo, tempranas
medidas proteccionistas le dieron un impulso mayor al sector. La Poltica Nacional de
Tarifas de 1879 gener, al proteger el mercado interno, un estmulo a la sustitucin de
importaciones.
Esta poltica no fue concebida como una forma de crear las condiciones para
promover la industrializacin sino que reflej el inters del Estado y de las lites
empresariales en captar el mercado interno y nivelar la balanza de pagos a travs de la
produccin local de productos que antes se importaban. El Reino Unido no protest por
la imposicin de altos aranceles porque crey que as fortalecera al Imperio.
Al comenzar el siglo XX, la industria canadiense haba crecido notablemente y
satisfaca una porcin importante del mercado local, poseyendo ese pas una produccin
ms diversificada y menos dependiente de las exportaciones primarias que la Argentina.
La divisin de la tierra en pequeos propietarios y la temprana industrializacin le
dieron gran poder al sector manufacturero.
En estas condiciones, Canad y Argentina parecan encontrarse, en el contexto de
entreguerras, en las antpodas del desarrollo econmico y social. Uno ya haba encarado
decididamente el proceso de sustitucin de importaciones; el otro vacilaba en los
alcances de su implementacin. Mientras en el Norte se polemizaba en torno al alcance
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de las inversiones estadounidenses en la industria y su significado, en el Sur el proceso


se encontraba en su fase inicial.
La penetracin de los capitales estadounidenses se intensific en la dcada del 20,
bajo la cobertura de las preferencias imperiales, poltica que otorgaba privilegios
arancelarios a las exportaciones canadienses hacia el Reino Unido, el resto de los
dominios y las colonias britnicas. Las inversiones estadounidenses tuvieron
importantes implicancias en el sector de exportaciones de manufacturas canadienses. Se
establecieron en el pas numerosas industrias que aumentaron la produccin de
manufacturas destinadas al mercado interno y contribuyendo decisivamente a elevar el
nivel de las ventas hacia el exterior de bienes terminados. La mitad de estos productos
manufacturados se compona de equipos de transporte, automviles y autopartes,
sectores dominados por las subsidiarias y poseedoras de licencias estadounidenses.
A su vez, el tratado de reciprocidad firmado en 1935 con Estados Unidos estrech
las relaciones comerciales entre ambos pases, mientras que el alineamiento con aquel
pas en la Segunda Guerra Mundial reforz la relacin poltica entre ellos. De esta
forma, el desarrollo industrial canadiense debe ubicarse en forma ms temprana que en
Argentina y a partir principalmente de la radicacin de empresas extranjeras (sobre todo
de Estados Unidos), con una orientacin exportadora ms decidida.
La sustitucin fcil de importaciones
Ms all de los brotes de industrializacin previos, el proceso de industrializacin a
gran escala se inici en Argentina con la crisis del 30, que provoc la aplicacin de
medidas defensivas para enfrentar la situacin, como el control de cambios y el aumento
de aranceles. La continuidad de la gran depresin y la guerra acentuaron el aislamiento
econmico e hicieron posible un vigoroso proceso de industrializacin basado en la
produccin local de bienes que antes de importaban. Se trat del inicio de la
industrializacin sustitutiva de importaciones.
En la primera fase del proceso, las ramas de mayor desarrollo (textiles, alimentos y
bebidas y metalrgicas livianas) fueron las ms fciles de impulsar sin necesidad de
recurrir a grandes innovaciones, a tecnologas complejas o a desembolsos de capital
elevados. Se dispona, a su vez, de una relativamente abundante mano de obra.
Durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial se suscitaron los debates acerca
de las estrategias de industrializacin, imponindose finalmente aquella sostenida por el
Consejo Nacional de Posguerra y adoptada por Pern, que bregaba por que toda la
estructura industrial tal como estaba mereca ser protegida. Fue en esos aos que
comenz a orientarse el desarrollo industrial desde el gobierno, en lugar de dejarlo
librado a las fuerzas del mercado. Sin embargo, no se crearon industrias bsicas y
cuando el mercado interno se ampli gracias a la mayor utilizacin de mano de obra y al
incremento de los salarios reales, el proceso de industrializacin lleg a su punto crtico,
ya que las ramas livianas haban agotado casi sus posibilidades de sustituir productos
importados.
Estrangulamientos externos, crisis de balanza de pagos
En la posguerra, en pleno proceso de industrializacin por sustitucin de
importaciones, el ciclo econmico de la Argentina adquiri caractersticas diferentes a
las que posea durante el modelo agroexportador, que se tradujeron en crisis crnicas del
balance de pagos a travs de los ciclos conocidos como de stop and go (frenar y andar),
cuya primera manifestacin pudo observarse en la crisis de 1949-1952, durante el
primer peronismo.

89

Ante un sector industrial con una produccin destinada al mercado interno y que
requera importaciones (bienes de capital e insumos bsicos) y un sector agropecuario
cuya produccin se encontraba relativamente fija y se destinaba al mercado externo e
interno, se producan recurrentes estrangulamientos externos. Cuando la economa
creca se incrementaban las importaciones ante el avance de la produccin industrial y
se reducan las exportaciones debido a la mayor demanda de bienes de primarios por las
subas en el salario real y en el nivel de ingresos.
Necesariamente, entonces, se llegaba pronto a una crisis, producida por el dficit del
balance comercial al agotarse las reservas de divisas del Banco Central, lo que conduca
a la aplicacin de un plan de estabilizacin con devaluacin del peso y polticas
monetarias y fiscales restrictivas. La devaluacin provocaba un incremento de los
precios de los productos agropecuarios exportables y de los precios de los productos
industriales (aunque menos) que utilizaban insumos importados.
Estos cambios generaban una transferencia de recursos a favor de los productores de
bienes agropecuarios, sectores con mayor predisposicin a ahorrar, y en contra de los
asalariados, que proporcionalmente consumen ms, lo que provocaba una cada de la
demanda global, afectando al sector industrial. Las consecuencias recesivas se
acentuaban por las polticas de estabilizacin, al achicarse el gasto pblico y la emisin
monetaria, mientras que los efectos inflacionarios de la devaluacin podan verse
reforzados si los aumentos de precios inducan un incremento de los salarios.
La disminucin de la demanda global reduca la actividad industrial y el monto de
inversiones en este sector, perjudicado tambin por el aumento de las tasas de inters y
las restricciones crediticias debido a la contraccin monetaria, lo que originaba una
cada del volumen de importaciones y haca posible que se restableciera el equilibrio en
el balance de pagos. Adems, la reduccin en la demanda interna de productos
agropecuarios, como consecuencia de la cada de los ingresos, generaba una suba de los
saldos exportables, reforzando el efecto positivo en el sector externo y generando las
condiciones para un nuevo ciclo ascendente.
La sustitucin compleja de importaciones
La crisis de finales de la dcada de 1940 dej en evidencia las limitaciones de la
etapa fcil de la ISI. El sostenimiento de un sendero industrial expansivo reclamaba una
transformacin estructural. El desarrollo deba avanzar hacia las industrias de base (el
acero, la petroqumica, los transportes, la generacin de energa, la metalmecnica),
para evitar la dependencia de los insumos y las maquinarias importadas.
A partir de 1958, los sectores que haban liderado el crecimiento hasta entonces
sufrieron un estancamiento relativo, mientras que la produccin de insumos intermedios
y bienes de consumo durables adquiri un gran dinamismo, destacndose el complejo
petroqumico y el metalmecnico y, especialmente, el sector automotor, la rama de
mayor crecimiento. En los aos siguientes el proceso de industrializacin avanz por
ese sendero, aunque sin escapar a las crisis de stop and go y sufriendo las consecuencias
de la inestabilidad poltica y de la poltica econmica.
A partir de la sustitucin de importaciones en las ramas complejas, entre 1966 y
1974 se logr un sendero de expansin sostenida con tasas promedio que superaron el
6%. A su vez, hacia finales de la dcada de 1960 se empez a observar un progresivo
incremento de las exportaciones de productos industriales.
Promediando la dcada del 70, el sector industrial presentaba caractersticas
contradictorias. Las ltimas dos dcadas mostraban una cara positiva: el crecimiento
haba sido, a excepcin de algunas recesiones puntuales, persistente e intenso, y fue la
industria la que lider la expansin global; la diversificacin haba continuado en su

90

avance, incorporando actividades nuevas, con una mayor integracin vertical de las
cadenas productivas; lentamente, las exportaciones del sector haban comenzado a
cobrar cierta importancia en la balanza comercial del pas; el proceso de maduracin
permita un uso ms eficiente de los recursos y una mejor posicin competitiva.
Sin embargo, tambin ofreca una cara negativa que pona de manifiesto sus
limitaciones. Su estructura morfolgica se encontraba mucho ms prxima a la de un
pas subdesarrollado que a la de uno desarrollado. Los sectores bsicos reflejaban serias
insuficiencias, mientras que las ramas vinculadas a la primera etapa del proceso
sustitutivo continuaban teniendo un peso demasiado grande en la estructura industrial
debido a la debilidad de las ramas complejas. La necesidad de importar insumos
afectaba la balanza comercial, produciendo desequilibrios particularmente nocivos en
las etapas de expansin, generndose los ciclos de stop and go. La falta de desarrollo de
un proceso propio de creacin de tecnologa alejaba las industrias locales cada vez ms
de la frontera productiva de los pases desarrollados y ocasionaba resultados
comparativamente magros en la evolucin de la productividad.
La comparacin con Brasil
Comparado con lo ocurrido en la Argentina, la estrategia adoptada por la dirigencia
brasilea de 1930 consisti en apoyar la industrializacin y la expansin del comercio
exterior mediante la intervencin y supervisin del Estado, cuestionando la viabilidad
de una economa dominantemente primario-exportadora. La revolucin de 1930, que
encumbr en el poder a Getulio Vargas, tuvo su apoyo en una alianza heterognea o
Estado de compromiso que se fortaleci y autonomiz como un organizador del pacto
social.
En los aos cuarenta, mientras la poblacin brasilea creca a tasas elevadas, se
expandan la urbanizacin y el mercado interno, se desarroll fuertemente la produccin
de bienes de consumo, principalmente textiles. A su vez, con la instalacin del complejo
siderrgico de Volta Redonda se expandi el sector de bienes de capital y fue
consolidado el proceso de industrializacin.
La produccin de acero mediante altos hornos torn inevitable la expansin de
fbricas sustitutivas de importaciones en amplias franjas de bienes de produccin,
proporcionando al Brasil una base material capaz de atender, posteriormente, las
demandas del desarrollo, a partir de cuantiosas inversiones y tecnologa ms sofisticada.
Ello fue posible cuando la exacerbacin del autoritarismo de los gobiernos militares
brasileos permiti sustentar una elevada tasa de apropiacin del excedente econmico,
lo que posibilit que el pas mantuviese entre 1968 y 1974 un ascendente ritmo de
crecimiento que, en promedio, fue superior al 10% anual.
Entre 1971 y 1978, el gobierno brasileo aprovech el exceso de eurodlares y
estimul de diferentes maneras las importaciones de maquinarias y equipos. A
diferencia de la Argentina, Brasil no utiliz el endeudamiento externo para promover
una poltica liberal de importaciones de bienes de consumo, sino para iniciar un
conjunto de grandes proyectos con el objetivo de fortalecer la infraestructura energtica
e industrial, as como el sector nacional de maquinarias y equipos, ampliando la
capacidad nacional de produccin.
As, el Brasil estimul fuertemente la sustitucin de importaciones de productos de
la industria pesada y de bienes de capital, logrando altos grados de integracin
intersectorial, una produccin diversificada y una escasa exposicin a la competencia
externa. En la dcada del 80, aunque sufri los efectos de la crisis de la deuda y
procesos inflacionarios, la industria brasilea continu estando mejor posicionada que la
argentina, que padeca serias deficiencias estructurales. Brasil profundiz as su proceso

91

de industrializacin, alcanzando un considerable nivel de desarrollo.


La desindustrializacin
El proceso de industrializacin, con sus aciertos y deficiencias, se vio interrumpido
abruptamente con el golpe militar de 1976. La Argentina contrajo desde mediados de la
dcada del 70 un alto nivel de endeudamiento externo, vinculado a una abrupta apertura
de la economa y a un acelerado proceso de desindustrializacin que condujo a la ms
seria crisis de su historia, signada por la especulacin financiera, el proceso
inflacionario y la fuga de capitales.
Invocando razones de eficiencia, Martnez de Hoz impuls una poltica de apertura
comercial y financiera (reforma financiera mediante). Se apelaba al mercado como
mecanismo disciplinador de los sectores productivos, con el supuesto objetivo de
depurar a los sectores ineficientes. Sin embargo, el resultado fue un profundo cambio en
el comportamiento de las empresas industriales, arrastradas a una lgica de corto plazo,
en la que los aspectos financieros predominaban sobre los productivos, afectando las
decisiones en materia de inversin real. Mientras tanto, las importaciones inundaban el
mercado, al tiempo que no se encontraba una solucin duradera al problema
inflacionario.
Como balance del perodo, es posible afirmar que en el sector industrial se quebr
una tendencia que se haba iniciado entre mediados de la dcada del 30 y la del 40. Los
efectos de la poltica econmica de Martnez de Hoz, que no fue modificada en lo
sustancial por los ministros que lo sucedieron durante la dictadura, fueron la contraccin
de la produccin, la desaparicin de numerosas actividades, la desarticulacin de las
relaciones intersectoriales y la simplificacin de la estructura morfolgica. La industria
era ahora ms dependiente de la importacin, no haba solucionado sus problemas de
subdesarrollo y se encontraba en una posicin mucho ms vulnerable.
El proceso de desindustrializacin se acentu con la convertibilidad en la dcada de
1990. La apertura comercial y el encarecimiento de la moneda nacional, entre otras
medidas, tuvieron efectos destructivos sobre la industria. El cuadro de situacin de la
industria luego de la recesin iniciada en 1998 era muy heterogneo. Las actividades
ligadas a la explotacin de las ventajas comparativas naturales, lideradas por las
empresas de gran tamao, fueron las menos afectadas por el proceso. Por el contrario,
los sectores ms afectados, cuyo nivel de actividad se retrajo entre el 50 y el 70%,
fueron los que colocaban su produccin fundamentalmente en el mercado interno y, por
lo tanto, no pudieron eludir la reduccin de la demanda domstica. Se encuentran en
este grupo las industrias textil, automotriz, cementera y de materiales para la
construccin, las editoriales e imprentas y la produccin de maquinaria y equipo
elctrico.
La reindustrializacin
Con la consolidacin del proceso de crecimiento despus de la crisis de 2001-02
comenzaron a despuntar, como resultado del esquema macroeconmico dispuesto,
cambios en la estructura productiva. La mayor solidez financiera que aport la
acumulacin de reservas fue el complemento de la poltica que encar el gobierno
mediante la reestructuracin de la deuda y la cancelacin de vencimientos con
organismos financieros internacionales.
El alza del tipo de cambio encareci las importaciones en el mercado interno. Como
la devaluacin tuvo lugar en un contexto recesivo y de elevado desempleo, los salarios
nominales subieron mucho menos que el dlar y, en los primeros aos, que la inflacin.
A su vez, como resultado de la poltica oficial, ni las tarifas de los servicios pblicos ni

92

el precio de los combustibles pudieron seguir el tipo de cambio, as como tampoco el


precio de otros insumos. Estas condiciones permitieron que los precios internos de los
bienes industriales de origen nacional aumentaran menos que los importados, ganando
competitividad. Al mismo tiempo, el dlar alto volvi rentables algunas actividades que
hasta entonces no lo eran. Mientras tanto se expanda el mercado interno, ya que buena
parte del deprimido consumo que antes se volcaba a bienes importados comenz a
derivarse hacia los bienes nacionales, incentivando la produccin local.
En estas condiciones, la industria fue la rama de la actividad econmica ms pujante
en esta etapa. Tres factores definieron el renovado protagonismo manufacturero: el
nuevo set de precios relativos, que incentiv la sustitucin de importaciones y promovi
las exportaciones industriales; la recomposicin de la situacin patrimonial de las
empresas debido a la licuacin de sus pasivos por la pesificacin y la reestructuracin
de sus deudas con el exterior; y la fuerte recuperacin del mercado interno.
Las ramas que ms se vieron afectadas por el proceso de convertibilidad, aquellas
orientadas al mercado interno, fueron las que ms se beneficiaron por las nuevas
condiciones. Primero avanzando sobre la capacidad ociosa y luego expandiendo la
produccin mediante nuevas inversiones.
Un rasgo distintivo del repunte industrial fue que no estuvo conducido nicamente
por los actores empresariales previamente existentes, sino que vino de la mano de un
intenso proceso de creacin de empresas. Asimismo, las pymes tuvieron altas tasas de
crecimiento y una mejor insercin exportadora que en la poca previa.
El modelo de tipo de cambio competitivo brind excelentes oportunidades al
entramado industrial, que fueron bien aprovechadas por los distintos actores existentes.
Sin embargo, el an escaso tiempo transcurrido, sumado a la falta de mecanismos
especficos de promocin industrial articulados, no permiti en esos aos un proceso
significativo de diversificacin productiva.

13. El desarrollo agropecuario

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La agricultura y la ganadera colonial


En el perodo colonial, el Litoral de lo que sera la Repblica Argentina era la
regin ms atrasada aunque con una naturaleza ms prdiga. Uno de los inconvenientes
con que tropezaron los espaoles para explotarlo fue que en el Chaco paraguayo, en el
Litoral paraguayo y en el Sur habitaban tribus nmades que no podan ser integradas
para emplearlas como fuerza de trabajo. Adems, tanto hacendados como agricultores
tenan dificultades para obtener mano de obra libre debido a la facilidad con que los
potenciales peones obtenan los medios de subsistencia sin conchabarse. El recurso a la
mano de obra esclava y al peonaje obligatorio solucion parcialmente el problema.
El desarrollo de la ganadera se fundament sobre la propiedad de la tierra a
partir de la apropiacin del vacuno cimarrn y el contrabando de los cueros. Entre los
primeros aos del siglo XVII y mediados del siglo XVIII se despleg la etapa de las
vaqueras, en el curso de la cual el Cabildo otorg el acceso para vaquear a los
propietarios de tierras. Posteriormente, los hacendados se vieron obligados a la crianza
del vacuno en rodeos dentro de las estancias, lo que dio lugar a la aparicin del
estanciero como personaje arquetpico de la campaa. Sin que desapareciera el
contrabando, la liberalizacin del comercio rioplatense impulsada por los Borbones
estimul el desarrollo de las estancias, lo que increment el comercio legal de los cueros
y, en menor medida, el de sebo y grasa demandados por Europa. Asimismo, adems del
envo de mulas hacia el Alto Per, creci el contrabando de ganado en pie, mulas y
cueros hacia el Brasil desde Entre Ros y la Banda Oriental.
Por otra parte, en las cercanas de Buenos Aires y en el interior de la provincia se
desenvolva una rudimentaria agricultura. Los agricultores cultivaban en tierras ajenas y
predominaba la mediera, adems de estar sujetos a las arbitrariedades de los
hacendados. Dado que la produccin se destinaba al consumo de la ciudad, la
intervencin del Cabildo en la fijacin de los precios de los cereales y la severa
vigilancia que ejerca sobre su comercializacin desalentaron la actividad y
determinaron que la situacin de los agricultores fuera sumamente crtica durante todo
el perodo colonial. En lneas generales, los productores eran comparativamente ms
pobres que los del interior.
El interior, ms densamente poblado, estaba estrechamente ligado al centro
minero de Potos, en el Alto Per. Su estructura agropecuaria se configur a partir de las
donaciones de tierras o mercedes y sobre la encomienda de indios destinada a utilizar la
mano de obra indgena para la puesta en produccin de las tierras. La produccin
agrcola se destinaba por lo general al mercado local. La ganadera se fue desarrollando
sobre la base de las especies de ganado mayor introducidas por los europeos. La
ganadera mular saltea abasteca el mercado altoperuano y proporcionaba los campos
para la invernada de los animales provenientes de otras regiones. La poderosa
aristocracia saltea dominaba el comercio de mulas y en grandes estancias cultivaba el
trigo y la vid. Por su parte, en pequeas estancias de Tucumn prosperaban los
productos de la ganadera vacuna, caballar y mular y de la agricultura, principalmente
arroz. Crdoba preservaba su agricultura triguera, la cra de mulas y dio lugar al
desarrollo de la ganadera y la elaboracin de la lana.
Alejadas de la ruta comercial al Alto Per, Mendoza y San Juan contaban con
producciones ligadas a la viticultura. El librecambismo afect a ambas provincias,
aunque los mendocinos se defendieron mejor merced a la actividad comercial
mantenida con Chile. Catamarca, productora de aguardiente, tambin sufrir la apertura
comercial mientras que los llanos de La Rioja contarn con una creciente actividad
ganadera. Una vez creado el nuevo Virreinato, la orientacin hacia el Alto Per del
Interior subsistir aunque no podr evitar el padecimiento de penosos ajustes.

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Los saladeros
La produccin de carne secada al sol y salada para el abastecimiento de la mano
de obra esclava y libertos se inici a principios del siglo XVII. La produccin de esta
carne en el interior de las estancias se transform en un rubro de cierta importancia,
contribuyendo a la riqueza ganadera. Los saladeros destinaron su produccin a Cuba, el
sur de los Estados Unidos y Brasil.
Con la creacin del Virreinato, dado el escaso aprovechamiento de las reses que
significaba la extraccin del cuero, se promovi la actividad saladeril y la exportacin
de sus productos. Pocos aos despus se instal el primer saladero formalmente
organizado en la Banda Oriental, utilizando la sal proveniente de la costa patagnica. El
establecimiento adems de carnes saladas y charque, exportaba cueros, sebo y grasa.
En Buenos Aires, el primer saladero se instal en octubre de 1810 en la
Ensenada de Barragn contando con el apoyo y la proteccin de la Primera Junta de
Gobierno. Dos aos despus, sus propietarios, Robert Staples y John Mc Neile
comerciantes ingleses radicados en Buenos Aires luego de la revolucin solicitaron a la
Junta la liberacin de derechos para un cargamento de carnes saladas despachadas a La
Habana. Inmediatamente, la Junta declar libres de derecho, entre otros productos, la
extraccin de carnes saladas.
Entre 1815 y 1816, la industria saladeril experiment un gran impulso debido a
la inversin efectuada por nativos del pas. En ambas mrgenes del Riachuelo y en la
zona que se extenda hasta Ensenada se instalaron varios saladeros, entre los cuales se
contaba el perteneciente a Dorrego, Rosas y Terrero.
Una nueva expansin de la actividad se produjo entre 1822 y 1825, cuando en
los alrededores de Buenos Aires funcionaban ms de 20 saladeros. El incremento de la
faena fue acompaado por el crecimiento de las exportaciones de carne, que hasta 1836
se constituyeron en el segundo rubro dentro de las exportaciones de Buenos Aires. En la
dcada de 1840 se alcanzaron los volmenes ms altos y la actividad se hizo extensiva a
otras provincias: Santa Fe, Corrientes y, especialmente, Entre Ros.
A partir de 1853, la industria dej de expandirse al tiempo que se redujo el
volumen de exportaciones. Un golpe sustantivo fue la clausura dispuesta por el gobierno
bonaerense de los saladeros de la ciudad de Buenos Aires y de las inmediaciones del
Riachuelo debido a las epidemias de clera y, particularmente, de fiebre amarilla en
1871; mientras algunos saladeros se trasladaron a otros lugares de la provincia, otros
cerraron definitivamente. Hacia fines del siglo XIX, la contraccin de la demanda de
carne para la alimentacin de los esclavos, la exportacin de ganado en pie y,
bsicamente, la aparicin de la industria frigorfica, pusieron fin a la actividad saladeril.
El ciclo de la lana
Hacia 1850 la Argentina inici el llamado ciclo de la lana, basado en el
paulatino reemplazo de la estancia vacuna tradicional, productora de cuero y carnes
saladas para la exportacin, por la estancia lanar y el predominio de la produccin y
exportacin de lanas. La industrializacin de Inglaterra, Francia, Blgica y otros pases
del continente increment la demanda europea de lanas impulsando en la Argentina el
desarrollo del ovino mestizado. El ganado lanar desplaz de las mejores tierras al
vacuno, que se traslad hacia las regiones de frontera, actuando de paso como refinador
del duro pasto pampeano y favoreciendo de ese modo la cra del ovino que exiga pastos
ms blandos.

95

La necesidad de dotar a la estancia lanar de una fuerza de trabajo ms


especializada fue lograda mediante la inmigracin de gallegos, irlandeses y vascos que
pudieron recrear la condicin de pastores en la zona donde se extendi la ganadera
lanar: como propietarios en Cauelas, San Vicente, Ranchos, Quilmes y Ensenada en el
sur de la provincia de Buenos Aires y como arrendatarios en las zonas ms alejadas,
donde predominaba la gran propiedad. Para la dcada de 1860, toda la regin al norte
del ro Salado estaba dedicada a la cra del ovino.
El Estado provincial cumpli un rol fundamental en el crecimiento de la
actividad al canalizar fondos para la construccin de caminos, ferrocarriles, combatir a
los indgenas y construir pueblos y fortines. Adems, hasta 1864 mantuvo una moneda
devaluada que favoreci las exportaciones y proporcion apoyo financiero para facilitar
la introduccin de animales de raza y para efectuar exposiciones rurales. Finalmente,
contribuy al orden social en la campaa mediante el dictado del Cdigo Rural.
La estrecha vinculacin que se estableci entre la actividad lanera y el mercado
internacional se vera sometida a las secuelas resultantes de las crisis europeas. Cuando
Rusia retorn al mercado, luego de la guerra de Crimea en 1857-58, hubo una drstica
cada de los precios que oblig a los productores locales a incrementar el volumen de
las exportaciones a manera de compensacin.
Promediando la dcada de 1860, una nueva crisis afect al sector lanero. Por un
lado, problemas financieros locales derivados de la apreciacin del peso argentino en
1865 y el incremento de las tasas de inters perjudicaron a exportadores y productores.
Por otro, a nivel internacional, la sobreproduccin de lana gener una cada de los
precios que se prolong hasta 1869 y determin una disminucin del ritmo de
crecimiento de las exportaciones de lana. En 1867, una dificultad adicional fue la
decisin de los Estados Unidos de gravar fuertemente la importacin de lana, principal
rubro de las exportaciones argentinas al pas del Norte.
De todos modos, en 1865 el stock de ovinos haba ascendido a 40 millones de
cabezas y la cantidad de lana exportada se multiplic cuatro veces entre 1859 y 1865,
pasando de doce mil toneladas a cuarenta mil. La lana se convirti en el primer producto
de exportacin del pas y Blgica apareci como el principal comprador del producto.
En la dcada de 1880, la cra de ovejas era el principal sector productivo de la
provincia de Buenos Aires y los derivados del mismo ocupaban el primer lugar en las
exportaciones del pas. La actividad haba alcanzado su madurez tanto en el aspecto
productivo como en la estructura comercial y financiera que le serva.
Nuevos requerimientos de la demanda internacional precipitaron
transformaciones en el sector y estimularon el aprovechamiento de la carne de los
animales por parte de los frigorficos. Con la instalacin de estos establecimientos se
inici el congelado del ovino, lo que oblig a los productores a la desmerinizacin de
sus majadas y la introduccin de la raza Lincoln. El ganado merino productor de lana se
desplaz hacia Entre Ros, Corrientes, La Pampa y la Patagonia. Por otra parte, a
principios de la dcada de 1890 cayeron abruptamente los ingresos por exportaciones de
lana a raz de la fuerte cada de los precios en el mercado internacional. El siglo
culminaba con el desplazamiento de la lana por la ganadera vacuna y la agricultura
cerealera.
La evolucin de las economas del interior
La pacificacin del interior contribuy a un relativo crecimiento, particularmente
a partir de la dcada de 1840. Merced a esta paz pudieron ser aprovechados tanto la
emergencia de un nuevo ciclo minero en Chile, a principios de los treinta, como los
efectos a lo largo del Pacfico de la fiebre del oro en California, favoreciendo la

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agricultura del interior andino desde Mendoza a Salta. Adems, el ganado de Santiago
del Estero, San Luis, Crdoba y La Rioja cruz la cordillera hacia Chile, luego de
alimentarse en los alfalfares de La Rioja y Catamarca. Esta vinculacin
de las producciones primarias de la regin con el mercado trasandino inclua la
importacin de productos europeos, con lo que la regin tenda a transformarse en una
dependencia econmica de Chile.
En cambio, en las provincias centrales el vuelco hacia el Pacfico (Chile y
Bolivia) no fue tan marcado, ya que la ganadera vacuna tambin encontraba mercados
en Buenos Aires. Por su parte, la produccin artesanal tucumana en madera y cueros
dependa an ms del consumo litoraleo.
En lneas generales, las producciones artesanales del Interior debieron soportar
la fuerte competencia de los productos importados. La proteccin a las mercancas del
Interior estaba sujeta a su no competencia con los intereses de los productores
bonaerenses. Si stos se vean afectados, la proteccin quedaba descartada. Uno de los
rubros ms perjudicados fueron las artesanas textiles y el efecto adverso experimentado
por la apertura comercial de 1810 se acrecent con la aparicin del tendido ferroviario.
En el Litoral, en el curso de la dcada de 1840 tambin morigeraron las
consecuencias de las guerras. Las reas vecinas al ro Uruguay pudieron escapar al
control de Buenos Aires enviando a los saladeros de Ro Grande y a Montevideo el
ganado en pie de Corrientes y el noreste de Entre Ros. Por su parte, en el sudeste
entrerriano, impulsada por el gobernador Urquiza, prosper la industria saladeril. El
moderado crecimiento de esta regin se hizo posible en tanto pudo escapar a la
hegemona comercial portea. Asimismo, y al igual que el interior, la limitada
prosperidad se debi al contacto establecido con mercados limtrofes extranjeros.
Este es quema regional centrfugo llevaba aparejados dos serios problemas. Por
un lado, tornaba cada vez ms difcil la posibilidad de organizar un mercado interno
nacional. Por otro, el peligro de que la descentralizacin econmica sentara las bases de
una nueva fragmentacin poltica que continuara con las secesiones iniciadas en 1810.
Luego de la cada de la Confederacin rosista, Santa Fe, tras dcadas de atraso y
devastacin, no tard en convertirse en la provincia ms rica de la regin. Si bien las
experiencias colonizadoras resultaron negativas, la agricultura creci a despecho del
latifundio y de la difusin del sistema de arrendamiento. Por su parte, en Entre Ros y
Corrientes, donde tambin fracasaron los ensayos de colonizacin, se afirm el
latifundio pastoril, la agricultura qued postergada y la diversificacin productiva fue
mnima.
En el interior, la centralizacin poltica iniciada luego de la batalla de Pavn fue
acompaada de la unificacin econmica que logr, paulatinamente, desvincular a las
provincias de la regin de los mercados perifricos trasandinos. La nueva organizacin
regional signific para muchas de aquellas provincias el fin de la relativa prosperidad
previa.
El principal agente centralizador fue el trazado de los ferrocarriles que
revolucion las comunicaciones acortando las distancias, aumentando el ritmo de las
transacciones y reduciendo el costo de los fletes. Al construirse la lnea RosarioCrdoba en 1863, esta ltima se constituy en un punto de confluencia de las
producciones de las provincias del Interior en busca de los mercados del Litoral. Por
otro lado, los ferrocarriles llevaron al Interior los productos importados ms baratos que
los procedentes de Chile.
La llegada del ferrocarril a Tucumn estimul la produccin azucarera para
abastecer el mercado interno al abaratar el costo del flete. Sectores tradicionales de la
burguesa local y capitales extranjeros invirtieron en el equipamiento de la industria.

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Adems, contaron con el apoyo estatal mediante crditos baratos y el establecimiento de


una tarifa aduanera que protegi la actividad del ms barato azcar proveniente de
Cuba.
Tambin el comercio cuyano de ganado hacia Chile experiment el impacto del
arribo del ferrocarril. La perspectiva de que el trazado ferroviario atravesara la
cordillera pona en cuestin el negocio de la invernada en Mendoza. En consecuencia, la
burguesa local reorient sus inversiones hacia la vitivinicultura, con posibilidades de
acceso al Litoral. La revitalizacin de aquella tradicional actividad se vio favorecida por
la poltica estatal de colonizacin que atrajo a numerosos inmigrantes quienes
rpidamente pudieron acceder a la propiedad de la tierra. La pronta capitalizacin de
muchos de ellos los convirti en industriales bodegueros.
El Estado provincial contribuy decisivamente a la actividad merced a las obras
de infraestructura, la exencin de impuestos, el apoyo tcnico y crediticio y el
mejoramiento de los sistemas de riego y drenaje. Asimismo, luego de la crisis de 1890,
los legisladores nacionales mendocinos lograron imponer altos aranceles a la
importacin de vinos.
Recin en la dcada de 1920 las producciones azucarera y vitivincola de Salta y
Jujuy pudieron competir con las de Tucumn y Mendoza, ocupando un espacio de
significacin en la divisin interregional del trabajo.
Con la nueva organizacin regional otras provincias perdieron sus mercados
tradicionales y no pudieron acoplarse al auge generado por el modelo agroexportador
del Litoral. El poder poltico se desplaz hacia las ciudades donde emergieron
burocracias polticas mantenidas por las subvenciones y subsidios distribuidos por el
Estado nacional. Esta dependencia econmica termin esmerilando las autonomas
polticas provinciales, con excepcin de los casos de Mendoza y Tucumn. Por otra
parte, el deterioro econmico estimul la despoblacin debido a la emigracin de sus
habitantes hacia el Litoral o hacia los escasos polos de crecimiento en el Interior.
En sntesis, la estructura econmica que el capitalismo dependiente argentino
gener durante las ltimas cuatro dcadas del siglo XIX termin configurando una
nueva organizacin espacial que asign nuevas funciones a las distintas regiones del
pas y dio lugar a un mercado nacional unificado. Grandes inversiones ferroviarias y los
crecientes flujos migratorios ampliaron y expandieron el flamante mercado interno y
contribuyeron a que la produccin nacional, en algunos casos, desplazara a muchos
rubros importados.
Los frigorficos
La temprana aparicin de los frigorficos en la Argentina en relacin con otras
partes del mundo el pas del Plata fue el pionero en la exportacin a Europa de carnes
refrigeradas y congeladas por medio de mquinas frigorficas estuvo vinculada al peso
determinante que el sector ganadero tuvo desde la poca virreinal y con las necesidades
de transformacin de una industria hasta ese entonces basada en la produccin y
exportacin de lanas, cueros y carnes saladas que estaba en condiciones de competir
tambin en los mercados mundiales con productos de superior calidad.
El capital britnico primero, y un poco ms tarde el norteamericano, tuvieron un
papel decisivo en este proceso. En la etapa inicial de instalacin de los frigorficos, entre
1882 y 1906, los capitales invertidos eran nacionales o del Reino Unido. Pero fueron los
estadounidenses Swift, Armour, Morris y Sulzberger que, con el propsito de abastecer
el mercado britnico y aprovechando la baratura y la calidad de la materia prima as
como los menores costos de la mano de obra, pronto impusieron su supremaca.

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Hacia 1912 los frigorficos norteamericanos, merced a la exportacin de chilled


(carnes enfriadas que se conservaban entre 30 y 40 das sin perder el gusto y la calidad),
controlaban el 58% de las exportaciones crnicas, sentando un precedente que se
acentuara en los siguientes aos. Esta expansin se asentaba en la posesin de una
tecnologa superior a los frigorficos ingleses y argentinos.
Los norteamericanos comenzaron a hacer fuertes demandas de ganado a los
productores nacionales para abastecer regularmente al mercado ingls. Esto provoc,
primero, una modificacin en el tipo de razas ganaderas y una nueva delimitacin de la
pampa hmeda, eliminando ciertas regiones e incorporando otras. La raza predominante
fue la Shorthorn, aunque tambin se introdujeron la Aberdeen Angus y la Hereford,
todas ellas razas finas de origen ingls. La ampliacin de la pampa hmeda implic
incorporar el sur y el sudeste de la provincia de Crdoba, el nordeste de La Pampa y el
extremo sudeste de San Luis.
Luego determin la aparicin de un nuevo tipo de ganadero, el invernador, que
al disponer de mejores pasturas estaba en condiciones de asegurar una entrega
peridica, lo que resultaba esencial para la industria del enfriado que demandaba
provisin permanente de ganado. En consecuencia, los invernadores, que posean los
campos ms cercanos a los frigorficos, tenan un tratamiento especial por parte de stos
y, de hecho, se estableci una alianza entre invernadores y frigorficos. Sin embargo,
este entendimiento no fue estable puesto que los acuerdos a que llegaban los grandes
frigorficos y las empresas navieras a travs de las llamadas conferencias de fletes, al
imponerle precios a la materia prima, perjudicaban por igual a invernadores y criadores.
Los criadores no disponan de campos de la misma calidad y tenan tres
opciones: o comercializaban sus productos directamente en los mercados consumidores
locales, o los destinaban a la exportacin del congelado o, finalmente, se dedicaban
slo a la cra de ganado al que alimentaban a lo largo de la edad de destete, hasta los
ocho o diez meses, para luego venderlo a los invernadores. Estos engordaban los
animales hasta que estuvieran listos para la matanza a los dos o tres aos y los revendan
a los frigorficos. Los criadores aunque asuman los mayores riesgos quedaban
excluidos de los beneficios del rentable comercio de exportacin de la carne enfriada.
Para la industria frigorfica el transporte era un aspecto fundamental para la
obtencin de ganancias. Esto se deba a la duracin del viaje a Europa (30 das
aproximadamente) y al carcter perecedero de la carne enfriada: si sta no se consuma
dentro de los cuarenta das siguientes a la matanza deba congelarse, liquidndose con
prdida. La situacin se agravaba por la escasa disponibilidad de bodegas para el envo
a Gran Bretaa, que haba que reservar con anticipacin. La competencia generada en
este aspecto entre los distintos frigorficos provoc que se llegara a una serie de
acuerdos para la distribucin de las facilidades de transporte, que se denominaban
conferencias de fletes. Su propsito era regular los suministros al mercado britnico,
para poder ajustar la cantidad a la posibilidad de absorcin del mercado. Estos acuerdos
fueron el origen del llamado pool de los frigorficos, cuya presencia sera de crucial
importancia en la historia de la industria crnica.

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La cuestin de las bodegas determinaba el reparto del ganado que se compraba


para la exportacin, por lo que los estancieros estaban limitados en sus posibilidades de
venta, debido a que ante la insatisfaccin con el precio que ofreca un frigorfico, no
podan acudir a otro si las cuotas estaban cubiertas. A los invernadores no les importaba
tanto el precio absoluto, sino el margen entre el precio de venta a los frigorficos y el
costo. En esto resida su inters en comprar barato a los criadores y, en definitiva, la
base de su alianza con los frigorficos. Cuando declinaban los precios del ganado, los
frigorficos y los invernadores podan proteger los mrgenes de ganancia a expensas de
los criadores.
La guerra de las carnes
En este escenario, los establecimientos frigorficos de capital norteamericano
establecieron una fuerte competencia con los de origen ingls, rivalidad que fue
denominada guerra de carnes; en realidad, una guerra de precios que tuvo varias
etapas. La primera se extendi hasta poco antes de la Primera Guerra Mundial, durante
la cual los envos de carne refrigerada por los frigorficos norteamericanos saturaron el
Reino Unido. Muchos estancieros obtuvieron grandes beneficios de la competencia
entre los frigorficos, pero luego de una gran cada de los precios en el mercado de
Smithfield de Londres las compaas comenzaron a registrar prdidas, por lo que
decidieron formalmente repartirse el mercado. Con ello comenzaron a regular el precio
del ganado en su propio beneficio, a travs de la constitucin del mencionado pool, por
el cual se distribuyeron los envos en un 41,35% para los establecimientos
norteamericanos, un 40,15% para los britnicos y un 18,5% para los argentinos.
El estallido del conflicto blico mundial interrumpi temporalmente los
suministros de carne a Europa, pero luego el gobierno britnico anunci, en agosto de
1914, la intencin de seguir comprando carne para los consumidores britnicos y para
Francia, asegurando as el abastecimiento de las tropas aliadas. En consecuencia,
durante la guerra la demanda de carne fue muy elevada, especialmente la envasada y la
congelada. Finalizada la guerra, comenz a decrecer la demanda de ultramar,
inicindose una fase depresiva en el sector. La disminucin del poder adquisitivo, las
acumulaciones de grandes cantidades de carne envasada y congelada en los pases
aliados y la existencia de otros proveedores, junto con la paulatina recuperacin del
sector agropecuario europeo, originaron una seria crisis en la ganadera argentina entre
1921-1922.
Los invernadores, ganaderos acaudalados y dueos de gran cantidad de animales
pudieron sobrevivir a la conmocin reteniendo su ganado hasta que los precios
mejoraran o lograran algn beneficio particular por parte de los frigorficos. Los
criadores, en cambio, debieron malvender sus novillos de inferior calidad a los
frigorficos o entregarlos para su engorde a los invernadores, sufriendo todo el impacto
de la recesin.
Ante el quiebre del sector, la Sociedad Rural Argentina (SRA) desech la idea de
que la crisis se deba a las presiones ejercidas por los frigorficos sobre los ganaderos y
descart la posibilidad de toda intervencin estatal. Pero a fines de 1922, un criador al
frente de la institucin culp directamente a los frigorficos de lograr beneficios
monstruosos a expensas de los ganaderos y propuso la intervencin del Estado como
nica solucin.

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Los empresarios de los frigorficos argumentaban que los desequilibrios se


deban a un exceso de oferta, por lo que haba que dejar actuar a las fuerzas del
mercado. Una intervencin estatal, segn ellos, no sera beneficiosa para el pas dado
que desalentara el crdito extranjero, favorecera la huida de capitales y perjudicara la
iniciativa privada. Por eso, cuando en octubre de 1923 el presidente Marcelo T. de
Alvear estableci por decreto los precios mnimos para el ganado de exportacin, los
frigorficos dejaron de comprar novillos e interrumpieron el comercio de exportacin de
carnes. Ante esta medida, el gobierno debi ceder, suspendiendo la aplicacin del
decreto.
En 1925, la guerra de carnes entre los frigorficos tuvo otro captulo que
culmin dos aos despus, cuando los empresarios de los frigorficos llegaron a un
nuevo acuerdo: una vez ms, los norteamericanos fueron los mayores beneficiarios ya
que tomaron ahora una cuota mayor, el 58,5% de los embarques; los britnicos, el
29,64% y los argentinos, el 11,86%. El comercio de la carne qued totalmente
dominado por los intereses extranjeros, y en particular por los estadounidenses.
Otro acontecimiento tuvo una repercusin mayor sobre el sector ganadero y la
industria de las carnes: el 17 de setiembre de 1926, el Departamento de Agricultura de
los Estados Unidos emiti una disposicin por la cual se prohiba la importacin de
carnes frescas o refrigeradas, vacunas, ovinas o porcinas desde cualquier regin donde
existiera aftosa. La Argentina que se hallaba muy interesada en ampliar sus
exportaciones hacia los EEUU resultaba uno de los pases ms perjudicados, porque se
consideraba que, salvo la regin patagnica, el resto del territorio estaba afectado por
ese flagelo.
Respondiendo al denominado embargo norteamericano, la SRA lanz una
vigorosa campaa con el eslogan comprar a quien nos compra. El lema significaba, en
realidad, que la Argentina deba reforzar sus lazos con los pases que compraban sus
productos y dado que el Reino Unido era el principal importador de ellos y,
particularmente, de carnes, deban privilegiarse las compras a ese pas.
Del discurso del Presidente de la Sociedad Rural Argentina pronunciado el
26 de mayo de 1927 en la Convencin Nacional del Comercio exterior reunida en
Detroit, EE.UU.
Mientras los E.U. gravan en esta forma la produccin argentina, la Gran Bretaa
la recibe absolutamente libre de derechos. No obstante ello, el valor de las
importaciones de procedencia norteamericana en nuestro pas sobrepasa a las de
procedencia britnica. Por consiguiente, la anomala indiscutible de nuestro intercambio
consiste en dar igual tratamiento a pases que acogen en forma muy distinta a nuestros
productos. De ah el lema Comprar a quien nos compra preconizado por los agrarios
argentinos y que se est difundiendo rpidamente en mi pas. He recibido hace algunos
das la noticia de que, basada en ese principio una nueva empresa frigorfica argentina
prefiri adquirir en Europa sus maquinarias e instalaciones, aunque la propuesta
recibida de firmas norteamericanas era inferior en 150.000 dlares.
No implica esta actitud un sentimiento inamistoso hacia E.U. del mismo
modo que no poda encontrrselo en la elevada tarifa de este pas. Tal actitud revela
simplemente un espritu de reciprocidad: es necesario estimular las industrias
manufactureras de aquellos pases que al adquirir nuestros productos, fomentan a su vez
el desarrollo de la Repblica Argentina.
Luis Duhau

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El debate sobre las carnes


Si bien el Pacto Roca-Runciman evitaba una brusca contraccin de las
exportaciones de carnes, no aseguraba la posicin de los ganaderos. El carcter
oligoplico de los frigorficos y la falta de control estatal en el negocio les permita a
aquellos ejercer plenamente su poder de compra, clasificando la calidad de las reses y
manejando los precios de manera arbitraria. En consecuencia, los ganaderos volvieron a
reclamar la intervencin del Estado en su defensa, aunque la divisin entre criadores e
invernadores se hizo manifiesta en las discusiones sobre el alcance de la intervencin.
Los primeros pretendan una organizacin de productores con participacin directa en la
industrializacin y comercializacin de las carnes, mientras que los segundos slo
exigan un marco regulatorio y rechazaban la idea de que el Estado se inmiscuyera
directamente en la gestin de las empresas.
Finalmente, el 29 de setiembre de 1933 se aprob la ley que creaba la Junta
Nacional de Carnes. Sin recoger sus planteos en bloque, la ley se inclinaba a satisfacer
las demandas de los invernadores. Aun as, contemplaba la creacin del Frigorfico
Nacional de la Capital y de la Corporacin Argentina de Productores de Carne (CAP),
organismo que iba a ser dirigido durante largo tiempo por Horacio Pereda, un notorio
dirigente criador.
Sin embargo, el dominio de los frigorficos no fue recortado. Mientras los
precios en el mercado ingls haban comenzado a subir, ellos pagaban a los ganaderos
un precio cada vez menor. Por eso, en 1934, Lisandro de la Torre, senador por Santa Fe,
declar que los ganaderos an estaban siendo explotados por los frigorficos y propuso,
entonces, que se designara una comisin dedicada a la investigacin de maniobras
perjudiciales para los productores en la industria de la carne.
La investigacin llev seis meses, en los que la Comisin Investigadora del
Comercio de Carnes debi luchar contra los obstculos que sistemticamente le ponan
tanto el gobierno nacional como los propios frigorficos. Un acontecimiento muy
conocido permite graficar las obstrucciones al trabajo de la Comisin. La empresa
Anglo se haba negado a entregar los clculos de sus costos de produccin, que tena en
Buenos Aires, pero tres estibadores portuarios denunciaron que las planillas
correspondientes estaban siendo enviadas a la casa matriz en el vapor Norman Star,
colocadas en ms de veinte cajones con el rtulo de corned beef, cubiertos por bolsas de
estircol.
Tanto el informe de la mayora de la Comisin como el presentado por el
senador De la Torre en minora demostraron flagrantes irregularidades. Se sealaba, por
ejemplo, la falta de fiscalizacin gubernamental en las declaraciones del impuesto a los
rditos para el caso de los grandes frigorficos extranjeros, que contrastaba con el gran
celo puesto en el control de los frigorficos de origen nacional. Esto, sumado a las
amplias evidencias de que el pool de frigorficos estaba evadiendo una parte importante
del tributo permita sospechar de la connivencia de algunos funcionarios en una estafa al
Estado. Tambin reciban esos frigorficos un tratamiento preferencial en la Comisin
de Control de Cambios a la hora de negociar las divisas obtenidas.
Se acusaba, sobre todo, a los empresarios de los frigorficos de dominar por
completo el mercado de la carne, lo que permita manejar de manera discrecional el
precio del ganado, independientemente de las fluctuaciones de los precios en Smithfield
(el mercado de Londres), favoreciendo a un pequeo nmero de invernadores y
expoliando a la inmensa mayora de los productores. Su poder, con el apoyo del aparato
burocrtico del Estado, era utilizado tambin para forzar una descapitalizacin de los
pequeos frigorficos competidores y para desplazarlos por completo del mercado de
exportacin o absorberlos.

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En especial, el ataque del poltico santafesino consisti en denunciar no slo la


accin del monopolio de los frigorficos, sino tambin la complicidad del gobierno en
las maniobras de dichos empresarios. La discusin termin, luego de varias semanas de
tratamiento del tema, con el asesinato, en el mismo recinto del Congreso, de otro
senador por Santa Fe Enzo Bordabehere, amigo de De la Torre, y a quien iban
destinados los proyectiles.
La expansin agroexportadora
Hacia 1910, el comercio exterior se encontraba ms desarrollado que nunca antes.
Luego de los distintos ciclos econmicos que caracterizaron el siglo XIX, en el que las
principales exportaciones fueron los cueros, las carnes saladas y las lanas, los
principales productos de exportacin pasaron a ser otros: fundamentalmente, las carnes
y los cereales.
La evolucin del comercio exterior en la primera dcada del siglo XX muestra
que la economa estaba cada vez ms orientada a la produccin para el mercado externo.
Luego de la crisis de 1890, la balanza comercial pas a ser superavitaria, fenmeno que
se profundiz en la primera dcada del siglo XX. En el quinquenio 1900-1904 se
registraron exportaciones por 448 millones de pesos moneda nacional y un supervit de
la balanza comercial que alcanzaba los 153 millones (casi el triple que en el ltimo
quinquenio del siglo XIX). En el perodo 1905-1909, las exportaciones treparon a 761
millones de pesos y la balanza volvi a registrar un importante saldo positivo: 154
millones. Las exportaciones agrcolas pasaron a representar un 60% de las
exportaciones en este ltimo perodo y, dentro de ellas, se destacaron los cereales. De la
exportacin ganadera, la principal pas a ser la de carnes (antes era la de lanas).
Si se analizan las importaciones, hasta 1910 las principales eran de bienes de
consumo. Recin en el perodo 1910-1914, las compras de materias primas superaran a
las de bienes de consumo. Las importaciones de bienes de capital, en cambio, se
ubicaron en estos aos en el tercer lugar, siendo destinadas fundamentalmente a la
construccin de la infraestructura y el transporte para consolidar el esquema
agroexportador.
Es importante tambin analizar el origen y destino de las importaciones y las
exportaciones argentinas. Hacia 1910, Inglaterra segua en primer lugar entre los
clientes de la Argentina. Luego se ubicaban Alemania, Francia, Blgica y Estados
Unidos. En cuanto a los proveedores, el ms importante era tambin Gran Bretaa, y
luego seguan Alemania, Estados Unidos, Francia, Blgica e Italia.
El principal socio de Argentina, con el que mantena aproximadamente un 30% de
su comercio exterior, era Gran Bretaa. La relacin comercial bilateral era bastante
simple: Argentina venda carne y, en menor medida, otros productos agropecuarios, y
Gran Bretaa le venda tejidos de algodn y lana, carbn, material ferroviario y hierro.
El mercado casi excluyente de la Argentina segua siendo Europa, pero ahora Estados
Unidos pasaba a ser un proveedor importante para la Argentina, ubicndose en el tercer
lugar.
El caso de La Forestal
En 1919 y a principios de la siguiente dcada, un conflicto de envergadura tuvo
como protagonista a la empresa britnica The Forestal Land, Timber and Railways
Company, Ltd. El aprovechamiento del bosque y las fbricas para la extraccin del
tanino se desarrollaron en el Chaco santafesino en tierras originariamente fiscales,
transferidas a manos privadas en un largo proceso. El primer beneficiario fue, en 1882,
la firma inglesa Murrieta y Ca, que ms tarde traspas sus propiedades a Harteneck y

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Portalis, integrantes de una firma local que fund, a principios del siglo XX, la
Compaa Forestal del Chaco. En 1906, sta fue adquirida por The Forestal, que
extendi sus dominios a un rea prxima a 1.800.000 hectreas.
La empresa se transform en un monopolio de rasgos feudales. Desplaz a
pequeas fbricas de tanino y a obrajes independientes y atrajo a trabajadores de Santa
Fe, Chaco, Corrientes y del Paraguay. Adems, contaba con vas frreas y una flota de
remolcadores, lanchones y barcazas. Por intermedio de contratistas empleaba a los
hacheros quienes se internaban en el monte, solos o con su familia, que no deba tener
hijos menores de diez aos. Los hacheros reciban por su labor el pago en vales que
utilizaban para comprar en los almacenes de la misma empresa.
La instalacin de fbricas de tanino, edificios administrativos, talleres,
almacenes y viviendas dieron impulso a pueblos como La Gallareta, Villa Ana, Villa
Guillermina y Tartagal en Santa Fe. Al igual que en el monte, en estos pueblos las
pautas establecidas por La Forestal operaban tanto en el mbito laboral como en el de la
vida cotidiana. Adems, la empresa se arrog facultades judiciales y policiales en sus
tierras en tanto que representantes suyos estaban a cargo de los regmenes comunales de
los pueblos del rea.
Las quejas y reclamos al gobierno por las condiciones de vida y trabajo,
dispararon un conflicto en 1919. La llegada de activistas de la FORA fomentando la
sindicalizacin de la poblacin y de los hacheros y la creacin de un Centro Recreativo
en Villa Guillermina que articul las actividades sindicales respondiendo a las
propuestas de la Federacin, constituyeron el origen de la primera huelga en julio de
1919. Las reivindicaciones concretas de los huelguistas fueron el pedido de aumento de
los jornales, la disminucin de la jornada de trabajo de 12 a 8 horas y la suspensin de
los despidos. La mediacin del Regimiento 12 de Infantera, con asiento en Santa Fe,
permiti el levantamiento de la huelga tras el compromiso de La Forestal de acceder a
los reclamos. Sin embargo, una vez que el Regimiento se retir, la empresa no cumpli
sus promesas.
El incumplimiento empresario provoc una nueva huelga en 1920. Para proteger
sus intereses, La Forestal, con el acuerdo del gobernador santafesino, financi una
gendarmera volante. Luego de algunos das de paro se lleg a un principio de acuerdo.
Pero a continuacin, el despido de trabajadores motoriz nuevas protestas y varios
dirigentes obreros fueron detenidos acusados de agitadores. La renovacin de la huelga
culmin con la ocupacin de la fbrica en Villa Guillermina, en un episodio que
produjo dos muertes un gerente y un obrero y desat una ola de violencia que se
extendi a otros centros.
La respuesta patronal se tradujo en detenciones y despidos, y a principios de
1921 dispuso el cierre de los establecimientos fabriles, lo que desat otra huelga y cerca
de 12.000 trabajadores fueron despedidos. A partir de entonces comenz una escalada
represiva que se manifest a travs del encarcelamiento de varios obreros. A fines de
febrero de 1921, la gendarmera, con el propsito de aplastar la actividad sindical,
quem el Centro Recreativo y viviendas en Villa Ana y Villa Guillermina. En abril de
1921, La Forestal se asegur el control de la zona y se produjeron las ltimas cesantas
y clausuras en Tartagal. La huelga result derrotada y el retorno al funcionamiento de la
empresa fue acompaado por la prohibicin de toda actividad sindical. La empresa ces
su funcionamiento recin en la dcada de 1960.

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La crisis del modelo agroexportador


Dada la dependencia de la economa argentina de los flujos comerciales y de
capitales, el primer impacto de la crisis de 1930 se produjo en el sector externo. La
balanza comercial de ese ao fue netamente deficitaria. Entre 1929 y 1930 las
exportaciones disminuyeron un 36% mientras que las importaciones se contrajeron
mucho menos. El valor de los productos agropecuarios, en especial del trigo, baj
drsticamente, lo que agrav la situacin. A fines de 1931, si bien las carnes no se
vieron muy afectadas, el valor de los cereales y del lino haba descendido, en promedio,
a cerca de la mitad del que tenan antes de la crisis. Al respecto, debe sealarse el fuerte
proteccionismo agrario en Europa, que fue agudizndose con la depresin y result muy
perjudicial para la Argentina. Se produjo tambin una cada en los trminos de
intercambio, por la mayor declinacin de los precios agropecuarios con respecto a los
industriales.
Debido a la coyuntura internacional adversa, a la gran propensin a importar y a
un poder de compra interno que se mantena elevado, no se poda equilibrar la balanza
de pagos, lo que presionaba sobre la cotizacin del peso. La crisis de pagos recay
principalmente sobre los tenedores de valores argentinos en el extranjero, sobre los
exportadores y tambin sobre los consumidores, al disminuir las importaciones. Los
bancos no disponan de la organizacin ni de los medios tcnicos para contribuir con los
billetes necesarios, y la solucin hallada fue el redescuento de los papeles en la Caja de
Conversin, que no se haba cerrado todava aunque la conversin estaba suspendida.
En un principio, para hacer frente a la crisis, se pusieron en prctica polticas
ortodoxas que, de acuerdo con la concepcin dominante de la poca, buscaban
equilibrar el presupuesto como base para estimular a los mercados a encontrar un nuevo
punto de equilibrio. Conforme a esa orientacin, se redujeron los salarios de los
empleados pblicos y se practicaron mltiples restricciones presupuestarias. Pero, al
mismo tiempo, comenzaron a tomarse medidas econmicas en las que el Estado tena un
papel cada vez ms importante. Paradjicamente, fueron las viejas lites liberales las
que condujeron este proceso, procurando de ese modo salvaguardar un sistema
econmico en peligro, en el que se hallaban muy involucrados sus propios intereses. La
participacin del Estado en la vida econmica del pas comenz all un irresistible
ascenso aunque, hasta mediados de 1933, las polticas implementadas apuntaron a
atenuar los efectos de la crisis en el corto plazo a la espera de que los mercados
mundiales retornaran a su funcionamiento normal.
Las juntas reguladoras y el IAPI
Con el fin de evitar una mayor cada de la actividad interna, manifiesta en una
seria baja en los niveles de ingreso y ocupacin, desde 1931 comenzaron a crearse
diversas comisiones asesoras y juntas reguladoras, cuya finalidad era encarar medidas
para proteger los intereses de los distintos sectores productivos: cerealero, crnico,
azucarero, vitivincola, textil, etc. En total, entre 1930 y 1940 se crearon veintin
organismos autnomos y veinticinco sin autonoma. Entre ellos la Comisin Nacional
de Fomento Industrial y la Junta Nacional para Combatir la Desocupacin, mientras
que, con un carcter sectorial o regional, y mencionadas a modo de ejemplo, la Junta
Nacional del Algodn, la de la Yerba Mate, la de Carnes y la Junta Reguladora de
Granos; estas dos ltimas, sin duda, las ms importantes.

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La Junta Reguladora de Granos compraba los cereales a los productores a


precios bsicos considerados mnimamente rentables y los venda luego a los
exportadores a los precios de mercado, deprimidos por la crisis. La idea era proteger a
los primeros de la cada de los precios internacionales, absorbiendo las posibles
prdidas que pudieran tener.
Las juntas reguladoras y otras instituciones, que implicaban una mayor
intervencin del Estado en la economa, se limitaron a organizar el sistema de manera
de no perjudicar a los grandes productores y mantener el inters de los pequeos y
medianos en seguir produciendo. Tambin cumplan una doble funcin: centralizaban en
la ciudad de Buenos Aires la direccin y fiscalizacin de industrias bsicas del pas y
contribuan a consolidar los monopolios productivos y comerciales existentes. Se lleg
al extremo de volcar vino en las acequias (como en el caso de Mendoza), para mejorar
los precios de las reservas en poder de los bodegueros. No slo se autorizaba la
destruccin de materia prima, sino que se establecieron lmites a la produccin como en
el caso de la yerba mate y de la vid vinfera.
La poltica econmica puesta en marcha a partir de 1946 por el primer gobierno
peronista introdujo importantes innovaciones en la organizacin tradicional de la
produccin y el comercio agropecuario. En el pasado, el crecimiento del sector agrcola
argentino haba generado la formacin de un sistema comercial y financiero como
soporte auxiliar de la funcin productora. Sin embargo, con el paso del tiempo se fue
desarrollando una poderosa red intermediaria que, partiendo desde la parcela del
productor, conclua en las drsenas portuarias, atravesando diversos eslabones de
acopiadores, almacenes de ramos generales, comisionistas, corredores y exportadores de
granos. De esta manera, la comercializacin de las cosechas se constituy en fuente de
importantes beneficios para los intermediarios, especialmente para el reducido grupo de
empresas comerciales organizadas en forma de oligopsonio.
Dadas las condiciones emergentes en la segunda posguerra, en 1946 fue creado
el Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio (IAPI), que absorbi las
funciones de la Junta Reguladora de Granos y encar los problemas especficos
referidos a la comercializacin externa de las cosechas argentinas. El nuevo ente estatal
comenz a operar dentro del rea perteneciente al Banco Central de la Repblica
Argentina (BCRA), nacionalizado poco tiempo antes. De este modo, el gobierno del
Gral. Pern pudo poner en ejecucin su poltica econmica, controlando, directa e
indirectamente, la produccin total del pas y el ahorro nacional.
El IAPI fue organizado con criterio comercial para poder afrontar las diferentes
coyunturas del comercio internacional y deba actuar con agilidad en la compra, venta,
distribucin y comercializacin de productos, protegiendo los intereses nacionales. Se
constituy, por lo tanto, en el nico comprador de los cereales y oleaginosas, a los
precios de adquisicin fijados por el Estado, y luego de separar una parte para el
consumo interno, proceda a vender los saldos exportables.

