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PARTIDO CONSERVADOR COLOMBIANO:

EMERGENCIA, IDEOLOGA Y SIMILITUDES CON EL


POSITIVISMO COMTIANO
Leidy Vanessa lvarez Velsquez

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Introduccin
Abordar la configuracin del Estado y de los partidos polticos en Colombia
durante el siglo XIX, implica considerar la influencia de las ideas de la Revolucin
Francesa de 1789 y la implementacin de una nueva estructura de gobierno lejana al derecho divino y la sucesin del poder por va de consanguinidad.
Estos aspectos provenientes de la sociedad europea se hallan presentes tambin en el contexto de Amrica, por la ocupacin de la Corona Espaola y el
orden social establecido por sta; cuya racionalidad se hallaba impregnada de
un fuerte sentimiento religioso que justific durante largo tiempo la adhesin
de las colonias a Espaa y la asimilacin de su forma de gobierno, es decir, la
monarqua.
Ahora bien, al romper la sociedad francesa del siglo XVIII, con las instituciones monrquicas y la configuracin social de ellas derivada, se instaura un nuevo tipo de racionalidad basada en el derecho natural que le otorga al hombre la
libertad y posibilidad de establecer como fundamento de toda relacin humana
la razn. Este aspecto se ve materializado, con la emergencia de la Repblica a
los ideales democrticos a ella asociados y la concepcin de igualdad universal
proclamada en La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
Al llegar estas ideas esencialmente francesas a Amrica, especialmente a lo
que hoy es Colombia; al leerse y expandirse dicha declaracin gracias a Antonio Nario, se comienza la confrontacin de la poblacin criolla y mestiza hacia
la Corona Espaola, que para ese contexto estaba bajo el mando de Napolen
Bonaparte. Ante la crisis poltica de Espaa con la invasin napolenica, se iniciaron los movimientos de insurreccin americana (Ocampo, 2008)
El sentido que adquiere la ocupacin francesa de Espaa es el factor detonante
de los intentos independentistas en esta parte del mundo y se sigue el ejemplo
que para 1789 haban alcanzado los franceses al derrocar al monarca Luis XVI,
para establecer las bases de una forma de gobierno republicano.
En Colombia este proceso se materializa en 1810, fecha en que se adquiere
la independencia y emerge la posibilidad de establecer un nuevo orden social
con base en otra forma de gobierno: La Repblica. Es precisamente sta nueva
fase de la sociedad colombiana, donde se inserta la concepcin de un estado de
derecho y un ideal democrtico que posibilitara en el tiempo la aparicin de los
partidos polticos.

En los hechos histricos se manifestaron tres tendencias polticas: los realistas o


tradicionalistas, partidarios de la monarqua espaola y defensores de conservar el
mismo Estado poltico espaol que exista antes de la revolucin poltica de 1810,
segn sus ideas, se deba mantener a toda costa el gobierno colonial espaol; los
autonomistas, partidarios de la autonoma respecto a la Junta de Regencia de Espaa, pero conservadores de la autoridad legtima del monarca, el deseado Fernando VII, exigindole adems que deba gobernar en esas tierras americanas; y
los patriotas independentistas, partidarios de la separacin definitiva de Espaa y
de instaurar en La Nueva Granada la forma democrtica y republicana de gobierno,
apropiada para un nuevo Estado nacional. Este grupo poltico fue partidario de la
independencia absoluta y de la organizacin y consolidacin de un Estado nacional, democrtico y republicano. (Ocampo, 2008)

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Si partimos del hecho que la revolucin de independencia visibiliza la tensin


