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Cultura, emoo e corporeidade


Vergas Vitria Andrade da Silva UFRN

LE BRETON, David. As paixes ordinrias: antropologia das emoes. Rio de Janeiro: Vozes,
2009. 276 p.
Assentar as bases de uma antropologia das emoes atenta s lgicas da orientao cultural e
da experincia pessoal que se imbricam no processo de constituio da emoo no corpo o objetivo
central da obra As paixes ordinrias: antropologia das emoes1, do antroplogo e socilogo francs
David Le Breton (2009). Referenciado por seus estudos ligados corporeidade humana, o autor,
absorto na anlise desse campo de estudo, razo de sua relevante produo bibliogrfica2, amolda-se
a um modelo de tradio terica que considera o corpo matria simblica similar apangio convir,
outrossim, investigao antropolgica das emoes a respeito da qual aduz nesse seu novo livro que
trata da condio corporal e da expresso de sentimentos.
De acordo com a prescrio terica adotada por Le Breton, ao se levar a cabo uma anlise
sociolgica do corpo empreitada da qual se ocupa em seus primeiros estudos, cujos fundamentos
sustentaram muitas de suas anlises ulteriores, inclusive as paixes ordinrias3 , central principiar
por um pressuposto basilar, qual seja, o corpo uma inveno, escopo de representaes e imaginrios,
baluarte da expresso das emoes. Ele presta-se tambm ao transporte semntico que garante a
evidncia da relao com o mundo. A existncia antes de tudo corporal. So eixos de anlise dessa
sociologia: atividades perceptivas, expresses de sentimentos, cerimoniais dos ritos de interao,
1 Publicada originalmente na Frana em 1998 com o ttulo Les passions ordinaires: anthropologie des motions.
2 Autor dos livros publicados no Brasil: A sociologia do corpo (2003) e Adeus corpo (2006). Na Frana, publicou: Corps
et socits: essai de sociologie et danthropologie du corps (1985); Anthropologie du corps et modernit (1990); La chair
vif: usages mdicaux et mondains du corps humain (1993); Anthropologie de la douleur (1995); Du silence (1997);
Signes didentit: tatouages, piercings et autres marques corporelles (2002), dentre outros.
3 Segundo Le Breton, o termo paixes ordinrias deve ser entendido tal qual a abordagem feita por Descartes em
sua obra Tratado das paixes. Nela, as paixes ordinrias so aquelas com as quais cada um de ns vive todos os dias.

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gestos e mmicas, etiquetas e inscries corporais, produo da aparncia, tcnicas do corpo etc.
Uma concluso previsvel que da decorre, decerto, que nessa abordagem o corpo no ,
ao menos no exclusivamente, um processo fisiolgico, antes uma ferramenta da qual o homem
dispe para expressar-se, experienciar o mundo e a si prprio, bem como atuar e conferir significado
concretude do mundo. Em As paixes ordinrias, suas anlises envoltas da sociologia do corpo
ganham novos contornos. Ao dedicar-se s codificaes corporais e expresso social das emoes,
Le Breton (p. 9), sob uma perspectiva da dimenso simblica da capacidade prpria ao homem
de fixar o vnculo social pela criao de sentido e valores , estende suas discusses sobre a relao
corpo e sociedade e, doravante, parte para a compreenso do corpo como comunicador simblico da
emoo experimentada.
Indubitavelmente, parte preponderante dos estudos sobre as emoes estiveram e esto
diligenciados por uma viso dicotmica. Ou parte-se de uma anlise biolgica/fisiolgica das
condutas emocionais, e, por isso, elas seriam universais, ou, por outro lado, parte-se da premissa
de que, na verdade, seriam basicamente socioculturais e, desse modo, particular em sua condio.
Consequentemente, esses esforos para teorizar as emoes tenderam a um ou a outro lado da clssica
oposio natureza-cultura. Le Breton, por seu turno, pouco se afasta dessa contenda, mas assevera que
a tarefa da antropologia no mbito da investigao das emoes consiste na anlise das singularidades
e particularidades, especificamente culturais, dos comportamentos emocionais humanos.
Esse vis antropolgico chama a ateno para o carter simblico das manifestaes
emocionais. A esse ponto, o autor admite que a questo das emoes inseparvel da questo do
sentido. Em face desse desgnio, no difcil prever a posio sectria assumida por Le Breton que
atravessa toda a sua obra, quer dizer, para empreender seus estudos parte do princpio de que os estados
afetivos dependem do significado conferido pelos indivduos aos acontecimentos. Quanto a isso, fica
patente, em suas anlises, o papel ativo do indivduo frente s emoes. As condutas emocionais so,
evidentemente, projetos da cultura. Malgrado no haver originalidade nessa assertiva, ele, entretanto,
defende, de igual modo, a assiduidade eficaz dos indivduos na produo simblica das emoes e
sentimentos.
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Ante a importncia aferida dimenso do significado na experincia humana da emoo,