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El IAPI era, en cierta forma, un sucesor de los organismos creados por el


rgimen conservador, pero ampliaba sus funciones al negociar directamente con los
representantes de las entidades estatales de los pases compradores. Asimismo, el
productor agrcola tendra, desde entonces, un nico comprador el Estado, lo cual
pona fin a la dependencia que lo ataba a comercializadores e intermediarios. En
contrapartida, sin embargo, el IAPI retribua al productor con dinero argentino calculado
al valor oficial, lo que implicaba, dado el atraso cambiario notorio desde los comienzos
de la administracin justicialista, una sistemtica transferencia de ingresos desde el
campo hacia las actividades urbanas en general y a las industrias en particular, hecho
que produjo un largo y spero conflicto entre las organizaciones agropecuarias y el
gobierno.
Los recursos del IAPI sostuvieron la poltica de nacionalizaciones y ampliacin
de los servicios pblicos; el fomento de la industrializacin y la adquisicin de
productos importados tales como materias primas, bienes de capital y buques para la
flota mercante. Ejerca tambin el control del uso de las divisas a travs de tipos de
cambio mltiples, permisos de importacin y fijacin de cuotas.
Con respecto a las ventas externas, el IAPI negociaba directamente con
representantes de las entidades estatales de los gobiernos extranjeros, procurando
obtener las mejores condiciones para la Argentina. No obstante, siempre existieron
ciertas cantidades de cereales que se comerciaban mediante canales privados. En estos
casos, las empresas exportadoras adquiran al IAPI los granos a los precios fijados por
la institucin y luego los embarcaban con destino a los mercados consumidores del
exterior. Distinto tratamiento recibieron las oleaginosas, cuya produccin total era
comprada por el IAPI para ser entregada mediante cupos al sector industrial para su
procesamiento, colocando luego el aceite en el mercado internacional.
Al transformarse en el nico comprador de los bienes esenciales para la
economa argentina, combinaba su operatoria comercial con los convenios y tratados
internacionales que en aquellos aos comenz a suscribir el gobierno nacional,
especialmente con otros pases latinoamericanos. Las autoridades argentinas
consideraban que de ese modo se hara ms fcil defender los precios y asegurar al
productor, con los fondos acumulados, la colocacin de sus cosechas a valores ms
ventajosos por un largo perodo. Si a esto se le agrega la accin reguladora de los
precios en los artculos de consumo interno, el IAPI fue un verdadero instrumento de
contencin inflacionaria. En ese sentido, las utilidades obtenidas por el instituto fueron
invertidas para subvencionar los precios del azcar, la harina, el aceite comestible y las
papas con la intencin de mantener el poder adquisitivo de los asalariados.
Mediante el control del comercio exterior, el IAPI intentaba mantener los
trminos del intercambio de la Argentina con el resto del mundo. De esta manera, el
Estado obtena las ganancias generadas por las exportaciones agropecuarias, que
anteriormente haban sido usufructuadas por los grandes oligopolios internacionales y
sus subsidiarias locales. Esta situacin produjo para la Argentina una relacin
excepcionalmente favorable de los trminos del intercambio, que fue aprovechada por el
gobierno peronista para consolidar otras actividades econmicas.

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Como organismo comercial, el IAPI centraliz tambin las importaciones de


materias primas esenciales y de bienes de capital, especialmente en los aos de la
inmediata posguerra, en que los vendedores de estos productos eran tambin entes
estatales de otros pases que los ofrecan en el mercado mundial. Por estos motivos el
IAPI firm varios convenios comerciales entre 1947 y 1949 con pases como Suiza,
Hungra, Italia, Pases Bajos, Noruega, Finlandia, Dinamarca, Suecia y Brasil, con la
finalidad de colocar la produccin argentina a precios ms ventajosos. Como
contrapartida, estos pases proveyeron a la Argentina de maquinarias y bienes
indispensables para el sector industrial.
La comparacin con otros pases
Es importante destacar las condiciones en que el mercado mundial de granos se
desarroll durante la Segunda Guerra Mundial y en la inmediata posguerra. Como
consecuencia del conflicto, los principales pases beligerantes haban organizado sus
abastecimientos de productos primarios, en especial alimentos, mediante la creacin de
organismos estatales de compra que actuaban en forma independiente o coordinada con
los de otros pases aliados, como el llamado Combined Food Board. Estos organismos
llegaron a constituirse en verdaderos crteles, ya que al eliminar virtualmente la
competencia entre los compradores regulaban los precios del mercado, para efectuar
luego la distribucin de los productos adquiridos entre las partes interesadas.
Finalizada la guerra, mientras subsista una gran escasez de productos primarios,
una creciente inflacin mundial comenz a elevar los precios de los artculos
manufacturados. Las principales potencias decidieron continuar su poltica de
adquisiciones en la forma referida, dejando en cambio fuera de todo control los precios
de estos productos industriales. Frente a este virtual monopsonio, no compensado por
un equitativo acceso a los productos que se ofrecan en intercambio, la Argentina cre el
IAPI, su propio monopolio estatal de venta, actitud que por otra parte fue asumida por
otros importantes proveedores mundiales como el Canadian Wheat Board, en Canad;
el Australian Wheat Board, en Australia, y la Commodity Credit Corporation en los
Estados Unidos.
El desarrollo agropecuario 1960-1990
En los primeros aos de la dcada de 1960 comenz un ciclo ascendente en el
desarrollo agrario del pas. La produccin de granos en la pampa hmeda se vio
favorecida por el cambio tecnolgico iniciado a fines del segundo gobierno peronista y
caracterizado por la intensificacin en el uso del tractor, la introduccin masiva de
cosechadoras, la generalizacin del empleo de variedades mejoradas de trigo e hbridos
del maz y la aparicin de cultivos nuevos como el sorgo granfero y la soja, sta ltima
en la dcada del 70. Estos cambios se tradujeron en un desarrollo de la produccin de
trigo y del maz, en el avance vertiginoso del sorgo y la simultnea expansin de la
produccin ganadera, que deriv en un incremento del nmero de vacunos.
Los mencionados progresos fueron posibles merced a la ocupacin de la
superficie liberada por los ovinos, cuyo nmero de cabezas disminuy sensiblemente, y
por el reemplazo de la fuerza equina por maquinaria agrcola. En la aplicacin de
nuevas tcnicas tuvo un rol destacado el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria
(INTA), que contribuy a la aparicin de semillas hbridas, nuevas variedades de trigo y
lino, el mejoramiento de la maquinaria y las herramientas, la difusin de herbicidas
cuyo consumo se duplic en la dcada del 70, el desarrollo de los sistemas de
inseminacin artificial y de las tcnicas sanitarias en la cra del ganado y el reemplazo
de la alfalfa por praderas coasociadas y pastoreo rotativo y el suplemento en la

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alimentacin de la ganadera de invernada. La mayor inversin de capital por unidad de


superficie destinada a la produccin agropecuaria se debe a la mejora en la rentabilidad
de los grandes empresarios agropecuarios facilitada por las polticas estatales, que
abarataron los recursos financieros, promovieron las instituciones de asistencia tcnica y
la formacin de profesionales dedicados al sector.
Las relaciones productivas del campo experimentaron una transformacin
debido a la sancin, en 1967, de un nuevo rgimen de arrendamientos y aparceras
rurales que puso fin a las prrrogas de los contratos que haban sido caractersticas hasta
entonces. Muchos arrendatarios tradicionales fueron desalojados y los propietarios de
las tierras recurrieron a contratar empresarios agrcolas para su explotacin. Estos
empresarios propietarios de maquinaria agrcola, mediante el cobro de un monto en
dinero o un porcentaje de la produccin, o alguna combinacin de ambas modalidades,
efectuaba las prestaciones agrcolas mediante contratos de un ao, a veces renovables al
ao siguiente.
En este cuadro de profundas transformaciones, tanto la superficie sembrada
como los rendimientos superaron entre 1966 y 1980 los resultados de los quinquenios
previos. La produccin de los principales granos en la regin pampeana pas de algo
ms de 13 millones de toneladas entre 1960-1965 a ms de 22 millones de toneladas
entre 1976-1980. Adems, se verific una tendencia ms dinmica en la produccin de
frutas, hortalizas y legumbres que no tardara en hacerse extensiva a algunos cultivos
industriales. Por su parte, a partir de la campaa 1971-1972 la produccin de soja inici
un avance acelerado: hacia 1974, el valor de dicha produccin se increment en un 23%
con respecto a dos aos atrs.
La produccin pecuaria, por su parte, dependa de la evolucin de la coyuntura
internacional y de la poltica econmica local. Las existencias de ganado vacuno, que en
1967 apenas superaban los 51 millones de cabezas, pasaron a casi 57 millones en 1975.
Si bien las exportaciones de carne vacuna experimentaron una fuerte cada a partir de
las limitaciones a la importacin dispuesta por el Mercado Comn Europeo en 1974, el
aumento del consumo interno durante el tercer gobierno peronista compens aquel
descenso.
Recin en 1975 en el marco de fuertes tensiones entre el gobierno y las
corporaciones rurales se produjo un deterioro de las condiciones de las explotaciones
agrcolas. De todos modos, el deterioro de los precios relativos, factores climticos
adversos y el impacto del Rodrigazo no alteraron sustantivamente la superficie
agrcola cosechada tanto en cereales como en oleaginosas.
Producido el golpe cvico-militar de 1976, el ministro de Economa del Proceso
de Reorganizacin prometi al sector agropecuario un lugar de privilegio en la
estrategia econmica. Con ese objetivo se estableci un tipo de cambio ampliamente
favorable para el sector que determin que los productores, en 1976, incrementaran
fuertemente la superficie sembrada con trigo. A partir de entonces, la produccin de
cereales y oleaginosas creci hasta 1983, con la sola excepcin del ao 1980. En el caso
de los cereales, la demanda de la URSS constituy un estmulo adicional para los
productores. Entre las oleaginosas, la soja aceler el crecimiento previo y contribuy a
la conformacin del complejo agroindustrial dedicado a la produccin y exportacin de
aceites vegetales.
En cambio, la produccin pecuaria experiment una fuerte declinacin, sobre
todo a partir de 1978. La competencia de la venta de carnes subsidiadas por la
Comunidad Econmica Europea rest mercados y deprimi los precios de las carnes
argentinas. Junto al retraso cambiario, dichos factores obligaron al sector a promover
una liquidacin de vientres que sum cerca de 8 millones de cabezas.

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Entre 1984 y 1989, la produccin cerealera decreci a una media anual del 0,7%.
Dos factores externos contribuyeron a este descenso: por un lado, la cada del precio
internacional de los granos debido a la superproduccin mundial. Por el otro, el
desplome de las exportaciones hacia la URSS, afectada por sus problemas internos.
Avanzada la dcada de 1980, el sector agrcola de la regin pampeana mostraba
una produccin especializada en cinco cultivos: tres cereales (trigo, maz, sorgo) y dos
oleaginosas (soja y girasol). Entre ambos rubros aportaban ms del 90% de la
produccin agrcola de la regin. La superficie cultivada con girasol y los nuevos
cultivos, sorgo granfero y soja, se expanda y ocupaba cerca del 40% del total a
expensas de cultivos tradicionales como el maz y el lino. Por otra parte, en el esquema
productivo creca el doble cultivo trigo-soja. La innovacin tecnolgica favoreca los
cinco cultivos, con el uso generalizado de semillas hbridas, la aplicacin creciente de
herbicidas, la mecanizacin total de las tareas y el mejoramiento en la gestin de las
empresas agrcolas. La poltica estatal de crditos subsidiados capitaliz a muchos
productores que pudieron acceder a la compra de tractores y cosechadoras. Con la
aparicin de los contratistas, la produccin agrcola se desplaz hacia unidades de
mayor tamao, dada la mejor rentabilidad, que en relacin con el resto de la economa
real ofreca una agricultura ms tecnificada.
Las transformaciones del campo: tecnificacin y contratistas
En la ltima dcada del siglo XX, cambios en el escenario internacional y en el
local tuvieron consecuencias estructurales en el sector agropecuario argentino. La
apertura de la economa y la sujecin de las polticas econmicas domsticas a un orden
global que revalorizaba las ventajas comparativas tradicionales tuvieron un doble
efecto. Por un lado, el repliegue de los mecanismos de regulacin e intervencin estatal
se tradujo en el desmantelamiento de la mayora de los organismos que venan
conduciendo la poltica del sector y, por otro, se crearon nuevos instrumentos para
acelerar las transformaciones sectoriales o amortiguar los impactos negativos de dichos
cambios. Las respuestas del sector se manifestaron en la duplicacin de su produccin y
del volumen de las exportaciones, mientras que se aceler el proceso de concentracin y
exclusin en la estructura social del agro argentino.
La desregulacin econmica emprendida a partir de 1991 tuvo como
consecuencia los cambios ms sustantivos en la organizacin del rea estatal referida al
sector agropecuario. Por ejemplo, las funciones principales de la Junta Nacional de
Granos fueron privatizadas y el Estado perdi un instrumento decisivo que a lo largo de
ms de varias dcadas intervino en apoyo de los productores a travs de los precios
sostn, los fletes diferenciales y la distribucin de insumos. La Junta Nacional de
Carnes se disolvi, lo que elimin la intervencin estatal en las exportaciones y en el
comercio interior. En este caso, las medidas no se tradujeron en mayor produccin y
exportacin de carnes.
En cambio, la produccin de granos experiment un crecimiento notable debido
no slo al aumento de la superficie sembrada sino tambin al incremento en los
rendimientos de los principales cultivos. La soja aparece como el cultivo con mayor
desarrollo debido a dichos factores, a las tecnologas aplicadas y al crecimiento de la
estructura industrial aplicada a la elaboracin de aceites, harinas y otros subproductos.
Productores y empresas pudieron acceder a tecnologas intensivas del producto y a
procesos que incluyen la gentica, nuevas maquinarias, la aplicacin de la siembra
directa, los avanzados tratamientos fitosanitarios, el uso de fertilizantes y el acceso al
mayor conocimiento tcnico y de los mercados.

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En este escenario se impuso la necesidad de acrecentar la superficie de tierra


trabajada de manera de preservar los niveles de ingreso. Uno de los efectos fue la
competencia por el alquiler de la tierra, que deriv en un fuerte aumento del valor de la
tierra y de los arrendamientos lo que impact negativamente sobre pequeos y medianos
productores agropecuarios.
Asimismo, muchos de estos productores vieron incrementados sus costos por la
nueva modalidad de siembra y cosecha consistente en la tercerizacin de esas labores, a
cargo de contratistas dueos de las maquinarias encargadas de hacerlas, transformados
en nuevos actores en la distribucin de la renta agraria.
Tanto el aumento de los arrendamientos como la tercerizacin de la siembra y la
cosecha as como el acceso a los nuevos paquetes tecnolgicos, obligaron a muchos
pequeos y medianos productores al endeudamiento bancario. Esta necesidad de
disponibilidad financiera, de magnitud desconocida hasta entonces, explica el creciente
endeudamiento de los agricultores y su posterior deterioro y desaparicin.
La sojizacin
A pesar de las dificultades, la produccin de soja se increment notoriamente en
los aos setenta hasta alcanzar en la actualidad ms de 16.900.000 de hectreas
cosechadas con una produccin de ms de 47.000.000 de toneladas. No debe
sorprender, entonces, que la soja represente en la actualidad el rubro de exportacin de
mayor incidencia en el producto bruto agropecuario del pas, y el complejo sojero sea el
primer rubro generador de divisas de la Argentina.
El cultivo de soja ocupa una amplia zona ecolgica que se extiende desde el
extremo norte del pas hasta los 39 de latitud sur, concentrndose principalmente en la
regin pampeana, con cerca del 94% de la superficie sembrada y el 95% de la
produccin total del pas. Santa Fe, Crdoba y Buenos Aires representan las provincias
de dicha regin con mayor produccin por rea sembrada y magnitud de rendimientos.
Es decir, el cultivo de soja rompi con las barreras agrcolas y se transform en el de
ms rpida adopcin y expansin en la historia de la agricultura argentina. A este veloz
proceso se lo denomina sojizacin.
Los factores del crecimiento de la produccin de soja pueden sintetizarse en tres:
la adaptacin a un amplio rango de ambientes, la mayor rentabilidad relativa y la
simplificacin de la produccin del cultivo. Este ltimo factor tuvo un importante
avance cuando en 1997 se autoriz la siembra en nuestro pas de la primera semilla de
soja transgnica, creada por los cientficos de la empresa estadounidense Monsanto, que
a su vez patent el herbicida glifosato.
Al mismo tiempo se impuso en la Argentina el sistema de la siembra directa que,
a diferencia de la labranza convencional que rotura la tierra previamente a la siembra,
slo remueve un surco donde se deposita la semilla y el fertilizante. Por lo tanto, el
proceso de sojizacin pudo concretarse gracias a la combinacin de la soja RR
-resistente al glifosato de la marca comercial de Monsanto- la siembra directa y al
propio herbicida glifosato. El costo de implantar el cultivo es alrededor de un 30%
menor, ya que se usa slo el herbicida glifosato (que elimina todo vegetal menos la soja
RR).
El componente significativo de los incrementos productivos fue el aumento de la
superficie dedicada a la actividad por desplazamiento de otros cultivos, y por el traslado
de actividades ganaderas hacia reas marginales. Estos elementos condujeron a que,
impulsados por la consistente demanda externa de soja, los agricultores argentinos se
volcaran masivamente a su cultivo mediante la aplicacin de la nueva tecnologa.
Asimismo atrajeron a otros agentes econmicos a incorporarse a este negocio

111

agropecuario: sin tierras pero con capital, aparecieron compitiendo los capitales
financieros orientados hacia la agricultura mediante los denominados pools de siembra,
ejerciendo presin sobre el mercado de tierras de arrendamiento y provocando la
elevacin de los precios. Los pools estn conformados por grupos de inversores
financieros que gestionan y administran la actividad, contratan equipos de cosechadoras
y arriendan grandes superficies para la agricultura y despliegan amplias estrategias de
comercializacin. Estos grupos pueden estar integrados por contratistas rurales,
empresas de agroqumicos e inversores nacionales y extranjeros.
La sojizacin ha reducido el nmero de cabezas de ganado vacuno y del
ovino. En cambio, la produccin de trigo no ha perdido hectreas porque su cultivo est
estrechamente vinculado a la soja dada su complementariedad agronmica. De este
modo, la soja ha permitido la expansin del trigo hacia regiones donde originalmente no
era rentable, como Salta y Tucumn. Pero por otro lado, el Censo Nacional
Agropecuario 2002, arroj como resultado que las polticas implementadas en los aos
90 condujeron a una fuerte concentracin de la tierra, a una disminucin de la
diversidad productiva y a una persistente exclusin de trabajadores que determin en
xodo rural. En forma paralela al desarrollo del cultivo de la soja, se desarroll un
eficiente complejo agroindustrial oleaginoso, lo que permiti a la Argentina
transformarse, en la actualidad, en el primer exportador mundial de aceites y de harina
de soja.
Pero este proceso, aparentemente exitoso, muestra aspectos preocupantes. Por un
lado, la soja disminuye la rotacin de cultivos, posibilitando la acumulacin de
enfermedades y el riesgo que para un pas representa basarse en el monocultivo.
Adems, el avance irrefrenable de la soja llev al desmonte de reas forestales y
frutales, e incluso, en las regiones extrapampeanas las empresas sojeras expulsan a los
pueblos originarios y a los campesinos que laboran y viven en sus tierras desde hace
varias generaciones. Tambin el uso continuado de herbicidas sobre el suelo produce la
aparicin de malezas resistentes al mismo -por los mecanismos biolgicos de seleccin
y mutacin- y esto obliga a aumentar las dosis del herbicida o a usar otros ms fuertes,
en su mayora cancergenos, que terminarn contaminando el suelo y las napas de agua.
Las economas regionales: la situacin presente
De manera convencional, se denominan economas regionales a aquellas que
estn ubicadas en la periferia de la regin pampeana, ncleo organizacional econmicoterritorial de la Argentina, por lo que pueden llamarse tambin economas
extrapampeanas.
Varias de ellas surgieron con el objetivo de abastecer al mercado nacional, como
el cultivo de la caa de azcar, que se desarroll en la regin del Noroeste argentino
(NOA) que abarca las provincias de Tucumn, Santiago del Estero, Salta, Jujuy y
Catamarca. En la dcada de 1990 se produjeron situaciones de superproduccin
azucarera debido al retiro del Estado como regulador de las relaciones econmicas, que
junto a la competencia de los edulcorantes dietticos agravaron la situacin del sector.
Por lo tanto, un grupo importante de la poblacin del NOA qued desplazado
socialmente, dado que su insercin laboral se registraba en empleos vinculados con las
plantaciones de caa y con el procesamiento en los ingenios. Por tales motivos, algunos
productores orientaron su produccin hacia el cultivo del limn, pero a diferencia de la
caa, este ctrico se orient casi totalmente hacia la exportacin, principalmente con
destino a los Estados Unidos y Europa, favorecido por la contra-estacionalidad.
Tucumn es responsable en la actualidad por alrededor del 85% de la produccin
nacional seguida por Salta, Jujuy y Catamarca y es el primer exportador mundial de

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limn y sus derivados. Adems, en la regin del NOA han adquirido relevancia otras
producciones primarias como las de tabaco, poroto, tomate, soja y banana.
Por otra parte, el NOA contiene importantes reservas de hidrocarburos y
minerales, destacndose Salta por sus reservas de petrleo y gas. Su explotacin le dio
un importante desarrollo a la provincia, mediante la instalacin de grandes empresas y
la construccin de gasoductos, y en ella se industrializa la totalidad del petrleo
provincial y de Jujuy, y parte del crudo de Formosa y de Bolivia. La produccin de gas
natural saltea representa el 10% de la nacional y sus reservas comprobadas, del 21%,
son las segundas en importancia del pas. En Jujuy la explotacin del hierro en los
yacimientos de Zapla motiv la instalacin de una planta productora de arrabio cuyo
primer alto horno comenz a funcionar en octubre de 1945. Por su parte, Catamarca se
destaca por sus ricos yacimientos minerales, cuya explotacin a cargo de empresas
multinacionales fue acompaada por las inversiones que el Estado realiz para mejorar
la infraestructura de la regin.
La prdida de posiciones en el comercio mundial de algunos productos de
exportacin llamados no tradicionales afect el crecimiento y desarrollo de las
economas del NOA como tambin las del noreste (NEA) en cultivos como el poroto,
algodn, arroz, entre otros. Dichos cultivos fueron reemplazados por uno ms rentable y
de gran demanda mundial: la soja.
El Nordeste (NEA) abarca las provincias de Corrientes, Chaco, Entre Ros,
Formosa y Misiones, y su producto bruto geogrfico representa aproximadamente el 6%
del total de la Argentina. La produccin primaria est representada por los cultivos de
algodn, yerba, t, ctricos y arroz. La actividad, a su vez, ha generado un sector
industrial vinculado al procesamiento de esos insumos, como los molinos yerbateros, la
elaboracin de t, la industria arrocera, el procesamiento parcial de algodn
desmotadoras, hilanderas y tejeduras y la produccin de pasta celulsica y papel. La
regin produce el 65% de naranjas y mandarinas del pas con nuevas tecnologas, la
adaptacin de nuevas especies y la incorporacin de sistemas de riego. A su vez, la
produccin avcola entrerriana ha tenido un crecimiento exponencial desde los aos
ochenta hasta transformarse en la primera productora nacional.
Tanto el cultivo del algodn como la primera etapa de industrializacin el
desmote se hacen en la regin chaquea, pero buena parte de las posteriores fases de
hilandera y tejedura se realizan en las grandes ciudades, donde estn los mercados de
consumo, o en provincias con regmenes de promocin industrial como La Rioja,
Catamarca, San Luis y San Juan. En los aos noventa la produccin algodonera atraves
una situacin crtica debido a la apertura de la importacin, al mismo tiempo que el
precio internacional del algodn descendi y la produccin brasilea aument, lo que
disminuy la demanda de algodn argentino. Esta situacin afect a los pequeos
productores; en cambio, los grandes productores con mayor disponibilidad de capital
pudieron enfrentar la crisis al lograr una mayor productividad mediante el uso de
agroqumicos y maquinarias para la cosecha.
En Misiones y Corrientes, la produccin ms relevante es el cultivo de la yerba
mate y el cultivo de t. Durante la dcada del 90 los plantadores atravesaron una difcil
situacin por una elevada produccin que indujo a la baja de los precios y porque no
existan mecanismos que regularan la actividad. Estos factores afectaron a los pequeos
productores, quienes debieron vender su produccin a precios muy bajos, y favoreci la
concentracin de la produccin molinera.
Otra actividad primaria asociada a la industria es la produccin forestal, que est
representada por bosques de pinos, eucaliptos y salicceas que se utilizan para la
produccin de rollizos, la industria celulsica y papelera, y la fabricacin de tableros.

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El espacio regional cuyano comprende Mendoza, San Juan, San Luis y La Rioja
y est basada principalmente sobre las actividades agroindustriales. Los principales
componentes de la economa son la produccin de uva, hortalizas y frutas, las industrias
del vino, del envasado y conservacin de frutas y hortalizas, de cemento, y la extraccin
y destilacin de petrleo en Mendoza. El producto bruto de la regin representa
alrededor del 6% del total de la Argentina. Actualmente, a Mendoza le corresponde
alrededor del 70% de la produccin vitivincola de la Argentina y a San Juan, alrededor
del 25%, y el resto a otras provincias como La Rioja y Salta.
En la dcada del 90, la demanda interna cay considerablemente, tanto por la
competencia de otro tipo de bebidas como por la apertura de la economa que permiti
el ingreso de vinos importados. Ante esta situacin, con apoyo estatal, los productores
ms grandes se han orientado hacia la exportacin. Sin embargo, esta estrategia no
resulta viable para los pequeos productores, que no disponen de la capacidad necesaria
para convertirse en exportadores dado que ello implica realizar nuevas plantaciones
acordes a los estndares internacionales.
Mendoza es el mayor productor nacional de frutas, y primer productor y
exportador de ajo del pas. La Rioja aporta, adems del cultivo de la vid, el nogal y el
olivo. San Juan es la principal productora de uva de mesa para consumo y de melones.
Mendoza concentra el 90% de la produccin argentina de conservas de frutas y se
destaca en la industrializacin del olivo porque es la primera productora del pas. All
existen establecimientos frigorficos y de empaque para el acondicionamiento de
productos en fresco, destinados a mercados internos y externos. Esta regin tambin
aporta una considerable produccin minera, destacndose el petrleo en Mendoza, y
yacimientos de cobre, plomo y uranio. En otras provincias como La Rioja, existe un
bajo nivel de procesamiento, envasado o fraccionamiento de los productos agrcolas,
principalmente nueces y olivo, que obliga a vender la mayor parte de la produccin sin
agregarle valor, y es procesada posteriormente por empresas extra-regionales.
En la Patagonia se ha desarrollado la fruticultura manzanas y peras, de modo
de conseguir una produccin favorecida por la contra-estacionalidad a fin de exportarse
a los grandes mercados del hemisferio norte. En la actualidad, a los pequeos
productores que explotan parcelas de alrededor de 10 ha les resulta cada vez ms difcil
sobrevivir frente a los productores mayores, que pueden incorporar tecnologa y formas
de manejo de la explotacin que los ubican ms favorablemente en el mercado. Al
tiempo que los grandes productores obtienen manzanas que por su calidad pueden
destinarse a la exportacin, a los pequeos productores solo les queda producir para las
plantas elaboradoras de jugos y sidras que pagan precios ms bajos por la fruta, lo
que los restringe a un circuito del que les resulta difcil salir.
Por otra parte, la mayor parte de la meseta patagnica est ocupada por la cra
del lanar dado que el ganado ovino ha logrado adaptarse al rigor del medio ambiente.
Las opciones productivas para los ganaderos patagnicos son escasas dado que solo
pueden incrementar su productividad aumentando el nmero de cabezas por hectrea y
esto, a su vez, agrava el sobre-pastoreo de los campos y los procesos de desertificacin.
Luego de la esquila, realizada por trabajadores temporarios, gran parte de la lana
se vende en las mismas estancias a acopiadores o exportadores que se encargan de su
venta en el mercado. Adems, las grandes firmas exportadoras poseen lavaderos propios
que les permiten, a travs del proceso de lavado, agregarle valor a la lana que adquieren,
mientras que los acopiadores ms pequeos, por su parte, deben contratar el servicio de
lavaderos autnomos.
Sin embargo, el potencial econmico y la produccin ms importante de la
regin patagnica se encuentran en sus entraas: es la ms rica en reservas de petrleo y

114

gas. Neuqun es la primera provincia productora de hidrocarburos de la Argentina 31%


de las reservas nacionales de petrleo, seguida de Santa Cruz, que detenta el 22% de
las reservas y el 6% de las gasferas.
El sector industrial, por su parte, est estrechamente vinculado a los recursos
naturales de la regin como la elaboracin de jugos, preparados de hortalizas y
verduras, procesamiento de carne ovina y bovina y de lana, elaboracin de pescados,
fbricas de muebles, de cermicos y cementeras. La pesca se concentra en los puertos de
Chubut y Santa Cruz, y est orientada esencialmente al mercado externo.
La industria -excepto pesca, hidrocarburos y frutas de exportacin- tiene un bajo
nivel de desarrollo, y est destinado bsicamente a la produccin de bienes para el
consumo regional. En Tierra del Fuego, casi el 90% del valor de la produccin surge de
tres sectores: la produccin de aparatos radio, televisin y comunicaciones, maquinarias
y equipo, y autopartes. Esto fue posible por la ley 19.640 de promocin industrial cuyos
beneficios fueron prorrogados hasta 2013.

115

14. lites y comportamientos sociales


La cultura de lite
En la Argentina, el proyecto de la llamada Organizacin Nacional fue excluyente
y antipopular, sin participacin de los sectores bajos (criollos o inmigrantes), y
conducido por la oligarqua, una minora dominante cuya cultura hegemnica estaba
permeada por la dicotoma sarmientina civilizacin o barbarie. Esta lgica binaria
estableci una contraposicin entre la cultura de lite, culta o alta, y la cultura popular o
baja, asimilada sta ltima a la barbarie.
La cultura de la lite tena un contenido profundamente racista: la inferioridad de
los criollos, los negros y los indios se basaba en fundamentos biolgicos. El positivismo
del fines del siglo XIX y principios del XX vino a reforzar desde la ciencia el
desprecio por la inferioridad racial sostenido previamente por Sarmiento, Alberdi, Mitre
y Roca.
Segn la cultura hegemnica la civilizacin requera incluso de la violencia para
eliminar a la resistencia de los diferentes inasimilables (indios, gauchos, negros y
mestizos) y construir la nacin. En el mejor de los casos, los portadores de la cultura
popular eran objetos pasibles de una transformacin compulsiva que les enseara a
pensar, a vestirse, y a comportarse de manera civilizada teniendo como modelo la
cultura de la lite. La condicin para progresar consista en asimilar este modelo.
La cultura hegemnica tambin deline lo que consideraba el ser argentino y
asoci la patria a los valores de la oligarqua: el destino de esa patria pas a identificarse
con el de la clase alta. Lo argentino se asociaba a las caractersticas que se auto asignaba
la oligarqua: lo civilizado, lo blanco y lo europeo. La condicin para acceder a la
argentinidad llevaba implcita la aceptacin de un orden jerrquico que privilegiaba,
ante los sectores subalternos, esas categoras.
En Quilito, el escritor del Ciclo de La Bolsa, Carlos Mara Ocantos, pone en
boca de un joven de una familia terrateniente venida a menos el mandato y lugar al que
son destinados las clases subalternas, representadas en este caso por una india pampa,
apropiada durante la Conquista del Desierto y al servicio de quienes se encargan de la
crianza del joven: pues te he enseado a leer, a escribir y a contar; con una
condicin: que has de ser fiel y sumisa para el seor y la seora, que te visten, te
alimentan y te educan que los cuidars bien, si se ponen enfermos.
Un aspecto importante de la cultura de la lite fue la difusin de la cultura
letrada. Si bien la alfabetizacin y la escolaridad constituyeron un innegable avance
social no puede desconocerse que a partir de ellas se divulgaron lo que la lite
consideraba las pautas propias de una conducta civilizada, destinadas a la muchedumbre
y, sobre todo, a la masa inmigratoria. En ese sentido, tanto el deber nacional como la
cultura hegemnica contribuyeron a configurar la identidad de los sectores medios
descendientes de los inmigrantes. Las posiciones, sin embargo, se diferenciaban de
acuerdo a las corrientes intelectuales predominantes. Para un positivista como Jos
Mara Ramos Meja la masa constitua una enorme fuerza irracional que poda ser
integrada por la accin pedaggica del Estado y el entorno social. En cambio, un
poltico perteneciente a los grupos catlicos como Jos Mara Estrada, planteaba
abiertamente un combate contra el libre pensamiento, la libertad de cultos, el
matrimonio civil y la enseanza laica.
Desde la mirada de la cultura hegemnica, en general, lo popular era valorado
peyorativamente, como si tuviera una calidad sustantivamente inferior a la cultura de la
lite; se lo vinculaba con las prcticas, costumbres y creencias de los sectores pobres e
incultos de la sociedad.

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Un ejemplo del desprecio hacia los sectores populares por parte de la cultura
hegemnica se encuentra en Eugenio Cambaceres, uno de los literatos ms
representativos del perodo, que en su primera novela, Pot-pourri, deca: Tengo el
gusto de presentar a Uds. a don Juan Jos Taniete, a quien ms de una vez
encontraremos en lo sucesivo, ilustre descendiente de Pelayo, (hecho) cometido all en
los aos de 1821, ms o menos, por padres pobres peru hunradus, en el pueblo de
Lestemou, patrn San Vicente de Lajraa (a) siete lejuas de la Crua. Cmo se
llama Ud?, le pregunt. Don Juan Jus Taniete, me contest. Quin eres? Una
bestia. De dnde vienes? De Galicia, la tierra de bendicin donde esos frutos se
cosechan por millones. Adnde vas? A darte ms de un mal rato, a sacarte pelos
blancos, a envenenarte la vida, acaso a matare a disgustos. El inmigrante gallego no
slo resultaba vctima de la mofa sino del menosprecio al que se haca merecedor por su
presunta ignorancia.
Frente a la ilustracin propuesta por la lite y la aspiracin socialista al
ejercicio de la docencia para contar con obreros cultos, algn tango una expresin de
la cultura popular lleg a manifestar la hostilidad hacia la cultura letrada (Si me gano
el morfi diario, qu me importa el diccionario!, ni el hablar con distincin!), y otro
desdeaba a su paradigma: los doctores (Y si acaso te envolviera algn lo
inesperado, en vez de un gil diplomado a tu lado habr un varn).
La cultura de la imitacin
Durante muchas dcadas el faro que orientaba a las lites argentinas fue
Inglaterra. En el proceso de su decadencia, la mirada continu dirigida a Europa, pero la
presencia de Estados Unidos empez a ocupar una centralidad cada vez mayor. As
fueron forjando su propia identidad, que es la de carecer de una definida, puesto que
siempre estn sealando experiencias de otros pases como modelos exitosos en
contraposicin al fracasado nacional. Fracaso del que no se consideran responsables.
Esa idealizacin de procesos del exterior, que con mnima rigurosidad analtica se sabe
que son complejos y contradictorios, refleja la incapacidad del establishment domstico
de constituirse en un factor dinmico del desarrollo nacional.
Los miembros de la oligarqua estaban deslumbrados por el refinamiento de la
aristocracia europea, cuyas formas de vida consideraba dignas ser imitadas. Lean
vidamente las notas e impresiones que los viajeros argentinos de la poca enviaban
desde Europa para asimilar en todo lo posible el comportamiento de sus lites.
Tradicionales lugares de reunin como el Club del Progreso, el Hipdromo, el Teatro
Coln, la Confitera del guila o el Jockey Club eran los mbitos elegidos para
transplantar el brillo aristocrtico de las lites europeas.
Como narra el historiador canadiense H. S. Ferns, en los centros de placer
europeos la palabra argentino se convirti en sinnimo de riqueza y lujo. Los grandes
palacios de la aristocracia en torno a la Plaza San Martn, en Buenos Aires y los petits
hotels del Barrio Norte rivalizaban con las residencias urbanas de la aristocracia inglesa.
Los magnates alquilaban para su uso particular vagones de ferrocarril y hasta trenes
enteros para transportar a sus familias y servidumbres de sus mansiones urbanas a sus
residencias de veraneo. Un estanciero se llev consigo vacas lecheras a Europa para
asegurarse de que sus hijos tuvieran buena leche para beber durante el viaje.
Miguel Can, escritor de la generacin del ochenta, testimoni para la ilustracin
de sus pares sus impresiones sobre el festival de Bayreuth: Dejemos la msica de lado:
no es mi objeto ocuparme de ella. Mi asunto es el pblico. Poca o ninguna toilette; no
he visto un frac y el raro smoking deslizado entre los ternos grises de viaje y la gorra de
tela que le ingls usa siempre abroad, haca por cierto triste figura. Mucho francs,

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bastante ingls, americanos, muy pocos espaoles y menos italianos Lo que


llamamos gente distinguida? De todo Haba tambin algunas princesas alemanas, en
toilettes lujosas y gritonas.
La preponderancia del afrancesamiento se manifest en la vestimenta, los usos
del lenguaje, la comida, la literatura, la decoracin interior y la arquitectura. En cambio,
en los deportes se destac la influencia britnica; en la msica la pera italiana y, luego,
cuando sta perdi prestigio por su masivo consumo dentro de la inmigracin de la
pennsula, se promovi la lrica wagneriana.
Estilos artsticos y arquitectnicos

En materia urbanstica, un ejemplo visible todava para nosotros de imitacin fue


la metamorfosis de Buenos Aires llevada a cabo por el primer Intendente de la Ciudad,
Torcuato de Alvear, conforme a la idea que la oligarqua tena de Pars. La
modernizacin fue llevada a cabo procurando imitar la transformacin de la capital
francesa efectuada por el prefecto Barn de Haussmann. As, tal como ste traz la
Avenida de la pera en Pars, Alvear tuvo su boulevard de tipo parisiense en la Avenida
de Mayo.
A partir de 1880 culmin una tendencia arquitectnica que remita al
renacimiento italiano. La construccin edilicia de las instituciones del Estado nacional
entre las que se cuenta la remodelacin de la Casa Rosada fue fundamentalmente
deudora de ese estilo. Al igual que los siguientes estilos, siempre se trataba de la
recreacin de formas correspondientes al pasado de otros pases y del arrasamiento de
estructuras del propio pasado que debieron haberse conservado, como sucedi, por
ejemplo, con el Cabildo.
Posteriormente, la arquitectura privada se asimil a la corriente academicista
francesa de la mano de arquitectos de esa nacionalidad egresados de la cole des Beaux
Arts de Pars. Con el desplazamiento de las clases altas hacia el norte de la ciudad,
luego de la epidemia de 1871, se fueron configurando las parroquias del Socorro y del
Pilar con los modelos estilsticos que se recreaban en el viejo mundo. As surgieron los
llamados hoteles o petit-hoteles (en verdad grandes residencias particulares) cuyos
tamaos o lujos dependan del monto de las fortunas de los sectores pudientes que se
radicaban all. Particularmente se destacaron el palacio de la familia Ortiz Basualdo,
construido en 1903 (actual sede de la embajada de Francia); el de Mercedes Castellanos
de Anchorena, construido en 1909, de 120 habitaciones, hoy sede de la Cancillera; el de
la familia Paz, de 1907, actual Circulo Militar, cuyo exterior estaba formalmente filiado
con una de las fachadas del Louvre de Pars; el Errzuriz, actual Museo de Arte
Decorativo; y el palacio Pizzurno. Otro majestuoso palacio fue el Jockey Club, que se
inaugur en 1897.
Entre fines del siglo XIX y comienzos del XX, la arquitectura oficial
experiment la necesidad de mostrarse grandiosa, y lo hizo llevando al extremo la
utilizacin de columnas, ventanas y puertas en proporciones desusadas. Los edificios
del Correo Central, del Palacio de Tribunales y del Colegio Nacional Central todos
obra del arquitecto francs Norberto Maillart son ejemplos de esta nueva arquitectura
oficial, al igual que el Teatro Coln y el Congreso Nacional.
La ostentacin fue un ingrediente ineludible a la hora de ponderar la
espectacularidad de la arquitectura. En 1910, durante su visita a Buenos Aires por los
festejos del Centenario, el ex primer ministro francs George Clemenceau destac tal
caracterstica al referirse al fundador de La Prensa, el aristocrtico Jos C. Paz: El
seor Paz que ha ganado bien el descanso que goza en Europa: se ha reservado
naturalmente un derecho de alta supremaca. Un fantstico palacio que ha hecho

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construir en el ms hermoso barrio de Buenos Aires parece anunciar proyectos de


regreso. Pero, en este caso, no puedo por menos de compadecerlo, porque necesitar por
lo menos la corte de Luis XIV, o la de Jerjes, para llenar su fastuoso domicilio. El
palacio profesional de La Prensa en la Avenida de Mayo, aunque de dimensiones ms
pequeas, no es por eso menos suntuoso.
Encuadrado dentro de una arquitectura ambigua, el palacio de Aguas Corrientes
(1894) fue construido con materiales totalmente importados y prefabricados. En cambio,
el Palacio del Congreso Nacional (1906) sigui los lineamientos del academicismo
italiano. El mismo Clemenceau destac: La arquitectura italiana reina en Buenos Aires.
No se ven ms que astrgalos y florones entre crueles artesonados de lneas torcidas,
excepcin hecha, bien entendido, de las coquetas quintas y de los imponentes palacios
que designan a la atencin pblica las moradas de la aristocracia.
En las primeras dcadas del siglo XX se difundi el art nouveau, originado en
Francia y Gran Bretaa. Una de sus expresiones ms relevantes es la bveda de Rufina
Cambaceres, en el cementerio de la Recoleta. Le sigui ms tarde el art dec, cuya
popularidad se expres en objetos de uso cotidiano aunque una de sus realizaciones
arquitectnicas ms destacadas es el Palacio Barolo (1923), edificio de oficinas que fue
en su momento el ms alto de la ciudad.
En razn de su cosmopolitismo, la lite tena en alta consideracin los modelos
estticos europeos. En consecuencia, aspiraba a que la escuela pictrica local desplegara
un lenguaje similar, siguiendo la versin acadmica de los maestros eclcticos del Saln
de Pars. En lneas generales, los pintores argentinos de la generacin del 80 estudiaron
en los talleres europeos de la poca, poco afectos a las innovaciones.
Hacia el primer centenario comenz a cambiar la perspectiva esttica. Mientras
algunos de los pintores ms conocidos siguieron dedicndose al costumbrismo
tradicionalista vigente hasta entonces, otros comenzaron a poner nfasis en una pintura
vinculada a lo nacional y a la vida cotidiana, que se apartaba del eclecticismo
acadmico reinante. Ya en 1876 se haba creado la Sociedad Estmulo de Bellas Artes,
entre cuyos pintores ms destacados se encontraban Eduardo Svori cuya famosa pintura
El despertar de una criada, retrato del cuerpo desnudo de una mujer trabajadora, fue
rechazada en el Saln Nacional), ngel Della Valle, Ernesto de la Crcova (que en 1893
termin una de sus mejores obras: Sin pan y sin trabajo, expresin de sus convicciones
socialistas) y Eduardo Schiaffino. Y a comienzos del siglo XX se cre el Grupo Nexus,
de donde surgieron pintores clave de las nuevas generaciones como Fernando Fader.
Pero tambin despuntaban las artistas femeninas, especialmente la escultora Lola
Mora, cuya famossima obra Fuente de las nereidas, que en su poca fue objeto de la
moralina de las lites y sufri crticas y rechazos, es hoy el testimonio de una de las ms
esplendidas obras de arte de aquella poca. Estticamente, en muchos de sus artistas la
Argentina abandonaba el mundo cerrado de la cultura dominante para incorporarse a
corrientes ms vanguardistas o, al menos, contestatarias. No slo vendran otros aires en
la pintura o en la escultura, sino tambin una verdadera revolucin literaria
ejemplificada en la revista Martn Fierro y en los escritores de Boedo. Para colmo, la
cultura de las lites se enfrentara tambin en el terreno de lo poltico con la chusma de
los boinas blancas.
Lo mejor es lo de afuera: el gobierno off shore
Una caracterstica de la cultura de la lite es la subestimacin del inters
nacional o, ms directamente, la cultura de vivir dependiendo de factores externos o
sometindose a condiciones externas. Un caso notable fue el primer emprstito otorgado
por la compaa inglesa Baring Brothers, en 1824, cuyos fondos no fueron destinados a

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sus propsitos iniciales y se volatilizaron en pocas manos, aunque terminaron de


pagarse puntualmente casi un siglo despus. Esta cultura de la dependencia se acenta a
partir de las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX, cuando la
Argentina se inserta en el mundo a travs de una relacin fuertemente dependiente de la
potencia hegemnica de aquel entonces, Gran Bretaa. Todava en 1933, ante la firma
de un nuevo tratado comercial argentino-britnico, el Pacto Roca-Runciman, el
vicepresidente de entonces, Julio A. Roca (h), deca que la Argentina desde un punto
de vista econmico deba considerarse una parte integrante del imperio britnico.
Concepcin que se procura justificar tericamente en la dcada del 90 en el plano de la
poltica exterior, cuando se planteaba la subordinacin a otra potencia hegemnica, los
Estados Unidos, y alcanz su mxima expresin durante la crisis de 2001 con las
propuestas de dolarizacin y de manejo de la economa por expertos externos.
En este sentido, el remedio que sugeran dos economistas del MIT, Rudi
Dornbusch y Ricardo Caballero, y que fue acogido favorablemente por muchos de sus
colegas argentinos que se expresaron en el mismo sentido, era que el pas abandonara su
soberana financiera y econmica por unos aos. Sostenan que no se renunciaba a la
identidad y el orgullo nacional al aceptar que unos cuantos extranjeros condujeran la
poltica econmica. Pero quin deba controlar la economa nacional o integrar esa
especie de gobierno off shore que nos proponan? Para ese fin pergearon la variante de
la credibilidad importada: [] Si la Argentina quiere tener acceso a una poltica
monetaria slida decan, hay que traer a un banquero central internacional reconocido
para que la conduzca con un juego de normas estrictas [].
Por ejemplo, aadimos nosotros, alguien tan responsable como los banqueros
que estuvieron en el comienzo de esta crisis internacional, comandando un sistema
financiero que march directamente hacia su propia quiebra con el respaldo de
respetables instituciones internacionales como las que postulaban Dornbusch y
Caballero. Ahora sabemos que con este gobierno off shore, la Argentina estara, sin
duda, en el centro de la actual crisis mundial, sin tener siquiera la multimillonaria ayuda
de la propia emisin de dlares o euros como defensa.
Por el contrario, como seala Aldo Ferrer con respecto al caso argentino,
nuestro problema fundamental no es slo enfrentar con xito la crisis mundial, sino
resolver la emergencia sin perder el rumbo de la transformacin productiva del pas.
Por un lado, es preciso asegurar el comando propio de la conduccin econmica y la
defensa de los intereses nacionales. Por otro, la economa de un pas se fortalece a
travs de su mercado interno, de su propia capacidad productiva. Esas son las bases
principales para poder proyectarse hacia el exterior y no sufrir las consecuencias de una
presencia irresponsable en los mercados mundiales, como le ocurri a la Argentina de
los aos noventa y principios de siglo, que cedi ante los consejos de los organismos
internacionales y abri sus compuertas ampliamente sin tener asegurado su frente
interno, lo que origin la brutal crisis de 2001. Vivir con lo nuestro no significa
encerrarse en s mismo, sino hacer lo que hicieron aquellos que llegaron a la cima en
distintos momentos histricos. Partieron de lo propio y se transformaron en
protagonistas de la economa mundial: Gran Bretaa, primero; Estados Unidos luego;
los pases del sudeste asitico, Japn, China, en distintos momentos.

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Miguel ngel Crcano


La amistad anglo-argentina
(fragmento)
La amistad entre Gran Bretaa y Argentina no es el resultado de combinaciones
polticas, ni de simpatas personales de sus hombres de gobierno, ni del entusiasmo de
circunstancias momentneas, ni nicamente la consecuencia de intereses econmicos que
pueden valorarse por saldos de la balanza econmica. La amistad anglo-argentina es eso
y mucho ms. Se arraiga en el sistema mismo de su economa y de su poltica, en los
sentimientos de sus habitantes, en la forma de aplicar sus actividades y desarrollar sus
instituciones y polticas. Son dos naciones distantes que poseen medios de vida
semejantes, que se vinculan y complementan. Son energas que se suman y no fuerzas
que se chocan.
Es posible que a pesar de todo lo que se ha hablado y escrito, todava no
hayamos llegado a penetrar en la profunda raigambre de los vnculos que nos estrechan,
para explicarnos cabalmente, entre otras cosas, cmo aquellos aguerridos y bellos
soldados que aparecieron una maana en la playa de Quilmes, no fueron al fin sino los
originales embajadores de la poltica que Canning definiera en el reconocimiento de
nuestra independencia y el origen de hogares que se formaron, prosperaron y
asimilaron en tierra argentina; explicarnos tambin como la poltica interimperial tan
absorbente y excluyente no puede prescindir del factor anglo-argentino, producto de un
largo proceso y alimentado por nuevo porvenir, condiciones que quiz falten a alguno de
los mismos dominios.
Anales de la Sociedad Rural Argentina, Vol. LXIX, mayo de 1935, pg. 286.

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15. Pensamiento econmico y economistas influyentes en la Argentina


en el siglo XX
El pensamiento econmico en el siglo XX
Alejandro Bunge (1880-1943)
Naci en Buenos Aires, en el seno de una familia alemana. A los 21 aos fue a
estudiar a Alemania y all pudo ver de cerca el progreso econmico de ese pas,
caracterizado por un fuerte crecimiento de la produccin industrial y del comercio
exterior. En 1904 termin sus estudios de ingeniera y realiz la prctica para obtener el
ttulo de ingeniero electricista. En su perodo en Alemania desarroll sus ideas
econmicas, fuertemente influenciadas por los escritos de Friedrich List, quien sostena
que el xito de las naciones dependa de la proteccin a la industria naciente. Los
conocimientos adquiridos le permitieron observar y reflexionar sobre la necesidad de un
cambio de rumbo en el esquema agroexportador que predominaba en su pas. En mayo
de 1905 regres a la Argentina con su familia y se incorpor al reducido grupo de los
estudiosos interesados entonces en los problemas de la economa argentina.
Designado director nacional de Estadstica, cargo que ocup hasta 1924, Bunge
realiz en 1917 la primera medida del ingreso y la riqueza nacional argentina y elabor
un ndice de precios minoristas. Fue adems asesor en el Banco de la Nacin Argentina
y del Ministerio de Hacienda, y organiz las oficinas estadsticas de las provincias de
Tucumn y Mendoza. Como docente en las universidades de La Plata y Buenos Aires,
tuvo como alumno a Ral Prebisch.
En 1918 fund y dirigi la Revista de Economa Argentina. Adems, form y
agrup a su alrededor a un conjunto de destacados discpulos, algunos de los cuales
tuvieron participacin en funciones de gobierno en la dcada de 1930, mientras que
otros inspiraron muchas de las medidas econmicas del primer gobierno peronista. Sus
principales obras fueron Riqueza y renta de la Argentina (1917), La economa argentina
(4 volmenes, 1930) y Una nueva Argentina (1940).
Perteneciente a una corriente de pensamiento nacional en pleno modelo
agroexportador donde predominaban ideas opuestas, Bunge deca: Todos los pases
civilizados tienen su poltica econmica internacional propia, que oponen a la de los
dems pases. Nosotros, en cambio, tenemos la poltica econmica internacional que nos
imponen los dems pases. Tena igualmente claro el rol del Estado en el desarrollo
nacional: El pas no est capacitado para defender la produccin nacional por medio de
la iniciativa privada. Si la accin es indispensable y no puede esperarse que surja
espontneamente de la iniciativa privada, es evidente que debe esperrsela del Estado.
Bunge tambin se interes por la situacin del agro. A fin de elevar la
produccin, ampliar el mercado interno y lograr el asentamiento de la poblacin
propuso la implantacin de un impuesto al latifundio social que, a diferencia del
latifundio geogrfico, tena en cuenta la cantidad total de tierras en manos de un mismo
propietario independientemente de su ubicacin, mediante el cual, una vez que
resultara antieconmico, las tierras pasaran al Estado que, por su parte, las redistribuira
entre los agricultores, con lo que poda triplicarse o cuadruplicarse el nmero de las
familias agricultoras en propiedad.
Propuls asimismo los estudios regionales. Frente al pas abanico donde la
regin privilegiada con centro en Buenos Aires miraba hacia ultramar y se encontraba
de espaldas al interior, propona la mejora progresiva de las comunicaciones y el
fomento del comercio con los pases vecinos, de manera de atenuar el desequilibrio
econmico del pas. Con este objetivo propici la Unin Aduanera del Sud, integrada
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por Argentina, Chile, Bolivia, Paraguay y Uruguay, a los que podra sumarse
eventualmente el Brasil. Este espacio econmico, por su continuidad geogrfica y su
complementariedad climtica y productiva, hara autosuficiente a la regin en materia
de productos agropecuarios e insumos industriales. De esta manera, Bunge anticipaba la
necesidad de concretar uniones comerciales entre los pases sudamericanos, de las
cuales el Mercosur es ahora un ejemplo.
En definitiva, Bunge plante un proyecto de pas distinto. Sus propuestas
estaban destinadas a convencer a las lites a las cuales l mismo perteneca. Para ello
puso en tela de juicio el modelo agroexportador en vigencia. Sin embargo, los
beneficios momentneos del modelo no permitieron apreciar que llevaba en s los
grmenes de futuros problemas e impidieron que las formulaciones de Bunge en favor
de cambios en la poltica econmica fueran tomadas en cuenta.
Ral Scalabrini Ortiz (1898-1959)
Si bien no fue economista, su libro Poltica britnica en el Ro de la Plata
(1940) es un hito de la literatura econmica argentina y del pensamiento nacional,
donde desnuda la historia de los intereses britnicos en el pas desde la poca de la
Independencia y su influencia dominante sobre la economa nacional asociado con las
lites dirigentes locales.
Scalabrini naci en Corrientes, aunque su infancia transcurri en Buenos Aires.
Estudi en la Facultad de Ciencias Exactas, donde se recibi de agrimensor, y curs
varios aos de ingeniera sin llegar a recibirse. En 1919 particip de un grupo donde
frecuent las obras del marxismo. En 1923 comenz a insinuarse como una promesa de
la literatura nacional al publicar La manga. Como periodista, colabor en La Nacin, El
Mundo y Noticias Grficas. En su condicin de agrimensor conoci el interior, donde
pudo apreciar las condiciones de vida y las expectativas de sus compatriotas, lo que
permiti que pudiera trascender la visin portea del pas. Tambin viaj a Francia,
pas en el que pudo comprobar la xenofobia europea hacia lo latinoamericano. Desde
entonces, inici un distanciamiento del pensamiento europeizante y volc la mirada
hacia la comprensin de la realidad argentina, convirtindose en un precursor del
pensamiento nacional. En 1931 public El hombre que est solo y espera, donde
describi al porteo arquetpico: el hombre de Corrientes y Esmeralda.
Durante los aos treinta, cuando el pas se sumergi en la violencia y el fraude
de los gobiernos conservadores, Scalabrini Ortiz, motivado por su espritu patritico y
combativo, comenz a investigar los problemas econmicos para desentraar las
verdades ocultas detrs del rgimen conservador. Se transform en un crtico severo de
la dominacin extranjera y de la entrega del patrimonio estatal.
Deca Scalabrini: Comput los elementos primordiales de la colectividad y
verifiqu con asombro inenarrable que todos los rdenes de la economa argentina
obedecan a directivas extranjeras, sobre todo inglesas Ferrocarriles, tranvas,
telgrafos y por lo menos el cincuenta por ciento del capital de los establecimientos
industriales y comerciales es propiedad de extranjeros, en su mayor parte ingleses []
Esto explica por qu en un pueblo explotador de materias alimenticias puede haber
hambre Es que ya al nacer el trigo y el ternero no son de quien los sembr o los cri,
sino del acreedor hipotecario, del prestamista que adelant los fondos, del banquero que
dio un prstamo al Estado, del ferrocarril, del frigorfico, de las empresas navieras []
de todos menos de l.
Se comprometi en la revolucin radical de Paso de los Libres, por lo que fue
detenido en 1933 y debi refugiarse en Europa. A fines de 1934 retorn al pas. Con
Arturo Jauretche, su compaero de lucha, particip, aunque no era radical, del grupo

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FORJA (Fuerza de Orientacin Radical de la Juventud Argentina), desde donde


conden, adems de los negociados de los ferrocarriles, la poltica crediticia en manos
de la banca extranjera, el estancamiento industrial, la falta de explotacin de la riqueza
minera e hidroelctrica, la subordinacin del servicio de transportes al capital
extranjero, y la usura de los emprstitos externos.
Como otros forjistas, dio su apoyo a Pern pero no acept cargos en el gobierno
y prefiri continuar su actividad de conferencista y plantar lamos en las costas del ro
Paran. Apoy la obra del gobierno peronista, del que aplauda los aciertos y
lamentaba los errores. Tras el golpe de 1955 se sum a la resistencia atacando
duramente la poltica econmica de la Revolucin Libertadora. A mediados de 1956
comenz a escribir en la revista Qu sucedi en 7 das, de la mano de Rogelio Frigerio,
idelogo principal del llamado desarrollismo. Pero cuando Frondizi firm los contratos
petroleros Scalabrini renunci desencantado. Falleci en 1959.
Ral Prebisch (1901-1986)
Ral Prebisch fue una figura trascendente y controvertida en la historia del
pensamiento y la poltica econmica argentina. Su actividad acadmica y pblica, que lo
destaca como primer secretario general de la Comisin Econmica para Amrica Latina
(CEPAL) y como alto funcionario de otros organismos internacionales no comienza,
como generalmente se cree, en los aos treinta; se inicia ya en la Facultad de Ciencias
Econmicas de la UBA, donde curs sus estudios a fines de la dcada del 10 y
principios de los aos veinte.
Prebisch naci en Tucumn en 1901 y desde muy joven, en forma precoz,
desarroll sus cualidades como intelectual y economista. Lcido, pero con espritu
crtico, aunque formado en las enseanzas de la escuela neoclsica, el joven Prebisch no
se sinti cmodo dentro de ese marco terico. En cambio, fue en busca de elementos
que le permitieran la comprensin de la gnesis de los fenmenos econmicos,
transformndose en uno de los ms importantes pensadores de la problemtica de este
lado del mundo: la por l mismo popularizada periferia, evitando acomodar los
hechos reales a los dictados de un estrecho economicismo. En palabras de Prebisch:
Proponerse explicar la realidad a la luz de una teora solamente econmica es perderse
irremisiblemente en un callejn sin salida. De manera temprana fue influenciado por
ideas socialistas, como lo manifest en un artculo publicado en la Revista de Ciencias
Econmicas en 1920, significativamente titulado La cuestin social. All expona:
Afirmar que la cuestin social no existe en nuestro pas significa ignorar la realidad de
las cosas, desconociendo la existencia de intereses en pugna Negar la cuestin social
implica no aceptar la evolucin y s el estancamiento.
En esta primera etapa comienza a dedicarse al estudio de los ciclos econmicos,
anticipo de su teora de centro-periferia, que desarrolla luego en la CEPAL. Sus
primeros trabajos giraron en torno a la historia econmica argentina, pero desde un
punto de vista polmico, criticando, en particular, las interpretaciones monetaristas
predominantes sobre las crisis econmicas del siglo XIX y principios del XX, que l
consideraba un producto del excesivo endeudamiento externo y de las relaciones
dependientes con los pases centrales. Segn Prebisch, los perodos de auge se
caracterizaban por una excesiva entrada de capitales externos (endeudamiento), pero al
comenzar el ciclo descendente en el centro hegemnico, los capitales se retiraban
bruscamente, hecho que precipitaba a la Argentina en profundas crisis. Estos estudios
resultan centrales para la explicacin del endeudamiento reciente que llev a la crisis
ms profunda de la economa argentina.
En 1924, gracias a una beca conseguida por Alejandro Bunge, Prebisch viaj a

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Australia para estudiar el sistema tributario, hecho que ser el germen, aos ms tarde,
de la implementacin de la Ley de Impuesto a los Rditos, redactada por l mismo. Con
el golpe de Estado de 1930 ingresa a trabajar en el gobierno y se convierte en el
cerebro gris de los equipos econmicos de los gobiernos conservadores por ms de
una dcada; lo que convirti a Prebisch en centro de enrgicas controversias. Por una
parte, sus recomendaciones de poltica econmica se alejaron de los mandatos
ortodoxos y el Estado comenz a tener una participacin activa en la orientacin de la
economa. Como lo expres su discpulo Celso Furtado: Prebisch vea en el Estado el
instrumento de importantes funciones en el plano social con miras a superar los
obstculos estructurales que inhiban el desarrollo. Pero, por otra parte, participa, en la
firma del Pacto Roca-Runciman (1933), acuerdo que otorga amplias concesiones a los
intereses britnicos y a la oligarqua ganadera. Para algunos, este hecho fue un ataque a
los intereses nacionales.
Arturo Jauretche, por ejemplo, lo acusa directamente: En toda esta
instrumentacin de la economa argentina al servicio de los intereses de Gran Bretaa
dice se destaca la participacin de Prebisch. Integra la comisin de tcnicos que
asesora a Roca en la celebracin del convenio de Londres, defiende los intereses de los
frigorficos britnicos en el escandaloso asunto de las carnes, formula el primer
proyecto de creacin del Banco Central pone en marcha esa complicada maquinaria
que asegurar la prevalencia de los intereses ingleses por sobre un nuevo miembro del
Commonwealth. Jauretche volvera a reprocharle con crudeza, aos ms tarde, el plan
econmico que Prebisch elabora para el gobierno de la Revolucin Libertadora, en
1955, y del que despus, en parte, se arrepiente.
Considerado un liberal, en 1943, luego del golpe de Estado militar de junio de
ese ao, que iba a abrir paso al peronismo, fue destituido del BCRA y del cargo de
asesor del gobierno. En 1949 abandona finalmente su actividad docente y el pas e inicia
en la CEPAL, en Santiago de Chile, una nueva etapa en su vida acadmica y pblica. Es
desde all donde comienza a ejercer una influencia decisiva en torno a la problemtica
del desarrollo econmico de Amrica Latina, introduciendo nuevos elementos
conceptuales en el lenguaje de los economistas extrados de sus estudios de la realidad
latinoamericana. Se trata del problema de la cada de los trminos de intercambio, del
anlisis de la escasez de divisas originado en la periferia por sus propias deficiencias
estructurales y por el efecto negativo de los ciclos de los centros, de la apropiacin
de los frutos del progreso tcnico por parte de los pases centrales, de la necesidad de
completar los procesos de industrializacin en el continente y de realizar proyectos de
integracin regional, de la importancia del excedente econmico, etc. Problemas
todos ellos que conforman el trasfondo de lo que l va a denominar, en un libro
clsico, El capitalismo perifrico (1981), culminacin de muchos otros trabajos
realizados en el marco de su actividad internacional.
Con el transcurso de los aos, Prebisch demostr su originalidad e
independencia intelectual de los dictmenes de las academias del centro, que
pregonaban por sobre todo una sana conducta monetaria (polemizando incluso contra
las teoras monetaristas y neoliberales de Milton Friedman y Von Hayek) porque haba
aprendido las lecciones de los aos treinta y, en sus propias palabras, se debe actuar
sobre la economa nacional para acomodar inteligentemente lo exterior a lo
esencialmente nuestro y no lo nuestro a lo exterior.
Desde la CEPAL, discuti la necesidad de industrializacin de los pases
perifricos como medio para elevar el nivel de vida de la poblacin e independizarse de
las vicisitudes de las potencias industriales. Nuevamente, Prebisch se enfrenta y
demuele uno de los pilares bsicos de la economa ortodoxa que enuncia que cada pas

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debe especializarse segn sus ventajas comparativas, mediante una apertura irrestricta al
mercado externo. Esto no es, para l, ms que un eufemismo que condena a los pases
en desarrollo, como los llaman los liberales queriendo transmitir la fe en una pronta
convergencia con los pases ricos, a perpetuarse en condiciones de pobreza produciendo
y comerciando materias primas. El que haya economistas en los pases del grupo [se
refiere a los pases perifricos, a los que llama B] que no solamente compartan la
ideologa del pas A [se refiere a los pases centrales], sino que le rindan homenaje y le
consagren su devocin considerndola como la esencia de la verdad clsica, es una
aberracin que solamente se explica por ese espritu exagerado de sujecin a doctrinas
de otros pases, siendo que A pretende demostrar que las polticas proteccionistas de B
conspiran contra los sagrados principios de la economa clsica, deca ya en sus clases
en la Universidad de Buenos Aires, en 1948.
A principios de la dcada del 60 es designado secretario general de la
Conferencia sobre el Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas (UNCTAD) y se
convierte definitivamente en el emisario de los pases del Tercer Mundo. Cobra
reconocimiento internacional y gana crecientes espacios para reforzar su prdica sobre
las teoras centro-periferia. Pero tras numerosos intentos por lograr la cooperacin
Norte-Sur, Prebisch choca contra la evidencia que muestra que el destino de los pases
dependientes est en manos de los ms poderosos. Entonces da un nuevo giro e
incorpora en su teora con ms nfasis la problemtica social: la cuestin de la
distribucin del ingreso y de las estructuras de poder. Esta nueva etapa de desilusin se
evidencia en las siguientes palabras: Tras larga observacin de los hechos y mucha
reflexin, me he convencido de que las grandes fallas del desarrollo latinoamericano
carecen de solucin dentro del sistema prevaleciente. Hay que transformarlo no es
que el sistema funcione mal, sino que el sistema es as: es un sistema socialmente
vicioso. Sin embargo, esto no significaba para l que el Estado deba hacerse cargo del
conjunto de la actividad econmica, sino que en los pases perifricos estaba obligado a
intervenir para eliminar los obstculos estructurales que impedan el desarrollo.
Para algunos, la mejor etapa del Prebisch es la de los aos treinta, en su calidad
de funcionario y hacedor de instituciones, aunque haya colaborado con gobiernos
conservadores y fraudulentos; para otros, realiz sus principales aportes desde la
CEPAL y la UNCTAD. No obstante, vimos que ya en los aos veinte manifestaba su
crtica a la dominacin imperial y expresaba su inquietud por encontrar una va propia
de desarrollo para la Argentina. Es a partir de sus reflexiones sobre la historia
econmica nacional y el desarrollo del pas en esa poca como llega a convertirse,
muchos aos ms tarde, en el vocero de las problemticas de las naciones perifricas,
rechazando doctrinas impuestas por los centros de poder. Convencido desde un
principio de que la evolucin social es, pues, incontenible, es intil querer
encauzarla a pesar de los esfuerzos desesperados de los que tienen el espritu
agobiado bajo el peso de los intereses creados. Su trayectoria, extensa y contradictoria,
alabada y atacada, adentro y afuera del pas, por amigos y adversarios de orgenes bien
diferentes, segn pocas, ideas y actuaciones diversas, no lo hace ms que un hombre de
carne y hueso cuyo impacto intelectual, sin embargo, tiene todava una amplia
resonancia.
Julio H. G. Olivera
Naci en Santiago del Estero en 1929. Abogado recibido en la Facultad de
Derecho de la UBA en 1951, obtuvo con la mxima distincin el doctorado en Derecho
y Ciencias Sociales en 1954. Se dedic entonces a estudios econmicos y matemticos y
en 1956 ingres como profesor en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA,

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donde tendra una extensa trayectoria en la docencia y como investigador. En esta


ltima condicin fue el primer director del Instituto de Investigaciones Econmicas de
la Facultad en 1961 y muy poco despus, cuando slo tena 33 aos, result elegido
rector de la Universidad de Buenos Aires, cargo que ejerci entre 1962 y 1965.
Cofundador y presidente de la Asociacin Argentina de Economa Poltica
(1957-1967), es miembro titular de la academia Nacional de Ciencias Econmicas desde
1963 y fue su presidente (1989-92). Fue tambin profesor en varias universidades
extranjeras, miembro del Comit Ejecutivo de la International Economics Association
(1965-71), integrante del Club de Roma (1970) y del Grupo Internacional de
Economistas elegido por la Academia Real de Suecia para proponer candidatos al
Premio Nobel de Economa (1970, 71, 73 y 78).
En la funcin pblica, fue ministro de Asuntos Econmicos de la Provincia de
San Luis, subgerente de investigaciones econmicas del Banco Central de la Repblica
Argentina y secretario de Ciencia y Tecnologa de la Nacin.
Est considerado uno de los mentores del estructuralismo latinoamericano,
aunque desde una vertiente alejada de los elementos polticos o ideolgicos, y
caracterizada por el rigor analtico y el empleo de instrumental matemtico. En el
mbito del pensamiento econmico de su pas tuvo especial influencia su modelo no
monetario de inflacin, presentado en 1964.
En 1967 dio a conocer un trabajo titulado Money Prices and Fiscal Flags, donde
analizaba la relacin entre la recaudacin tributaria y la inflacin, idea que fue
continuada diez aos ms tarde por el italiano Vito Tanzi; por ello, ese desarrollo terico
es denominado en la literatura econmica efecto Olivera-Tanzi. El planteo sostiene, al
contrario del enfoque tradicional, que es la inflacin la que genera dficit fiscal y no a la
inversa. El valor real del impuesto percibido por el gobierno depende del
comportamiento seguido por los precios entre el momento del hecho imponible y el
del efectivo pago; ergo, este punto debera ser prioritariamente considerado al
emprender un programa de estabilizacin monetaria.
Sus contribuciones a la teora de la inflacin resultaron muy significativas en el
desarrollo y avance de la teora de la inflacin estructural, ya que fue Olivera quien le
aport un marco analtico apropiado. Sus modelos consiguieron refutar la ortodoxia,
segn la cual la inflacin es un problema monetario, al mostrar que esta brota de la
presencia de fallas en los mercados.
As, desde su teora no monetaria de la inflacin (1960), mostr que en
presencia de rigideces a la baja de los precios industriales y los salarios, los cambios en
los precios relativos de equilibrio inducidos por un proceso de crecimiento generaban
tensiones que podan desembocar en procesos inflacionarios de distinta intensidad y
velocidad. Es decir que en los procesos de crecimiento y ante la presencia de rigideces,
los precios se ajustaban imperfectamente, generndose acomodamientos en los mismos
siempre al alza que se traducan en incrementos persistentes en el nivel general de
precios. Estas ideas fueron profundizadas en trabajos posteriores como On Structural
Inflation an Latin American Structuralism (1964) o Aspectos dinmicos de la inflacin
estructural (1967). De esta forma, Olivera contribuy decisivamente al avance de la
teora de la inflacin estructural, enfatizando, contra la teora ortodoxa, las dificultades
que presentaba la identificacin causal entre expansin de la oferta monetaria y la
inflacin.