social entre fuerzas contrarias, podemos tomar a manera ilustrativa como lo
hacen Jos Eusebio Caro y Mariano Ospina Rodrguez en el peridico La Civilizacin, sta divisin como uno de los antecedentes a la formacin de los partidos
polticos. Es decir, la correlacin de fuerzas enfrentadas durante el proceso que
condujo a la independencia, manifiesta no slo la fragmentacin o polarizacin
de la poblacin, sino tambin los ideales y programas sociales de los bandos
enfrentados.
Como puede colegirse esta divisin poltica entre la sociedad de la poca, est
presente desde los primeros aos del siglo XIX y hace parte de un conjunto de
procesos que han tenido como fin formar, organizar y consolidar el Estado.
Surgimiento de los primeros movimientos partidistas
stos emergen durante el proceso de independencia de la Corana Espaola y
con causas e intereses contrapuestos, tomaron nombre de realistas e independientes-. Esta primera etapa de conformacin/confrontacin ideolgica y armada se caracteriz por la disputa de la nacin o lo que es igual la adhesin o no, a
la Corona Espaola, la cual quera mantener el dominio territorial sobre Amrica
y continuar explotando los recursos de sta parte del mundo, evangelizando
poblaciones indgenas y dems habitantes. Ante esta situacin, el movimiento
independentista reacciona y sale vencedor. Este proceso cont con la aparicin
en escena de personajes como Simn Bolvar, Antonio Nario, Francisco de Paula
Santander, Camilo Torres, entre otros, siendo el primero quien tuvo la capacidad
de organizar y movilizar las fuerzas de miles de criollos para enfrentar al ejrcito
realista.
En otra parte de la literatura existente sobre la historia poltica del Siglo XIX,
se afirma que haba una tercera tendencia intermedia entre los realistas y los
independentistas; los autonomistas:

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Lograda la independencia, aparece otro elemento que enfrenta esta vez a los
habitantes de la Nueva Granada, relacionado con la forma y organizacin del
Estado, ya que haba consenso acerca de que se organizara la Nueva Granada,
en una Repblica por oposicin a la Monarqua; as lo menciona Jos Eusebio
Caro al afirmar que en cuanto a Repblica o Monarqua, no hubo cuestin: la
independencia y la Repblica se confundieron en una misma idea, en un slo
nombre. (La Civilizacin, 1849: N5)
Este movimiento independentista republicano, se debate entre si esa Repblica debe ser federalista o centralista. El centralismo como doctrina poltica, manifest para la poblacin de la poca la necesidad de un Estado unitario, con el
fin de consolidar un sistema poltico y administrativo bajo la figura de un poder
central que reordenara todo el territorio. De otro lado, el federalismo propona el
reconocimiento y autonoma de los territorios regionales y locales, en los cuales
el gobierno general poda intervenir, slo en disposiciones de carcter general.
Inicialmente en 1813, los independientes centralistas triunfan, pero un ao
despus los independientes federalistas asumen el control poltico de La Nueva
Granada hasta el ao de 1816, cuando un ejrcito espaol comandado por el
Pacificador Pablo Morillo, ingresa a ste territorio con la intensin de reconquistarlo. Por este motivo, el gobierno federalista cede el poder a los centralistas
para poder triunfar en la guerra, contra el ejrcito espaol. De esta manera, los
independientes centralistas se quedan en el poder hasta 1830, constituyendo en
su mandato La Gran Colombia.
Sin embargo, surge una nueva cuestin basada en quin y cmo debe gobernar. En este punto los independientes centralistas vencedores anteriormente, se
fragmentan entre bolivarianos o militaristas y liberales o civilistas. Los bolivarianos fueron el movimiento encabezado por Bolvar, que tena como pretensin
unir a los pases hispanoamericanos que antes estuvieron dominados por La
Corona Espaola, para hacerlos fuertes y as defenderse de las amenazas de
invasin de los pases dominantes Europa y EEUU principalmente- y para someterlas a un gobierno absoluto dirigido por l:
Es una idea grandiosa pretender formar de todo este mundo nuevo una sola nacin, con un slo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tienen
un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera por tanto tener
un slo gobierno que confederase los diversos estados que hayan de formarse
(Livano, 1987:12).

Por su parte, los liberales liderados por Francisco de Paula Santander queran
un Estado no gobernado por Bolvar, sino regido por la ley. Ambos movimientos triunfaron en 1830, pero este mismo ao muri Bolvar, y con l muri su
movimiento, razn por la cual los liberales quedaron en el poder, fundando la

Repblica de la Nueva Granada dos aos despus. sta es el resultado de la


aprobacin de una nueva Constitucin Poltica firmada el 29 de febrero de 1832,
por medio de la cual se nombra a Santander como presidente y a Jos Ignacio
Mrquez como vicepresidente. El periodo presidencial se fija por cuatro aos y
en ste como en los sucesivos periodos, el pas gozar de una relativa estabilidad poltica.