Le Breton, por seu turno, partidrio da ideia de que na investigao antropolgica das emoes
o que mais interessa articular experincias emocionais individuais e experincias coletivas, pois
est convencido de que o processo de constituio da emoo no corpo um empreendimento tanto
social quanto pessoal. O modo como as emoes assaltam os indivduos e como neles repercutem
tm razes em normas coletivas tcitas, entretanto dependem, igualmente, das circunstncias e das
singularidades de cada indivduo. Este realiza suas projees de sentido por intermdio do prisma de
sua cultura afetiva e de sua histria pessoal, que passam a ordenar o infinito fluxo de sensaes que
o acomete.
Frente aos argumentos precedentes, Le Breton emprega-os com vistas a ratificar, reiteradamente,
que a expresso da emoo corporal socialmente modulvel, mesmo sendo vivida de acordo com o
estilo particular do indivduo. Nesses termos, a cultura afetiva no impele os indivduos, forandoos a uma obedincia absoluta: ela um pronturio de indicaes que sugere respostas apropriadas
a cada particular conjuntura. No se inflige como uma fatalidade mecnica, pois, na realidade, os
indivduos nem sempre esto de acordo com as expectativas implcitas de seu grupo. verdade que
expressam emoes em concordncia com orientaes sociais e culturais que se apresentam, mas eles
as redesenham de acordo com suas trajetrias pessoais, status social, sexo, idade etc.
Por essas convices, Le Breton critica, com justeza, a iluso substancialista que considera as
emoes estados absolutos ou essncias. Denuncia, por exemplo, certos estudos ocupados na busca
por uma base anatomofisiolgica da emoo e da sua expresso, pois eles rejeitam, desse modo, as
nuanas e particularidades sociais e pessoais. Tais anlises diminuem qualquer influncia do indivduo
e todo investimento de sentido que ele engendra para apreender determinado evento. Extinguem a
dimenso simblica da manifestao das emoes e desconsideram os significados sociais e culturais
que elas assumem em contextos diferentes.
Nesses termos, contrrio anlise naturalista das emoes, essa antropologia depreende
que as expresses emocionais so, portanto, emanaes sociais ligadas s circunstncias morais
peculiares aos indivduos. Elas no so espontneas, mas ritualmente organizadas. Enraizadas na
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cultura afetiva, esto dispostas em um sistema aberto de significados, em ritualismos, no vocabulrio


etc. A socializao afetiva no apenas nos ensina o modo de agir, mas sugere tambm aquilo que
devemos sentir em dado momento. O que Le Breton confirma com essas proposies o imperativo
de compreender as emoes, vivenciadas individualmente, como um fenmeno social adquirido
atravs do aprendizado cultural com o Outro.
Nos devidos termos, o Outro, tal qual entende o autor, a estrutura que organiza a ordem de
significado do mundo. Da sua funo fundamental na aquisio, na manuteno ou na modificao
da simbologia corporal e emocional. A presena do Outro assegura a vida. No se pode pensar em
vida social sem o Outro. O homem no existe sem a educao que modela sua relao com o mundo
e com os outros. Na origem de toda experincia humana, o Outro a condio de sentido: ele o
fundador da diferena e, assim, do elo social. Seu ponto de vista faz falta para manter a coerncia e
a viso das coisas. Novamente, refora-se aqui a acuidade do Outro para o aprendizado de gestos,
mmicas e posturas que exprimem emoes.
Em suma, nota-se que Le Breton em As paixes ordinrias investe no emprego da categoria
analtica emoo como propsito de pesquisa antropolgica, na certeza de sua contribuio para a
compreenso dos indivduos e de situaes sociais. Ao trazer baila o clssico debate que consiste
em esclarecer se a expresso e sua correspondente experincia emocional esto ligadas de modo
inato, ou se esto associadas por um processo de aprendizagem sociocultural, Le Breton sustenta,
por meios de posies contundentes, que as situaes emocionais, por mais que se assemelhem a
processos fisiolgicos cujos segredos estariam contidos no corpo, esto, na verdade, inscritas em
modelos contnuos e duradouros de relaes sociais e so, ao mesmo tempo, produtos relacionais
entre indivduos, cultura e sociedade.
Portanto, essa antropologia das emoes faculta aos indivduos peso igual frente relao
indivduo-sociedade. No que se alude s emoes, os indivduos no se portam exclusivamente como
produtos apticos da histria, eles so, igualmente, detentores de uma histria na qual constroem a
significao. Ou melhor, h um sentido da histria que aquele que indivduos, em suas vidas ordinrias,
arquitetam. Em presena da emoo que o investe, o indivduo a avalia, a interpreta e s ento produz
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respostas face s situaes. Por isso, a emoo ao mesmo tempo avaliao, interpretao, expresso,
significado, relao e regulamento levado a cabo por indivduos culturalmente localizados. No h
indiferena ante a cultura.

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