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Aldo Ferrer
Economista y poltico argentino nacido en 1927. Doctor en Ciencias Econmicas
recibido en la Universidad de Buenos Aires en 1953 con una tesis doctoral, El Estado y
el desarrollo econmico, publicada en 1956. Fue profesor de Economa en la
Universidad Nacional de La Plata y durante largos aos, de la Universidad de Buenos
Aires, en la que es actualmente profesor titular consulto de Estructura Econmica
Argentina.
Funcionario de la Secretara de las Naciones Unidas (1950-1953) y agregado
econmico de su pas en la embajada de Londres en 1956, fue ministro de Economa y
Hacienda de la provincia de Buenos Aires, (1958-1960) y primer secretario ejecutivo
del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) en 1967-1970. Este
ltimo ao fue nombrado ministro de Obras y Servicios Pblicos de la Nacin y,
posteriormente, ministro de Economa y Trabajo de la Nacin durante la presidencia de
Roberto Marcelo Levingston. En el ejercicio de dicho cargo elabor un plan nacional de
desarrollo e hizo frente a las difciles circunstancias por las que atravesaba su pas
(dficit fiscal y exterior, e inflacin) con una poltica econmica industrialista (de
compre argentino) que no fue bien recibida por el establishment local.
Posteriormente, con el restablecimiento de la democracia, presidi el Banco de la
Provincia de Buenos Aires y la Comisin Nacional de Energa Atmica.
Ha sido siempre uno de los economistas ms activos en la denuncia de los
efectos negativos de los fenmenos globalizadores sobre los pases perifricos y de la
ideologa neoliberal que los justifica. Su obras principales, dentro de una abundante
bibliografa, son La economa argentina (un libro clsico que inspir a numerosas
generaciones de economistas, especialistas en ciencias sociales, historiadores y
polticos), Historia de la globalizacin I e Historia de la globalizacin II. Participa del
Grupo Fnix (grupo de economistas heterodoxos creado en la Facultad de Ciencias
Econmicas de la UBA) desde sus orgenes.
Partiendo de un enfoque histrico-estructural de la economa argentina, Aldo
Ferrer realiz importantes aportes para comprender el proceso de industrializacin y la
dinmica de los ciclos de stop and go. En sus trabajos seala los problemas que se
presentan en el frente externo en el proceso de crecimiento industrial. Segn l, desde la
dcada del 40 se instal en la Argentina un ciclo econmico condicionado por la
capacidad de importar, convirtindose la crisis crnica del balance de pagos en la
dinmica tpica del ciclo argentino.
Ferrer argumenta que el estrangulamiento externo del crecimiento econmico
originaba fluctuaciones profundas y frecuentes de la produccin y el empleo y
provocaba una subutilizacin permanente de la capacidad industrial, ya que sta slo
podra funcionar en condiciones de ocupacin plena con un nivel de importaciones que
el pas no se poda permitir. Ante esas restricciones, lejos de proponer la interrupcin del
proceso, Ferrer pregon siempre la profundizacin de la industrializacin hacia
senderos que implicaran un menor requerimiento de importaciones y una mayor
generacin de recursos internos. Para ello resultaba fundamental la integracin del
aparato productivo nacional.
En los distintos espacios que ha integrado, Aldo Ferrer mantuvo una posicin
opuesta a la de una economa especializada en la produccin primaria y a favor del
desarrollo de la industrializacin y el mercado interno. Desde el Grupo Fnix, al tiempo
que la convertibilidad mostraba sus contradicciones y conduca a la economa a una de
las mayores crisis de su historia, Ferrer mantuvo un enfoque crtico de las recetas
neoliberales. En aquel espacio, desde fines de 2000, se recomendaban medidas de

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emergencia como la reprogramacin de la deuda externa y la reduccin de sus servicios


y, sobre todo, la salida de la convertibilidad, flexibilizando y sincerando la poltica
cambiaria y regulando los movimientos de capitales. En cuanto a la reconstruccin del
aparato productivo, se planteaba la expansin del mercado interno y el apoyo a la
pequea y mediana empresa.
El Grupo Fnix haca hincapi sobre la desigual distribucin de los ingresos. Para
mejorarla propona una reforma tributaria progresiva que incluyera un aumento de la
presin impositiva sobre los sectores de ms altos ingresos, una lucha contra la evasin
y un reordenamiento eficiente del gasto pblico. Por otro lado, se aconsejaba disear un
amplio seguro de desocupacin y medidas de ayuda directa al conjunto de la poblacin
y, en especial, a los que se hallaban bajo la lnea de la pobreza.
Asimismo, se sealaba que un plan econmico alternativo deba sustentarse en
equilibrios macroeconmicos slidos, sobre la base de la recuperacin del peso y de una
alta tasa de ahorro interno, un financiamiento genuino del sector pblico,
competitividad internacional, ausencia de dficit crnico en la cuenta corriente del
balance de pagos y estabilidad del nivel general de precios.
En los ltimos aos, Ferrer ha continuado exponiendo sus ideas, manteniendo
siempre una coherencia en su posicin, como evidencia su intervencin en la Cmara de
Diputados sobre el tema de las retenciones en julio de 2008. All marc la necesidad de
generar una estructura integrada y diversificada que incorpore los diversos segmentos
de la produccin moderna, desde la transformacin de los recursos naturales hasta las
industrias de tecnologa de frontera, ligadas a la biotecnologa, la informtica y la
produccin de bienes de capital.
El desarrollo del pas deca en esa intervencin requiere tener [] una
estructura de esas caractersticas, que no puede sostenerse sobre un solo sector. Por
ejemplo, no puede sostenerse slo sobre la produccin de productos primarios. Tampoco
hay ningn pas desarrollado en el mundo que se asiente esencialmente en la
transformacin y renta de sus productos primarios. Pases muy ricos en petrleo, cobre,
minerales o recursos tropicales no salen del subdesarrollo si no logran conformar una
estructura diversificada compleja. En nuestro caso particular, la cadena agroindustrial,
con todo el empleo directo e indirecto que genera, representa alrededor de un tercio del
empleo de la fuerza de trabajo. Si no contamos simultneamente con una gran base
industrial no vamos a poder dar trabajo y bienestar a una poblacin de 40 millones de
habitantes. Dicho en otros trminos: si no contamos con una estructura integrada, no
vamos a poder tener pleno empleo y, por lo tanto, nos va a sobrar al menos la mitad de
la poblacin.
Vivir con lo nuestro y el concepto de densidad nacional fueron dos de los
muchos aportes que ha hecho Ferrer a la existencia de un pensamiento econmico
propio.
Los ministros, funcionarios e instituciones ms influyentes en la economa
argentina
Federico Pinedo (1895-1971)
Naci en el seno de una familia de la oligarqua portea. A los 20 aos se recibi
de abogado, pero ya en la universidad comenz a interesarse por las cuestiones polticas
y econmicas. Se adentr en el conocimiento de la economa leyendo El Capital, de
Karl Marx. En 1913 se afili al Partido Socialista. Fue elegido diputado nacional,
aunque no se le permiti asumir por ser menor de 25 aos. Vivi luego un ao en
Alemania, donde conoci a dirigentes socialistas de aqul pas como Eduard Bernstein,

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Kart Kautsky y Rosa Luxemburgo.


En 1920, a su regreso de Europa, result nuevamente electo y esta vez s pudo
ingresar en la Cmara de Diputados integrando el bloque del socialismo de la Capital
Federal. Defendi el valor de la moneda y el rgimen de convertibilidad as como la
necesidad de alcanzar un equilibrio fiscal. En 1927 funda el Partido Socialista
independiente, una escisin de derecha del socialismo.
Tras el golpe a Yrigoyen, en el cual particip activamente, apoy la candidatura
del Gral. Justo, siendo Pinedo elegido diputado en elecciones fraudulentas. Desde su
banca se convirti en un referente en cuanto a temas econmicos. As, en 1933 fue
nombrado ministro de Hacienda de la Nacin. Su principal colaborador y cerebro gris
de sus polticas y programas de accin fue Ral Prebisch, bajo cuya influencia fund el
Banco Central de la Repblica Argentina. En 1935 fue interpelado en el Senado junto
con otro ministro por Lisandro de La Torre, a raz de una investigacin debido a
irregularidades en el comercio de carnes que favoreca a frigorficos extranjeros. Ese
debate culmin con un famoso incidente: el asesinato en el recinto del senador electo
Enzo Bordabehere. Esto perjudic al gobierno, lo que provoc ms tarde el alejamiento
de Pinedo del Ministerio.
En 1940, bajo la presidencia de Ramn Castillo, fue designado nuevamente
ministro de Hacienda. La Segunda Guerra Mundial haba impactado en un principio
negativamente sobre la economa del pas. En este contexto, Pinedo prepar un
programa para su recuperacin conocido como Plan Pinedo, que no alcanz a aplicarse.
El plan apuntaba a estimular la actividad manufacturera bajo el control de la lite
tradicional, sin abandonar el eje agroexportador, rueda maestra de la economa
argentina, segn su propia expresin. Por esa poca Pinedo, acusado hasta entonces de
probritnico, sealaba que el mundo haba cambiado de centro y que ese centro no era
ms Gran Bretaa sino EEUU, a quien el pas deba considerar como principal socio. En
1946 public En tiempos de la repblica, una voluminosa obra sobre la historia poltica
del pas.
Con la llegada del peronismo, convertido en un tenaz opositor del gobierno,
Pinedo fue encarcelado y posteriormente amnistiado, se retir de la poltica. Pero luego
del golpe que derroc al presidente Frondizi fue designado otra vez al frente del
Ministerio de Economa. En su tercera gestin al frente de esa cartera, Pinedo
implement un severo programa de ajuste que incluy una devaluacin de casi el 30% y
restricciones monetarias y crediticias (se liberaliz el mercado cambiario, se redujo el
gasto pblico y se cancelaron los crditos al sector privado), con el objeto de eliminar lo
que se consideraba como demanda excesiva. Su gestin slo se prolong por veinte
das: la crisis originada por las medidas adoptadas y su rechazo a la injerencia militar en
las cuestiones de gobierno motiv su renuncia y reemplazo por lvaro Alsogaray. A
partir de entonces no volvi a ocupar un cargo pblico. Federico Pinedo muri en
Buenos Aires en 1971. En sus numerosos escritos y en gran parte de su accin pblica,
Pinedo fue uno de los mayores exponentes del liberalismo econmico argentino.
Miguel Miranda (1891-1953)
Naci en el seno de una familia de inmigrantes espaoles. De joven dej de ser
empleado para erigir su propia fbrica de hojalata. Al tiempo pudo acumular el capital
necesario para diversificar sus propiedades en compaas pesqueras y areas y se
transform en un empresario de cierta envergadura. En 1944, Miranda conoci a Juan
D. Pern cuando formaba parte del directorio del Banco de Crdito Industrial y fue
invitado a integrar ese mismo ao el Consejo Nacional de Posguerra, creado por el
entonces vicepresidente para preparar la economa del pas una vez terminado el evento

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blico. Miranda constituy el principal ejemplo de la frustrada burguesa industrial


nacional que acompa a Pern y fue considerado en su momento de mayor poder el
zar de la economa argentina.
Miembro de la Comisin Directiva de la Unin Industrial Argentina de 1939 a
1945, fund la Asociacin Argentina para la Industria y el Comercio para cooperar con
el gobierno de Pern, entidad que luego fue reemplazada por la Confederacin General
Econmica, en 1951. De hecho, estableci con el nuevo presidente una estrecha relacin
que le permiti desempear un rol activo en el diseo de la poltica econmica en los
aos de la posguerra.
En 1946 particip de la nacionalizacin del Banco Central y se convirti en
presidente de la entidad. Impuls desde ese cargo una poltica monetaria flexible y
selectiva de apoyo al proceso de industrializacin. Por otra parte, desde el Instituto
Argentino de Promocin del Intercambio (IAPI), del cual fue tambin presidente,
manej el comercio exterior. El IAPI asumi las funciones de las juntas reguladoras y se
convirti de hecho en el nico comprador de la produccin agrcola fijando un precio
interno para los productores diferente al precio internacional, lo que permiti en poca
de altos precios externos obtener beneficios de esa diferencia y transferirlos a travs de
instituciones financieras estatales (Banco Central, Banco de Crdito Industrial) a otros
sectores productivos, sobre todo a la industria. Su argumento era que no habra
independencia econmica sin desarrollo industrial.
Pern design luego a Miranda, en julio de 1947, como presidente del Consejo
Econmico Nacional y principal mediador entre los industriales y el gobierno. Entre sus
principales tareas, en sus distintos cargos, dirigi las negociaciones para la
nacionalizacin de los ferrocarriles y los servicios pblicos.
Hacia 1949 no tardaron en evidenciarse los lmites de la poltica econmica
emprendida, agravados por un contexto externo que se torn desfavorable y la economa
entr en crisis. El gobierno introdujo entonces cambios en la poltica econmica y
resultado de ello fue el desplazamiento de Miranda, centro de fuertes crticas internas y
externas. En este contexto, el zar de la economa abandon toda actividad pblica y
muri en 1953 a los 62 aos.
lvaro Alsogaray (1913-2005)
Fue la figura ms representativa del liberalismo argentino desde mediados de la
dcada de 1950 hasta los aos noventa. Su formacin inicial fue militar, pero se retir
tempranamente del Ejrcito con el grado de capitn. Tambin obtuvo los ttulos de
ingeniero militar en la Escuela Superior Tcnica del Ejrcito y el de ingeniero
aeronutico civil en la Universidad Nacional de Crdoba. Se dedic a temas de
economa, siendo el difusor de la economa social de mercado. A pesar de ser un
ferviente liberal, su principal campo de accin se encontr en la administracin pblica.
Enemigo de la intervencin del Estado en la economa, fue funcionario de
mltiples administraciones de todo signo poltico, a veces conjugando sus ideas con las
del gobierno de turno y otras veces impuesto por el poder econmico y militar. Luego
de ocupar algunos cargos durante la autoproclamada Revolucin Libertadora, entre
1959 y 1961 fue impuesto por las Fuerzas Armadas como ministro de Economa y
ministro de Trabajo de Frondizi, donde impuls un severo programa de ajuste e intent
bloquear algunos de los proyectos productivos del gobierno.
Guido lo convoc nuevamente en 1962 como ministro de Economa. Luego de
esa experiencia no volvi a ocupar el puesto de ministro, aunque s otros cargos
importantes, como el de embajador en Estados Unidos, en una nueva dictadura, entre
1966 y 1968. En 1982 fund el partido Unin de Centro Democrtico y aprovechando la

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ola neoliberal que se expanda por el mundo y el pas logr los votos necesarios que lo
convirtieron en diputado nacional. Ya en sus ltimos aos asesor al presidente Carlos
Menem en sus planes econmicos neoliberales.
Alsogaray gustaba repetir que haba que generar las condiciones de confianza
para incentivar la inversin. Sus puntos de vista econmicos eran de radical ortodoxia,
antepona la estabilizacin monetaria a los problemas productivos, pregonaba la
absoluta privatizacin de las empresas pblicas, propona una frontal reduccin de
gastos del Estado y haca gala de un exacerbado monetarismo. Una frase lo hizo
clebre: hay que pasar el invierno, que se refera a la necesidad que tena la poblacin
de aguantar la etapa ms fra del ao, pero sobre todo sus planes de ajuste previos.
Adalbert Krieger Vasena (1920-2000)
Naci en Buenos Aires. Su padre, de origen turco nacido en Jerusaln, era
propietario del Banco de Finanzas y Mandatos y haba sido denunciado por haber
financiado al general golpista Jos Flix Uriburu, que derroc a Yrigoyen. Su madre
perteneca a la familia Vasena, duea de los talleres Vasena, escenario de la huelga que
termin en la dramtica Semana Trgica de enero de 1919.
En 1944, Krieger se doctor en Ciencias Econmicas en la Universidad de Buenos
Aires y se desempe en la administracin pblica en diversos momentos histricos, a
la vez lleg a ocupar cargos importantes en empresas extranjeras y en organismos
multilaterales. Su primera experiencia en la administracin pblica termin en 1946,
cuando fue separado de su cargo de Investigaciones de Poltica Comercial del
Ministerio de Agricultura y Ganadera. Tambin haba sido asesor de la primera
delegacin argentina ante las Naciones Unidas.
Al producirse el golpe de 1955, la autodenominada Revolucin Libertadora lo
design asesor de economa y finanzas, participando de las gestiones para incorporar a
la Argentina al FMI y lleg a desempear un cargo en ese organismo. Ms tarde fue
director del Banco Central y en 1957, a los 37 aos, fue nombrado ministro de Hacienda
y luego ministro de Finanzas en el gobierno de facto del general Aramburu. En 1963 se
incorpor como miembro de la Academia Nacional de Ciencias Econmicas y en 1967
fue nombrado ministro de Economa de la dictadura de Ongana, donde puso en prctica
un plan econmico que favoreca a intereses extranjeros y fue muy resistido hasta el
punto de producir una rebelin popular, el Cordobazo, que lo oblig a abandonar su
puesto y tambin a la renuncia del presidente Ongana.
En 1973 fue designado director del Banco Mundial y dos aos despus,
vicepresidente de esa entidad, cargo que ocup hasta 1978. En la segunda parte de la
dcada del 70 apoy la gestin del ministro de Economa Jos Alfredo Martnez de Hoz,
en especial la tablita cambiaria. En 1989, el presidente Menem lo nombr asesor
tributario del gobierno. Fue uno de los primeros en respaldar el proyecto de
privatizaciones, las reformas del Estado y el plan de convertibilidad.
Jos Ber Gelbard (1916-1977)
Naci en Polonia en 1916. En 1930 su familia escap de una Europa
crecientemente antisemita hacia la Argentina y recal en Tucumn. Comenz a trabajar
de muy joven, sin haber terminado sus estudios. Fue vendedor ambulante, comerciante
y contrabandista. Algunos aos ms tarde result elegido delegado por la Cmara de
Comercio de Catamarca en el Consejo Central de Comercio de la Repblica Argentina,
con sede en Buenos Aires. Fue entonces cuando se contact con sectores del
empresariado nacional. En la misma provincia se afili al prohibido Partido Comunista,
donde en 1948 formaba parte de su staff entre los responsables secretos de su aparato

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financiero.
En 1950 se entrevist con el presidente Pern, a quien le propuso la formacin
de una entidad empresaria que colaborara con el gobierno en sus planes econmicosociales. Con ese fin, en 1952 Gelbard intervino en la creacin de la Confederacin
General Econmica (CGE), que reuni a empresas nacionales medianas y pequeas,
particularmente del interior. De ese modo, Pern tuvo un instrumento para impulsar su
proyecto de desarrollo industrial piloteado por una burguesa nacional respaldada por el
Estado. En marzo de 1955 Gelbard particip activamente en el Congreso de la
Productividad y el Bienestar Social, una de las ltimas iniciativas del primer peronismo.
Vuelto a la actividad privada, en 1965 se hizo socio con Manuel Madanes en
Fate, compaa de neumticos a la que ya estaba vinculado, e intent tambin
desembarcar en la industria electrnica. Ms tarde, en 1971, Gelbard logr que
Aluminio Argentino (Aluar), cuyos principales accionistas eran los dueos de FATE,
fuera autorizada por el gobierno de Lanusse a construir una planta de aluminio en
Puerto Madryn y obtuviera un control monoplico del sector.
En 1973, con el regreso del peronismo al poder, se hizo cargo de la conduccin
econmica, con base en el llamado Pacto Social y una orientacin que tena por objetivo
propulsar una mayor independencia econmica del pas. En ese marco logr un acuerdo
de cooperacin econmica con Cuba, a pesar del bloqueo norteamericano al gobierno de
Fidel Castro, y estableci importantes relaciones con la Unin Sovitica y los pases del
Este. En 1974, y despus de la muerte de Pern, debi renunciar, amenazado por la
Triple A. Luego de su cada, Gelbard fue perseguido con saa. En 1976, la dictadura
embarg sus bienes y le quit la ciudadana argentina. Muri al ao siguiente, exiliado
en Estados Unidos.
Jos Alfredo Martnez de Hoz
Naci en 1925. Proveniente de una familia enriquecida desde la poca de la
colonia, de grandes terratenientes y considerable poder dentro de las lites tradicionales.
Jos Alfredo Martnez de Hoz se destac en el negocio de las carnes y lleg a ser
presidente de la SRA entre 1946 y 1950, as como de la Asociacin de Criadores
Argentinos de Shorthorn. Profesor universitario, se convirti en ministro de Economa
de la provincia de Salta durante la autodenominada Revolucin Libertadora. En el
gobierno de Jos Guido, entre 1962 y 1963, fue nombrado secretario de Agricultura y
Ganadera y ministro de Economa, cargo este ltimo que renovara con el golpe de
Estado que dio lugar al denominado Proceso de Reorganizacin Nacional, la peor
dictadura militar que tuvo el pas, entre 1976 y 1981. La crisis de 2001-2002 tiene sus
antecedentes en la imposicin del modelo econmico iniciado en dicha gestin por
Martnez de Hoz, apoyado en el terrorismo de Estado.
Su actividad agropecuaria se desarroll principalmente a travs de las estancias
y haras Comalal y Malal Hue, pero estuvo vinculado, como accionista y con cargos
directivos, a diferentes empresas. Fue presidente de la petrolera Petrosur S.A., titular de
Acindar Industria Argentina de Aceros S.A., director de La Buenos Aires Compaa de
Seguros y de la Compaa Italo Argentina de Electricidad S.A. (CIADE), y presidente
de la financiera Rosafn S.A. Fue tambin miembro de los directorios de The Western
Telegraph Co., Pan American Argentina, Constructora Columbus Argentina y Paran
S.A. de Seguros, y lleg a ser presidente del Centro Azucarero Regional del Norte
Argentino.
La empresa Acindar, ubicada en Villa Constitucin, se convertira bajo su
presidencia, en los primeros meses de 1975, en escenario de detenciones. Desde
entonces se establecera una estrecha colaboracin entre el directorio y la Polica

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Federal para controlar el activismo sindical. La cooperacin entre la empresa y las


fuerzas represivas alcanzara un nivel significativo cuando se produjo la transformacin
del albergue de solteros de la empresa en un campo de pruebas para las prcticas
represivas que se ejerceran durante el Proceso.
Jos Alfredo era tambin presidente del Consejo Empresario Argentino cuando
esta entidad, que aglutinaba a poderosos grupos econmicos financieros, industriales y
rurales, desempe un rol protagnico en la preparacin del golpe cvico-militar de
1976.
Como abogado represent, a su vez, a muchas empresas, entre las cuales dos de
ellas, Esso S.A. y Siemens Argentina S.A., se encontraban litigando contra el Estado
cuando fue nombrado ministro en 1976. En especial nacionaliz la CIADE y derog la
Ley 11.287 de impuestos a la herencia, establecida en 1923 por el presiente Alvear, lo
que benefici notoriamente sus propios intereses.
Con el advenimiento de la democracia fue procesado por presuntas
irregularidades en la compra de Austral Lneas Areas, por infraccin al artculo 265 del
Cdigo Penal (caso Italo), por administracin fraudulenta (caso deuda externa) y por
instigacin a la privacin ilegtima de la libertad (caso Gutheim) junto a Videla y
Harguindeguy.
Su responsabilidad en gran parte del endeudamiento externo ilegtimo que tuvo
la Argentina durante su gestin est descripta en la sentencia que dict a ese respecto el
juez federal Jorge Ballestero en junio de 2000.
Domingo Felipe Cavallo
Naci en Crdoba y se gradu en la Universidad de Crdoba, primero de
contador pblico y poco despus, en 1968, de economista. Rpidamente se convirti en
funcionario pblico con buena llegada a gobiernos de facto. Fue director y luego
vicepresidente del Banco de la Provincia de Crdoba, ligndose al mundo financiero.
Con el advenimiento de la democracia en 1973, cambi la funcin pblica por
estudios en Harvard, donde realiz cursos de doctorado. La ltima dictadura militar
premi sus nuevos mritos acadmicos emplendolo como subsecretario del Ministerio
del Interior y luego como presidente del Banco Central de la Repblica Argentina. Al
final de la dictadura fue el responsable de la estatizacin de la deuda privada, que
representaba ms del 40% de la deuda externa total, a travs de un sistema de seguros
de cambio.
Con el retorno a la democracia comenz a incrementar su influencia poltica a
partir de la Fundacin Mediterrnea de Crdoba, financiada por grandes grupos
econmicos locales y a cuya creacin haba contribuido. Se acerc como consejero al
lder justicialista de la provincia, Jos Manuel de la Sota, lo que le permiti en 1987
acceder a una banca de diputado.
Su vnculo con los organismos de crdito multilaterales le permiti iniciar
discretas negociaciones con sus autoridades cuando el gobierno de Ral Alfonsn se
desbarrancaba. Con el ascenso de Carlos Menem a la presidencia, ocup inicialmente el
puesto de ministro de Relaciones Exteriores, desde donde pilote las negociaciones de
refinanciacin de la deuda externa que concluyeron con el Plan Brady.
En 1991 fue designado ministro de Economa y Obras y Servicios Pblicos,
desde donde lanz el plan de convertibilidad, que estableca un tipo de cambio fijo
como ancla para el control de la inflacin. Tambin fue impulsor de la creacin del
sistema de jubilaciones y pensiones privado. La amplia desregulacin y la apertura de la
economa que impuls transformaron al pas en el nio mimado de los organismos
internacionales y le valieron al ministro numerosos premios de universidades europeas y

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revistas del mundo de las finanzas.


En el gobierno del presidente Fernando de la Ra retorn como ministro en
marzo de 2001. Las renegociaciones con la banca acreedora el megacanje de deuda
externa facilitaron al sector financiero la continuacin de la fuga de capitales, que
aceler el derrumbe. Finalmente, agobiado por la crisis, vituperado por empobrecidos
manifestantes, la mayora desocupados o despojados de sus ahorros por el corralito, sin
respaldo poltico y sin respuestas tcnicas a la crisis, renunci horas antes de la cada de
De la Ra.
Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL)
Fue fundada en 1964 por iniciativa de las organizaciones que representaban la
capa superior de la clase empresarial dominante: la Unin Industria Argentina (UIA), la
Sociedad Rural Argentina (SRA), la Cmara Argentina de Comercio (CAC) y la Bolsa
de Comercio de Buenos Aires. Encarna los intereses de los sectores ms concentrados
del establishment argentino y del capitalismo extranjero, figurando entre las empresas
patrocinadoras las ms importantes compaas del pas.
La institucin se vio beneficiada por la amplia colaboracin de varios de sus
miembros en puestos clave de la administracin del Estado. Antes de la creacin de
FIEL, algunos de los que seran sus integrantes ya haban sido ministros de Economa
adscriptos al liberalismo econmico: Adalbert Krieger Vasena, Roberto Alemann, Jorge
Wehbe, Eustaquio Mndez Delfino y Jos Alfredo Martnez de Hoz. De la propia
fundacin provinieron los ministros de Economa del gobierno de Ongana. Lo mismo
sucedi con los titulares de dicha cartera durante la ltima dictadura militar. Si bien esa
participacin se redujo con las democracias, algunas figuras de la institucin
continuaron en la funcin pblica con un rol significativo. Por ejemplo, Miguel Roig,
con Menem en 1989; Nstor Rapanelli, que lo sucedi; y ms tarde, en el gobierno de la
Alianza, Ricardo Lpez Murphy. Tambin fue destacada la participacin de integrantes
de FIEL en el directorio del Banco Central.
En su etapa de esplendor, FIEL fue abandonando las preocupaciones por temas
de microeconoma relacionados con la subsistencia y crecimiento de las empresas para
dedicarse a un ataque frontal a la intervencin del Estado como regulador de la
economa, defendiendo un liberalismo ortodoxo cuyo blanco eran las polticas
proteccionistas. A partir de 1986 crecieron las publicaciones que describan el supuesto
fracaso del estatismo y de las regulaciones, y la Fundacin sera un actor central en los
debates en que se fueron imponiendo las reformas neoliberales. De ese modo, se fueron
elaborando modelos y recetas econmicos que se aplicaron plenamente en los aos
noventa. Los economistas de FIEL estaban en consonancia con las versiones ms
ortodoxas emanadas de fuentes estadounidenses. Sus formulaciones tericas apuntaban
a garantizar los intereses de las grandes empresas asociadas y a justificar las medidas
propuestas para beneficiarlas.

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16. Capital-interior (provincias)


El impacto del orden virreinal
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776 signific el
desplazamiento del centro de gravedad del dominio hispano en Amrica del Sur desde
Lima a Buenos Aires, designada entonces capital del nuevo virreinato. En noviembre de
1777, una de las primeras medidas del virrey Pedro de Cevallos fue el auto de
internacin de mercancas a travs de la apertura del puerto de Buenos Aires que, de
esta manera, comenz a emerger como el gran centro comercial del mayor virreinato de
las Indias.
El puerto de Buenos Aires se abri al comercio exterior y adems pas a
monopolizar el trfico de metlico con el Alto Per y las rentas derivadas de la Aduana.
No tard en producirse un considerable incremento del intercambio comercial y, por
ende, de los ingresos aduaneros. Sin embargo, el mayor comercio condujo gradualmente
a la ruina de los productores de algunas regiones y a una mayor dependencia de las
importaciones. Esta dependencia prepar las bases de una economa reducida a la
elemental produccin de materias primas.
Mientras Buenos Aires se transform en el puerto introductor y depsito de las
mercancas importadas a la vez que el nico lugar de salida de los frutos de la tierra, el
Interior careca de productos exportables y sus excedentes slo encontraban destino en
el mercado interno. Esos excedentes deban enfrentar la competencia de los productos
europeos, lo que generaba una contradiccin entre la Capital y el Interior.
Por otra parte, los hacendados bonaerenses fomentaban la introduccin de
mercancas europeas en tanto podan colocar los productos de la ganadera
desinteresndose de la suerte de la produccin del Interior, en especial los tejidos. As
tena lugar otra contradiccin entre Buenos Aires y el Interior.
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata fue un antecedente de la
orientacin atlntica y el cambio del centro de gravedad econmico que se consolidara
durante el siglo XIX, resultado de una decisin poltica de la corona y no del desarrollo
econmico-social de la colonia. Por su parte, el Interior orientado hasta entonces hacia
el Norte y hacia el Pacfico se transform en una zona de trnsito entre Buenos Aires y
el Potos.
Unitarios vs. federales
El Congreso de Tucumn que declar la Independencia en 1816 sigui
sesionando en Buenos Aires, donde dict la Constitucin de 1819, de corte unitario y
aristocratizante. En 1820, con la derrota de Buenos Aires frente a los caudillos
litoraleos en la batalla de Cepeda, el rgimen directorial se derrumb. El desplome del
gobierno central deriv en la disolucin del Congreso y puso fin al ensayo
constitucional. De esta manera, el federalismo artiguista, alternativo a la hegemona
portea, impuso el ideario federal sobre el unitario y monrquico.
Convertida en una provincia ms, Buenos Aires avanz en su prosperidad y
retom la vieja ambicin de organizar el pas bajo su hegemona. Con ese objetivo, en
diciembre de 1824 comenzaron a sesionar en suelo porteo representantes de todas las
provincias en un clima acuerdista. Sin embargo, el intento de los representantes
porteos de sentar su predominio enfrent a unitarios y federales, aunque finalmente se
aprob en 1826 una Constitucin tan centralizadora como la de 1819 y se eligi a
Bernardino Rivadavia como presidente de la Nacin. El rechazo de las provincias, en su
mayora federales, hizo naufragar el nuevo intento de organizar el pas y oblig a
renunciar a Rivadavia, considerado como un representante unitario.

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En 1827 asumi el primer gobernador federal de Buenos Aires, el popular


Manuel Dorrego. Las provincias le delegaron el manejo de las relaciones exteriores, por
lo que se convirti en el representante nacional del pas an no organizado. Pero el
acuerdo que convirti a la Banda Oriental en un estado independiente erosion la
posicin de Dorrego. Atacado por los unitarios y por los federales porteos, en
diciembre de 1828 fue derrocado y fusilado por tropas del ejrcito nacional comandadas
por Juan Lavalle. Los dirigentes unitarios convencieron a Lavalle para llevar a cabo, sin
previo juicio militar, el vil asesinato de un gobernador sin apoyos polticos.
El golpe unitario fue seguido de una ola de vandalismo represor y pronto
enfrent el alzamiento de las bases campesinas bonaerenses que llegaron a las afueras
de la ciudad. Por otra parte, las tropas de Estanislao Lpez, caudillo federal santafesino,
derrotaron al ejrcito de Lavalle en abril de 1829. De inmediato, el jefe vencido negoci
su retiro con Juan Manuel de Rosas y se abri el espacio para el ascenso de Rosas al
gobierno de Buenos Aires.
Tanto los hacendados como los comerciantes porteos unificaron sus demandas
a favor de restablecer el orden conmocionado por la efervescencia de los sectores
populares urbanos y rurales. A fines de 1829, la Legislatura design a Rosas, convertido
en jefe de federalismo porteo, gobernador de Buenos Aires, y lo invisti con facultades
extraordinarias para imponer el orden anhelado y encauzar la indisciplina de la plebe.
Pero el conflicto entre unitarios y federales sigui vigente y en camino hacia un
progresivo endurecimiento.
Durante ms de veinte aos, a partir de su encumbramiento en el poder, Rosas
pudo conservar y acrecentar su hegemona local. Sobre la base de la recuperada
prosperidad provincial, trat de proyectar su hegemona a nivel nacional. Para ello se
sobrepuso a las luchas sectoriales en el interior y lo pacific bajo el signo federal,
mediante una poltica de acercamiento a los distintos caudillos locales. Sin embargo, el
ascendiente del federalismo porteo encontr sus lmites en el Litoral, donde tropez
con los propsitos de las potencias europeas, dispuestas a preservar el equilibrio poltico
en la desembocadura del Plata amenazado por los bonaerenses y a asegurar la libre
navegacin de los ros interiores para sus barcos.
Y es desde ese Litoral donde se gest el Ejrcito Grande que, conformado por
fuerzas de Entre Ros, Corrientes, Brasil y Uruguay y comandado por el gobernador de
Entre Ros, Justo J. de Urquiza, en 1852 venci a Rosas en la batalla de Caseros. De
esta manera, se abri el ltimo captulo de la guerra civil que recreara la confrontacin
entre Buenos Aires, el Litoral y el Interior, cuyos respectivos intereses econmicos
daran lugar a planteos polticos incompatibles.
La organizacin nacional
Tras haber derrocado a Rosas, Urquiza logr la adhesin de los gobernadores
provinciales del Interior en su mayora federales para convocar a un Congreso
Constituyente. Con este propsito, a fines de mayo de 1852 se suscribi el Acuerdo de
San Nicols, donde se declar el Pacto Federal de 1831 ley fundamental de la Repblica
y se convoc a dicho Congreso. Adems, se eliminaron los derechos de trnsito que
trababan el comercio interprovincial y se design a Urquiza como director provisorio de
la Confederacin Argentina, aunque el representante de Buenos Aires no aprob el
acuerdo.
En el ejercicio de sus funciones como director provisorio, en agosto de 1852,
Urquiza tom medidas fundamentales. Estableci el Reglamento General de Aduanas,
que puso fin al monopolio aduanero porteo y habilit para el comercio exterior a los
puertos del Litoral. No tard en hacerse evidente que la cuestin central que divida a

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porteos y provincianos era la lucha por la hegemona del pas a partir del control de la
Aduana.
La Legislatura de Buenos Aires rechaz el Acuerdo y oblig a la intervencin de
Urquiza, que se hizo cargo provisoriamente del gobierno provincial. Pocos das despus,
el 11 de setiembre de 1852, los porteos se rebelaron contra Urquiza, quien para evitar
un enfrentamiento acept el separatismo de Buenos Aires y se retir a Entre Ros.
Buenos Aires se asumi como Estado soberano, se desvincul de la
Confederacin y manifest su rechazo a las decisiones del Congreso Constituyente
celebrado en Santa Fe. La Constitucin aprobada el 1o de mayo de 1853 estableci la
nacionalizacin de la Aduana y la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires,
disposiciones rechazadas por los porteos pero que no pudieron ser impuestas por las
autoridades de la Confederacin.
Durante casi una dcada, la Confederacin y el Estado de Buenos Aires
mantuvieron una tensa y conflictiva relacin. Sin embargo, las contrastantes situaciones
financieras de ambos Estados terminaron deteriorando a la Confederacin, cuya
superioridad blica result insuficiente para doblegar e integrar al estado rebelde.
Finalmente, en 1861, en la batalla de Pavn, la Confederacin fue derrotada
sorpresivamente por las tropas porteas comandadas por Mitre.
Unificado el pas, en 1862 Mitre asumi la presidencia de la nacin y los
recursos aduaneros pasaron a ser nacionales. Las leyes aduaneras se inspiraron en el
librecambismo que, segn Aldo Ferrer, junto al desarrollo de los ferrocarriles y la
formacin del mercado nacional, sellaron definitivamente la suerte del Interior, y lo
convirtieron en una zona perifrica y dependiente del centro dinmico, el Litoral.
Para ello fue decisivo que el liberalismo porteo se impusiera a sangre y fuego
en las provincias del Interior. Las tropas mitristas aseguraron la presencia de gobiernos
amigos en los respectivos distritos de manera de obtener respaldo para los planes
hegemnicos de los porteos y reprimieron sangrientamente a las respectivas
poblaciones, poco dispuestas a aceptar el tutelaje de los bonaerenses. A este proceso se
lo denomin pacificacin del interior y con l comenz la construccin del Estado
central, tarea completada en 1880.
En una de las incursiones represivas del ejrcito mitrista al Interior se produjo el
trgico asesinato del Gral. ngel Vicente Pealoza, caudillo de las montoneras riojanas
y puntal de la Confederacin Argentina en el noroeste del pas. En 1863, perseguido por
las tropas unidas de Arredondo e Irrazbal, fue sorprendido en el pueblo de Olta, en los
Llanos, donde se rindi sin oponer resistencia. Luego, Irrazbal atraves su cuerpo con
una lanza y orden a los soldados que lo remataran a tiros. Decapitado, su cabeza fue
expuesta en una pica en la plaza del pueblo.
Rasgos biogrficos del general ngel Vicente Pealoza (Prefacio)
Los salvajes unitarios estn de fiesta. Celebran en estos momentos la muerte de
uno de los caudillos ms prestigiosos, ms generosos y valientes que ha tenido la
Repblica Argentina. El partido federal tiene un nuevo mrtir. El partido unitario tiene
un crimen ms que escribir en la pgina de sus horrendos crmenes. El general Pealoza
ha sido degollado. El hombre ennoblecido por su inagotable patriotismo, fuerte por la
santidad de su causa, () ante cuyo prestigio se estrellaban las huestes conquistadoras,
acaba de ser cosido a pualadas en su propio lecho, degollado, y su cabeza ha sido
conducida como prueba del buen desempeo del asesino, al brbaro Sarmiento.
El partido que invoca la ilustracin, la decencia, el progreso, acaba con sus
enemigos cosindolos a pualadas.

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El partido unitario es lgico en sus antecedentes de sangre. Mata porque una sed
de venganza lo mortifica, lo sofoca, lo embrutece; mata porque es cobarde para vencer
en el combate y antes que mirar frente a frente a su amigo, desliza entre las tinieblas y el
silencio de la noche el brazo armado del asesino aleve, para que vaya a clavar el pual
en el corazn de su enemigo dormido.
Maldito sea! Maldito, mil veces maldito, sea el partido envenenado con
crmenes, que hace de la Repblica Argentina el teatro de sus sangrientos horrores.
La sangre de Pealoza clama venganza, y la venganza ser cumplida, sangrienta,
como el hecho que la provoca, reparadora como lo exigen la moral, la justicia y la
humanidad ultrajada con ese cruento asesinato.
Detener el brazo de los pueblos que ha de levantarse airado maana para castigar
a los degolladores de Pealoza no es la misin de ninguno que sienta correr en sus venas
sangre de argentino.
Jos Hernndez
El esquema de coparticipacin
El sistema de dominacin centralizado establecido entre 1862 y 1880, resultado
de una alianza de clases dominantes hegemonizada por la burguesa terrateniente
bonaerense, requiri de la conformacin de un fuerte aparato represivo dispuesto a
ahogar en sangre toda disidencia. Pero adems apel a mtodos ms sutiles de
cooptacin con el fin de asegurarse la lealtad de los sectores dirigentes provinciales.
Entre esos mtodos pueden encontrarse los rudimentos de la coparticipacin federal,
cuando el Estado central subsidi los magros presupuestos provinciales y financi
servicios bsicos provinciales con el fin de mejorar las situaciones regionales y
consolidar la estabilidad institucional de las provincias.
Pero recin con la crisis de 1930 el Estado asumi la facultad de las provincias
en materia de fijacin de impuestos directos y tambin competencias, funciones y
prestacin de servicios que correspondan a aqullas. En 1935 se sancion el primer
rgimen de coparticipacin impositiva mediante la Ley N 12.139, con vigencia desde
el 1 de enero de dicho ao. As se concret la unificacin de los impuestos internos
establecidos por primera vez durante la crisis de 1890 que seran percibidos por la
nacin para ser coparticipados ulteriormente con las provincias a travs de la adhesin a
una ley convenio. De acuerdo con el Artculo N 19 de la Ley, cada provincia deba
aceptar el rgimen de unificacin tal cual est dispuesto por esta ley, sin limitaciones ni
reservas.
La coparticipacin no se adopt como mecanismo de coordinacin impositiva ni
como instrumento para la distribucin de tributos propios del gobierno federal y las
provincias, sino como un mecanismo de asignacin y compensacin por la detraccin
de recursos tributarios que el gobierno federal efectuaba en detrimento de las
provincias.
La Ley N 12.139 fue sancionada durante el gobierno fraudulento del Gral.
Agustn P. Justo, a iniciativa del ministro de Hacienda Federico Pinedo. A partir de su
vigencia, las provincias y las comunas perdieron sus respectivas autonomas financieras.
El Artculo N 20 sostena que todas las provincias adheridas se obligan por todo el
trmino de esta ley a no gravar y a que sus municipalidades, distritos, partidos, consejos
u otras autoridades municipales o subdivisiones administrativas sean o no autnomas,
no graven el consumo, comercializacin, almacenamiento, venta o expendio de artculos
o productos que soportan impuestos internos nacionales. Paradjicamente, la norma
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fue aprobada ampliamente por un Congreso integrado por los representantes de las
mismas provincias afectadas.
El rgimen sancionado recibi un fuerte ataque de la Fuerza de Orientacin
Radical de la Joven Argentina (FORJA), expresin del nacionalismo popular, que
afirmaba que la renuncia que haban hecho los legisladores al poder autonmico de las
provincias era inconstitucional.

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17. Los pueblos originarios


Antes de la Colonia
Entre los pueblos autctonos que habitaron el actual territorio argentino, los
cazadores y recolectores habitaban la Patagonia, la Pampa y el Chaco; y los agricultores
estaban instalados en el noroeste, Cuyo, las Sierras de Crdoba y, ms tardamente, en la
Mesopotamia. Tastil, en el Norte, fue la ciudad precolombina ms grande, con una
poblacin de 3.000 habitantes.
Los primeros pobladores se remontan a 11.000 aos a.C., segn los hallazgos en
Piedra Museo, en la provincia de Santa Cruz. Segn se cree, cazaban milodones
(parecido a un gran oso con cabeza de camello, ya extinguido) e hippidions (caballos
sudamericanos que desaparecieron hace 10.000 aos), adems de guanacos, llamas y
andes.
En la misma zona se han hallado pinturas de manos y guanacos estampadas
7.300 aos a.C. en la Cueva de las Manos (Ro Pinturas, Santa Cruz). Se trata de una de
las expresiones artsticas ms antiguas de los pueblos sudamericanos y ha sido declarada
Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. Para el ao 9.000 a.C. ya haba
comenzado el poblamiento de la Pampa.
La zona del noroeste comenz a ser habitada hacia el 7.000 a.C. En esta regin,
la ms numerosa de las poblaciones indgenas fue la diaguita y su cultura, la ms
compleja. Aproximadamente unos 200.000 habitantes conformaban esa poblacin hasta
la llegada de los conquistadores. Eran expertos agricultores que haban desarrollado
canales de riego para sus plantaciones de maz, zapallo y porotos. Adoraban al sol, al
trueno y al relmpago. Tenan jefaturas similares a los cacicazgos y sus familias eran
monogmicas.
En la zona de las sierras centrales del pas estaban asentados los comechingones
y los sanavirones. Vivan de la caza, la recoleccin y la pesca; cosechaban maz, porotos
y zapallos. Practicaban el culto al sol y a la luna.
La cultura de los huarpes ocup las actuales provincias de San Juan, San Luis y
Mendoza. Eran agricultores, cosechaban maz y cazaban guanacos y andes.
Trabajaban la cermica y crean en la existencia de un ser supremo.
La cultura pehuenche caracteriz a la zona de Neuqun. Sus habitantes vivan de
la caza y la recoleccin, se agrupaban en clanes familiares y crean en un ser supremo
que moraba ms all del mar.
La Pampa y la Patagonia fueron habitadas por los querandes y los araucanos,
provenientes del Chile actual. Los tehuelches y los onas ocupaban el Sur, en tanto que
en la zona central se hallaban asentados los pampas. Todos estos pueblos tenan
caractersticas comunes: vivan de la caza de liebres, zorros, andes y de la pesca.
Tenan, asimismo, un grado importante de organizacin social que les permita convivir
agrupados bajo el liderazgo de un cacique.
Hasta la llegada de los europeos (inicios del siglo XVI), los tehuelches,
habitantes de la Patagonia, posean un modo de vida cazador-recolector en el que
haciendo uso de una movilidad estacional y desplazndose en pos de las manadas de
guanacos; durante los inviernos se encontraban en las zonas bajas (vegas, mallines,
costas, orillas de los lagos, etc.) y durante el verano ascendan a las mesetas centrales de
la Patagonia o a la cordillera de los Andes, en donde tenan, entre otros sitios sagrados,
el cerro Chaltn.
La regin del Gran Chaco, antes de la llegada de la conquista espaola, estaba
habitada por tobas, mocoves y abipones. Eran bsicamente cazadores y recolectores. Y
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se hallaban integrados en un sistema social de clanes, liderados por un cacique. La


estructura social era de carcter monogmico pero a los jefes les estaba permitida la
poligamia.
En el Litoral predomin la cultura guaran, fruto de un pueblo de mansos
agricultores que muy pronto se someti al dominio espaol. Vivan en grandes casas
donde se alojaban varias familias. Crean en la tierra sin mal, una suerte de paraso
perdido, al que regresaran algn da.
En la poca virreinal
El fuerte de Sancti Spiritu fue el primer asentamiento espaol, instalado en 1527,
prximo a la actual ciudad de Santa Fe. Las ciudades de Santiago del Estero (1553),
Crdoba (1573) y Buenos Aires (1580) fueron las bases de la dominacin colonial que
se impuso en la mitad norte del actual territorio argentino, sujeto a la autoridad de la
corona espaola. Dependiente en un primer momento del Virreinato del Per, el actual
territorio form parte, durante el reinado de Carlos III de Espaa, del Virreinato del Ro
de la Plata creado en 1776.
Durante la conquista europea, las culturas indgenas que habitaban el actual
territorio argentino corrieron suerte diversa. Por un lado, las culturas pampeanas y
patagnicas, as como las que habitaban el Gran Chaco, resistieron exitosamente la
conquista espaola y nunca estuvieron bajo dominacin colonial.
En la regin noroeste, la colonizacin espaola estableci sus principales centros
de poblacin y produccin sobre la base de trabajo encomendado de los indgenas, en
tanto que las naciones indgenas protagonizaron grandes guerras e insurrecciones contra
los espaoles. El noreste se caracteriz por el establecimiento de las misiones jesuticas
de los pueblos guaranes, que conformaron un tipo completamente original de sociedad
indgena-cristiana autnoma de la monarqua hispnica. Esos pueblos se enfrentaron a
las tropas conjuntas de Espaa y Portugal en la llamada Guerra Guarantica, y las
misiones fueron finalmente disueltas por la corona espaola en 1767.
En 1780 se produjo un gran levantamiento indgena con epicentro en el Cuzco
(actualmente Per) dirigido por Tupac Amaru, que abarc desde el actual territorio
argentino hasta el actual territorio colombiano. La regin patagnica permaneci bajo
control de las naciones indgenas hasta el ltimo cuarto del siglo XIX. Asimismo, los
territorios de la regin chaquea no fueron colonizados por los europeos sino que
continuaron habitados por pueblos autctonos como los tobas, mocoves, pilags y
wichis.
Todas las naciones indgenas sufrieron tambin el colapso demogrfico que
afect a los pueblos indgenas americanos, y que fue en gran medida consecuencia de
las enfermedades introducidas por los europeos. Se estima entre 500 mil y un milln la
poblacin indgena a la llegada de los espaoles.
Luego de la Independencia
Los patrones de crecimiento de la produccin argentina se basaron desde sus
inicios, en la poca colonial, en una utilizacin extensiva de la tierra que tomaba sta
como el factor productivo principal. Luego de la Independencia, y particularmente hacia
la dcada de 1820, se fue consolidando la concentracin de la tierra a travs de la
concesin enfitutica (una forma de alquiler) de tierras fiscales, ampliadas por
campaas militares que desalojaron a miles de indgenas.
Pero el crecimiento de la produccin agropecuaria, la base principal de la
riqueza del pas, dependa de la incorporacin de nuevas tierras, lo que llevaba a una
permanente disputa por el espacio con el indio en procura de ampliar el rea de

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produccin. Un inmenso territorio, hacia el sur y el oeste del pas, que comprenda toda
la regin patagnica e incluso parte de la provincia de Buenos Aires y otras zonas del
interior, estaba en manos de los pueblos originarios que se resistan a ser expulsados y
conquistados. Se trataba de indgenas que reconocan como propios territorios que
ocupaban antes de la llegada de los espaoles y que lanzaban invasiones, llamadas
malones, contra estancias y poblados, especialmente para el robo de ganado y la toma
de cautivos.
Despus de la declaracin de la Independencia se llevaron a cabo dos campaas
de conquista, bajo las administraciones de Rivadavia y Rosas, que permitieron desplazar
paulatinamente la frontera. Sin embargo, en la dcada del 70 el espacio comenzaba a ser
nuevamente insuficiente. Recin en 1878, despus del fracaso de la concepcin
defensiva del territorio fronterizo desarrollada por Adolfo Alsina y sus zanjas para
contener el avance indgena y mantenerlo estabilizado, el gobierno nacional, a cargo de
Nicols Avellaneda, decidi poner fin al llamado problema del indio para ampliar las
tierras cultivables y consolidar el poder de la clase terrateniente.
La nueva estrategia iba a estar liderada por el ministro de Guerra y Marina, Julio
Argentino Roca, y consisti en una ofensiva militar sin precedentes, que se inici en la
primavera de 1878. La conquista permiti la apropiacin privada de la tierra pampeana
y consolid el carcter y el patrn latifundista de la posesin de la misma.
El xito de la nueva estrategia se vio facilitado por nuevos desarrollos
tecnolgicos que desnivelaron a favor del ejrcito contra el indgena. El telgrafo haca
posible la comunicacin entre los distintos fortines, concentrando rpidamente el grueso
de las tropas en los frentes de batalla, lo que permita lograr una superioridad numrica.
Los fusiles Remington, por su parte, permitan abatir al enemigo antes de que este
pudiera llegar a un combate cuerpo a cuerpo para utilizar sus lanzas y boleadoras. Por
ltimo, la debilidad de los indios frente a enfermedades como la viruela contribuy a
debilitar la capacidad de resistencia de la poblacin indgena, que al momento del inicio
de la campaa se encontraba en condiciones sanitarias muy delicadas.
De esta forma se logr la apropiacin completa de la regin pampeana, en una
operacin denominada Conquista del desierto. En realidad, este rtulo es un cruel
eufemismo destinado a justificar la apropiacin de un territorio supuestamente vaco y
desviar la atencin sobre la necesidad de desplazar y aniquilar a sus ocupantes. Sin
embargo, las estimaciones admiten para 1879 la existencia en ese desierto de una
poblacin indgena de unos 20.000 habitantes. En esa operacin fueron derrotadas las
naciones mapuche y ranquel. El balance trazado por Roca ante el Parlamento daba
cuenta de lo ocurrido con dicha poblacin: 1.313 indios muertos, 2.320 guerreros y
10.539 mujeres y nios prisioneros y 480 cautivos liberados. A esto haba que aadrsele
los que haban sido desplazados a la Patagonia, que seran diezmados en sucesivas
incursiones posteriores.
En la actualidad
La participacin poltica de los indgenas fue muy limitada a lo largo de toda la
historia de la Argentina independiente. Durante el siglo XX poco se avanz en el
reconocimiento de los derechos de los pueblos originarios. Como prueba de ello puede
mencionarse que entre 1853 y 1900 se sancionaron veinticinco leyes refirindose a los
indgenas, mientras que entre 1901 y 1990 solo se sancionaron quince que hacan
mencin al tema.
Sin embargo, desde el advenimiento de la democracia en 1983 el Estado
argentino ha avanzado en el reconocimiento de los derechos de los pueblos indgenas y
en la necesidad de focalizar su atencin en ellos. Entre 1984 y 1993 se promulgaron una

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serie de leyes integrales con los indgenas como destinatarios. A su vez, la reforma
constitucional del ao 1994 tambin reflej este avance, principalmente en su artculo
75, que establece: Corresponde al Congresoreconocer la preexistencia tnica y
cultural de los pueblos indgenas argentinos. Garantizar el respeto a su identidad y el
derecho a una educacin bilinge e intercultural; reconocer la personera jurdica de sus
comunidades, y la posesin y propiedad comunitarias de las tierras que tradicionalmente
ocupan; y regular la entrega de otras aptas y suficientes para el desarrollo humano;
ninguna de ellas ser enajenable, transmisible ni susceptible de gravmenes o embargos.
Asegurar su participacin en la gestin referida a sus recursos naturales y a los dems
intereses que los afecten. Las provincias podrn ejercer concurrentemente estas
atribuciones.
Como hitos importantes pueden sealarse la Ley N o 23.302 de Poltica Indgena
y Apoyo a las Comunidades Aborgenes, sancionada en el ao 1985 y reglamentada en
el ao 1989. Dicha ley permiti la creacin del Instituto Nacional de Asuntos Indgenas
(INAI), entidad descentralizada destinada a actuar como organismo de aplicacin de la
poltica indigenista del Estado. Por otra parte, fue importante tambin la Ley de Censo
Aborigen, sancionada en el ao 1998, y la ratificacin del convenio 169 de la OIT en el
ao 2000 y su posterior entrada en vigencia. A su vez, a partir de la sancin de la Ley
24.956/98 qued establecida la incorporacin del tpico de los pueblos indgenas en el
Censo Nacional de Poblacin de 2001.
Segn dicho Censo, los pueblos mapuche, tehuelche y ona son los que
predominan por su volumen en la regin patagnica. Los pueblos kolla, tup guaran,
diaguita calchaqu, wichi, chan, chorote y chulup predominan en la regin noroeste.
Los pueblos toba, wichi, mby guaran y pilag predominan en la regin nordeste. El
pueblo huarpe predomina en la regin de Cuyo. Los pueblos rankulche, diaguita
calchaqu y tehuelche predominan en la regin pampeana.
A su vez, segn la Encuesta Complementaria de Pueblos Indgenas (ECPI) 20042005 basada en el Censo de 2001 del INDEC, existen 600.329 personas (alrededor del
1,6% de la poblacin total) pertenecientes o descendientes de la primera generacin de
algn pueblo indgena. Adems, el organismo sostiene que, segn los resultados, un
2,8% de los hogares argentinos (281.959 hogares) tiene al menos un integrante que
respondi afirmativamente a la pregunta sobre auto-reconocimiento a un pueblo
indgena.
Estos hogares no se distribuyen uniformemente entre todas las provincias
y regiones del pas. La Patagonia es la que presenta el porcentaje ms elevado, aun
cuando no se encuentra en ella la provincia con el porcentaje ms alto. En efecto, es la
provincia de Jujuy la que presenta (con el 10,5%) el valor porcentual ms elevado de
hogares de Argentina con al menos un integrante que se reconoce perteneciente a algn
pueblo indgena. En el otro extremo, la provincia que presenta el valor ms pequeo
segn el Censo 2001 es Corrientes, cuya proporcin apenas llega a ser del 1%.
Listado de los pueblos indgenas de la Argentina
(Sobre la base de las comunidades indgenas con personera jurdica registrada o solicitud
formal de inscripcin)

1. Atacama
2. Ava guaran
3. Chan
4. Char

12. Kolla
13. Lule
14. Mapuche
15. Mby guaran

14

23. Tapiete
24. Tehuelche
25. Tilin
26. Toara

ra
5. Chorote
6. Chulup/ Nivacl
7. Comechingn
8. Diaguita
9. Diaguita calchaqu
10. Guaran
11. Huarpe

16. Mocov
17. Ocloya
18. Omaguaca
19. Pilag
20. Ranquel
21. Selk Nam
22. Surita

27. Toba
28. Tocnocot
29. Tup guaran
30. Vilela
31. Wichi

Listado de los pueblos indgenas por provincia


(Sobre la base de las comunidades indgenas con personera jurdica registrada o solicitud
formal de inscripcin)

Catamarca
Diaguita

Regin Noroeste
Jujuy
Salta
Atacama
Kolla
Guaran
Kolla
Ocloya
Omaguaca
Tilin
Toara
Toba

Wichi
Ava guaran
Guaran
Chorote
Toba
Chan
Chulup/
Nivacl
Tapiete
Diaguita
Calchaqu
Tup guaran

Tucumn
Diaguita/
Calchaqu
Diaguita
Lule

Listado de los pueblos indgenas de la Argentina


(Sobre la base de las comunidades indgenas con personera jurdica registrada o
solicitud formal de inscripcin)

1. Atacama
2. Ava guaran
3. Chan
4. Charra
5. Chorote
6. Chulup/ Nivacl
7. Comenchingn
8. Diaguita
9.
Diaguita
calchaqu
10. Guaran
11. Huarpe

12. Kolla
13. Lule
14. Mapuche
15. Mby guaran
16. Mocov
17. Ocloya
18. Omaguaca
19. Pilag
20. Ranquel
21. Selk Nam
22. Surita

14

23. Tapiete
24. Tehuelche
25. Tilin
26. Toara
27. Toba
28. Tocnocot
29. Tup guaran
30. Vilela
31. Wichi

Listado de los pueblos indgenas por provincia


(Sobre la base de las comunidades indgenas con personera jurdica registrada o solicitud
formal de inscripcin)
Regin Noroeste
Jujuy
Salta
Atacama
Kolla

Catamarca
Diaguita

Guaran
Kolla
Ocloya
Omaguaca
Tilin
Toara
Toba

Chaco
Wichi
Toba
Mocov

Chubut
Mapuche
Tehuelche

Entre Ros
Charra

Neuqun
Mapuche

Buenos Aires

Crdoba

Toba
Tup Guaran
Mapuche
Mby guaran

Comechingn

Wichi
Ava guaran
Guaran
Chorote
Toba
Chan
Chulup/
Nivacl
Tapiete
Diaguita
Calchaqu
Tup guaran

Tucumn
Diaguita/
Calchaqu
Diaguita
Lule

Regin Litoral
Formosa
Misiones
Toba
Mby guaran
Pilag
Wichi

Regin Sur
Rio Negro
Mapuche

Santa Cruz
Mapuche
Tehuelche

Regin Centro
La Pampa Mendoza
Ranquel

Huarpe
Mapuche

Fuente: INAI (Instituto Nacional de Asuntos Indgenas).

