Вы находитесь на странице: 1из 118

En Busca

del

Bosque Perdido

Una experiencia de Restauracin Ecolgica en predios del Embalse de Chisac,


Localidad de Usme, Bogot, D.C.

Orlando Vargas
Grupo de Restauracin Ecolgica
Editores

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias
Departamento de Biologa
2006

EN BUSCA DEL BOSQUE PERDIDO


Una experiencia de Restauracin Ecolgica en predios del embalse de Chisac, Localidad de Usme, Bogot, D.C.

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias
Departamento de Biologa
Grupo de Restauracin Ecolgica - grupo_restauracion_un@yahoo.com.mx
Convenio interinstitucional Acueducto - DAMA - Jardn Botnico de Bogot
Proyecto: Desarrollo de lneas de investigacin aplicada y monitoreo de las parcelas
de Restauracin Ecolgica establecidas en los predios del Embalse de Chisac.
Autores varios
Primera edicin, junio de 2006.
ISBN: 958-701-689-0
Fotografas: Grupo de Restauracin Ecolgica
Correccin de estilo: David Rubio - darubiogaviria@yahoo.es

Grupo de Restauracin Ecolgica
Diseo y diagramacin: Andrea Kratzer - andreakratzer@yahoo.com

Adriana Daz
Impreso por: Editorial Gente Nueva

Este libro est dedicado


a todas las personas que trabajan
por la conservacin y restauracin
de los ecosistemas andinos.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CON TENIDO
PRLOGO .......................................................................................................................................... 10
PRESENTACIN .................................................................................................................................... 12
AGRADECIMIENTOS ............................................................................................................................... 12
AUTORES ........................................................................................................................................... 13
COMITS GRUPO DE RESTAURACIN ECOLGICA ............................................................................................. 14

P RI ME RA P AR TE
INTRODUCCIN
EL ECOSISTEMA COMO UN ROMPECABEZAS .................................................................................................... 17

Adriana Daz, Orlando Vargas

CAPTULO 1. NUESTRA RIQUEZA SE NOS ESCAPA DE LAS MANOS .......................................................................... 19


Adriana Daz, Ledy Trujillo

Contenido

CAPTULO 2. BASES DE LA RESTAURACIN: LO PRIMERO QUE DEBEMOS SABER .......................................................... 21


a. Qu es la Restauracin Ecolgica? ......................................................................................... 21

Adriana Daz



b. La importancia de la escala en la Restauracin Ecolgica ............................................................... 23


Ruth Daz, Adriana Daz, Orlando Vargas
c. Barreras para la Restauracin Ecolgica ................................................................................... 25
Patricia Velasco Linares

CAPTULO 3. EL CASO DE CHISAC Y SUS ALREDEDORES .................................................................................... 30


Ledy Trujillo

CAPTULO 4. RESTAURACIN ECOLGICA CON PARTICIPACIN COMUNITARIA ............................................................ 32


Ingreet Cano

a. Porqu es importante participar? ......................................................................................... 32

b. Construyendo alternativas de participacin comunitaria ............................................................... 33

c. Quines estn participando en la Restauracin Ecolgica? ........................................................... 34

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPTULO 5. DIAGNSTICO DEL ECOSISTEMA .................................................................................................. 37






a. Los ecosistemas alterados son pacientes que debemos conocer para poder curarlos ........................... 37
Julin Daz, Ruth Daz, Natalia Rodrguez
b. Caracterizar, conocer e interpretar la realidad ......................................................................... 38
Yisela Figueroa, Juanita Mora
c. Los habitantes del suelo en la Restauracin Ecolgica .................................................................. 42

Julin Daz

d. La predacin de semillas y su influencia en la regeneracin natural del bosque ................................. 47

Luisa Pinzn

e. Lluvia de semillas: el viaje de las plantas en busca de un nuevo hogar ......................................... 50

Ruth Daz

f. Banco de semillas: una forma de perdurar ............................................................................. 55

Anglica Cardona

g. Banco de retoos: estrategias de las plantas para permanecer ...................................................... 58

Anglica Cardona

h. Rasgos de Historia de Vida: escogiendo las especies clave para la restauracin .................................. 60

Natalia Rodrguez

Contenido

SEG UNDA P AR TE
CAPTULO 6. EXPERIMENTOS DE RESTAURACIN: AHORA S A EXPERIMENTAR! ........................................................... 67
Ledy Trujillo


a. Experimentos en plantaciones de pinos ................................................................................... 67


Olga Len, Samantha Corredor
b. Experimentos en potreros abandonados .................................................................................... 70


Ledy Trujillo

I. Estrellas en el potrero ...................................................................................................... 72

Adriana Daz

II. Siembra de especies nativas como estrategia para recuperar el bosque ripario .............................. 76

Nubia Orozco

III. Qu pasara si generamos disturbio y/o sembramos especies nativas en los potreros? ....................... 78

Ledy Trujillo

IV. Plantas dispersadas por aves y la regeneracin de los potreros ................................................. 80

Patricia Velasco Linares

V. La ayuda mutua entre hongos micorrcicos y plantas:


una estrategia para transformar los potreros en bosques ............................................................ 84

Glencora Wolffhugel Parra

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

c. La invasin del espino, un problema que nos toca enfrentar .......................................................... 88

Andrea Snchez, ngela Zabaleta


d. Propagacin vegetativa: otra manera de experimentar ................................................................... 95
Anglica Cardona

TE RC ERA P ARTE
CAPTULO 7. EL MONITOREO: CMO VA LA RESTAURACIN? ............................................................................... 101
Ruth Daz
a. Cmo sabemos si estamos logrando nuestro objetivo? ............................................................... 101
b. Cmo se hace el monitoreo? .............................................................................................. 102
c. Cules son los signos vitales o indicadores del estado de recuperacin del bosque? ........................... 102
d. Ya sabemos cules indicadores utilizar, ahora qu hacemos? ....................................................... 103
e. Y despus qu? .............................................................................................................. 105

GLOSARIO ......................................................................................................................................... 107

Contenido

P R LOG O
El aumento de los procesos de degradacin de los ecosistemas localizados en el rea rural del Distrito Capital,
plantea a las entidades ambientales distritales la urgente
necesidad de desarrollar estrategias para la investigacin e
implementacin permanente de programas de Restauracin
Ecolgica. Para iniciar conjuntamente el cumplimiento de
este objetivo el Departamento Tcnico Administrativo del
Medio Ambiente (DAMA), la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogot (EAAB-ESP) y el Jardn Botnico de Bogot Jos Celestino Mutis decidieron aunar esfuerzos para
realizar la Restauracin Ecolgica de reas rurales degradadas en predios de propiedad de la EAAB, ubicadas dentro
del Distrito Capital (Convenio Interadministrativo No. 011
de 2000).
Dada la heterogeneidad de las reas degradadas, su historia
de disturbios y su estado actual es necesario que a travs de
programas de investigacin bsica y aplicada se fortalezcan
las bases conceptuales y se afinen los mtodos para la Restauracin Ecolgica de los ecosistemas andinos, con el fin de
recuperar atributos relacionados con su composicin, estructura y funcin, base para mantener los servicios ambientales
y su relacin con las reas rurales y urbanas.
Para iniciar estos trabajos se escogi la zona del Embalse
de Chisac, propiedad de la EAAB. En esta rea se presentan cuatro problemticas comunes a otras reas del Distrito,
como son:

10

1.
2.
3.

4.

La presencia de plantaciones forestales,


La potrerizacin,
La prdida del componente vegetal en el corredor ripario
de los cuerpos de agua, y
La invasin del retamo espinoso (Ulex europeus).

En su primera etapa el Convenio, a travs del DAMA, realiz


la caracterizacin de los componentes: vegetacin, fauna,
suelo, hidrologa y microclima de las reas alteradas de los
alrededores del Embalse Chisac, con la contratacin de la
empresa Hidrogeologa y Geotecna Ambiental Ltda. A partir de esta informacin la Pontificia Universidad Javeriana
desarroll la primera aproximacin a una lnea base de investigacin y defini algunos tratamientos experimentales de
Restauracin Ecolgica.
Una vez planteados los diseos experimentales, el Jardn Botnico procedi a la implementacin de stos, con el apoyo
logstico del DAMA en aspectos relacionados con el cerramiento de las parcelas para su control y seguimiento.
Para dar continuidad al proceso, el Convenio Interinstitucional a travs de la EAAB-ESP contrat una consultora de investigacin con la Universidad Nacional de Colombia a travs
del Grupo de Restauracin Ecolgica del Departamento de
Biologa, para desarrollar y consolidar lneas de investigacin aplicada en Restauracin Ecolgica, formular indicadores e implementar un sistema de monitoreo para parcelas
experimentales en las cuatro reas de inters de los alrededores del embalse de Chisac (potreros, plantaciones,
corredor ripario potrerizado y reas invadidas de retamo

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

espinoso). Actualmente este grupo trabaja en 17 proyectos


de investigacin los cuales cubren las escalas de: paisaje,
comunidades, parcelas y especies; teniendo en cuenta los
aspectos sociales para consolidar una Restauracin Ecolgica con participacin comunitaria que garantice a largo plazo
la continuidad de los procesos de restauracin.
Para el Convenio Acueducto DAMA Jardn Botnico es grato presentar este primer boletn divulgativo el cual muestra la estrategia general de investigacin que desarrolla el
Grupo de Restauracin Ecolgica de la Universidad Nacional.
Esperamos que este documento, sirva como mecanismo de
divulgacin dirigido a la comunidad interesada en el tema
de la Restauracin Ecolgica de los ecosistemas andinos del
Distrito Capital y como parte del compromiso institucional de
las entidades ambientales sobre este importantsimo tema
para la ciudad.

Convenio Interinstitucional
EAAB DAMA JBB

11

Contenido

P R ES EN T ACI N

AG RAD E CI MI ENT OS

Este boletn es un esfuerzo por hacer accesible a la comunidad las actividades realizadas por el Grupo de Restauracin
Ecolgica de la Universidad Nacional de Colombia, como parte
del proyecto Desarrollo de lneas de investigacin aplicada y
el monitoreo de las parcelas de Restauracin Ecolgica establecidas en los predios del Embalse de Chisac, convenio interinstitucional Acueducto-DAMA-Jardn Botnico de Bogot.

El Grupo de Restauracin Ecolgica agradece al Convenio Interinstitucional Acueducto de Bogot, Jardn Botnico
de Bogot (J.B.B.) y Departamento Administrativo del Medio
Ambiente (DAMA), toda la colaboracin y apoyo que han tenido en cada una de las fases de desarrollo del proyecto; en
especial a Carlos Bello (Acueducto), Claudia Alexandra Pinzn (J.B.B.) y Sandra Montoya (DAMA).

Se busca dirigir la mirada de la comunidad a su entorno, al


entendimiento del estado actual del ecosistema, y a las posibles acciones que se deben aplicar para superar las barreras
a la regeneracin natural. Adems, se busca generar compromiso individual y colectivo para conservar y recuperar los
recursos y bienes naturales perdidos a travs del tiempo.

A la comunidad de las veredas Margaritas, Mercedes, Santa


Rosa, El Hato y El Destino, ubicadas en los alrededores del
Embalse de Chisac y a los funcionarios guardabosques del
Acueducto, por toda su colaboracin y entusiasmo en el desarrollo de las diferentes actividades del proyecto.

Se espera que con el inters, la participacin comunitaria y


la debida asesora tcnica se garantice la continuidad de los
procesos de restauracin a largo plazo.
Tambin esperamos que este boletn pueda contribuir en el
desarrollo de otros proyectos de Restauracin Ecolgica en
instituciones gubernamentales y ONGs que actualmente tratan de enfocar sus esfuerzos en la conservacin y restauracin de ecosistemas.
Grupo de Restauracin Ecolgica
Universidad Nacional de Colombia

12

A la Unidad Administrativa de la Facultad de Ciencias de la


Universidad Nacional de Colombia, al profesor John Donato
por su apoyo permanente, al profesor Julio Betancur Director
del Herbario Nacional Colombiano, a los profesores Germn
Amat, Enrique Zerda y Jimena Snchez por toda la colaboracin en diferentes aspectos de las investigaciones en desarrollo.
Y en general a todas las personas que nos han colaborado
de manera entusiasta y desinteresada, nuestros ms sinceros
agradecimientos.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Ingreet Cano
Antroploga,
Universidad Nacional de Colombia

AU TOR E S

Nubia Orozco Ospina


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Anglica Cardona
Ingeniera Forestal,
Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas

Ledy Trujillo Ortiz


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Samantha Corredor
Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Luisa Pinzn
Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Adriana Marcela Daz Espinosa


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Natalia Rodrguez
Estudiante de Biologa,
Universidad Nacional de Colombia

Ruth Marina Daz Martn


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Andrea Snchez
Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Julin Daz
Estudiante de Biologa,
Universidad Nacional de Colombia

Orlando Vargas
Profesor asociado, Departamento de Biologa,
Universidad Nacional de Colombia

Yisela Figueroa
Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Patricia Velasco Linares


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

Olga Adriana Len


Ecloga,
Pontificia Universidad Javeriana

Glencora Wolffhugel Parra


Estudiante de Biologa,
Universidad Nacional de Colombia

Juanita Mora Gmez


Biloga,
Universidad Nacional de Colombia

ngela Zabaleta
Biloga,
Pontificia Universidad Javeriana

13

CO MI T S
G RU P O DE
R E ST AURACI N ECOLG ICA

Investigador principal
Orlando Vargas
Comit de publicaciones
Adriana Marcela Daz Espinosa, Ledy Trujillo Ortiz
Comit acadmico
Ruth Marina Daz Martn, Patricia Velasco Linares
Comit logstico y administrativo
Mnica Acosta Ortiz, Olga Adriana Len

14

PRIME RA PARTE

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

IN TRODUCCI N
El ecosistema como un rompecabezas
Con seguridad todos hemos tenido la experiencia de armar un rompecabezas. Sabemos que en este juego todas las
piezas son importantes, adems, cada ficha ocupa un lugar
nico y su posicin y relacin con las otras dan el sentido a
la figura.
Ahora imaginemos un rompecabezas con la foto de un bosque, el cual ha pasado y pasar de una generacin a otra
desde los ancestros de nuestros tatarabuelos hasta nosotros
y ms adelante a nuestros nietos. El cuidado que tenga cada
generacin al conservar la totalidad e integridad de las fichas
es crucial para que la siguiente pueda armar el rompecabezas. Si no existe tal cuidado y faltan piezas, tambin ser
ms difcil colocar como es debido las que quedan. Es posible
que con el paso del tiempo se pierdan tantas que ni siquiera
sepamos que originalmente formaban la imagen de un bosque. Tambin puede ocurrir que el rompecabezas incompleto
se mezcle con otro convirtindose en una mezcla desordenada que no muestra ninguna figura.
De manera similar un ecosistema puede ser entendido como
un rompecabezas. Tiene elementos que se ensamblan unos
con otros, como rboles, aves, insectos, microorganismos,
agua, suelo, etc. Sin embargo, a travs del tiempo se pueden
perder stos y sus interacciones, dependiendo de las presiones naturales o antrpicas a los cuales son sometidos, como

17

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo
Introduccin

por ejemplo un terremoto, derrumbe, huracn, quemas, tala


de rboles, pastoreo de ganado entre otros.
A diferencia del rompecabezas que por s slo no puede renovar ninguna de sus piezas, un ecosistema tiene mecanismos
para recuperar elementos y/o procesos que se han daado o
perdido localmente. No obstante este potencial y el tiempo
que tarda su recuperacin, estn asociados directamente al
grado de perturbacin al que fue sometido. Podemos comparar este dao con las heridas que padecemos cuando nos
accidentamos; sabemos que la herida puede sanar sola o con
ayuda del mdico, pero que esto depende del cuidado y de
si es una herida superficial o profunda.
En los casos en que el dao a un ecosistema es muy grande, se
deben buscar estrategias que ayuden a acelerar su regeneracin. Esto es precisamente de lo que se trata la Restauracin
Ecolgica, de diagnosticar el grado de alteracin de un ecosistema y formular estrategias que superen las barreras que
presenta para su recuperacin. Adems como una parte fundamental de la biologa de la conservacin, contribuye a mantener tres aspectos de la vida en la tierra: la diversidad natural
(diversidad biolgica), la composicin, estructura y funcin de
los sistemas ecolgicos (integridad ecolgica), la resiliencia y
capacidad de persistir en el tiempo (salud ecolgica).

18

Este boletn es un viaje a travs del proceso de Restauracin Ecolgica de los alrededores del Embalse de Chisac,
Localidad de Usme. En los primeros captulos se exponen las
razones por las cuales es necesario restaurar nuestros ecosistemas, explicando clara y sencillamente las bases conceptuales de la Restauracin Ecolgica como disciplina. Igualmente,
se muestra la importancia de la participacin comunitaria
dentro de los proyectos de restauracin, haciendo nfasis
en las actividades planteadas en la zona de estudio como
parte de la sensibilizacin y compromiso de la comunidad
con el entorno para lograr su apropiacin y conservacin.
Luego se presentan los estudios diagnsticos y experimentales implementados en los alrededores del Embalse, para la
restauracin de un bosque parecido al que alguna vez existi
en la zona. El captulo final discute la importancia de hacer
un seguimiento o monitoreo de las diferentes estrategias de
restauracin planteadas, de modo que se mantengan en el
tiempo y con esto se logre la recuperacin del ecosistema.
Para una mayor comprensin del lector, se resaltan las palabras tcnicas y se presentan en el glosario, con el cual se espera lograr un mayor acercamiento de la comunidad al tema
de la Restauracin Ecolgica.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPT ULO 1
Nuestra riqueza se nos escapa de las manos
Colombia es un pas rico en especies y ecosistemas; sin
embargo, no podemos desconocer que hemos perdido gran
cantidad de bosques, producto de una alta presin sobre la
tierra por actividades agropecuarias y extractivas; por ejemplo, se estima que entre un 90 y un 95% de los bosques de
niebla han sido transformados o destruidos.
Con la desaparicin de los bosques perdemos muchos de los
importantes servicios y recursos ambientales que nos ofrecen, como el suelo, el control de la erosin, la proteccin y
el mantenimiento de fuentes de agua, la presencia de plantas con un alto potencial medicinal y alimenticio, y el hbitat
para la fauna.
Adems cuando estos se encuentren fragmentados reducidos a pequeas reas, ocurre una desaparicin de especies a
nivel local o regional. Esto sucede debido a que los cambios
edficos, climticos, y la invasin de plantas o animales exticos repercuten negativamente en la dinmica de comunidades y las poblaciones de flora y fauna nativas. Los factores
de extincin pueden actuar de manera directa cuando hay un
cambio abrupto en el clima local, o en la disponibilidad de
refugio y alimento, o indirecta cuando las condiciones favorecen sus especies competidoras o depredadoras.

Con el paso del tiempo desaparecen los ecosistemas de nuestro pas.

19

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo

La disminucin y extincin de especies y de hbitats reduce la


biodiversidad y los recursos naturales de nuestros ecosistemas. Adems, si tenemos en cuenta que nuestro pas es megadiverso, existe un alto riesgo de perder especies endmicas,
las cuales slo se encuentran en regiones muy particulares.
A pesar de que Colombia cuenta con un sistema de reas
protegidas con parques nacionales naturales y reservas forestales, municipales y de la sociedad civil, stas reas no son
suficientes como para albergar toda la riqueza de la fauna y
flora presente en transectos altitudinales y longitudinales
completos.

Colombia es un pas megadiverso,


que debemos conservar y restaurar.

20

Es entonces indispensable adelantar planes de Restauracin


Ecolgica en todos los ecosistemas, pues esto es necesario
para mantenerlos y evitar la prdida de nuestra biodiversidad y recursos naturales. Dado que cada uno de ellos presenta diferentes presiones antrpicas y usos de la tierra, para
restaurarlos es importante primero determinar los factores
que limitan la recuperacin de cada uno. Una vez identificadas las barreras a la restauracin, se buscan estrategias que
permitan superar estos factores tensionantes.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPT ULO 2
Bases de la restauracin: lo primero que debemos saber
a. Qu es la Restauracin Ecolgica?
La Restauracin Ecolgica es una disciplina reciente que
busca llevar un ecosistema alterado o degradado a su condicin original, o por lo menos a un estado cercano a como era
antes. Sin embargo, esto no es tarea fcil, ya que al alterar un
ecosistema cambian sus condiciones originales; por ejemplo, si
un bosque ha sido altamente deforestado, lo ms probable es
que el suelo est erosionado y las condiciones ambientales de
alta humedad y sombra sean reemplazados por bastante luz y
sequa, dificultando su regeneracin natural y necesitando la
ayuda del hombre para redireccionar y/o acelerar este proceso.
Por tanto, para restaurar el bosque tal y como estaba originalmente, se necesita tiempo y buenas ideas que ayuden al retorno de las condiciones necesarias para su restablecimiento.
No obstante, se puede empezar por recuperar algunas de
las caractersticas de fisonoma o apariencia del ecosistema
(atributos estructurales) y las funciones que realiza este
para poder mantenerse (atributos funcionales). En el primer caso se puede llegar a tener de nuevo la cobertura vegetal y sus diferentes estratos (herbceo, arbustivo, arbreo);
y en el segundo, la entrada y reciclaje de nutrientes en el
suelo, la dispersin de frutos y semillas y el establecimiento
de propgulos de vegetacin nativa.

La siembra de Lupinus bogotensis (chocho) recupera


interacciones biolgicas como la polinizacin de las flores.