Surgimiento del Partido Liberal y el Partido Conservador

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La relativa estabilidad poltica sin embargo, no anula las divisiones presentes


en la sociedad, que como hemos visto han girado en torno al concepto de nacin
y el tipo de Estado bajo el cual sta debe organizarse. Surge de este modo un
tercer aspecto de vital importancia para el surgimiento de los partidos polticos
en el pas, el cual podramos denominar la cuestin moral, es decir, los principios
ideolgicos que deben unificar y dirigir el pas.
Es preciso indicar que tanto Partido Liberal como el Partido Conservador se
derivan del movimiento liberal vencedor en 1830. No obstante el Partido Liberal o Rojo, fue el primero en constituirse en el ao de 1848, bajo las ideas de
Ezequiel Rojas que se consolidan un ao ms tarde en el periodo presidencial
de Jos Hilario Lpez. Ezequiel Rojas bajo las ideologas de Santander y Azuero,
comienza a plantear los principios liberales, declaracin por medio de la cual se
buscaba llegar a los pobladores de La Nueva Granada, con la intensin de esbozar un conjunto de reformas polticas que beneficiaran a la sociedad en general.
Sus principios se encuentran consagrados en el peridico liberal El Aviso de
1848, y se fundamentan en la creacin de un sistema de Repblica democrtica,
en la que el pueblo pueda gozar de los derechos y garantas que les conceda la
constitucin; donde reine la igualdad y que ningn ciudadano, sea vejado impunemente por los que ocupan una posicin ms ventajosa (El Aviso, 1848: N
49), adems, para que cada persona pueda ejercer como miembro activo de la
sociedad, derechos polticos como el voto.
Conjuntamente la libertad, se propone como la fuente de la vida, como el
alimento indispensable de las naciones que quieren marchar por el camino del
positivo progreso, en caminado a la concepcin de abolir la esclavitud y romper
con la exclusin social presente en la Nueva Granada. Adems, dicho progreso
se planteaba tambin en trminos de riqueza, la cual segn los liberales llevara
al bienestar y a la felicidad de la sociedad: Sin riqueza pblica y particular, que
todo es uno, no puede haber felicidad, ni bienestar para una nacin () Sin
riqueza pues, no hay poder, no hay felicidad (El Aviso, 1848: N 43), de esta
manera, se transmite a las personas, el nimo para que fueran cada vez ms
activas en sus trabajos, ya que Los pueblos que no ambicionan las riquezas
adquiridas por medio del comercio, de la agricultura, o de la minera, no ambicionan la felicidad y el bienestar social (El Aviso, 1848: N 43).

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Pero para alcanzar la riqueza, el Partido Liberal propona la llegada de personas del extranjero para que contribuyeran al progreso del pas, pues La Nueva
Granada se encontraba en esos momentos muy escasa de poblacin, lo cual
impeda el adecuado y progresivo desarrollo de la economa.
De la misma forma, se rompe completamente con las ideas religiosas proponiendo una educacin laica, donde predomine el pensamiento racional y no la
fuerza, ni las doctrinas religiosas; en la que no haya ni fanatismo, ni impiedad,
y donde, la tolerancia, est en contra del exclusivismo.
De esta manera, el Partido Liberal influenciado por las premisas de la Revolucin Francesa libertad, igualdad y fraternidad, buscaba por medio de su Proyecto Nacional y sus principios sacar del estancamiento econmico y social en el
que se encontraba el pas despus de la independencia, promoviendo mejoras en
el libre comercio, la libertad de pensamiento, la participacin poltica igualitaria
bajo la concepcin del pueblo como ciudadanos y un cambio social en general.
Un ao ms tarde Jos Eusebio Caro y Mariano Ospina Rodrguez crean el
Partido Conservador, Institucin con pretensiones similares a las de su contrario, pero expuestas desde una ptica religiosa pretenden igualmente consolidar
un proyecto poltico que conduzca a la estabilidad social, econmica y poltica.
En este partido adquiere gran protagonismo La Iglesia, ya que esta Institucin
transmite mediante la educacin los ms preciados valores de la civilizacin;
ste es quiz uno de los elementos que ms distancia a los dos partidos, puesto que mientras el Partido Liberal le apuesta a una educacin laica que forme
buenos ciudadanos, el Partido Conservador opta por una educacin tradicional y
religiosa que forme buenos cristianos moral y socialmente.
As se expone en los principios que le dieron vida al Partido Conservador, que
resaltan los compromisos ideolgicos y morales de sus miembros, en oposicin
al pensamiento liberal. Y que se encuentran consagrados en el peridico La Civilizacin.
El Partido Conservador es el que reconoce y sostiene el programa siguiente:
-El orden constitucional contra la dictadura;
-La legalidad contra las vas de hecho;
-La moral del cristiano y sus doctrinas civilizadoras contra la inmoralidad y las doctrinas corruptoras del materialismo y del atesmo;
-La libertad racional, en todas sus diferentes aplicaciones, contra la opresin y el
despotismo monrquico, militar, demaggico, literario, etc., etc., etc.
-La igualdad legal contra el privilegio aristocrtico, oclocrtico, universitario, o
cualquier otro;
-La tolerancia real y efectiva contra el exclusivismo y la persecucin, sea del catlico contra el protestante y el desta, o del desta, y del atesta contra el jesuita y
el fraile, etc.;
-La propiedad contra el robo y la usurpacin, ejercidos por los comunistas, los so-