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Santa Fe
Toba
Mocov

Tierra del Fuego


Selk Nam

San Juan
Huarpe
Diaguita

Sgo. del
Estero
Tocnocot
Surita
Vilela

18. Los recursos naturales


Tierra
El territorio argentino se asienta en cuatro grandes regiones geolgicas: el
macizo patagnico, que ocupa el sur del pas; el sistema de los Andes, al oeste; el
escudo brasileo, al norte; y la llanura chaco-pampeana, en el centro, recubierta de
sedimentos.
De manera general, la topografa de la Argentina se caracteriza por la presencia
de montaas al Oeste y de llanos al Este, con una altitud que disminuye
progresivamente de oeste a este.
En el extremo oeste se encuentra la cordillera de los Andes. Esta cordillera en la
Argentina se divide en tres segmentos de Norte a Sur: norte, central (o cuyano) y sur o
patagnico. El paso de San Francisco separa el segmento norte del central. En el segmen
to cuyano se encuentran las mayores altitudes del continente.
La meseta patagnica es un conjunto de altiplanos y llanuras elevadas entre los
Andes del sur y el Ocano Atlntico. Es un territorio rido y salpicado por una serie de
sierras escarpadas que en la costa se resuelve en altos acantilados. Aqu se encuentra la
depresin ms profunda de toda Amrica: la laguna del Carbn, a 105 metros bajo el
nivel del mar.
La Mesopotamia comprende las provincias de Misiones, Corrientes y Entre
Ros. Se encuentra delimitada por los ros Paran, Uruguay, Iguaz, San Antonio y
Pepir Guaz. Se asienta sobre el macizo brasileo y est recubierta por un espeso
manto de sedimentos de origen volcnico en el norte, y marinos y continentales en el
centro y sur. El relieve se presenta como sierras bajas en la provincia de Misiones: sierra
de Misiones o del Imn; y suaves lomas hacia el Sur y el Oeste.
La gran llanura chaco-pampeana es lo ms caracterstico de la Argentina. Est
formada por enormes llanuras poco onduladas, con algunas sierras aisladas en el sur de
la Pampa. La llanura chaquea se sita al norte de la pampeana desde la zona
montaosa del Oeste hasta los ros Paraguay y Paran. Se prolonga ms all del
territorio argentino, por el denominado chaco paraguayo. El conjunto tiene una suave
pendiente con direccin Noroeste-Sudeste. Los ros son sinuosos, lentos y forman
esteros y pantanos donde la pendiente casi es nula.
En la llanura pampeana, la planicie slo se rompe en algunos sistemas de sierras:
el sistema de Tandilia (sierra de La Juanita), el sistema de Ventania (cerro Tres Picos) en
Buenos Aires, la sierra de Lihuel Calel y la sierra de Choique Mahuida (cerro Ojo de
Agua) en La Pampa.
El sistema de Tandilia es un conjunto montaoso que se extiende entre la llanura
de Olavarra, al Noroeste, y la costa atlntica, donde se emplaza la ciudad de Mar del
Plata. Abarca una franja de 340 km de longitud, con una anchura de 60 km, a cuyos pies
se asienta la ciudad de Tandil. Estas sierras se formaron hace unos 2.500 millones de
aos en el Precmbrico, la ms vieja formacin geolgica de la tierra. Por su parte, el
sistema de la Sierras de la Ventana es el otro de los dos conjuntos montaosos del este
de la provincia de Buenos Aires, y se extiende desde la laguna de Guamin hasta la costa
del mar Argentino, en un recorrido de alrededor de 120 km.
Petrleo y gas
Las cuencas sedimentarias, es decir, los lugares donde se dieron las condiciones
geolgicas para la formacin de hidrocarburos, se distribuyen en distintas partes del
pas. Se denomina yacimientos o reservas comprobadas de petrleo y gas a aquellas

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cuencas donde se ha comprobado la existencia de hidrocarburos. En la Argentina se


identificaron 19 cuencas sedimentarias, de las cuales cinco se encuentran en
explotacin: Noroeste, Cuyana, Neuquina, Golfo San Jorge y Austral o Magallanes.
El primer hito importante de la industria del petrleo en nuestro pas puede
ubicarse en 1907, ao en el que se descubri petrleo en Comodoro Rivadavia. El
correlato fue la creacin de la Direccin General de Explotacin de Petrleo. Aos ms
tarde, el 17 de febrero de 1916, con la primera perforacin en Plaza Huincul, comenz
la intervencin del Estado en la explotacin y el descubrimiento de estos recursos. Sera
recin en los aos veinte que se creara una estructura organizativa de vasto alcance para
impulsar la produccin nacional de petrleo. El 3 de julio de 1922, bajo el gobierno de
Hiplito Yrigoyen, se firm el decreto que dio lugar al nacimiento de Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF).
Aunque YPF procur desde sus orgenes extender la red de distribucin a zonas
no alcanzadas por las empresas privadas y competir con ellas en las ciudades ms
grandes del pas, inicialmente su capacidad de intervencin era bastante limitada. La
situacin cambiara a partir de 1926, luego de la inauguracin de la primera destilera de
la empresa estatal el 23 de diciembre de 1925.
La explotacin a gran escala del gas natural, extrado de los yacimientos
gasferos y petrolferos, es ms reciente. A partir de la dcada de 1960 se destac la
produccin obtenida de los yacimientos Campo Durn y Madrejones en Salta. Pero la
explotacin de gas tom mayor impulso con el descubrimiento y la explotacin del
yacimiento gasfero Loma de la Lata en Neuqun.
De las cinco cuencas en explotacin, cuatro producen desde principios del siglo
XX y la restante desde la dcada de 1940. Por eso, algunos de los yacimientos de estas
cuencas han alcanzado un grado de madurez elevado en trminos de produccin y han
comenzado su declinacin. La cuenca neuquina es la ms importante, dado que
concentra el 43% de las reservas de petrleo y el 50% de gas natural; le siguen la
cuenca del Golfo San Jorge, que concentra el 36% de las reservas de petrleo y la del
Noroeste, que concentra el 25% de las reservas de gas.
Minera
La historia de la minera en la Argentina se remonta al siglo XIX. Siendo
Domingo Faustino Sarmiento gobernador de la provincia de San Juan, le ofreci en
abril de 1862 al ingeniero militar y de minas Francis Ignacio Rickard, un ingls
residente en Chile, el cargo de inspector general de Minas de la provincia, para
investigar y determinar su potencial minero.
Cinco aos despus, durante la presidencia de Sarmiento, el ministro del Interior.
Vlez Sarsfield, le encomend al mismo Rickard una inspeccin general de todos los
depsitos mineros de la Repblica.
En su recorrido de ms de 8.000 km visit, entre otras: las minas de La Carolina
(oro), en San Luis; las de Paramillos de Uspallata, en Mendoza (plata y plomo). En San
Juan, las de Tontal (plata y plomo), Castao (oro), Huachi (cobre y oro), Hualilan (oro)
y la Huerta. Estuvo tambin en las minas de Famatina, en La Rioja donde exista un
cable carril que se consideraba como una de las ms grandes obras de la ingeniera de
minas para esa poca. A estas minas con el transcurso del tiempo se les fueron sumando
otras en Jujuy, Salta, La Rioja, San Juan, San Luis, Crdoba, Ro Negro, Santa Cruz y
Catamarca.
Sin embargo, la minera argentina histricamente ha sido poco aprovechada.
Hasta fines del siglo XX, ms de la mitad de la produccin minera no combustible

14

corresponda a rocas de aplicacin, y el resto a minerales metalferos y no metalferos.


Ello implicaba una distribucin geogrfica que favoreca a las provincias de Buenos
Aires, Crdoba, Chubut, Entre Ros, Mendoza y San Juan.
En la actualidad la minera se ha activado, fundamentalmente sobre minerales
metalferos. La denominada gran minera (especializada en la extraccin de plata,
zinc, manganeso, uranio, cobre y azufre) se ha transformado en la de mayor peso en el
sector. En 2003, el 73% de la produccin minera no combustible correspondi al grupo
de minerales metalferos, el 14% a los minerales no metalferos, y el resto a las rocas de
aplicacin. Al mismo tiempo, hubo una reestructuracin geogrfica que favoreci a las
provincias de Catamarca, Santa Cruz, Salta y Jujuy. Las exportaciones argentinas de
minerales pasaron de 200 millones de dlares en 1996 a 1.200 millones en 2004, algo
ms del 3% del total. Los principales productos minerales exportados por Argentina son
el oro y el cobre, cuyas cotizaciones aumentaron fuertemente en los ltimos aos.
Pesca
El Mar Argentino est ubicado sobre una extensa plataforma submarina muy rica
en recursos pesqueros que alcanza un ancho de 550 km a los 52 de latitud Sur y
1.890.000 km. La actividad pesquera comercial en Argentina comenz a desarrollarse
muy lentamente, al principio como simple pesca playera y en bote, sobre la costa de la
provincia de Buenos Aires. Luego, con la llegada de los inmigrantes italianos y
espaoles a fines del siglo XIX se renovaron las embarcaciones y las artes de pesca.
Los pescadores se asentaron principalmente en las localidades de General
Lavalle, Baha Blanca, Carmen de Patagones, San Antonio Este, Rawson y Puerto
Deseado. Al finalizar la construccin del puerto de Mar del Plata en 1922, fue esta
ciudad la que agrup a la mayora de las colonias de pescadores italianos.
La pesca en Argentina representa cerca del 2% del PBI. Las principales especies
del Mar Argentino son la merluza hubbsi, la polaca, la merluza de cola, la corvina, el
abadejo y la anchota. Entre los moluscos se destaca el calamar illex y entre los
crustceos, el langostino. Las zonas de captura de la merluza comn (merluccius
hubbsi) se encuentran fundamentalmente en el frente martimo del Ro de la Plata y en
el norte de la plataforma patagnica, es decir, entre los paralelos 34 y 46 de Latitud
Sur. Se la captura durante todo el ao aunque la alta temporada se ubica entre los meses
de octubre y marzo. La red de arrastre de fondo es el arte de pesca ms comn y su
captura mxima permisible de 398.000 toneladas ha sido superada en los ltimos aos,
lo que provoca descensos en su biomasa y pone en peligro su reproduccin.
El puerto pesquero tradicional, por desembarques y radicacin de plantas
procesadoras, es el puerto de Mar del Plata, tras el cual se encuentran los de Puerto
Madryn, Puerto Deseado, Punta Quilla (Puerto Santa Cruz), Ushuaia, Comodoro
Rivadavia, Necochea- Quequn, Baha Blanca y San Julin. Los puertos bonaerenses se
caracterizan por la actividad de los buques costeros y fresqueros que elaboran sus
productos en plantas procesadoras mientras que los patagnicos, con algunas
excepciones, se destacan por la operatoria de los congeladores y factoras.
El 6 de mayo de 1994, luego de dos aos de negociaciones, se firm el Acuerdo
sobre las relaciones en materia de pesca entre la Unin Europea (en ese momento
todava Comunidad Econmica Europea) y Argentina. Se realiz con el objetivo de
modernizar la flota nacional a cambio de facilitar permisos de pesca para ciertos
pases europeos. A partir de dicho acuerdo pesquero se triplic la captura histrica y el
nivel de exportaciones al costo de una inmensa depredacin. La captura considerada,
segn el Instituto Nacional de Desarrollo Pesquero (INIDEP), apta para la reproduccin
de la especie, es de 280.000 toneladas al ao; slo en 1998 se capturaron 410.000. No

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obstante, el 2 de junio de 1999 se sancion la Ley 25.109, denominada: Ley de


Emergencia Pesquera Nacional, que declar la merluza comn en peligro de extincin.
Recursos forestales
Argentina cuenta con un gran potencial forestal. En la actualidad, la superficie
plantada es de aproximadamente 800.000 hectreas, pero existe un rea potencial de 34
millones de hectreas adicionales que podran ser movilizadas; de ese total, unos 20
millones de tierras de alta calidad para el desarrollo de la actividad forestal, en suelos
que varan desde profundas arcillas rojas a tierras arenosas, se encuentran en la
actualidad disponibles. Las provincias que presentan mayores extensiones forestales son
Chaco, Formosa, Santiago del Estero, Salta, Misiones, Santa Fe y La Pampa.
Econmicamente, nuestros bosques presentan gran densidad y muy baja
frecuencia especfica (nmero de ejemplares de la misma especie por hectrea). A su
vez, las zonas que tienen mayor nmero de especies se encuentran localizadas en reas
fronterizas, lo que dificulta su explotacin por la distancia a los centros de consumo y la
falta de una infraestructura de transporte eficiente. Las principales especies nativas son
de hoja ancha, pero tambin existe el quebracho, cuya madera es de extrema dureza. La
regin mesopotmica, en el Noroeste, posee una zona selvtica (selva misionera) donde
se encuentran especies como el pino Paran (Araucaria angustifolia). Estos pinos se
cotizan por la alta calidad de su madera. Otros importantes bosques naturales se
encuentran ms hacia el noroeste, en la selva tucumana (prolongacin de la boliviana) y
en los bosques de la Patagonia, en el Sur.
Las maderas que prevalecen en los bosques son las de tipo semiduro,
entremezcladas con maderas finas de tipo duro. La produccin de las maderas blandas
es muy escasa y en gran medida deben importarse. Se utilizan para la fabricacin de
papel, construcciones y embalajes.
La poltica de forestacin y reforestacin se inici el 25 de septiembre de 1948
con el dictado de la Ley N 13.273 de Defensa y Acrecentamiento de la Riqueza
Forestal, que otorg el marco normativo que legisla el patrimonio forestal del pas,
define el bosque, prohbe la devastacin de bosques y tierras forestales y la utilizacin
irracional de los productos forestales, clasifica los bosques y considera planes de
forestacin y reforestacin.
Agua
Por lo enorme de su territorio y la diversidad de climas, la red hidrogrfica
argentina es muy variada. El Nordeste tiene ros caudalosos, largos y navegables. Al
Norte y el Oeste encontramos ros de escaso caudal. El Sur presenta ros de gran caudal
cerca de los Andes, pero ms pobres a medida que atraviesan la rida Patagonia.
Los ros argentinos se dividen en dos vertientes: la atlntica (la mayor parte del
pas), y la del Pacfico (marginal) y varias cuencas endorreicas. Estas se dividen a su
vez en cinco cuencas hidrogrficas principales: la del Plata, la central, la de la Pampa, la
andina y la de la Patagonia.
Los ros de la vertiente del Pacfico son pocos pero muy caudalosos y se
circunscriben a los Andes patagnicos. Los principales son los ros Hua Hum, Manso,
Futaleuf, Mayel y Fagnano, este ltimo en Tierra del Fuego.
En las vertientes endorreicas se distinguen varios sistemas y cuencas.
1. El sistema del ro Desaguadero, donde desembocan los ros de los Andes
centrales y las sierras de San Juan, Mendoza y el noroeste de La Rioja, cuyos
principales ros son: el Jachal, el San Juan, el Mendoza, el Tunuyn, el Diamante y el
Atuel. Son muy poco caudalosos e irregulares debido a la aridez de la regin.

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2. El sistema de la gran laguna salada de Mar Chiquita, en Crdoba, que recibe


las aguas de los ros Dulce, Primero o Suqua y Segundo o Xanaes. Esa laguna se
comunica de manera subterrnea con las aguas atlnticas, a ms de 900 km de distancia.
El ro Quinto, que nace en San Luis, se deshace en una serie de esteros y pantanos en el
sur de Crdoba, donde las aguas se comunican por debajo de la tierra con las fuentes del
ro Salado (Buenos Aires).
3. La cuenca del Ro de la Plata es la segunda en importancia de Amrica del
Sur, slo por detrs de la del Amazonas. Abarca tierras brasileas, bolivianas,
paraguayas y uruguayas. Sus ros principales son el Paran, el Paraguay y el Uruguay.
El Ro de la Plata propiamente dicho est constituido por un estuario de 290 km de
longitud abierto entre Argentina y Uruguay, tras la confluencia del Paran con el
Uruguay. All vierten, adems, otros ros menores, como el Salado, que recoge las aguas
de Buenos Aires. El Paran nace en Brasil, tiene una longitud de 4.500 km y es muy
caudaloso. Recibe las aguas del Iguaz, pero su gran afluente es el ro Paraguay, de
2.000 km, que nace en el Matto Grosso brasileo y su principal afluente es el
Pilcomayo. Su desembocadura en el ro Paran presenta un amplio delta que se
confunde con el que forma el ro Uruguay. El ro Uruguay tiene 1.600 km de longitud.
Nace en la sierra del Mar, en Brasil. Todos estos ros son navegables en buena parte de
su recorrido.
El sistema central est formado por ros de cuencas interiores que desaguan en
lagunas o tierras pantanosas, o bien desaparecen de la superficie. Hay cinco ros
mayores, cuatro que tienen sus fuentes en las sierras de Crdoba y uno que la tiene en la
de San Luis: Primero, Segundo, Tercero, Cuarto y Quinto, nombres que indican el orden
en que fueron descubiertos.
La cuenca andina est formada por los ros que nacen en la cordillera. Salvo
excepciones, estos ros se pierden en lagos, lagunas o esteros. El ms importante es el
Dulce o Sal, que nace como Tala, se llama Hondo al internarse en Santiago del Estero y
muere con el nombre de Saladillo al norte de la provincia de Crdoba, en las lagunas
saladas de Porongos. Le sigue en importancia el Colorado del Norte, que riega las
tierras de Catamarca y La Rioja, y el Bermejo o Vichina, y desaparece en tierras de San
Juan. De cierta importancia nicamente llegan al Atlntico dos: el Grande de Jujuy y el
Salado del Norte.
La cuenca de la Pampa abarca unos veinte ros de escasa importancia. El ms
destacado es el Salado del Sur. La cuenca patagnica est formada por una serie de ros
sin grandes afluentes, ms o menos paralelos entre s, que descienden desde los Andes y
van a parar al Atlntico. Los ms importantes son el Colorado y el Chubut.
En Argentina hay, a su vez, un gran nmero de lagos y lagunas. Existen dos
mbitos diferenciados: los lagos montaosos de los Andes y las lagunas y pantanos de
las llanuras.
Turismo
El extenso territorio de la Repblica Argentina est dotado de grandes atractivos
tursticos. La Argentina es el segundo pas ms visitado de Amrica del Sur (detrs de
Brasil) y el quinto ms visitado del continente americano. Los turistas extranjeros
provienen principalmente de Brasil, Chile, Per, Colombia, Mxico, Bolivia, Ecuador,
Uruguay, Venezuela y Paraguay y los europeos, de Espaa, Italia, Francia, Alemania,
Reino Unido y Suiza.
Desde el Norte hasta el extremo sur se alza majestuosa la Cordillera de los
Andes y sus estribaciones. En la provincia de Jujuy (que limita con Bolivia) existe un
gran altiplano cuyo lugar ms conocido es la Quebrada de Humahuaca. Es una regin

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donde habita una gran poblacin de origen indgena, los coyas.


El Tren de las Nubes, uno de los ferrocarriles ms altos del mundo, parte a su
vez de la provincia de Salta y cruza la Quebrada del Toro pasando por Tastil
(considerada como uno de los principales centros urbanos prehispnicos de
Sudamrica), donde se hallan ruinas arqueolgicas.
El Parque Provincial Ischigualasto, tambin conocido como Valle de la Luna,
est situado en el extremo norte de la provincia de San Juan. Es un rea protegida donde
puede verse totalmente al descubierto y perfectamente diferenciado todo el perodo
trisico en forma completa y ordenada, por lo cual el 29 de noviembre de 2000 fue
declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Otras provincias andinas son
Catamarca y La Rioja, con bellos paisajes montaosos. Al sur de San Juan se encuentra
la provincia de Mendoza, donde se existe el pico ms alto del continente americano, el
Aconcagua, con 6.962 m de altura.
Mendoza, San Juan y los valles calchaques salteos constituyen una regin
dedicada principalmente a la vitivinicultura. En los ltimos aos ha tenido importancia
la implementacin del turismo enolgico, basado en la industria del vino, gracias a la
existencia de numerosas bodegas rodeadas de viedos que producen vinos de alta
calidad, incluyendo la especialidad argentina, el malbec. La denominada Ruta del
Vino en las provincias mencionadas atrae numerosos turistas extranjeros.
Hacia el Este se encuentran las provincias mesopotmicas de Entre Ros,
Corrientes y Misiones, donde existen grandes ros, esteros y bosques. El principal
deporte que all se practica es la pesca. Al Norte, en la provincia de Misiones, se
encuentran las Cataratas del Iguaz, declaradas en 1984 Patrimonio Natural de la
Humanidad por la Unesco. Compartidas con Brasil, pero casi en su totalidad en
territorio argentino, son las de mayor caudal de agua del mundo. Ubicadas en una regin
selvtica, se destacan por su imponencia, en especial la gigantesca Garganta del
Diablo, que puede ser contemplada desde cerca en todo su esplendor.
LAS CIFRAS DEL TURISMO

El turismo en la Argentina, desde el punto vista econmico, vivi un gran auge


tras la devaluacin de 2002 que favoreci el arribo de grandes cantidades de turistas
extranjeros, haciendo al pas comercialmente ms accesible que en la dcada de 1990.
Al encarecerse los costos para viajar al exterior, muchos argentinos tambin se volcaron
al turismo nacional. El repunte del sector fue muy notorio: los ingresos por turismo
receptivo ocupan el tercer lugar en el ranking de entrada de divisas al pas. En 2006, el
sector represent el 7,41% del PBI, aunque hay que tener en cuenta que todava la salida
de residentes argentinos con fines tursticos supera las entradas y equivale a un 12% del
PBI. Segn cifras oficiales de la Organizacin Mundial del Turismo, en 2007 el pas
recibi ms de 4.600.000 turistas extranjeros, lo que signific unos 4.300 millones de
dlares de ingreso de divisas.
La Costa Atlntica es una denominacin popular para referirse en la Argentina a
las ciudades costeras y lindantes con el Ocano Atlntico. La mayora son importantes
centros balnearios, elegidos por buena parte de la poblacin para vacacionar all durante
el verano. La Costa Atlntica abarca las provincias de Buenos Aires, Ro Negro, Chubut
y Santa Cruz. Esta regin se caracteriza por sus hermosas y amplias playas: algunas de
ellas con grandes mdanos y bosques que se extienden a lo largo de la costa. Cada
ciudad posee su encanto particular y si bien comparten ciertos rasgos geogrficos, se

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diferencian las unas de las otras. En la provincia de Buenos Aires, una de las principales
extensiones de playas constituye el llamado Municipio de la Costa, donde se destacan
por su importante afluencia turstica las localidades de San Clemente del Tuy, Santa
Teresita, Villa Gesell, Caril y Pinamar.
El otro centro turstico, de una relevancia an mayor, es el que tiene como
cabecera la ciudad de Mar del Plata y las playas que se encuentran al sur de ella, como
Miramar y Necochea, entre otras. Mar del Plata es al mismo tiempo un puerto pesquero
y el ms grande balneario de la Argentina. Tiene una poblacin estable de 550 mil
habitantes y un turismo multitudinario en el verano. Dispone de extensas playas y
entretenimientos de todo tipo, diurnos y nocturnos, barrios residenciales y lujosos
hoteles, uno de los casinos ms grandes del mundo y un paisaje costero de indudable
belleza. Se realizan all grandes festivales y actividades culturales.
Otro destino turstico son las Sierras de Crdoba, que pertenecen al perodo
terciario y se extienden a lo largo de toda la provincia del mismo nombre. Sus ciudades,
sus embalses, sus cerros y paisajes, sus lugares histricos, sus iglesias y sus museos
constituyen un atractivo turstico irresistible.
La Argentina cuenta con una importante variedad de sitios montaosos. En
varios de ellos se practica el montaismo y otros basan su atractivo turstico en el
contacto con la nieve o en sus paisajes caractersticos. Los principales se encuentran en
el oeste del pas, en la Cordillera de los Andes, aunque tambin hay formaciones
montaosas en la precordillera y en las Sierras de Crdoba. Entre los sitios ms
utilizados para el alpinismo se encuentra el mencionado Aconcagua.
Al sur de Mendoza se encuentran Ro Negro y Neuqun, y en esta ltima la
ciudad de San Marn de los Andes, cerca del Cerro Chapelco, famoso por la prctica de
deportes de nieve. Entre San Martn de los Andes y Bariloche serpentea la hermosa ruta
de los Siete Lagos, donde se practica la pesca como deporte principal. All pueden
apreciarse plenamente los bosques patagnicos al borde de lagos de aguas de distinto
color y rodeados de cerros. Las localidades intermedias ms importantes son Villa La
Angostura y Correntoso. Bariloche es una importante ciudad dedicada al turismo y la
ms poblada de los Andes Patagnicos. Est emplazada en el centro del Parque
Nacional Nahuel Huapi y es la puerta de acceso (por va acutica) del Parque Nacional
Los Arrayanes, que protege un estimado bosque de arrayanes. Una serie de catamaranes
especialmente acondicionados permiten realizar paseos y excursiones lacustres por el
lago Nahuel Huapi. El centro de deporte para la nieve por excelencia se encuentra en el
Cerro Catedral.
Ms al Sur, los glaciares son una de las principales atracciones de la Patagonia
argentina. El ms conocido es el glaciar Perito Moreno, cuya accesibilidad y
caracterstica ruptura peridica de sus hielos le otorgan un atractivo singular. Se
expande sobre las aguas del brazo Sur del Lago Argentino, con un frente de 5 km y una
altura por sobre el nivel del lago de entre 70 y 60 m. Esta pared de hielo cubre una
extensin de 230 km2. El rea de hielos continentales y glaciares es un tesoro natural,
declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.
Por su parte, la zona de la Pennsula de Valds es tambin Patrimonio de la
Humanidad y en ella se conjugan la costa atlntica y la Patagonia argentina. Otro gran
destino internacional lo constituye la Tierra del Fuego, que adems de sus propios
atractivos sirve como punto de partida a excursiones y cruceros en la Antrtida.
En los ltimos aos, el destino turstico preferido de la mayora de los
extranjeros, y de aquellos que provienen del interior del pas, es la ciudad de Buenos
Aires, una urbe que atrapa al turista sin abrumarlo con falsos coloridos. Luce por sus
grandes edificios con un tinte europeo, sus extensas avenidas y calles fciles de caminar

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por sus medidas exactas; sus plazas y jardines; sus paisajes boquenses reflejados en las
pinturas de Quinquela Martn; sus cientos de bares y cafs; su pasin deportiva y,
especialmente, su intensa vida cultural, expresada en una multitud de teatros, libreras,
cines, museos y lugares de arte, entre los que se destaca el esplndido Teatro Coln, una
de la salas de opera ms grandes y de mejor acstica del mundo.
Pero sobre todo, Buenos Aires, es reconocida por el tango, una msica salida de
la fusin de inmigrantes y criollos, anclados ambos en una ciudad donde la nostalgia de
los que vinieron de otras tierras se junt con la infinitud de las pampas que la rodean.
All, en los arrabales difusos, surgi esa msica contempornea, original tanto en su
composicin como en su forma de bailar y que expresa, quizs mucho ms que otras, el
sentimiento de lo urbano. El tango es una msica universal que Buenos Aires leg al
mundo intentando entenderse a s misma.
DEFINICIN DE BUENOS AIRES

La ciudad es un artilugio, una verdadera isla entre el ro inmenso y la pampa ms


interminable an. Desde cualquier avin se pueden ver, sin solucin de continuidad, las
aguas color de len, la selva de cemento y un jardn con horizonte inamovible
manchado de vacas comindose el pasto. Ms que porteos somos isleos. A pesar de
tener la tierra firme a nuestras espaldas, para la gran mayora de los que viven en la
ciudad la pampa hmeda le es totalmente ajena.
Buenos Aires tiene adems un olor: el del asado, que la inunda en los domingos
con sol. Y tiene una historia que sus habitantes suelen desconocer casi en una magnitud
semejante y opuesta al enciclopdico conocimiento que poseen del ftbol, ese
apasionante deporte expropiado a los ingleses sin que stos se dieran cuenta: los
porteos hicieron de la pelota un trapo y del pelotazo un sutil pentagrama de taquitos y
paredes e inventaron algo que verdaderamente vale la pena.
Pero s, tenemos una historia. Es un racimo poco estructurado de hechos, viejos
adoquines y baches centenarios en el que intervienen multitudes, lderes adorados para
unos e innombrables para otros y pcaros profesionales de la poltica y los negocios.
Aunque a Buenos Aires no la recordamos slo por ellos. La eterna sonrisa de Gardel nos
parece igualmente importante, la cpula de las Galeras Pacfico nos trae a la memoria
la de la Capilla Sixtina aun cuando la contemplemos en medio de la banalidad
comercial, Palermo representa nuestra selva ciudadana, los cafs ms humildes
asemejan lugares calentitos y humeantes como cualquiera de sus smiles parisinos, la
calle Florida nos permite creer que tenemos el turismo de cualquier ciudad europea, y
las mujeres y los hombres porteos lucen siempre increblemente atractivas/os para las
furtivas o descaradas miradas femeninas y masculinas.
Extrado del libro Buenos Aires. Historia de una Ciudad, de Mario Rapoport y
Mara Seoane.

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19. La integracin del territorio nacional


El ferrocarril
Al inicio del gobierno de Roca haba en el pas 10 lneas ferroviarias con una red
total de 2.318 km de extensin. Tres de ellas pertenecan directamente al Estado: el
Andino, el Central Norte y el Primer Entrerriano. De la provincia de Buenos Aires eran
el de Ensenada, el del Norte de Buenos Aires y el Ferrocarril Oeste. Las otras cuatro
lneas estaban en poder de capitales britnicos, que tenan las utilidades de sus
inversiones garantizadas por el Estado argentino. stas eran: el Ferrocarril del Sud, el
Central Argentino, el Ferrocarril a Campana y el Argentino o del Este.
En el mismo ao de 1880, Estanislao Zeballos promovi la nacionalizacin del
Ferrocarril del Sud, uno de los ms importantes. Pero la poltica de Roca y la resistencia
del directorio de la empresa britnica lograron posponer este intento que, finalmente,
nunca se efectiviz. En 1881, esta lnea firm un contrato para prolongar las vas hasta
Tandil y Baha Blanca, pero el propsito de nacionalizar ferrocarriles nunca fue
abandonado definitivamente.
Sin embargo, el Estado se limit a garantizar la ganancia de todas las empresas
ferroviarias britnicas y francesas que operaban en Argentina. Por su parte, el desarrollo
de los ferrocarriles del Estado qued restringido a la manutencin de las lneas ms
alejadas de las principales rutas comerciales que tendan hacia Buenos Aires, haciendo
efectiva la idea caracterstica del pensamiento liberal segn la cual la accin estatal
deba limitarse a operar en los tramos del mercado poco o nada rentables para los
capitales privados. Ello a despecho de que, como demostrara Scalabrini Ortiz en su
historia de los ferrocarriles, el Ferrocarril Oeste, propiedad de la provincia de Buenos
Aires, dispona de los capitales suficientes para adquirir el Ferrocarril del Sud.
Hacia 1886, las empresas ferroviarias britnicas carecan de estabilidad y de
perspectivas, incluso la del Ferrocarril de Buenos Aires al Pacfico, creada en Londres
pocos aos antes. No obstante, las lneas tendidas por las empresas del Estado nacional,
aun con administraciones eficientes y un costo operativo 20% menor que el de las
empresas privadas, tenan en total una extensin menor que las de origen britnico:
2.800 y 3029 km de extensin, respectivamente. Pero en realidad, estas proporciones
eran relativamente favorables para las empresas estatales si tenemos en cuenta que, para
1884, cuando se reuni el trust del riel, Gran Bretaa posea ya el 66% de los
ferrocarriles construidos en el mundo entero, mientras se estaba reservando a la India
para el tendido de nuevas redes. De todos modos, el complejo ferroviario estatal
formado por el Andino y el Central Norte, con un total de 1.099 km de vas, era
subsidiario del britnico Central Argentino, de slo 396 km de extensin; y sin este
ltimo, ninguno de aquellos poda llegar hasta el puerto.
Por entonces, la potencia inversora en los ferrocarriles era Gran Bretaa.
Tambin era la abastecedora del creciente consumo de carbn y no tardara en
transformarse en un gran comprador de carnes y granos argentinos. Por lo tanto, las
inversiones britnicas afianzaban una realidad: el sistema ferroviario argentino era el
brazo terrestre del puerto de Buenos Aires, su continuacin en el resto del territorio.
El segundo momento de expansin ferroviaria tuvo lugar durante la presidencia
de Jurez Celman, en el marco febril de la especulacin financiera en tierras y en
papeles, y con la correspondiente ola de negociados entre el Estado y las empresas
ferroviarias. En aquel entonces, el 70% del capital britnico invertido en el pas estaba
destinado, directa o indirectamente, por medio de compaas o de emprstitos al
gobierno, a los ferrocarriles. As, de 1887 a 1890, el total de rieles tendidos en la
Repblica Argentina aument de 5.800 a 9.400 km, a partir de una verdadera avalancha

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de concesiones otorgadas a manos privadas.


En funcin de la conviccin de que los trenes eran la prolongacin del puerto, el
tendido de las redes determin que la red ferroviaria de la ciudad de Buenos Aires se
desarrollara ms intensamente que la red caminera nacional. Ms tarde vendra la tarea
de reestructurar la red nacional y la portea para integrarlas, siempre al servicio del
privilegiado vnculo comercial con Gran Bretaa y nunca subordinada a una estrategia
independiente de desarrollo regional pautada por las polticas pblicas.
Estas concesiones se otorgaron desordenadamente, sin planes previos, lo que
desat una batalla tendiente a trazar la mayor cantidad de vas. Las compaas, ms que
esforzarse en mejorar la prestacin del servicio, trataban de lograr el mayor tendido
posible de vas de modo de desplazar a las compaas rivales, con lo que el material
rodante qued descuidado. En muchos casos las motivaciones tenan que ver
simplemente con obtener beneficios garantizados de un gobierno ansioso de complacer
a sus amigos, fomentando la construccin de ferrocarriles en regiones donde aquellos
posean tierras.
Fue recin a fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, cuando la economa
argentina ingres nuevamente en una notoria etapa de prosperidad, que pareci
replantearse cierto aspecto de la relacin entre el Estado argentino y los inversores y
empresarios ingleses. En este aspecto, el Estado no abandon la concepcin econmica
liberal de principios de los aos ochenta y sigui favoreciendo el dominio britnico en
esa rea como en otras. De tal manera que el oligopolio ferroviario formado por las
Cuatro Grandes compaas britnicas pas a controlar el 51% de las vas, el 62% de
las cargas, el 61% de las locomotoras y el 76% de los beneficios netos.
El brazo del Estado frente a estas grandes compaas fue dbil y slo se limit a
la creacin de organismos pblicos con la intencin de regular el funcionamiento del
mercado ferroviario. Pero una y otra vez, las empresas britnicas sorteaban sus
dictmenes y actuaban segn su propio juicio, sin subordinar sus propias estrategias a
los tibios intentos de control por parte de los Estados nacional, provincial y municipal.
El intento ms destacado para regular el funcionamiento de las compaas
ferroviarias fue la Ley Mitre. Redactada en 1907 por Emilio Mitre, ingeniero e hijo del
ex presidente, exima por 40 aos del pago de derechos a la importacin y de impuestos
nacionales, provinciales y municipales a las empresas de ferrocarriles, imponindoles a
cambio mnimas restricciones y un pago del 3% sobre sus utilidades lquidas. De esta
manera, las compaas de origen britnico lograron preservar el control efectivo de su
organizacin interna y obtuvieron grandes ventajas.
Durante el peronismo, luego de la Segunda Guerra Mundial, se llev a
cabo la nacionalizacin de los ferrocarriles ingleses. Con el Pacto Andes del 12 de
febrero de 1948 se formaliz la compra de los ferrocarriles britnicos, utilizando para el
pago el Estado argentino parte de las libras bloqueadas y saldos de las exportaciones de
carne de 1948. Ms all del controvertido precio de adquisicin, la nacionalizacin tena
sus razones, defendidas por el gobierno. Una de ellas se sustentaba en el control del
sistema tarifario. Por un lado, ste favoreca el transporte que tena como destino el
puerto de Buenos Aires y perjudicaba las producciones que circulaban en el interior sin
llegar a la ciudad portea. Por otro, discriminaba segn el tipo de productos,
favoreciendo largamente el transporte de carnes. Otras razones tenan que ver con la
gran cantidad de tierras aledaas a las vas, inmuebles, obras de infraestructura y
numerosos bienes que se incluan en la nacionalizacin e ingresaban al patrimonio
nacional. Cierto es que muchos de estos bienes, especialmente vagones y locomotoras,
no estaban en buen estado, pero esto se deba a que despus de la Primera Guerra
Mundial los ingleses no invirtieron en el mejoramiento del sistema ferroviario.

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En enero de 1960, en el marco de una poltica de contencin del gasto pblico y


a raz de gestiones iniciadas en Washington por lvaro Alsogaray, lleg una misin del
Banco Mundial para estudiar el sistema de transporte nacional. El estudio abarcaba el
planeamiento de todas las vas de comunicacin: frreas, carreteras, navegables y
areas. En octubre, el BM design al Gral. Thomas B. Larkin como director tcnico del
proyecto de reestructuracin ferroviaria, quien formul un plan que recomendaba el
levantamiento de vas frreas, clausura de talleres y el despido de 75.000 agentes. El
Plan Larkin se inici con la clausura de 4.000 km de vas, tras lo que se anunci la
eliminacin de otros 10.000 km de ramales. El plan prevea el levantamiento de casi el
50% de la red ferroviaria existente. Con el cambio de gobierno en 1962, no pudo
concretarse en toda su magnitud pero caus un dao incontestable a la red existente.
En 1991, Ferrocarriles Argentinos fue virtualmente desarticulada en vistas de
una completa concesin de la red ferroviaria, que tom lugar definitivamente a partir de
1992. Los servicios metropolitanos de pasajeros fueron entregados a una nueva empresa
pblica, FEMESA, para ser finalmente concesionados a consorcios privados. Tambin
se licitaron los servicios de cargas. La responsabilidad sobre los servicios interurbanos
de pasajeros fue transferida a los gobiernos provinciales, la mayora de los cuales no
continu los servicios.
La pugna por el gran puerto
Desde el mismo momento en que se federaliz la ciudad de Buenos Aires se
formaliz definitivamente una supremaca que esta ya ejerca en la prctica. As, luego
de 1880, para los sectores dominantes, no poda concebirse que el puerto de ultramar del
pas pudiera estar en otra ciudad. Desde antes de que existiera una conciencia poltica
sobre las necesidades y posibilidades del pas, con la fuerza suficiente como para
plantear un cambio de rumbo en la organizacin nacional, la continuidad misma de las
relaciones comerciales haba impuesto el estuario rioplatense como la ruta predilecta
hacia el Atlntico, con un caudal comercial difcil de encaminar hacia otros puertos. El
contrabando, que fue uno de los fenmenos que contribuyeron a la refundacin de la
ciudad de Buenos Aires, reforzaba la permanencia e importancia de la ruta comercial
que el Ro de la Plata haca posible.
El viejo puerto de Buenos Aires, aquel que obligaba a los grandes vapores a
anclar a cientos de metros por su poco calado, teniendo que cargar y descargar a travs
de pequeas embarcaciones y de carros diseados para la tarea, se fue afianzando de
manera tal que oblig a Espaa a establecer la capital del flamante Virreinato del Ro de
la Plata, en el ltimo cuarto del siglo XVIII.
Las controversias que enfrentaron a distintas posturas acerca de la construccin
del principal puerto de la Repblica en Buenos Aires, en Ensenada, en Rosario o en
otras costas del pas fueron instancias que precedieron el debate sobre la capitalizacin
de la urbe del Plata. Con la elevacin de Buenos Aires al rango de Capital Federal del
pas, tuvo su definitiva concrecin el proyecto de nacin que, luego de muchos aos y
de mucho derramamiento de sangre, logr imponerse con la asuncin del general Roca
en 1880.
La polmica por los diferentes proyectos portuarios de Luis A. Huergo y
Eduardo Madero nos pone frente a la estrategia econmica y social de la clase dirigente
en el perodo entre 1880 y 1914.
Cualquier desventaja geogrfica del estuario rioplatense era ms que
contrarrestada por las ventajas poblacionales y comerciales de la Gran Aldea. Esta
creciente riqueza de Buenos Aires haca que la construccin de un puerto de ultramar
fuera una necesidad impostergable. En este contexto, desde comienzos de la dcada de

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los 70 comenzaran a presentarse numerosos proyectos para las obras portuarias de la


ciudad.
Con Huergo, el ro y su puerto pesquero se convertiran en el puerto de ultramar;
y con Madero, la vieja aduana de Buenos Aires y la estacin de Retiro se transformaran
en la cabecera nacional del comercio. Por otra parte, mientras que con el proyecto
Huergo no haba necesidad de comenzar las obras desde cero, en la propuesta de
Madero se capitalizaba el foco ferroviario, comercial y administrativo existente en Plaza
de Mayo. Los dos proyectos tenan sus pros y sus contras, pero la hbil presentacin en
sociedad hecha por Madero, destacando que la obra iba de la mano de una lnea de
crdito con la Baring Brothers, supo entusiasmar a los grandes terratenientes y
poderosos comerciantes, que no vean ningn lmite a la febril prosperidad y al
crecimiento econmico que se registraba en los primeros aos de la dcada del 80. El
puerto de Madero era un proyecto que reflejaba aquella creencia en el xito seguro del
modelo y, por consiguiente, en la necesidad de simbolizarlo en la ciudad de Buenos
Aires.
Una vez aprobado el proyecto de Madero, comenzaron las obras de dragado del
canal norte, a la altura de Retiro. No obstante, durante 1882, y sobre todo 1883, se libr
una sorda batalla de acusaciones acerca de los negociados en los que habran estado
involucrados los actores de la contratacin del proyecto Madero.
El aspecto ms cuestionado en la contratacin de los servicios de la empresa de
Madero para el puerto tena que ver con los fondos. No slo porque se parta de un piso
muy elevado, pues el compromiso con la Baring Brothers era de 21 millones de pesos
oro, sino que se criticaba el hecho de que las obras proyectadas insumiran ms del
doble de dicha cantidad, como realmente iba a suceder. Adems, la propuesta de Madero
planteaba la financiacin a travs de la especulacin con las tierras aledaas al puerto,
que haban comenzado a revalorizarse.
Haciendo odos sordos a estas crticas, en 1884, el presidente Roca firm el
contrato final con Madero, en una ceremonia a la que asistieron los tres presidentes
anteriores.
Como muchos haban previsto, en 1891, el crdito concedido en 1883 de 21
millones de pesos oro se extingui entre los crecientes costos de la obra y la crisis de
1890. Luego, en 1892 y en 1895, se otorgaron dos nuevos crditos que sumaban ms de
10 millones de pesos oro, destinados a concluir con la construccin de la tercera
drsena. De este modo, las obras portuarias constituyeron una de las pocas excepciones,
ya que pudieron continuarse casi normalmente, en los aos de lenta recuperacin que
siguieron a la crisis de 1890.
La drsena sur se inaugur en 1889 y fue Pellegrini quien, en ese ao,
denominara la obra con el nombre de Puerto Madero. Luego de la suspensin de las
obras en 1891, los crditos adicionales obtenidos posibilitaron la finalizacin de las
obras y, en 1897, el dique cuarto y la drsena norte quedaron terminados. Mientras
tanto, en el Riachuelo, adems del canal sur del Puerto Madero, una corporacin
llamada Dock Sur, que desde 1889 haba comprado las tierras sobre su margen
derecha, se preparaba para construir muelles, depsitos, etc.
El fuerte crecimiento del comercio exterior entre 1903 y 1912 determin un
aumento del 50% en la cantidad de barcos y una duplicacin de sus tonelajes. Por
entonces, la drsena Norte no poda utilizarse debido al fuerte oleaje en la zona y, por
otro lado, los ferrocarriles tenan no pocas dificultades para la descarga, lo que derivaba
en el abarrotamiento del rea y en el encarecimiento de los fletes. Todos estos
problemas ponan en evidencia la saturacin de la capacidad del Puerto Madero y
dieron lugar a una lluvia de proyectos. Sin embargo, ninguna de las propuestas pareca

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orientada a terminar de raz con los problemas sealados, lo que no era obstculo para
que, en el contexto de estos prsperos aos, el gobierno autorizara nuevos fondos para
proyectos. Este panorama perdur hasta la reestructuracin de la Direccin General de
Puertos dispuesta por el Parlamento, aunque debera esperarse hasta 1925-26 para que la
construccin de Puerto Nuevo solucionara algunos de los problemas de la
infraestructura portuaria.
Lo que qued en evidencia a travs de la pugna entre los proyectos de Madero y
Huergo fue la forma de operar de la clase dirigente local en asociacin con los
inversores y financistas londinenses. En suma, un captulo ms de las modalidades
corruptas que seran moneda corriente en el siglo XX y que estaran presentes tambin
en las concesiones ferroviarias.
El pas abanico
En este contexto, Buenos Aires y su puerto fueron acaparando el apretado ramo
ferroviario del cual salan las decenas de lneas hacia los ms lejanos puntos del pas.
Una consecuencia inmediata de esto fue la caracterstica congestin del centro y, a fines
del siglo XIX, el perfeccionamiento del sistema dentro del radio urbano, concentrado en
la construccin de lneas de acceso, ramales y vas muertas para las recin terminadas
obras del puerto, adems de la ampliacin de las playas de carga y de las terminales
existentes.
Hacia principios del siglo XX, la expansin de la red ferroviaria de la mano de
las empresas britnicas termin de darle a Buenos Aires, ms an, a Retiro y al contiguo
puerto, su definitivo rol de corazn del sistema ferroviario nacional. Esto fue as porque,
para los pasajeros y para la carga, tanto llegar a las zonas agrcolas ms productivas
como entrar y salir del puerto era una prerrogativa exclusiva de las Cuatro Grandes
compaas britnicas. De esta manera se configur el pas abanico al que se referira
Alejandro Bunge, con epicentro en la ciudad capital, ms an, en el fastuoso Puerto
Madero.
El pas abanico define la valoracin de la regin pampeana, confirindole el
rol de ncleo, a partir del predominio de la economa agro-portuaria y de la
subordinacin del resto de las actividades a dicho sector. Se consolid as la
centralizacin de la riqueza y el poder en la cuenca del Plata.
El principio del pas abanico consiste en que a medida que nos alejamos de la
Capital, la densidad de la poblacin, la capacidad econmica y el nivel cultural y el
nivel de vida van disminuyendo: En 1924 pudimos comprobar, deca Bunge, [] que
un tercio del territorio de la Repblica, dentro de un arco de crculo de 780 kilmetros
de radio con centro en la Capital Federal, comprenda ocho dcimos de la poblacin y
nueve dcimos de la capacidad econmica.
Haca 1940, sealaba nuevamente Bunge, dichas caractersticas se mantenan.
Para ello divida el pas en tres zonas, a partir de crculos trazados con centro en Buenos
Aires. El primero de ellos, con un radio de 580 km desde Buenos Aires, configuraba la
zona I. El segundo, con un radio de 1.000 km, permita delimitar la zona II, a partir de la
franja comprendida entre la zona I y este segundo radio. La zona III, por ltimo,
abarcaba las regiones ubicadas ms all del segundo arco.
As se comprobaba que la zona I slo tena los 2/10 del territorio nacional
incluyendo Buenos Aires y sus alrededores pero acumulaba 7/10 de la poblacin y entre
5 y 8 /10 de la produccin y el consumo de bienes y servicios. La zona II comprenda el
40% del territorio, es decir, el doble de la zona I, pero slo el 25% de la poblacin y un
20% de la produccin y consumo. Finalmente, la zona III representaba tambin el 40%
del territorio igual que la zona II, pero tena menos de un 10% de la poblacin y algo

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menos de la produccin.
Este desequilibrio, tanto demogrfico como econmico, era un resultado del
ordenamiento econmico surgido del modelo agroexportador, que se atenu, aunque
parcialmente, con el desarrollo de la industria. Segn Bunge: A partir de 1914 y en
particular desde 1931, la produccin argentina se hace cada ao ms diversa y aumenta
el grado de elaboracin [] Pero su momento histrico en ese proceso de lgica
evolucin de sus actividades econmicas estaba en retardo, debido al desarrollo
vigorosamente progresivo de sus exportaciones, que tenda a polarizar y prolongar los
esfuerzos para con un reducido nmero de productos de creciente demanda
internacional. Los dems requerimientos se importaban de otros pases en forma
igualmente creciente y se pagaban con el producido de las exportaciones.
La red vial
Desde la poca colonial existi una red de caminos, siendo los ms importantes
el Camino Real del Oeste, de Buenos Aires a Santiago de Chile pasando por las
ciudades de San Luis y Mendoza y el Camino al Alto Per, de Buenos Aires a Potos,
pasando por Crdoba, San Miguel de Tucumn y Salta, entre otras ciudades
importantes.
Con la aparicin del ferrocarril en la segunda mitad del siglo XIX se dejaron de
utilizar los caminos que existan anteriormente. Sin embargo, entre los aos 1858 y
1903 la viabilidad argentina recibi fondos anualmente que se destinaron
principalmente a la construccin de puentes.
El 30 de septiembre de 1907 el Congreso Nacional aprob la Ley 5.315 a partir
del proyecto del Ing. Emilio Mitre (hijo del presidente Bartolom Mitre), ms conocida
como Ley Mitre. En uno de sus artculos indica que el 3% del producto lquido de los
ramales ferroviarios se debe destinar a la construccin de caminos para el uso de los
automotores que aparecieron en esa poca en el pas.
Sin embargo, fue en la dcada del 30 que el sistema vial argentino comenz a
desarrollarse con intensidad, cuando el ferrocarril comenz a entrar en una fase de
relativa declinacin, cediendo terreno ante el transporte automotor, en pleno desarrollo.
En 1932 se sancion la Ley 11.658, por la cual se creaba un Sistema Troncal de
Caminos Nacionales, la Direccin Nacional de Vialidad, que deba construir y mantener
los caminos nacionales y un fondo especfico para el mantenimiento de este organismo.
Una vez asegurados los fondos, el organismo pblico se aboc a trazar el mapa
de la red nacional de carreteras, compuesta por la red troncal de caminos en las
diferentes provincias, y la totalidad de los caminos en las gobernaciones, ya que estos
territorios eran controlados directamente por el gobierno nacional.
El trazado de esta red se realiz con ayuda de los gobiernos de las diferentes
provincias y gobernaciones, junto con otros interesados: ferrocarriles, puertos,
ministerios de Agricultura, de Guerra, de Marina, etc. El diseo inicial de la red vial
argentina tuvo forma radial, en tanto todas las rutas principales tenan como eje la
ciudad de Buenos Aires.
A partir de los aos 60 comenzaron a desarrollarse corredores Este-Oeste y
Norte-Sur sin tener destino final en la ciudad de Buenos Aires, que unan distintas
regiones. De todas estas rutas, la ms significativa es la Nacional 40, que corriendo
paralela a los Andes desde Jujuy (en el norte argentino) hasta Santa Cruz (en el sur)
forma la columna vertebral del pas.
Las redes primaria y secundaria se configuraron durante los aos cuarenta y,
bajo el amparo de contar con financiacin propia, tuvieron pocas de expansin
sostenida durante los aos sesenta y hasta mediados de los setenta. A medida que la

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situacin financiera del Estado fue empeorando a lo largo de los aos, los sucesivos
gobiernos fueron apropindose paulatinamente de los fondos destinados a construccin
vial. El desvo de los fondos viales de su finalidad original provoc el estancamiento de
la red y su progresivo deterioro. As, la red vial dej de crecer en 1980 y la falta de
mantenimiento hizo que en 1990 ms de la mitad de dicha red estuviera en estado
regular o malo.
El sistema vial entr en crisis a partir de 1989, con el advenimiento del
menemismo. Menem fusion el Ministerio de Economa y Hacienda con el de Obras y
Servicios Pblicos (principal responsable del gasto pblico).
Cavallo dio el golpe de gracia a los recursos viales, apropindose del 100% de
los fondos provenientes del impuesto a los combustibles, que fueron destinados a rentas
generales. La situacin se torn insostenible. Por un lado, el Gobierno no contaba con
fondos para la construccin o mantenimiento vial. Por otro lado, el grave deterioro de la
red vial urga a que se tomara algn tipo de decisin. En este contexto, se decidi dar un
cambio radical mediante un innovador proceso de privatizaciones de la parte ms
importante de la red vial argentina, que modificara la estructura y funcionamiento del
Sistema Vial Argentino, que describiremos a continuacin.
As se concesionaron los accesos a Buenos Aires y Crdoba y los corredores
viales con mayor caudal de trnsito. El dinero para que los concesionarios puedan
realizar obras de mantenimiento y mejoras proviene de peajes que cobran a los
conductores de los vehculos que circulan por las rutas. Segn el Decreto Nacional
2.039/90 la duracin de las concesiones era de 12 aos a partir de 1990. Luego de una
renegociacin, el Poder Ejecutivo Nacional firm el Decreto 1.817/92 que extendi el
plazo a 13, con vencimiento el 31 de octubre de 2003. Los 17 corredores viales fueron
adjudicados a 12 empresas de capital nacional.
La cada de las inversiones viales fue notoria en la dcada del 80. De haber
pasado a invertir el equivalente a 3.600 millones de dlares anuales durante los aos
sesenta y setenta (provenientes del impuesto a los combustibles) esa inversin cay a
446 millones de dlares en 1982, hasta tocar fondo en 1991, cuando solo se invirtieron
124 millones de dlares. Ntese tambin que si bien los fondos invertidos por la DNV
casi se triplicaron entre 1991 y 1994, ello se debi principalmente a los prstamos de
organismos internacionales como el BID y el BIRF.
El correo
La historia del correo en la Argentina comienza en el ao 1514, cuando se
estableci el primer Correo Mayor de Indias con sede en Lima. Por Real Cdula de la
reina Juana I de Castilla y Aragn, se nombr Correo Mayor de las Indias descubiertas y
por descubrir a su consejero, doctor Lorenzo Galndez de Carvajal. El Oficio era una
merced a perpetuidad para l y sus sucesores.
Con el transcurso de las dcadas, en el Ro de la Plata el crecimiento
ininterrumpido de la actividad comercial exiga la instalacin de un servicio postal en
Buenos Aires. Sin embargo, fue recin en 1747, cuando un habitante de esta ciudad, don
Domingo de Basavilbaso (1709-1775), hizo llegar al Correo Mayor en Lima un
proyecto para establecer servicios postales organizados entre ambas ciudades. A partir
de estas gestiones, el Correo Mayor de Indias estableci el inicio de un correo regular en
el Ro de la Plata con recorrido hasta Chile y el Alto Per al ao siguiente, en 1748.
En 1826, durante la presidencia de Bernardino Rivadavia, el servicio fue
nacionalizado mediante una ley aprobada por el Congreso General Constituyente de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata. A partir de esa fecha, el servici pas a llamarse
Direccin General de Correos, Postas y Caminos, organismo que qued a cargo del

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seor Juan Manuel de Luca, quien estuvo en ese cargo durante 32 aos. Este fue
sucedido por Gervasio Antonio de Posadas, quien instal los primeros buzones de la
ciudad de Buenos Aires, redact el Reglamento del Servicio de Carteros y redujo el
valor de las tasas postales.
En 1874 fue elegido como sucesor de Posadas Eduardo Olivera, quien elabor
un nuevo reglamento de Telgrafos y proyect la Ley No 816 de renovacin de los
servicios postales. Durante administraciones posteriores se implementaron los servicios
de encomiendas, giros postales, valores declarados y carta certificada.
En 1944 el Poder Ejecutivo dispuso la autonoma del Correo, que pas a
denominarse Direccin General de Correos y Telecomunicaciones. En 1949 fue creada
la Secretara de Correos y Telecomunicaciones de la Nacin, que recibi el mando del
Correo. Dicha entidad fue al poco tiempo convertida en Ministerio, para finalmente
quedar establecida como la Secretara de Estado de Comunicaciones. Dicha Secretara
fue sucedida en 1972 por la Empresa Nacional de Correos y Telgrafos (ENCOTEL). Se
trataba de una empresa pblica que prestaba servicio postal y telegrfico.
Durante la dictadura militar de 1976-1983 se permiti la actividad de empresas
privadas en el servicio de correos y encomiendas en el marco de un proceso de apertura
y liberalizacin econmica, aunque en este perodo la prestacin del Servicio Postal
Universal continu estando exclusivamente en manos de la empresa estatal. Fue en
1992, durante el gobierno de Carlos Menem, que la compaa fue convertida en la
Empresa Nacional de Correos y Telgrafos S.A. (ENCOTESA), que se constituy en
sociedad annima como paso previo a una privatizacin
En 1997 el servicio postal fue finalmente privatizado mediante el Decreto N o
265/97, al liquidarse ENCOTESA y darse la prestacin de los servicios en concesin a
la empresa Correo Argentino S.A., propiedad del grupo Macri. De esta forma, la
Argentina fue convirti en uno de los primeros pases del mundo en privatizar el
servicio postal.
Luego de aos de incumplimientos del contrato de concesin por parte del
concesionario e incumplimientos en el pago del canon acordado con el Estado, la
concesin fue revocada en 2003, mediante el Decreto N o 1075/03. El servicio volvi a
la rbita estatal a finales de 2003 como Correo Oficial de la Repblica Argentina S.A.
(CORASA), manteniendo la denominacin comercial de Correo Argentino. Si bien en la
prctica est sujeta a privatizacin, el llamado a licitacin ya ha sido prorrogado varias
veces y el gobierno est satisfecho con la operacin de la empresa re-estatizada.
Aerolneas Argentinas
La historia de las lneas areas en Argentina comienza ao antes de la creacin
de Aerolneas Argentinas en 1950. El primer hecho importante fue la entrada en
operaciones de la empresa Aeroposta en 1929, bajo la direccin del aviador francs
Antoine de Saint-Exupry y de su compatriota, Jean Mermoz como piloto principal. En
ese ao, vuelos regulares a Posadas y posteriormente a Mendoza fueron establecidos,
tanto para el transporte de pasajeros como de correo postal. Para 1930 se incorporaron
rutas a Comodoro Rivadavia y San Antonio Oeste y al poco tiempo a Ro Gallegos, a
partir de la creacin de dos nuevas lneas areas: LASO (Lneas Areas del Sudoeste) y
LANE (Lneas Areas del Noreste). En 1945, estas dos empresas se fusionaron para
convertirse en la empresa pblica LADE (Lneas Areas del Estado).
Otra lnea area en operaciones en esos aos era ALFA (Aviacin Litoral Federal
Argentino), que fue la que recibi y comenz a utilizar los primeros Douglas DC-3 que
llegaron a la Argentina. En 1946 ALFA y LADE se fusionaron para crear la primera
lnea intercontinental argentina, FAMA (Flota Area Mercante Argentina). Sin embargo,

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la competencia en el mercado internacional era ardua, por lo que, a partir de las


empresas hasta entonces existentes, en 1949 comenz el proceso de fundacin de la
aerolnea de bandera nacional, Aerolneas Argentinas, como empresa estatal, que inici
sus operaciones en 1950.
La necesidad de un aeropuerto de proporciones acordes con el crecimiento del
trnsito areo y el movimiento de pasajeros llev al gobierno de Juan Domingo Pern a
realizar la construccin del Aeropuerto Internacional de Ezeiza para satisfacer esa
necesidad. A partir de sus inicios, fueron clave para el crecimiento de Aerolneas y su
posicionamiento comercial los nombres de Alfonso Aliaga Garca y Dirk Wessel Van
Layden, quien haba sido piloto de la lnea francesa Aropostale tuvo gran influencia en
los aos siguientes en el entrenamiento de los pilotos de la empresa argentina.
En diciembre de 1951, despus de tan solo un ao de operaciones, la Sociedad
Interamericana de Prensa la design como la mejor empresa aerocomercial del mundo,
por su eficiente organizacin y la calidad de sus servicios. Con el DC-3, la novel
empresa pudo agregar nuevos destinos de cabotaje a los que ya realizaban las otras
empresas incorporadas en Aerolneas y mantener las rutas internacionales que
anteriormente realizaba FAMA. La incorporacin a la flota de la empresa de los aviones
Douglas DC-4 pocos aos despus vino de la mano de la inauguracin de servicios a
Santiago de Chile, Lima, Santa Cruz de la Sierra y San Pablo.
Durante esa misma dcada de 1950 arribaron al pas los aviones DC-6, que
permitieron la realizacin de vuelos nocturnos por primera vez. Esto abri la posibilidad
de agregar nuevas rutas comerciales como Nueva York, La Habana, Lisboa, Dakar y Ro
de Janeiro. En abril de 1958, Juan Jos Giraldes, presidente de la empresa, convenci
al presidente Arturo Frondizi de la compra de seis de nuevos aviones, con la condicin
de que Aerolneas los pagara ms tarde. Se trataba del nuevo modelo jet Comet IV, que
en 1959 aterriz por primera vez en el Aeropuerto Internacional Ministro Pistarini. Con
estos jets, Aerolneas mantuvo un crecimiento sostenido durante los aos sesenta,
abriendo rutas a Londres, Pars, Roma y Madrid.
A partir de 1966 comenz el reemplazo de los Comet por los Boeing 707-320
Intercontinental. A partir de 1970 comenzaron a recibirse los seis Boeing 737-200
Advanced. A su vez, a partir de 1976 se incorporaron los Boeing 747-200 y a partir de
1978, los Boeing 727-200. En 1980 se incorpor a la flota el primer Boeing 747 SP y se
abrieron nuevos destinos hacia Melbourne, Australia y Auckland, Nueva Zelanda.
En 1990, en el marco del proceso de privatizaciones durante la convertibilidad,
el consorcio espaol Iberia se hizo cargo de la empresa, que cambi su razn social a
Aerolneas Argentinas S.A. La privatizacin de Aerolneas Argentinas (AA) fue tal vez
uno de los ejemplos ms emblemticos de dicho proceso y de sus irregularidades. La
justificacin de la privatizacin era que la empresa operaba en forma ineficiente y que
para revertir la situacin y ser competitiva a nivel internacional se requeran inversiones
que la empresa no estaba en condiciones de realizar. Sin embargo, lejos de eso, la
privatizacin no solo no favoreci a la eficiencia de la empresa, sino que los problemas
existentes se agudizaron al tiempo que surgieron nuevos y ms graves.
El proceso de privatizacin de la empresa estuvo plagado de irregularidades.
Para empezar, la privatizacin no respetaba la ley de sociedades comerciales ni tampoco
la Ley de Reforma del Estado. El Tribunal Nacional de Tasacin no actu. Se hicieron
estimaciones comerciales de tipo bancario pero no hubo una tasacin formal, que es uno
de los tems incluidos en la Ley de 1989. Las desprolijidades fueron tales que si bien la
empresa al momento de ser vendida no tena pasivos, necesit endeudarse para poder
ser vendida, para pagar gastos asociados con la operacin. Parte de la explicacin de
este resultado es que haba una imperiosa necesidad de realizar el proceso rpidamente

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y de vender ttulos de la deuda externa.