21

Contenido2:
Captulo
1: Nuestra
Bases deriqueza
la restauracin:
se nos escapa
lo primero
de las que
manos
debemos saber

Esto se puede lograr sembrando arbustos o rboles que por


sus caractersticas ayudan a mejorar las condiciones de su
entorno. Un ejemplo de esta estrategia es el uso del chocho,
cuyo nombre cientfico es Lupinus bogotensis. Esta especie
arbustiva fertiliza el suelo al ser una planta promotora de la
fijacin de nitrgeno; adems, debido a la arquitectura de
sus ramas y el tamao de sus hojas, genera sombra y por lo
tanto contribuye a que otras especies que no pueden germinar por la gran cantidad de luz y sequa lo hagan. Adems,
colabora con el reciclaje de nutrientes en el suelo al descomponerse su hojarasca, y recupera interacciones biolgi-

cas como la polinizacin, ya que sus flores atraen abejorros


y otros insectos.
Si se combinan plantas como el chocho con otras especies
que produzcan frutos comestibles, se aumentar la llegada de aves y mamferos dispersores. Los parches formados
actan como trampas de semillas, pues los frugvoros que
lleguen pueden traerlas de plantas nativas provenientes de
otros sitios. Esto promueve el desarrollo de la vegetacin
en reas abiertas, dando paso a un proceso de restauracin,
y aunque no podamos recuperar totalmente el ecosistema
original, lo podemos poner de nuevo a funcionar con algunos
elementos claves.
Anthony Bradshaw, uno de los padres de la ecologa de la restauracin, asemeja esta disciplina con la tarea de arreglar un
reloj: Si tenemos un reloj daado y le cambiamos la pulsera,
este volver a funcionar?, la respuesta es NO, no importa el
color o el material del cual est hecho, pues eso no hace que
el reloj funcione; si examinamos ms a fondo y nos damos
cuenta que la pila est gastada y la cambiamos, este seguro
va a funcionar; pero si el dao es an ms grave y se centra
sobre su mecanismo debemos reconstruirlo. As mismo, en
los planes de Restauracin Ecolgica debemos empezar por
conocer el grado de dao que presenta el ecosistema, sus
partes claves y cmo ensamblarlas adecuadamente para que
vuelva a funcionar.

La Restauracin Ecolgica busca acelerar la regeneracin natural de los bosques.

22

Las acciones llevadas a cabo en un proceso de restauracin,


implican devolver el ecosistema hasta un estado en el cual
sea autosostenible estructural y funcionalmente, teniendo

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

en cuenta sus condiciones iniciales, su historia de uso y los


procesos de deterioro. Las acciones planteadas en un proceso
de restauracin deben tener asistencia permanente para evitar la prdida de esfuerzo, y ser monitoreadas peridicamente con el fin de establecer si el proceso est funcionando.
Finalmente, la restauracin implica no slo la comprensin
de los procesos de la naturaleza, para que cuando est en
peligro la ayudemos imitando su funcionamiento, sino tambin para reconstruir la relacin hombre naturaleza, en la
cual el desarrollo y la conservacin de los recursos estn en
equilibrio. As lograremos acelerar su recuperacin y restringir los procesos de degradacin.

acuerdo a esto, definir las estrategias ms viables. Por eso se


tienen en cuenta aspectos como:
La presencia de relictos de bosque nativo en la regin
y el estado en el que se encuentran, es decir, su grado
de alteracin, ubicacin, forma, tamao y cercana con
otros relictos del mismo tipo.
La oferta regional de especies pioneras nativas.
La oferta regional de especies del ecosistema original.

b. La importancia de la escala en la Restauracin Ecolgica


Aunque en la Restauracin Ecolgica se intentan recuperar los atributos de estructura, composicin y funcin del
ecosistema, se debe tener en cuenta que estos operan a diferentes escalas espaciales y temporales. Estas escalas se refieren al tamao de las reas y a los lapsos de tiempo en que
ocurren los procesos.
Escala regional
La escala regional o de paisaje es la ms grande; en ella
podemos incluir reas amplias con muchos elementos como
montaas, valles, riberas de ros, lagunas, embalses y zonas
de cultivo, entre otros. Esta escala es de importante estudio,
ya que nos permite saber cul es el estado del paisaje dentro
del que se van a disear las estrategias de restauracin y, de

23

Contenido2:
Captulo
1: Nuestra
Bases deriqueza
la restauracin:
se nos escapa
lo primero
de las que
manos
debemos saber

El tipo de disturbios que presenta el ecosistema, es decir, si son naturales (como por ejemplo las heladas), o
antrpicos como las quemas usadas con el fin de preparar las tierras para cultivo o pastoreo.
Los patrones de uso de la tierra y su relacin con los
tipos de cobertura vegetal.
El clima de la regin.
La relacin entre el clima, los disturbios y el tipo de vegetacin que se est regenerando.
Los gradientes altitudinales.
La presencia de parches de especies exticas e invasoras
como el retamo espinoso o espinas (Ulex europeus).
De esta manera obtenemos informacin sobre el estado de
degradacin de la zona y si afecta positiva o negativamente
los procesos de restauracin que se estn llevando a cabo.

Escala local
A escala local es necesario conocer si los procesos que
intervienen en el funcionamiento y estructura del ecosistema estn ausentes; es decir, se deben identificar las barreras o factores que impiden la regeneracin natural del
sitio.
Esta evaluacin es la clave para el diseo de los experimentos de restauracin, y si no se hace, se corre el riesgo
de iniciar procesos que no son viables en el tiempo y en el
espacio.
Una vez identificadas las principales barreras de la regeneracin, es posible identificar los aspectos claves para la restauracin del ecosistema en el cual se est trabajando. Con base
en esta informacin se plantean los experimentos piloto que
servirn para evaluar la efectividad de las diferentes tcnicas y estrategias de restauracin propuestas.
Escala de parcela
A escala de parcela, se montan diferentes experimentos
piloto que prueban si las estrategias pensadas para superar
las barreras a la regeneracin en cada uno de los sitios son
exitosas:
Algunos ejemplos de estrategias son:
Utilizar los bancos de semillas, retoos y plntulas de las
comunidades locales como fuentes de propgulos para
la restauracin.

24

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Dirigir la sucesin hacia fases herbceas que acten


como micrositios de implantacin adecuadas para facilitar el establecimiento de vegetacin arbustiva o arbrea.
Sembrar combinaciones de especies pioneras nativas
que presenten caractersticas como:
1) tolerancia a los disturbios locales y regionales,
2) altas tasas de dispersin de semillas,
3) capacidad de fijar nitrgeno en el suelo,
4) alta produccin de hojarasca, y
5) altas tasas de crecimiento. Estos ncleos con especies pioneras pueden facilitar la llegada y sobrevivencia de especies sucesionales tardas.
Controlar las especies invasoras.
Mejorar las condiciones del suelo.
Una vez montada la fase experimental, se inicia la fase de
monitoreo, teniendo en cuenta los indicadores adecuados.

reconozcan las caractersticas de la zona. Estas caractersticas incluyen conocer las presiones ambientales o daos a los
que se someti el ecosistema en el pasado, cmo se encuentra actualmente, y qu fenmenos o factores detienen su
recuperacin natural.
El conjunto de eventos que impiden la recuperacin de un
sitio se llama barreras a la regeneracin. Cuando se conozcan cules son las barreras en un ecosistema, se tomarn
decisiones, se disearn experimentos, y se aplicarn estrategias para superar o disminuir sus efectos, buscando que la
vegetacin se recupere.
Las barreras a la regeneracin son distintas y tienen diferentes dimensiones de acuerdo con el sitio y el tipo de uso
que se le dio al lugar. No es lo mismo si queremos recuperar
la vegetacin del bosque de un sector donde actualmente
existe una cantera, que de un lugar en el que durante aos
han cultivado, a pesar de ser originalmente el mismo ecosistema.
Las barreras a la regeneracin natural se clasifican en dos
grupos: barreras ecolgicas y barreras sociales.

c. Barreras para la Restauracin Ecolgica


Cules son los obstculos que impiden
recuperar un ecosistema?
Cuando los habitantes de un lugar, las instituciones locales, o los cientficos deciden restaurar un sitio donde antes
existi vegetacin y fauna nativas, es muy importante que se

a. Barreras ecolgicas
Las barreras ecolgicas se refieren a las condiciones del sitio
que impiden que una semilla llegue al suelo, germine y se
desarrolle hasta ser una planta adulta. Estas barreras incluyen tres fases: la dispersin de semillas, el establecimiento
o la implantacin, y la persistencia o permanencia de las
plantas. A continuacin, explicaremos cada una de ellas.

25

Contenido2:
Captulo
1: Nuestra
Bases deriqueza
la restauracin:
se nos escapa
lo primero
de las que
manos
debemos saber

a. Disminucin de propgulos, como


consecuencia de la reduccin del bosque,
la dispersin de semillas,
el banco de semillas y de retoos.

d. Aumento de la predacin
y desecacin de semillas que
llegan al suelo en reas alteradas,
tanto en sus condiciones biticas
como abiticas.

Barreras a la restauracin durante la fase de dispersin.

26

b. La ausencia o disminucin
de polinizadores puede
disminuir la formacion de
semillas dentro de un fruto.

e. Ausencia o disminucin de
rboles o arbustos que generen
ambientes bajo su copa donde
puedan germinar otras plantas.

c. Disminucin de dispersores,
por reduccin en la cantidad y
variedad de las plantas que son su
alimento o su refugio.

f. Presencia de bancos de semillas de


especies de malezas exticas o especies
invasoras, que impiden que las
especies nativas crezcan.
g. Los pastos actan como una
barrera fsica e impiden que las
semillas alcancen el suelo.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Obstculos para la dispersin de las semillas


Con la fragmentacin de los bosques y en general la modificacin de los ecosistemas, se generan diferentes obstculos
a los procesos de interaccin entre plantas y animales. Es as
como la reduccin del bosque a pequeos parches disminuye
las fuentes de propgulos o semillas; adems, al reducirse
los hbitats potenciales para la fauna, disminuyen las poblaciones de animales polinizadores y dispersores. Por otro lado,
la lejana entre parches de bosque reduce la posibilidad de
que las semillas puedan ser dispersadas a grandes distancias
y de llegar a reas abiertas, debido a que los dispersores estn asociados a corredores de vegetacin, y en los potreros
o matrices de especies exticas no existen rboles donde las
aves puedan tener alimento y dispersar semillas.

Competencia por luz, nutrientes


o agua con plntulas de especies
exticas sobre las plntulas nativas.

Las plntulas con tallos


y hojas muy blandos, son
consumidas fcilmente
por herbvoros.

Obstculos para el establecimiento


El periodo de establecimiento o de implantacin comprende desde la llegada de las semillas a un sitio hasta su
germinacin. Las barreras en esta fase se relacionan con las
alteraciones del medio abitico que afecta la germinacin
de la semilla, las condiciones del suelo, las interacciones con
los herbvoros, y la competencia por recursos y espacio con
otras plantas.
Obstculos para la permanencia de las plantas
Aunque una planta supere las anteriores barreras, es decir
que sus semillas encuentren un micrositio disponible en el
que logran germinar e implantarse exitosamente, continan
enfrentndose a otros factores que dificultan su permanencia.

Pocos sitios adecuados para la


germinacin y sobrevivencia
de las plntulas.

Ausencia de micorrizas
Exceso o defecto de nutrientes
Menos aireacin por la compactacin
Altas temperaturas y baja humedad
Deficiencia en el agua disponible para las plantas

Barreras a la restauracin durante la fase de establecimiento.

27

Contenido2:
Captulo
1: Nuestra
Bases deriqueza
la restauracin:
se nos escapa
lo primero
de las que
manos
debemos saber

Tal vez uno de los ms fuertes es la competencia con especies forneas y/o nativas colonizadoras agresivas, que tienen
un crecimiento y un desarrollo amplio en reas alteradas y
se benefician de las condiciones ambientales modificadas por
accin de la intervencin humana en el ecosistema. Dichas
modificaciones hacen ms vulnerables a las especies nativas
al ataque de plagas como insectos, hongos, virus, babosas y
bacterias.
Dificultades para la
permanencia de las
plantas.
a. La planta invasora
fornea retamo espinoso,
Ulex europaeus,
compite con plantas
nativas impidiendo su
crecimiento.

a
b. La planta
mano de oso,
Oreopanax
bogotensis
comida por
babosas.

28

Adems, en esta fase se incluyen los diferentes tipos de


disturbios o modificaciones en el ambiente, ya sea por intervenciones del ser humano o por causas naturales. La interaccin entre disturbios naturales y antrpicos se le llama
rgimen de disturbio de un lugar y es necesario conocer su
funcionamiento a diferentes escalas espacio-temporales,
para tenerlos en cuenta en el momento de planear el programa de restauracin.
b. Barreras socioeconmicas
Estas barreras se refieren directamente a la accin humana, la cual genera muchos cambios a nivel de paisaje,
debidos al mal uso de los recursos naturales y a la utilizacin
de sistemas de produccin no sostenibles. Dentro de estas
acciones, se cuentan las siguientes:

Uso inadecuado de la tierra


Prcticas de tala y quema
Cultivos extensivos y monoespecficos
Pastoreo extensivo en reas poco aptas
Cacera de animales dispersores de semillas
Introduccin de especies invasoras

El origen de estas barreras es la falta de comprensin global


del problema y la ausencia de compromiso de la comunidad
para proteger sus recursos y recuperar su entorno. Es as
como dentro de los proyectos de Restauracin Ecolgica es
muy importante vincular a la comunidad en todo el proceso,
lo cual asegura el xito de los objetivos planteados. Mientras

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

cientficos y conocimientos locales tradicionales acerca de


las especies, la propagacin y los mtodos de recuperacin
que usan las comunidades. La poblacin local puede ayudar
a detectar los obstculos que impiden la recuperacin del
ecosistema, plantear soluciones y alternativas, y disear estrategias y acciones para vencerlos.
Para garantizar la continuidad de un programa de restauracin, es necesaria la vinculacin y participacin activa de
los miembros de la comunidad que habita en la zona, las
instituciones gubernamentales que tienen influencia, la comunidad cientfica y las entidades que financian los proyectos. Idealmente, la participacin de la comunidad de la zona
a restaurar, debe iniciar en la formulacin y planteamiento
del proyecto, y continuar en el montaje de las estrategias, lo
que nos puede garantizar la preservacin de las obras ejecutadas a mediano y largo plazo.
La participacin de la comunidad, puede garantizar la continuidad y xito del
programa de restauracin. Montaje de trampas de semillas en un potrero.

la comunidad se sienta parte del proceso, se ver comprometida a mantenerlo y a formar una conciencia colectiva que
perdure en generaciones futuras.
Estos procesos deben estar acompaados por talleres y jornadas de sensibilizacin, para llegar a un acuerdo con la comunidad local en el desarrollo de proyectos comunitarios en
torno a la Restauracin Ecolgica. Las actividades deben englobar aspectos de la problemtica ambiental de la regin y los
beneficios y soluciones que puede ofrecer la recuperacin de
las propiedades del ecosistema. Por otro lado, debe crearse
una constante relacin de intercambio entre conocimientos

29

Contenido3:
Captulo
1: Nuestra
El caso de
riqueza
Chisac
se ynos
susescapa
alrededores
de las manos

CAPT ULO 3
El caso de Chisac y sus alrededores
La zona que se desea restaurar comprende las reas aledaas al Embalse de Chisac, que se localiza en el sur del
Distrito Capital de Bogot y hace parte de la zona rural de la
localidad de Usme y Ciudad Bolvar. La regin se encuentra
en un rango altitudinal de 2800 a 3300 m sobre el nivel del
mar y pertenece hidrogrficamente a la cuenca media del ro
Tunjuelo, cuyos principales afluentes son el ro Chisac y el
ro Mugroso.
En el sitio de estudio se identificaron diferentes problemticas, causantes de la reduccin y prdida de la vegetacin
nativa, siendo estas el resultado de la historia de uso del
suelo:

Ubicacin
del sitio
de estudio
(Tomado
de Escala
Humana,
escala
1:25.000).

30

1. En primer lugar se observa que la vegetacin nativa se


reduce a pequeas zonas como producto de los diferentes
disturbios antrpicos a los que ha estado sometida la regin.
Esto genera una reduccin en la produccin de propgulos,
sean estos semillas o retoos de especies nativas, necesarios
en la activacin de la regeneracin natural.
2. Otra problemtica son las plantaciones de especies exticas como los pinos, los cipreses, los eucaliptos y las acacias,
las cuales fueron introducidas en los aos sesentas con fines
econmicos y/o para la recuperacin de reas degradadas;
no obstante, pasaran varias dcadas para entender el dao

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

ecolgico que estas plantaciones han causado. La presencia


de estas especies genera cambios a nivel edfico y limita la
implantacin de otras, sobretodo de especies nativas, dando
como resultado que la sucesin sea desviada o detenida.
3. La tercera se refiere a la presencia del retamo espinoso
o espinas (Ulex europeus) una especie extica proveniente del mediterrneo, introducida en nuestro pas y utilizada
como cerca viva en la zona de estudio. Debido a que es altamente competitiva, de difcil control y manejo, se considera
una especie invasora a nivel mundial que cuando se establece genera cambios en las condiciones biticas y abiticas
del ecosistema y, con esto, un desplazamiento de especies
nativas. Es por esto que ha invadido los alrededores de la
Sabana de Bogot.

Las acciones planteadas para enfrentar las problemticas, se


estn llevando a cabo en los predios de la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogot (EAAB-ESP), principalmente en territorio de las veredas El Hato, Las Margaritas y Las
Mercedes. Cada una de estas acciones ser discutida en los
siguientes captulos, que compilan los puntos clave a tratar
para lograr la restauracin del sitio de estudio. Estos puntos
se enfocan en la vinculacin de la comunidad al proceso de
restauracin, la evaluacin diagnstica del ecosistema, el
planteamiento experimental y, por ltimo, el monitoreo.

4. La extensin de los potreros y sus especies de pastos exticos representan la cuarta problemtica, debido a que estas
son altamente competitivas y se extienden rpidamente dominando los recursos (espacio, agua, nutrientes, entre otros)
y desplazando de igual manera la vegetacin nativa.

31

Contenido4:
Captulo
1: Nuestra
Restauracin
riqueza
Ecolgica
se nos escapa
con participacin
de las manos
comunitaria

CAPT ULO 4
Restauracin Ecolgica con participacin comunitaria
La Restauracin Ecolgica con Participacin Comunitaria
es la estrategia que permite recorrer el mismo camino con
las familias campesinas de los alrededores del Embalse de
Chisac, para difundir las estrategias de restauracin que all
se estn generando. Actualmente es necesario sumar esfuerzos para darle un mejor manejo a los recursos del territorio
de la Sabana de Bogot y sus alrededores. Por eso, el Grupo
de Restauracin Ecolgica de la Universidad Nacional de Colombia trabaja con los miembros de la comunidad local y las
entidades oficiales en diferentes proyectos que permiten el
aprendizaje y la aplicacin de algunas herramientas tiles en
el fortalecimiento del conocimiento local y en la generacin
de procesos de restauracin.
Presentacin de algunas estrategias de restauracin a los nios de los centros
educativos de los alrededores del embalse de Chisac.

a. Por qu es importante participar?

Habitantes de la Vereda
Margaritas participando
de los recorridos por los
sitios de experimentacin
de restauracin ecolgica.

32

El restablecimiento de la vegetacin nativa, as como la


recuperacin de los caudales de los ros y la fertilidad de los
suelos, requiere del apoyo de todas las personas que hacen
parte de un mismo espacio. Los investigadores, los funcionarios
pblicos y las poblaciones locales, pueden ayudar a que la naturaleza recupere la capacidad de ofrecer diversos recursos.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Mientras los investigadores se encargan de evaluar los caminos que conducen a la restauracin de los ecosistemas,
los abuelos y los lderes de las comunidades aportan sus
experiencias sobre la transformacin de los entornos. Los
funcionarios tienen la responsabilidad de garantizar que el
restablecimiento de los recursos beneficie a todos por igual.

La Restauracin Ecolgica es adems una tarea que toma


tiempo y necesita de un trabajo duradero que pueden iniciar
los investigadores, pero que deben continuar las personas que
permanecen en los territorios de forma ms constante. Por eso
es fundamental la participacin de las familias campesinas,
las juntas de accin comunal, las asociaciones de acueductos veredales y las instituciones locales. Todos los habitantes
estn llamados a continuar o emprender la restauracin de
algunas reas deterioradas, retomando los conocimientos propios y utilizando de forma prctica los conocimientos que los
investigadores obtienen en sus estudios.

b. Construyendo alternativas de participacin comunitaria


El trabajo adelantado ha servido para dar a conocer las
investigaciones que se realizan en reas que actualmente se
encuentran cubiertas con diferentes especies de pinos, pastos y plantas invasoras como el retamo espinoso, conocido
localmente con el nombre de espinas.
De este modo, los nios, los jvenes, los maestros y los lderes comunales han empezado a acercarse a las actividades
que ayudarn a que las especies nativas vuelvan a ocupar su
lugar de origen.

Mapa de la vereda Margaritas elaborado por estudiantes del Colegio El Destino, en


el que se aprecia la cobertura de especies exticas frecuentes en la zona de estudio.

Promover la participacin comunitaria en torno a la Restauracin Ecolgica tambin requiere de un trabajo constante y
duradero. Por eso se ha iniciado un proceso en el cual algunos
habitantes de los alrededores del Embalse, evalan temas
como la pertenencia a una comunidad y las motivaciones que
guan las acciones colectivas. El objetivo es que se integre el

33

Contenido4:
Captulo
1: Nuestra
Restauracin
riqueza
Ecolgica
se nos escapa
con participacin
de las manos
comunitaria

tema de la Restauracin Ecolgica como aspecto clave en la


conservacin de los recursos del territorio con las diferentes
escuelas y miembros de las organizaciones veredales.
Quiz la mejor forma de lograr este objetivo es creando espacios en los que todos participen de forma prctica. Aqu
es fundamental contar con el conocimiento de la poblacin
campesina, acumulado en aos de habitar en las montaas.
Dichos conocimientos, sin duda, contribuyen a definir estrategias de restauracin para acelerar la regeneracin de la
vegetacin nativa.
Por otro lado, al evaluar los conocimientos sobre las especies
vegetales, la comunidad podr valorar el manejo local de algunas plantas nativas de importancia comunitaria y muchas otras
especies que son esenciales en la restauracin de los bosques.
La recopilacin del conocimiento local sobre el uso y el manejo de los recursos, el aprendizaje de algunas tcnicas para
la recoleccin de semillas o la propagacin de especies nativas, son apenas algunas de las actividades por realizar de la
mano de jvenes, abuelos, padres de familia y nios de las
comunidades. Con ello se establecer una relacin ms cercana entre la comunidad y los proyectos que se desarrollan,
de tal forma que la participacin sea ms constructiva.
Al brindar herramientas prcticas, la poblacin de los alrededores del Embalse podr organizarse para continuar los procesos de restauracin. Adems, con el tiempo podrn iniciar
la restauracin de otras reas que consideren prioritarias,
de acuerdo con sus vivencias en el territorio y la experiencia
adquirida con el Grupo de Restauracin.