cialistas, los supremos, o cualquier otro;


-La seguridad contra la arbitrariedad de cualquier gnero que sea;
-la civilizacin, en fin, contra la barbarie.
En consecuencia, el que no acepta algo de estos principios no es conservador. (La
Civilizacin, 1849: N9)

El anterior programa encierra las concepciones ideolgicas del Partido Conservador por oposicin al Partido Liberal, y ante todo su posicin moral, la cual, es
entendida como el camino a la felicidad y estabilidad social, ya que manifiesta
de manera contundente que la moralidad es el primer elemento de la civilizacin
y de la perfeccin del individuo.
Jos Eusebio Caro, plantea que: La moralidad es el primer elemento de la
civilizacin, es en esencia, la civilizacin misma. Quien dice moralidad dice civilizacin, quien dice inmoralidad, dice barbarie.(La Civilizacin, 1849: N2) La
gran cuestin, para la lgica conservadora es, siempre la de moralizar al pueblo.
No hay medio mejor de ilstralo, no hay medio mejor de enriquecerlo que moralizarlo. (La Civilizacin, 1849: N2)
Sin embargo, la apuesta conservadora a la educacin, la cual es la va para
la civilizacin, posee sin perder la trascendencia religiosa aspectos liberales, por
ejemplo en el siguiente planteamiento:

El pensamiento conservador afirma que el Estado se hizo para el perfeccionamiento del individuo y que sus actividades deben dirigirse necesariamente a
generarle un bienestar y a ayudar a dicho perfeccionamiento. Pero, El Estado
no podra cumplir su funcin, si dejara al individuo la plenitud de sus libertades,
que pasaran entonces a convertirse en caprichos (Restrepo, 2000), he aqu la
importancia de los postulados conservadores y la cuestin moral.
Para tener ms claridad de la importancia de la cuestin moral para el Partido
Conservador, la cual es la esencia de su doctrina, debemos remitirnos a algunos
postulados de la Filosofa Escolstica que se basan en dos aspectos respectivamente, un aspecto espiritual y uno histrico- temporal. El aspecto espiritual,
hace referencia al orden de la sociedad con base a la armona del plan divino; y
el aspecto histrico-temporal, a la organizacin de la sociedad en base a la lgica
del pensamiento que predispone al orden y a la relacin causa-efecto. Es decir,
como consecuencia del primer postulado surge el principio de subordinacin del
hombre a la voluntad divina; como efecto del segundo, viene el convencimiento

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Es donde confluyen la moralidad, la instruccin y la riqueza; en la suma mayor


a que todas juntas pueden elevarse en cada una de las pocas de la historia del
gnero humano que se hace consistir la civilizacin, o lo que es realmente, la
mayor perfeccin posible del hombre como ser moral, intelectual y material. (La
Civilizacin, 1849: N2)

de la continuidad de todo proceso a travs del tiempo (Restrepo, 2000)


Estos aspectos de la Filosofa Escolstica, constituyen un punto de apoyo para
explicar la ideologa conservadora, ya que su aspecto espiritual, explica el pensamiento moral y el segundo aspecto histrica-temporal, su actitud histrica.
Pues la doctrina conservadora tiende a ser realista, analizando el conocimiento
de la naturaleza humana y de las cosas, es decir la experiencia histrica.