La gestin de Iberia no hizo otra cosa que endeudar a la empresa aeronutica,
destruyendo la flota y eliminando la gran parte de las rutas comerciales de la empresa,
que perdi as su prestigio mundial. Tampoco se cumpli con la promesa de invertir en
la empresa para mejorar sus servicios, lo que alej cualquier posibilidad de mejorar la
competitividad a nivel global. En 1998, la gestin de la aerolnea estadounidense
American Airlines, que adquiri el 10% de la empresa, no ayud a revertir la situacin.
En junio de 2001, Aerolneas sufri la peor crisis en su historia, se suspendieron los
vuelos a siete destinos internacionales y la aerolnea entr en convocatoria de
acreedores. En octubre del mismo ao, el control de Aerolneas Argentinas y Austral
Lneas Areas fue cedido al Grupo Marsans, un consorcio formado por las aerolneas
privadas espaolas Spanair y Air Comet, que adquiri el 92,1% de las acciones. Con
esta nueva gestin se revirtieron los resultados negativos, aunque solo coyunturalmente.
En 2005 volvieron a registrar prdidas, con el agravamiento de las dificultades
financieras y de servicio, evidenciando que los objetivos y fundamentos de la
privatizacin fueron claramente un fracaso.
El 17 de julio de 2008, la presidente Cristina Fernndez anunci que el Estado
haba iniciado un proyecto de ley para re-estatizar Aerolneas Argentinas, Austral Lneas
Areas y las dems empresas del grupo. Segn el gobierno argentino, esta reestatizacin permitira garantizar el servicio y asegurar los 9.000 puestos de trabajo en
la empresa. En diciembre de 2008, la Cmara de Senadores convirti en ley la
expropiacin de Aerolneas Argentinas, Austral Lneas Areas y las dems empresas del
grupo, declarndolas como de utilidad pblica. En enero de 2009 comenz a
concretarse la expropiacin por parte del Estado al Grupo Marsans. Cristina Fernndez
habilit mediante un decreto al Ministerio de Planificacin como organismo expropiante
para iniciar los trmites y design un comit para administrar la lnea area de bandera.

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20. El movimiento obrero


El siglo XIX
Durante la dcada de 1880 aparecieron las primeras organizaciones gremiales
que expresaban la resistencia de los trabajadores al sistema, al tiempo que lentamente se
multiplicaban los conflictos laborales. A partir de 1887 se increment el nmero de
huelgas, teniendo las primeras como objetivo principal el aumento de salarios, pero
luego los reclamos se orientaron al logro de la reduccin de la jornada laboral. No
obstante, muchas medidas de fuerza desarrollaron ambos reclamos y, adems de la
huelga, los trabajadores comenzaron a peticionar a los poderes pblicos.
La evolucin organizativa de los asalariados estuvo acompaada por la actividad
de las corrientes polticas e ideolgicas. Fueron grupos socialistas los primeros en
intentar la federacin de varias sociedades de oficios en una central obrera. La
Federacin de Trabajadores de la Repblica Argentina, gestada en enero de 1891, no
pudo resistir la oposicin de los anarquistas y la inmovilidad que sucedi a la crisis del
90, por lo que se disolvi pocos aos despus.
Reproduciendo la pugna ideolgica que desde haca aos se desarrollaba en
Europa, los anarquistas enfrentaron a los socialistas por la direccin del movimiento
obrero. Su prdica no pudo ser contrarrestada por estos ltimos, lo que determin la
hegemona anarquista en las primeras luchas sociales de la Argentina.
Los comienzos del siglo XX
El perodo que se extendi entre 1900 y 1910 se caracteriz por una fuerte
conflictividad. La sindicalizacin se expandi acompaada por conflictos y huelgas
generales. Sobre la base de la mano de obra concentrada en talleres medianos y
pequeos, con un porcentaje considerable de obreros con cierta calificacin y,
fundamentalmente, de los trabajadores del sector del transporte, surgi un movimiento
obrero activo y dinmico que se proyect a nivel nacional. Con esta caracterstica
surgieron dos centrales obreras: la anarquista Federacin Obrera Argentina FOA
(creada en 1901 y denominada FORA en 1904) y la socialista Unin General de
Trabajadores (UGT) en 1902. La FORA se transform en la central ms dinmica y
activa del perodo. A su prdica antiestatista y apoltica aadi el empleo de las
prcticas de accin directa que caracterizaron al movimiento obrero durante buena parte
de su historia.
Entre 1902 y 1910 se produjeron siete huelgas generales e importantes
manifestaciones callejeras. El paro de mayor duracin tuvo lugar en mayo de 1909 y su
detonante fue el ataque sorpresivo de la polica a una columna obrera que conmemoraba
el 1 de mayo. Ocho obreros fallecieron y cuarenta resultaron heridos. La respuesta de
ambas centrales obreras fue un llamado a la huelga general que se prolong durante una
semana. Meses despus, un joven obrero anarquista asesin al Jefe de Polica, Ramn L.
Falcn. Como en otras oportunidades durante el perodo, el gobierno decret el estado
de sitio. Durante dos meses se detuvo y deport a numerosos dirigentes obreros, se
clausuraron locales gremiales y se impidi la edicin y circulacin de la prensa obrera.
La Ley de Residencia
Debido a una huelga general, en noviembre de 1902 el gobierno logr,
precipitadamente, que el Senado aprobara la Ley de Residencia, sobre la base de un
proyecto del senador Miguel Can. La ley autorizaba al Poder Ejecutivo a expulsar a
todo extranjero cuya conducta fuera considerada peligrosa para la seguridad nacional o
el orden pblico. Dos das despus de la sancin, el gobierno declar el estado de sitio.

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La polica expuls de inmediato a once italianos y diez espaoles, quienes fueron


embarcados hacia Gnova y Barcelona, respectivamente. Sin embargo, la ley no logr
solucionar la conflictividad social y debi recurrirse a menudo a la declaracin del
estado de sitio cuando se enfrentaron los trabajadores y la polica, ya sea durante las
huelgas o con motivo de la celebracin del 1 de mayo.
Las divisiones en el movimiento obrero
En los primeros aos del siglo XX surgi el sindicalismo como corriente que
comenz a terciar en la pugna gremial. Sobre todo en la dcada del 20 registr una
notable expansin. A medida que fue abandonando sus posturas revolucionarias, el
avance que vena sosteniendo en la dcada anterior se consolid a expensas del
anarquismo. A pesar de que ste permaneci en algunas comunidades de trabajadores,
su influencia se fue desvaneciendo en el mbito sindical. En lo referente al socialismo,
su presencia se manifest en sectores laborales con mayor calificacin, entre los
empleados pblicos y municipales de la Capital Federal. Estos cambios contribuyeron a
que en reemplazo del sindicalismo de accin apareciera el sindicalismo de presin.
Paulatinamente, esta nueva forma pas a hegemonizar el gremialismo y a facilitar la
adopcin de instancias pacficas de negociacin. El movimiento obrero en especial en
Buenos Aires abandon las calles y circunscribi sus luchas al lugar de trabajo.
El sindicalismo en los aos treinta
El golpe de Estado de 1930 encontr al movimiento obrero dividido
ideolgicamente. Cuatro centrales obreras disputaban la hegemona de los trabajadores.
Slo los anarquistas, enrolados en la FORA, expresaron una clara oposicin al golpe.
Los principales rasgos en la evolucin del movimiento obrero durante la dcada
de 1930 y principios de la dcada de 1940 fueron los siguientes: en primer lugar, los
anarquistas fueron desplazados en forma definitiva. Por el contrario, se afianzaron las
tendencias reformistas y burocrticas en la conduccin del movimiento obrero. Las
organizaciones sindicales adquirieron un mayor perfil institucional, lo que les permiti
una relacin ms fluida, aunque no necesariamente cordial, con el gobierno y los
empresarios.
En segundo trmino, a los pocos das del golpe militar de setiembre de 1930 se
fund la Confederacin General del Trabajo (CGT), que unific temporalmente al
movimiento obrero. La conduccin de la central obrera qued a cargo de los
sindicalistas, fundamentalmente, y de los socialistas. Finalmente, en diciembre de
1935, mediante una maniobra burocrtica (denominada golpe de Estado sindical), los
socialistas desplazaron a los sindicalistas de la conduccin de la CGT. Este hecho
puso fin al enfrentamiento entre ambas tendencias, ya que mientras los sindicalistas
rechazaban la identificacin de la clase obrera con un partido poltico, los socialistas
aspiraban a una relacin ms estrecha entre la central obrera y el Partido Socialista. A
partir de entonces, la corriente sindicalista, predominante durante el perodo radical,
comenz su gradual eclipse en la vida sindical.
En 1936 ingresaron a la CGT los sindicatos comunistas, que llegaron a tener un
nmero significativo de miembros en el Comit Central Confederal, y ese mismo ao, a
instancias de los dirigentes socialistas y comunistas, el Congreso Constituyente de la
CGT estatuy la forma moderna de sindicatos por ramas industriales en reemplazo del
antiguo sindicalismo por oficio.
As, hasta 1943 la direccin del movimiento obrero fue hegemonizada por los
socialistas. Por primera vez, sectores de origen marxista llegaban a la conduccin del
movimiento obrero, aunque el marxismo era para muchos de los dirigentes slo una

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ancdota y en realidad no se diferenciaban demasiado de la corriente sindicalista, de


la que algunos de ellos provenan. Asimismo, si bien el peso de los sindicatos
tradicionales, vinculados a la economa agroexportadora y al sector de transportes y
servicios, sigui siendo predominante, comenzaron a organizarse los obreros de las
nuevas ramas industriales.
No obstante, una caracterstica del perodo fue el bajo nivel de sindicalizacin de
los obreros. La CGT enrolaba una minora de los trabajadores. Hacia 1935, entre la
CGT Independencia (conducida por los socialistas) y la CGT Catamarca (conducida por
los sindicalistas) reunan 232.000 afiliados. Por entonces, los obreros industriales
alcanzaban a 534.000, en tanto que los agrcolas llegaban a 800.000.
El sindicalismo peronista
El crecimiento del sindicalismo vivi su momento ms dinmico durante el
gobierno peronista. Si desde la Secretara de Trabajo y Previsin el coronel Pern tuvo
xito en el estmulo a la creacin de nuevos sindicatos, careci, en este momento inicial,
del necesario respaldo poltico para contrarrestar la resistencia patronal al desarrollo de
la sindicalizacin de los trabajadores. Una vez en el gobierno, el peronismo estimul el
papel econmico y poltico del movimiento obrero, la extensin de la vasta red de
organizaciones sindicales y el alto grado de movilizacin de los trabajadores
provocando un notable incremento de la tasa de sindicalizacin despus de 1945.
El perodo en el que se verific la afiliacin ms intensa fue el comprendido
entre 1947 y 1948. La sindicalizacin sin precedentes de los trabajadores urbanos y la
febril actividad organizacional de los sindicatos, auspiciada por el gobierno, se
tradujeron en una expansin impresionante del movimiento obrero organizado. Las
afiliaciones masivas modificaron notablemente el tamao de los sindicatos que, antes de
1943, constituan pequeas organizaciones de menos de 15.000 miembros.
Tambin se produjo un cambio en la composicin interna del movimiento
sindical. Ya en 1948 los trabajadores industriales haban desplazado a los del sector
terciario como grupo predominante. Slo despus de 1950 los estatales lograron un
nivel similar de organizacin, pero en este caso, ello se debi a la obligatoriedad de
afiliacin que se impuso a los empleados del Estado.
Luego 1950, el proceso de sindicalizacin lleg a su punto mximo. El
movimiento obrero pas a ser dominado por organizaciones masivas que representaban
a ms de la mitad de los trabajadores organizados. Hacia 1954, las organizaciones
obreras haban cuadruplicado su tamao y abarcaban la mayora de los gremios
localizados fuera del sector agrcola.
Si bien el peronista fue el primer gobierno nacional apoyado masivamente por
los trabajadores, la relacin entre el movimiento sindical y el rgimen peronista no
estuvo exenta de matices y contradicciones. La progresiva subordinacin del
sindicalismo a las necesidades polticas del gobierno se debi a que los dirigentes
sindicales entendieron que su vinculacin con el peronismo era la nica alternativa
realista abierta al movimiento sindical. Por otro lado, la participacin poltica y social
del movimiento sindical dentro del Estado justicialista no slo puso lmites a las
polticas gubernamentales, sino que constituy un mecanismo correctivo de esas
polticas.
La resistencia sindical
En un principio, tras el derrocamiento de Pern, el movimiento sindical, uno de
los actores principales de la vida pblica del pas entre 1946 y 1955, experiment un
severo retroceso. Replegado en el aislamiento poltico, acentu sus demandas en favor

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de la rehabilitacin del peronismo y de su retorno al poder. Estas consignas no


integrables en el nuevo marco poltico constituyeron un acicate para que el
sindicalismo iniciara su movilizacin contra el rgimen militar. De esta manera
comenz lo que se conocera ms tarde como la etapa de la resistencia, durante la cual
las bases obreras y los dirigentes sindicales aparecieron unidos para resistir la ofensiva
antilaboral de los aos 1956-1958 mediante huelgas, a menudo prolongadas, el sabotaje
industrial y el terrorismo.
Uno de los primeros logros del movimiento obrero fue la reconstitucin del
sindicalismo peronista, en 1957. La oportunidad se present cuando el interventor
militar en la CGT convoc a elecciones en los sindicatos intervenidos con el propsito
de normalizar la central obrera bajo una conduccin no peronista y afn a sus objetivos.
Sin embargo, los dirigentes gremiales peronistas de segunda lnea, formados antes de
1955, y cuadros ms nuevos, salidos de las huelgas del perodo, se presentaron a las
elecciones y lograron ganar el control sobre un importante nmero de sindicatos
industriales, por lo cual su presencia en el Congreso Normalizador result decisiva.
Ante esta circunstancia, los sindicalistas antiperonistas socialistas, radicales, liberales
se retiraron del congreso malogrando la posibilidad de unificar la central obrera.
A partir de entonces, el movimiento sindical se dividi en tres corrientes.
Quienes se retiraron del congreso constituyeron un nucleamiento denominado 32
Gremios Democrticos, de fuerte orientacin antiperonista. Por su parte, los peronistas,
algunos de sectores de izquierda y los independientes conformaron las 62
Organizaciones, mientras que gremios minoritarios conducidos por los comunistas,
tratando de mediar entre aquellas corrientes, gestaron el sector de los 19,
posteriormente denominado Movimiento de Unidad y Coordinacin Sindical (MUCS).
En 1958, las 62 Organizaciones qued integrado solamente por dirigentes de
extraccin peronista y se transform en una rama del Movimiento Nacional Justicialista.
Distintos posicionamientos ante la conduccin poltica partidaria y frente a los distintos
gobiernos provocaron, a lo largo de los aos, numerosas divisiones en su interior: De
Pie Junto a Pern, Leales a Pern, Los 8, Nueva Corriente de Opinin, etc.
Recin en 1960, durante el gobierno de Arturo Frondizi, el gremialismo recuper
la CGT. Sectores independientes, el MUCS y las 62 Organizaciones conformaron una
comisin que se entrevist con el presidente y logr la entrega de la central obrera. La
CGT, hasta que se concretara su normalizacin, qued en manos de una conduccin
provisoria en la que se encontraban Augusto T. Vandor, dirigente destacado de la Unin
Obrera Metalrgica, y Andrs Framini, de la Asociacin Obrera Textil. De esta manera
se cerraba la etapa abierta a fines de 1955, con la intervencin a la central dispuesta por
el gobierno dictatorial de la llamada Revolucin Libertadora.
Sindicalismo, militares y democracia
Luego del derrocamiento del gobierno peronista en 1955, los sectores populares,
y en particular la clase trabajadora, quedaron marginados de toda participacin en las
instituciones de la democracia y de toda presencia en el aparato estatal. Su principal
representacin poltica, el peronismo, fue proscripta, lo que oblig a esta fuerza a
presionar a travs de canales alternativos. El sindicalismo, en especial, se transform en
la expresin orgnica ms importante del peronismo.
En tales circunstancias, entre los partidos polticos no peronistas, e incluso entre
los militares, se abri paso una postura integracionista partidaria de integrar al
peronismo a la vida poltica, excluyendo la presencia de Pern que confrontaba a la
postura ms cerrilmente antiperonista, que aspiraba a eliminar al peronismo. De esta
manera, se plante una alternativa frente al sindicalismo que dio lugar a la aparicin de

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la pragmtica corriente vandorista, cuya estrategia consista en negociar y golpear para


mejorar la condicin de sus representados y en crear una fuerza poltica autonomizada
de la conduccin de Pern. Manteniendo contactos con sectores militares, el
vandorismo termin jaqueando al gobierno de Illia y respaldando el golpe militar que lo
derroc en 1966.
Otros sectores sindicales minoritarios mantuvieron una posicin ms
radicalizada frente a los intentos de cooptacin. Recuperaron los aspectos renovadores
del gobierno peronista y lucharon sin claudicacin para que el sistema democrtico
permitiera la participacin poltica del peronismo sin exclusin alguna. El programa de
Huerta Grande (Crdoba) en 1962 y la denominada CGT de los Argentinos, creada en
1968, fueron experiencias fugaces piloteadas por estos sectores y por sindicalistas de
izquierda.
El sindicalismo de izquierda
En los primeros aos de la dcada del 70 surgieron sindicatos de empresa
SITRAC y SITRAM en el avanzado sector automotriz cordobs que negociaron
condiciones de trabajo y salariales al margen de los convenios nacionales por rama. La
dinmica reivindicativa de estos sindicatos, canalizando la presin de sus bases, llev a
que numerosas plantas industriales fueran ocupadas por los trabajadores mecnicos en
reclamo de aumentos salariales, sobrepasando a la dirigencia sindical nacional. Estas y
otras acciones de lucha de diversos gremios contribuyeron a la aparicin de nuevos
lderes sindicales clasistas no vinculados al peronismo como Agustn Tosco (de Luz y
Fuerza) y Ren Salamanca (de los mecnicos), ambos militantes de izquierda.
Sin embargo, las organizaciones de izquierda carecan de una fuerza poltica
organizada y masiva que, como el peronismo, planteara una alternativa a nivel global.
Los efectos de la represin y la desindustrializacin
La poltica del llamado Proceso de Reorganizacin Nacional apunt a
desarticular la organizacin sindical y la movilizacin de los trabajadores. Tres fueron
los aspectos de esa poltica: en primer lugar, la poltica econmica que, en la medida en
que procur reestructurar la industria, afect a los trabajadores del sector; en segundo
lugar, mediante una legislacin de excepcin duramente aplicada y, sobre todo, con la
represin ilegal, con la que se procur el amedrentamiento de los dirigentes y de los
trabajadores; finalmente, se dictaron normas laborales de contenido regresivo y se busc
reglamentar la actividad sindical para reducirla al ejercicio de las reivindicaciones
estrictamente econmicas.
De inmediato, tras el golpe militar, toda una batera de leyes prohibitivas se puso
en marcha. Se suspendi la actividad sindical y se prohibi el derecho constitucional de
huelga. Fue decretada la intervencin militar a la CGT y declarada la ilegalidad de las
62 Organizaciones. El mismo da del golpe se suspendieron doce sindicatos, una cifra
que se fue ampliando con posterioridad hasta abarcar varios centenares. Varias entidades
gremiales fueron intervenidas, entre ellas la UOCRA (gremio de la construccin), la
UOM (metalrgicos), la AOT (textiles) y FOETRA (telefnicos). Muchos dirigentes
sindicales fueron detenidos; algunos, incluidos en las Actas de Responsabilidades
Polticas; otros, puestos a disposicin del Poder Ejecutivo o desaparecidos.
La represin del movimiento obrero fue ejercida de manera selectiva. Por un
lado, se trat de eliminar los sectores combativos del peronismo o clasistas localizados
en las comisiones internas de determinadas empresas. Numerosos dirigentes medios y
activistas fueron secuestrados o asesinados clandestinamente. Por otro, se puso en
prisin o amenaz a los dirigentes nacionales de los sectores moderados u ortodoxos,

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acusndolos de corrupcin. Nunca el movimiento obrero argentino haba experimentado


una persecucin tan encarnizada.
Ante la desarticulacin de la estructura sindical, en un marco claramente adverso
comenzaron los primeros intentos para reorganizarla. En marzo de 1977 apareci el
Grupo de los 25, integrado por gremios menores que, en general, no haban sido
intervenidos; paulatinamente, este sector adoptar un perfil confrontador con la
dictadura. Por su parte, en 1978 surgi la Comisin de Gestin y Trabajo, conformada
por los principales gremios intervenidos y con una estrategia dialoguista frente al
gobierno. Esta nueva divisin del movimiento obrero perdurar hasta el final de la
dictadura.
En 1979 se intent superar la divisin del movimiento obrero y se organiz la
Conduccin nica de Trabajadores (CUTA). Conducida por los principales sindicatos,
no tard en experimentar una ruptura: por un lado, los 25 acentuaron su discurso de
enfrentamiento con el gobierno mientras que, por otro, la Comisin Nacional de Trabajo
emprendi una estrategia de concertacin con la dictadura. En el curso de su fugaz
existencia, la CUTA acudi a la Comisin de Derechos Humanos de la OEA para
denunciar la prisin y desaparicin de numerosos militantes y dirigentes obreros.
Los 25 bregaron por la reorganizacin de la central obrera nica, lo que
concretaron a fines de 1980. Este fue el origen de la denominada CGT-Brasil, cuya
Secretara General qued a cargo del dirigente del gremio de los cerveceros, Sal
Ubaldini. La nueva central obrera se propuso la recuperacin de las organizaciones
gremiales y un mayor enfrentamiento a la dictadura. En julio de 1981 realiz un paro
general y a principios de noviembre convoc a una primera manifestacin masiva de
protesta. Bajo el lema Pan, Paz y Trabajo, miles de personas llegaron a la iglesia de
San Cayetano templo preferido por las peregrinaciones populares en reclamo de
trabajo donde se ofici una misa al aire libre. La desconcentracin de los manifestantes
fue seguida por la represin policial y se produjeron detenciones. Este episodio
catapult al movimiento obrero como eje de la protesta nacional, que arrastr tras sus
consignas a vastos sectores de la poblacin. Por otra parte, varios partidos polticos
adhirieron a la convocatoria cegetista: el justicialismo, la democracia cristiana, los
intransigentes, los comunistas y distintas fracciones de la izquierda.
La movilizacin encabezada por la CGT-Brasil, el 30 de marzo de 1981,
constituy una expresin multitudinaria de oposicin al rgimen militar. Los objetivos
de la convocatoria excedan los reclamos estrictamente gremiales: exiga el derecho
soberano de aspirar a una vida digna, en un marco de desarrollo con justicia social que
permita recuperar el aparato productivo, salarios dignos para activos y pasivos, y
alcanzar una democracia estable que asegure a los argentinos vivir en una comunidad
justa, libre y soberana, con paz, libertad y justicia.... La movilizacin obrera,
reproducida en las principales ciudades de las distintas provincias, tuvo el
acompaamiento de otros sectores de la poblacin. El fuerte dispositivo de seguridad
dispuesto en Buenos Aires no impidi que gran cantidad de manifestantes arribara al
centro de la ciudad. La represin fue violenta, hubo ms de 1.000 detenidos, entre los que se
contaban Ubaldini y otros dirigentes cegetistas, y numerosos lesionados.
Tras la Guerra de Malvinas, con la dictadura en desintegracin, los sectores
dialoguistas se nuclearon en la CGT-Azopardo, conducida por el dirigente de los
obreros plsticos Jorge Triacca y el mercantil Armando Cavallieri. Esta central obrera,
con el acompaamiento de la CGT-Brasil, impuls los ltimos paros generales contra
el rgimen militar. Ambas confederaciones de trabajadores elevaron pliegos
reivindicativos, coincidiendo en las exigencias de mejoras salariales y en el reclamo de
una reactivacin productiva. Los de Azopardo enfatizaban la necesidad de la devolucin

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de los sindicatos, la asistencia a los desocupados y la anulacin de los regmenes de


indexacin. Por su parte, los de Brasil demandaban la derogacin de la legislacin
laboral y social de la dictadura, la explicacin del incremento de la deuda externa
durante el Proceso y la devolucin de los derechos civiles a los ciudadanos marginados
injustamente de la vida civil.
El retorno del peronismo y la burocracia sindical
Durante la dictadura encabezada por el Gral. Juan Carlos Ongana, en 1968, la
central obrera, en el curso de un Congreso Normalizador, se dividi entre los sectores
combativos del peronismo, independientes y marxistas, que integraron la CGT de los
Argentinos y los sectores vandoristas y participacionistas, que se aglutinaron en la
CGT Azopardo. El discurso de la primera, de oposicin frontal al gobierno dictatorial
y de condena a las tcticas negociadoras de participacionistas y vandoristas, prendi en
regionales del interior, a nivel de plantas fabriles y adquiri acentuados tonos clasistas y
anticapitalistas. A partir del Cordobazo, este discurso acompa numerosos conflictos
obreros y rebeliones contra lo que se denominaba la burocracia sindical.
C.G.T. de los Argentinos Programa del 1 de Mayo de 1968
Hay dirigentes dijo Amado Olmos que han adoptado las formas de vida, los
automviles, las casas, las inversiones y los gustos de la oligarqua a la que dicen
combatir. Desde luego con una actitud de este tipo no pueden encabezar a la clase
obrera.
Qu duda cabe hoy de que Olmos se refera a esos dirigentes que se
autocalifican de colaboracionistas y participacionistas? Durante ms de un lustro
cada enemigo de la clase trabajadora, cada argumento de sanciones, cada editorial
adverso, ha sostenido que no exista en el pas gente tan corrompida como algunos
dirigentes sindicales. Costaba creerlo, pero era cierto. Era cierto que rivalizaban en el
lujo insolente de sus automviles y el tamao de sus quintas de fin de semana, que
apilaban fichas en los paos de los casinos y hacan cola en la ventanilla de los
hipdromos, que paseaban perros de raza en las exposiciones internacionales. Esa
satisfaccin han dado a los enemigos del movimiento obrero, esa amargura a nosotros.
Pero es una suerte encontrarlos al fin todos juntos dirigentes ricos que nunca pudieron
unirse para defender trabajadores pobres, funcionarios y cmplices de un gobierno que
se dice llamado a moralizar y separados para siempre de la clase obrera. Con ellos, que
voluntariamente han asumido ese nombre de colaboracionistas, que significa
entregadores en el lenguaje internacional de la deslealtad, no hay advenimiento posible.
Que se queden con sus animales, sus cuadros, sus automviles, sus viejos juramentos
falsificados, hasta el da inminente en que una rfaga de decencia los arranque del
ltimo silln y de las ltimas representaciones traicionadas.
De todos modos, las proposiciones y mtodos de accin de esta central obrera,
salvo en los tramos iniciales, no lograron adhesiones sustantivas en los grandes centros
industriales como el Gran Buenos Aires donde se asentaba el poder de las
organizaciones gremiales ms poderosas.
En la campaa electoral previa a las elecciones presidenciales de marzo de 1973,
Pern privilegi a los sectores polticos y a los juveniles, lo que fue cuestionado por
sectores de la burocracia sindical. A fines de 1972, la eleccin de la frmula
presidencial en el Congreso Nacional Justicialista fue impugnada por el dirigente
participacionista Rogelio Coria, titular de la Unin Obrera de la Construccin y
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sindicado como uno de los exponentes ms notorios de la burocracia sindical. Coria,


si bien tena una postura compartida por la mayora de los dirigentes sindicales, debi
renunciar a la conduccin de su gremio bajo presin del propio Pern.
Por entonces, el mensaje contra la burocracia sindical fue reivindicado por la
tendencia revolucionaria del peronismo y por sectores juveniles radicalizados que
realizaron una impugnacin violenta de las dirigencias sindicales, lo que tuvo como
saldo una sucesin de trgicos acontecimientos.
El regreso definitivo de Pern dio lugar a un nuevo diseo poltico. La
imponente manifestacin poltica que asisti en Ezeiza al retorno del lder justicialista
se transform en una tragedia por el enfrentamiento armado entre los sectores internos
del peronismo. A partir de ese episodio, Pern pas a convertirse en el eje de un ajuste
de cuentas con los sectores juveniles y guerrilleros tras el objetivo de desmontar la
movilizacin popular que jaqueaba al gobierno de Cmpora.
De esta manera, se abri el espacio para la reconstitucin de la alianza del
caudillo con los hasta entonces relegados jefes sindicales. La campaa electoral que
permiti el acceso de Pern a su tercer mandato presidencial, a diferencia de la que
proyect a Cmpora, cont con el activo proselitismo de los sindicatos. El despliegue
sindical tuvo como protagonista destacado al secretario general de la UOM, Lorenzo
Miguel. El ulterior triunfo electoral fue calurosamente celebrado por los sindicalistas,
que prevean un acceso ms fluido a las decisiones del poder.
Pero un nuevo episodio sangriento empa la euforia de la dirigencia sindical.
Dos das despus de las elecciones que consagraron el triunfo de Pern el 26 de
septiembre fue asesinado el secretario general de la CGT, Jos I. Rucci. Los sucesos
posteriores confirmaran que la eliminacin de Rucci no anul el poder de la
cuestionada burocracia sindical. Por el contrario, galvaniz a su dirigencia, exacerb su
hostilidad hacia la JP y la izquierda y confundi a muchos trabajadores, partidarios de la
renovacin orgnica de las conducciones sindicales. Una semana despus, el presidente
electo ratific, en la propia central obrera, que el movimiento sindical era la columna
vertebral del peronismo y exhort a los dirigentes sindicales a combatir la infiltracin
marxista.
A fines de 1974, como corolario de una exitosa ofensiva contra la oposicin
sindical, una serie de elecciones y asambleas confirmaron a los principales jefes
sindicales nacionales en el control de la estructura sindical.
El fortalecido aparato sindical se aprest a alcanzar su viejo objetivo de libre
negociacin colectiva de los salarios. El primer paso en esa direccin, luego de la
muerte de Pern, fue su asociacin con el entorno de la presidente Isabel para provocar
la renuncia de Gelbard, artfice del Pacto Social que restringa la poltica salarial. Una
nueva oportunidad para reconquistar el prestigio perdido por los jefes sindicales se
present a partir de febrero de 1975, cuando el gobierno convoc a empresarios y
sindicatos para discutir los salarios y las condiciones de trabajo. Sin embargo, el
drstico reajuste dispuesto por el ministro Rodrigo sorprendi a sindicalistas y
empresarios en el curso de las negociaciones, obligando a su transitoria suspensin. Si
bien la presin sindical logr que el gobierno desistiera de su propsito de poner lmites
a los aumentos salariales a acordarse, a partir de este momento comenz a gestarse la
ruptura definitiva del entorno presidencial con los jefes sindicales.
La dictadura militar y el movimiento obrero
De inmediato, tras el golpe militar, toda una batera de leyes prohibitivas se puso
en marcha. Se suspendi la actividad sindical y se prohibi el derecho constitucional de
huelga. Fue decretada la intervencin militar a la CGT y declarada la ilegalidad las 62

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Organizaciones. El mismo da del golpe se suspendieron doce sindicatos, una cifra que
se fue ampliando con posterioridad hasta abarcar varios centenares. Muchos dirigentes
sindicales fueron detenidos, algunos incluidos en las Actas de Responsabilidades
Polticas, otros puestos a disposicin del Poder Ejecutivo o desaparecidos.
La represin del movimiento obrero fue ejercida de manera selectiva. Por un
lado, se trat de eliminar los sectores combativos o clasistas localizados en las
comisiones internas de determinadas empresas. Numerosos dirigentes medios y
activistas fueron secuestrados o asesinados clandestinamente. Por otro, se puso en
prisin o amenaz a los dirigentes nacionales de los sectores moderados u ortodoxos,
acusndolos de corrupcin. Nunca el movimiento obrero argentino haba experimentado
una persecucin tan encarnizada.
A un mes del golpe, comenz a recortarse la legislacin protectora del sector
laboral. Con un criterio regresivo, se derogaron veinticinco artculos de la Ley de
Contrato de Trabajo, considerados excesivamente permisivos. Los trabajadores estatales
fueron puestos en comisin y se inici el estudio y la elaboracin de proyectos de ley
relativos a la reglamentacin del derecho de huelga, rgimen de trabajo rural, regulacin
de los estatutos legales especiales de trabajo y el Cdigo de Trabajo. Posteriormente, se
derogaron las leyes y decretos que establecan regmenes especiales de trabajo para el
personal de la DGI, Aduana, bancos oficiales, Vialidad y otros.
El cercenamiento de las conquistas sociales y las consecuencias de la poltica
econmica provocaron las primeras reacciones en el movimiento obrero. En setiembre
de 1976, en un memorial entregado en Crdoba al ministro de Trabajo, varios dirigentes
de organizaciones gremiales solicitaban mejoras salariales, pedan por los gremialistas
detenidos y por el cese de los despidos injustificados. Sealaban la depreciacin de los
salarios, las ganancias desorbitadas de ciertos sectores empresarios y los perjuicios que
experimentaban otros empresarios por la contraccin del mercado interno. Ese mismo
mes, a despecho del marco represivo, los trabajadores de las empresas automotrices de
la Capital Federal y Gran Buenos Aires protagonizaron las primeras huelgas en
demanda de mejoras salariales y en rechazo de la suspensin de personal por
reprogramacin de la produccin. Al mes siguiente, los obreros del Sindicato de Luz y
Fuerza, frente al intento del gobierno militar de modificar el convenio de trabajo,
iniciaron acciones de protesta. En febrero, cuando el gobierno pareca dispuesto a
entablar negociaciones con los obreros, el principal dirigente del gremio, Oscar Smith,
fue secuestrado en la va pblica, pasando a integrar la lista de los desaparecidos. Con
este secuestro, la protesta se desdibuj.
Sin embargo, a fines de 1980, un grupo de dirigentes obreros decidi reconstituir
finalmente la CGT. La secretara general qued a cargo del dirigente del gremio de los
cerveceros, Sal Ubaldini, y dado que funcionaba en un local de la Avda. Brasil pas a
denominarse CGT-Brasil. La organizacin se propuso la recuperacin de las
organizaciones gremiales y la acentuacin del enfrentamiento con el gobierno militar.
A mediados de febrero de 1982, la central obrera dio un nuevo paso en su
estrategia de enfrentamiento a la dictadura. Decidi desarrollar un plan de movilizacin
en demanda de mejoras para los trabajadores y contra la poltica econmica
gubernamental. Para no quedar aislada, la dirigencia cegetista procur el apoyo de los
partidos polticos, por lo que se reuni con la Multipartidaria para compartir
responsabilidades y planificar acciones en conjunto.
La movilizacin encabezada por la CGT-Brasil, el 30 de marzo de ese ao,
constituy una expresin multitudinaria de oposicin al rgimen militar. Los objetivos
de la convocatoria excedan los reclamos estrictamente gremiales: exiga el derecho
soberano de aspirar a una vida digna, en un marco de desarrollo con justicia social que

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permita recuperar el aparato productivo, salarios dignos para activos y pasivos, y


alcanzar una democracia estable que asegure a los argentinos vivir en una comunidad
justa, libre y soberana, con paz, libertad y justicia.... La movilizacin obrera,
reproducida en las principales ciudades de las distintas provincias, tuvo el
acompaamiento de otros sectores de la poblacin. El fuerte dispositivo de seguridad
dispuesto en Buenos Aires no impidi que numerosos manifestantes arribaran al centro
de la ciudad. La represin fue violenta: hubo ms de 1.000 detenidos, entre los que se
contaban Ubaldini y otros dirigentes cegetistas, numerosos heridos y, en Mendoza, un
jubilado fue herido gravemente y falleci posteriormente. Sin embargo, el aparato
represivo ya no pareca ser suficiente para suprimir la manifestacin abierta de los
reclamos. En ese sentido, la jornada del 30 de marzo marc un clivaje en la situacin
poltica.
El interregno radical
El triunfo electoral del radicalismo puso en cuestin la estrategia del
sindicalismo peronista. La dirigencia sindical no pudo escapar a la cuota de
responsabilidad que le corresponda por la derrota del peronismo en 1983. Adems,
deba acomodarse a una restablecida democracia que presentaba como novedad a un
gobierno no peronista surgido de elecciones libres y sin proscripciones.
Por su parte, el nuevo gobierno se propuso la democratizacin de las
organizaciones sindicales en manos del peronismo. El Poder Ejecutivo present al
Parlamento un proyecto de ley de reordenamiento sindical tendiente a producir un
cambio en la conduccin del movimiento obrero. Esta iniciativa logr unificar al
peronismo y galvanizar a la dirigencia sindical alrededor de sus viejas tcticas
defensivas. Para ello, las dos centrales obreras (ex Brasil y Azopardo) se unieron
contando con la participacin de todos los sectores del sindicalismo, a excepcin de la
Comisin de los 20.
En marzo de 1987, el gobierno intent quebrar el frente opositor sindical. Con
este propsito design al frente del Ministerio de Trabajo al sindicalista Carlos Alderete.
Una fraccin importante pero heterognea del sindicalismo hegemonizada por los
gremios ms poderosos, conocida como el grupo de los 15, acompa este intento de
alianza promovido por el gobierno radical. Sin embargo, los intentos de los 15 y de
las 62 Organizaciones por desplazar a Ubaldini de la conduccin de la CGT
fracasaron. El ao culmin con el noveno paro general dispuesto por la CGT y el
naufragio de los intentos divisionistas ensayados por el gobierno.
Cuando el gobierno finaliz su gestin, el balance de la accin cegetista haba
registrado catorce paros generales no siempre satisfactorios en cuanto a sus efectos
movilizadores e impotentes para evitar el deterioro de las condiciones salariales y
laborales de los sectores trabajadores. En suma, las huelgas generales adquirieron un
carcter cada vez ms ritualizado y, a diferencia del pasado, no lograron encrespar el
clima social.
Las transformaciones ocurridas en el seno de la clase trabajadora desde
mediados de los aos setenta haban producido cambios en el movimiento sindical. El
peso relativo del sindicalismo en la sociedad comenz a disminuir. Los cambios en la
estructura productiva, particularmente en el sector industrial, afectaron la estructura
ocupacional provocando la prdida de importancia de los grandes gremios industriales.
Simultneamente, se aceler la terciarizacin del empleo, la expansin de la ocupacin
en el sector pblico y el incremento del cuentapropismo. La hegemona de los
gremios industriales sobre el movimiento sindical fue desdibujndose acompaada por
la fragmentacin del sindicalismo. En este contexto, la conduccin cegetista qued en

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manos de Ubaldini representante de un gremio menor que, montado sobre el


ascendiente ganado durante los enfrentamientos con la dictadura militar, pudo articular,
con frmulas polticas, las demandas sociales de los trabajadores y cooptar a sectores
extra sindicales castigados por la crisis.
El menemismo y los nuevos movimientos sindicales
Durante la dcada menemista se consolid el sindicalismo empresario. El
gobierno recurri a la distribucin de incentivos para cooptar a los dirigentes de los
sindicatos dispuestos a colaborar. En momentos en que los quebrantos financieros
afectaban a algunos sindicatos u obras sociales, el gobierno puso en manos de dirigentes
adeptos el manejo de la ANSSAL, organismo recaudador de los fondos de las obras
sociales. En otros casos, distribuy posiciones de poder entre dirigentes de gremios de
la administracin pblica, asignndoles apreciables recursos para pagar
indemnizaciones, retiros voluntarios, etc., amortiguando las tensiones en los sectores
sujetos a racionalizacin.
En los casos de privatizaciones de empresas pblicas, se incorpor a dirigentes
al proceso de negociacin, como el caso de los Programas de Propiedad Participada,
donde se converta a los trabajadores en accionistas aunque las acciones quedaban en
manos de los respectivos sindicatos. A travs de estas distintas modalidades de
distribucin de incentivos, el gobierno logr que varios sindicatos desistieran de la
confrontacin, optaran por la colaboracin y, a la vez, aseguraran su supervivencia
como organizaciones.
La poltica econmica del menemismo fue resistida por los trabajadores
estatales. El resto de los sindicatos o bien se abstuvo de acompaar la protesta o se
mantuvo vacilante, acompaando la gestin menemista o mostrndose cautelosos frente
a la misma; mientras en la CGT distintos sectores internos se debatan en una lucha para
lograr su control. Cuestionando la inmovilidad de la central obrera, en diciembre de
1991, una serie de sindicatos nucleados tras la Asociacin de Trabajadores del Estado
(ATE), la Confederacin de Trabajadores de la Educacin de la Repblica Argentina
(CTERA) y los obreros navales se separaron de la llamada CGT Azopardo. Los
escindidos decididos a confrontar con el gobierno se encaminaron hacia la creacin
de otra central obrera, ms combativa, el Congreso de los Trabajadores Argentinos
(CTA). Aos despus, se organiz definitivamente como Central de los Trabajadores
Argentinos bajo la conduccin del representante de ATE, Vctor de Gennaro. La CTA
nucle principalmente a un sector de los empleados pblicos y maestros, con menor
insercin entre los trabajadores industriales y de las actividades terciarias privadas.
Poco despus, en un marco de retroceso del movimiento trabajador, las dos
centrales obreras decidieron su reunificacin. En marzo de 1992, la languideciente
CGT San Martn cuyo apoyo al gobierno reciba fuertes crticas de los trabajadores,
en el Congreso de Parque Norte, decidi su unin con los de Azopardo. La unificacin
fue coronada con un documento que reconoca las frustraciones del movimiento obrero
y planteaba la necesidad de tener mayor gravitacin en la toma de decisiones para
impedir que la balanza se desequilibre contra el pueblo. Reivindicaba una accin ms
decidida del Estado en cuestiones esenciales como salud, educacin, defensa,
seguridad, justicia y accin social. Cuestionaba la apertura econmica y defenda el
desarrollo del mercado interno. Tambin reclamaba la libre discusin de los convenios
colectivos de trabajo sin interferencias del Estado. De todos modos, el nuevo secretario
general de la CGT unificada, el dirigente lucifuercista Oscar Lescano, manifest su
disposicin a negociar, aunque adverta que de no alcanzarse la concertacin se optara
por la confrontacin.

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No obstante, la intencin negociadora de la conduccin cegetista tropez con la


escasa disposicin gubernamental a aceptar sus demandas. En consecuencia, el 9 de
noviembre de 1992 la CGT realiz el primer paro nacional al gobierno de Menem. El
paro fue acompaado, mayoritariamente, por los sectores obreros del Gran Buenos
Aires y del interior. En cambio, la CTA integrada por los sindicatos escindidos de la
CGT no se sum orgnicamente al paro, aunque los estatales de ATE, conducidos por
Vctor de Gennaro, adhirieron a la medida cegetista.
En los primeros meses de 1993 se increment la actividad huelgustica. Nuevos
paros docentes, paros de sealeros ferroviarios, de los trabajadores de los subterrneos y
de los del transporte, paros en la aerolnea Austral, etc., amenazaban desbordar los
cauces orgnicos del movimiento obrero. Entre tanto, la etapa de negociacin y de
presin al gobierno, desarrollada por la nueva conduccin cegetista, se estrellaba contra
la intransigencia gubernamental.
A fines de ao, el interior se constituy en escenario de la protesta social. Los
atrasos en los pagos de salarios fueron los factores desencadenantes de un estallido
social en Santiago del Estero. En 1994, las protestas se hicieron extensivas al noroeste:
Jujuy, Salta y Tucumn. Este activismo, expresin de la crisis de las economas
regionales, tuvo su desenlace en julio de 1994. Frente a la pasividad cegetista, la CTA,
la Corriente Clasista Combativa (CCC) y el Movimiento de Trabajadores Argentinos
(MTA) sector rebelde de la CGT que agrupaba a los camioneros y a la UTA
(colectiveros) organizaron una Marcha Federal que confluy desde todo el pas a la
Plaza de Mayo para culminar en un acto que reuni una masiva concurrencia. Los
mismos sectores organizaron, a principios de agosto, un paro nacional contra la poltica
del gobierno.
En setiembre de 1995 se produjo un nuevo paro nacional y entre agosto y
diciembre de 1996 se realizaron tres nuevos paros impulsados por la CGT. La renuncia
de Cavallo pareci abrir el camino hacia negociaciones entre el ala poltica del gobierno
y la CGT. Sin embargo, el acuerdo no fue posible: Menem ratific la poltica econmica
y amenaz con imponer leyes laborales por decreto. Esta actitud descoloc a los
dirigentes gremiales ultramenemistas, que perdieron la hegemona que conservaban en
la direccin cegetista, lo que posibilit la incorporacin del MTA a la conduccin de la
central. Esta organiz un paro de 24 horas en agosto y otro de 36 horas en setiembre. La
contraofensiva del gobierno se tradujo en la sancin de decretos que supriman la
renovacin automtica de los convenios colectivos y en la habilitacin para que las
pequeas y medianas empresas negociaran sus convenios con las comisiones internas de
las empresas sin la participacin de los sindicatos nacionales. Los decretos apuntaban a
debilitar el poder sindical marginndolo en favor de las negociaciones por empresa y
eliminando una conquista laboral obtenida en 1945. El 26 de diciembre, la CGT
respondi con un nuevo paro que, como en los dos casos anteriores, fue acompaado
por la CTA y el CCC.
La CTA nucle principalmente a un sector de los empleados pblicos y
maestros, con menor insercin entre los trabajadores industriales y de las actividades
terciarias privadas. En 1997, organiz la Carpa Blanca Docente, instalada frente al
Congreso Nacional para exigir aumentos salariales y manifestar su oposicin a la
reforma educativa impulsada por el gobierno menemista. La Carpa Blanca se
convirti en un centro de rechazo a las polticas educativas y laborales del gobierno
menemista y un lugar de convocatoria amplia a los partidos de oposicin, movimientos
de derechos humanos, organizaciones estudiantiles y culturales.

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21. Empresas, empresarios y corporaciones empresarias


La Sociedad Rural Argentina
La Sociedad Rural Argentina (SRA) se fund en 1866, en plena etapa de
organizacin del pas, durante la presidencia de Bartolom Mitre, como una
organizacin que agrupaba a propietarios de tierras y productores vinculados a las
actividades del campo en Argentina. Ya desde algunos aos antes se haban registrado
intentos por parte de los sectores vinculados a la explotacin agraria de organizar
entidades que tratasen la problemtica del campo.
Los productores agropecuarios que impulsaron esta institucin buscaban la
defensa de sus intereses, as como tambin influir en el rumbo que estaba tomando el
pas en plena definicin de su modelo de desarrollo.
As defina los objetivos de la institucin, el artculo 1ro. del acta fundacional de
la entidad: La Sociedad Rural Argentina, fundada en 1866, es una Asociacin Civil que
tiene los siguientes fines: velar por el patrimonio agropecuario del pas y fomentar su
desarrollo tanto en sus riquezas naturales, como en las incorporadas por el esfuerzo de
sus pobladores; promover el arraigo y la estabilidad del hombre en el campo y el
mejoramiento de la vida rural en todos sus aspectos; coadyuvar al perfeccionamiento de
las tcnicas, los mtodos y los procedimientos aplicables a las tareas rurales y al
desarrollo y adelanto de las industrias complementarias y derivadas, y asumir la ms
eficaz defensa de los intereses agropecuarios.
Los socios fundadores de la Sociedad Rural Argentina fueron Jos Martnez de
Hoz, Eduardo Olivera, Lorenzo F. Agero, Ramn Viton, Francisco B. Madero, Jorge
Temperley, Ricardo B. Newton, Leonardo Pereyra, Mariano Casares, Jorge R. Stegman,
Luis Amadeo, Claudio F. Stegman y Juan N. Fernndez.
A lo largo de su historia y de la historia del pas, la SRA ha tenido una gran
influencia en la poltica y en la definicin de los lineamientos de la estrategia econmica
argentina. Durante el modelo agroexportador, cuando se sucedieron gobiernos
conservadores en el pas, fue clara la preeminencia de esta institucin en el marco de un
esquema de poltica econmica que beneficiaba los intereses del sector agropecuario en
detrimento de otros sectores y actividades productivas en el pas.
Sin embargo, su influencia y poder no se limit a esa etapa de la historia
nacional. Durante el gobierno de Hiplito Yrigoyen, primer presidente elegido por
sufragio universal popular, algunos miembros de la SRA formaron parte del gabinete.
Claro que, a su vez, tambin Jos Flix Uriburu, quien derroc a Yrigoyen en 1930,
cont con el apoyo de la entidad.
Durante la campaa de Juan Domingo Pern, la SRA (junto con la Unin
Industrial Argentina y el embajador de Estados Unidos Spruille Braden) apoy a la
oposicin, integrada por un frente electoral autodenominado Unin Democrtica e
integrado por los partidos Socialista, Comunista y Radical.
Luego de esto, las relaciones entre la Sociedad Rural Argentina y el gobierno
peronista fueron difciles. Tras el triunfo electoral de Pern, la entidad ruralista renov
sus autoridades en un oportuno intento por restablecer sus relaciones con el nuevo
presidente. Por otro lado, era la primera vez, desde su creacin, que sus dirigentes no
tenan participacin directa en el gobierno y si bien la SRA no result intervenida, en
1947 el predio donde se desarrollaban sus tradicionales exposiciones fue confiscado con
fines militares.
Este hecho aadi un nuevo motivo de irritacin a la dirigencia de la SRA, cuyas
quejas se multiplicaban frente a la fijacin de precios no remunerativos a sus productos
por parte del IAPI, la expropiacin de tierras y el congelamiento de los arrendamientos,

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medida esta ltima que volvi a prorrogarse. La SRA formul un balance poco
alentador de los primeros aos de gobierno: la reduccin del rea sembrada, la
contraccin de la produccin, el abandono de las explotaciones y la liquidacin de los
establecimientos eran para esta institucin manifestaciones de la descapitalizacin
progresiva de la empresa agropecuaria.
En 1946 se quejaba por los salarios de los trabajadores: El deseo que comparte
nuestra entidad de hacer llegar la justicia social al campo deca la SRA no puede
traducirse en asegurar el sustento permanente del personal de cosecha para todo el ao.
Y en 1947, porque las leyes de expropiacin dictadas en diversas provincias constituan
un ataque profundo e injusto a la propiedad de la tierra que no se ajustan a los
principios bsicos de nuestro ordenamiento constitucional y jurdico....
En 1949 manifestaba, todava: La incertidumbre existente respecto de los
precios que en definitiva regirn a la produccin, as como el aumento desmesurado de
los impuestos a la tierra, tanto en el orden nacional como provincial, agregado a los
numerosos casos de expropiacin, total o parcial [...] han creado un ambiente nada
propicio [...] a la expansin o intensificacin del negocio de produccin de carnes.
Slo despus de la crisis econmica que afect particularmente al agro, entre
1949 y 1952, la poltica peronista hacia el sector iba a cambiar y, con ella, por lo menos
en lo formal, la actitud de los sectores rurales.
A cien aos de su fundacin, Juan Carlos Ongana lleg al poder mediante un
nuevo Golpe de Estado. En ese perodo, las exportaciones se mantuvieron altas, pero el
sector agrario fue perjudicado por la devaluacin y por el aumento de los porcentajes de
retencin a las exportaciones, as como por la supresin de las medidas de proteccin de
la produccin agraria. Todo esto, sin embargo, no alcanz para que la SRA se opusiera
al gobierno en esos aos.
Fue en la ltima dictadura militar (1976-1983) en la que su importancia super
la de otros perodos de su historia. En esos aos, un conspicuo miembro de la entidad,
Jos Alfredo Martnez de Hoz, se convirti no solo en el ministro de Economa del
rgimen, sino que llev a cabo un plan de corte neoliberal que modific
estructuralmente el sistema econmico del pas, desindustrializndolo y generando altas
tasas de desocupacin, pobreza y endeudamiento externo.
No es de extraar, entonces, que por esos aos la SRA estuviera de acuerdo,
junto a la Coninagro, Confederaciones Rurales Argentinas (CRA) y la Federacin
Agraria Argentina, en la necesidad de que los gobernantes concreten los lineamientos
asumidos en 1976 en el sentido de producir los cambios necesarios para dejar atrs las
rmoras que traban nuestro desarrollo.
La Sociedad Rural Argentina forma parte del Grupo de los Ocho, que agrupa a
las ocho organizaciones patronales de mayor poder: Sociedad Rural Argentina, Unin
Industrial Argentina, Cmara Argentina de Comercio, Cmara de la Construccin, la
Bolsa de Comercio, la Asociacin de Bancos Privados de Capital Argentino (ADEBA) y
la Asociacin de Bancos de la Argentina (ABA).
En el ao 2008, durante la presidencia de Cristina Fernndez de Kirchner, la
Sociedad Rural, junto a otras tres organizaciones rurales (Federacin Agraria Argentina,
Confederaciones Rurales Argentinas y Coninagro) realiz un lock out para protestar por
la decisin de incrementar las retenciones (Resolucin 125) a las exportaciones de soja,
girasol y otros cereales; y establecer un sistema mvil para las mismas. El paro se
extendi por 129 das durante los cuales se interrumpieron las actividades econmicas
de sus asociados y se bloquearon rutas y puertos.