34

Estudiantes del Colegio El Destino en una visita a los sitios de


experimentacin del proyecto de Restauracin Ecolgica.

c. Quines estn participando en la Restauracin Ecolgica?


En el trabajo realizado hasta el momento, ha sido importante
el reconocimiento colectivo de las capacidades y de los aspectos
por fortalecer, de tal forma que la Restauracin Ecolgica con
Participacin Comunitaria sea un trabajo compartido. Por esta
razn, las actividades han hecho notable la funcin que cada
persona o grupo social puede cumplir en la recuperacin de la
vegetacin nativa.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Los estudiantes de la escuela La Mayora, ubicada en la vereda Las Margaritas y los estudiantes de la escuela El Hato,
ubicada en la vereda del mismo nombre, ya han iniciado su
participacin. Con los nios se adelanta un proyecto de recopilacin de los conocimientos sobre las plantas que se encuentran en las veredas. De este modo, se espera que las
familias campesinas reconozcan la labor de los pequeos
como un aporte fundamental en la valoracin del conocimiento propio.
Tambin participan estudiantes del Colegio El Destino, que
rene jvenes de diferentes veredas de la Localidad de
Usme. Ellos han aportado sus reflexiones sobre las ventajas
y las desventajas de los cambios en los entornos, empezando a definir las actividades de restauracin que quieren
realizar en el contexto escolar. Con este trabajo podrn articularse con el grupo investigador, participando activamente en la restauracin.

campesinas en los espacios rurales de la ciudad. A partir de


estas discusiones se concluye que es muy importante que la
poblacin rural permanezca en sus territorios, contribuyendo al abastecimiento y la conservacin de los recursos que
necesitan los ciudadanos, tanto del campo como del espacio
urbano.
El trabajo realizado con estas personas permite que en las
comunidades se conozcan mejor las diferentes investigaciones, de tal forma que entre todos se pueda encontrar la utilidad a los estudios que se adelantan en la zona.

Otros participantes son los guardabosques. Ellos han aportado sus conocimientos en el manejo de especies invasoras.
Como representantes oficiales de la Empresa de Acueducto y
Alcantarillado de Bogot (EAAB), es importante que fortalezcan sus conocimientos y los compartan con la poblacin que
rodea los predios administrados por la entidad Distrital. Adicionalmente, es fundamental que apoyen de forma prctica
la recuperacin de la vegetacin nativa de los alrededores
del Embalse.
En los encuentros con mujeres y hombres representantes de
sus comunidades, se discute sobre la presencia de las familias

Grupo de los Guardabosques de la EAAB en una sesin de trabajo para la


elaboracin de la Gua informativa sobre el Retamo Espino (Ulex europaeus).

35

Contenido4:
Captulo
1: Nuestra
Restauracin
riqueza
Ecolgica
se nos escapa
con participacin
de las manos
comunitaria

Adicionalmente, mediante el desarrollo de los proyectos


Herbarios veredales, Biodiversidad regional, Montajes
experimentales, Propagacin y manejo de plantas nativas, Impactos sociales de la invasin del retamo espinoso, y Manejo de especies exticas, se propende por una
articulacin de las comunidades en torno a la Restauracin
Ecolgica. Cada proyecto se compone de varios talleres que
buscan el ejercicio prctico de la restauracin. Para ello, los
participantes cuentan con la asesora y el apoyo de los integrantes del Grupo de Restauracin, con el fin de transmitir
conocimientos adecuados, pero tambin con el propsito de
generar dilogos de saberes, relacionados con la recuperacin y conservacin de los recursos.
El objetivo inmediato es vincular a ms personas que forman parte de la poblacin local. En la Restauracin Ecolgica nunca es tarde para participar. Los aportes de los padres
de familia, los jvenes trabajadores agrcolas, las familias
arrendatarias, y los funcionarios locales son valiosos en la ardua labor de recuperar la diversidad de la naturaleza. Bienvenidos a este trabajo colectivo.

36

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPT ULO 5
Diagnstico del ecosistema
a. Los ecosistemas alterados son pacientes que debemos
conocer para poder curarlos
Cuando queremos encontrar la forma de restaurar zonas
que anteriormente tenan bosques, debemos primero averiguar hasta qu punto, stas pueden recuperarse por s
mismas. Para ello, necesitamos saber qu tipo de barreras
impiden la regeneracin natural del bosque (Captulo 2). Por
tanto, no pueden dejarse de lado preguntas que nos ayudan
a establecer el estado de salud en el que se encuentra el
rea que queremos restaurar.
El diagnstico de un ecosistema se asemeja a la situacin de
mdico y paciente. Tras un examen minucioso del rea degradada, buscamos establecer los sntomas que explican su estado
de salud, al mismo tiempo que analizamos sus posibilidades de
recuperarse, o de prevenir mayores complicaciones. De esta
manera se entabla un dilogo cuyas preguntas son formuladas
por el mdico:
Seora, cunteme primero toda su historia, cmo fue
que se degrad tanto? ...ahhh, y cmo es el paisaje que
la rodea? ...ya veo. Todava existen bosques por su region?
Qu tan alterados estn? ...hmm, adems son slo parchecitos, verdad? ...y cules plantas las conforman? ...qu

tantas son? ...aj! Tenemos que ver sus caractersticas porque seguro algunas de ellas nos pueden ser de mucha ayuda en su recuperacin. Y de semillas cmo sigue? ...tiene
muchas o pocas, de qu tipo? ...le llueven o han estado
ah? ...de dnde proceden? Permtame ver el suelo, problemitas de acidez? Claro, eso es!, ahora pasemos a ver los
habitantes del suelo, cuntos hay aqu?, y aqu? ...bueno,
tenemos que seguirlos muy de cerca mi seora. Y qu tal
de retoos? ...qu bien!, pero, ya sabe cules plantas son
las que retoan?, las ve progresando? La espero para la otra
consulta, no me falte
En otras palabras, conocer el estado del rea, caracterizando
sus componentes (plantas, animales y suelo) nos permite conocer el potencial que tiene el ecosistema para recuperarse
y cules son sus debilidades. Este es el punto de partida para
formular acciones en la recuperacin del bosque.
Todo enfermo necesita de atencin y de cuidado y nuestro
paciente no es la excepcin. Es necesario seguir su historia clnica, registrar sus cambios y evaluar su mejora. Para
ello abrimos el registro de su historia enfocndonos en los
componentes que necesitan ms atencin, aquellos que son
especialmente vulnerables o susceptibles. Detectamos los
factores que pueden estar induciendo su enfermedad y que
evitan su recuperacin. Si bien hasta ahora conocemos el

37

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

padecimiento, debemos conocer sus causas antes de formular los medicamentos. Los sntomas identificados pueden
cambiar en el tiempo, as que se requieren exmenes peridicos sobre vegetacin, fauna, semillas y suelos para realizar
el seguimiento de su convalecencia y consecuente recuperacin, o por el contrario su deterioro.
Ahora sabemos que antes de encaminarnos hacia la tarea de
restaurar, es un requisito fundamental saber cmo est el
rea de inters, dnde se encuentran sus principales alteraciones, qu signos de recuperacin se detectan, y hacia
dnde se dirigen todos sus componentes. Si estas preguntas
se resuelven de forma clara y correcta, manos a la obra!
porque el trabajo espera y el bosque puede llegar a ser lo
que un da fue.

b. Caracterizar, conocer e interpretar la realidad


El paisaje, lugar de contemplacin y ensoacin,
retrato de la realidad
Cuando salimos a caminar por el campo podemos apreciar
una mezcla de formas y colores que conforman el paisaje. Las
rocas pueden formar montaas altas, montaas pequeas, valles y planicies. Las plantas sembradas por el hombre pueden ser
de colores y formas similares, como en los cultivos, pastizales
o jardines; pero cuando crecen naturalmente tienen tamaos y
colores variados, como en los bosques o en los rastrojos. En ambos casos las plantas estn conviviendo junto a otras, actuando
como una comunidad.

38

De igual forma, cuando estamos en el campo podemos apreciar los diferentes factores ambientales. Por ejemplo, podemos sofocarnos en los potreros al medio da, refrescarnos
bajo la plcida sombra de un rbol, o incluso sentir el fro y
la humedad penetrante dentro de un bosque.
Adems de todo este universo palpable, dentro del paisaje ocurren diferentes procesos que con nuestros sentidos
no son tan fciles de percibir. Por ejemplo, en un paisaje
conformado por numerosas y diferentes agrupaciones de
plantas, se presenta una comunicacin entre ellas, por medio de mecanismos como la polinizacin, la dispersin y
la colonizacin. Sin embargo, todo esto depende a su vez
de la cercana entre unas y otras y las barreras que las
separan.
As, el paisaje en su conjunto es el resultado de unir las
rocas, el suelo, el agua, el aire, las plantas, los animales y el hombre conviviendo en un rea determinada. Estos factores mantienen un sentido de unidad y desarrollan
procesos que dependen de las caractersticas de todos los
componentes.
Con el paso de los aos, el paisaje cambia, algunas veces naturalmente, otras veces por actividades que realiza el hombre, como el reemplazo de bosques y matorrales por cultivos
y pastizales. Con el fin de recobrar sus anteriores caractersticas es necesario conocer su estado actual y proponer alternativas que ayuden a recuperarlo.
Cuando llegamos a un sitio y queremos restaurarlo, es muy
importante conocerlo. Conocerlo significa mirar qu hay en

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

PLANTAS

Panormica de los alrededores del embalse


de Chisac donde se pueden observar los
componentes del paisaje.
El agua est representada por el embalse,
el hombre por sus construcciones y la roca
por los afloramientos (roca destapada) que
se observan en algunas montaas.

HOMBRE

ANIMALES

AIRE

ROCAS

AGUA

39

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

l, dnde est y en qu estado se encuentran sus componentes y procesos; indagando su historia hasta donde sea posible. De esta manera, sabiendo cules son los personajes que
viven en nuestro paisaje, cmo estn, dnde estn y analizando qu hace falta para una convivencia armnica entre
sus elementos actuales y lo que era originalmente, podremos
proponer estrategias para recuperarlo.
Qu se est haciendo en Chisac?
Como parte de esta aventura de la Restauracin Ecolgica en los alrededores del Embalse de Chisac, actualmente
se estudia el paisaje, sus componentes y el estado en que
se encuentran, enfocndose principalmente en las plantas
y su reunin en comunidades, es decir, los tipos de vegetacin.
Por qu slo nos enfocamos en las plantas?
De las plantas y los ambientes que ellas ayudan a conformar, depende en gran parte el resto de los factores que
componen el paisaje. Las plantas como los dems organismos
vivos necesitan de alimento, el cual proviene del sol, el agua
y el suelo. Como veamos anteriormente, el clima, el agua
y el suelo hacen parte de los componentes del paisaje; por
tanto, las especies de plantas que crecen en un sitio dependen de las caractersticas de estos componentes. Por otro
lado, las acciones del hombre determinan la presencia o ausencia de una planta en un lugar, de forma directa como por
ejemplo en los cultivos o indirecta como con la introduccion
del ganado.

40

Para poder conocer en detalle el paisaje de Chisac, se


realiz un proceso de caracterizacin. A partir de una foto
area de los alrededores de la represa, se determinaron los
tipos de vegetacin, es decir, arreglos ms o menos iguales
de plantas que se encuentran en la zona (pinos, potreros,
matorrales, etc.). Luego se realizaron algunos recorridos
por los alrededores del Embalse, colectando todas las plantas encontradas con el fin de determinar la especie a la
que pertenecen. Adems, en las zonas ms representativas
de cada tipo de vegetacin, se traz un transecto o rectngulo de 100m por 4m, donde se mir detalladamente
para cada especie: las alturas que alcanza, su abundancia,
frecuencia, cercana con otras plantas, o si se encontraba
protegida por otras. Por ltimo, se tomaron mediciones de
la temperatura y la humedad, con el fin de conocer el microclima de cada tipo de vegetacin.
Todos estos datos son indispensables para entender por qu
las plantas se encuentran en determinados sitios y, basndonos en esto, se pueden hacer recomendaciones para restaurar. Una manera es ayudando a que algunas de ellas se
reproduzcan y ocupen ms espacio, mejorar su ubicacin,
traer otras y retirar especies invasoras o exticas. Estas acciones se realizan con miras a que este paisaje sea nuevamente un hermoso bosque nativo.
Cmo es el paisaje actual en Chisac?
El Embalse de Chisac est rodeado por diferentes tipos y
conformaciones de roca, suelos, vegetacin y animales. Adems
presenta distintos tipos de uso de la tierra.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

RETAMO

PASTIZAL

BORDE RIPARIO

PINO Y CIPRS

MATORRAL
Diferentes tipos de vegetacin que se encuentran en Chisac, nuestro espacio a restaurar.

Hoy cuando recorremos Chisac, encontramos


diferentes ambientes conformados por varias
especies de plantas. A lo largo de todas las
montaas existen grandes bosques de pino y
ciprs que fueron sembrados por la EAAB hace
muchos aos. Estos dos gigantescos rboles, que
forman plantaciones forestales, no son nativos,
y causan cambios funcionales y estructurales a
nivel del suelo; adems, no simpatizan mucho
con las plantas de la regin llamadas especies
nativas. Es as que los pinos forman densos colchones de acculas y sus grandes copas limitan
la entrada de luz, lo que impide el crecimiento
de otras plantas.
De igual manera podemos ver que en algunas
montaas, en lugares donde las laderas son bastante empinadas, existen zonas con parches continuos de matorral en donde conviven especies
nativas de rboles y arbustos, como el raque,
mortio, encenillo, arrayn, chite, las uvas de
monte y hierbitas como la chicoria, la cola de
caballo, el vira-vira y la cortadera, entre otras.
Al caminar por el borde de la represa encontramos pastizales y, en ocasiones, zonas donde
se nota que el nivel del agua ha inundado las
orillas. All crecen algunas plantas pequeas en
rosetas, como el diente de len y el llantn, y
algunos pastos, como el de olor, la falsa poa y
el kikuyo.

41

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Asimismo, varios sitios de la zona han sido invadidos por una


especie extica que al parecer se beneficia de los paisajes alterados: el retamo espinoso o espinas. Esta planta que en honor a
su nombre es ms antiptica que el pino y el ciprs, ha venido
desplazando la vegetacin original. La guaba, la mora y el viravira son de las pocas especies que logran crecer junto al retamo
espinoso.
Cmo era originalmente Chisac
y por qu existen estos ambientes y no otros?
Originalmente en el sector de la represa de Chisac haba
bosques que el hombre fue transformando poco a poco. Hoy
observamos el producto de nuestras acciones sobre el paisaje: inundamos un rea para poder almacenar agua, sembramos pinos, ecucaliptos y cipreses para reforestar y obtener
madera, hemos mantenido ganado y cultivos para nuestro
sostenimiento. Sin embargo, en algunos sitios donde la roca
forma montaas abruptas y la siembra o la ganadera se hace
muy difcil, hemos dejado que la naturaleza regenere por si
sola el bosque.
Este es el espacio en el que estamos trabajando. Falta contestar todava muchas preguntas a lo largo del proceso de
caracterizacin, que nos darn pistas para poder restaurar
de la mejor manera posible. Algunas de estas preguntas son:
cuntas especies de plantas hay en Chisac?, cuntas son
nativas?, cuntas son exticas?, cules especies hay en
cada tipo de vegetacin y como estn organizadas?, qu
tantos cambios necesita cada tipo de vegetacin para ser
de nuevo un bosque?, cules plantas que hacan parte del

42

bosque original ya no estn?, a cules especies de plantas


les gusta slo un tipo de vegetacin, a cules dos o tres? De
acuerdo con las caractersticas de las plantas que se encontraron, cules nos pueden ayudar a restaurar?
Una vez tengamos esta informacin, tendremos un panorama actual de la zona, que es importante en el futuro como punto de
comparacin para evaluar si los esfuerzos de restauracin realizados, realmente han dado frutos en la recuperacin de nuestro
paisaje.

c. Los habitantes del suelo en la Restauracin Ecolgica


Existen animales en el suelo?
Cuando miramos al suelo, probablemente observamos cosas
tan naturales como piedras, plantas o simplemente tierra. No
obstante, aunque el suelo parezca despoblado de habitantes distintos a las plantas, la realidad es otra. Sorprendentemente, el
suelo puede llegar a ser el hogar de una cantidad enorme de
animales de distintos tamaos y formas. Es all, en su superficie
y en lo oscuro de sus oquedades subterrneas, donde nacen, crecen, se reproducen y mueren. Sin embargo, no necesitan cumplir
todo su ciclo de vida en el suelo para ser considerados habitantes
de ste. Existen algunos animales que pasan toda su vida en el
suelo, pero hay otros que no. Muchos suelen refugiarse en l
mientras se transforman para convertirse en adultos capaces de
poblar otras zonas y reproducirse. Algunos no requieren estar
necesariamente en el suelo, pero prefieren permanecer en l, y
otros pueden casualmente encontrarse all.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Todo el conjunto de animales que habitan en el suelo es


llamado edafofauna. Tpicos representantes de ella son las
lombrices de tierra, los caracoles, las hormigas, las termitas, los escarabajos, los ciempis e incluso los roedores. Su
funcin en el suelo depende de su tamao, de qu y cmo
se alimentan, de la manera en que se trasladan y de su comportamiento.
De esta manera, la edafofauna desempea labores tan
esenciales en los ecosistemas terrestres como el mantenimiento de la estructura del suelo, su enriquecimiento,
la descomposicin de materia orgnica y el ciclado de
nutrientes.

Los horizontes o capas del suelo se pueden diferenciar por las tonalidades de gris
que se ven en la imagen.

Entonces, bajo nuestros pies, el suelo encierra un microcosmos


secreto en continuo movimiento y, aunque no nos percatemos
de ello, la vida sobre el suelo es posible gracias a la existencia de todos los organismos que habitan tanto en su superficie
como en su interior. Despus de todo, son ellos arquitectos e
ingenieros que lo construyen y lo transforman. El suelo tambin
es el producto de la accin de cada uno de sus habitantes.
Cmo puede ser el suelo un hbitat
para los animales?
El suelo puede ser el hbitat de muchos organismos debido a las propiedades que lo caracterizan y los procesos que
en l se desarrollan. Contrario a lo que puede pensarse, no es
totalmente slido y compacto. De hecho, la mitad del suelo
es espacio conformado por poros de distintos tamaos. Por
estos poros fluyen el agua y el aire, y se mueven los organismos. Por otro lado, el suelo se compone de una serie de capas
u horizontes que se superponen y a travs de los cuales se
distribuye la edafofauna.
La edafofauna requiere de ciertas condiciones para poder vivir en el suelo. Entre ellas, se encuentran un nivel de humedad adecuado, temperatura ms o menos estable, pH ptimo
y luminosidad baja. Sin embargo, estas condiciones varan de
acuerdo al tipo de cobertura vegetal que se encuentre sobre el suelo, las caractersticas del clima y la profundidad.
Los animales se distribuyen por los horizontes del suelo y
migran entre ellos buscando las condiciones ms propicias
para vivir. Si sus tamaos son pequeos pueden trasladarse
por medio de los poros con gran cantidad de aire hmedo; de

43

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

hecho, el interior del suelo los protege contra la desecacin


que podran sufrir afuera sobre la superficie. Si sus tamaos
son grandes pueden construir su propio sistema de poros y
tneles al remover partculas de suelo a medida que se van
desplazando.
Existen tambin animales que se movilizan sobre la superficie del suelo o estrato rasante y tienen una relacin muy
estrecha con las plantas. Esto no excluye a los habitantes del
interior del suelo, ya que muchos se concentran alrededor
de las races. Particularmente, la hojarasca es un pequeo
hbitat sobre la superficie donde se brinda proteccin; en
ella coexisten varios animales que se refugian de los efectos
nocivos de la radiacin solar, el viento y la desecacin, porque entre las hojas se mantienen estables la humedad y la
temperatura. Otros animales estn adaptados para resistir
a las condiciones del medio externo y se desplazan sobre
la superficie del suelo sin mayores requerimientos a ciertas
horas del da.
Quienes son los artrpodos del suelo?
Todos estamos familiarizados con los insectos y las araas, que muchas veces son motivo de terror y pnico para
unos y de fascinacin para otros. Estas criaturas, pequeas y
desagradables para muchos, son los llamados artrpodos. Se
caracterizan porque sus patas estn divididas en segmentos
unidos por articulaciones (de ah su nombre) y porque presentan un esqueleto exterior endurecido. Existen artrpodos
de varias formas y tamaos; algunos de ellos ms pequeos
que la punta de una aguja y otros an ms grandes que la

44

palma de una mano. Viven en todas partes y se alimentan de


plantas, otros animales, materia descompuesta, bacterias,
hongos, y sustancias lquidas como la savia y la sangre.
Los artrpodos del suelo son un grupo de animales conformado por insectos, araas, caros, pseudoescorpiones, opiliones, cochinillas, ciempis, milpis y otros ms. Juntos
forman una comunidad denominada artropofauna edfica,
que se concentra regularmente en la superficie del suelo o
en los diez primeros centmetros de este. La mayora de ellos
son demasiado pequeos para ser detectados a simple vista,
como es el caso de los caros, y suelen llamarse microartrpodos del suelo. Otros son tan evidentes por su tamao que
son fcilmente reconocibles como las cochinillas de jardn.
Los artrpodos tienen hbitos alimenticios diversos, puesto
que en el suelo pueden nutrirse a partir de races de plantas,
bacterias, hongos, lquenes, restos de materia orgnica vegetal y animal, otros artrpodos y, por si fuera poco, algunos
parasitan a otros.
Por qu estudiar los
artrpodos de reas
intervenidas?