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Concepcin conservadora y concepcin positivista


La declaracin de los principios conservadores, antes mencionados es de gran
importancia en el intento de vincular los planteamientos del Partido Conservador
con los aportes realizados por Augusto Comte a la sociologa en el Siglo XIX. Es
preciso resaltar que este autor ve en la poltica una de las herramientas para
reorganizar la sociedad y generar tranquilidad, al tiempo que sta hace posible
obtener seguridad, orden y progreso, ya que lo que caracteriza a la humanidad
es la bsqueda de la felicidad, la cohesin social y el progreso material de la humanidad. Tambin es importante recordar que el principal inters de Comte radica en superar la tendencia crtica que caracteriz a la sociedad francesa durante
y despus de 1789; y que de no superar sta actitud crtica es imposible pensar
en un proceso de reorganizacin social, puesto que se hace imposible fundar un
nuevo orden social basado en un principio crtico utilizado esencialmente para
derrumbar un orden social que no corresponda a los deseos del pueblo.
Sin embargo, el aporte ms trascendental del autor francs con respecto al
tema, son los aspectos espiritual o terico y el temporal o prctico, estos hacen
parte de su teora poltica y son de gran importancia para emprender el procesos
de reorganizacin.
El aspecto terico o espiritual, es aquel conjunto de ideas pensadas para llevar a
cabo un plan o proyecto poltico de organizacin social con miras a convivir armnicamente y garantizar la seguridad, el progreso y la felicidad de las naciones; y el
aspecto temporal o prctico, es aquel en que el Estado se materializa cmo mximo rgano social, en estrecha relacin con los postulados tericos que le dan vida,
para que oriente sus acciones en funcin de: regular, sancionar y ordenar la vida
en sociedad, dado que determina la manera de repartirse el poder y el conjunto
de las instituciones administrativas ms en relacin con el espritu del sistema tal
y cmo han sido fijados por los trabajos tericos. (Comte, 2001)

De lo anterior, podemos deducir que algunos de los planteamientos del Partido


Conservador se ajustan a los postulados tericos de Comte, por ejemplo aquel
que hace mencin a la legalidad en oposicin a las vas de hecho y la apuesta a
la civilizacin en contra de la barbarie, adems de la correspondencia entre el
Estado y La Iglesia, estos tres elementos combinados, dan cuenta de la moralidad que este partido proclama como bastin para establecer el orden, la estabi-

lidad social y el progreso.


Por tanto podemos concluir, que el partido conservador como institucin no
slo plantea una organizacin social basada en el respeto a la ley y la educacin
religiosa, sino tambin la ampliacin de esta doctrina moralizadora, al conjunto
de la sociedad, con base en la articulacin entre La iglesia y el Estado, ya que la
primera institucin se constituye en gua y promotora en el proceso de reorganizar la sociedad, es decir, esta articulacin manifiesta la unin entre el aspecto
espiritual y el prctico, aunque ello implicara la imagen e interpretacin de retorno al orden social existente durante la Colonia y el mantenimiento del status
quo, o lo que es igual a la prolongacin de algunas de las prcticas e instituciones propias de la poca colonial.

BIBLIOGRAFIA

Comte, August (1977). Plan de trabajos cientficos necesarios para reorganizar


la sociedad, en Primeros Ensayos, Fondo de Cultura Econmica, pp. 71113.
El Aviso, Peridico Liberal (1848). Bogot. Ao I, trimestral. Nmeros 41,43,
49,74.
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Ocampo Lpez, Javier (2008) Independencia y Estado Nacin en Historia de


las ideas polticas en Colombia: de la independencia hasta nuestros das,
Bogot, Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A., pp. 23-62.
Restrepo Jaramillo, Gonzalo (2000) La Doctrina Conservadora en Revista Cooperativismo y Desarrollo, No. 73, pp. 61-70.

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Livano Aguirre, Indalecio (1987). Bolivarismo y Monrosmo, Bogot, Tercer


Mundo Editores S.A.

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