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La Unin Industrial Argentina


La Unin Industrial Argentina (UIA) es una organizacin que agrupa a las
empresas, empresarios y cmaras patronales sectoriales vinculadas a las actividades de
la industria en Argentina. Fue fundada el 7 de febrero de 1887. Su primer presidente fue
el senador nacional Antonio Cambaceres. Entre sus precursores se encontraban: Agustn
Silveyra, Juan Videla, Francisco Franchini, Cayetano Hach, Fernando Mart, Casimiro
Gmez y Aquiles Maveroff.
Sin embargo, el primer antecedente de la institucin es algo anterior a esa fecha.
En 1875, un grupo de personas vinculadas al sector manufacturero decidi constituir el
Club Industrial Argentino, con el propsito de dejar establecida una sociedad a cuyo
amparo puedan actuar los industriales para conseguir, con un trabajo constante, la
adopcin de varias reformas econmicas. A partir de la publicacin de El Industrial, el
Club apoyaba decididamente una poltica de proteccin a la industria nacional, al
tiempo que en el diario La Nacin encontraban su tribuna propagandstica los
partidarios del librecambio.
En 1875, el ministro de Economa de aquel momento present un proyecto de
apertura de la Aduana. En el debate que se produjo alrededor del tema en el Parlamento,
un grupo de legisladores encabezados por Vicente Fidel Lpez, acompaado por Carlos
Pellegrini, Miguel Can y Jos Hernndez, entre otros, logran frenar esta iniciativa a
favor de la naciente industria nacional.
Esta accin parlamentaria, fue lo que se llam a posteriori el debate de la Ley
de Aduana de 1876. En dicho ao, los industriales lograron una reforma aduanera que
amparaba a los fabricantes de alcohol, licores, cerveza, ropa, conservas, quesos,
jamones, manteca, impresos y sombreros.
Sin embargo, con el correr de los meses comenzaron a notarse diferencias en las
tendencias polticas de quienes formaban parte del Club. Esas diferencias llevaron a la
fractura de la institucin a raz de un duro artculo contra el presidente Nicols
Avellaneda que apareci en El Industrial. Es as como el 8 de diciembre de 1878 se
constituy el Centro Industrial Argentino, con empresarios crticos de la conduccin del
Club, que era presidido por Pablo Coni. Encabezados por Agustn Silveyra, los
integrantes del Centro Industrial pusieron en marcha el primer plan conjunto para
hacer propaganda a favor de la industria nacional. Ese plan comprenda una serie de
conferencias a cargo de personalidades prestigiosas del pas como Vicente Lpez, Luis
Varela, Nicasio Oroo, Pastor Obligado, Jos Hernndez, Roque Senz Pea y
Estanislao Zeballos, entre otros.
La institucin, adems, gestion en febrero de 1882 la formacin de una Caja de
Fomento Industrial, con una suma inicial de un milln de pesos fuertes. Pero como el
gobierno de la provincia de Buenos Aires argument tener sus arcas exhaustas para
lograr ese objetivo, los empresarios decidieron crear el Banco Industrial. Por ese
motivo, viajaron a Francia para tentar a inversores de ese pas.
La inestabilidad poltica de la Argentina de ese momento, sin embargo, impidi
la concrecin del proyecto, por lo que el Centro Industrial inici negociaciones para que
el Banco Nacional y el Banco de la Provincia de Buenos Aires otorgaran crditos a los
industriales. La propuesta fue aceptada y constituye el primer antecedente de prstamo
de un banco nacional para la industria argentina.
Mientras tanto, tambin el Club Industrial lograba importantes avances en esos
aos. As, gestion ante el gobierno del presidente Julio Roca la organizacin de una
exposicin continental, que finalmente se concret en un predio ubicado en lo que hoy
es Plaza Miserere. Esa muestra, que convoc a ms de tres mil industriales nacionales y
de otros pases de Amrica Latina y Europa, se inaugur el 15 de marzo de 1882. La

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exposicin dur ms de cuatro meses y fue visitada por alrededor de medio milln de
personas, un acontecimiento poltico y social nico para la poca.
Como consecuencia del xito logrado por los organizadores, Domingo
Sarmiento solicit al Club Industrial la organizacin del Primer Congreso Econmico
Nacional, que sesion entre agosto y noviembre de 1882. Tambin ese ao, el Club
inaugur el Museo Industrial, una exposicin permanente de los artculos producidos en
el pas.
As, en 1887, representantes de estas dos entidades que nucleaban a los
industriales argentinos decidieron unirse. Y el 7 de febrero de ese ao, en el marco de
una asamblea que convoc a casi 900 personas, se fund la Unin Industrial Argentina,
cuyo primer presidente fue el senador Antonio Cambaceres. Una de las primeras
medidas de la flamante UIA fue realizar un censo de los principales establecimientos
industriales: se relevaron 400 emprendimientos, que daban trabajo a 11 mil obreros.
El 27 de setiembre de 1913 la UIA inaugur su primera sede propia, que estaba
ubicada en Cangallo 2461, hoy Presidente Pern. En 1922 se adquiri el edificio que
actualmente ocupa la central fabril, en Avenida de Mayo 1147.
Con posterioridad a la crisis del 30 y la llegada de la profunda crisis
institucional, la Unin Industrial Argentina continu su accin. Das ms tarde de la
firma del Pacto Roca-Runciman, el 12 de junio de 1933, la UIA realiz en el Luna Park
una extraordinaria concentracin de empresarios y trabajadores para oponerse al pacto.
Los oradores del acto fueron el reconocido presidente de la UIA de ese momento, don
Luis Colombo, el destacado economista Alejandro Bunge, el seor Jacinto Cueto y el
dirigente obrero Eduardo Simn.
Las crnicas periodsticas y las notas grficas que reflejaron la concentracin en
el Luna Park sealaron que ese da se movilizaron 45.000 personas convocadas en
defensa del trabajo nacional, por la UIA y las organizaciones obreras. Esta movilizacin
logr modificaciones al pacto, las que amortiguaron el perjuicio a la industria nacional.
Durante la campaa previa a las elecciones presidenciales de 1946, la UIA apoy
un Manifiesto del Comercio y la Industria contra el gobierno publicado en los
principales peridicos y contribuy a la campaa electoral de la Unin Democrtica
mediante un aporte que superaba el medio milln de dlares. A raz de este hecho y
argumentando su falta de representatividad, el gobierno de Farrell dispuso, en mayo de
1946, la intervencin de la entidad. En las elecciones internas de abril de 1946, algunos
industriales, impulsados por el empresario Miguel Miranda que el mes anterior haba
sido nombrado presidente del Banco Central, haban formado una lista que apoyaba a
Pern, pero los opositores del presidente recientemente elegido obtuvieron la victoria.
Recin cuando el gobierno militar intervino la institucin, la antigua dirigencia
industrial inici un oportunista acercamiento al gobierno, aunque sin adherir
ntimamente a la poltica peronista.
Por su parte, Miranda y Rolando Lagomarsino fundaron la Asociacin Argentina
para la Industria y el Comercio (AAPIC) para cooperar con el nuevo gobierno. Miranda
era un industrial de laminados de hojalata y Lagormarsino era fabricante de sombreros.
Emergentes de un empresariado nacional impresionado por el liderazgo del coronel
Pern y las oportunidades que se abran por la expansin del mercado interno, no
lograron arrastrar tras de s a la mayora de ese mismo empresariado. Miranda fue
recompensado por Pern, que lo nombr presidente del Consejo Econmico y Social en
carcter de ministro-secretario de Estado. En tales condiciones, hasta su renuncia, en
1949, fue considerado el zar de la economa argentina, ms importante an que el
ministro de Hacienda y los otros funcionarios del rea de Economa.

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A su vez, la antigua dirigencia de la UIA y los socios de la entidad, bajo las


distintas intervenciones, siguieron operando en busca de reconocimiento por parte del
gobierno, para lo cual no desdearon prodigar elogios a la administracin peronista. No
obstante, en agosto de 1953, el Poder Ejecutivo decret la liquidacin de la UIA y
transfiri su patrimonio a la Escuela Industrial de la Nacin.
A fines de octubre de 1955, miembros de la dirigencia de la disuelta Unin
Industrial Argentina se apersonaron ante el presidente Lonardi. La representacin de la
burguesa industrial tradicional se solidariz con las directivas gubernamentales y
manifest su disposicin a colaborar con las autoridades. Por otra parte, demand la
devolucin de la personera jurdica y de los bienes de la organizacin, objetivo que
consigui, pues el general Aramburu decret el restablecimiento de dicha personera a
mediados de diciembre y design como interventor al ltimo presidente de esa
institucin, electo en 1946, en claro reconocimiento a su ostensible postura
antiperonista.
En junio de 1958, junto a la Bolsa de Comercio, la Cmara de Comercio y la
Comisin Coordinadora de Entidades Agropecuarias que agrupaba, entre otras, a la
SRA, la UIA conform la ACIEL (Accin Coordinadora de Instituciones Empresarias
Libres). En coincidencia con los principios tradicionalmente sostenidos por la gran
burguesa agraria, la ACIEL se transform en el mbito donde convergi el
empresariado defensor del liberalismo econmico.
Durante las dcadas del 60 y 70, la UIA tuvo una destacada actuacin en
diversas organizaciones internacionales de aquel momento, como la Cmara
Internacional de Comercio, el Comit Mundial de la Energa, el Consejo Interamericano
del Comercio y la Produccin, la Organizacin Internacional de Empleadores y la
Asociacin de Industriales Latinoamericanos.
A principios de 1973, la crisis poltica que comenzaba a evidenciarse en el pas
deriv en que la UIA empezara a contactarse con la Confederacin General de la
Industria, rama fabril de la Confederacin General Econmica (CGE), para plantear una
fusin a la que se lleg, despus de arduas negociaciones, justo la noche anterior de las
elecciones presidenciales del 11 de marzo de ese ao. A raz de ese acuerdo se convino
que desapareceran las antiguas denominaciones de las dos entidades industriales y que
al conjunto se le dara el nombre de Confederacin de la Industria Argentina (CINA).
La CINA nunca pudo salir de su estado de sociedad en formacin y ms tarde, en 1975,
cuando el gobierno de ese momento dispuso la intervencin de las entidades
empresarias y obreras, qued sin efecto la fusin y la UIA recuper su personera
jurdica.
La Unin Industrial Argentina forma parte del Grupo de los Ocho, que agrupa a
las ocho organizaciones patronales de mayor poder: Sociedad Rural Argentina, Unin
Industrial Argentina, Cmara Argentina de Comercio, Cmara de la Construccin, la
Bolsa de Comercio, la Asociacin de Bancos Privados de Capital Argentino (ADEBA) y
la Asociacin de Bancos de la Argentina (ABA).
En un trabajo publicado en 1991 sobre la Unin Industrial Argentina, Jorge
Schvarzer, refirindose a los industriales argentinos, sealaba que se destaca entre ellos
la inercia de sus formas organizativas, as como la similitud de origen y caractersticas
de sus dirigentes a los largo del tiempo. Esa continuidad social explica, en buena media,
la presencia de otros rasgos no menos sorprendentes en una entidad industrial; en
particular, su aprobacin de ciertas estrategias dominantes que difcilmente pueden
considerarse industrialistas, sus silencios en torno de temas claves para el desarrollo y
consolidacin del sector fabril y sus alianzas gremiales y polticas con fuerzas
escasamente proclives a la industrializacin nacional. En este sentido, resulta notable su

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manifiesta preferencia por asociarse con otras instituciones representativas de la clase


dominante, caracterizadas por su eminente espritu conservador (en el sentido de
conservar la estructura existente tal cual es), en lugar de una hipottica vocacin por
ubicarse a la vanguardia de cambios posible.
La Bolsa de Comercio
La Bolsa de Comercio de Buenos Aires (BCBA) es una institucin constituida
como asociacin civil en donde se negocian los valores negociables. Provee el entorno y
la regulacin necesaria para facilitar la cotizacin de valores.
Histricamente, el surgimiento de las bolsas de comercio estuvo asociado a la
necesidad de crear y administrar centros de contratacin por parte de los asociados a
la institucin. Esta es la actividad tpicamente burstil.
Las bolsas cuyos estatutos prevn la cotizacin de valores negociables deben
poseer algn mercado adherido y deben constituirse con autorizacin del gobierno
nacional. Cuando esto ocurre, en la bolsa cotizan los valores que se negocian en los
distintos sistemas de negociacin y es la que provee el entorno y la regulacin
necesarios para facilitar la negociacin de valores negociables.
La Bolsa de Comercio de Buenos Aires (BCBA) es la ms importante del pas,
porque concentra la abrumadora mayora del volumen negociado para estos valores. Es
tanto un mercado primario como secundario donde se produce la formacin de precios
de los valores negociados. Es una asociacin civil creada en 1854 con el objeto de
constituir y administrar un centro de cotizacin de productos, monedas, acciones y
bonos. Actualmente es una asociacin civil sin fines de lucro. Como tal, la BCBA est
conformada por ms de 4.000 socios. Estos son representantes del sector productivo de
la economa que tienen la posibilidad de poder acceder libremente a los edificios de la
institucin y a sus recintos sociales. Anualmente eligen a sus autoridades, que
conformarn por un ao la Mesa Directiva y por tres aos el Consejo de la Institucin,
mbitos donde se toman decisiones relacionadas con las funciones de la BCBA.
Adems de los miembros que se renuevan por tercios, el Consejo est formado por
26 entidades adheridas que representan a diferentes sectores de la actividad
econmica nacional.
En lo que respecta a sus funciones, la BCBA facilita a las empresas el acceso al
financiamiento, y para ello proporciona la infraestructura, la supervisin y los servicios
necesarios para la realizacin de los procesos de emisin, colocacin e intercambio de
valores, ttulos y otros instrumentos financieros.
La BCBA tiene la facultad de autorizar, suspender o cancelar la cotizacin en la
forma que establecen sus reglamentos. A su vez, como entidad autorregulada, dicta
normas para la cotizacin de los valores y establece resoluciones para asegurar que la
informacin presentada por las empresas sea el mejor reflejo posible de la situacin
econmica de las mismas.
Con el fin de proteger a los inversores, la BCBA difunde a travs de los medios de
que dispone toda la informacin que recibe, como estados contables y otra informacin
relevante para la toma de decisiones. El registro y difusin de todas las operaciones que
se realizan en los sistemas de cotizacin complementa las funciones de esta entidad.
Los mercados de valores son sociedades annimas adheridas a una bolsa de
comercio, que surgieron ante la necesidad de liquidar y garantizar las transacciones que
se realizaban entre sus socios sin comprometer el patrimonio de la Bolsa. Los mercados
de valores se constituyen, obligatoriamente, como sociedades annimas con acciones
nominativas o escriturales.

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En el ao 1929, un grupo de socios que realizaba operaciones en la Bolsa de


Comercio de Buenos Aires decidi fundar el Mercado de Ttulos y Cambios de la
Bolsa de Comercio de Buenos Aires S.A., que tena por objeto liquidar y garantizar
todas las operaciones sobre valores negociables cuya cotizacin estaba autorizada por la
Bolsa de Comercio.
Al igual que otras asociaciones empresariales, previamente a las elecciones de
1946 la Bolsa de Comercio de Buenos Aires le dio su apoyo a la Unin Democrtica
pronuncindose en contra de la candidatura de Pern.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, con el dictado de medidas gubernamentales
relativas al mercado burstil, el Mercado de Ttulos y Cambios de la Bolsa de Comercio
de Buenos Aires se transform en el Mercado de Valores de Buenos Aires Sociedad
Annima (MERVAL), que agreg a sus funciones las de reglamentar las operaciones y
llevar la matrcula de los agentes de bolsa.
El capital del Mercado de Valores de Buenos Aires S.A. est conformado por
acciones que cotizan en la BCBA. Sus accionistas, quienes poseen al menos una accin
del Merval, son los agentes y las sociedades de bolsa autorizados para realizar la
intermediacin en el sistema burstil.
El MERVAL, como entidad autorregulada, complementa el rgimen de legalidad
con las disposiciones que contienen el Estatuto Social, el Reglamento Interno (en el que
se establecen los requisitos para la inscripcin y el desempeo de los agentes y
sociedades de bolsa) y el Reglamento Operativo (por el que se reglamentan las
operaciones, su garanta y liquidacin), adems de las circulares y los comunicados que
emite.
En definitiva, mientras la BCBA autoriza la cotizacin de sus valores negociables,
controla a las empresas cotizantes y difunde informacin sobre las mismas, en el Merval
se liquidan y garantizan las operaciones.
De aqu se desprenden dos cuestiones importantes para tener en cuenta. Primero,
las operaciones no son realizadas por los inversores en forma directa, sino a travs de
intermediarios, los agentes y sociedades de bolsa. Y en segundo lugar, el Merval
garantiza y liquida las operaciones, para lo cual complementa estos servicios con la Caja
de Valores S.A. y el Banco de Valores S.A.
La Federacin Agraria Argentina
La Federacin Agraria Argentina (FAA) es una organizacin patronal de
productores rurales fundada en agosto de 1912, en el curso de una histrica protesta de
arrendatarios y pequeos productores rurales conocida como Grito de Alcorta. La mayor
parte de sus miembros son pequeos y medianos propietarios rurales, principalmente
concentrados en las provincias de Santa Fe y Crdoba.
El contexto de nacimiento de la institucin es el modelo agroexportador, que
para su desarrollo se vali de masas inmigrantes para satisfacer la creciente demanda de
mano de obra. El rgimen de colonizacin y aparcera tom fuerza y al mismo tiempo
que incrementaba los volmenes de produccin, creaba situaciones de extrema injusticia
para los pequeos y medianos productores. Este tipo de propietarios se organizaron e
institucionalizaron el movimiento, quedando as constituida la Federacin Agraria
Argentina.
As, esta institucin es una de las cuatro entidades que representan al sector
patronal rural en el RENATRE (Registro Nacional de Trabajadores Rurales y
Estibadores) y la Comisin Nacional de Trabajo Agrario. Las otras tres son la Sociedad
Rural Argentina, Confederaciones Rurales Argentinas y Coninagro. Como entidad
patronal, negocia tambin con los sindicatos del sector y firma convenios colectivos de

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trabajo como el Convenio 160/75, y otros acuerdos entre sindicatos y organizaciones


patronales, como en el caso de Convenio Marco de Constitucin de la Red de
Formacin Profesional para el Sector Agropecuario.
Su primer presidente fue Antonio Noguera, en tanto que el abogado Francisco
Netri, lder del Grito de Alcorta, fue quien inspir su creacin.
La Federacin tiene como objeto defender los intereses de los pequeos y
medianos productores agropecuarios de todo el pas, a travs de su participacin en los
diferentes temas que conforman la coyuntura del sector, frente a las acciones de los
gobiernos, de empresas privadas y de otros sectores que atenten contra los derechos de
aquellos.
De acuerdo a su Estatuto, esta entidad se propone asumir la representacin de
los intereses y aspiraciones quienes la integran, de todas partes del pas, que tengan
como fin el respeto por las personas y los superiores intereses de la nacin. A tal
efecto, dice la Carta fundacional, la FAA podr efectuar la prestacin de cualquier clase
de servicios, incluso mutuales, a sus entidades integrantes y a los socios de estas, en
forma directa o por conducto de terceros y, asimismo, realizar actividades industriales,
regionales y/o de intercambio cooperativo que tengan por objeto la defensa del
productor agropecuario.
En su Congreso Nacional nmero 91, celebrado en 2003, la Federacin aprob
un propuesta que, bajo el ttulo Trabajo, produccin y equidad para volver a ser
Nacin, contena fuertes crticas al modelo neoliberal y los procesos de concentracin
econmica en el campo, as como tambin a los oligopolios en las cadenas de
comercializacin y exportacin de los productos agropecuarios. En el siguiente
Congreso, celebrado en 2006, la FAA se manifestaba a favor de la agricultura familiar y
el cooperativismo para promover una poltica de desarrollo nacional que transformara el
modelo agrario vigente en Argentina.
En el conflicto que se inici en 2008 entre los sectores agropecuarios y el
gobierno, producto de la decisin oficial de incrementar las retenciones a las
exportaciones de soja y girasol y establecer un sistema mvil para stas (resolucin
125), la Federacin se encolumn con otras entidades agropecuarias patronales como la
Sociedad Rural en su oposicin a la medida. El paro agropecuario, lock out y bloqueo
de rutas en Argentina de 2008 fue un extenso conflicto en el que confluyeron las cuatro
organizaciones que renen al sector empresario de la produccin agro-ganadera en la
Argentina: la Federacin Agraria Argentina, la Sociedad Rural Argentina, las
Confederaciones Rurales Argentinas y Coninagro.
La medida del gobierno se relacionaba directamente con el pronunciado
aumento de precios alcanzado por la soja en los mercados internacionales a partir de
febrero de 2008 (que se sumaba a los aumentos que se venan acumulando desde los
aos anteriores) y la inminencia de su cosecha, a partir del mes de abril. El anuncio fue
hecho el 11 de marzo y al da siguiente del anuncio ministerial, las cuatro asociaciones
nacionales de empresarios agropecuarios declararon un cierre patronal de 48 horas a fin
de lograr que el gobierno dejara sin efecto el nuevo sistema de retenciones mviles, a
ser implementado a partir del da 13.
El 14 de marzo, las asociaciones empresarias extendieron la medida de fuerza
disponiendo la ubicacin de piquetes de ruralistas en diversos puntos estratgicos del
pas, para bloquear las principales carreteras y vas frreas e impedir el transporte de
alimentos hacia la poblacin de las grandes ciudades. Los cortes comenzaron al sur de
Santa Fe, norte de la provincia de Buenos Aires y Crdoba capital.
Las entidades que en este contexto aparecieron unidas en su oposicin a la
Resolucin 125, histricamente no compartieron los reclamos y reivindicaciones que

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caracterizaron a cada institucin. Esta disidencia se observ a lo largo del conflicto.


As, la protesta se orient tambin a cuestiones ms profundas, algunas de vieja
data en la economa argentina como la concentracin de la propiedad de la tierra y la
situacin de los pequeos propietarios que trabajan personalmente la tierra (aunque en
estas cuestiones la postura de la Sociedad Rural no poda coincidir con la de la
Federacin Agraria), la oposicin campo versus industria (viejo debate sobre si la
Argentina debe tener actividades industriales) y las implicancias de los nuevos grandes
grupos econmicos que estn controlando la produccin rural, con muy altas tasas de
rentabilidad y uso intensivo de la biotecnologa, esencialmente orientada a la
produccin sojera, aunque esas mismas propuestas son contradictorias en cada una de
las cuatro organizaciones del campo. Puntualmente, la FAA propona recrear las juntas
nacionales de Carnes y de Granos, dos instrumentos de intervencin estatal
desaparecidos en la ltima dictadura, postura que no era compartida por otras
entidades.
La medida patronal se extendi por 129 das, desde el 11 de marzo de 2008 hasta
el 18 de julio del mismo ao, y culmin con la derogacin de la Resolucin 125 del
Ministerio de Economa y Produccin por parte de la presidenta Cristina Fernndez de
Kirchner. Durante este tiempo las patronales agropecuarias declararon una serie de
medidas con el fin de interrumpir algunas actividades econmicas de sus asociados, as
como el transporte interurbano y las exportaciones agrarias, realizando cierres
patronales parciales (lock out), bloqueos de rutas y puertos y otras medidas de accin
directa.
La Confederacin General Econmica
La historia de la Confederacin General Econmica (CGE) aparece vinculada a
la figura de Jos Ber Gelbard. En diciembre de 1945 este fue elegido titular de la
Federacin Econmica de Tucumn, en representacin de la corbatera familiar. Esto le
permita ir en busca de lo que haba sido un anhelo suyo por aos: unir las federaciones,
cmaras y asociaciones de comerciantes e industriales dispersas y al margen de la
representacin de la UIA y la SRA.
Una vez que Pern asumi la presidencia en 1946, Gelbard se reuni con el
nuevo presidente para contarle su proyecto de formar una nueva entidad empresarial al
estilo de UIA pero nacionalista y que sirviera al gobierno para la implementacin de sus
planes econmicos y sociales. El proyecto, de esta forma, obtuvo el apoyo de Pern,
motivado por los permanentes conflictos que se le presentaban con la UIA.
El 20 de mayo de 1946, tres das despus de la intervencin de la UIA, fue
creada la Asociacin Argentina de la Produccin, la Industria y el Comercio (AAPIC),
una central empresaria con un decidido perfil peronista. Esta entidad fue impulsada por
Miguel Miranda, presidente del Banco Central y Rolando Lagomarsino, secretario de
Industria y Comercio. En la AAPIC se agruparon tambin viejos dirigentes de la UIA
que se haban convertido al peronismo. El objetivo era, justamente, desplazar
definitivamente a la UIA.
El siguiente hecho importante fue, en 1948, la conformacin de la Federacin
Econmica del Noroeste Argentina (FENA), el antecedente ms importante de la
posterior creacin de la CGE.
En el ao 1949 se impuls la transformacin de la AAPIC en la Confederacin
Econmica Argentina (CEA). Esta entidad se vinculaba estrechamente al peronismo,
nucleando a hacendados y empresarios de Buenos Aires, con poca representacin de las
organizaciones empresariales del interior.
En 1950 se produjo un hecho importante, ya que se fund la Confederacin

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Argentina de la Produccin, la Industria y el Comercio (CAPIC), que agrup, adems de


la Federacin Econmica del Noroeste Argentina (FENA), a otras federaciones del pas,
constituyndose en una verdadera confederacin.
El impulso definitivo para la creacin de la CGE vendra luego de la reeleccin
de Pern en 1951. De hecho, apenas unos das despus de las elecciones se reunieron
miembros de la CEA y la CAPIC para preparar los estatutos de lo que sera la central
nica denominada Confederacin General Econmica (CGE) y constituyeron las tres
confederaciones que la conformaran: de la Produccin (CGP), de la Industria (CGI) y
del Comercio (CGC). Sin embargo, hubo que esperar hasta finales del ao 1952 para la
definitiva aprobacin de los estatutos de la CGE.
En los aos que siguieron, la importancia de la CGE fue creciente a partir de la
relacin entre Gelbard y Pern. As, en febrero de 1953, la nueva Confederacin se
comprometi a difundir el Segundo Plan Quinquenal en todo el pas. Fue recin en
agosto de ese ao cuando se realiz la asamblea constituyente de la CGE, que eligi a
Gelbard como su presidente.
La CGE se hall intervenida tras el derrocamiento de Pern. La medida fue
anulada por el gobierno de Frondizi, que contra la oposicin de la UIA le restituy
parte de sus bienes y permiti la reconstitucin de la entidad. La CGE, en competencia
y confrontacin con la UIA y otras entidades empresarias tradicionales, defendi el
proteccionismo y el proceso de sustitucin de importaciones.
Expresin de los industriales ligados a la expansin del mercado interno,
criticaba a los ruralistas por el lento crecimiento de la produccin agraria, que limitaba
la disponibilidad de divisas para la economa nacional. Favoreca la intervencin estatal
en la economa, razn por la cual fue considerada por las corporaciones liberales como
una organizacin totalitaria. En busca de respaldo a sus posturas, la CGE trat de
estrechar vnculos con sectores gremiales. En julio de 1958 invit a las 62
Organizaciones, el MUCS y los llamados 32 Gremios Democrticos a participar en la
elaboracin de un plan econmico conjunto. En muchos aspectos el plan coincida con
los tradicionales reclamos socioeconmicos del peronismo, aunque por prudencia no
recoga las exigencias polticas del justicialismo, como eran el retorno de Pern y la
eliminacin de la proscripcin electoral. Este acercamiento, en especial con los dos
primeros sectores gremiales, anticip el apoyo que dio la CGE en 1961 a la medida
gubernamental que devolvi la CGT al movimiento gremial.
Muy pronto la CGE comenz su oposicin al gobierno. A fines de 1958, la
central empresaria censur la demora del gobierno en promover la reactivacin de la
pequea y mediana empresa nacional en contraste con el apoyo brindado a las empresas
extranjeras. Si bien aprob globalmente el Plan Estabilizacin y Desarrollo anunciado
por Frondizi, reclam una mayor proteccin aduanera para la industria nacional, mayor
crdito y defensa de la manufactura local. La entidad adverta que la orientacin del
plan pona de manifiesto una correlacin de fuerzas que sesgaba en disfavor de sus
representados.
El endurecimiento de la poltica estabilizadora piloteada por Alsogaray distanci
definitivamente a la CGE del gobierno desarrollista. En julio de 1959, la entidad plante
a Frondizi la necesidad de crear un consejo consultivo obrero-patronal y la revisin de
los compromisos con el FMI. Mientras ACIEL apoyaba la estrategia antiinflacionaria y
de apertura al capital extranjero y Alsogaray criticaba el exceso de proteccin de que
gozaba la industria nacional, la CGE insista en dicha proteccin y, si bien consideraba
que la inflacin deba ser combatida, se opona a la mayor parte de las medidas de
ajuste. Por otro lado, en un escenario donde la poltica industrial favoreca a la gran
empresa extranjera y perjudicaba al pequeo y mediano empresario nacional, la CGE

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sostena que la inversin directa extranjera deba ocupar un rol subordinado en el


desarrollo argentino.
Sin embargo, la central empresaria evaluaba positivamente algunos aspectos de
la gestin desarrollista. Estaba conforme con las condiciones de seguridad otorgadas al
capital, la confianza lograda en el exterior, el fin del rgimen de subsidios y precios
polticos, la radicacin de capitales extranjeros para la extraccin del petrleo, la
qumica pesada y la produccin de automotores.
La necesidad cegesta de una alianza con el movimiento obrero unificado pas a
convertirse en un ejercicio de sobrevivencia. En 1962, la gestin de Guido despleg una
poltica de ajuste que recortaba los salarios reales, deprima el consumo interno y
restringa el crdito a las pequeas y medianas empresas. En este marco adverso, frente
a la presencia cada vez ms gravitante de la burguesa industrial transnacionalizada, la
alianza de clases con los sectores populares se transformaba en un instrumento
imprescindible para vastos sectores de la burguesa industrial nacional. De ah que la
CGE, en una decisin sin precedentes desde el derrocamiento del peronismo,
promoviera una reunin conjunta con la CGT, cuyo resultado fue un compromiso para
presionar en favor de un pacto social.
Con la administracin radical del Dr. Illia los planteos programticos de las
entidades empresarias quedaron marginados del gobierno. Esto afect tanto a ACIEL,
presente en los tres gobiernos anteriores, como a la CGE. No obstante, los cegestas
lograron que el Congreso aprobara por ley la devolucin de los fondos de la entidad,
incautados por el gobierno provisional en 1955. El gobierno respet la decisin de los
legisladores pese al veto que quera imponer el secretario de Industria tambin
dirigente de la UIA y desestimando la dura oposicin de ACIEL.
No obstante, la CGE se mantuvo distanciada y crtica de la administracin
radical, aunque en un tono ms moderado que ACIEL. Calific de positivas pero
inconexas las primeras medidas de poltica econmica y social. Apoy la iniciativa
oficial de aplicar un impuesto a la productividad potencial de la tierra y pidi que se
atendieran las demandas sindicales, aunque critic el plan de lucha cegetista. En
contraste con el empresariado liberal, aprob tambin la iniciativa gubernamental de
establecer un salario mnimo, vital y mvil. Hacia fines de la administracin radical
critic la poltica de precios y salarios por su ineficacia para contener la inflacin y
cuestion la poltica impositiva que afectaba a las pequeas y medianas empresas. En
mayo de 1966, pidi al gobierno que vetara las reformas a la ley de despido y promovi
un apagn empresario, lo que contribuy al clima golpista. La actitud de las
organizaciones empresarias iba, de una u otra forma, a acelerar la cada del gobierno de
Illia.
La CGE se mostr esperanzada en las oportunidades que se abran con la
Revolucin Argentina. Al da siguiente del golpe del 66 critic la falta de
representatividad y de autoridad del gobierno derrocado. Demand a la administracin
de Ongana, entre otras medidas, el respeto de la legislacin laboral, el pleno empleo y
la defensa y promocin de la industria nacional. Sin embargo, el cambio ministerial que
catapult a Krieger Vasena al Ministerio de Economa y Trabajo precipit la ruptura de
la CGE con el gobierno. La poltica en favor de las empresas industriales extranjeras, la
desnacionalizacin de industrias y bancos y el desmantelamiento del sistema de
cooperativas de crdito que financiaba a la mediana y pequea empresa nacional oblig
a la CGE a oponerse frontalmente al rgimen. Uno de los resultados del descontento
hacia la conduccin econmica de Krieger fue el crecimiento cuantitativo de la CGE a
principios de 1968, cuando se incorporaron a sus filas los empresarios del transporte

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(FATAP) y los pequeos y medianos productores rurales (FAA), lo que le permiti


extender su representatividad.
Los cegestas se aliaron a la accin partidaria de La Hora del Pueblo.
Conscientes de que la experiencia nacionalista de Levingston careca de la fortaleza
poltica necesaria para prolongarse en el tiempo, a fines de 1970 se convirtieron, junto a
la CGT, en aliados de los representantes de los partidos mayoritarios en el diseo de una
salida institucional al gobierno militar. Estos acercamientos, una vez desplazado
Levingston, comenzaron a sentar las bases para un acuerdo entre los distintos sectores
sociales con el fin de arribar a una participativa y consensuada solucin postelectoral.
El retorno del peronismo al gobierno plante a las organizaciones empresariales
un escenario caracterizado por el intento de reestructurar los sectores de poder. La
designacin de Jos Ber Gelbard, ex presidente de la CGE, como titular del Ministerio
de Economa, evidenciaba el propsito de privilegiar a esa organizacin, representativa
de los intereses del empresariado nacional mediano y pequeo, predominantemente
ligado al mercado interno.
Gelbard puso en prctica el Pacto Social. Las organizaciones corporativas de la
gran burguesa la UIA, la SRA y la CAC, en situacin de repliegue, avalaron el Pacto
como algo inevitable y manifestaron su beneplcito, aunque a nivel declamatorio. La
UIA nucleamiento de las mayores empresas del sector, en particular de las filiales de
las empresas transnacionales se integr en la Confederacin Industrial Argentina
(CINA), dej de funcionar como organismo independiente y pas a formar parte de la
CGE, que de esta manera pareci acrecentar su poder institucional. La aceptacin del
Pacto por parte de aquellos sectores no era una renuncia al empleo de sus recursos de
poder, sino que marcaba un comps de espera.
Con la crisis del gobierno peronista, los dirigentes tradicionales de la ex UIA
cambiaron su estrategia. Uno de los factores irritadores para la dirigencia empresaria era
el control oficial de los precios: en setiembre de 1974, desde la CINA se emiti una
declaracin crtica de esa poltica. La posterior renuncia de Gelbard puso en tela de
juicio el rol poltico de la CGE y ampli el espacio para que la dirigencia tradicional
cuestionara la direccin de la central empresaria e incluso al propio gobierno.
La CGE comenz a pagar los costos polticos de su apoyo al gobierno. Por un
lado, ste le exiga el mximo respaldo; por el otro, los empresarios afectados por la
poltica econmica hacan responsable a la Confederacin de dicha poltica. En este
marco, en los primeros meses de 1975 se inici el resquebrajamiento de la entidad:
varias organizaciones gremiales del interior del pas se desafiliaron; poco despus
renunciaron dos miembros tradicionales de la UIA, incorporados como dirigentes de la
Confederacin, y a mediados de ao, se desafili la Federacin Agraria Argentina
(FAA). Las diferencias de enfoque sobre la poltica econmica y sobre la forma de
resolver los problemas polticos y sociales generaron contradicciones en el interior de la
CGE que llevaban a la fragmentacin de su precaria unidad.
Si bien las principales instituciones empresarias apoyaron el golpe militar de
1976, el gobierno del Proceso intent eliminarlas o controlarlas, de acuerdo con su
percepcin negativa o ms positiva de ellas. La CGE, el principal blanco de los
militares, fue intervenida as como las cmaras y federaciones adheridas, incluida la
Confederacin Industrial Argentina (CINA). Esta ltima aglutinaba a los empresarios
industriales y, desde 1975, bajo la presin de los antiguos dirigentes de la UIA, vena
cuestionando la adhesin de la CGE al gobierno justicialista y a la poltica econmica
del mismo. Finalmente, en 1977, la Confederacin fue disuelta y se devolvi la
personera jurdica a la UIA.

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Extranjerizacin de la economa y empresas transnacionales


Diversos estudios coinciden en que el grado de extranjerizacin de la industria,
el comercio, las finanzas y los servicios en nuestro pas es muy alto. Una de las causas
de ello fueron las ventas generalizadas de paquetes accionarios de los grupos
econmicos locales y otros sectores que se produjeron a partir de la segunda mitad de
los noventa, donde tuvieron especial importancia la venta de los paquetes accionarios de
las empresas privatizadas.
Se desprende entonces que en algunos casos el predominio creciente de las
transnacionales y empresas extranjeras en Argentina se logr adquiriendo empresas va
privatizaciones o con inversiones directas. Esas empresas se abrieron paso en el
mercado domstico a los codazos, arropados por el crdito de los bancos extranjeros con
los cuales estn vinculados.
El proceso de extranjerizacin fue muy intenso durante la dcada del 90, a tal
punto que las ventas de las transnacionales pasaron del 35% de las ventas de la cpula
empresaria en 1990 al 60% en 1998. A su vez, la participacin del capital extranjero en
el valor agregado de las primeras 500 empresas pas del 62% en 1993 al 76% en 1997.
As, la importancia del capital extranjero en ese sector se refleja, por ejemplo, en el
hecho de que en 1997 fue responsable del 86% de la inversin y el 56% del empleo.
Otro dato interesante e ilustrativo es que la presencia extranjera supera la de pases
industriales e incluso la de pases asiticos de rpido desarrollo: en 1997, la
participacin de las empresas transnacionales en el valor agregado del sector
manufacturero argentino lleg al 79%; en Malasia fue del 57%; en Hong-Kong, del 51%
y en Singapur, del 70%3.
La apertura y la extranjerizacin creciente desde 1976 y acentuada en la dcada
del 90 modificaron la estructura de la cpula empresaria, pero tambin tuvieron un
efecto cascada sobre el resto de la estructura industrial y de servicios. Las empresas de
servicios privatizadas y las empresas nacionales y extranjeras reemplazaron sus
proveedores locales por extranjeros, por lo cual se destruyeron empresas y producciones
regionales ms vinculadas a redes productivas, sociales y culturales nacionales.
En el curso de esos acontecimientos, muchas empresas dejaron de producir para
transformarse en importadoras y distribuidoras de productos importados.
Al igual que la poltica econmica aplicada entre 1976 y 1983, la poltica de los
noventa promovi tambin la concentracin del poder econmico en los grandes grupos
locales y externos. Durante ese perodo, las ventas de las grandes firmas aumentaron por
sobre el promedio. Entre 1995 y 2000, el valor de la produccin de las 500 empresas
ms grandes aument un 20% y el PBI, un 14%.
Paralelamente, las firmas locales realizaron numerosas asociaciones con
empresas extranjeras, en particular para la explotacin de servicios pblicos
privatizados. Muchas empresas recibieron capitales extranjeros o pasaron a depender de
fondos de inversin. Los grupos tambin diversificaron sus negocios y, en algunos
casos, redujeron o abandonaron sus actividades industriales.
A esto se agrega que algunos grandes grupos hicieron inversiones en el exterior,
especialmente en Brasil, y en algunos casos integraron cadenas productivas con firmas
vinculadas asentadas en el exterior. Ese es el caso de las automotrices, que hace dcadas
eran un componente decisivo de la industria local, pero desde la integracin de plantas
en Argentina y Brasil presionan por un rgimen liberal que les exija el menor grado de
integracin posible. Algunas empresas del sector alimenticio, como Arcor, tambin
hicieron inversiones complementarias en Brasil, por lo cual no encontraran beneficioso
un aumento de la proteccin en relacin con ese mercado. Como consecuencia de estas
transformaciones, resulta cada vez ms difcil trazar una distincin neta entre intereses

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sectoriales en el sentido tradicional (agro-industria, produccin-servicios) y entre


intereses del capital local y del externo.
La extranjerizacin se sigue expresando en la actualidad en la economa
argentina. La Encuesta de Grandes Empresas revel en 2007 que de las 500 mayores
firmas, hay 337 extranjeras y slo 163 nacionales. Hoy en da, sin embargo, dicho
proceso se encuentra en parte contrarrestado por el hecho de que actualmente existe ms
intervencin del Estado, no slo con controles sino incluso con una decena de empresas
y servicios donde directamente tom el control (Correo, Aerolneas, eliminacin de las
AFJP, designacin de directores y/o veedores en directorios de firmas privadas, etc.).
Aun as, es evidente que el peso de las multinacionales sigue siendo muy
elevado en la economa local. Hay rubros donde hay un dominio absoluto, del 100%,
como el de las terminales automotrices. Ford, Volkswagen, Citroen-Peugeot, General
Motors, Fiat, Iveco, Renault, Toyota y otros socios de la Asociacin de Fbricas de
Automotores (Adefa) son todos forneos.
Existe una burguesa nacional?
En este contexto, se plantea una pregunta sobre la cual se han girado muchos
debates en la Argentina: existe en nuestro pas una burguesa nacional? El concepto de
burguesa nacional se refiere a la existencia de industriales o banqueros argentinos, pero
no se circunscribe a esa nocin. Se refiere a propietarios de los medios de produccin
que poseen ciertas caractersticas para impulsar un modelo econmico y social de
crecimiento hacia adentro. Para ello, debe drsele importancia al mercado interno,
buscar una acumulacin endgena y apoyar e impulsar polticas econmicas autnomas.
En el debate en torno a la existencia o no de este tipo de actores en la economa
argentina suelen plantearse dos posturas contrapuestas. Por un lado, aquellos que
sostienen que no existe y nunca existi una burguesa nacional debido al carcter
rentstico de los productores locales. Por otro lado se ubican quienes sostienen que en
Argentina existi una burguesa nacional, asociada al proceso de industrializacin, pero
esto fue extinguindose a partir de las polticas aplicadas desde 1976, producto de la
apertura de la economa y la extranjerizacin de las empresas. Sin embargo, difcilmente
pueda encontrarse quien sostenga la existencia actual de este tipo de actores sociales en
nuestro pas.
La ausencia de estos sectores locales parece estar relacionada con el papel cada
vez ms importante de las empresas transnacionalizadas, que han buscado contrarrestar
la declinacin del mercado interno con operaciones en el exterior. Techint es un claro
ejemplo de este tipo de compaas. Se ha convertido en una corporacin global
especializada en rubros de la siderurgia (tubos petroleros), con plantas en varios pases
(Venezuela, Brasil, Rumania, Canad) y financiacin privilegiada de bancos italianos.
Otras empresas algo ms pequeas pero del mismo tipo son Arcor (ocho plantas en
Latinoamrica y presencia en un centenar de pases), Bag (cuyos ingresos provienen en
un 40% del exterior). Tambin Impsa o Molinos podran ser encasilladas dentro de este
sector.
Este tipo de contradiccin se da incluso en el seno de los grupos. Por ejemplo,
Techint tiene empresas que venden en el mercado interno (como su rama de
construccin), que se veran perjudicadas por la apertura que propone el rea de Libre
Comercio de la Amricas (ALCA). Sin embargo, Siderca, una empresa del grupo,
exportadora de tubos de acero, recientemente se manifest de acuerdo con ese proyecto
porque reducira el proteccionismo siderrgico de Estados Unidos.
El desinters por el desarrollo de un mercado interno es una evidencia clara de la
ausencia de una burguesa nacional, ya que las empresas comprometidas con un proceso

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de crecimiento endgeno en el pas deben interesarse en el desarrollo del mercado


interno y, en consecuencia, en una poltica distributiva que aumente el poder de compra
de los consumidores.
Una de las razones econmicas de este proceso es que los grupos tienen otras
fuentes de acumulacin ms all de los consumidores internos o externos. En la pasada
dcada, los grupos acumularon de acuerdo con las siguientes modalidades: transferencia
de activos pblicos al sector privado; especializacin en actividades con ventajas
comparativas naturales, como la produccin agropecuaria y agroindustrial destinadas
principalmente a la exportacin; obtencin de ganancias extraordinarias en base, no a la
competencia, sino a la capacidad de fijar sobreprecios otorgadas por el poder
monoplico u oligoplico sobre los mercados; orientacin de las ventas hacia la franja
de consumidores de altos ingresos; bsqueda de beneficios a travs del endeudamiento
externo, colocando en el mercado local dinero obtenido en el exterior a tasas ms bajas.
Otro fenmeno a tener en cuenta es que las grandes empresas, que tienen una
participacin dominante en las exportaciones, pudieron aumentar sus ventas al exterior
en momentos de reduccin del consumo interno.
Algunos analistas estiman que la extranjerizacin ya comenz a frenarse desde la
devaluacin. Destacan que el desmoronamiento de la convertibilidad condujo a varias
firmas extranjeras a traspasar sus activos a las compaas argentinas que diversificaron
sus negocios y compensaron prdidas con el auxilio oficial. Estas empresas lograron
licuar sus deudas con la pesificacin, mientras los pasivos dolarizados de numerosas
empresas forneas se encarecan.
Sin embargo, este tipo de transferencias no alteran el peso dominante alcanzado
por el capital forneo. La secuencia actual de recompras nacionales en algunos sectores
(bancos, servicios pblicos) coexiste, adems, con la tendencia opuesta en otras ramas
(petrleo, cemento, alimentos). Por ejemplo, varias compaas de envergadura
(Quilmes, Prez Companc, Loma Negra, Grafa) han ratificado recientemente su venta a
corporaciones forneas.
La cuestin, entonces, es que, como sealamos, en lugar de promover el mercado
interno y la reindustrializacin, estas compaas otorgan primaca a la exportacin, la
actividad primaria y los bajos salarios. Lejos, entonces, estn de apoyar una estrategia
redistributiva que potencie el mercado interno.
Cmo se desarrolla, entonces, una burguesa nacional? La evidencia emprica a
nivel internacional muestra que el origen y desarrollo de las burguesas nacionales estn
ntimamente ligados al Estado, al proteccionismo, al favoritismo sectorial y a la
corrupcin. Todos los procesos de industrializacin tarda desde el siglo XIX implicaron
una transferencia de recursos desde el Estado hacia la naciente burguesa. Esto fue as
tanto en Francia como en Estados Unidos, Alemania o Japn. En esa relacin entre el
sector pblico y el privado, la corrupcin ha estado presente, as como diversas
relaciones y presiones desde las empresas hacia el poder poltico.
Como seala Alfredo Zaiat en un artculo publicado en Pgina 12 el 23 de
septiembre de 2006, la pregunta entonces parece ser: Existe en la actualidad,
entonces, la posibilidad de desarrollar una burguesa nacional dinmica reduciendo el
espacio para las conductas rentistas, en una economa local muy transnacionalizada?.
La respuesta no parece estar tan clara.

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22. De los conflictos a la integracin latinoamericana


La guerra argentino-brasilea
En 1816, cuando Artigas se enfrentaba a los unitarios porteos y a la lite
mercantil y propietaria de la Banda Oriental, fuerzas portuguesas avanzaron en
direccin al sur en connivencia con el gobierno de Buenos Aires, prometiendo a los
orientales prosperidad y paz en el caso de que aceptasen su anexin al Brasil, que se
haba transformado en reino asociado a Portugal. Recibieron el apoyo de los grandes
propietarios, ganaderos y comerciantes, perjudicados por las confiscaciones y
redistribucin de tierras que Artigas haba realizado, y por la sensible reduccin de las
cabezas de ganado causadas durante varios aos de luchas incesantes. Esta ocupacin
termin quebrando el predominio artiguista sobre la Banda Oriental y, finalmente, sobre
el Litoral, regin que continu enfrentada al Directorio de Buenos Aires.
Los portugueses pudieron vencer a Artigas en 1820 y, con l, su revolucin
agraria. En ese mismo ao, la derrota del gobierno porteo a manos de los caudillos del
Litoral consagr en la prctica la autonoma de cada provincia rioplatense, atomizando
sus intereses, lo que impidi una respuesta conjunta contra la invasin luso-brasilea.
De esta manera, las fuerzas de ocupacin lusitana se aseguraron el control del territorio
y en julio de 1821, un Congreso subordinado a los nuevos dominadores vot la
incorporacin de la Banda Oriental al reino del Brasil, Portugal y Algarves bajo el
nombre de Provincia Cisplatina. Un ao ms tarde, con la independencia del Brasil y su
proclamacin como Imperio, el 7 de setiembre de 1822, la anexin fue confirmada por
el imperio brasileo. El control de la Banda Oriental por el gobierno imperial permiti
continuar y ampliar la presencia brasilea en la regin rioplatense.
Mientras tanto, algunos orientales se haban refugiado en la banda occidental del
Plata con el objetivo de sustraer su provincia del dominio brasileo. En abril de 1825,
un grupo de ellos, liderados por Lavalleja llamados los treinta y tres orientales, y con
apoyo bonaerense desembarcaron en el actual territorio uruguayo y proclamaron la
independencia del Banda Oriental, vinculndola nuevamente a las Provincias Unidas del
Ro de la Plata, propuesta que fue aceptada por el Congreso reunido en Buenos Aires.
As, en diciembre de 1825, teniendo conocimiento del apoyo que los porteos haban
prestado a los revolucionarios orientales, y ejerciendo apenas el control de las reas
urbanas dado que el interior responda a Lavalleja y sus hombres, el Imperio del Brasil
declar la guerra al gobierno de Buenos Aires. La Banda Oriental se transform
entonces en el escenario de enfrentamientos en los que estaban involucrados tres
intereses diferentes: el de Brasil, que combata para conservar su nuevo territorio; el de
Buenos Aires, que pretenda reintegrarla a las Provincias Unidas; y el de los orientales,
que pugnaban por un gobierno autnomo dentro de esa confederacin.
La prolongacin de las hostilidades y el bloqueo del puerto de Buenos Aires
redujeron el comercio exterior de la provincia y afectaron los intereses bonaerenses y de
los comerciantes britnicos, al tiempo que los ingresos fiscales disminuyeron y aument
el endeudamiento con los acreedores externos. Por estas razones, a pesar de notables
triunfos militares rioplatenses en territorio enemigo especialmente la batalla de
Ituzaing se produjo una situacin de impasse entre ambos contendientes. En estas
circunstancias, a las Provincias Unidas slo les quedaba iniciar negociaciones con Ro
de Janeiro, adonde envi dos misiones diplomticas entre 1827 y 1828. La solucin del
conflicto comenz a vislumbrarse recin cuando las partes beligerantes, fuertemente
desgastadas tanto poltica como econmicamente aceptaron la mediacin de Gran
Bretaa. Las intenciones de Londres eran restablecer la paz y los negocios; por lo tanto,
haba que preservar la autonoma del territorio uruguayo como un Estado amortiguador
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en el estuario del Plata para evitar el predominio de alguno de los beligerantes


regionales.
Emergi entonces la Repblica Oriental del Uruguay como nacin
independiente. La guerra por el control de la Banda Oriental evidenci que los
antagonismos y la disputa por el dominio de los territorios fueron heredados por los
jvenes pases que trataban de consolidarse. Mostr, tambin, en el espacio rioplatense,
que el sentimiento nacional, en vez de constituir el origen de esos Estados
independientes, se construy a partir del nacimiento de ellos.
La guerra de la Triple Alianza
En 1864, la poltica interna uruguaya atravesaba un perodo de tensiones e
incertidumbres que acentuaban la oposicin mutua entre los dos partidos tradicionales:
el blanco y el colorado. Como varios sbditos brasileos haban tomado partido por los
colorados enfrentado al gobernante partido blanco el Imperio decidi tomar
represalias contra Montevideo para proteger a los suyos. Pero con el fin de no provocar
un conflicto con la Argentina, Ro de Janeiro busc y obtuvo el apoyo del presidente
Mitre para intervenir en Uruguay. De este modo, con el pretexto de que Montevideo no
aceptaba resolver diplomticamente los abusos contra los brasileos residentes en
Uruguay, tropas brasileas invadieron al pas vecino, auxiliando a los contingentes
colorados en el sitio que haban impuesto a Montevideo. Cuando Brasil invadi el
territorio oriental, el Paraguay rompi relaciones con Ro de Janeiro y ocup el Mato
Grosso, argumentando que el equilibrio de fuerzas y la soberana de los pases de la
regin haban sido vulnerados.
A su vez, el gobierno paraguayo solicit autorizacin a su par argentino para
atravesar las Misiones, y al serle negada por Buenos Aires, declar la guerra a la
Argentina e invadi la provincia de Corrientes. Esta situacin colocaba al Paraguay
como agresor, y como una amenaza para los pases de la regin, lo que posibilit la
firma, en 1865, del tratado de la Triple Alianza entre los gobiernos de la Argentina,
Brasil y Uruguay, luego de que el Imperio hubiese firmado un convenio de paz con el
nuevo gobierno oriental, que responda al partido Colorado. En el mismo se estipulaba
la determinacin de desalojar del poder al presidente paraguayo, Carlos Solano Lpez, y
contena, adems, pactos secretos que reivindicaban territorios paraguayos para la
Argentina (el Chaco boreal) y para Brasil (las antiguas misiones jesuticas).
Cuando se iniciaron las hostilidades, Paraguay dispona de una importante
capacidad militar, que fue luego progresivamente erosionada. La marina brasilea y la
infantera argentina pudieron superar la resistencia paraguaya con grandes dificultades y
prdidas humanas. A partir de 1868, la superioridad numrica y de armamentos de los
aliados comenz a imponerse, y si la lucha se mantuvo y prolong por largos meses fue
debido al arrojo de los soldados paraguayos y al sacrificio de su poblacin.
Uno de los aspectos ms polmicos de este conflicto regional ha sido la
identificacin de sus causas, sobre las que existen relevantes diferencias de
interpretacin. Se han sealado varias: el expansionismo brasileo, los recelos del
gobierno paraguayo, la crisis interna oriental, las disputas territoriales irresueltas entre
Paraguay, Brasil y la Argentina, la presin diplomtica britnica para que Paraguay
aceptara los principios de la libre concurrencia en los mercados y la actitud de la
diplomacia mitrista, utilizada como elemento de cohesin interna del Estado argentino
para superar la lucha de facciones internas.
Ms all de las controversias argumentales, Paraguay fue el gran derrotado de
este conflicto. Entreg un tercio de su territorio a los vencedores, tuvo que aceptar un
perodo de intervencin aliada en su poltica interna y saldar una pesada deuda externa.

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Adems, el costo social fue enorme: de los 500.000 habitantes que existan en 1865,
quedaron tan solo 220.000, en su mayora mujeres, nios y ancianos, perdiendo a gran
parte de su poblacin masculina.
El ABC
Durante muchos aos, el antagonismo argentino-brasileo tuvo como teln de
fondo las disputas por el control de la navegacin y del comercio en los grandes ros
tributarios del Plata. Esas tensiones se mantuvieron latentes hasta que en agosto de
1910, el presidente electo, Roque Senz Pea, visit Ro de Janeiro llevando el
conciliador mensaje de su clebre frase: Todo nos une, nada nos separa, sustentado en
la complementariedad de las economas de los dos pases. La distensin en las
relaciones argentino-brasileas permiti reflotar iniciativas de accin diplomtica
conjunta junto a Chile, mediante las siglas ABC. La oportunidad se present para evitar
la guerra entre los Estados Unidos y Mxico, pases que mediante las gestiones de la
Argentina, Brasil y Chile lograron la finalizacin del conflicto en mayo de 1914.
La mediacin conjunta motiv que el 25 de mayo de 1915 los cancilleres de los
pases del ABC firmaran en Buenos Aires el Tratado de Cordial Inteligencia Poltica y
Arbitraje, y cuyo componente central lo constituy la estipulacin de un mecanismo
para la resolucin negociada de las controversias que pudieran surgir entre sus
miembros. Esta alianza despert un eco favorable en las entidades dedicadas al estudio
del derecho internacional, sobre todo por sus signos pacifistas, que contrastaban con la
realidad de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, el gobierno argentino no lo aprob
por considerarlo contrario al principio de solidaridad continental y a la igualdad jurdica
de los Estados.
En realidad, la poltica del ABC cont con la aprobacin de Washington, que la
percibi como un subsistema dentro del panamericanismo y, en ese sentido, era
funcional a sus intereses en Amrica Latina. Por estos motivos, el ABC que dejaba
abierta la posibilidad de una entente econmica entre los tres pases mediante un
rgimen de comercio preferencial y de concesiones recprocas no pudo implementarse.
En efecto, mientras Brasil y Chile procuraron gestar una coincidencia de intereses en el
Cono Sur en consonancia con el panamericanismo estadounidense, la Argentina intent
desligarse de esos compromisos esgrimiendo principios continentales igualitarios para
evitar una hegemona regional subsidiaria de la norteamericana. Esto era el reflejo de la
fuerte competencia entre las producciones estadounidense y argentina, ambas
concurrentes en el mercado mundial de granos y carnes, que dificultaban la
complementacin econmica entre el pas del Norte y el rioplatense.
ALALC-ALADI
Durante la dcada de 1950 y bajo los impulsos de la CEPAL, se generalizaron en
Amrica Latina las tendencias a favor del desarrollismo. En ese sentido, para alcanzar
las metas del desarrollo econmico en Iberoamrica, Brasil promovi la Operacin
Panamericana, iniciativa que buscaba financiar el tan ansiado desarrollo y cont con el
apoyo de varios pases de la regin, especialmente de la Argentina. Este clima de
coincidencias entre los dos pases posibilit la creacin del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) y poco despus, de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio
(ALALC). Esta ltima era el resultado de diversos estudios que desde 1948 vena
realizando la CEPAL acerca de la factibilidad de conformar un mercado regional. En ese
sentido, los pases latinoamericanos que en 1960 firmaron el Tratado de Montevideo
adoptaron una serie de mecanismos para formar una zona de libre comercio.
Sin embargo, el hecho de que la integracin debiera realizarse entre pases

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bastante aislados entre s, con un alto grado de proteccionismo aduanero en algunos


casos, una infraestructura de transportes deficiente y grandes desigualdades en los
niveles de desarrollo y estructura productiva, le confiri al Tratado un carcter
programtico, que se expres en la flexibilidad de los mecanismos de negociacin, las
excepciones, los tratamientos no recprocos y la posibilidad de revisar en forma
permanente las concesiones aduaneras.
La estrechez de los mercados nacionales y su incapacidad para incorporar
nuevas tecnologas, los desequilibrios externos, la baja productividad en importantes
ramas industriales acompaada por una inadecuada escala de produccin, as como la
tendencia decreciente de la inversin, eran slo algunos de los problemas que reflejaban
las graves limitaciones del modelo de desarrollo y la necesidad de un replanteo. Se
requera, entonces, de una estrategia econmica que mediante la liberacin comercial
uniera los mercados nacionales en un espacio regional para hacer factible la generacin
de economas de escala.
Esta era la razn del inters despertado por la integracin econmica como un
medio para continuar la industrializacin dentro de las fronteras ampliadas. La ALALC
se constitua as en un modelo de integracin significativo, dado que reuna a once
naciones que, en 1960, representaban el 90% de la poblacin, el 95% del PBI y el 92%
de las exportaciones de Amrica Latina. Si bien los comienzos de la ALALC fueron
exitosos, despus de algunos aos comenzaron a sentirse los primeros sntomas de
crisis, atribuibles el fracaso de las negociaciones, la suspensin de los contratos vigentes
y la reduccin de las concesiones otorgadas; y el reconocimiento de que los pases
firmantes no estaban dispuestos a profundizar la apertura comercial.
Hacia fines de la dcada de 1960, los pases de la ALALC abandonaron la etapa
formal para ingresar a una integracin informal. Comenzaron a ensayarse
mecanismos de comercio compensado y otras modalidades de corte ms bien bilateral
que multilateral. Bajo estas premisas, en agosto de 1980 se firm un nuevo Tratado de
Montevideo y se constituy la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI).
Bsicamente, la ALADI intent continuar el proceso de integracin iniciado por la
ALALC con el fin de promover el desarrollo econmico y social armnico y
equilibrado en la regin. Aunque sin definirlo, y en una proyeccin a largo plazo, el
programa pretenda establecer en forma gradual y progresiva un mercado comn
latinoamericano. No se estipularon fechas lmite ni etapas intermedias o un perodo
formativo, ni un modelo claro de integracin, ms all de especificar que se creara un
rea de preferencias econmicas. Estos principios eran generales y amplios, y
representaron una gran ventaja con respecto a la rigidez que haba planteado la ALALC,
pero por esa misma razn se prestaron a muy diversas interpretaciones y fueron
oscureciendo los entendimientos entre los pases signatarios.
Las relaciones con Brasil
Desde que se constituyeron en Estados nacionales republicanos, las relaciones
entre la Argentina y Brasil transcurrieron de manera ambivalente, entre perodos de
considerables convergencias y otros en donde las tensiones y divergencias parecan
presagiar conflictos mayores. Sin embargo, la continuidad territorial de ambas naciones,
separadas por fronteras vivas comunes, fue generando durante el transcurso de los aos
un amplio espacio de interaccin regional expresado en el inters de diferentes sectores
socioeconmicos por incrementar sus vnculos, especialmente comerciales. Es decir que
la proximidad geogrfica y la diversidad productiva operaron como impulsores de un
intercambio comercial casi natural que slo fue interrumpido o morigerado ante
decisiones polticas de los Estados en funcin de los intereses propios que cada uno de

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ellos representaba frente al vecino, como as tambin de su particular insercin


internacional y las especficas visiones de sus cancilleras frente al sistema mundial. Es
que el intercambio comercial entre los dos pases sudamericanos haba asumido tal
importancia que los tornaba cada vez ms interdependientes en la esfera econmica.
Entre 1944 y 1945, Brasil se transform, por las circunstancias de la guerra, en
el primer proveedor de materias primas y manufacturas de la Argentina, que tambin
increment sus compras en los pases vecinos. La tendencia estructural del incremento
comercial entre la Argentina y el Brasil no fue alterada de manera significativa en los
aos siguientes, matizando los perfiles integracionistas latentes en la regin con las
tensiones polticas relacionadas con los vnculos polticos que ambos pases
mantuvieron respecto de los Estados Unidos.
Sin embargo, pocos aos despus la cuestin de la Cuenca del Plata pas a tener
prioridad en las relaciones argentino-brasileas. En la medida en que sus cancilleras le
atribuan una connotacin estratgica a la capacidad de producir energa, los obstculos
para construir represas en los ros comunes dificultaron un entendimiento entre los dos
pases. Y la Argentina no tena, en aquellos aos, capacidad suficiente para contraponer
sus propias obras hidrulicas al Brasil, a pesar de que en materia de energa nuclear
posea marcados avances sobre su vecino.
Brasil, que se haba constituido en uno de los principales abastecedores de la
Argentina, fue aumentando cada vez ms sus exportaciones de productos industriales
como consecuencia de la apertura econmica del programa de Martnez de Hoz. Pudo
as competir en el mercado argentino con los bienes manufacturados de otros pases
centrales debido a la proximidad geogrfica, que histricamente haba operado como un
importante factor en la reduccin de los fletes.
En la primera mitad de los aos ochenta, como reflejo de la crisis que afect al
continente, Brasil se consolid como el segundo proveedor de la Argentina y uno de sus
principales compradores. La penetracin comercial brasilea en la Argentina se debi
tanto a la diversificacin de la produccin y a la agresividad de la poltica comercial
emprendida como a la actividad desplegada por su cuerpo diplomtico. Brasil fue
responsable, entre 1975 y 1984, por aproximadamente el 40% de las importaciones
argentinas de productos manufacturados, entre los cuales figuraban aparatos de
televisin, tractores, camionetas, terminales de video, unidades centrales de
procesamiento de datos, hierro y productos qumicos. La Argentina, por su parte,
continu exportando sus tradicionales productos agropecuarios y agroindustriales, que
constituan algo ms de la mitad del total de los bienes destinados al pas vecino. El
saldo de ese comercio recproco fue negativo para la Argentina durante casi toda la
dcada de 1980, revirtindose en forma notable a partir de la conformacin del
Mercosur.
Las relaciones con otros pases vecinos
Hasta los efectos producidos por la crisis de 1929, las relaciones con los pases
vecinos no fueron relevantes, toda vez que la Argentina privilegi sus vnculos con
pases europeos, especialmente con Gran Bretaa, producto de la implementacin de un
modelo econmico sustentado en las exportaciones agropecuarias. En la dcada del 30,
y debido a las restricciones del comercio transatlntico, la Argentina comenz a firmar
diversos acuerdos comerciales con los pases de la regin, especialmente con Brasil.
Esta tendencia continu durante la Segunda Guerra Mundial y el gobierno peronista la
profundiz a travs de su poltica exterior de la tercera posicin, que se mantena
equidistante del enfrentamiento de la Guerra Fra, entre las dos grandes potencias de la
poca: los Estados Unidos y la Unin Sovitica. Esta postura le permiti a la Argentina

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disear la formacin de un bloque en Amrica Latina frente al mundo bipolar de la


posguerra. Se buscaba as consolidar los lazos con los pases vecinos y acrecentar las
posibilidades de negociacin con las grandes potencias.
Esta poltica de acercamiento hacia los pases vecinos tuvo un freno durante la
dictadura de 1955, que volvi a priorizar las relaciones con Europa, pero retoma su
impulso durante el gobierno desarrollista de Frondizi con los acuerdos de Uruguayana.
La impronta cepalina campe en la regin durante los aos sesenta, a punto tal que en
1967 existi una propuesta argentino-brasilea que apuntaba a una integracin sectorial
a efectivizarse en un plazo de cinco aos, con una reduccin arancelaria del 20% en los
sectores siderrgico, petroqumico y agropecuario, hasta llegar a cero. Esta unin
aduanera estara abierta a otros pases latinoamericanos. A ello se agreg el proyecto de
construccin conjunta entre Brasil, Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay de un
complejo siderrgico multinacional en Bolivia, aprovechando los yacimientos de hierro
de este ltimo pas. En 1969 esas mismas naciones firmaron el Tratado de la Cuenca del
Plata, que le otorgaba base jurdica al aprovechamiento integral de los ros
internacionales de la regin.
La intervencin en Bolivia en apoyo del golpe militar de Garca Meza hizo de la
Argentina el primer pas del mundo que reconoci a esa dictadura, colaborando en la
organizacin de grupos antiguerrilleros y proporcionndole asistencia econmica. Con
el retorno de un gobierno democrtico a La Paz, la relacin entre el rgimen militar
argentino y el gobierno de Bolivia ingres en una etapa de estancamiento.
Las relaciones con Chile se manifestaron tensas en el conflicto que la Argentina
mantuvo por el canal de Beagle. Esta regin austral fue sometida a un laudo arbitral de
la corona britnica, que fall a favor del pas trasandino. Como la dictadura argentina
declar la nulidad de aquel laudo, en febrero de 1978 los dictadores Videla y Pinochet
iniciaron negociaciones, pero al mismo tiempo las tensiones se fueron incrementando en
ambos lados de la frontera. En diciembre de 1978 el enfrentamiento militar pareca
inminente. Algunos sectores del ejrcito presionaban sobre las cpulas castrenses y el
gobierno para que se decidiera la invasin del territorio chileno. Miles de soldados
conscriptos fueron trasladados a la zona cordillerana, mientras el clima belicista era
estimulado por los gobiernos de los dos pases. En este punto intervino el Vaticano
como mediador e impuso un parntesis a los preparativos blicos. El dictamen papal se
demor dos aos, y en diciembre de 1980 el Sumo Pontfice entreg su propuesta, que
convalidaba el laudo britnico. De esta manera, la situacin de impasse no fue superada
y el conflicto qued hibernado hasta la asuncin del gobierno democrtico que, con el
respaldo de una consulta popular, termin de zanjar el conflicto pacficamente.
Los proyectos de integracin
Desde fines del siglo XIX surgieron proyectos de integracin latinoamericanos
como los propuestos por Mariano Pelliza en 1885, quien propuso una Federacin Social
Hispano Americana donde deberan considerarse la unidad monetaria y la uniformidad
de los aranceles de importacin, entre otros puntos. En esa direccin, Francisco Seeber
plante en 1906 la conformacin de un bloque aduanero similar al zollverein alemn
basado en la unin poltica entre la Argentina, Brasil, Chile, Uruguay, Per, Bolivia y
Paraguay. A su vez, Ricardo Pillado present un proyecto basado en la supresin de las
barreras aduaneras entre los pases fronterizos a la Argentina. Otra fuerte impronta
integracionista fue la de Alejandro Bunge, quien consideraba una integracin econmica
por etapas, que podra iniciarse entre la Argentina y Uruguay (la Unin del Plata), luego
Paraguay, Chile y Bolivia y, eventualmente, el Brasil. Bunge llegaba a la conclusin de
que la Unin Aduanera del Sur estara entre las primeras del mundo en una serie de

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rubros, como varios productos minerales y materiales estratgicos, ganadera y una gran
variedad de productos agrcolas.
Como resultado de las diversas negociaciones argentino-brasileas emprendidas
en los aos de la guerra, en noviembre de 1941 se firm entre los dos pases el Tratado
de Libre Cambio Progresivo. Este expresaba el propsito de establecer,
progresivamente, un rgimen de libre intercambio que permitiera llegar a una unin
aduanera abierta a la adhesin de las naciones limtrofes. Los dos pases se
comprometieron a promover, estimular y facilitar la instalacin de actividades
industriales y agropecuarias todava no existentes en alguno de ellos, y a no aplicarles
derechos de importacin durante diez aos. A la vez se fijaron reducciones progresivas
para una gran cantidad de rubros de su intercambio comercial hasta llegar a un arancel
mnimo al cabo de esos diez aos estipulados. Sin embargo, la participacin directa de
los Estados Unidos en la Segunda Guerra no permiti plasmar esa unin aduanera, dado
que Brasil apoy al pas del Norte en el conflicto, mientras la Argentina trat de
mantenerse neutral.
Otro intento en bsqueda de la integracin fue la propuesta lanzada por el
gobierno peronista en 1953 para recrear el pacto del ABC. En ese sentido, la Argentina
intent llevar adelante mecanismos que apuntaban a una integracin econmica,
presentados como una contribucin para afianzar la independencia econmica y poltica
de Amrica Latina en un plano de igualdad. Comenz por firmar un acuerdo poltico y
econmico con Chile para extenderlo luego al Brasil. Pero este pas enfrentaba
dificultades polticas internas que resistan una persistente resistencia a una integracin
regional liderada por la Argentina. A pesar de los esfuerzos de Buenos Aires, estas
diferencias obstaculizaron e impidieron la concrecin del ABC.
Las tentativas de profundizar el entendimiento poltico e incrementar las
relaciones econmicas se volvieron viables en los encuentros que en abril de 1961
mantuvieron en Uruguayana los presidentes de la Argentina, Arturo Frondizi, y del
Brasil, Janio Quadros. El propsito de los mandatarios consista no slo en consolidar y
desarrollar los vnculos bilaterales sino, sobre todo, en coordinar una accin
internacional comn, tanto frente a los grandes centros de poder mundial como en los
organismos internacionales e instituciones multilaterales de financiamiento.
En otra direccin, que apuntaba a una mayor cooperacin basada en la vecindad,
el Tratado de la Cuenca del Plata, firmado en 1969 por la Argentina, Brasil, Uruguay,
Bolivia y Paraguay, intent integrar fsicamente esa regin mediante el
aprovechamiento de los recursos hdricos y el perfeccionamiento de la infraestructura de
transportes y comunicaciones. Por otra parte, entre los pases de la regin andina se
firm el Acuerdo de Cartagena, ms conocido como Pacto Andino, que procuraba
profundizar las estrategias de integracin entre aquellos que compartan una misma
zona econmica.
Al mismo tiempo, las experiencias latinoamericanistas continuaron. En una
tentativa por responder al agotamiento de los proyectos integracionistas cepalinos de los
aos sesenta, en octubre de 1975 se constituy el Sistema Econmico Latinoamericano
(SELA), con fines ms polticos que econmicos, y que tenda a la coordinacin de las
polticas de los diferentes pases antes que a su integracin. Posteriormente surgira la
ALADI, en cuyo marco se formaliz el Mercado Comn del Sur (Mercosur).