Microfotografa de un caro.

La artropofauna es un grupo ampliamente utilizado en


los estudios ecolgicos porque existe en todos los ecosistemas terrestres, adems
de ser fciles de encontrar y
colectar por su abundancia y
variedad.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Lo interesante de estudiar a los artrpodos en reas intervenidas por la accin del hombre, est en que cualquier
tipo de accin que afecte el sitio donde habitan genera una
respuesta que puede observarse en las caractersticas de
la comunidad que organizan. Por ejemplo, las plantaciones
de pino producen en el suelo endurecimiento y sequedad,
lo que causa la desaparicin de algunos artrpodos y la reduccin en la cantidad de otros. Por otra parte, los artrpodos tienden a recuperar su organizacin original y juntos
trabajan por reestablecer el entorno en el que vivan. Con
ellos se puede medir el grado de impacto provocado en un
rea que se desea restaurar y en la que el hombre dej
de intervenir. As mismo, se puede evaluar el potencial de
regeneracin de los ecosistemas nativos con tan solo comparar comunidades distintas y pertenecientes a ecosistemas
perturbados.

condiciones del suelo y, por tanto, las condiciones en las que


suelen vivir los artrpodos propios del bosque. Esto implica
que los grupos de artrpodos del suelo que se presentan en
un ecosistema intervenido, no son exactamente los mismos
que aquellos que existieron antes de la intervencin. Pueden existir grupos comunes y exclusivos en diferentes zonas
intervenidas, la presencia y abundancia de cada uno depender de si encuentra mejores condiciones para vivir en una
o en otra zona.
En conclusin, las alteraciones provocadas por la intervencin del hombre en ecosistemas como el bosque, generan
cierto tipo de condiciones en el suelo que determinan los
recursos que pueden ser utilizados por los artrpodos. De
esta forma, estas comunidades cambian y reflejan el estado
no solo del suelo sino del bosque mismo.

El cambio de coberturas vegetales y el reemplazo del bosque nativo por plantaciones de pinos y potreros, afecta las

Cmo se estn estudiando los artrpodos del suelo


en los predios del Embalse de Chisac?

Microfotografa de una cochinilla de jardn.

Capturar a los artrpodos del suelo no es una labor complicada, pues existen diversos mtodos para colectarlos que
permiten su estudio, dependiendo del tipo de inters en una
investigacin particular. El principal de ellos es la instalacin
de trampas de cada. Estas trampas son frascos plsticos que
se entierran a ras de la superficie del suelo con alcohol etlico, ms algunas gotas de jabn disuelto en agua. Las trampas
capturan todo organismo que se desplaza por la superficie
del suelo en el estrato rasante, ya sea entre races, hierba u
hojarasca.

45

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Cmo utilizar a la artropofauna del suelo para la


Restauracin Ecolgica?

Trampa de cada.

Los artrpodos son elementos muy importantes en el


suelo, su presencia ayuda a activar procesos como la fragmentacin de la hojarasca, la descomposicin de la materia
orgnica y el traslado de partculas de suelo. Las comunidades de artrpodos son susceptibles a los cambios de las
coberturas vegetales y, por tanto, del suelo. Esto los hace un
grupo til como indicador de la calidad del suelo, del nivel de
intervencin humana y, en general, de los impactos a los que
se ven sometidos los recursos naturales de un rea.

Otro mtodo para la coleccin es el manual, que consiste en


la captura directa de artrpodos a partir de muestras de suelo tomadas a distintas profundidades y en diferentes sitios.
Los organismos son capturados con la mano o con pinzas.
Un tercer mtodo se basa en la exposicin de muestras de
suelo a la luz y al calor de una bombilla en un embudo llamado Berlese. Los artrpodos huyen en sentido opuesto a la
luz y el calor, y se recogen en frascos con alcohol conectados
al embudo.
Los mtodos descritos se estn aplicando en tres zonas intervenidas: pastizales, plantaciones de pino y matorrales de
retamo; y un ecosistema nativo de regeneracin natural: rastrojo alto. Todo el material colectado por uno u otro mtodo
es llevado al laboratorio donde se procesan las muestras para
poder conocer la identidad de los organismos y su cantidad.

46

Embudo Berlese, instrumento para la coleccin de artrpodos.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Los artrpodos pueden tomarse como aquellos mensajeros


que anuncian si las barreras a la Restauracin Ecolgica se
estn superando o no. Se puede considerar que son parte
de los signos vitales que indican el estado de salud del paciente tratado. Por ello es necesario hacer un seguimiento
a travs del tiempo de las caractersticas de las comunidades que conforman, ya que estas cambian en respuesta a la
evolucin del rea en recuperacin. No olvidemos que los
artrpodos al igual que otros animales se dispersan y son
capaces de colonizar nuevos sitios propicios para su supervivencia. Por eso, si el bosque est en proceso de regeneracin o si se le asiste en zonas intervenidas para acelerar
su recuperacin, nuestra accin y espera dar por resultado
artrpodos ms propios de un ambiente de bosque que de
zonas alteradas.

pre-dispersin) son diferentes a aquellos que las comen


cuando ya han sido dispersadas (predacin post-dispersin). En el primer caso, suelen ser aves, mamferos,
insectos o larvas que son muy selectivos respecto a los
frutos y semillas que comen; mientras que en el segundo
caso, se trata de animales ms grandes, mviles y generalistas, ya que una vez las semillas son dispersadas
estn esparcidas y son ms difciles de encontrar que
aquellas que se encuentran en los frutos de una planta.
Los roedores, algunas aves granvoras e insectos grandes
como hormigas y escarabajos son los predadores post-dispersin ms importantes.

d. La predacin de semillas y su influencia


en la regeneracin natural del bosque

Dado que la predacin consiste en una disminucin en la


cantidad de semillas que potencialmente pueden producir
nuevas plantas, es importante estudiar su efecto sobre las
poblaciones y las comunidades vegetales. Se han realizado
muchos estudios para conocer cul es este efecto y se ha descubierto que la predacin de las semillas puede ser un factor
importante y puede limitar la aparicin de nuevas plantas
dentro un ecosistema.

Las semillas tambin son comidas


Gran parte de las semillas que producen las plantas no
logran convertirse en una nueva plntula, ya sea porque no
encuentran las condiciones necesarias para germinar, o simplemente porque antes de que esto ocurra mueren al ser
comidas por algn animal, consumidas por bacterias, o degradadas por algn tipo de hongo.
Las semillas pueden ser predadas antes o despus de que
hayan sido dispersadas. Los animales que consumen semillas antes de que estas sean dispersadas (predacin

Por qu y cmo se estudia la predacin


post-dispersin de semillas?

Como los dos tipos de predacin son diferentes, por lo general se estudian de forma separada, pero cuando se estudian
ambos tipos sobre la misma especie vegetal, se ha encontrado que la predacin posterior a la dispersin suele ser ms
severa; es decir, tiene un efecto ms fuerte comparado con
la predacin previa a la dispersin.

47

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

La predacin post-dispersin se estudia de forma muy sencilla: simplemente se dispone una cantidad de semillas en el
suelo de forma que sean accesibles a los predadores; al final
del experimento, que puede durar varios das, se contabiliza la cantidad de semillas que no han sido comidas, obtenindose el nmero de semillas consumidas y, por lo tanto,
un porcentaje de predacin entre 0 y 100. Por ejemplo, si
se ponen 200 semillas y al final del experimento solamente

quedan 50, se tiene que el porcentaje de predacin para la


planta es de 75%.
La mayora de experimentos estudian la predacin de una
sola especie; sin embargo, es mucho ms til estudiar varias
especies de plantas a la vez para poder hacer comparaciones
y tener una idea de las preferencias que tienen los predadores. Tambin se realizan comparaciones entre diferentes
tipos de hbitats, por ejemplo, estudiando cmo es la predacin de semillas de ciertas especies en un bosque y en un
pastizal. Adicionalmente, los estudios de predacin se realizan en diferentes pocas climticas, para conocer si hay un
efecto diferencial en el consumo de las semillas dentro de
una poca seca a una lluviosa.
Por qu estudiar la predacin post-dispersin
de semillas en el Embalse de Chisac?
A partir de los estudios que se han realizado, se sabe
que la predacin post-dispersin de semillas vara entre
especies, entre los tipos de hbitats y durante el tiempo.
Esto significa que las semillas de unas especies son ms
consumidas que otras; que en ciertos hbitats la predacin
es mayor que en otros; y que la cantidad de semillas consumidas es diferente en poca de lluvia y en poca seca.
Adems, se ha llegado a la conclusin de que la predacin,
al ser limitante en el establecimiento de nuevas plantas,
puede ser tambin una barrera en la recuperacin de un
ecosistema alterado.

Predacin de semillas. Organismos como mamferos, aves e insectos consumen las


semillas cuando an estn en los frutos sobre la planta madre, o cuando estas han
sido dispersadas y han cado al suelo.

48

Por estas razones es importante evaluar la predacin de las


semillas de algunas de las especies nativas que pueden ser

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Vallea
stipularis

Phytolacca
bogotensis

Solanum
oblongifolium

Lupinus
bogotensis

Salpichroa
tristis

Hesperomeles
goudotiana

Especies nativas expuestas a la predacin de sus semillas en parcelas experimentales en los predios de Chisac.

utilizadas en el programa de restauracin en el Embalse de


Chisac; saber cules semillas son ms consumidas, en qu
tipo de hbitat se presenta y la poca del ao en que ocurre,
buscando conocer la mejor manera de utilizar estas especies
en proyectos de restauracin.
Qu se est realizando?
Se est estudiando la predacin de semillas de seis especies de plantas nativas: Vallea stipularis (raque), Phytolacca

bogotensis (guaba), Solanum oblongifolium (bodoque), Lupinus bogotensis (chocho), Hesperomeles goudotiana (mortio) y
Salpichroa tristis; las cuales estn presentes en los matorrales
aledaos al Embalse, ya sea de forma aislada o haciendo parte de pequeos matorrales que son rezagos de la vegetacin
inicial del sector. Estas especies se escogieron debido al tamao de sus semillas (mayor a 2 milmetros), ya que entre ms
grandes sean estas, hay una mayor probabilidad de que sean
predadas por animales; adems, porque son consideradas especies con caractersticas importantes para la restauracin.

49

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

a
c
Cuadrantes en el suelo utilizados para la evaluacin de la predacin dentro de los diferentes hbitats presentes en los predios de Chisac.
a. Plantacin de ciprs, b. Potreros, c. Matorral.

La predacin se evala en tres hbitats diferentes: plantacin de ciprs, potrero y matorral, para determinar cmo
vara la predacin en diferentes condiciones ambientales.
Las semillas se ponen en el suelo dentro de cuadrantes de 60 x
60 cm y en cada hbitat se ubican tres cuadrantes para cada especie. Alrededor de estos cuadrantes se ponen lminas de plstico para evitar que las semillas sean arrastradas por la lluvia.
Se espera encontrar cul o cules de estas especies son ms
consumidas, en cul de los tres hbitats hay mayor predacin, y
saber si unas especies son ms comidas que otras, dependiendo
del hbitat. Tambin se espera encontrar cules son los predadores ms importantes en un ecosistema como el del Embalse
de Chisac. Estos resultados son tiles al momento de plantear
estrategias que ayuden a la regeneracin del bosque nativo, en
las que sea importante el establecimiento de plantas jvenes a
partir de semillas.

50

e. Lluvia de semillas:
el viaje de las plantas en busca de un nuevo hogar
Quin siembra el diente de len que vemos florecer en
medio de los verdes prados?, quin siembra las plantas que
cubren la parte ms alta de las montaas?, quin siembra las
plantas que crecen dentro del retamo espinoso?
Todos hemos visto alguna vez terrenos que no estn siendo
cultivados ni trabajados, en donde aparecen de repente unas
plantas que antes no estaban. O jardines invadidos por el diente de len sin que, aparentemente, alguien lo haya sembrado.
Cmo hicieron estas plantas para llegar hasta all?
Las plantas no viajan pero sus semillas s
La parte viajera de la planta es la semilla y, en algunos
casos, las esporas. Para poder viajar, la semilla se vale del

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

viento, los animales o, incluso,


del agua. Teniendo a su disposicin estos medios de transporte,
las semillas son capaces de moverse a travs de grandes distancias hasta que son depositadas
en un nuevo lugar. All, si todo
sale bien (buen agua, buena luz,
buen suelo), las semillas germinan y se convierten en una planta adulta, con todas sus hojas,
flores y frutos. En otras palabras, este viaje les permite a las
semillas encontrar los sitios que
ofrecen condiciones favorables
para su germinacin, sin importar si estn cerca o lejos de la
planta madre. A este proceso se
le llama dispersin de semillas.
Cmo hace la semilla para
viajar?
Las plantas como buenas
madres preparan a sus semillas
para el viaje. Gracias a diversas
estructuras como alas, garfios,
arilos, pelos, etc., las semillas
son capaces de utilizar uno u
Las plantas colonizan todos los sitios disponibles gracias a la lluvia de semillas.

otro medio de transporte. Estas estructuras son adaptaciones o modificaciones fsicas de las semillas y los frutos que
les permiten ser transportadas por el viento, los animales
o el agua. El coco, por ejemplo, que dentro de s tiene la
semilla de la palmera, viaja grandes distancias en el mar
hasta llegar a una nueva playa donde se convertir en una
bonita y saludable palmera. Entonces tenemos: semillas voladoras, semillas nadadoras y flotadoras, semillas transportadas por pjaros, por ratones, por murcilagos y por otros
animales.
Y s llegan lejos las semillas?
Esto depende del medio de transporte que utilicen, aunque en general las semillas dispersadas por el viento, el agua
o los animales, son capaces de viajar grandes distancias, del
orden de cientos o miles de metros. Es por esta razn que son
capaces de llegar hasta sitios muy lejanos del lugar donde
habita la planta madre. Sin embargo, no todas las semillas
recorren la misma distancias; hay unas que caen cerca de la
planta madre y otras que se aventuran lejos de casa. Justamente estas son las que despus se convierten en el diente
de len que aparece en la puerta de tu casa casi sin que te
des cuenta de ello, o en las plantas que se ven crecer en el
monte, creando barbechos y, a veces, creando bosques.
Qu es la lluvia de semillas?
Es el conjunto de todas las semillas que llegan a un determinado lugar, luego de haber sido dispersadas, sin importar el medio de transporte o agente dispersor en el cual hayan viajado.

51

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Qu tiene que ver la lluvia de semillas


con la recuperacin del bosque
y la Restauracin Ecolgica?
Cuando el bosque ha sido talado y ha desaparecido en
un lugar determinado, su recuperacin depende, en primer lugar, de que el componente suelo y el componente
vegetacin se recuperen. Para recuperar la vegetacin se
necesita contar con semillas de las especies de plantas que
habitaban el lugar. Estas semillas pueden encontrarse en la
lluvia de semillas. La entrada de semillas hace posible que
las plantas que se encontraban originalmente en el lugar
deforestado (rboles, arbustos, hierbas), vuelvan a crecer
all.
Sin embargo, el xito de esta regeneracin de la vegetacin
original depende de la presencia de bosques o fragmentos de
bosques en los alrededores. Si no existen fragmentos de bosque nativo en la regin, es muy difcil y, a veces, casi imposible la recuperacin del bosque, pues si no existen fuentes
cercanas de semillas al sitio que queremos restaurar, en la
lluvia de semillas habr muy pocas (o ninguna) representante
de estas especies. Cuando este es el caso, debemos buscar
la forma de ayudar a las especies a llegar al sitio que queremos restaurar. As, la lluvia de semillas es como un signo
vital que nos da un primer acercamiento al estado de salud
del paciente (Captulo 5, parte a.), permitindonos saber si
puede recuperarse solo o si necesita un tratamiento largo y
continuado.

52

Las semillas tienen diferentes estructuras que le sirven para


desplazarse.

En conclusin, necesitamos saber si la lluvia de semillas en el


sitio que ha sido deforestado es abundante o no y, especialmente, si en ella se encuentran semillas del bosque, ya sea de
etapas tempranas o tardas de la sucesin y cuntas de cada
una de estas.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

MATORRAL

PLANTACIN

PARCHE
Ulex europaeus

POTRERO

Distribucin de trampas de semillas en los diferentes sitios de estudio.

53

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Qu se est haciendo en Chisac para conocer la


lluvia de semillas?
Como queremos saber cules semillas estn llegando y en
qu cantidad, hemos establecido en diferentes zonas aledaas al embalse unas trampas para semillas, que nos permiten
recoger, antes de que caigan al suelo, las semillas que estn
siendo dispersadas.
Estas trampas se componen de cuatro bolsas de tela sostenidas por cuatro postes, de modo que la boca de cada bolsa
quede a un metro del suelo. Alrededor de cada trampa se
puso un plstico para que el movimiento del viento no vace
las trampas.
Se ubicaron trampas en los diferentes tipos de vegetacin
que tenemos en los predios del embalse: a) potreros; b) plantacin de pinos; c) matorrales; y d) zonas de invasin del
retamo espinoso conocido localmente como espinas (Ulex
europaeus).
En cada una de estas zonas se pusieron al azar dos grupos
de once trampas cada uno, para recoger la mayor cantidad
de semillas posible y conocer la identidad de las especies
que estn llegando hasta estos lugares. As, son 22 trampas
por tipo de vegetacin, de modo que en total, en Chisac
se pusieron 88 trampas. Una vez sepamos quines y cuntas
semillas estn llegando, podemos sembrarlas en sitios adecuados para su germinacin, evitando el riesgo de que los
organismos predadores de las semillas y de las plantas, las
ataquen.
Trampa de semillas.

54

Luego de saber quines y cuntas son,


qu hacemos con esta informacin?
Esta informacin la utilizamos para saber en qu parte del
paisaje necesitamos concentrar la mayor cantidad de los esfuerzos de restauracin. Adems, podemos hacerle un seguimiento
al mejoramiento y evolucin de nuestro paciente enfermo por
falta de semillas, siguiendo los cambios en la lluvia de semillas,
pues como ya se explic, es un signo vital muy importante.
Finalmente, podemos seleccionar de las semillas recogidas
en las trampas, las adecuadas para sembrarlas en sitios apropiados para su germinacin; de este modo, aseguramos que
el viaje de todas ellas cumpla su objetivo: encontrar un buen
lugar para germinar, crecer y vivir.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

f. Banco de semillas: una forma de perdurar


La frase que dice la naturaleza es sabia, no es un decir
de los abuelos, sino la conclusin de aos de observacin
emprica de su funcionamiento. Ejemplo de ello se evidencia
en la capacidad que tienen algunas especies de guardar parte de su produccin de semillas en el suelo, permaneciendo
all hasta cuando el ecosistema las requiera para recuperarse
despus de sufrir algn tipo de dao.
La acumulacin de semillas en el suelo ocurre porque algunas semillas una vez llegan al suelo despus de ser dispersadas, no pueden germinar debido a las condiciones de su

entorno y, por tanto, quedan almacenadas en el suelo por


periodos de tiempo que van desde das, aos, o incluso siglos, conformando de esta manera lo que se denomina banco
de semillas. El tiempo de permanencia dentro del banco de
semillas depende de los cambios de la vegetacin presente
en un determinado lugar, as como de la presencia de predadores y organismos patgenos, es decir, que las semillas
permanecern all mientras no sean consumidas por algn
animal, pierdan su capacidad de germinacin, o encuentren
condiciones ambientales adecuadas para su germinacin, tales como la remocin de la vegetacin como consecuencia de
algn tipo de disturbio.

Las semillas dispersadas por el viento,


la gravedad, o animales como
murcilagos y pjaros entre otros,
se acumulan en el suelo, ya que en
los sitios en que son depositadas no
reciben la luz, el agua y la humedad
suficientes para germinar.

55

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Las semillas permanecen en el suelo


hasta cuando son consumidas por
algn animal, pierden su capacidad de
germinar, o se remueve la vegetacin
del lugar por algn tipo de disturbio.
Despus de la tala de un bosque o
una plantacin, el arado de la tierra
o la cada de un rbol se originan
la entrada de luz, agua y humedad
suficiente para que se produzca la
germinacin de las semillas.