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El Mercosur
Uno de los aspectos ms notables de los cambios en la insercin internacional
argentina en las ltimas dcadas ha sido la creacin del Mercosur, que transform los
parmetros tradicionales del sector externo vinculados tradicionalmente a la
triangulacin con Europa y los Estados Unidos.
A partir de los aos sesenta, en Amrica Latina hubo diversos proyectos de
unin comercial y/o integracin econmica (ALALC, ALADI), iniciativas que por
distintos motivos no prosperaron. En cambio, en los ochenta la situacin se present
ms favorable, en el contexto generado por el retorno de las democracias y la bsqueda
de una salida a los procesos de endeudamiento externo y las crisis econmicas internas.
A esto se sum el acercamiento poltico entre Brasil y Argentina tras la guerra de
Malvinas, lo que allan el camino para realizar planes conjuntos de largo alcance en el
Cono Sur. Pudieron superarse as aos de recelos y conflictos, muchos de ellos
alentados por Estados Unidos para evitar la constitucin de un polo regional comn.
Desde los acuerdos entre Alfonsn y Sarney, se reflotaron los viejos anhelos
sudamericanos de integracin y se firm, en noviembre de 1985, la Declaracin de
Iguaz, que sera la piedra fundamental del Mercosur. Luego, se avanz, siguiendo una
serie de pasos, hasta que en marzo de 1991, los mandatarios de Argentina, Brasil,
Uruguay y Paraguay firmaron el Tratado de Asuncin y fijaron la fecha de nacimiento
del Mercosur para 1995.
Con todo, pese a la potencialidad de este nuevo proceso de integracin
latinoamericana, varios fueron los obstculos que surgieron. Entre ellos, la
vulnerabilidad externa de Brasil y Argentina, las disputas comerciales, las polticas
exteriores que no priorizaban el Mercosur y una concepcin estrechamente
comercialista y al servicio de las multinacionales, con escasa visin del mediano y largo
plazo.
Los lmites estaban dados por el predominio en Amrica Latina de polticas
econmicas impulsadas por el llamado Consenso de Washington, con esquemas
neoliberales que en muchos casos se contradecan con los principios de la integracin.
En particular, la llamada poltica de regionalismo abierto, que propugnaba el
fortalecimiento de las ventajas comparativas en el espacio regional como plataforma
para dar el salto exportador al resto del mundo, poniendo como objetivo principal la
apertura unilateral del comercio exterior.
Esta concepcin concibe la integracin econmica privilegiando la reduccin de
las barreras internas sobre el establecimiento de restricciones a las importaciones
extrazona. La integracin era, pues, slo un fenmeno de tipo comercial, con el objetivo
de mejorar la competitividad en el mercado mundial y compensar las trabas comerciales
impuestas por los pases centrales.
De esta manera, hacia fines del siglo XX el Mercosur se transform en un
espacio econmico y poltico de considerable potencial, al constituir un bloque
econmico regional significativo con ms de 200 millones de habitantes y un producto
bruto interno comn de 900 mil millones de dlares.
Al mismo tiempo, la prdica neoliberal en las economas nacionales tuvo como
correlato en la regin el predominio del sector privado en la orientacin del proceso de
integracin. Durante los aos noventa sus actores protagnicos fueron algunas empresas
multinacionales amparadas en las vastas polticas de desregulacin de los mercados, que
facilitaron la reorganizacin espacial de los procesos productivos a escala regional. De
esa forma apuntalaron la especializacin de sus filiales en cada pas, explotaron el
potencial del comercio intrafirma y lograron un elevado grado de complementacin
productiva en el marco de sus estrategias globales, como lo muestra el caso

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paradigmtico del sector automotriz, nica rama donde exista un acuerdo sectorial. Por
el contrario, se careci de instituciones comunes que permitieran coordinar las polticas
macroeconmicas y no se elabor una visin estratgica compartida frente al mundo.
En los aos recientes, el abandono de los modelos neoliberales implic cambios
significativos en las propias estrategias y polticas internas de los socios, que se
manifestaron en polticas exteriores ms activas y menos coordinadas, en una mayor
diversificacin geogrfica de la insercin internacional y en una consecuente prdida
del inters relativo por el futuro del proyecto compartido.
En la actualidad, el Mercosur est en una encrucijada. Asistimos a un relativo
estancamiento del volumen del comercio entre sus miembros y se profundizan los
desequilibrios regionales. Brasil controla cada vez mayores segmentos de la industria
argentina y se transform en uno de los principales inversores en el pas, detrs de
Estados Unidos y Espaa. Este hecho agrega tensiones en este perodo de transicin, en
el cual se encuadra el conflicto suscitado por los intentos de la Argentina por promover
su reindustrializacin, lo que compite con el aparato industrial brasileo, construido
sobre la base de una histrica y sostenida estrategia econmica por parte del pas
vecino. Asimismo, se registra cierta desconfianza de los socios menores, Paraguay y
Uruguay, que amenazaron con firmar acuerdos bilaterales con Estados Unidos, y
persiste el conflicto diplomtico entre Argentina y Uruguay por el tema de las pasteras
sobre el ro Uruguay.
De todos modos, en la IV Cumbre de las Amricas celebrada en Mar del Plata el
4 y 5 de noviembre de 2005 con la presencia del presidente estadounidense George W.
Bush, se rechaz la participacin de los pases de la regin en el proyecto
norteamericano del ALCA (rea de Libre Comercio de las Amricas), lo que signific
un avance en la consolidacin de un bloque regional propio.
La creacin del Banco del Sur, la defensa comn de posiciones en los foros
internacionales, la presencia de Argentina y Brasil en el G-20 (grupo de las naciones
ms poderosas del mundo, en el que se incluyeron varios pases emergentes con el fin
de encontrar soluciones a la crisis mundial) y, finalmente, la constitucin de un Consejo
Sudamericano de Defensa y, sobre todo, de la Unasur, son pasos importantes en el
proceso de integracin regional.
La Unasur
La Unin de Naciones Sudamericanas (Unasur) es una iniciativa que tiene su
origen en la primera Cumbre Sudamericana convocada en el ao 2000 en Brasilia por el
presidente Fernando Henrique Cardoso. Sus races son ms profundas y, entre otras, se
remonta a la idea brasilea de un espacio sudamericano de libre comercio. En las
Cumbres Sudamericanas del Cusco (Per) en 2004, de Brasilia (Brasil) en 2005 y de
Cochabamba (Bolivia) en 2006, fue planteada como Comunidad Sudamericana de
Naciones. Luego, en ocasin de una Cumbre Energtica en la Isla Margarita
(Venezuela) en 2007, su nombre fue cambiado por el actual.
Sus principios rectores son el irrestricto respeto a la soberana, integridad e
inviolabilidad territorial de los Estados, la autodeterminacin de los pueblos, la
solidaridad, la cooperacin, la paz, la democracia, la participacin ciudadana y el
pluralismo, los derechos humanos universales, la reduccin de las asimetras y la
armona con la naturaleza para un desarrollo sostenible.
Este histrico esfuerzo regional que une a los 12 pases sudamericanos por
primera vez en un nico esquema integrador, tuvo su hito fundacional en la Reunin
Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno en Brasilia el 23 de mayo de 2008,
donde se suscribi el Tratado Constitutivo de Unasur, organizacin dotada desde sus

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inicios de personalidad jurdica internacional.


La Unasur es una iniciativa de fuerte perfil poltico y proyeccin internacional,
que no excluye su ampliacin al resto de Amrica Latina. A diferencia del Mercosur
basado no slo en la voluntad poltica de trabajo conjunto de los pases miembros sino
tambin en un pilar fundamental para la integracin productiva conjunta como son las
preferencias comerciales pactadas, la Unasur no tiene previsto nada similar.
Las potencialidades de la Unasur
Las cifras del posible bloque sudamericano, tal como se plantea con la creacin
de la Unasur, son contundentes. En efecto, con 12 pases y una poblacin que rondar
pronto los 400 millones de habitantes parece proyectarse hacia el futuro como un
espacio econmico y geopoltico de gran peso: Amrica del Sur unida mover el
tablero del poder en el mundo se atrevi a decir el presidente brasileo Lula. La
inmensa regin biocenica tiene unos 17,7 millones de kilmetros cuadrados y cuenta
con grandes recursos naturales: petrleo, minerales y reservas gasferas para ms de un
siglo, casi el 30% del agua dulce del mundo, 8 millones de km2 de bosques, la ms
grande frontera agrcola a nivel mundial, el mayor volumen de biodiversidad y agua
potable del planeta y un liderazgo reconocido en la produccin y exportacin de
alimentos.

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23. El transporte y las comunicaciones


Tranvas
En el siglo XIX, en pocas ciudades del mundo los tranvas presentaban un
desarrollo tan importante como en Buenos Aires, donde ya en el ao 1888 haba 386
kilmetros de vas construidas. Estos medios de transporte, que eran novedosos para la
poca, transformaron la ciudad, extendiendo las zonas pobladas y valorizando las
propiedades.
En la dcada de 1880 se observ un acelerado proceso de desarrollo de dicho
medio de transporte. La electrificacin del sistema de tranvas y el paulatino reemplazo
de los tranvas tirados por caballos tuvo comienzo a mediados de la dcada de 1890.
Para el ao 1903 funcionaban diez empresas de tranvas que, sumando los de traccin
animal y los elctricos, cubran un extenso recorrido. Para 1910, los kilmetros
recorridos se haban duplicado y slo quedaban cuatro empresas tranviarias. La
compaa Anglo-Argentina se haba asegurado, mediante la adquisicin de las
empresas competidoras, el 80% de los tranvas. Pocos aos despus, en 1914, quedaban
tres empresas de tranvas elctricos que contaban con 3.844 coches y 11.352 empleados
y slo una de ellas era de capitales nacionales.
Como era comn en otros servicios pblicos, la expansin de los transportes
durante la dcada de 1880 no fue acompaada, en un principio, por un incremento de su
uso por parte de los sectores sociales de menores recursos. Antes de 1900, el servicio no
era utilizado por los trabajadores porque las tarifas resultaban demasiado elevadas y
existan severas irregularidades en los coches y en el servicio, aun cuando la cantidad de
pasajeros se triplic entre 1879 y 1890. Todos los intentos por hacer cumplir las
ordenanzas regulatorias del servicio para volverlo ms seguro, ms barato y organizado
fueron insuficientes.
Recin en 1904, gracias a la adopcin generalizada de la electricidad como
fuerza motriz del sistema, el servicio tranviario se volvi ms accesible a las masas
trabajadoras, sobre todo para viajes extensos. En 1907, a partir de esta innovacin ms
la monopolizacin del mercado por la Anglo-Argentina, se generaliz la tarifa de 10
centavos para casi todos los viajes dentro de la ciudad de Buenos Aires, lo que redujo la
incidencia del gasto en transporte al 4% del jornal de un pen. Esto se tradujo en un
significativo aumento de los pasajeros, que en 1910 ya sumaban 324 millones por ao.
El abaratamiento y la mayor rapidez del servicio fueron acompaados por un
creciente poder de las empresas, sobre todo de la Anglo-Argentina que, como hacan
sus pares de los ferrocarriles, desobedeca toda ordenanza municipal que pretenda
regular su funcionamiento. De cualquier manera, el proceso de abaratamiento del
tranva abri la oportunidad para que los obreros se trasladaran hacia viviendas ubicadas
en las zonas oeste y norte, siguiendo el trazado de lneas tranviarias, que se apoyaban en
el previo trazado ferroviario.
Entre 1915 y 1919, el tranva era el medio de transporte ms utilizado por los
porteos. En esos aos, el 92% de los pasajeros urbanos fue transportado por tranvas
elctricos mientras que el 8% restante, por trenes subterrneos. Recin entre 1925 y
1929 el promedio de pasajeros anuales se alter significativamente: los tranvas
transportaban menos del 70%. Esto se debi al crecimiento de otros medios de
transporte, como el subterrneo, el colectivo y el automvil.
Subtes
El punto de partida del transporte pblico bajo tierra en Argentina fue el 28 de
diciembre de 1909. En esa fecha, la Municipalidad de Buenos Aires le otorg a la

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Compaa Anglo-Argentina de Tranvas la concesin por el trmino de 80 aos para la


construccin y explotacin de tres lneas tranviarias subterrneas. La primera unira la
Plaza de Mayo con Caballito (as se llamaba la estacin que hoy se denomina Primera
Junta); la otra enlazara Retiro con Constitucin; y la tercera se tendera entre Plaza de
Mayo y Constitucin. Las tres lneas deban estar en funcionamiento a fines de 1919.
Conforme a los plazos acordados para la finalizacin de las obras, en 1913
deban estar comunicadas la Plaza de Mayo con Plaza Once y en los dos aos
siguientes se llegara a la Plaza Primera Junta. Por su parte, la unin entre Retiro y
Constitucin deba concluirse el 31 de diciembre de 1914. Por ltimo, una vez que se
conectaran la Plaza de Mayo con la Plaza Rodrguez Pea se contaran cuatro aos para
finalizar la prolongacin hasta Plaza Italia.
La actual lnea A, primera lnea de subterrneos no slo en la Argentina sino
en toda Amrica Latina, fue terminada en los primeros meses de 1914 e inaugurada el 1
de julio del mismo ao. En cambio, la actual lnea C, que conectaba las dos
principales estaciones del ferrocarril, an no haba comenzado a construirse en agosto
de 1914. La Compaa Anglo Argentina pidi a la comuna una prrroga del plazo para
iniciar la construccin. El 30 de diciembre, la prrroga fue concedida y se estableci
que las tareas deban iniciarse al ao siguiente de la finalizacin de la guerra europea,
cosa que no ocurri.
De todos modos, este novedoso medio de transporte ubicaba a Buenos Aires a la
altura del avance tecnolgico caracterstico de las principales capitales europeas. Por
otra parte, constituy la primera intervencin seria y en gran escala para solucionar el
problema del trfico en el centro porteo y para canalizar bajo nivel el traslado de
mercancas hacia el puerto de Buenas Aires.
En agosto de 1929, la Compaa Annima de Proyectos y Construcciones
(CAPYC), con sede en Madrid, present a la Municipalidad portea una propuesta para
construir y operar una red de subterrneos. El nudo central estaba configurado por las
lneas Retiro-Plaza Constitucin y Parque Chacabuco-Plaza Constitucin. La concesin
se otorgara a una subsidiaria a formarse en Buenos Aires: la Compaa Hispano
Argentina de Obras Pblicas y Finanzas (CHADOPYF). Si no cumpla con lo
establecido en la concesin, la compaa poda ser expropiada. La Municipalidad
tendra un asiento en el directorio de la empresa que, por su parte, tendra garantizado
por parte del gobierno un dividendo del 6,5% anual.
A fines de julio de 1930, con el voto unnime de los concejales, la propuesta de
CHADOPYF fue aceptada. La empresa se comprometi a poner la red en servicio en
un plazo de seis meses de comenzados los trabajos, acept la escala tarifaria y la
modificacin de los recorridos sugeridos. Las cuatro lneas seran: Retiro-Constitucin;
Plaza de Mayo-Parque Centenario; Constitucin-Parque Chacabuco y, en el sur de la
ciudad, la que partira desde Belgrano hasta las calles San Juan y Jujuy. Esta concesin
signific un severo golpe para la entonces desprestigiada Anglo-Argentina.
Con la finalizacin de la Lnea B de Lacroze, en octubre de 1930, se logr una de
las transformaciones ms sustantivas de la ciudad al estrecharse la distancia entre los
barrios y el centro de la ciudad, llegando, bajo la crucial y populosa avenida Corrientes,
hasta Leandro N. Alem, en plena city portea.
En abril de 1933, la empresa CHADOPYF inici la construccin de la Lnea C de
subterrneos, proyectada entre Plaza Constitucin y la estacin Retiro. El primer tramo,
Plaza Constitucin-Diagonal Norte, se inaugur en noviembre de 1934 y quince meses
despus se complet el trazado hasta Retiro, aunque la estacin San Martn fue
habilitada el 17 de agosto de 1937.

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En 1936 comenz el trazado de la Lnea D de subterrneos, entre Catedral y


Palermo. La obra, tambin a cargo de CHADOPYF, complet su primer tramo hasta
Tribunales en junio de 1937. Finalmente, en 1940 qued liberado al pblico el tramo
planificado hasta Palermo por debajo de una avenida crucial: Santa Fe. Muchos aos
despus, en 1992, se termin la Estacin Ministro Carranza, acercndose al barrio de
Belgrano bajo la Avenida Cabildo, continuacin de Santa Fe. A partir de ese ao se
aceleraron los trmites de la obra de extensin y se llam a licitacin para la
construccin de cuatro estaciones ms, que permitiran llevar el subte hasta el lmite con
Nez. Hacia el final de los aos noventa se abrieron esas cuatro estaciones en dos
etapas. La primera se cumpli con la apertura de las estaciones Olleros y Jos
Hernndez, mientras que en la segunda etapa se abrieron Juramento y Congreso de
Tucumn. La lnea D del subte de Buenos Aires se extiende a lo largo de 10,41 km entre
Catedral y Congreso de Tucumn. Corre por debajo de la Avenida Roque Senz Pea
desde Catedral a la estacin Tribunales, donde hace una diagonal para llegar al cruce de
la Avenida Crdoba y Paran, donde toma por debajo de la primera hasta la estacin
Facultad de Medicina. Llegando a la calle Azcunaga hace otra diagonal para llegar al
cruce de las avenidas Santa Fe y Pueyrredn, tomando Santa Fe y su continuacin
Cabildo hasta la terminal de Congreso de Tucumn.
En aquel ao de 1936, CHADOPYF tambin inici la construccin de la Lnea E
completando el primer tramo, entre Plaza Constitucin y Av. San Juan y General
Urquiza. Pocos meses despus la lnea alcanz la estacin Boedo. Hoy la lnea E del
subte de Buenos Aires corre desde la Plaza de Mayo, en el microcentro porteo
(estacin Bolvar) hasta el Barrio de Flores (estacin Plaza de los Virreyes). Se abri al
pblico el 20 de junio de 1944. Tiene una extensin de 9,6 km, un total de 15 estaciones
y transporta ms de 104.000 pasajeros por da hbil. Fue la quinta lnea de la red en
brindar servicio al pblico y la primera en hacerlo al sur de la Avenida Rivadavia, una
parte menos prspera de la ciudad. Se puede realizar combinacin con la estacin
Intendente Saguier del Premetro, un tranva considerado parte de la red de subterrneos
y operado por el mismo concesionario.
La Ley 23.696 promulgada el 18 de agosto de 1989 fij el marco regulatorio para
la privatizacin de empresas que pertenecan al Estado nacional. Finalmente, el Poder
Ejecutivo Nacional dispuso mediante el artculo 13 del Decreto 2.074/90, firmado el 3
de octubre de 1990, la concesin de explotacin de los servicios prestados por
Subterrneos de Buenos Aires S.E.. Mediante este decreto firmado por el presidente
Carlos Sal Menem se concesionaran las lneas de subte y el Premetro por 20 aos, y
quien las explotara deba tambin operar el Ferrocarril General Urquiza.
Cada postulante deba presentar tres juegos de sobres: el N 1 deba incluir los
antecedentes de la empresa, el N 2-A deba contener el plan empresarial y el rol del
operador extranjero en la organizacin y el N 2-B las diferentes ofertas econmicas. El
5 de junio de 1992 fue la fecha en que se estipul la recepcin de las propuestas, aunque
en un principio se haba acordado como fecha el 26 de mayo de ese ao, y se
presentaron las siguientes empresas o consorcios: Benito Roggio y otros, Ferrometro
Argentino, Metrobaires, Pardo, Rabello y otros y Traimet.
El 24 de enero de 1992 fue creada la Comisin de Trabajo para la Privatizacin
(CNP), que se encargara de estudiar los pliegos. Al estudiar los antecedentes del sobre
N 1, la Comisin decidi descalificar a la empresa Traimet. Al verse perjudicada, la
empresa interpuso un recurso de reconsideracin, pero el PEN la descalific
definitivamente mediante el Decreto 1.832/92. Luego de estudiar los dos sobres
restantes, la concesin fue otorgada al consorcio formado por Benito Roggio e hijos

20

S.A., Cometrans S.A., Burlington Northern RR. Co., Morrison Knudsen Corporation
Inc. y S.K.F. SACCIFA., quienes formaran la empresa Metrovas S.A.
El traspaso efectivo fue hecho el 1 de enero de 1994, cuando la empresa tomo el
control de la explotacin del servicio. La concesin incluye la posibilidad de aumento
de tarifas por motivos de mejora del servicio o por motivos inflacionarios, pero no
incluye la extensin de las lneas, cuya planificacin y ejecucin estn a cargo del
Gobierno de la Ciudad a travs de Subterrneos de Buenos Aires. En 1999 la concesin
fue extendida hasta el 31 de diciembre de 2017.
Hacia principios del nuevo siglo se iniciaron las obras para la construccin de la
lnea H y la prolongacin de las lneas A, B y E. Con la construccin de la lnea H,
Buenos Aires tendr un nuevo ramal, algo que no ocurra desde fines de la dcada del
40. De acuerdo con las proyecciones, la lnea terminada tendr una extensin total de
aproximadamente 11 km. Los trabajos en la primera etapa fueron inaugurados el 19 de
abril de 2001 y realizados por la empresa Dycasa. Se trata de ms de 3 km de tneles y
cinco estaciones: Once, Venezuela, Humberto Primo, Incln y Caseros, conectando las
existentes lneas A y E.
La prolongacin de la lnea A incluye la construccin de cuatro nuevas
estaciones: Pun, Carabobo, Plaza Flores y Nazca, lo que le agrega 2,9 km de extensin.
Una vez concluidas las obras y luego de ms de noventa aos de funcionamiento, los
pintorescos coches de madera de fabricacin belga La Brugeoise sern reemplazados
por los vagones Materfer de fabricacin argentina que actualmente son utilizados en la
lnea D.
El 9 de agosto de 2003 fueron inauguradas dos nuevas estaciones en la lnea B:
Tronador y Los Incas. Cuando finalicen las obras de prolongacin, esta lnea sumar 2,1
km a los 10,2 actuales. El tramo restante llegar hasta Monroe por debajo de la avenida
Triunvirato, incorporando las estaciones Echeverra y Villa Urquiza. Esta ltima tendr
combinacin con la estacin General Urquiza del ferrocarril Mitre.
Finalmente, la prolongacin de la lnea E estuvo paralizada debido a que la
licitacin, realizada en mayo de 2001, fue congelada por la crisis. En febrero de 2007 se
adjudic a la empresa Benito Roggio e Hijos la ejecucin de las obras civiles para el
nuevo tramo, que conectar la estacin Bolvar con Retiro por debajo de las avenidas
Rivadavia y Leandro N. Alem. Habra tres nuevas estaciones. En Correo Central, que
estar en Alem y Corrientes, se podr hacer la combinacin con la lnea B. La estacin
Catalinas estar a la altura de la calle Paraguay. Retiro, la cabecera, tendr salida en
Avenida del Libertador y Ramos Meja. En esta ltima se podr combinar con la lnea C
y acceder a la terminal de mnibus y a las de los ferrocarriles Mitre, Belgrano Norte y
San Martn. De esta manera, la lnea E pasar tener una extensin total de 11,6 km.
La red est conformada actualmente por seis lneas denominadas con letras de
la A a la E y la H e identificadas con colores, que suponen unos 52,3 km de vas. La
totalidad de la red es subterrnea, no existiendo tramo alguno a nivel o en viaducto.
Durante los aos setenta, la entonces operadora, Subterrneos de Buenos Aires asign
un color a cada lnea: la lnea A fue asociada con el color celeste, la B con el verde, la C
con el violeta, la D con el rojo y la E con el amarillo. A mediados de los aos noventa el
actual operador, Metrovas, resolvi alterar el esquema. En ese sentido, se invirtieron
los colores de las lneas B y D, para la C se adopt el azul y a la E le fue asignado el
violeta. Subterrneos de Buenos Aires comenz a identificar la nueva lnea H con un
tono amarillo. Adicionalmente, estn proyectadas otras tres lneas a construirse en el
futuro prximo. De mantenerse los planes actuales de construccin, cuando terminen de
construirse las nuevas lneas, la red contar con una longitud total de 75 km de

20

recorrido, sin contar las extensiones de las actuales lneas ni el Premetro, y de las
actuales 74 estaciones pasar a tener 127.
Lneas de
subterrneos

Inaugurac Recorrido
in
inaugural

Lnea A

1913

Lnea B

1930

Lnea C

1934

Lnea D

1937

Lnea E

1944

Lnea H

2007

Recorrido Longitud
Pasajeros
Estaciones
actual
en km
por da

Plaza de
Plaza de
Mayo-Plaza
MayoOnce
Carabobo
(Miserere)
CallaoLeandro N.
Federico
Alem-Los
Lacroze
Incas
ConstitucinCarlos
ConstitucinPellegrini
Retiro
(Diagonal
Norte)
Florida
Catedral(Catedral)- Congreso de
Tribunales
Tucumn
Constitucin- Bolvar-Plaza
General
de los
Urquiza
Virreyes
OnceOnce-Caseros
Caseros

10,7

16

307.188

10,2

15

412.882

4,5

338.618

11,0

16

440.384

9,6

15

135.549

11,0

15

23.853

Colectivos
Aunque el mnibus como tal fue introducido en Buenos Aires en el ao 1921, su
desarrollo inicial recin tuvo lugar en el perodo de 1927 a 1932. El llamado colectivo,
apareci en 1928, cuando propietarios de taxis automviles en crisis decidieron hacer
viajes con un recorrido fijo, desde Primera Junta hasta Lacarra, transportando pasajeros a
travs de distintas paradas. Inicialmente un pequesimo grupo de pioneros se agruparon
en una esquina alrededor de sus autos para gritar a los cuatro vientos los viajes y las
tarifas. Y, en aras del abaratamiento del pasaje, se sacrific la comodidad. Este pasaje
del mnibus al auto-colectivo no existi en ninguna ciudad de Europa o de Norteamrica
con la sola excepcin de Nuevo Mxico.
Hasta 1930, los colectivos no haban desarrollado lo que puede llamarse una
verdadera red de transporte, pues todava se encontraban en una etapa dominada por
aventurados intentos particulares. Su paulatina imposicin como medio masivo de
transporte tendra lugar recin en las dcadas posteriores. Sin embargo, aun cuando los
efectos de la expansin de este nuevo medio de locomocin determinaron la
trasformacin de la industria del transporte, su nacimiento y su adaptacin no dejaron
de ser profundamente problemticos.
En lo que a la competencia se refiere, el principal problema no se verific entre las
diferentes lneas del novedoso medio de transporte porteo, sino entre todas las lneas de
colectivos y las lneas tranviarias y de subterrneos ya instaladas o en proceso de
construccin. El sistema de transporte urbano de Buenos Aires instalado, tanto sobre

20

como bajo nivel, estaba dominado por la Anglo-Argentina, que gozaba de un importante
poder sobre el mercado. Esta firma, frente al desafo competitivo de la expansin del
colectivo, se encarg de representar los intereses adversos al nuevo medio de
transporte de pasajeros.
En estas condiciones, la Anglo presionaba a la intendencia y puntualizaba su
importancia como generadora de empleo, y argumentaba que la aparicin del colectivo
slo contribuira al empeoramiento general de las condiciones de trabajo en el sector. De
hecho, luego del golpe de 1930, el intendente Guerrico defensor del derecho de la
Anglo a operar la red de subterrneos porteos prohibi temporalmente a los
colectivos circular por la zona cntrica del distrito. Con esta medida apart a dichos
medios del sector donde podan obtener mayor rentabilidad a la vez que suspendi el
otorgamiento de permisos municipales a nuevas empresas de transporte automotor.
No obstante, estas disposiciones no pudieron impedir que los colectivos
siguieran acaparando un porcentaje cada vez mayor de pasajeros. Los servicios del
colectivo se extendieron no slo en Buenos Aires sino en el conurbano, a la vez que se
fue consolidando la presencia social de los choferes a travs de su organizacin en la
Federacin de Lneas de Autos Colectivos.
Lo cierto es que la sbita expansin del transporte automotor de pasajeros se
concret de manera espontnea, careciendo de un sistema que lo racionalizara. As, de
manera catica, las lneas de colectivos se multiplicaban y sus recorridos, cantidad de
coches y, en definitiva, su control, se desarrollaron al margen de un plan coordinado,
atentando contra la evolucin fsica y econmica de toda la red y de la ciudad en general,
A pesar de los muchos esfuerzos, en las dcadas siguientes y hasta nuestros das,
las calles de la ciudad se encuentran permanentemente congestionadas con toda clase de
vehculos, lo que haca temer por los consiguientes peligros que derivan de gran
presencia de las lneas de mnibus, muchas de las cuales podrn ser reemplazadas en el
futuro por una ampliada red de subtes.
Industria automotriz
A principios del siglo XX, otro medio de transporte irrumpi en la escena
mundial y el pas: el automvil. En Buenos Aires, al igual que en otras grandes
ciudades del mundo, desde la primera dcada del siglo comenz a crecer la utilizacin
de este novedoso medio de transporte. Entre 1903 y 1913, mientras la poblacin de la
ciudad casi se duplic, el nmero de automotores aument 120 veces. El crecimiento de
este medio fue muy rpido y si en 1903 exista un automvil por cada 14.900 porteos,
para 1913 se contaba con uno por cada 196 habitantes.
En los aos dorados de la dcada del 20 se produjo su importacin masiva, que
coloc al pas como uno de los mercados ms dinmicos. El parque automotor
argentino, en relacin con el nmero de habitantes, pronto se ubic entre los mayores
del mundo, aunque era la nica de las grandes naciones usuarias que no los produca
localmente.
Alejandro Bunge seala que 10 millones de argentinos representaban, en
trminos de consumo, un mercado equivalente al de 20 millones de europeos. En este
escenario, disputndole la supremaca a los capitales de origen britnico, las nuevas
inversiones norteamericanas arribaron al pas principalmente de la mano de la industria
automotriz y del petrleo.
La Ford y la General Motors instalaron en Buenos Aires sus plantas de armado
para disminuir el costo de los fletes de los vehculos completos. La poltica arancelaria
oficial, al hacer menos oneroso el impuesto aplicado sobre las partes separadas que
sobre el automvil terminado, favoreci la radicacin de estas compaas que, de esta

20

manera, lograban ventajas frente a sus competidoras que seguan operando desde sus
respectivos pases de origen. Adems, las empresas automotrices norteamericanas que
llegaron al pas, con su considerable capacidad de produccin en relacin con la
demanda local y con su calidad y precios, en poco tiempo lograron controlar la casi
totalidad del mercado.
En este contexto, para 1930, segn la Asociacin de Importadores se contaban
350.000 automotores en todo el pas, lo que significaba la cifra relativa de un automvil
cada treinta habitantes. Entre los aos 1920 y 1927 se registr un enorme salto en la
importacin de automotores, que dej en la aduana de Buenos Aires una importante
suma por los gravmenes a las importaciones. Desde 1918 hasta 1927, el rendimiento
fiscal de la importacin de autos y anexos se multiplic aproximadamente por ocho,
mientras que lo invertido por el Estado Nacional en puentes y caminos no super, en
ninguno de estos aos, el 36% de lo recaudado.
La proliferacin de los automviles se apreci en los primeros tiempos en el
transporte individual, y en este aspecto la ciudad de Buenos Aires no tard en ofrecer
un espectculo peculiar. Los mdicos, ingenieros, comerciantes, constructores,
inspectores, al mando de sus respectivos vehculos, atravesaban la ciudad en apenas
media hora, lo que constitua un tercio del tiempo necesario para realizar el viaje en
cualquier otro medio de locomocin urbano. La irrupcin del automvil tambin
transform la vida de los porteos en lo referente a las actividades recreativas, ya que
ampli las posibilidades de acceder rpidamente a los centros deportivos, a los lugares
de esparcimiento y a la costa riberea.
En cuanto a la inocultable puja de intereses que originaba la competencia entre
el existente monopolio de los distintos medios de transporte tranvas, ferrocarriles y
subtes en manos de capitales mayoritariamente de origen ingls y el novedoso
automvil, principalmente de la mano de capitales norteamericanos, los importadores y
dems defensores de la mquina de Henry Ford proclamaban: Aunque de otra manera,
el automvil ha complementado la obra, que segn Sarmiento realizara el ferrocarril y
que sintetiz en la conocida frase: el vagn es el nivelador de las clases sociales, hoy
podemos exclamar que el automvil es el vehculo democratizador de los transportes
terrestres.
El caso del sector automotriz fue particularmente significativo tanto por su alto
dinamismo en materia de produccin y de inversin como por la importancia cuantitativa
adquirida en la estructura industrial y por las profundas reestructuraciones que
experiment luego del impulso inicial; de all que en muchos anlisis sea tomado como
caso testigo para explicar el comportamiento general de la industria a partir de los aos
cincuenta.
Con el peronismo comienza la fabricacin de autos propiamente nacionales. El 30
de noviembre de 1951, el entonces presidente Juan Domingo Pern firma el decreto N
24.103 para la fundacin de la Fbrica de Motores y Automotores. Al ao siguiente se
crea IAME (Industrias Aeronuticas y Mecnicas del Estado) en reemplazo del Instituto
Aerotcnico, con la intencin de producir aviones, tractores, motocicletas y automotores.
La empresa comienza sus actividades dentro del mbito de la Fbrica Militar de Aviones
en la Provincia de Crdoba. La intencin presidencial era comenzar con la produccin
seriada de automotores el 1 de noviembre de 1952.
Al mismo tiempo se desarrollaba un pequeo vehculo utilitario que contaba con
una cabina metlica de chapas perfiladas o moldeadas y una caja de madera con
capacidad de carga para media tonelada. Estaba equipada con un motor naftero de origen
norteamericano derivado de unos tractores adquiridos como material sobrante de la
guerra. Surge as el Rastrojero. A pesar de su aspecto rstico, el vehculo, lanzado al

20

mercado en 1952, era robusto y confiable y en poco tiempo se gan la aceptacin del
pblico. Debido a la demanda, la produccin se increment y ms tarde se decidi
reemplazar los motores nafteros por uno Diesel.
IAME present en 1953 el automvil deportivo Justicialista, con carrocera de
plstico. Adems de autos se fabricaban las motos Puma y los tractores Pampa. La gama
de automviles creci con la produccin de los modelos sedn Institec Graciela, con
motores de tres cilindros, el sedn Graciela Wartburg de cuatro puertas, los camiones
frontales Dinborg y los automviles nafteros Borgward Isabella de dos puertas. En 1956
IAME pasa a denominarse DINFIA (Direccin Nacional de Fbricas e Industrias
Aeronuticas) y se crea IME (Industrias Mecnicas del Estado) destinada a la produccin
automotriz.
La produccin de IME se mantuvo en constante crecimiento pasando de 3.964
unidades en 1959 a su rcord de 12.500 en 1975. Adems del Rastrojero Diesel, la lnea
de vehculos utilitarios se completaba con los camiones medianos O68 y F71. Sobre la
base de estos modelos IME surgieron diferentes versiones realizadas por empresas
carroceras, como el doble cabina, rural, furgn, minibs, ambulancia, etc. Estas
variantes satisficieron durante aos diversas necesidades del mercado, especialmente
fueron muy tiles en el mbito de las empresas pblicas.
Lamentablemente, en plena dictadura del Proceso de Reorganizacin Nacional,
por Decreto 1.448/80 del 11 de abril de 1980 y por intervencin del ministro de
economa Martnez de Hoz se cierra definitivamente IME S.A. En el momento de su
cierre, la empresa contaba con ms de 70 proveedores, 100 concesionarios en todo el
pas y ms de 3.000 empleados. Su vehculo ms popular, el Rastrojero Diesel,
dominaba cmodamente el mercado de pickups diesel con el 78% de participacin.
En la etapa del primer peronismo, hacia 1953, se realiz tambin una
importante versin extranjera en el rubro automotor. Se trata de la instalacin de una
fbrica de la empresa Kaiser, cuyo ingreso fue gestionado oficialmente en ocasin de la
visita de Milton Eisenhower (enviado del presidente norteamericano) al pas, aunque esa
firma realiz, en realidad, un convenio especial con el Estado. Tambin se instal la
empresa Fiat, en Ferreyra, Crdoba, a 10 km de la capital de la provincia, con una
fbrica de tractores. Luego, mediante un contrato entre esta empresa de capitales
italianos y el IAME se origin el complejo Fiat-Concord. En el marco de esta ley se
produjo tambin el reingreso al mercado argentino de empresas alemanas que durante la
guerra haban sido expropiadas de sus posiciones en el pas, como Mercedes Benz,
Siemens o Bayer.
Hacia 1959, la produccin de automviles alcanzaba unas 32.500 unidades
anuales. Con el nuevo rgimen de promocin, la fabricacin de automviles trep hasta
cerca de 200.000 unidades anuales en 1965, cifra que se mantuvo durante el lustro
posterior, lo que elev el parque automotor a 1,5 millones de unidades en 1970,
superando las expectativas ms optimistas sobre su evolucin. El mercado fue
prontamente capturado por empresas transnacionales: mientras se aprobaron 26
proyectos de inversin, las empresas existentes cedieron sus posiciones; Kaiser vendi su
planta a Renault y SIAM se retir de la actividad. Solamente la fbrica de utilitarios
DINFIA, operada por las Fuerzas Armadas, logr subsistir a la nueva ola inversora.
El mercado no pareca lo suficientemente grande como para que las 26 empresas
pudieran expandirse armnicamente, lo que deriv inmediatamente en un proceso de
concentracin. Tres firmas no llegaron a producir vehculo alguno, diez ms haban
cerrado para 1964 y cuatro lo haran entre ese ao y 1967, por lo que finalmente
permanecieron en actividad nueve plantas.
La expansin automotriz de finales de la dcada del 50 y principios de la del 60

20

revela un fuerte componente de desequilibrio y bsqueda de rentas oligoplicas por parte


de distintos grupos empresarios y la incapacidad del Estado Nacional para arbitrar entre
ellos en funcin de algn modelo de conveniencia social.
Cuadro 1

Produccin de automotores, 1953-1965


(unidades)
Automotores 1953
1957
Particulares
897 13.273
Comerciales
4.407 15.617
Totales
5.304 28.890
FUENTE: OECEI (1966).

1959
24.792
7.665
32.457

1960
49.519
38.743
88.262

1961
84.501
49.917
134.418

1962
93.873
34.695
128.568

1963
79.478
26.342
105.820

1964
119.005
47.382
166.387

1965
141.114
55.640
196.754

Cuadro 2

Empresas y principales modelos de automotores lanzados al mercado por la


industria automotriz argentina, 1960-2007*
Ao
Empresa
Automvil
Empresa
Camiones y utilitarios
1960 Fiat Concord
Fiat 600 D
Fevre y Basset Pick Up Chrysler DFiat Concord
Fiat 1100
100
Ind. Sta. Fe
Auto Unin 1000 S Fevre y Basset Camin Chrysler D-400
IKA
Renault Dauphine
Pick Up Chevrolet
IKA
Renault Gordini
Gral.Motors
Furgoneta Citren
IKA
Kaiser Bergantn
Citren Arg.
Ford F 600
Siam Di Tella
Siam Di Tella 1500 Ford Motor
Pick Up Ford F 100
Citren Arg.
Citren 2 CV
Ford Motor
Autoar
NSU Prinz
IAFA
Peugeot 403
1961 IAME
Alcre SA
Isard Arg.
Isard Arg.
Dinam. Ind.
1962 Fevre y Basset
IAFA
IKA
Autoar
1963 Fiat Concord
Fiat Concord
Fevre Basset
Gral. Motors
IAFA
IKA
Siam Di Tella
Ford Motor
1964 Ind. Sta.Fe
Isard Arg.
Siam Di Tella

Borgward Isabella
Alcre Susana
Isard T 700
Isard 400
Dinarg D 2001
Valiant Chrysler I
V200
Peugeot 404
IKA Rambler
NSU Prinz 30
Fiat 1500
Fiat 1500 Cup
Valiant Chrysler II
Chevrolet 400
Rural Peugeot 400
IKA Renault 4 L
Di Tella Rural
Traveller
Ford Falcon
Auto Unin Fissore
Isard 1204
Siam Di Tella
Magnette
21

Ford Motor
Ford Motor
Siam Di Tella

Ford F 350
Ford F 500
Pick Up Siam Argenta

Fiat Concord

Pick Up Fiat Multicarga


Pick Up Chevrolet
Diesel
Pick Up Chrysler
Diesel
Camin Chrysler Diesel
Pick Up Siam Argenta
Mercedes Benz L 312

Gral. Motors
Fevre Basset

Fevre Basset
Siam Di Tella
MercedesBenz
IKA
Jeep Frontal IKA
Pick Up IKA Gladiator
IKA

Metalmecnica
Fevre Basset
IKA
1965 Fevre Basset
1966 IKA
IKA
IKA
Fiat Concord
Fiat Concord
IKA
1967 Ford Motor
Fiat Concord

De Carlo SL
Valiant Chrysler III
Renault 4F
Valiant Chrysler IV Fiat Concord
Mercedes
Benz
IKA Morris
IKA Riley
IKA MG
Fiat 1500
Fiat 770 Cup
IKA Torino
Rural Ford Falcon IAFA
Fiat 800
Mercedes
Benz
Mercedes
Benz
Mercedes
Benz
Mercedes
Benz

1968

Mercedes
Benz
Fiat Concord

1969 Fiat Concord


Gral. Motors
Chrysler Fevre
Ford Motor
Citren Arg.
SAFRAR

Fiat 1600
Chevy
Dodge Dart
Ford Fairlane
Citren 3 CV
Peugeot 504

1970 SAFRAR
Fiat Concord
IKA Renault
IKA Renault
Citren Arg.

Peugeot 404 Diesel


Fiat 1600 Cup
Renault 6
Renault 4 S
Ami 8

1971 IAVA
Chrysler Fevre
IKA Renault
Gral. Motors
1972 IAVA
1973 Ford Motor
IKA Renault
1974 Gral. Motors
Ford Motor

Fiat 128
Dodge 1500
Renault 12
Cup Chevy
Fiat 125
Ford Falcon Sprint
Renault 12 Break
Opel K 180
Ford Taunus
211

Mercedes
Benz
Citren Arg.
Dicky SA
Ford Motor
Mercedes
Benz

Fiat 1500 Multicarga


Mercedes Benz L 1112

Pick Up Peugeot T4B


Mercedes Benz LA
1112
Mercedes Benz L 1114
Mercedes Benz L 911

Unimog
Camin Mercedes Benz
L 608 D
Camin Fiat 619 N

Mercedes Benz Pick Up


220 D
Citren Mehari
Burro Buggy
Ford Falcon Ranchero
Mercedes Benz L 1517

1975
1976 Renault Arg.

Renault Arg.
Renault Arg.
Renault Arg.
1977 IAVA

1980 VW Argentina

Volkswagen 1500

1981 Renault Arg.


Sevel
Sevel
1982 Renault Arg.
Sevel
Renault Arg.

Renault 18 TX
Peugeot 505
Fiat 147
Renault Fuego
Fiat 125 Mirafiori
Renault 18 TX
Break
Volkswagen 1500
Volkswagen Gacel
Eniak Antique
Fiat Spazio
Fiat Super Europa
Ford Sierra
Renault 11
Fiat Regatta

1986 Sevel

Peugeot 505 Rural

1987 Autolatina
E. Sal Lari

Ford Scort
IES Super Amrica
Renault 11 Turbo
Renault 21
Peugeot 505
Inyection
Volkswagen Carat
Renault 9
Fiat Duna

Renault Arg.
Renault Arg.
Sevel
Autolatina
Renault Arg.
Sevel
1988 Renault Arg.
1989 Sevel
Sevel

Mercedes
Benz

Mercedes Benz L 1514

Mercedes
Benz
Mercedes
Benz
Sevel

Mercedes Benz L 1521

VW Argentina
VW Argentina
VW Argentina

VW Pick Up
VW Furgn
VW Minibus

Dodge 1500 Rural


Torino Grand
Routier
Renault 12 TS
Renault 12 TL
Renault 6 GTL
Fiat 133

1979

VW Argentina
1983 VW Argentina
1984 Eniak SA
Sevel
Sevel
Ford Motor
Renault Arg.
1985 Sevel

Mercedes Benz L 914

Torino TSX

1977
1978 Chrysler Fevre
Renault Arg.

Mercedes
Benz

Renault 21
Fiat Fiorino
Fiat Uno
21

Mercedes Benz L 1518


Pick Up Peugeot 504

Pick Up Chevrolet C 10
Sevel-GM
Eniak SA
Ford Motor
Autolatina
E. Sal Lari
Renault Arg.

Pick Up Durango 4 x 4
Pick Up Ford F 150
Pick Up Ford F 150 4 x
4
Pick Up IES Gringa
Renault Trafic

1990
1991 Sevel
1992 CIADEA
CIADEA
1993 Autolatina
CIADEA
1994 Autolatina
1995 Gral. Motors
Autolatina
1996 Autolatina
1997 CIADEA
SEAT Arg.
Fiat Auto
Fiat Auto
Sevel-GM
1998 CIADEA
1999 Ford Arg.
CIADEA
SEVEL-GM

Peugeot 405
Renault 19
Renault Clio
Volkswagen Gol
Renault 19
Ford Orion
Chevrolet Corsa
Classic
Volkswagen
Pointer
Volkswagen Polo
Renault 19
Collection
Volkswagen Polo
Classic
Fiat Siena
Fiat Palio
Chevrolet Corsa
Sedn
Renault Kangoo
Ford Focus
Renault Megane
Chevrolet Grand
Vitara
Peugeot 306
Peugeot 206
Peugeot Partner
Renault Clio 2
SEAT Crdoba
Peugeot 307
VW Suran

Renault Arg.

Renault Trafic Rodeo

Mercedes
Benz
Gral. Motors

Mercedes Benz Sprinter

Ford Arg.
Chrysler
Toyota Arg.

Pick Up Ford Ranger


Jeep Grand Cherokee
Pick Up Toyota Hilux

Sevel-GM
Sevel-GM
SEAT Arg.
SEAT Arg.

Pick Up Silverado
Citren Berlingo
VW Caddy
SEAT Inca

Pick Up Chevrolet C 20

2000 Peugeot-Citren
Peugeot-Citren
Peugeot-Citren
CIADEA
2001 SEAT Arg.
2004 Peugeot-Citren
2006 DaimlerChrysler
2007 Peugeot-Citren Citren C4 Sedn
* Los nombres de las empresas cambian en funcin de asociaciones o fusiones con
socios locales o extranjeros. Segn los acuerdos con Brasil en el marco del Mercosur,
algunas partes de los autos se fabrican all y viceversa, as como varios modelos
completos conocidos provienen de Brasil. En este cuadro se expone la produccin
realizada enteramente, o terminada, en la Argentina.
Fuente: Autohistoria, Internet.

Cuadro 3

Produccin y exportacin de automotores en 2009


(unidades)

21

Tipo de vehculo Produccin


Automviles
Utilitarios
Veh. carga
Veh. pasaj.
Furgones
TOTAL

380.067
118.525
1.193
1.441
11.698
512.924

Exportacin
240.247
72.062
540
115
9.531
322.495

Fuente: ADEFA.
Telecomunicaciones
Antes de 1880, las lneas del telgrafo, tendidas desde la capital hacia el interior,
constituan la principal va de comunicacin junto a las antiguas mensajeras del Correo
de Buenos Aires. A partir de la dcada del 80, el sistema ideado por Samuel Morse
mostraba su obsolescencia en relacin con el telfono. Por lo tanto, no fue de extraar
que en aquel ao el telfono hiciera su primera presentacin en el pas, con una oficina
y 20 lneas instaladas por la Societ du Pabtelephone de Locht. Al ao siguiente
apareci la Compaa de Telfonos Bell perfeccionado y en 1882, ambas empresas se
fusionaron para dar nacimiento a la Compaa Unin Telefnica.
La actividad de la compaa creci y expandi las lneas a los barrios y a los
suburbios de Buenos Aires. Los 20 abonados de 1880 ya eran 6.000 en 1886 y las
centrales, que tomaban su nombre del barrio o calle en la que funcionaban (Once, Boca,
Constitucin Barracas, Flores, Cinco Esquinas, etc.), se multiplicaban.
En 1886, la Unin Telefnica (UT) fue adquirida por The United River Plate
Telephone Company, de origen ingls, y en 1887 desembarc la Sociedad Cooperativa
Telefnica, con capitales norteamericanos y antecesora de la ITT (International
Telephone and Telegraph). En noviembre de 1889 comenz a funcionar el primer cable
telefnico subfluvial entre Buenos Aires y Montevideo, que constituy el primer cable
del mundo tendido bajo el agua y el segundo cable que una dos naciones.
El crecimiento sostenido de las lneas telefnicas a lo largo de estos aos se
explicaba por el hecho de configurar un sistema nuevo cuya generalizacin en las
dependencias estatales y en las fbricas y comercios se tornaba cada vez ms
imperativa.
El primer censo telefnico se realiz en 1912 y arroj la existencia de 54.777
abonados en todo el pas y un capital de 34.750.000 de pesos moneda nacional
(aproximadamente 15 millones de dlares entonces) invertidos en el negocio telefnico.
En 1923 se registr la presencia de 115.000 lneas en todo el territorio de la Repblica,
lo que supona el 45% de todos los que funcionaban en los veinte pases de Amrica
Latina.
En 1926 irrumpi en el mercado local la ITT, fundada en 1920 en los Estados
Unidos. Esta compaa adquiri en 1927 la Compaa Telefnica Argentina y algunos
planteles de Chile y Uruguay, e interconect ambas redes mediante el cable
transandino de su filial radiotelegrfica All American Cables, y una lnea subfluvial del
Plata que alcanzaba a Montevideo. En 1929 la empresa adquiri las acciones de la UT y
al poco tiempo se inaugur el primer circuito con Espaa, que abri as los puertos de
los usuarios argentinos, chilenos y uruguayos. Las conexiones internacionales
prosiguieron en 1930 con Estados Unidos, Canad, Mxico y Cuba. En 1931 con Brasil,
Per, Colombia, Gran Bretaa, Francia y Alemania.

21

Hasta mediados de la dcada del 40 se desarroll un proceso constante de


creacin y absorcin de pequeas empresas telefnicas privadas. Las siguientes cifras
dan idea de la evolucin del fenmeno: en 1913 haba 87 empresas telefnicas en todo
el pas; en 1922 ese nmero ascenda a 94; en 1936 descendi a 89, mientras que en
1940 quedaban 43.
En 1946 comenz el proceso de nacionalizacin del servicio telefnico. Las
negociaciones entre el Poder Ejecutivo y la UT (la compaa ms grande de la poca en
ese rubro) concluyeron en septiembre de ese ao, cuando el Estado adquiri los bienes
de la UT.
El paso siguiente fue la fundacin de la Empresa Mixta Telefnica Argentina
(EMTA), compaa que hered casi 520.000 abonados repartidos en 643 centrales. En
marzo de 1948 el servicio qued en manos exclusivas del Estado Nacional. Mediante el
Decreto 8.104/48 la somete a la jurisdiccin de la Administracin Nacional de Correos y
Telgrafos.
Proyectada para medio siglo, la EMTA fue disuelta al poco tiempo. En el ao
1949 se cre el Ministerio de Comunicaciones, del cual dependan dos organismos: la
Direccin General de Correos y Telgrafos y la Direccin General de Telfonos del
Estado. De este ltimo organismo dependa la Empresa de Telfonos del Estado, creada
en junio de ese ao. La operacin se formaliz en enero de 1952 al aprobarse el acuerdo
por el cual el Estado adquiri los intereses que la empresa ITT posea en la Compaa
Telefnica Argentina, la Compaa Telegrfica Telefnica Comercial y la Compaa
Telegrfica Telefnica del Plata.
En enero de 1956 el gobierno fund la Empresa Nacional de
Telecomunicaciones (ENTEL), que vino a suceder a Telfonos del Estado. Los
programas tecnolgicos y la necesidad de una legislacin ms acorde con la realidad
hicieron que se sancionara en 1972 la Ley N 19.798, Ley Nacional de
Telecomunicaciones, que legislaba en materia de telegrafa, telefona,
radiocomunicaciones, radiodifusin, servicios especiales y de radioaficionados.
En 1980 se dict la Ley de Radiodifusin N 22.285, que reglamentaba dicho
servicio de manera singular y derogaba al respecto las disposiciones de la Ley Nacional
de Telecomunicaciones. Comprenda todos los servicios de radiodifusin en el territorio
nacional destinados a la recepcin del pblico en general, como as tambin otros
servicios complementarios.
Es importante mencionar un hito en las telecomunicaciones argentinas como la
inauguracin de la Estacin Terrena de Balcarce, que el 20 de julio de 1969 transmiti
las imgenes de la llegada del hombre a la Luna. El sistema de comunicaciones
internacionales se haba estructurado sobre la base de la utilizacin de los satlites de la
Organizacin INTELSAT. El gobierno argentino vislumbr la posibilidad que ofreca
esa nueva tecnologa, por lo que se ingres en la organizacin en 1965.
En el perodo durante el cual el servicio telefnico estuvo a cargo de ENTEL se
produjeron grandes avances en las telecomunicaciones del pas. No obstante, el servicio
telefnico viva en la dcada del 80 una importante crisis. Las inversiones estaban
paralizadas, convivan centrales de distintos orgenes y sistemas, desde viejos equipos
de principio de siglo hasta otros de ltima generacin.
En julio de 1989 se tom la decisin de privatizar ENTEL; se design un
interventor de la empresa para llevar adelante el proceso y se la incluy dentro de los
organismos sujetos a privatizacin en el proyecto de Ley de Reforma del Estado.
A principios de enero de 1990, por Decreto N 62 se aprobaron los pliegos de
licitacin para la recepcin de ofertas por el 60% del capital de ENTEL. Para ello, los
activos se haban dividido en dos zonas: Sur y Norte; se constituyeron dos sociedades

21

annimas para cada una de los zonas y dos sociedades annimas ms, una destinada a
hacerse cargo del trfico internacional y la ltima para los servicios en competencia.
Estas dos ltimas sociedades dividiran su paquete accionario en dos partes iguales entre
las regiones Norte y Sur.
Una de las normas rectoras que inspiraron el proceso de privatizaciones
argentino fue el principio de celeridad. Uno de los aspectos ms cuestionados de los
trminos en que se transmiti la propiedad de la ex ENTEL fue el rgimen de
exclusividad con que se favoreci temporalmente a las firmas adjudicatarias.
En efecto, se entreg a operadores privados una licencia en exclusividad
(Sociedades Licenciatarias Norte y Sur y la Prestadora del Servicio Internacional), la
que se otorg por cinco aos, a contar a partir del segundo ao desde la toma de
posesin, con la posibilidad de extenderse por tres aos ms, condicionado al
cumplimiento de rigurosas disposiciones en materia de calidad del servicio, sistema
tarifario y programa de inversiones.
A esta ventaja que significaba la posibilidad de prestar el servicio sin
competencia por siete aos se sumaba el criterio adoptado para la fijacin del precio,
conocido como assumed cash flow (flujo de fondos supuesto), segn el cual el
patrimonio de la ex ENTEL no se tas en funcin del valor de los bienes muebles e
inmuebles que la componan a su precio de plaza, sino sobre la base del flujo de
efectivo previsto de la empresa en funcionamiento.
Por ltimo, resultaba tambin atractiva la modalidad adoptada para el pago del
60% de las acciones, que se adjudicaran en licitacin pblica internacional: la mayor
parte de ese precio sera abonable en ttulos de la deuda externa a valor nominal. Este
sistema de pago por capitalizacin de deuda actu como un poderoso incentivo para las
empresas interesadas, dado la baja cotizacin en los mercados mundiales de los ttulos
de la deuda argentino.
Telecom (regin Norte) debi abonar 100 millones de dlares al contado y algo
ms de 2.300 millones en ttulos de la deuda pblica. Telefnica (regin Sur), por su
parte, pag 114 millones de dlares al contado y ms de 2.700 millones en papeles de la
deuda.

24. Empresas pblicas y privadas


Las empresas de servicios pblicos
21

La prehistoria de Obras Sanitarias de la Nacin (OSN) se remonta a 1892,


cuando se rescindi el contrato por incumplimiento a la Buenos Aires Water Supply and
Drainage Company Limited. Ese ao se cre la Comisin de Obras de Salubridad, la
antecesora directa de OSN. Finalmente, Obras Sanitarias de la Nacin fue creada el
1912 en el marco del primer Plan Nacional de Saneamiento, que haba sido aprobado en
1909.
La empresa estatal empez a desarrollar sus tareas, manteniendo y expandiendo
la red de agua corriente y desages de la ciudad de Buenos Aires y asesorando a
ciudades del interior del pas para el desarrollo de las propias. En 1910, catorce capitales
de provincia tenan una red de agua corriente y cuatro de ellas contaban con un sistema
de cloacas.
Para 1923 la empresa atenda a aproximadamente 6 millones de usuarios. En
1939 se cre el rea Sanitaria Metropolitana, que aglomeraba a la ciudad de Buenos
Aires y el Gran Buenos Aires en una nica unidad administrativa. En 1940 se
empezaron a prestar servicios en catorce partidos de la provincia de Buenos Aires,
marcando por un lado la mxima expansin de la red en el rea metropolitana y, por
otro, la poca de mayor actividad de Obras Sanitarias de la Nacin, considerada un
ejemplo en la regin.
En 1943 la empresa pas a llamarse Administracin General de Obras Sanitarias
de la Nacin y al ao siguiente el Poder Ejecutivo institucionaliz el rea Sanitaria
Metropolitana, que existi en tal carcter hasta la disolucin de Obras Sanitarias, casi
cinco dcadas ms tarde. En los aos siguientes se desaceler el crecimiento de la
empresa, que empez a estancarse y sufrir los vaivenes de la economa argentina,
afectada constantemente por problemas inflacionarios y polticos.
El primer sistema de luz elctrica fue instalado en Argentina por la empresa
britnica River Plate Electricity Co., en las ciudades de Buenos Aires, La Plata y
Rosario. La mayor parte del capital fue provisto por grupos inversores del mercado de
valores de Londres. En 1896-97, la Compagnie Gnrale dElectricit de Buenos Aires,
controlada por la empresa alemana German Union Elektricitts-Gesellschaft (UEG), y
la Compaa Transatlntica de Electricidad (CATE-DUEG), controlada por otra empresa
alemana (Allgemeine Elektricitts-Gesellschaft-AEG), se instalaron en Argentina.
La llegada de estas compaas alemanas promovi la inversin de capital en el
sector elctrico, asociado con la transferencia de tecnologa avanzada desde pases
industrializados. As, entre 1900 y 1914, Argentina se convirti en un mercado atractivo
para muchas empresas de electricidad que podan operar y competir sujetas a escasas
regulaciones.
Otras dos compaas europeas, SOFINA y Motor, tambin comenzaron a invertir
en el sector antes de la Primera Guerra Mundial. Luego del conflicto blico, la
estructura y nacionalidad de las empresas del sector de electricidad cambi. Las
empresas alemanas fueron compradas por SOFINA. A su vez, Motor y Columbus se
fusionaron en una nueva compaa suiza que se llam Motor Columbus, que tom el
control de la Compaa Italo-Argentina de Electricidad (CIAE) y sus subsidiarias.
Un tercer grupo de firmas qued en poder de un trust de inversores de Argentina,
Gran Bretaa y Francia, dirigido por un ex director de CATE en Buenos Aires, Mauro
Herlitzka. El grupo se encarg de manejar cierto nmero de empresas pobremente
capitalizadas que provean electricidad a pequeas ciudades en el interior del pas. Las
empresas britnicas continuaron operando en ciudades secundarios como Crdoba,
Baha Blanca y Santiago del Estero. Entre 1927 y 1930, todas estas compaas fueron
vendidas a la empresa norteamericana American & Foreign Power Company, que estaba
invirtiendo en Latinoamrica desde 1923.

21

A principios de la dcada de 1930, el sistema de electricidad en Argentina estaba


manejado mayormente por subsidiarias de estos grupos. En la regin pampeana el
sistema qued en manos de SOFINA y SSAE (Socit Suisse-Amricaine d'Electricit).
SSAE, era un grupo suizo constituido en 1929 para tomar el control de la empresa de
electricidad Motor Columbus. Por otro lado, American & Foreign Power estaba a cargo
del sistema de electricidad en el interior del pas, constituido por pequeas plantas de
generacin de energa. Pero este ltimo posea un bajo contenido tecnolgico y se
encontraba en gran medida subdesarrollado. La situacin continu sin cambios
sustanciales hasta la nacionalizacin de las compaas elctricas en la dcada de 1940.
Agua y Energa Elctrica fue una empresa pblica argentina encargada de la
produccin, distribucin y comercializacin de energa elctrica, as como de la
evaluacin y construccin de obras de ingeniera hidrulica. Creada en 1947 durante el
gobierno de Juan Domingo Pern, implic la fusin de la Direccin General de
Centrales Elctricas del Estado y la Direccin Nacional de Irrigacin. En 1949 se cre
la figura jurdica de Empresa del Estado, con lo cual pas a denominarse Agua y
Energa Elctrica Empresa del Estado.
Al ao siguiente, en 1950, se cre la Empresa Nacional de Energa (ENDE) para
aglutinar a todas las direcciones generales hasta entonces existentes. En 1958 se
transfiri a Agua y Energa Elctrica la prestacin de ese servicio en el noroeste del
Gran Buenos Aires, al finalizar la concesin por 50 aos de la Compaa Argentina de
Electricidad (CADE), originalmente Compaa Hispano Argentina de Electricidad
(CHADE). Posteriormente se creara la empresa Servicios Elctricos del Gran Buenos
Aires (SEGBA) para atender al resto del Gran Buenos Aires, incluyendo la ciudad de
Buenos Aires, as como al Gran La Plata. Esto significaba las antiguas zonas de
concesin de la CADE que no quedaron en manos de Agua y Energa Elctrica y de la
Compaa de Electricidad de la Provincia de Buenos Aires.
En 1973, durante la tercera presidencia de Pern, se cre la Corporacin de
Empresas Nacionales (CEN) como entidad rectora de todas las empresas del Estado,
encargada de su direccin, auditoria y control. La CEN fue disuelta en 1978 y
reemplazada por la Sindicatura General de Empresas Pblicas (SiGEP, luego
Sindicatura General de la Nacin).
Las empresas estatales del complejo industrial-militar
A fines de los aos treinta, las Fuerzas Armadas argentinas disearon una
estrategia para la defensa de la soberana nacional. Esta fue concebida mediante el
impulso a la industria utilizando los recursos naturales del pas, y tambin a travs de la
construccin de infraestructura de comunicaciones terrestres. La propuesta consista en
conseguir que en los talleres militares se fabricara la mayora de los insumos para
disminuir la dependencia de materiales blicos importados. Por eso la actividad
industrial se intensific a fines de los aos treinta y, sobre todo, debido a las
perspectivas de una conflagracin europea. A tal punto que, en un gran esfuerzo tcnico,
lograron producir el vehculo blindado Nahuel, el primero de una larga lista de
elementos blicos.
Esto fue posible porque ya en los aos treinta se haban construido los edificios
de la Fbrica Militar de Aviones en Crdoba, que permitieron el surgimiento de una
industria subsidiaria proveedora de partes y repuestos de talleres mecnicos privados y
la formacin de tcnicos especializados. Tambin se haban construido las bases areas
de El Palomar, Paran y El Plumerillo, donde se llevaron a cabo los ensayos de motores.
En 1941 los talleres de arsenales y las fbricas militares pasaron a depender de
un nuevo organismo estatal, Direccin General de Fabricaciones Militares, a la que se

21

incorporaron diversas plantas. A su vez, con el aporte de grupos empresarios, el general


Savio organiz diversas sociedades mixtas entre 1943 y 1944, como Industrias
Qumicas Nacionales, Elaboracin del Cromo y sus derivados, Atanor, Compaa
Nacional para la Industrias Qumica, Aceros especiales y Siderurgia Argentina.
Los aos de la Segunda Guerra permitieron el crecimiento de un importante
aparato productivo controlado por el Estado nacional. La rpida expansin de
Fabricaciones Militares, la nacionalizacin de las empresas alemanas y su concentracin
en el grupo DINIE, la expansin de las actividades energticas del petrleo y la
electricidad y la creacin de la Flota Mercante generaron un sector industrial estatal de
considerables dimensiones.
Un ejemplo de ese proceso lo constituy la Fbrica Militar de Crdoba, creada
en los aos veinte, que en el perodo de la guerra impuls las actividades mecnicas y se
constituy tambin en un caso tpico de sustitucin de importaciones: para construir el
fuselaje de los aviones la Argentina importaba aluminio, fuertemente restringido durante
la guerra. Por lo tanto, se lo debi reemplazar con madera, convertida en la materia
prima posible, induciendo a las investigaciones sobre los diversos bienes primarios
existentes en el pas, que llev a cabo el Instituto Aeronutico.
Esta institucin dise una aeronave que pudo construirse con el aporte de
pequeas y medianas empresas privadas abastecedoras de la Fbrica Militar, impulsada
por el primer motor nacional, llamado El Gaucho. Tambin fueron construidos
aviones enteramente nacionales, como el Calqun.
Adems, el crecimiento del sector pblico busc asociar al Estado con los
empresarios, dado que en varias actividades las empresas oficiales y privadas
interactuaban entre s a travs de vnculos comerciales y productivos. Ese fue el caso de
Atanor, que se convirti en una sociedad mixta entre Fabricaciones Militares y
empresarios del sector privado. Las fbricas militares tambin tuvieron un papel
importante en la promocin de las ramas metalrgica y qumica. Generaron, adems, la
capacitacin de tcnicos y operaciones y el desarrollo de acero, aviones, plvora,
municiones, explosivos y armamentos.
Las nacionalizaciones
A partir de la segunda mitad de la dcada del 40 tuvo lugar en la Argentina la
nacionalizacin de mltiples empresas, con consecuencias importantes sobre la
evolucin del sector pblico y del conjunto de la economa.
Uno de los ejemplos ms tempranos de nacionalizacin fue el de la distribucin
del gas. En 1945 se nacionaliz el servicio de gas en la Capital Federal y entre 1947 y
1948, el Estado adquiri varias compaas de gas en la provincia de Buenos Aires y
extendi la red con nuevos centros de distribucin, procurando transformarla en un
servicio social y rebajando las tarifas en un 30%. Para abastecer al gran centro
consumidor de Buenos Aires y sus alrededores se construy un gasoducto desde
Comodoro Rivadavia que fue nico en su tipo en aquella poca.
Tambin fue nacionalizado el sector telefnico. El 3 de septiembre de 1946, la
empresa The United River Plate Telephone Company Ltd., subsidiaria del trust
norteamericano ITT, pas a manos del Estado por la suma de 95 millones de dlares. La
adquisicin fue acompaada de un convenio por el que la ITT proveera asistencia
tcnica y materiales de renovacin telefnica por el trmino de diez aos.
En general, la compra de empresas por parte del Estado se encontraba lejos de
ser un proceso compulsivo. Las propias compaas extranjeras estaban interesadas en
desprenderse de sus activos en la Argentina, y no por recelo contra la nueva estrategia
del gobierno, sino porque advertan que su ciclo ya estaba agotado. Es precisamente por

21

ello que haban dejado de invertir mucho tiempo atrs. En este sentido, el ejemplo ms
importante y recordado fue el caso de los ferrocarriles.
Ya en diciembre de 1946 fueron adquiridos por el Estado los ferrocarriles de
capital francs, operacin pequea, por el escaso volumen de esas empresas, pero que
prefiguraba una de las negociaciones ms publicitadas y tambin ms discutidas del
gobierno de Pern: la compra de las compaas ferroviarias de origen britnico.
El deterioro de la economa inglesa durante la primera posguerra motiv una
disminucin considerable en sus inversiones en este rubro. As, entre 1918 y 1946 no se
registraron nuevos emprendimientos, correspondiendo al Estado Nacional la iniciativa
en torno a la construccin de los ltimos ramales. La competencia que se desat a partir
de los aos treinta entre la ruta y el riel desalent an ms la renovacin del sector, al
tiempo que la creciente obsolescencia del material rodante tendi a disminuir
aceleradamente los mrgenes de ganancia de los empresarios y provoc una fuerte baja
en la cotizacin de las acciones de las compaas ferroviarias.
El agravamiento de este cuadro al estallar la Segunda Guerra Mundial condujo a
los prestatarios a proponer recurrentemente la venta de los servicios al Estado argentino;
inters que habra de acentuarse durante la posguerra, debido a que en 1947 caducaba la
Ley Mitre, de 1907, que haba eximido por cuarenta aos a los ferrocarriles britnicos
del pago de impuestos nacionales, provinciales y municipales a cambio de un gravamen
nico ms favorable.
La Argentina, entre 1940 y 1945, tuvo un balance comercial favorable con
Inglaterra, hacindose cargo del pago a los frigorficos y exportadores del valor de los
productos vendidos a Gran Bretaa y acumulando, en contraprestacin, esas libras
bloqueadas. El fin de la guerra encontr a Gran Bretaa en un estado de extrema
debilidad. A la prdida de sus reservas en oro y dlares y de gran parte de sus
inversiones en el exterior se agregaba para los britnicos una fuerte deuda con
Washington por los prstamos obtenidos durante la guerra y por los saldos negativos
que resultaban de las importaciones impagas.
Una alternativa para sortear estas dificultades era vender la mayor parte de sus
activos en el exterior. En ese contexto, el general Pern, que haba asumido la
presidencia en junio de 1946, debi enfrentar el problema de las libras bloqueadas y del
futuro de las relaciones anglo-argentinas. Si bien en septiembre de 1946 se firm el
tratado Eady-Miranda, por el cual se dispuso la creacin de una empresa mixta
integrada por capitales argentinos y britnicos, ante la suspensin de la convertibilidad
de la libra en agosto de 1947, cambi el panorama.
Con el Pacto Andes del 12 de febrero de 1948 se formaliz finalmente la compra
de los ferrocarriles britnicos, utilizando el Estado argentino parte de las libras
bloqueadas y saldos de las exportaciones de carne de 1948 para el pago. Ms all del
muy controvertido precio de adquisicin, la nacionalizacin tena sus razones,
defendidas por el gobierno.
Una de ellas se sustentaba en el control del sistema tarifario. Por un lado, ste
favoreca el transporte que tena como destino el puerto de Buenos Aires y perjudicaba
las producciones que circulaban en el interior sin llegar a la ciudad portea. Por otro,
discriminaba segn el tipo de productos, lo que favoreca largamente el transporte de
carnes.
A su vez, con la nacionalizacin se obtuvieron los ferrocarriles por un precio
supuestamente inferior al del mercado, aunque parte de los materiales y equipos estaban
deteriorados por la falta de inversin y mantenimiento. Tambin se incorpor una serie
de empresas de transportes, elctricas y de aguas corrientes, compaas de tierras e

22

inmobiliarias, hoteles, frigorficos, tiendas de distinto tipo, edificios y terrenos en todo


el pas que pertenecan a las compaas ferroviarias.
Entre las empresas subsidiarias de los ferrocarriles, el Puerto de Dock Sud fue,
sin duda, uno de los ms importantes. La nacionalizacin de los puertos, menos
publicitada por el gobierno pero esencial para controlar el sistema de transportes y
comunicaciones del Estado, signific tambin la incorporacin al patrimonio estatal de
muelles, embarcaderos, depsitos, elevadores, silos, gras, locomotoras portuarias,
vagones, pontones, vas frreas y guinches. De esta forma fueron nacionalizados los
puertos de San Nicols, El Dorado, Zrate, Arroyo Las Parejas (B. Blanca), Puerto
Galvn, Ing. White, de San Isidro, Madryn, Bajada Grande (Paran), Ibicuy, Villa
Constitucin y el ya mencionado Dock Sud.
Las privatizaciones
Uno de los aspectos centrales de la estrategia econmica menemista fue la amplia
reforma del Estado, que avanz tanto en el sentido de reducir el peso cuantitativo del
sector pblico en el empleo, en la produccin de bienes y servicios y en el nmero de
empresas como en la disminucin de la capacidad y voluntad de intervencin y regulacin.
As, a los pocos das de iniciado su gobierno se aprob La ley de Reforma del
Estado, por medio de la cual se fijaron las condiciones para la privatizacin de numerosas
empresas pblicas. Se autoriz al Poder Ejecutivo a intervenirlas, eliminar sus directorios
y sus rganos de administracin, modificar sus formas societarias, dividirlas y
enajenarlas. La nica restriccin a la accin del Poder Ejecutivo en este tema fue la
constitucin de una Comisin Bicameral para el Seguimiento de las Privatizaciones y el
requisito de que cualquier privatizacin adicional deba ser aprobada especialmente por
el Parlamento.
Los objetivos del programa de privatizaciones eran mltiples. En primer lugar, se
planteaban como un camino para equilibrar el presupuesto. Debe considerarse que las
empresas pblicas eran generalmente deficitarias. La venta de activos permitira generar
tambin ingresos transitorios de fondos. Adems, la posibilidad para los compradores de
pagar una parte con ttulos de la deuda externa (el sistema de capitalizacin) reducira el
monto del endeudamiento, y con ella la carga futura de intereses sobre las cuentas
pblicas.
En segundo lugar, en un contexto de apertura se esperaba que, en el mediano plazo,
las privatizaciones eliminaran las distorsiones e ineficiencias inherentes a las viejas
empresas pblicas que actuaban en mercados protegidos.
El programa de privatizaciones solo tomaba en cuenta las deficiencias provenientes
de la mala administracin de esas empresas, pero no el prolongado perodo de declinacin
de la inversin pblica. Esto se evidenci en la escasa relevancia que tuvieron las pautas de
inversin tanto en los contratos de venta como en los de concesin. De all que, aunque la
mayora de las firmas privatizadas comenzaron a obtener tasas de ganancia
sustancialmente mayores al promedio de la economa, en muchos casos no se observ una
mejora sustancial en la calidad de los bienes o servicios ofrecidos.
La ola inicial de privatizaciones se realiz con un ritmo sumamente acelerado, sin
cumplir las recomendaciones habituales para este tipo de procesos. La falta de gradualismo
en la desestatizacin no permiti la valorizacin de las empresas sanendolas previamente
ni la garanta de un mercado abierto y competitivo a posteriori de la privatizacin, ni
tampoco la reserva por parte del Estado de una parte de las acciones en sus manos para
mantener algn control sobre el mercado en cuestin o para aprovechar la valorizacin
futura de las mismas. La necesidad poltica de vender rpidamente y ratificar la voluntad
de mantener el rumbo trazado repercuti negativamente en la negociacin con los

22

interesados en la compra.
Las urgencias fiscales tambin conspiraron contra las condiciones de venta, que no
pudieron evitar la formacin de mercados monoplicos y el surgimiento de cuasi-rentas
extraordinarias. Hacia fines de 1990 se haba logrado vender de ese modo la lnea area del
Estado Aerolneas Argentinas, la empresa telefnica ENTEL, las petroqumicas Polisur,
Petropol e Induclor, los canales de televisin 11 y 13 y concesionar los peajes en las rutas
nacionales.
Un aspecto particularmente gravoso para los usuarios fue la elevacin de las tarifas
antes de la entrega a los compradores o concesionarios, tanto en el caso de los telfonos y
del transporte areo como en el de los peajes y ferrocarriles. Dado este ajuste tarifario, el
argumento en favor de las privatizaciones de las empresas pblicas deficitarias revelaba su
endeblez, ya que era factible que similares incrementos, aun bajo la gestin estatal,
hubieran permitido cerrar las cuentas.
De todos modos, los aumentos requirieron posteriores renegociaciones de los
contratos, con los que se logr una reduccin parcial a cambio de la eliminacin de
impuestos y el establecimiento de una eventual indexacin en funcin del precio del dlar,
para el caso de futuras devaluaciones. La mayora de las privatizaciones concretadas
durante esta primera etapa carecieron de un marco regulatorio previamente aprobado y
tampoco se constituyeron los entes de control correspondientes, lo que otorg a las
empresas un gran margen de discrecionalidad en su accionar.
Las privatizaciones realizadas a partir del plan de convertibilidad, con una menor
presin de los desequilibrios fiscales y de la bsqueda de credibilidad, tuvieron un diseo
algo ms prolijo y un marco ms abierto en el proceso de licitacin, intentando garantizar
adems metas mnimas en el crecimiento futuro de la productividad y de la competividad.
Tambin se crearon, paralelamente al proceso de privatizacin, las normativas reguladoras
de los respectivos sectores (an cuando los entes se constituyeron a posteriori), de forma
que existieran mayores garantas de tarifas y servicios adecuados. No obstante, slo en el
caso del servicio de aguas y redes cloacas, tanto el marco regulatorio como el ente
correspondiente, se encontraban en funcionamiento al momento de las privatizaciones.
A lo largo de los aos siguientes se fueron privatizando progresivamente casi todas
las empresas pblicas restantes, entre ellas las principales lneas y ramales ferroviarios
urbanos y de carga, los subterrneos, la provisin de agua corriente y la red cloacal, las
instalaciones portuarias, entidades bancarias como la Caja Nacional de Ahorro y Seguro,
empresas siderrgicas como SOMISA, establecimientos del rea militar como
Fabricaciones Militares, la empresa oficial de correos y un conjunto de empresas
productivas y de servicios ms pequeas. La petrolera estatal Yacimientos Petrolferos
Fiscales se convirti inicialmente en una empresa privada con participacin estatal
minoritaria.
Cuadro 1
PRINCIPALES PRIVATIZACIONES
EMPRESA
Corporacin Argentina de
Productores (CAP)
Unidades
portuarias
y
elevadores de granos de la
JNG
Petrleo, reas centrales
Activos de YPF

FECHA
TRANSFERENCIA
Mayo 1994

DE

Septiembre 1992 a mayo


1993
Junio 1991 a noviembre
1992
Noviembre 1992 a octubre
1993 y 1999

22

EMPRESA
Hidroelctrica
Ro
Juramento
Central
Hidroelctrica
Alicur S.A. (Hidronor)
Central
Hidroelctrica
Cerros Colorados S.A.
(Hidronor)
Central Hidroelctrica El
Chocn S.A. (Hidronor)

FECHA
TRANSFERENCIA
Noviembre 1995
Agosto 1993
Agosto 1993
Agosto 1993

DE

Petroqumicas
EDENOR S.A. (ex SEGBA)

Octubre 1990 a diciembre


1995
Agosto 1992

EDESUR S.A. (ex-SEGBA)

Agosto 1992

EDELAP S.A.
Central Puerto S.A.

Noviembre 1992
Abril 1992

Central Costanera S.A.

Mayo 1992

Central Gemes

Setiembre 1992

Central San Nicols


TRANSENER S.A.
SOMISA
Aceros Paran S.A.
TANDANOR

Abril 1993
Julio 1993
Abril 1992
Octubre 1992
Diciembre 1991

Hidroelctrica Piedra del


guila S.A. (Hidronor)
Hidroelctrica Diamante
S.A.
Transportadoras
y
distribuidoras de gas
Llao-Llao Holding
Caja Nacional de Ahorro y
Seguro
Telecom
S.A.
(exENTEL)
Telefnica de Argentina
S.A. (ex-ENTEL)
Aerolneas Argentinas
ELMA
Buques tanque
Fbricas militares varias

Diciembre 1993
Setiembre 1994
Diciembre 1992
Mayo 1991
Abril 1994
Noviembre 1990
Noviembre 1990
Noviembre 1990
Febrero y setiembre 1994
dem
Febrero a julio 1994

Las ltimas privatizaciones incluyeron tambin la red de aeropuertos de todo el


pas y el Banco Hipotecario Nacional, quedando pendientes las ventas de La Central
Hidroelctrica Binacional Argentino-Paraguaya de Yacyret y las tres centrales atmicas
Atucha I, Embalse del Ro Tercero y Atucha II (esta ltima en construccin). La
participacin remanente del Estado en YPF fue vendida finalmente en 1999 a la espaola
REPSOL, la cual tambin adquiri la porcin de acciones que ya se encontraba en manos
privadas.
Cuadro 2
PRINCIPALES CONCESIONES OTORGADAS
EMPRESA
Ferrocarriles y Subterrneos de Bs. As.
Corredores viales y accesos a la Capital
Elevadores terminales del Puerto de Bs. As., de la
Prov. de Bs. As. y de Rosario
Mercado de Liniers
Hipdromo Argentino
Obras Sanitarias de la Nacin
Canales de televisin 11 y 13 y radios varias
Yacimientos Carbonferos Fiscales
Vas navegables (Paran y Ro de la Plata)

PLAZO DE LA CONCESIN
Concesiones por 10-20 aos
Concesiones por 10 aos
Concesin por 30 aos

FECHA DE LA CONCESIN
Noviembre 1991 a mayo 1995
Setiembre 1990 y setiembre 1993
Agosto 1992 a octubre 1994

Concesin por 10 aos


Concesin
Concesin por 30 aos
Concesiones por 10 aos
Concesin por 10 aos
Concesin por peaje

Junio 1992
Setiembre 1992
Diciembre 1992
Enero 1990 y febrero 1991
Julio 1994
Febrero 1995

Una caracterstica destacada del proceso privatizador ha sido la concentracin de


la propiedad de las empresas en un reducido grupo de conglomerados locales,
fortalecido durante la dictadura militar y consolidado durante el gobierno radical
mediante subsidios, exenciones tributarias y contratos con el Estado. Estos grupos
empresarios locales (Prez Companc, Bunge y Born, Macri, Rocca-Techint, AstraGrueneisen, Soldati, Zorraqun, Massuh, Roggio, Fortabat, Acevedo-Acindar, Bemberg,
Roggio y Richards, entre otros) se asociaron con empresas extranjeras que tuvieran los
antecedentes tcnicos y gerenciales en el rubro correspondiente, as como tambin con
representantes de la banca acreedora.
Entre 1990 y 1998, el Estado obtuvo por medio de las privatizaciones casi 20.000
millones de dlares en efectivo y en ttulos de la deuda externa, de los cuales casi el 60%
correspondi a inversiones provenientes del exterior y cerca del 30%, a grupos de origen
22

nacional, sin poder determinarse el origen de un 11% de los fondos.


Las empresas privadas, el capital extranjero y la concentracin
En la segunda mitad del siglo XIX, con el crecimiento de la ciudad de
Buenos Aires y su evolucin, la concentracin de la riqueza, el desarrollo de
importantes obras pblicas y el flujo de inmigrantes, se produjo un incremento en la
demanda de bienes. Si bien la mayora de esa demanda era satisfecha por la
importacin, la cercana a los consumidores ofreca un factor atractivo para quienes
osaban establecer nuevas actividades. Esto origin el establecimiento de numerosos
pequeos emprendimientos dedicados a satisfacer esta demanda en aumento. Los
empresarios, en general, eran extranjeros, llegados al pas portando conocimientos
tcnicos o prcticos de la rama en la que se instalaban, poseyendo en general un
pequeo capital propio o prestado. Comnmente comenzaron con escalas productivas
muy modestas.
En este contexto, a partir del ao 1860 se destacan los emprendimientos
de Bieckert, Bagley, Noel, Peuser, Bianchetti y otros inmigrantes. Si bien sus negocios
se concentraron en bienes de consumo donde contaban con la cercana del mercad,
como alimentos, bebidas e imprenta, hubo casos atpicos como fundiciones y talleres
mecnicos (algunos de dimensiones considerables).
La conformacin, constitucin e instalacin de empresas privadas se aceler en
las dcadas siguientes, de la mano en muchos casos del capital extranjero. As, la
presencia de empresas extranjeras en la Argentina se remonta al modelo agroexportador
y a los orgenes de la industrializacin. Si bien las firmas industriales extranjeras
representaban una porcin mnima del capital forneo en el pas, su importancia es
indiscutible ya que controlaban los grandes establecimientos manufactureros en sectores
clave del modelo agroexportador. Tal es el caso de la produccin frigorfica (dominada
por las empresas Bovril, Swift y Leibigs), la produccin de tanino (Quebrachales
Fusionados -La Forestal-) o los propios talleres ferroviarios, que constituan las grandes
empresas metalrgicas de la poca.
La mayor parte de las instalaciones fabriles registradas a finales del siglo pasado
nacieron ya grandes, basadas en sectores protegidos y beneficiadas por causas naturales
o por medidas oficiales. Se ubicaron en su mayora en Buenos Aires, Tucumn y
Mendoza. Paralelamente comenzaron a notarse los primeros sntomas del desarrollo
fabril en ciudades como Crdoba y Rosario, donde se formaban ncleos muy
incipientes.
En el rubro textil, promediando la dcada del 80 del siglo XIX se instal en
Buenos Aires la Fbrica Argentina de Alpargatas, compuesta por capitales argentinos e
ingleses (con mayora de este ltimo). Asombr por su tecnologa y capacidad,
empleando en sus primeros aos a 530 operarios. Por su tamao, esta empresa
dominaba la actividad en la Argentina, primero en la fabricacin de alpargatas y luego
en otros productos en que fue diversificndose. En 1889 se instal una nueva planta
textil: La Primitiva, dedicada a la fabricacin de sacos y lonas impermeables.
En 1899, Otto Bemberg fund la Brasserie et Cervecerie Quilmes, que desplaz
a Bieckert del liderazgo del mercado. La instalacin de esta planta impuls a Len
Rigolleau, un fabricante de vidrio, a instalar una nueva fbrica cerca de su principal
cliente, para proveerlo de botellas.
En 1901 se fund La Martona, dedicada a la elaboracin de lcteos, dominando
el mercado. En el mismo ao se form la Ro de la Plata Flour Mills and Grains
Elevators (Molinos Ro de la Plata), en Puerto Madero, con una capacidad de molienda
del 10% del trigo cosechado en el pas.

22

En el rubro metalrgico surgieron las empresas Tamet y La Cantbrica. Tamet


naci como un pequeo taller y sigui creciendo hasta convertirse en la mayor empresa
metalrgica de Amrica del Sur en la dcada de 1920.
As, en las primeras dcadas del siglo XX un grupo no mayor a 100 empresas
resultaba suficiente para cubrir lo esencial del mercado en esos aos, en los cuales
tambin se destacaban Ferrum (sanitarios), tres fbricas de bolsas de arpillera y la
Compaa General de Fsforos. La empresa CATE, de capitales alemanes, domin el
mercado de generacin de energa elctrica de la ciudad de Buenos Aires en pocos aos.
Cada una de estas empresas monopolizaba el mercado en su rubro o se lo divida con
sus competidores.
A partir de las primeras dcadas del siglo XX se multiplicaron las empresas
extranjeras con un comportamiento distinto al de las anteriores. La nueva modalidad fue
la instalacin de filiales que replicaban los procesos productivos implementados por las
casas matrices en los pases de origen, y los bienes producidos estaban destinados al
abastecimiento del mercado interno. Durante los aos veinte se radicaron firmas
extranjeras que se convirtieron en tradicionales del mercado local, algunas de las cuales
han sobrevivido al proceso de desindustrializacin de las ltimas dcadas, como
Refineras de Maz S.A. y Chiclets Adams en la produccin de alimentos, las
subsidiarias de Cyanamid y Roche en la produccin de medicamentos, y Ducilo,
Duperial y Bayer en la produccin qumica.
Esta nueva modalidad estuvo muy ligada al papel de las empresas
norteamericanas. Estas, luego de la Primera Guerra Mundial, comenzaron a instalarse en
algunas actividades frigorficas y petroleras del pas. Detrs de ellas llegaron empresas
productoras de cemento, automotrices (Ford y General Motors), de comunicaciones
(ATT) y otras.
Los datos censales de 1937 resultan ilustrativos respecto del grado de
concentracin de la industria nacional en esos aos. Segn esta informacin, los grandes
establecimientos (aquellos con 200 o ms obreros ocupados) representaban el 1,4% de
las plantas fabriles, concentrando el 37% de la ocupacin y el 58% del valor de la
produccin industrial. En el otro extremo se encontraba el 70% de los establecimientos
totales, que eran las plantas industriales ms pequeas (con 10 o menos de 10 obreros),
con el 15% de la ocupacin total y solamente el 6% del valor de produccin industrial.
Tambin se aceler la incorporacin de subsidiarias extranjeras en la produccin
industrial. Por un lado, se increment la cantidad de empresas (entre ellas Nestl,
Suchard, Bols, Sudamtex, Glaxo, Ciba, Gillette, Remington, Osram, Union Carbide,
etc.) y en diferentes ramas industriales.
A su vez, entre finales de la dcada del 30 y principios de la dcada del 40, se
produjo un considerable crecimiento de la cantidad y la incidencia de las empresas
locales. La importancia que mantuvo la produccin textil y los cambios que registr son
un indicativo de ese proceso, ya que era una actividad central para el sector empresarial
local. Lo mismo ocurri con algunas de las actividades ms dinmicas durante ese
perodo, como curtiembres, materiales para la construccin y papel. Probablemente, la
mayor expansin de las empresas privadas locales se situ entre 1943 y 1946, debido a
las polticas que se adoptaron a partir del derrocamiento del presidente Castillo.
Los ejemplos de las empresas privadas de capitales nacionales que actuaron en
la produccin industrial durante los primeros gobiernos peronistas son mltiples,
especialmente en la produccin textil (Castelar, Gaby Salomn, Ezra, Teubal y Hnos.,
Sedalana, Establecimientos Textil Oeste, etc.) y metalrgica (como Jos Lombardi e
Hijos, Cura Hermanos, Roque Vasalli, Impa, etc.).
A medida que se fue desarrollando la industria nacional en el perodo sustitutivo

22

de importaciones, las empresas privadas de capital local se expandieron en la


produccin de insumos bsicos (como el sector siderrgico, del cemento o el papel). Sin
embargo, fue en la produccin de bienes de consumo no durable que las empresas
locales se expandieron con ms fuerza. Eran las actividades tpicas del empresariado
nacional, como el sector textil (donde se destacan empresas como Suixtil, Tipoiti,
Danubio, Dos Muecos, UCAL, etc.) y lcteos (Sancor o Mastellone). A su vez, el
capital nacional tambin se destac en la produccin de bienes intermedios vinculados
al sector metalrgico y a la provisin de autopartes.
Por su parte, el ncleo central de la produccin industrial extranjera estaba en la
fabricacin de bienes de consumo durables y, especficamente, en la produccin local de
automotores (Ford, Renault, General Motors, Fiat, etc.). Sin embargo, el capital
extranjero tuvo una notable incidencia en los restantes tipos de bienes. As, su
participacin en la produccin de bienes intermedios era la ms elevada, al igual que en
la elaboracin de bienes de capital, en la que la fabricacin de tractores ocupaba un
lugar destacado.
El predominio extranjero sobre el proceso econmico a partir de la propiedad de
grandes firmas se consolid en la segunda etapa de la industrializacin por sustitucin
de importaciones. Sin embargo, no fue una participacin mayoritaria sobre la
produccin clave de la economa, sino circunscripta al control de los ncleos tcnicos y
econmicos ms dinmicos, determinando el comportamiento tecnolgico del resto de
las actividades.
Como contrapartida, se produjo una disminucin en la importancia de ciertos
sectores del capital nacional dedicados a la industria (principalmente aquellas empresas
dedicadas a la produccin de bienes de consumo no durable), no a partir de una
disminucin drstica de su participacin sino debido a una prdida de gravitacin en las
firmas ms importantes de los sectores ms dinmicos. A su vez, aquellas grandes
empresas locales que se especializaron en la produccin de bienes intermedios y
agroindustriales conservaron su importancia en el sector industrial.
Los conglomerados
Los primeros grupos empresarios se conformaron en la Argentina a partir de
capitales extranjeros de distinto origen que se instalaron en el pas a finales del siglo
XIX. En general implic la radicacin de algunos miembros de la familia propietaria,
que se integraron con la clase dominante local en trminos sociales y econmicos. Estos
capitales, lejos de sustentarse sobre una base econmica exclusivamente industrial,
tuvieron una destacada presencia en la propiedad y produccin agropecuaria, formando
parte de los grandes terratenientes, participando en la exportacin de productos
primarios, en los negocios financieros de la poca e incluso instalando o adquiriendo
firmas en otros pases de la regin. Entre ellos se encontraban Bunge y Born, Bemberg
y Tornquist.
A su vez se desarrollaron tambin en esa poca empresarios locales provenientes
de los sectores dominantes pampeanos y provinciales. Estaban presentes en mltiples
actividades econmicas y ostentaban un ntido y significativo predominio en la
propiedad y produccin agropecuaria pampeana y/o extra pampeana. Ejemplo de este
tipo de capitales son: Braun Menndez, Ingenio Ledesma, Terrabusi, Fortabat y
Corcemar.
Tambin se formaron grupos estrechamente relacionados con capitales
extranjeros de carcter financiero y de antigua data en la Argentina, cuyos
representantes se ligaban social y econmicamente con la oligarqua pampeana. Es el
caso de Alpargatas (relacionada al grupo Roberts) y la Ca. General de Combustibles

22

(controlada por la transnacional suiza Brown Boveri).


Uno de los hombres ms importantes en este sentido, quizs haya sido Ernesto
Tornquinst, que entre 1880 y las primeras dcadas del siglo XX fue socio de un
frigorfico, forjador de Tamet (Talleres Metalrgicos San Martn), dueo de Ferrum, de
la primera refinera de azcar del pas, de un grupo de seis ingenios tucumanos y de
otras actividades fabriles que ensay a lo largo de su vida. Era tambin dueo del Banco
Tornquinst, uno de los pocos casos de un empresario que impuso su apellido a una
institucin financiera exitosa. La casa Tornquinst era un holding que posea las
empresas antes mencionadas y controlaba una vasta gama de actividades, desde la
explotacin de varias decenas de miles de hectreas hasta los negocios de importacin.
Era el nexo entre varios bancos del exterior y tena la representacin de Krupp para la
venta de armas y otros bienes siderrgicos producidos por aquella poderosa empresa
alemana.
Otro caso es el de Bunge y Born, una empresa nacida al calor del comercio de
granos en la dcada de 1870 y que se haba expandido en varios tipos de actividades. La
casa matriz estaba en Amberes, Blgica. Los negocios entre ambas partes dieron un
impulso exportador a la filial Argentina. La estrecha relacin entre ambas sociedades
dio paso a una empresa dinmica, relativamente independiente de la matriz, que tom
impulso adicional con la incorporacin de nuevos socios a fines del siglo pasado.
Bunge y Born se expandi y consolid en los negocios de exportacin, pero muy
pronto ensay otras actividades, entre las que se cuentan las fabriles, destacndose la
empresa Molinos Ro de la Plata.
Los fundadores de Bunge y Born contaban con familiares poderosos en el pas y
sus lazos con la sociedad local se reforzaron cuando sus hijos se casaron con miembros
de familias tradicionales. El grupo empresario ocup posiciones importantes en la vida
argentina desde poco despus de su fundacin hasta la actualidad y actu como uno de
los lderes del proceso fabril nacional. Los anteriormente mencionados y otras familias
y grupos extranjeros se apropiaron y controlaron la mayor proporcin del mercado
fabril argentino, de los negocios de exportacin e importacin y del sector financiero.
As, la historia de la Argentina se entrelaza con la historia de los miembros de la lite
econmica local y su avance sobre las actividades ms rentables de la poca.
De esta forma, muchos de los grupos econmicos tradiciones de la Argentina se
forjaron durante el modelo agroexportador. Adems de Bunge y Born y Tornquist, se
pueden mencionar Alpargatas, Bemberg, Corcemar y Soldati.
Durante la primera etapa de la industrializacin sustitutiva de importaciones
fueron menos los grupos empresariales que iniciaron sus actividades, aunque se
destacan algunos que lograran un gran avance en las dcadas siguientes, como Acindar,
Prez Companc y Bridas.
Promediando la etapa de industrializacin sustitutiva de importaciones, los
grupos empresariales nacionales se concentraban en la produccin siderrgica como
Acindar y Techint (a travs de Dalmine Siderca y Propulsora Siderrgica) y en la
elaboracin de otros insumos bsicos como el cemento (Loma Negra y Corcemar) o
papel (Celulosa Argentina y el Ingenio Ledesma). Otros grupos empresariales se
destacaban en la produccin de bienes no durables, especialmente productos
agroindustriales tradicionales como azcar (Ingenio San Pablo, Cruz Alta y Ledesma),
galletitas (Terrabusi), cerveza (Cervecera Quilmes) y textiles (Alpargatas y Grafa).
A partir de 1976, mientras se iniciaba en el pas un proceso de desindustrializacin que se prolongara por casi treinta aos, se produjo el avance y
consolidacin de diversos grupos econmicos, caracterizados por poseer bajo su control
y propiedad a mltiples empresas. Entre 1976 y 1983 se observa que los grupos

22

econmicos, tanto de capital local como de capital extranjero, fueron los que ganaron
participacin en los distintos sectores de la economa, en detrimento de otras empresas
no diversificadas. Fueron estos grupos los que, por ejemplo, aumentaron su
participacin en el grupo de las 200 firmas de mayor facturacin del pas.
Estos grupos se beneficiaron, en general, por un lado, a partir de una estrecha
relacin con el Estado, que los ubicaba como proveedores de bienes y servicios del
sector pblico y, por otro lado, de estrategias que incluyeron el aprovechamiento de la
especulacin financiera gracias a las condiciones creadas por las polticas econmicas
impulsadas desde 1976. Entre ellos puede mencionarse a Acindar, Bunge y Born,
Alpargatas, Prez Companc, Bagley, Loma Negra, Terrabusi, Ferrum, Fate/Aluar, Arcor,
Agea/Clarn, Aceros Bragado, entre otros.
Tambin entre los grupos empresariales que avanzaron durante la dictadura se
observa la presencia del capital extranjero, formando parte, con diferente grado de
importancia en algunos conglomerados. Es el caso, por ejemplo, del grupo Techint, en el
que tuvo una fuerte incidencia el capital italiano. Otros casos fueron, por ejemplo, el del
grupo Macri y el grupo Soldati. Ambos grupos se conformaron sobre la base de firmas
pertenecientes al capital extranjero (Fiat en el caso de Macri y Brown Boveri en el de
Soldati), por lo que cumplieron tareas tanto de asociacin como de representacin de
estos.
Durante la dcada del 80 muchos de estos grupos siguieron consolidndose en la
economa argentina, hasta lograr una fuerte incidencia en la vida poltica del pas y en el
lineamiento de la poltica econmica. Esto fue as con el denominado Grupo de los 9
(integrado por Fate/Madanes, Laboratorios Bag, Impsa-Pescarmona, Astarsa, Ingenio
Ledesma, Alpargatas, Bagley, Mastellone y Celulosa Jujuy) y luego los capitanes de la
industria (integrado por Acindar, Astra, Bunge y Born, Loma Negra, Prez Companc,
Bridas, Macri, Techint entre otros).
Con el proceso de privatizaciones de la dcada del 90, muchos grupos
econmicos se vieron beneficiados. Este es el caso de algunos conglomerados que, a
travs de sus firmas controladas o vinculadas, adquiran total o parcialmente el capital
de empresas estatales que operaban en su mismo sector de actividad, provocando un
proceso de concentracin. Este fenmeno se observ, por ejemplo, en el sector
petrolero, donde distintas reas antes en manos del Estado pasaron a formar parte de
grandes empresas privadas, como Prez Companc, Astra, Techint, el grupo Soldati o el
grupo Indupa.
A su vez, otros grupos econmicos lograron una mayor integracin de sus
actividades a partir de la adquisicin de empresas antes pblicas que les permitan
controlar la elaboracin de algn producto o insumo clave para sus producciones. De
este tipo de proceso sacaron provecho grupos como Techint o Acindar en el sector
siderrgico, que lograron integrar la produccin y la distribucin de energa elctrica y
gas. Tambin las principales empresas aceiteras (como Bunge y Born o Aceitera General
Deheza) lograron hacer lo propio en lo ateniente a ferrocarriles e instalaciones
portuarias. El principal oligopolio cementero, Loma Negra, tambin logr integrarse en
el trasporte ferroviario de carga.
Adems, otros grupos econmicos tuvieron una amplia participacin en las
privatizaciones, asumiendo una estrategia de diversificacin de sus actividades hacia
diferentes servicios privatizados. Este fue el caso de Prez Companc, que se diversific
hacia actividades de generacin, transmisin y distribucin de energa elctrica,
transporte y distribucin de gas, explotacin de petrleo en reas centrales y secundarias
que eran propiedad de YPF, refineras y destileras, telecomunicaciones, etc. Tambin
Techint hizo lo propio en la generacin y distribucin de energa elctrica, explotacin

22

petrolfera, transporte de gas, ferrocarriles, telecomunicaciones, rutas nacionales,


industria siderrgica, etc.
El grupo Soldati se expandi a partir de las privatizaciones hacia la generacin y
transmisin de energa elctrica, transporte y distribucin de gas natural, explotacin
petrolfera y destileras, ferrocarriles, telecomunicaciones, aguas y servicios cloacales,
etc. Quizs el ms importante en este sentido fue el CEI Citicorp Holdings, que ingres
en el transporte y distribucin de gas, en la generacin y transporte de electricidad, en el
servicio de telefona (Telefnica de Argentina) y en la produccin siderrgica a travs
de Altos Hornos Zapla.
Los medios de comunicacin y los grupos empresarios
La historia de los medios grficos nacionales comienza a formalizarse a
comienzos del siglo XIX, con la Revolucin de Mayo, cuando se modernizan las
imprentas, nacen otras nuevas y se comienza a dar prestigio a la palabra impresa.
Algunos ejemplos sern La Gaceta de Buenos Aires, de Mariano Moreno, peridicos
como El Censor, Mrtir o Libre, El Independiente, Los Amigos de la Patria, El Grito
del Sud, etc. Estas primeras publicaciones estaban inspiradas en general en la prensa
inglesa de esa poca, donde los periodistas eran los polticos, que ms que escribir
predicaban, enseaban y adoctrinaban.
En 1835, Rivera Indarte cre el primer peridico ilustrado de Buenos Aires: El
Diario de Anuncios. Luego llegaron Museo Americano, de ese mismo ao, que era un
semanario ilustrado editado por el suizo Csar Bacle, quien instal en Buenos Aires el
primer taller de litografa hacia 1828; y en 1837, La Moda, la primera revista que
incluy en sus pginas la frivolidad como tema, aunque de todas formas segua el estilo
de la Ilustracin, con sus notas de marcado enciclopedismo. Alberdi fue uno de sus
ilustres integrantes.
En el Ro de la Plata, la coyuntura poltica conflictiva de la guerra civil y de
bsqueda de la organizacin nacional dar lugar a un tipo de relacin poltica facciosa
que tambin determinar la forma de la prensa hasta principios del siglo XX. Esta
prensa de facciones conservadoras dio origen a dos diarios fundamentales en la historia
de los medios grficos: La Prensa (de Jos C. Paz), publicado por primera vez el 18 de
octubre de 1869, y La Nacin (de Bartolom Mitre), el 4 de enero de 1870. Estos dos
medios matutinos sern por mucho tiempo los medios hegemnicos de transmisin de
noticias y manejo de la opinin pblica.
En la Argentina (desde la primera transmisin de la pera Parsifal, de Wagner,
lograda por Susini en 1920), la radio tambin recorri el modelo europeo y americano
de corte educacional-cultural, pero en 1927, con la compra de Radio Belgrano por parte
de Jaime Yankelevich, comenzarn a aparecer al aire los primeros shows radiales y el
entretenimiento popular.
A fines del siglo XIX nace un medio que cambiar definitivamente la
percepcin, la difusin de la cultura y los conceptos de comunicacin. Desde la
presentacin del colosal invento de los hermanos Lumire en el saln del stano del
Grand Caf de Pars, donde el corto La llegada de un tren provoc el pnico en los
espectadores, hasta la primera presentacin del filme en Buenos Aires en el teatro
Oden (en 1896) slo haba pasado un ao. Sus pioneros, sin duda, fueron Eugenio
Pastor y Eustaquio Pellicer, quienes organizaron la primera muestra de cine en el teatro
Oden. A su vez, Eugenio Py fue el primero en realizar una filmacin, en 1897, con una
mquina de la Casa Lepage, compaa pionera en la importacin de la cmara Elg,
similar a la de los hermanos Lumire.
El cine fue un importante motor del cambio en las concepciones de los escritores

22

y dramaturgos, quienes hicieron interesantes adaptaciones de obras de teatro o


folletines. Vale nombrar a Gonzlez Castillo, con su adaptacin de Juan Moreira para el
filme de Mario Gallo, o la de Nobleza Gaucha. Tambin las adaptaciones de Hugo
Wast, sobre todo Federacin o muerte (1919), dirigida por Gustavo Carballo, basada en
el folletn que se publicaba en PBT.
Tanto el cine como la radio modificaran fundamentalmente las concepciones
hasta entonces conocidas, pero los tiempos polticos del pas seran un serio
determinante de la popularizacin de algunos medios, como los peridicos vespertinos y
los magazines modernos (al estilo europeo, pero con algunas modificaciones
contextuales). Un ejemplo de esto fue sin duda Caras y Caretas, que eligi una
novedosa frmula, la de incluir historietas, vietas costumbristas y otros gneros
periodsticos como la entrevista. Adems de la composicin ms novedosa, la
publicacin ingres en un terreno interesante, el de la crtica poltica.
Un hecho importante en la historia de la prensa grfica en nuestro pas fue la
creacin por parte de Natalio Botana de Crtica. En 1913 (un ao despus de la Ley
Senz Pea) sali a la calle por primera vez a competir por un espacio entre los diarios
vespertinos. Crtica naci como un diario que, a pesar de tener un discurso de
independencia de los partidos polticos, tena un fuerte posicionamiento conservador y
antipopular. Pero su innovacin ms importante fue la utilizacin del titular de gran
cuerpo y el hincapi constante en la noticia policial, situndose en un lugar
sensacionalista muy marcado.
En cuanto a la televisin, si bien durante la dcada del 40 se realizaron algunas
transmisiones experimentales en la Argentina, fundamentalmente en las universidades,
la historia de la TV en nuestro pas comenz en los aos cincuenta. En julio de 1951,
Jaime Yankelevich, pionero en el medio, viaj junto a su hijo Samuel a los EE.UU. para
traer desde all los primeros equipos. En un largo viaje en barco trajeron cmaras,
transmisores, cables, luces, repuestos y todo lo necesario para poner en marcha la
televisin en Argentina.
Jaime Yankelevich acord con el gobierno peronista de esa poca realizar la
primera transmisin televisiva el da 17 de octubre de ese ao. En esa fecha se cumpla
el 6 aniversario del Da de la Lealtad peronista y se realiz un multitudinario acto en la
Plaza de Mayo. All, Eva Pern pronunci su discurso al pueblo despus del famoso
renunciamiento histrico a la candidatura como vicepresidente de la Nacin en las
elecciones prximas, por encontrarse ya muy enferma.
Con la mencionada transmisin qued inaugurado el viejo Canal 7, conocido en
ese entonces como LR 3 Radio Belgrano TV. Y eran los locutores de la radio del mismo
nombre los que comenzaron a trabajar tambin en el canal. En esos aos, sin embargo,
era muy poca la gente que posea televisores en sus hogares. La mayora de los aparatos
se encontraban en bares y negocios y la gente se agolpaba frente a las vidrieras de los
mismos para poder ver.
El 4 de noviembre de ese mismo ao (1951) se inici la programacin regular,
ya que desde el 17 de octubre hasta ese da solo se realizaron ensayos y pruebas. Y el 18
de ese mismo mes se transmiti el primer partido de ftbol (River-San Lorenzo). La
programacin en esos primeros aos estaba integrada por espectculos folclricos,
espacios musicales, transmisiones desde el circo, programas de moda, La Cocina de
Doa Petrona, etc. Y en 1952 nacieron los primeros teleteatros, cuya autora pionera fue
Celia Alcntara).
En 1954 comenz el primer telenoticioso argentino, que se emita a la noche y
presentaba un resumen de los hechos acontecidos durante la jornada. Todos los
programas eran en vivo, con cambios rpidos de vestuario detrs de los estudios y con el

23

siempre presente fantasma del olvido de la letra para los actores.


En la dcada siguiente comenz la competencia, al inaugurarse nuevos canales,
todos ellos de capitales privados: el 9 de junio de 1960, Canal 9 (del que en 1963 se
har cargo Alejandro Romay); el 1 de octubre de 1960, Canal 13; el 21 de julio de 1961,
Canal 11.
En 1969 se instal la primera estacin para transmisiones va satlite en Balcarce
(Bs. As.) Lo que ocurre all se puede ver ac. Es as como se pudo ver por TV al
momento de la llegada del hombre a la Luna.
El 1 de mayo de 1980, el viejo Canal 7 se transform en ATC, con el inicio de
las trasmisiones en color. Luego se irn acoplando las dems emisoras, siendo canal 11
el ltimo en adoptar el color.
En 1980 se produjo una reunin de propietarios de canales de cable en Lincoln y
en 1981 y 1982 nacieron Video Cable Comunicacin y Cablevisin en la zona norte del
Gran Buenos Aires, y en los siguientes diez aos se generara una nueva revolucin: el
auge de la TV por cable en la Argentina. Se separa as el concepto de canales
broadcasting (los de TV abierta) y el de distribuidores de seales (los canales de cable).
En 1986 comenzaron a utilizarse los satlites para la transmisin de video, audio y datos
y las empresas de este rubro ofrecan hasta setenta canales en su paquete de seales
nacionales y extranjeras.
Papel Prensa y el Grupo Clarn
Papel Prensa se origin en 1968 como un proyecto privado con participacin
estatal. Los principales diarios (Clarn, La Nacin, La Razn y La Prensa, que
finalmente no particip) queran desarrollar una planta de papel para dejar de
importarlo. Como esto no avanzaba por las diferencias entre los distintos gobiernos de
la poca, los diarios iniciaron el anlisis de otro proyecto, bajo una sociedad llamada
Fapel.
Pero en 1972 Papel Prensa se adjudic a Editorial Abril. Estaba previsto que el
Estado participara financieramente solo al comienzo para despus retirarse, cosa que
nunca ocurri. En 1973, el ministro de Economa Jos Ber Gelbard busc cambiar el
socio privado y all comenz la participacin de David Graiver que desembols US$ 4
millones en reemplazo de Editorial Abril.
Luego del golpe de 1976, Graiver muri en un accidente de aviacin en Mxico,
nunca esclarecido. Su viuda y sucesora, Lidia Papaleo, comenz entonces el proceso de
venta de sus bienes. Entre septiembre y octubre negoci con Fapel la venta de su parte
(63,9%) en Papel Prensa. Sin embargo, pronto, la empresa fue expropiada al grupo
Graiver por la dictadura militar y entregada a otras manos privadas con una serie de
prerrogativas. Los nuevos dueos de Papel Prensa pagaron ocho millones de dlares por
una empresa valuada en 250 millones, segn confirm una investigacin realizada a
partir de 1986 por la Fiscala Nacional de Investigaciones Administrativas.
En el informe producido por la Fiscala, que tena 122 carillas y que fue reducido
a menos de un cuarto de pgina por Clarn en su edicin del 4 de marzo de 1988,
quedaron en claro todas las irregularidades. Entre los privilegios concedidos a la
empresa figuraron:
La exencin y reduccin de impuestos a los rditos. Durante cuatro aos fue
del 100%. Luego, por seis aos ms, fue del 85% al 10%.
La exencin por diez aos del impuesto a los sellos y del impuesto a las ventas.
La exencin del pago de los derechos de importacin de maquinarias, equipos

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y repuestos.
La exencin por diez aos de los derechos de importacin de pasta qumica
(fibra larga) y de pasta mecnica (fibra corta).
A pesar de todas esas licencias, el costo del papel en la Argentina fue el ms
caro del mundo6
As, La Nacin, Clarn y La Razn se quedaron con Papel Prensa como un
premio que la ltima dictadura les dio a quienes los acompaaron, con las proclamas y,
sobre todo, con los silencios. Dos aos de construccin de esa sociedad entre dictadores
y propietarios de diarios fueron coronados de la manera ms vulgar de los negociados:
las empresas periodsticas pagaron ocho millones de dlares por un emprendimiento
cuyo valor de mercado era de 250 millones. Tan burdo era el pacto, que La Prensa
rechaz el convite del dictador Jorge Videla, excusndose en la filosofa liberal y no
estatista de ese diario.
Es menester que quien informa goce de entera libertad () Lo esencial es
formar opinin con valor y coraje para decir todo lo que haya que decir, sin callar nada
y sin faltar a la verdad. Pero a veces es indispensable callar y mantener un prudente
silencio, cuando est en juego el bienestar comn. La frase, un epitafio para la libertad
de prensa que pregonan los grandes medios nacionales, fue pronunciada por el entonces
dictador Jorge Rafael Videla, al dejar inaugurada la planta de Papel Prensa, el 26 de
septiembre de 1978. El discurso fue aplaudido por los dueos de los principales medios
grficos del pas. Estaban Ernestina Herrera de Noble, Hctor Horacio Magnetto,
Bartolom Luis Mitre y Patricio Peralta Ramos, dueos de Clarn, La Nacin y La
Razn.
El diario Clarn, por su parte, fue fundado en el ao 1945 por Roberto Noble, un
poltico que tuvo actuacin en la dcada de 1930, y luego de la muerte de Noble, su
viuda, Ernestina Herrera de Noble, asumi la direccin del matutino en 1969. En cuanto
a su evolucin, en 1976, el ao en el que comenz la ltima dictadura militar en la
Argentina, se inaugur la primera subsidiaria de la empresa, la empresa grfica Artes
Grficas Rioplatenses (AGR). En 1982, adems de efectivizarse su participacin, junto
con La Nacin y La Razn, en la propiedad de Papel Prensa, el diario Clarn particip
en la creacin de la agencia de noticias Diarios y Noticias (DyN) en 1982.
En el ao 1990, con la reprivatizacin de varios medios de comunicacin, Clarn
comenz a expandirse a otros medios. Primero adquiere Radio Mitre. Luego gan la
licitacin para operar el Canal 13 mediante su subsidiaria Arte Radiotelevisivo
Argentino (ARTEAR). Tambin incursion en el negocio de la televisin por cable
mediante Multicanal en 1992. Un ao despus, ARTEAR lanz dos nuevos canales de
cable: Todo Noticias (TN) y Volver.
En 1996 apareci la versin online de Clarn y sali a las calles el diario Ol,
especializado en deportes. En 1997 cre la Compaa Inversora de Medios de
Comunicacin S. A. (CIMECO) junto al diario La Nacin. La firma administra
matutinos en el interior del pas; entre ellos, La Voz del Interior y Los Andes. El Grupo
Clarn se constituy formalmente como Sociedad Annima en 1999 e introdujo como
accionista minoritario a Goldman Sachs.
As, el Grupo Clarn se convirti en el multimedio ms grande de la Argentina,
integrado por el diario Clarn, la empresa Artear (que produce y comercializa Canal 13
de Buenos Aires y las seales de cable TN, Volver, Magazine y Metro, entre otras),
junto con decenas de empresas como editoriales, emisoras de radio, televisin,
productoras de televisin, proveedoras de servicio de Internet, telecomunicaciones,
6

Ver nota publicada por la revista Gente el 14 de diciembre de 1978.

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imprentas grficas, correo tradicional y servicios de tercerizacin.


Sus principales accionistas son Ernestina Herrera de Noble, Hctor Magnetto,
Jos Antonio Aranda y Lucio Rafael Pagliaro. Juntos conforman el 70,99% del paquete
accionario; adems, todos ellos ocupan puestos jerrquicos en la empresa. El porcentaje
restante se divide entre un 9,11% que le corresponde al grupo inversor Goldman Sachs y
un 19,9% se considera capital flotante.
En el ao 2000 el grupo compr el diario La Razn, se asoci con la productora
televisiva Pol-ka y particip en las acciones de la cinematogrfica Patagonik. Entre
2005 y 2007, el grupo adquiri Cablevisin, proveedor de TV por cable que competa
con Multicanal. Luego, ambas empresas se fusionaron y presentaron juntas un servicio
de televisin digital.
Las concentraciones monoplicas
La discusin sobre la ley de medios puso en el tapete nuevamente el problema
de los monopolios y liga inevitablemente a dos personajes bien dismiles que en la
Argentina combatieron prcticas monoplicas, aunque en distintas pocas y
circunstancias: Ral Prebisch y John William Cooke. Las ideas de ambos remiten a su
vez de manera indefectible a la experiencia norteamericana, porque si Marx tom su
modelo terico sobre el sistema capitalista competitivo del estudio de la Gran Bretaa
del siglo XIX; siguiendo el mismo mtodo, un modelo terico del capitalismo
monopolista debe basarse en el estudio de los Estados Unidos, el pas que refleja en
mayor medida este nuevo tipo de desarrollo de la economa moderna.
Pero empecemos por Prebisch. Su ms famoso trabajo en este sentido lo hizo a
pedido de la Sociedad Rural Argentina y se denomin El pool de los frigorficos.
Necesidad de la intervencin del Estado. Es lo que deseaba la SRA en 1927 para que el
sector ganadero pudiera hacer frente al control de los precios que tenan en el mercado
de la carne los frigorficos extranjeros, sobre todo norteamericanos, con el pretexto de
que de esa manera se contribua a estabilizar los mercados. Por el contrario, afirmaba
Prebisch: Al combinarse en un pool los frigorficos quedan en una situacin de
monopolio. Pueden as imponer precios bajos a los productores restringiendo, al
mismo tiempo, las exportaciones de chilled al mercado britnico para conseguir
cotizaciones ms altas en desmedro de los consumidores. Este procedimiento sobre los
precios, adems de dar la posibilidad a esas empresas de obtener el beneficio mximo,
como en las consabidas prcticas del monopolio, ocasiona prdidas en la renta del
suelo que la economa nacional deriva de la produccin de ganados. Disolver el pool
era entonces una tarea que corresponda al Estado nacional para beneficio de los
productores nativos.
El caso de Cooke es diferente. No era asesor de una institucin corporativa sino
el diputado nacional ms joven del nuevo parlamento que acompa la llegada de Pern
al gobierno en 1946. En ese marco present un proyecto (el primero en el