Sin embargo, no todas las especies pueden guardar sus semillas en el suelo, pues para ello es necesario que la semilla
presente ciertas caractersticas como maduracin tarda o
estados de dormancia inducida, pues no germinarn hasta que reciban la luz adecuada y sean expuestas a cambios
de humedad y temperatura, propiedades que se atribuyen
nicamente a las semillas de especies pioneras, que han desarrollado estas caractersticas a lo largo de muchos siglos
de evolucin. Por ejemplo, las semillas de rbano salen del
banco de semillas justo despus de cosechada la papa, ya
que al revolverse el suelo estas semillas reciben la luz, la
temperatura y la humedad adecuadas para su germinacin; si
la papa nunca fuera cosechada, es posible que estas semillas
quedarn all como dormantes, hasta que un nuevo disturbio, como por ejemplo una quema, las expusiera de nuevo a
la superficie y se activara su germinacin. De esta manera,
la composicin y diversidad inicial de la vegetacin de un
ecosistema despus de un disturbio, estar determinada por
la composicin y diversidad del banco de semillas. De ah la
importancia de su estudio y entendimiento, pues es un signo

56

vital que indicar si el ecosistema tiene en el suelo el potencial para regenerarse, o si por el contrario se ha convertido
en almacn de semillas de especies invasoras o exticas, asociadas a las actividades humanas.
Es decir que si el banco de semillas es el ahorro de las
especies vegetales que conforman un ecosistema, una baja
entrada de semillas de especies nativas al banco y un requerimiento constantes de las mismas, producir un saldo en
rojo que no ayudar en la recuperacin del ecosistema en el
momento que se requiera convirtindose, por el contrario,
en un obstculo para la restauracin.
Cuando los bancos de semillas no estn en saldo rojo juegan
un papel importante en la restauracin a travs de la generacin de hbitats, pues despus de un disturbio severo, las
plantas germinadas a partir de los bancos de semillas crecen
y se establecen rpidamente, conformando parches como
matorrales, que proporcionan proteccin contra la erosin
del suelo y la prdida de nutrientes, adems de facilitar la
dispersin y el establecimiento de otras especies vegetales,

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

debido a que suministran alimento y refugio para los animales dispersores y crean condiciones micro ambientales
adecuadas para que otras especies se establezcan.

Finalmente, el banco el semillas puede verse como el sistema inmunolgico del ecosistema, y debe responder al dao
causado por los disturbios, cicatrizando sus heridas con la
aparicin de las plantas pioneras. De ah la importancia de
precisar el estado en el que se encuentra el banco de semillas antes de iniciar cualquier proceso de recuperacin de la
vegetacin, porque su evaluacin nos permitir saber cules
especies y en qu cantidad podrn germinar y colonizar, una
vez iniciado el proceso de restauracin, si su composicin es
principalmente de especies nativas y en qu proporcin, o si
por el contrario las especies que lo componen son principalmente exticas y en qu cantidad.

Montaje de las
muestras de suelo en
bandejas dentro del
invernadero para
la germinacin del
banco de semillas.

b
Plntula germinada
del banco de semillas.

Qu se est haciendo en Chisac?


En el estudio que se lleva a cabo en el invernadero ubicado
en predios del Embalse de Chisac (vereda El Hato), se busca
conocer cul es el estado actual del banco de semillas en los

Recoleccin del volumen


de suelo para el estudio
del banco de semillas.

tipos de vegetacin de potrero, plantacin forestal y matorral.


Para tal fin se escogieron dos sitios por cada uno de estos tipos
de vegetacin, recolectando muestras de suelo que posteriormente se llevaron al invernadero, con el fin de proporcionar
las condiciones ambientales adecuadas para la germinacin de
las semillas contenidas dentro del mismo, ya que en general se
considera que al aumentar la luz, la temperatura y la humedad,
se producir la germinacin de las semillas.

57

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

La investigacin permitir determinar cules son las especies


presentes en el banco de semillas y la cantidad de cada una
de ellas, buscando precisar si es o no una barrera bitica para
la restauracin. La evaluacin de la composicin del banco de
semillas presente en el matorral, ayudar en el proceso de
identificacin de las especies importantes para la restauracin
y permitir hacer recomendaciones acerca de la efectividad
de utilizar el suelo procedente de este tipo de vegetacin,
como fuente de propgulos para la restauracin de la vegetacin nativa en las reas de potrero y plantacin forestal.
Finalmente, con este estudio se espera encontrar una alta
proporcin de semillas de especies nativas en las comunidades evaluadas, ayudar en el proceso de identificacin de
las especies importantes para la Restauracin Ecolgica y en
la efectividad de la utilizacin del banco de semillas como
fuente de propgulos para la restauracin de las comunidades intervenidas.

g. Banco de retoos:
estrategias de las plantas para permanecer
Muchas plantas leosas tienen la propiedad de rebrotar
o retoar, hasta el punto que este mecanismo de regeneracin llega a dominar algunos ecosistemas. Las plantas que
rebrotan son capaces de permanecer en el sitio a pesar de que
ocurran disturbios, como fuego, herbivora, deslizamientos de
tierra, entre otros. De esta manera los retoos son reservas
que poseen ciertas especies para poder perdurar en un determinado sitio, principalmente cuando ninguna otra forma de
regeneracin es exitosa.

58

Para que una planta pueda rebrotar despus de sufrir un dao


severo necesita, entre otros factores, que sus meristemos
hayan sobrevivido y que el individuo posea reservas almacenadas que garanticen el nuevo crecimiento. Sin embargo,
el almacenamiento de recursos que garanticen la capacidad
de rebrotar, hacen que se disminuya la capacidad para crecer y reproducirse. Como consecuencia, este tipo de plantas
tienen una produccin de semillas escasa, lo que se refleja
en bancos de semillas pequeos; adems, tienen lento crecimiento, lenta maduracin de semillas, y casi siempre tienen
pocas plntulas con pobre sobrevivencia, en comparacin
con las especies que no tienen la capacidad de rebrotar.
En otras palabras, estas especies prefieren asegurar su permanencia en un sitio a travs de la capacidad de rebrotar
y no mediante la produccin de semillas. Por ejemplo, en
la regeneracin despus del fuego, los retoos tienen mayor importancia que la reproduccin por semillas, en parte
porque las plantas que retoan tienen reservas alimenticias
almacenadas en sus races que les permiten recuperarse rpidamente y porque adems inician su desarrollo en sitios
con condiciones ya conocidas por ellos; por el contrario, las
plntulas deben comenzar de cero para desarrollarse y establecerse dependiendo de la dispersin de semillas y de la
disponibilidad de sitios favorables para su germinacin.
No todas las especies poseen la misma habilidad de retoar;
algunas nunca retoan, otras aumentan su habilidad de retoar con el tamao hasta llegar a alcanzar su mxima capacidad cuando la planta es adulta; mientras que en otras
se presenta nicamente cuando la planta es joven. En las

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

plantas jvenes esta habilidad puede ser considerada parte


de las estrategias de colonizacin de una especie, mientras
que en los adultos puede indicar un potencial para permanecer en un sitio.
Las plantas rebrotan de diferentes partes, presentando regeneracin subterrnea, a travs de tallos basales, tallos subterrneos o rizomas y races profundas; o regeneracin area,
a travs de los sitios de crecimiento de las plantas como las
yemas axilares y apicales. Sin embargo, a medida que la severidad de los disturbios se incrementa, las plantas reducen
su habilidad para recuperarse por rebrotes, disminuyendo sus
reservas tal como sucede con los bancos de semillas, hasta
el punto que el banco de retoos desaparece por completo.
Por otro lado es muy difcil medir la capacidad de respuesta
de los retoos, pues las plantas responden de muy diferentes
formas segn la variacin en la severidad de los disturbios.

quier dao causado para, de esta manera, tener una visin


de conjunto al momento de la eleccin de las especies que
servirn en el proceso de Restauracin Ecolgica de la vegetacin.
Buscando las especies que ms rebrotan
En los predios aledaos al Embalse, se busca determinar cules de las especies de plantas que forman parte de
los tipos de vegetacin de matorral alto y bajo poseen la
capacidad de retoar despus de sufrir un disturbio severo como la tala. Con esta investigacin podremos conocer
cul es la capacidad de permanencia de la especie en su
hbitat.

Los que se quedan


Los bancos de retoos determinan muchos aspectos de
la vegetacin de un sitio como la reduccin en el cambio
de especies a travs del tiempo, el grado de tolerancia a
los disturbios y la baja dependencia de la reproduccin por
semillas. La capacidad de rebrotar es una alternativa en el
momento de conseguir nuevas plantas para restaurar un sitio, pero si este mecanismo es escaso se convierte en una
barrera para la Restauracin Ecolgica.
Como este estudio hace parte de la fase diagnstica, su evaluacin nos permite saber cmo se encuentra el estado de
recuperacin del ecosistema y cul sera su respuesta a cual-

a. Individuos talados, en la parcela de matorral bajo.


b. Rebrotes de la especie Bucquetia glutinosa (tuno charne), cinco meses despus
de talada.

59

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos

Para esto se delimitaron parcelas separadas al menos diez


metros. All se recolectaron muestras de todas las especies
presentes, con el fin de identificar cada uno de los individuos
y, posteriormente, se procedi a una tala experimental. Dentro de cada parcela se identifican las especies que poseen
banco de retoos, segn la presencia o ausencia de propagacin vegetativa (retoos), al momento de los muestreos.
Finalmente, se espera determinar la capacidad de retoar
de las especies arbustivas encontradas en el tipo de vegetacin de matorral, para poder ayudar en el proceso de identificacin de las especies importantes para la Restauracin
Ecolgica y en la efectividad de la utilizacin del banco de
retoos como fuente de propgulos para la restauracin de
las comunidades intervenidas.

h. Rasgos de Historia de Vida:


escogiendo las especies clave para la restauracin

Muchas de estas especies se han catalogado como importantes


para la restauracin, mediante observaciones simples o pruebas de ensayo y error. Sin embargo, estos mtodos aumentan la
probabilidad de fracasar en nuestro objetivo, perdiendo gran
cantidad de tiempo y recursos, por lo que necesitamos mtodos ms precisos para seleccionar las especies adecuadas.
As como en una empresa se seleccionan empleados de acuerdo a la funcin que deben cumplir, al hacer un trabajo de
Restauracin Ecolgica estamos gerenciando un ambiente
para que llegue a ser de nuevo lo ms parecido a lo que fue
antes. Como buenos gerentes, debemos seleccionar muy bien
a nuestros trabajadores. En nuestro caso, los principales son
las plantas, de forma que si queremos que nuestra empresa
sea eficiente, debemos escogerlas muy bien; por ello su seleccin debe efectuarse mediante un mtodo ms seguro que
slo algunas observaciones.
a

Las especie clave para la restauracin, son aquellas que


son efectivas en la recuperacin del ecosistema que queremos recobrar, en este caso el Bosque Alto Andino.
Estas plantas son capaces de crecer normalmente, sin necesidad de muchos cuidados; pueden reproducirse y dispersarse
fcilmente, mejoran las condiciones para el establecimiento
de otras plantas que presentan ms restricciones ambientales, atraen animales, recuperan el suelo degradado, y brindan
servicios ambientales como la disminucin de la erosin,
proteccin de fuentes de agua, e incluso algunas nos pueden
ser tiles al proporcionarnos alimento y medicinas naturales.

60

a. Especies nativas creciendo bajo la copa amplia de Oreopanax mutissianum en


el matorral. b. Copa amplia del Arrayn (Myrcianthes leucoxyla) en el matorral
alto. c. Frutos del T de Bogot (Symplocos theiformis).

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino
a

a. Frutos de Ilex kunthiana. b. Copa del conejo (Holodiscus argenteus), que crece en claro dentro de la plantacin de Pinus patula.
c. Flores marchitas de Chilco (Baccharis prunifolia).

El Estudio de los Rasgos de Historia de Vida (RHV) de


las plantas: una alternativa para encontrar especies
clave en la restauracin
Los Rasgos de Historia de Vida (RHV) son todas las caractersticas que les permiten a las plantas establecerse, crecer
y reproducirse en un sitio particular.
Algunas de estas caractersticas pueden verse fcilmente,
como la altura, el tamao de la copa, la presencia de retoos,
el tipo de fruto, el tipo de dispersin, el nmero y el tamao
de semillas, o ser inconspicuas, es decir, difciles de ver y
estudiar, pues se dan al interior de las plantas y estn relacionadas con su funcionamiento, como por ejemplo, la forma
de nutrirse y repartir estos nutrientes entre las diferentes
partes de su organismo. Los RHV adems de determinar la

sobrevivencia y reproduccin de las plantas, determinan su


modo de relacionarse con otras especies (plantas o animales)
y de realizar un trabajo en el ambiente. Por ejemplo, una
copa amplia y densa, da buena sombra y disminuye la temperatura bajo de s misma; gracias a estos factores, otras
plantas que necesitan sombra y suelo hmedo pueden llegar
y establecerse all.
Algunos ejemplos de RHV
El tipo de fruto es un rasgo conspicuo que nos indica el
modo de dispersin de sus semillas. Por ejemplo, plantas con
frutos grandes y jugosos son consumidos por animales como
las aves, que cuando defecan, las transportan a otros sitios.
En cambio, plantas con frutos secos y semillas livianas, son
dispersadas por el viento.

61

Contenido5:
Captulo
1: Nuestra
Diagnstico
riqueza
del ecosistema
se nos escapa de las manos
a. Hojarasca de Raque (Vallea stipularis)
que crece en el potrero prximo al Embalse de
Chisac.
b. Hojarasca de Arrayn (Myrcianthes
leucoxyla) que crece en un parche pequeo
dentro de la plantacin de pinos.

b
a

La produccin de hojarasca indica si una planta aporta nutrientes al suelo y si mejora su humedad.
El tipo de copa y la altura de una planta pueden indicarnos
si esta es una buena competidora por recursos, por ejemplo,
plantas con un follaje alto y denso pueden generar suficiente
sombra para debilitar a invasoras como el retamo y los pastos
exticos.
La presencia de races capaces de asociarse con bacterias o
micorrizas, le permiten a la planta tomar agua y nutrientes
con mayor facilidad, y les da la capacidad de mejorar el suelo sobre el que crecen.
Como vemos, estas caractersticas nos indican cules especies se podran aprovechar en el trabajo de restauracin
que realicemos, es decir, cules son especies clave, para
qu trabajo son aptas, y en qu etapa sucesional o es-

62

tado de maduracin del ecosistema (como suelo bastante


descubierto, potrero, potrero con matorral, o bosque) pueden funcionar. En otras palabras, los RHV nos sealan cules
podran ser los mejores trabajadores. Si tomamos este
mtodo para escogerlos, deberamos entonces evaluar el
mayor nmero de caractersticas posibles, para as escoger
a los mejores.
Si entrevistramos a estas plantas, deberamos indagar
sobre los siguientes aspectos: Qu tan frecuente es la
especie en el rea de trabajo?, est aislada o dentro de
un parche de matorral?, est creciendo en zonas abiertas con mucha luz (helifita) o bajo la sombra de otros
rboles (umbrfila)?, la planta evaluada crece con otras
plantas de la misma especie en su cercana (en un radio
de 3 m.)?, crece con plantas de otras especies?, es un
arbusto, arbolito o rbol?, cul es su altura?, qu tanto
cubre su copa (medida de sus 2 dimetros mximos)?, tiene

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

capacidad de retoar?, cmo se poliniza (tipo de flor)?, la


visitan animales?, cules?, cmo dispersa sus semillas?,
las transportan animales, vuelan en el viento o se caen
por su peso?, hay plntulas en la zona de trabajo, con qu
abundancia?, qu tan saludables estn (indicios de alguna
plaga)?, sus races se asocian con micorrizas?, cmo son
sus hojas (blandas o coriceas es decir duras, parecidas
al cuero)?, cmo las podra utilizar el hombre?, prestan
un servicio ambiental?

La caracterizacin completa de los RHV de las especies nativas del rea de trabajo, es una herramienta importante para
una seleccin exitosa de las especies clave para la restauracin del rea en la cual nos centramos y cuyos resultados
pueden ser aprovechados en la restauracin de zonas con
caractersticas similares.

Todos los dedos de la mano no son iguales


Igual que las personas, las plantas de una misma especie
se comportan y trabajan de forma diferente segn el sitio y
el ambiente en que estn. Por lo anterior, para escoger las
especies clave en la restauracin de los alrededores del Embalse de Chisac, debemos realizar una entrevista o estudio de la manera ms completa y en los diferentes ambientes
en los cuales se desarrollen. Por ejemplo, para evaluar el
raque se deben estudiar sus RHV en los sitios en los cuales
est creciendo: el potrero, las plantaciones de pino y los matorrales.
Tambin es importante evaluar a varios individuos de una
misma especie en cada uno de los sitios, pues las plantas, al
igual que hermanos muy parecidos de una misma familia, no
trabajan con la misma eficiencia as sea en la misma labor y
en el mismo sitio. Si queremos tener una idea de lo eficiente
que podra ser una especie, debemos evaluar estos RHV a
varios individuos y en diferentes sitios.

63

SEGUNDA PARTE

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPT ULO 6
Experimentos de restauracin: ahora s a experimentar!
Una vez concluida la fase diagnstica, pasamos a la fase
experimental, la cual se basa en el diseo de estrategias enfocadas a dar los primeros pasos para la recuperacin de algunos procesos y mecanismos del ecosistema a restaurar. En
otras palabras, adems de diagnosticar a nuestro paciente,
le vamos a empezar el tratamiento que pueda mejorarlo y,
con ayuda del seguimiento, sabremos si el remedio le est
haciendo efecto o no. Sin embargo, debemos tener en cuenta en qu estado se encontr y las diferentes dolencias que
presenta para as poder actuar.
Es as como se estn implementando experimentos en los diferentes sitios de referencia: potreros, plantaciones de pino
y parches de espino (Ulex europaeus). Debido a que estos
sitios estn determinados por el tipo de uso de la tierra al
que fueron y son sometidos, presentan diferentes caractersticas fsicas, de vegetacin y suelo, que hacen que varen en
sus necesidades de recuperacin, por consiguiente, se han
diseado experimentos especficos para cada sitio, que buscan superar las barreras a la regeneracin en cada uno. Por
ejemplo, si comparamos la zona de pinos con los potreros,
podemos decir que en estas plantaciones es urgente mejorar
el suelo. Para ello se utilizan enmiendas qumicas y orgnicas, ya que el efecto de la presencia de especies exticas lo
ha estropeado. En los potreros, aunque las condiciones del

suelo se han deteriorado, existen otros problemas como la


presencia de pastos exticos, razn por la que las estrategias
planteadas buscan disminuir su cobertura para promover el
establecimiento y desarrollo de especies nativas, as como
formar o mejorar micrositios de implantacin para aumentar
la llegada y asegurar el xito en el establecimiento de nuevos
propgulos al suelo, como semillas o rebrotes vegetativos de
especies tpicas de la zona.
La importancia de la fase experimental radica en determinar
qu tipo de acciones son las ms favorables para activar procesos de recuperacin de la vegetacin nativa en los sitios
identificados, y con esto superar poco a poco las barreras que
existen para la regeneracin natural en los alrededores del
Embalse de Chisac.

a. Experimentos en plantaciones de pinos


Las plantaciones de especies exticas en la regin Andina, comenzaron a establecerse en la dcada de los aos cincuenta, como producto de los programas de reforestacin
de las Corporaciones Autnomas Regionales (CAR) y con fines
comerciales. En la actualidad, aproximadamente el 90% de
los cerros en Bogot se encuentran cubiertos de pinos y otras
especies forneas.

67

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Qu impactos tiene sobre los ecosistemas?


La siembra de estas especies exticas dentro de los ecosistemas altoandinos causan, entre otros, estos efectos:
Cambios en la estructura del suelo.
Acidificacin del suelo, relacionada con las resinas que
expiden las races y las acculas de los pinos y la difcil
asimilacin de los nutrientes por parte de otras plantas.
Baja fertilidad en el suelo, pues las acculas que producen estos pinos no pueden ser descompuestas por microorganismos y, por tanto, no se pueden reincorporar
al suelo.
Cambios en el rgimen hidrolgico, que ocurren porque
dentro de los pinos no hay musgos ni epfitas que ayuden
a retener y regular parte de la fraccin del agua que cae
al suelo. Adems, los pinos absorben la mayora de agua
que finalmente se pierde por evapotranspiracin.
Disminucin en la oferta de alimento y refugio para la
fauna.
Disminucin en la entrada de luz debido a la densa cobertura de sus copas, convirtindose en una barrera
para la dispersin, germinacin y establecimiento de
semillas y plntulas.
Por ltimo, limita la presencia de otras especies, debido
a que sepulta sus semillas con la densa capa de hojarasca que forma.

68

Qu hacer para remediarlo?


Para saber cul es la forma correcta de reemplazar esta
vegetacin fornea y lograr que regresen las especies nativas, se iniciaron dos experimentos dentro de una plantacin
de pino (Pinus patula) ubicado en los alrededores del Embalse. En trminos generales se busca disminuir los efectos
negativos causados por los pinos, para lo cual se hicieron
disturbios experimentales dentro de la plantacin, con el fin
de cambiar caractersticas propias, como la presencia de acculas, la sombra de los rboles y el pH cido del suelo, entre
otros.
El primero de ellos consiste en una tala total de pinos en
reas de 45 x 35 m, lo que permite una mayor entrada de
luz y de agua. Una vez formados los claros en la plantacin,
se retir la capa de acculas que cubra el suelo, y se aplic
cal para reducir la acidez. En pequeas parcelas de 5x5m se
aplicaron abonos como humus orgnico, NPK 10:30:10 y la
ceniza de las acculas previamente recogidas y quemadas.
Esto con el fin de conocer cul es la mejor enmienda.
Luego se realiz la siembra de ocho especies nativas combinadas por parejas, as: Chilco (Baccharis latifolia) y campano
(Vallea stipularis); encenillo (Weinmannia tomentosa) y arboloco (Smallanthus pyramidalis); arrayn (Myrcianthes leucoxyla) y mortio (Hesperomeles goudotiana); laurel (Myrica
pubescens) y mano de oso (Oreopanax floribundum). Cada
pareja se sembr en parcelas con abonos y sin abono. Se
dejaron dos tipos de parcela control, una con abono sin plantacin y la otra sin plantacin y sin abono.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Parcela 3
Parcela 1

Parcela 2

a. Apertura de tres claros de 45 x 35 m y quema de acculas, b. Aplicacin de abonos, c. Plantacin de especies nativas y colonizacin de especies en los claros de plantaciones
de pino.

Con el experimento se busca determinar los efectos de estos tratamientos sobre el suelo, los rboles plantados, y las
especies que colonizan estas reas. Se toman muestras de
suelo peridicas para observar cambios; adems se mide
mensualmente la altura y la cobertura de la copa de los
rboles plantados, y se registra la abundancia de las especies
que se han establecido dentro de las parcelas.
El segundo experimento consiste en la entresaca de pinos a
diferentes densidades dentro de parcelas de 10x10m, buscando evaluar el efecto de la entrada de diferentes cantidades
de luz y cada de acculas sobre la regeneracin natural. Se
dejaron parcelas totalmente taladas; otras con slo el 75%,
otras con el 50% y una ltima de control en donde no se tal.
En la mitad de cada parcela se removieron las acculas del
suelo y la otra mitad se dej intacta, con el fin de observar

el efecto de la presencia de acculas en el establecimiento


de especies, bajo la plantacin de Pinus patula.
Esta investigacin est dirigida a determinar el efecto que
tiene la creacin de estos claros o entresacas a diferentes
densidades sobre los patrones iniciales de sucesin. Para
esto, mensualmente se registran las especies que van colonizando las parcelas y se mide la cobertura que cada una
ocupa.
Qu se espera de los experimentos?
Con el primer experimento se espera generar cambios en las
caractersticas fsicas y qumicas del suelo, que permitan la
germinacin y el establecimiento de especies nativas. Por
otro lado, se busca observar la influencia de los diferentes

69

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

b
c

a. Suelo debajo de la plantacin de pino, b. Entresaca a diferentes densidades, c. Cambio en la cobertura con la apertura de claros.

tratamientos sobre el desarrollo de las especies plantadas,


las caractersticas microclimticas, el desarrollo sucesional
y los cambios en la diversidad.
Con el segundo experimento se espera que la apertura de
claros estimule la regeneracin natural y genere un cambio
en la composicin y la diversidad de las especies de plantas.

y las costumbres que tenemos que cambiar, pero an ms las


acciones que podemos realizar para asegurar que nuestro entorno no se deteriore, y que por el contrario se recupere.
Qu son los potreros?

b. Experimentos en potreros abandonados

Los potreros son reas dominadas por pastos, resultado de


las actividades pastoriles realizadas por el hombre, o por la
invasin de stos en reas abandonadas luego de los cultivos.

Para introducirnos en este tema, es necesario plantearnos las siguientes preguntas: es acaso el paisaje de extensos
potreros con ganado, lo que siempre ha existido en nuestros
campos?, son ciertas las historias que nos contaban nuestros
abuelos acerca de las grandes extensiones de bosques naturales?, por qu son tan reducidos los rboles en los potreros?,
es esto realmente benfico para nosotros y para la naturaleza en general? Son muchas las incgnitas que se deben aclarar

En el potrero las condiciones ambientales son drsticas, pues


al dominar el estrato herbceo, la luz del sol es mayor. Esto
produce un aumento en la temperatura y prdida de agua,
tanto en el suelo como en la capa vegetal. All el suelo es
compacto debido al pisoteo constante de los animales de
gran tamao. Por estas razones se generan cambios en la
vegetacin presente, como por ejemplo la colonizacin de
especies resistentes a estas condiciones.

70

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Cul es su historia?
Desde la llegada de los espaoles se han dado procesos
como la introduccin de especies animales que no existan en
nuestro continente, como caballos, vacas, cabras y ovejas.
Estos animales requieren de amplias zonas de potrero para
sobrevivir, lo cual gener una ampliacin de reas abiertas y,
por tanto, una reduccin de reas de bosque. As empez la
deforestacin o tala de rboles y la introduccin de gramneas africanas, que a diferencia de las nativas, proveen mayores nutrientes y mantienen mejor el ganado. Este problema
se acentu con el paso del tiempo debido a la ampliacin de
la frontera agrcola y la continua presin de asentamientos
humanos en la cordillera andina y otras regiones con ecosistemas importantes como las zonas de bosque seco ubicadas en
la regin caribe. Finalmente, el resultado es que la mayora
de bosques de diferentes tipos (seco, hmedo, andino, altoandino) se transformaron en reas agro pastoriles, pueblos
o ciudades.

La presencia de pastos afecta la germinacin de las semillas


y el reclutamiento de plntulas de especies nativas, pues
se han variado las condiciones necesarias para ello, y si esto
sigue as, al paso del tiempo el banco de semillas de la vegetacin nativa pierde su viabilidad antes de poder expresarse.
Por esta razn, nuestra vegetacin actual es tan reducida en
los potreros, y los bosques han pasado a ser slo cuentos.
Es aqu donde debemos recordar que el bosque altoandino
es un ecosistema muy importante para la conservacin y regulacin del agua, ya que la altura de sus rboles genera
una zona protegida del sol, ms hmeda y oscura, en donde
crecen muchas especies como musgos que ayudan a retener
el agua. Adems este sitio provee hbitat a los animales y

En qu afectan estos pastos?


Los pastos en general son especies muy competitivas, que
forman una capa de races densa. Esto les permite extenderse rpidamente y dominar el recurso, apoderndose de
los nutrientes, el agua y el espacio de colonizacin. Como se
explic anteriormente, los pastos exticos, es decir los trados de otros continentes con el fin de aumentar la produccin
de la ganadera, son los que han reemplazado a las especies
nativas, lo cual influye en la baja implantacin de otras especies.

reas potrerizadas en cercanas al Embalse de Chisac.

71

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

en l ocurren procesos naturales como la polinizacin, la


floracin, la fructificacin, y la dispersin de semillas.
Por estas y muchas otras razones es importante conservar los
pequeos fragmentos de bosque que quedan y ayudar a que
la vegetacin nativa vuelva al potrero para que el bosque
renazca y permanezca dndonos todos sus beneficios.
Qu soluciones podemos plantear?
A continuacin se plantean diversas estrategias o mtodos
experimentales, para crear en el potrero ncleos de regeneracin de especies nativas, es decir, reas en donde puedan
germinar semillas o establecerse plntulas de especies propias de la regin de Chisac.

Falsa poa (Holcus lanatus), una especie de pasto extica que se encuentra en los
potreros de los alrededores de Chisac.

72

I. Estrellas en el potrero
Como se ha mencionado, el potrero es una de las principales
barreras para la restauracin del bosque; sin embargo, es posible empezar a recuperar la cobertura vegetal dentro de l de
una manera muy sencilla: se debe empezar a sembrar arbustos
y rboles para enriquecerlo con especies nativas de la zona.
Cul es el fin de este experimento?
En este experimento se busca que las plantas sembradas
se ayuden unas a otras para crecer. Para lograr esto se sembraron en las parcelas especies nativas de crecimiento rpido
y con tamaos que superan un metro, con el fin de producir
sombra y hojarasca, y mejorar las condiciones del suelo para
plantas juveniles de rboles de bosque de crecimiento lento
que se sembraron junto a estas.
Las parcelas en las que fueron sembrados los rboles tienen forma de estrellas; en la periferia se ubican plantas altas o formadoras de dosel que por sus caractersticas pueden ayudar en el
crecimiento de otras plantas: al aumentar la sombra, debilitar el
pasto, enriquecer el suelo con nitrgeno (el cual es un nutriente
muy importante para las plantas), y formar hojarasca. Al interior
de la parcela se ubican los juveniles de rboles de crecimiento
lento. Con esta conformacin de la parcela se espera, adems,
que el impacto por el viento y cambios bruscos de temperatura
sea amortiguado para los arbolitos ubicados al interior. Finalmente, se busca que al disminuir la competencia con el pasto
y mejorar los nutrientes del suelo y el microclima, se facilite el
crecimiento y el desarrollo para rboles nativos que con el tiempo generen ncleos de esta vegetacin dentro de los potreros.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

a
b

a. Esquema de la parcela en forma de estrella:


los crculos blancos representan la ubicacin de las especies de dosel,
los crculos negros, la ubicacin de las especies de crecimiento lento.
b., c., d. Apertura de hoyos, a partir de un rombo se form la estrella en el suelo.
e. Parcela con arboloco y juveniles de rboles de bosque.

73

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Varios tipos de estrellas


Las parcelas en forma de
estrella son de varios tipos,
de acuerdo a la especie de
planta formadora de dosel
que presente. Por ejemplo,
hay estrellas con chiripique
(arbusto, fija nitrgeno), con
aliso (rbol, fija nitrgeno),
arboloco (rbol), o con las tres
especies.
Ser que las diferentes plantas sembradas a la periferia
de la parcela tienen efectos
diferentes sobre el crecimiento de las plantas sembradas
al interior de la estrella? Para
responder esta pregunta se
debe medir peridicamente
la altura, el nmero de ramas, la tolerancia a la sequa
y a las heladas de las plantas formadoras de dosel,
para saber cul de ellas genera una mejor cobertura y
sombra. Igualmente se deben
medir estas mismas variables
en los juveniles ubicados al
interior de la parcela para

74

Parcela en forma de estrella.


Afuera, especies formadoras de dosel:
a. chiripique (Dalea coerulea)
b. arboloco (Smallanthus pyramidalis)
c. aliso (Alnus acuminata)
Adentro juveniles de bosque:
d. garrocho (Viburnum triphyllum)
e. duraznillo (Abatia parviflora)
f. mortio (Hesperomeles goudotiana)
g. espino (Duranta mutisii)
h. tibar (Escallonia paniculata)

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

comparar bajo qu tipo de dosel crecen mejor. No obstante, esas diferencias no pueden verse a corto plazo, por eso
deben hacerse mediciones mensuales y mnimo por un ao.
Finalmente, se espera encontrar la mejor manera para facilitar el crecimiento de estos rboles.
Qu pasar con las estrellas?
Inicialmente debe buscarse que sobrevivan todas las especies formadoras de dosel que son las que se espera,
faciliten el crecimiento de los juveniles de bosque. Si llegaran heladas y sequas fuertes, no se debe pensar que el
experimento fracas, pues cuando estos eventos ocurren en
la naturaleza, muchas veces las plantas tienen la capacidad
de retoar. Si esto sucede, deben implementarse estrategias
que mejoren las condiciones para los retoos, y se deben encontrar plantas tolerantes a las heladas (como el chocho) y
que generen todas las caractersticas que se estn buscando.
Lo importante es dar con las especies que logren superar las
barreras presentes en el potrero y faciliten el crecimiento
para otras.
Con el paso del tiempo y despus de muchos aos de crecimiento de los rboles juntos, llegar el da en que el pasto
se debilite por la sombra y la presencia de hojarasca. Adems, como las parcelas son bastante heterogneas, proporcionarn micrositios suficientes para la llegada de semillas
de otras plantas que al germinar enriquecern estos parches.
As, algn da las estrellas llegarn a conectarse unas con
otras y por fin pasaremos de un simple pastizal que rodeaba
el Embalse de Chisac a un gran fragmento con una densa
vegetacin rica en especies nativas.

b
a. Parcela con arboloco, y las cinco especies de bosque.
b. Parches de vegetacin nativa que se espera formar.

75

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Como algunas de estas producen frutos que son consumidos


por las aves y flores que son polinizados por insectos, estas
parcelas se convertirn en un ncleo de vegetacin nativa y,
en el futuro, en un corredor biolgico que servir de refugio a muchos animales. Por otro lado, se retendr una mayor
cantidad de agua, la cual ser regulada y almacenada. Poco
a poco recuperaremos la vegetacin, la fauna nativa y varios
de los servicios ambientales que necesitamos.
II. Siembra de especies nativas
como estrategia para recuperar el bosque ripario
La ronda del ro o corredor ripario

La vegetacin alrededor del ro cumple funciones ecolgicas como la retencin del suelo, adems regula hasta cierto
punto la entrada de nutrientes y otras sustancias al agua,
como por ejemplo fertilizantes o pesticidas usados en cultivos.
El resto de ecosistemas terrestres tambin se benefician con
la presencia de las plantas del corredor ripario, porque all el
agua de inundacin se queda detenida, y no se desborda ms
all; adems, muchas plantas y animales que originalmente
viven en los bosques se refugian en la ronda durante temporadas secas.

Como ronda podemos reconocer la parte comprendida entre el lmite superior de la columna de agua de un ro o laguna, hasta el sitio al cual llegan las inundaciones peridicas
del mismo.
Para qu sirve la ronda del ro?
Las rondas de los ros son lugares muy importantes dentro del paisaje porque en ellas interaccionan animales y
plantas que habitan en dos ecosistemas: el acutico y el
terrestre. Por ejemplo, los peces del ro Chisac usan como
alimento a pequeos insectos o partes de plantas que caen
al ro.
Por otro lado, las plantas que habitan el corredor ripario producen sombra sobre el ro; esto es muy bueno, pues as se
disminuye la prdida del agua, adems, sus races ayudan a
retener el suelo para que la corriente no se lo lleve.

76

Corredor ripario: La zona junto al ro posee especies nicas y tambin especies del
resto del bosque.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

El problema: recuperar la vegetacinen la ronda del ro


Algunas cosas que los humanos hacemos para aprovechar
el agua y los dems recursos de los corredores riparios (como
desviar la corriente del agua o remover la vegetacin para
cultivar o criar ganado), pueden daar las caractersticas de
los suelos y llevar a la prdida de la cubierta vegetal original
en la ronda de los ros, desperdiciando todos los beneficios
que le trae el bosque al ro y a los ecosistemas vecinos. El resultado final es que en vez de un bosque, encontramos potreros que no cumplen con las mismas funciones que realizaba
la vegetacin natural.

en sus fecas, as enriquecen el suelo y ayudan a los rboles a


competir con las plantas del potrero, que en su mayora son
pastos.
Aprovechando sus cualidades, se sembraron estas especies
sobre los potreros que cubren actualmente la ronda del ro Chisac. Como queremos saber si esta estrategia funciona, cada
cierto tiempo se verifica cunto han crecido los rboles, qu
nuevas especies han llegado a las parcelas y si han cambiado
las plantas que habitan el suelo de este corredor ripario.

Qu podemos hacer?
Una estrategia que se puede llevar a cabo para enmendar
estos daos es sembrar plantas que posean caractersticas
que les permitan sobrevivir en este ambiente. Por ejemplo,
plantas capaces de soportar las inundaciones, ya sea porque
su tronco es alto y las hojas quedan por encima del nivel de
la inundacin, o porque sus semillas permanecen un tiempo
en el suelo hasta cuando encuentran las condiciones ptimas
para germinar.
Cuatro plantas que cumplen con estas condiciones, son el
Chilco (Baccharis latifolia), el Raque (Vallea stipularis), el
Aliso (Alnus acuminata), y el Corono (Xilosma spiculiferum),
que adems tienen otros dones que las hacen atractivas a
la hora de pensar en restauracin. Estas especies en su conjunto atraen aves que llegan en busca de insectos (que las
visitan o habitan), flores y frutos. Las aves son benficas porque depositan semillas de diferentes plantas que transportan

Ro Chisac en inmediaciones de la vereda El Hato.

77

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Despus, qu pasar?
Hacia el futuro, se espera que estas plantaciones sirvan
para aumentar la presencia de las plantas del bosque y as se
empiecen a recuperar las importantes funciones del corredor
ripario, hasta que un da no necesite de ayuda de los humanos para recobrar sus caractersticas.
III. Qu pasara si generamos disturbio y/o sembramos
especies nativas en los potreros?
Para reducir la influencia del pasto y lograr la regeneracin de especies nativas en el potrero, se realizaron en
pequeas parcelas experimentales disturbios o alteraciones
para remover los pastos y otros tipos de vegetacin herbcea.
Esto permite tener sitios disponibles para la germinacin de
semillas que estn en el suelo o que llegan dispersadas por el
viento y las aves.
Con el fin de establecer la mejor forma para estimular la regeneracin de otras especies diferentes a pastos, se hicieron dos tipos

La guaba atrae a las aves que depositan semillas provenientes de otros sitios.

78

de disturbios: en uno se elimin toda la vegetacin superficial, y


en el otro se quitaron las races y se removi el suelo. Sin embargo, se dejaron parcelas control en donde no hubo remocin para
evaluar qu especies pueden regenerar en presencia de pasto.
De cualquier modo, resulta difcil o muy demorado que los
propgulos (semillas o retoos) de especies arbustivas y arbreas nativas lleguen al potrero, pues esta vegetacin est
muy dispersa y los pequeos matorrales en donde se encuentran agrupadas estn lejos. Por esto se hicieron siembras
experimentales con tres especies nativas para probar su resistencia a las condiciones en el potrero, y si pueden beneficiar la llegada e implantacin de otras especies nativas.
Cules especies fueron escogidas para el experimento?
Dentro de las especies escogidas, se encuentra la guaba
(Phytolacca bogotensis), que es una hierba que crece naturalmente en los potreros y que muchas personas utilizan como
planta medicinal. Es til en proyectos de restauracin porque
produce desde muy pequea muchos frutos que los pjaros se

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

comen. Esto significa que al sembrarla puede atraer aves que


traen consigo muchas semillas de otras especies.
Otra especie es el chilco, (Baccharis latifolia), el cual es un
arbusto que crece en los pastizales. Esta planta es comn en
zonas alteradas como potreros. Se regenera vegetativamente, es decir, puede tener muchos retoos, lo que le ayuda a
formar un dosel de manera rpida. Se espera que el dosel
que forma cree condiciones favorables de temperatura, humedad y nutrientes, importantes para la germinacin y establecimiento de semillas o rebrotes de otras especies.

de descanso para aves, lo que puede atraer un mayor nmero


de semillas.
Entonces, en qu quedamos?
Al combinar las estrategias disturbios y siembra de especies nativas, podemos tener una frmula muy interesante
para aumentar la probabilidad de regeneracin de especies
diferentes a pastos, y para la llegada de especies arbustivas
y arbreas nativas que empiecen a generar ncleos de vegetacin o pequeos matorrales en el potrero. Sin embargo,
aunque las especies sembradas sean resistentes, en su condicin de plntulas son ms sensibles, por lo cual se dispuso
una malla oscura sobre cada parcela para que se reduzca la
influencia del sol; as, las especies sembradas y las que regeneran, pueden tener condiciones ms estables y favorables
para su crecimiento y desarrollo.

El Chilco al crecer y formar un espeso follaje, genera condiciones favorables para


que otras especies se puedan implantar.

El rodamonte (Escallonia myrtilloides), es una especie arbrea, comn de bosques altoandinos. Se ha registrado en
potreros abandonados como rboles aislados que crecen favorablemente. Adems de ser resistente a las condiciones del
potrero, genera un dosel amplio y sirve como percha o sitio

El Rodamonte es un rbol que genera micrositios de regeneracin en el potrero,


sirve de percha para las aves.

79

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Qu se espera en el futuro?
Manteniendo control sobre el crecimiento del pasto y monitoreando las parcelas experimentales, podremos tener a
largo plazo pequeos ncleos con vegetacin diferente de
los pastos, las cuales sern el punto de partida para que la
vegetacin nativa empiece a crecer y a extenderse.
IV. Plantas dispersadas por aves y la regeneracin de los
potreros

Restaurando podemos
hacer que la vegetacin
nativa vuelva a los
potreros y as podemos
a largo plazo recuperar
nuestros bosques.

Proceso de recuperacin del potrero, lo que se quiere lograr.

80

Las aves son fundamentales en la dispersin de un gran


nmero de plantas. Pueden transportar las semillas lejos
de la planta madre a lugares donde estas puedan germinar.
Este proceso contribuye a mantener la diversidad de los bosques.
En las zonas de potreros este tipo de dispersin es baja, tanto por la disminucin de las plantas ornitcoras, como de las
aves que consumen sus frutos. Adicionalmente, al aumentar
la distancia que separa los fragmentos de bosques o los relictos de vegetacin a los potreros, se limitan los desplazamientos de las aves al pastizal abierto.
Los rboles o arbustos aislados que crecen en los potreros,
son sitios de percha, es decir, donde las aves pueden descansar y dejar algunas fecas. Las fecas de las aves que consumen
frutos, llamadas aves frugvoras, tienen semillas que cuando
caen bajo los rboles y encuentran las condiciones adecuadas, pueden germinar. De esta forma es importante contar
con rboles en los que las aves se puedan perchar.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

y de avistamiento. Ellas se posan o perchan en un rbol, o


cualquier estructura donde tengan buena visibilidad. En esta
posicin por lo general defecan, evento que es importante
para la restauracin, en particular con las aves frugvoras, ya
que sus fecas estn compuestas principalmente de semillas.
Por tanto, la ausencia de rboles dentro de los potreros se
compensa mediante la construccin de perchas para aves,
las cuales permiten la llegada de las semillas de las plantas
ornitcoras.

a
b

Las plantas ornitcoras presentan


frutos que atraen a las aves frugvoras.
a. Frutos de Viburnum sp.
b. Frutos de Galium sp.
c. Premios y recompensas alimenticias
por la presencia de arilos en Clusia sp.

Pero si no hay rboles,


cmo podemos lograr atraer las aves a los potreros?
Por los estudios del comportamiento de las aves, se sabe
que cuando realizan sus vuelos, buscan lugares de descanso

Distribucin de las perchas para aves dentro de un potrero cercano al Embalse de


Chisac.

81

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Las perchas instaladas en la zona aledaa al Embalse de Chisac tienen forma de barra cruzada. Se pusieron perchas en
potreros cercanos al Embalse y en potreros con matorral,
separadas 20 metros unas de otras para que las aves puedan
posarse de percha en percha.

y cuatro en donde se sembr un arbusto llamada chiripique


(Dalea coerulea), que contribuye a que el suelo se ponga ms
suelto, facilitando la germinacin.

Cada percha consta de una vara principal de madera de tres


metros y dos travesaos cada uno de dos metros. Bajo los travesaos de las perchas se ponen trampas o colectores de semillas,
es decir, bolsas de tela en donde caen las fecas de las aves.

Bsicamente todas las aves que habiten las zonas cercanas


a los potreros podran visitar las perchas. Para este estudio
nos conviene que lleguen aves frugvoras que dejen sus fecas
bajo stas para poder obtener las semillas que transportan
y dejar otras en el suelo. Para conocer las especies de aves
que visitan las perchas, se hace un muestreo mensual. Dicho
muestreo se realiza de 7:00 a.m. a 5:00 p.m., en un sitio fijo
cercano, y con ayuda de binculos, se observan las aves y se
registra el tiempo que dura cada visita.

Qu tipo de aves visitan las perchas?

En los sitios escogidos se pusieron doce perchas en total,


cuatro con trampas de semillas, cuatro ms con remocin
de hierbas bajo la percha para permitir la llegada de stas
directamente al suelo y conocer quines pueden germinar,

82

Perchas para aves tipo barra


cruzada.
a. Perchas con colectores de
semillas.
b. Esquema de la percha para
aves.
c. Trampas o colectores de las
semillas.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino
Algunas de especies de las semillas encontradas en las fecas de las aves.
a. Solanum nigrum
b. Galium scandens
c. Hesperomeles sp.
d. Phytolocca bogotensis
e. Rubus sp.
f. Symplocos theiformis
g. Salpichroa sp.
h. Clusia sp.
i. Cestrum sp.
La mirla (Turdus fuscater) es una de las aves que ms frecuenta las perchas
artificiales.

Y finalmente, qu se hace con las fecas?

Una vez se recogen las fecas de las trampas que estn ubicadas debajo de los travesaos de las perchas, se llevan al laboratorio. De estas fecas se extraen las semillas y se observan
en un estereoscopio, se clasifican, se cuentan, y se comparan
con las semillas de las plantas ornitcoras colectadas en los
fragmentos de vegetacin que existen en Chisac. Con estas
semillas se hace una coleccin de referencia para poder identificar las especies, y las restantes se ponen en bandejas con
tierra para promover su germinacin. Finalmente, se espera
que estas plantas crezcan y se desarrollen alcanzando un tamao adecuado para ser transplantadas a los potreros.

83

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

V. La ayuda mutua entre hongos micorrcicos y plantas:


una estrategia para transformar los potreros en bosques
Datos personales de un hongo micorrcico
Nombre griego: Micorriza (MICO que significa hongo y RIZA
que significa raz).
Fecha de nacimiento: Hace unos trescientos setenta millones
de aos.
Comida favorita: Azcares.
Lugar de vivienda: Suelo rizosfrico (es decir el suelo cerquita de las races).
Ocupacin: Pasarle agua y nutrientes a las plantas, especialmente fsforo.
Amigas favoritas: Las plantas, pues ellas le dan de comer
azcar.
Enemigos: fungicidas, biocidas, fertilizantes y el fuego.
Aficin: Hacer bolitas de tierra, lo que puede evitar la erosin
y la compactacin del suelo.
Medio de transporte favorito: Lombrices de tierra y otos bichitos del suelo.
Proyectos a futuro: Aumentar su poblacin en potreros abandonados y en tierras agrcolas y asociarse con los agricultores.

clulas; dentro de stas se realiza un intercambio de productos o trueque entre ambos seres. El honguito, que tiene
un cuerpo filamentoso, acta como una extensin de las races y le pasa nutrientes a la planta, o sea, tomos del suelo
(fsforo, potasio, nitrgeno, calcio, magnesio, zinc, cobre,
entre otros), y adems molculas de agua. La planta a cambio le da azcar que ella misma fbrica dentro de sus hojas,
gracias al maravilloso proceso de la fotosntesis, y enva
sto a sus races donde est el hongo, por medio de una de
sus venas: el floema.

Qu es una micorriza?
Una micorriza es una relacin de ayuda mutua entre un
tipo de hongo microscpico (que vive en el suelo) y las
races de las plantas. A este tipo de relacin se le llama simbiosis. El hongo vive en las races de la plantas y entra a sus

84

Raz con micorrizas.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

En las plantas micorrizadas se observa un mejor desarrollo,


mayor resistencia al ataque de organismos fitopatgenos,
mayor actividad fotosinttica, buen crecimiento en suelos
pobres y mayor resistencia a la sequa, comparado con plantas no micorrizadas.

rbol sin micorrizas.

El empleo de micorrizas puede facilitar el crecimiento de


rboles as como de plantas agrcolas, disminuyendo la aplicacin de fertilizantes y biocidas, que degradan el suelo y
crean dependencia al agricultor.
Qu tienen que ver las micorrizas
con la transformacin de potreros en bosques?
Las micorrizas han disminuido su nmero e incluso desaparecido en zonas intervenidas, debido a prcticas agropecuarias inadecuadas como los monocultivos, el uso del fuego,
pesticidas, fungicidas y fertilizantes, entre otros.
De este modo, los relictos de bosque son bancos de micorrizas, por tanto, se pueden sacar estos microorganismos,
reproducirlos y aplicarlos a las plantas que queremos que
crezcan en zonas intervenidas como potreros.
La estrategia que se plantea en este experimento es la aplicacin de hongos micorrcicos que se sacan del bosque en
semillas y estacas de raque (Vallea stipularis) y mortio (Hesperomeles goudotiana). Se espera que estos hongos puedan
promover el buen crecimiento y desarrollo de las plantas,
as como su supervivencia en una zona de potrero, donde las
condiciones ambientales son terribles para una planta acostumbrada a las condiciones del bosque.

rbol con micorrizas.

85

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Cmo se obtienen micorrizas


y cmo se aplican a las plantas?

b. Extraer las esporas de hongos micorrcicos


del suelo rizosfrico.

1. Toma de muestras:
Ir al bosque a tomar suelo rizosfrico y recoger raicillas de
las especies que queremos micorrizar.

3. Multiplicacin de los hongos micorrcicos usando una planta


trampa:
a. Tomar las esporas y los pedacitos de races, b. Mezclarlos
con suelo en materas, c. Sembrar plantas que les guste formar micorrizas, d. En las materas, los hongos se asociaran a
las races de las plantas y se producirn muchas esporas.
2. Tratamiento de las races y del suelo rizosfrico:
a. Picar en pedacitos las
races, las cuales tienen
hifas de hongos.

86

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

4. Aplicacin de hongos micorrcicos en estacas y semillas de


raque y mortio:
a. Una vez multiplicados los hongos, se toman las raicillas
de las plantas trampa y tambin se extraen las esporas de
los hongos. Las esporas y las raicillas se mezclan con suelo,
en donde se dispondrn las estacas y las semillas de rache y
mortio.

b. Los hongos se asociarn a las races de las plantas de raque


y mortio.

5. Transplante de las plantas al potrero:


Una vez las plantas alcancen cierto desarrollo se transplantarn al potrero y esperaremos que los hongos micorricicos les
ayuden a crecer y a desarrollarse y que adems las protejan
de patgenos.

87

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

c. La invasin del espino,


un problema que nos toca enfrentar
El retamo espinoso o espinas (Ulex europaeus), es un arbusto del centro y occidente de Europa, desde el norte de
Francia hasta Portugal. Algunos colonos europeos transportaron el retamo por varias partes del mundo donde creci rpidamente. Ahora forma poblaciones agresivas de matorrales
densos y espinosos que crecen de 3 a 5 m de alto y excluyen la
vegetacin nativa. As mismo, cerca de los bosques interfiere
con su desarrollo y expansin, siendo un problema en el manejo de reas protegidas, al detener las etapas tempranas del
proceso sucesional. Adems, su presencia altera el rgimen
natural de disturbios, pues incrementa el riesgo de incendios en hbitats nativos y reas urbanas.

Esta especie ha sido introducida varias veces a Colombia, sobre todo en los departamentos de Cundinamarca y Antioquia,
y se tienen reportes de su presencia desde 1932. Esta introduccin repetida le ha permitido ampliar su rango de distribucin en el pas, y desde estos sitios ha logrado extenderse
naturalmente y con ayuda de los seres humanos.
Descripcin y caracteristicas del retamo espinoso
El retamo espinoso pertenece a la familia Fabaceae. Es
un arbusto siempre verde. Sus hojas son espinosas o aciculares, de 5 a 15 mm de largo. Tiene flores amarillas solitarias
o agrupadas en racimo que frecuentemente se encuentran
al final de las ramas. Las semillas son de color caf, aunque
tambin pueden ser verde oliva, aproximadamente de 2 mm
de largo.
La germinacin de las semillas del retamo espinoso se presenta en cualquier poca del ao, debido al alto porcentaje
de semillas que produce. stas se encuentran en su mayora
acumuladas cerca de sus plantas madre y en los primeros 5
cm del suelo. La abundancia de semillas disminuye al aumentar la profundidad y la distancia con relacin a la planta
madre. Por otro lado, se ha comprobado que la acumulacin
de estas se puede prolongar hasta por 70 aos y en 1 m2 se
pueden encontrar hasta 10.000 semillas.

Distribucin e invasin del retamo espinoso.

88

La capacidad del retamo para permanecer y extenderse, se


debe a que adems de producir bastantes semillas, puede
regenerarse a partir de estructuras vegetativas resistentes como sus races, las cuales se extienden ampliamente.
Por esta razn, la erradicacin del retamo espinoso a corto

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

directamente en la distribucin en el espacio y a travs del


tiempo de las nuevas plntulas, tratando de ampliar su poblacin. Es as que el banco de semillas es un mecanismo que
inmortaliza al retamo espinoso, por esto es importante estudiarlo, para entender cmo es su funcionamiento y disear
estrategias para controlarlo de forma adecuada.
Por otra parte, la etapa luego de la germinacin de las semillas es la ms vulnerable, debido a que las plntulas muestran altas tasas de mortalidad, por tanto, es una fase clave
para aplicar mtodos de control de esta especie.
Pero, cmo lo controlamos?

Caractersticas morfolgicas del retamo espinoso.

El control del retamo espinoso puede hacerse de diferentes maneras, clasificadas como control qumico, control biolgico y las llamadas prcticas culturales de control.

plazo es una tarea difcil, a menos que se elimine de manera


temprana y preventiva, es decir, tan pronto como llega y se
establece en un sitio.
El legado que deja en el suelo
Los bancos de semillas del retamo espinoso, as como los
de otras plantas que se convierten en plaga, son clasificados
como persistentes, lo que significa que se mantienen viables
por largos periodos de tiempo en el suelo, siendo esta una
buena estrategia para la persistencia de la especie, luego que
los parentales mueran o despus de un disturbio. Estos bancos
proporcionan la capacidad de resistir las condiciones ambientales y tomar ventaja durante las mismas. Tambin influyen

Plntulas de retamo. Las primeras hojas son trifoliadas y no presentan espinas.

89

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

El control qumico:
una medida para tomar con precaucin
El control qumico es la aplicacin de herbicidas y se utiliza
para el control de plagas en todo el mundo. A pesar de los buenos resultados que arroja, es poco prctico, costoso e indeseable desde el punto de vista ecolgico, pues deja residuos en el
medio. Por otra parte, el uso de pesticidas puede controlar a la
mayora de las plagas, pero tambin puede seleccionar algunas
que tengan resistencia, y que se vuelven gradualmente ms difciles de controlar. Una alternativa a la aspersin del herbicida
es la inyeccin de este directamente en las plantas de retamo,
lo cual impide que se acumulen en el suelo.
El control biolgico:
una posibilidad que requiere mucho estudio
Uno de los factores que hace que el retamo espinoso (y
muchas otras plagas alrededor del mundo) tenga tanto xito
cuando es introducida es la ausencia de enemigos naturales en los nuevos ecosistemas a donde llega. En su rango de
distribucin natural, el retamo est presente como una especie ms del ecosistema y encaja perfectamente con su funcionamiento. Esto quiere decir que existen organismos que
pueden predarlo y parasitarlo, y de esta forma controlarlo
naturalmente. Entre estos organismos, se encuentran insectos, caros, hongos y plantas.
El control biolgico consiste en introducir esos enemigos naturales de su regin de origen a los ecosistemas donde es una
planta extica. La dificultad de hacer esto es asegurarse de:

90

Que el controlador sobreviva a las nuevas condiciones.


Que slo ataque al retamo y no a otros organismos.
Que no se convierta a su vez en una invasin.
Este tipo de control se ha realizado en Nueva Zelanda y Chile
con buenos resultados, pero ha pasado muy poco tiempo para
estar completamente seguros de que no hay riesgos. Adems,
se trata de pases que tienen condiciones climticas y ecosistemas muy diferentes a los de la Regin Andina colombiana, as que se deben estudiar cuidadosamente los efectos en
nuestro pas antes de adoptar esta propuesta.
El control cultural: una forma lenta pero segura
Las prcticas culturales de control del retamo espinoso
incluyen, entre otras, la erradicacin manual, las quemas
controladas, el pastoreo y el sombreado natural con plantas
de rpido crecimiento, o el sombreado artificial (con polisombra).
A diferencia del control qumico, estas prcticas buscan agotar el banco de semillas de la zona. Esto se logra matando a
las semillas o haciendo que stas germinen para luego retirarlas.
En la remocin manual, se busca que el calentamiento que produce el sol directo acelere la germinacin y
contribuya al agotamiento ms rpido de los bancos de
semillas. Es importante aclarar que para el retamo, la
ausencia o presencia de luz no es un factor limitante
para su germinacin.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

La quema controlada tiene el mismo efecto de acelerar la germinacin por el choque trmico que produce,
pero adems puede matar una parte de las semillas, lo
cual tambin es positivo para el control.
La remocin inicial del retamo es de suma importancia para
comenzar el control, pero tambin se debe buscar controlar
las plntulas que germinan. Se puede, por supuesto, remover
manualmente cada plntula, pero tambin se puede buscar
una manera adecuada de reducir su supervivencia. El pastoreo por cabras o conejos es una buena opcin, aprovechando
que en estadios juveniles el retamo no forma espinas. La
sombra tambin afecta al retamo espinoso, que se considera
una especie helifila, as que sombrear las plntulas tambin
tiene efectos positivos en el control.
Los modelos de manejo integrado de plagas, utilizan la combinacin de mtodos de control qumico, mecnico, cultural,
biolgico y proveen un acercamiento ms sostenible al control de plagas. Combinar varios de los mtodos de control
mencionados suele ser ms efectivo que utilizarlos por separado.
Cal es la historia del retamo en los predios del
Embalse de Chisac?

Retamo espinoso en floracin.

El retamo espinoso ingres a la Localidad de Usme, especficamente a los predios de la Empresa de Acueducto y
Alcantarillado de Bogot, despus de la construccin del Embalse de Chisac, entre 1948 y 1950. Actualmente, sus parches son una de las principales barreras para la restauracin

91

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

de las reas aledaas, ya que se transformaron en parches


densos y espinosos que pueden regenerarse rpidamente por
s mismos. Su presencia tambin excluye y ahoga a la vegetacin que le rodea, entre estos la vegetacin nativa.
Qu se est haciendo?
Se estn realizando estudios enfocados a atacar puntos
claves para la regeneracin del retamo, pues la eliminacion

de los arbustos por s misma, no constituye una forma de


control. La tala de estas plantas promueve la regeneracin
a partir de las races y el tronco y ayuda a activar la germinacin de semillas acumuladas en el suelo. Es as como se
plantea reducir el banco de semillas y buscar mtodos experimentales para controlar el crecimiento por rebrote.
Destapando el banco de semillas
Para acabar con el banco de semillas se debe, en primer
lugar, destaparlo para permitir que las semillas acumuladas
en el suelo germinen. Con esto se busca cuantificar y entender el comportamiento de la produccin de nuevas poblaciones de retamo en parches de diferentes tamaos, para luego
poder ejercer un mejor control sobre su regeneracin.
El proceso comprende la eliminacin de la cobertura vegetal de la especie en parches experimentales, con el fin de
generar espacios abiertos en donde las semillas del retamo
puedan germinar, stas se evalan en parcelas de 1m2 ubicadas desde el interior del parche hasta el borde y de este
hasta afuera.
Se ha encontrado que en parches de menos de 20 m2, puede
haber una produccin en nmero de semillas y de plntulas
comparable a las de parches del doble de su tamao. Cada
parche debe trabajarse en toda su extensin, aunque en parches pequeos es posible que las semillas y sus plntulas se
encuentran hacia el centro del parche.

Invasin del retamo en los predios del Embalse de Chisac.

92

Hay que aclarar que los bordes son los sitios donde terminan los parches y por donde la especie puede continuar ex-

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

tendindose rpidamente. Asimismo, deben tratarse lo ms


pronto posible los nuevos parches, ya que sus bancos de semillas deben priorizarse igual o ms que aquellos que son
grandes, para asegurar un mayor control.

Hasta el momento se ha establecido que el retamo espinoso


necesita buena disponibilidad de agua para germinar masivamente. Cada poca lluviosa dura de 3 a 4 meses, por lo
cual se recomienda hacer una extraccin peridica al final
y, de esa manera, agotar los bancos de semillas del retamo.
Es recomendable dejar que transcurra la poca seca para
que con las primeras lluvias se dispare la germinacin de las
semillas y se pueda hacer el siguiente ciclo de extraccin
manual de las plntulas. Anualmente se deberan programar
tres o quiz cuatro extracciones manuales de plntulas,
tanto dentro como fuera de los parches.
En conclusin, podemos establecer que entendiendo la dinmica del banco de semillas, su distribucin en los parches del
retamo, as como el efecto del control manual sobre la regeneracin del mismo, podemos plantear bases para el control
de esta especie.
Y si aplicamos disturbios...

Posicin de las parcelas de 1 m2, en un parche de retamo talado. 1 y 2 estn


dentro, 3 es el borde y 4 son las parcelas que estn afuera de los parches.

Evaluando diferentes disturbios experimentales como extraccin manual y quema controlada, remocin del suelo y
sombreado artificial, se busca encontrar la mejor estrategia
de control, a travs de la combinacin de mtodos. Para esto
se tienen datos de parcelas en las cuales el retamo se removi manualmente, o combinando la remocin manual con la
quema o el arado. Se encontr que la combinacin de estos
tratamientos es altamente efectiva para el control del retamo espinoso, sobre todo para el control de los rebrotes vegetativos, que fueron prcticamente anulados con la ltima
combinacin.

93

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

El que persevera
Es importante recordar que el agotamiento del banco de
semillas del retamo espinoso no se logra fcilmente. Cada
planta puede producir hasta 8.000 semillas al ao, y si el
retamo espinoso lleva 50 aos de invasin en el rea, el nmero de semillas en el suelo puede llegar a ser astronmico.
Por lo tanto, se debe procurar repetir los ciclos de remocin
peridicamente, como ocurre con el rgimen de disturbios
natural de un rea. Si no se mantiene el esfuerzo de control,
el retamo puede volver fcilmente a dominar los ambientes
disturbados gracias a las plntulas que germinan y las semillas que permanecen dormantes en el suelo.

Disturbio dentro de un parche de retamo espinoso.

Por otra parte, se utiliz polisombra al 80% a la parcela que


haba sido sometida a los tres disturbios experimentales (remocin manual con quema y arado). Los resultados encontrados hasta el momento, indican que las semillas de retamo
germinan menos bajo la polisombra. Igualmente, se observ
que la polisombra genera una especie de cmara hmeda,
bajo la cual la temperatura y la humedad relativa varan menos que al aire libre. Esto permite que las semillas de otras
especies que se encuentran en los bancos de semillas de retamo germinen y crezcan sin estar sometidas a alta radiacin
solar y desecacin, favoreciendo la competencia de especies
nativas sobre plntulas de esta invasora.
Detalle de la distribucin de parcelas dentro del parche alterado.

94

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

d. Propagacin vegetativa: otra manera de experimentar


No siempre es necesaria la semilla
La propagacin vegetativa es la reproduccin de una planta a partir de una clula, tejido u rgano. Es decir que en
este tipo de reproduccin no intervienen los gametos que
originan el embrin, sino las distintas partes del cuerpo de
la planta. Esto ocurre gracias a que las clulas de los tejidos
vegetales ya maduros conservan el potencial de multiplicarse
y dar origen a diversas estructuras.
El objetivo de la propagacin vegetativa es conseguir que
un fragmento de un individuo produzca races o brotes, que
originen otro individuo; con este fin se toma una porcin de
ramas, hojas o races y se ponen bajo condiciones favorables
para que rebroten, sobrevivan y se desarrollen.
Eliminacin por extraccin del retamo espinoso.

Finalmente, es muy importante tener en cuenta que las decisiones en el manejo de plagas no pueden basarse nicamente
en la exactitud cientfica, sino que deben tener en cuenta
tambin los factores econmicos y sociales, entre otros, que
inciden en la aplicabilidad real del mtodo. Un ejemplo de
manejo integrado lo demuestran algunos habitantes de la
zona rural de Usme, pues dentro de sus estrategias est retirar los matorrales, cortar con pica las races y con herbicida
quitar las nuevas plantas que nacen. Este proyecto quiere
insistir en la importancia que tienen los mtodos manuales,
pues permiten una mayor integracin social con los proyectos de restauracin y conservacin del medio ambiente.

La propagacin vegetativa depende del poder de regeneracin de cada especie, lo que est estrechamente ligado con
su forma de vida, capacidad competitiva, y las condiciones
del medio en el que se encuentran. En este sentido, muchas
de las especies que se propagan vegetativamente lo hacen
como alternativa a una escasa produccin de semillas, corta
viabilidad de las mismas, pocos sitios de implantacin, y condiciones ambientales extremas que dificultan la germinacin
o desarrollo de la planta.
Existen varias tcnicas de propagacin vegetativa, entre las
que se encuentran:
Injertos.

95

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

Enraizamiento de esquejes o estacas.


Acodos.
Divisin por corona, bulbo y rizomas.
Para qu propagar vegetativamente?

ticas de las especies que comparten un ecosistema, para poder


entender los procesos que rigen a las comunidades vegetales.
Es as como el xito de estas tcnicas, por ejemplo, podran
ayudar en la recuperacin de poblaciones, que por su vulnerabilidad a los disturbios tienden a desaparecer de su hbitat.

Una de las barreras que ms influye en la Restauracin Ecolgica es la disponibilidad de propgulos de especies pioneras
que inicien la restauracin o de especies de estados sucesionales ms avanzados que permitan no slo la recuperacin de
la estructura del bosque, sino tambin de la composicin del
mismo. Esto se debe, en parte, a que para algunas de estas
especies la propagacin por semillas es difcil o incierta, debido a su dependencia de la dispersin, oferta de sitios seguros
para su desarrollo, y disponibilidad de recursos suficientes que
sustenten la produccin de semillas; adicionalmente, las especies que no forman bancos de semillas en el suelo, que tienen
semillas de corta viabilidad o alto riesgo de ser predadas,
presentan dificultades para permanecer en un sitio, ms an
si se trata de ecosistemas altamente degradados.
Desde esta perspectiva, se hace necesaria la implementacin
de tcnicas que ayuden a la propagacin de especies importantes para la Restauracin Ecolgica, pero que por diversos
aspectos no pueden colonizar o llegar a medida que avanza
el proceso de restauracin.
La propagacin vegetativa de especies nativas con bajo valor
comercial, ha sido poco estudiada en el pas; sin embargo, con
las necesidades actuales de manejo y restauracin del bosque
nativo, se hace indispensable el estudio de todas las caracters-

96

Estaca de la especie Oreopanax mutisianum (cafeto).

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Cmo hacerlo?
Se seleccionaron cinco especies de los diferentes tipos
de vegetacin del Embalse de Chisac para propagarlas vegetativamente, utilizando la tcnica de enraizamiento de
estacas. Las especies seleccionadas fueron: Rodamonte (Escallonia sp), Raque (Vallea stipularis), Romero (Pentacalia
sp), Mortio (Hesperomeles goudotiana) y Cafeto (Oreopanax mutisianum).
Se recolectaron ramas de estas especies tomando segmentos de madera madura, ya que son ms fciles de enraizar
porque conservan la humedad el tiempo suficiente para la
propagacin; de igual manera, se eligieron segmentos bsales o centrales de la rama, ya que adems de corresponder
a madera dura tienen ms reservas alimenticias. El grado de
dureza de la madera se identific con ayuda de la forma y el
color de las hojas y por los cambios de coloracin de tallos
y ramas. Las estacas fueron almacenadas en bolsas plsticas
sellables provistas de agua y conservadas bajo sombra para
impedir la deshidratacin, principal causante de la baja proporcin de enraizamiento.
La longitud y el dimetro de la estaca dependen de la especie, ya que es necesario incluir por lo menos dos nudos;
sin embargo, en los casos en que las especies presentan
entrenudos cortos, es posible incluir cuatro; en este estudio la longitud de las estacas vari entre 15 y 50 cm y el
dimetro entre 1.5 y 5 cm. El corte de las estacas se hizo
transversalmente de forma recta, tanto en la base como en
el pice, en el primer caso este se realiz justo abajo de

un nudo, mientras que el corte superior se realiz a 2.5 cm


del ltimo nudo.
Se utilizaron segmentos de ramas sin hojas para la especie
Raque (Vallea stipularis), ya que esta acumula reservas en
los tejidos del tallo antes de la cada de sus hojas (periodo
en el cual fueron recolectados los segmentos para este estudio), de esta manera se tienen los nutrientes suficientes para
sustentar la generacin de races y hojas en el segmento, sin
depender de la realizacin de la fotosntesis. Por el contrario, los segmentos de las dems especies llevaron hojas o
brotes meristemticos.

Estaca de la especie Cafeto sembradas en camas de germinacin.

97

Contenido6:
Captulo
1: Nuestra
Experimentos
riqueza
deserestauracin
nos escapa de las manos

A las estacas se les realizaron tres tratamientos con hormonas de crecimiento en tres concentraciones: 1%, 1.5% y 2%,
dejando un tratamiento testigo. Para la aplicacin de la
hormona, se remojaron 3 cm a partir de la base de la estaca,
por un periodo de 5 segundos. Una vez preparadas las estacas se sembraron rpidamente, colocando los cortes a una
profundidad de 7 cm, y tratando de enterrar dos yemas. La
distancia mnima de siembra entre estacas fue de 10 cm. Por
ltimo, en las estacas foliadas se impidi que las hojas tuvieran contacto con el suelo para evitar su pudricin.

98

A travs de este estudio se busca evaluar el xito de la propagacin vegetativa por estacas en las especies elegidas, permitiendo propagar especies importantes para la Restauracin
Ecolgica, principalmente aquellas que tengan poblaciones
reducidas dentro de la comunidad. El xito de esta tcnica
de propagacin, permitir la obtencin y utilizacin de individuos para la fase de experimentacin del proyecto y ayudar en el enriquecimiento vegetal de las comunidades a travs
de la plantacin de estos individuos en campo.

TERCERA PARTE

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

CAPT ULO 7
El monitoreo: cmo va la restauracin?
Hemos visto que el proceso de restauracin implica un
arduo trabajo. Sabemos adems que vale la pena hacerlo, ya
que los bosques nos proveen de agua, limpian el aire, y son
refugio de muchos organismos que se necesitan unos a otros
para sobrevivir. Adems, de ah provienen muchas plantas
medicinales y algunas alimenticias que utilizamos.
Recuperar el bosque es un trabajo en el cual todos podemos
aportar; uniendo nuestros esfuerzos podremos asegurar un
mundo ms verde, lleno de agua y aire limpio para las generaciones futuras.

y s estaremos
llegando al
bosque?

a. Cmo sabemos si estamos logrando nuestro objetivo?


Cuando un mdico aplica un tratamiento en un paciente,
necesita revisar cada cierto tiempo sus signos vitales para saber si los medicamentos funcionan. Si el tratamiento result
peor que la enfermedad, el mdico debe ser capaz de tomar
a tiempo las medidas necesarias para corregir los fallos y
asegurar la recuperacin.
El trabajo de la Restauracin Ecolgica del bosque consiste
en uno o ms tratamientos aplicados a un rea degradada,
con el fin de que recupere su salud y su aspecto original.
Una vez el o los tratamientos empiecen, es necesario revisar
constantemente los signos vitales del bosque (Captulo 4), ya

que estos nos permiten saber si se est recuperando o no.


El trabajo de revisar constantemente los cambios que estn
ocurriendo en el rea que estamos trabajando, se llama monitoreo. Si hacemos un buen monitoreo, podemos saber si el
bosque efectivamente se est recuperando.

101

Contenido7:
Captulo
1: Nuestra
El monitoreo:
riqueza
cmo
se nosvaescapa
la restauracin?
de las manos

b. Cmo se hace el monitoreo?


El primer paso en un monitoreo es determinar los signos
vitales o variables que vamos a evaluar a travs del tiempo y
que definirn, a cada instante, en qu punto del camino nos
encontramos. Estos signos vitales o indicadores ecolgicos
deben elegirse con mucho cuidado, pues deben ser fciles
de evaluar y nos deben proporcionar la mayor cantidad de
informacin posible sobre el estado de recuperacin del ecosistema.

c. Cules son los signos vitales o indicadores


del estado de recuperacin del bosque?
Ya vimos que el bosque se compone de las plantas, los
animales, los hongos, el suelo y el agua. Por lo tanto, en primer lugar debemos evaluar constantemente la vegetacin,
los animales, los hongos y el suelo de la zona que estamos
tratando. Si encontramos que estos elementos se parecen
cada vez ms a lo que esperamos encontrar en un bosque nativo, el tratamiento est teniendo buenos resultados. Si por
el contrario su vegetacin se parece cada vez ms a otro tipo
de vegetacin o los animales son escasos, el tratamiento no
est dando resultados, y de inmediato debemos hacer algo
para mejorar el estado de salud del paciente.
Sin embargo, existe otro tipo de signos vitales o indicadores
que debemos tener en cuenta. El bosque funciona y se mantiene en el tiempo gracias a que las plantas, los animales y
los microorganismos que lo conforman, trabajan juntos y se
ayudan unos a otros para poder sobrevivir. Si los procesos
que se dan entre unos y otros no se recuperan, es decir, si
las relaciones entre ellos no retornan, nuestro bosque tal vez
tenga una apariencia saludable, pero su estado de salud en
realidad no es el mejor.
Las relaciones entre los componentes del bosque son de muchos tipos. Por ejemplo, los animales que viven en el suelo
transforman la hojarasca y la dejan lista para que las plantas puedan tomar los nutrientes de las hojas y las ramas cadas en el suelo. Por su parte, las abejas, los mosquitos, los
pjaros y otros animales, visitan las flores llevando de aqu

102

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

para all el polen que permitir que las plantas desarrollen


semillas viables. Una vez las semillas estn maduras y listas
para germinar, el viento y muchos animales las transportan
de un lado al otro del bosque, y gracias a ellos, las plantas
encontrarn un buen lugar para vivir. Muchas veces, los lugares que encuentran las semillas son cmodos y agradables
gracias a la presencia de otras plantas y todos los organismos
se relacionan con todos. Si estas relaciones entre organismos no se estn recuperando, entonces no podemos decir
que nuestro tratamiento est siendo exitoso. Por ejemplo,
si hemos recuperado en parte la vegetacin caracterstica
de los bosques, pero no estn los animales que transporten
polen de una planta a otra, muchas de ellas no podrn desarrollar semillas capaces de germinar, lo cual sera un grave
problema.

d. Ya sabemos cules indicadores utilizar,


ahora qu hacemos?
Debemos disear un plan de monitoreo que nos permita
tener las mayores probabilidades de alcanzar nuestro objetivo.
Ya sabemos que a travs del monitoreo es posible determinar
si el manejo que se le est dando al ecosistema realmente
permite alcanzar los objetivos planteados. En otras palabras,
evaluamos qu tan exitosos son los tratamientos o procesos
desarrollados en nuestro trabajo de Restauracin Ecolgica.
Las fases de monitoreo se derivan de acuerdo a las etapas
desarrolladas en el proceso de Restauracin Ecolgica:
Monitoreo de Implementacin (MI)
Este es el primer monitoreo que se debe realizar dentro
del marco de cualquier proyecto de Restauracin Ecolgica, y
como todo primer paso, tiene una importancia fundamental.
En l se determina si el tratamiento de Restauracin Ecolgica fue implementado de acuerdo a lo planteado en el diseo
experimental. Por ejemplo, si los rboles se plantaron en las
densidades y arreglos espaciales especificados en el diseo
experimental.

No se
olviden
de m!

Monitoreo de Efectividad (ME)


Esta fase permite determinar si se cumple con los objetivos propuestos en el proyecto de Restauracin Ecolgica,
lo cual implica un monitoreo a largo plazo durante meses e

103

Contenido7:
Captulo
1: Nuestra
El monitoreo:
riqueza
cmo
se nosvaescapa
la restauracin?
de las manos

incluso aos. Se evala paso a paso el desenvolvimiento de


los tratamientos de restauracin, a travs del seguimiento de
sus resultados y la evolucin de los mismos. Por esta razn,
este monitoreo se puede plantear en varias fases. Tomemos
como ejemplo la investigacin de la fundacin SRSB que busca recuperar el hbitat del salmn por medio de un experimento de plantacin de rboles a la orilla de un ro para
recuperar la poblacin de un pez en va de extincin:
Para saber si de verdad se est recuperando, tendramos que
resolver varias preguntas:
1. Los rboles plantados sobreviven?
2. Los rboles incrementan la sombra sobre el ro?
3. La sombra reduce la temperatura del agua?
4. Se incrementa la abundancia local del pez?
Estas preguntas corresponden a diferentes momentos en
el monitoreo de efectividad:
1. Los rboles plantados sobreviven?
Esta pregunta corresponde a la fase 1 del monitoreo de efectividad. Esta fase tiene como objetivo fundamental evaluar

104

el tratamiento propuesto, de modo que se obtengan datos


que permitan determinar si funciona de la forma como estaba prevista para alcanzar el objetivo planteado, en este
caso, que los rboles efectivamente sobreviven.
2. Los rboles incrementan la sombra sobre el ro?, la
sombra reduce la temperatura del agua?
Estas preguntas corresponden a la fase 2 del monitoreo de
efectividad. En esta fase se miden parmetros ambientales
que permiten comprobar si las acciones implementadas fueron efectivas en el sentido de crear los cambios deseados en
el sitio trabajado. Para el ejemplo citado, se evaluara si los
rboles sembrados incrementan la sombra sobre el ro, y si
esta produccin de sombra cambia la temperatura del agua.
Como se puede ver, el xito en esta fase depende de que el
experimento se haya implementado bien y del xito de la
fase 1 de ME, es decir, que los rboles hayan sobrevivido.
3. Se incrementa la abundancia local del pez en va de
extincin?
Esta pregunta corresponde a la fase 3 del monitoreo de
efectividad. En esta se evala si el objetivo final se est logrando. En este caso, recuperar la abundancia local del pez
en va de extincin.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Del mismo modo, alcanzar el objetivo de la restauracin del


bosque se convierte en un camino en el cual, a cada paso, se
van superando los obstculos que estn impidiendo o dificultando la regeneracin del bosque en el rea que estamos trabajando. Debemos ser conscientes de que este es un camino
largo y se pueden necesitar varios aos antes de observar un
cambio espectacular. Pero, poco a poco, podemos observar
pequeos cambios que nos alientan a seguir en el camino, o
nos alertan, en el caso de que nos estemos desviando.
Finalmente, el camino de la Restauracin Ecolgica es
muy largo y puede tomar varios aos, durante los cuales debemos estar pendientes de los signos vitales del paciente.
Incluso cuando consideremos que est recuperado, debemos
hacerle una revisin completa para asegurarnos que obtuvimos un bosque saludable.

Todos vamos
a ser muy
felices...

e. Y despus qu?
Si conseguimos alcanzar nuestra meta, podremos recuperar el bosque y lograr que el ecosistema contine solo su
recuperacin y desarrollo. Una vez lo recuperemos, debemos
ser capaces de conservarlo. En realidad, lo ms importante
es que el camino de la Restauracin Ecolgica nos lleve a
sentirnos otra vez parte de la naturaleza, a vivir en armona
con los bosques, ros, montaas y valles, de modo que en
adelante podamos disfrutar de un mundo armonioso, en donde todos los seres coexistan en un maravilloso equilibrio, con
nuestras casas y campos rodeados de bosques.

105

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

G LOSARIO

Acodos: Vstago acodado, es decir, pedazo de tallo enterrado en el suelo sin separarlo de la planta madre, con el fin de
que se formen races en la parte enterrada.

Banco de semillas: Se refiere a las semillas acumuladas en el


suelo a lo largo del tiempo.

Acculas: Hojas de los pinos con forma de agujas.


Arilo: Excrescencia carnosa que envuelve la semilla y es consumida por los animales que dispersan las semillas.
Atributos estructurales: Caracteres concernientes a la
estructura de un ecosistema, comunidad o poblacin; por
ejemplo en un ecosistema el tipo de vegetacin que lo conforma.
Atributos funcionales: Caracteres concernientes al funcionamiento de un ecosistema, comunidad o poblacin;
por ejemplo, en la comunidad. Son atributos funcionales
la dispersin de semillas o la herbivora y en la poblacin
la fenologa de la especie y la tasa de crecimiento poblacional.
Autosostenible: Es cuando un ecosistema no necesita de la
intervencin humana para continuar su regeneracin.

Barreras a la regeneracin: Corresponde a las limitaciones


u obstculos a la regeneracin de la vegetacin de un sitio
que se quiere recuperar. Comprenden tanto limitantes ecolgicas como socioeconmicas.
Biodiversidad: Se refiere a la variedad de especies animales
y/o vegetales que existe en un determinado lugar.
Bosques maduros: Hbitat o tipo de vegetacin donde dominan los grandes rboles formando un denso dosel.
Brotes meristemticos: se refiere a los rebrotes que presentan las plantas, bien sea de sus hojas, tallos o races.
Bulbo: Tallo subterrneo consistente en un eje corto y numerosas hojas gruesas que se superponen y que contienen
sustancias nutritivas almacenadas. Este rgano cumple la
funcin de permanencia y reproduccin vegetativa de muchas especies monocotiledneas. Un ejemplo de bulbo es la
cebolla.

107

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo
Glosario

C
Clulas: Son las unidades fundamentales estructurales y funcionales de las que estamos hechos los seres vivos.
Ciclado de nutrientes: Proceso por el cual se reincorpora a
la naturaleza materia orgnica en forma de materia inorgnica o elementos libres, realizado por los hongos y bacterias.
Ciclo de vida: Conjunto de etapas sucesivas que componen
la vida de los seres vivos.
Cobertura: Se refiere al espacio que ocupa el objeto de estudio en un rea determinada.
Colonizacin: Es el proceso que realizan las especies que
viven en un determinado lugar y llegan a otro nuevo, en donde se adaptan a las nuevas condiciones logrando sobrevivir y
ocupando ms sitios.
Comunidad: Conjunto de individuos de diferentes especies
que viven en un rea o hbitat y que interactan de diversas
formas.
Corredor biolgico: Fragmentos de vegetacin nativa conectados unos con otros.

108

D
Desarrollo sucesional: Desarrollo de la vegetacin a travs
del tiempo y el espacio.
Dispersin: Desplazamiento de los propgulos (semillas o
rebrotes) lejos de la planta madre. Esta es la manera como
las plantas pueden colonizar nuevos sitios.
Dispersin de semillas: Proceso mediante el cual las semillas son trasportadas a un lugar distante de la planta que les
dio origen. Las semillas pueden ser dispersadas por animales,
el viento o el agua, la combinacin de estos factores, o por
mecanismos especiales que las plantas han desarrollado.
Dispersores: Elementos por medio de los cuales se da la
dispersin de propgulos.
Disturbio: Eventos naturales o antrpicos que afectan la estructura y funcin de un ecosistema, por ejemplo la extensin del fuego sobre un fragmento de bosque.
Diversidad biolgica: Hace referencia a la variedad de especies que viven en una determinada regin.
Dormancia: Estado de latencia de las semillas, es decir, aunque estn vivas permanecen sin germinar, hasta el momento
en que se presenten las condiciones adecuadas.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Dosel: Es el follaje o ramaje que genera una planta. En el


bosque es el nivel superior formado por las copas de los rboles.

E
Ecosistema: Unidad formada por la totalidad de organismos
que ocupan un medio fsico concreto (un lago, un valle, un
ro, un arrecife de coral, etc.) que se relacionan entre s y
tambin con el medio.
Edafofauna: Se refiere al grupo de animales que habitan en
el suelo.
Embrin: Planta joven contenida en la semilla.
Enmiendas: Aplicaciones de qumicos o productos orgnicos
que se le hacen a un suelo.
Enraizamiento: Accin de producir races.
Erosin: Prdida del suelo por efecto del viento y el agua, y
ocurre cuando no hay vegetacin que lo proteja.
Especie: La unidad bsica de clasificacin de los seres vivos,
comprende al conjunto de individuos que presentan caractersticas similares, que son capaces de reproducirse entre s, gene-

ran descendencia frtil, y comparten requerimientos de hbitat


semejantes.
Especie extica: Especie que ha sido introducida por el hombre, de manera fortuita o intencional, en un ambiente nuevo
fuera de su rea natural de distribucin, y que tiene xito reproductivo en ese ambiente. En nuestro caso, son especies que
no son originarias de Colombia. Algunas especies exticas son
invasoras, pero esto ocurre si son especies agresivas para colonizar y tienen la capacidad de dispersarse en diferentes hbitats naturales, superando las restricciones impuestas por el
ambiente gracias a su gran flexibilidad fisiolgica y ecolgica.
Especie nativa: Especie que crece dentro de su rea natural
de distribucin, es decir, que se encuentra de forma natural
en la zona, pero que no es exclusiva de esta.
Especies pioneras: Son las especies que inician el proceso
sucesional. Estas tienen caractersticas que les confieren resistencia a condiciones adversas, y su presencia puede mejorar las condiciones del sitio, preparndolo para la llegada
de otras especies con mayores requerimientos para su establecimiento.
Establecimiento: Periodo durante el cual la plntula se
arraiga en el sitio de germinacin.
Estadios juveniles: Cuando un organismo no ha madurado
sexualmente.
Estrategias de restauracin: Medidas que se toman para
recuperar un ecosistema deteriorado.

109

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo
Glosario

Estrato rasante: Capa superficial del suelo en contacto directo con la vegetacin y la atmsfera.
Estructura del suelo: Patrn de organizacin de la fase slida
del suelo segn la disposicin de sus partculas y la formacin de
poros.
Extincin de especies: Es el proceso mediante el cual una
especie desaparece de nuestro planeta.
Extica: Ver especie extica.
Evolucin: Teora mediante la cual los seres vivos vienen
cambiando y adaptndose a sus ambientes, desde su origen
hasta el da de hoy.

Floracin: Etapa de produccin de flores en las plantas.


Forneas: Especies exticas.
Forma de vida: Tipo o forma de crecimiento que presenta una
especie, por ejemplo, hay especies herbceas y otras arbustivas.
Fotosntesis: Proceso en el cual las plantas, algas y algunas bacterias fabrican azcares y oxgenos a partir de la luz
solar, dixido de carbono y la clorofila que tienen en sus
hojas.
Fragmentos: Son parches de vegetacin de un ecosistema
distribuidos de manera aislada en un paisaje.
Fructificacin: Etapa de produccin de frutos en las plantas.

F
G
Floema: El floema y el xilema son las venas de las plantas;
se distribuyen continuamente desde la raz hasta la punta
de las hojas, el floema conduce azcares y otros nutrientes
fabricados desde las hojas hacia el resto de la planta, y el
xilema conduce agua y nutrientes que se encuentran en el
suelo hacia el resto de la planta.

110

Gametos: Clula sexual cuya funcin es generar un nuevo


individuo.
Generalistas: Organismos cuya dieta no es muy especializada y se alimentan de una gran variedad de recursos.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Hormonas de crecimiento: Sustancias proteicas responsables del desarrollo del individuo. Hay hormonas encargadas
de la produccin de flores o de races en las plantas.

Hbitat: Lugar en el que vive un organismo, una comunidad


o una asociacin. All encuentra todo lo que necesita para
existir.

Helifila: Plantas que requieren de ambientes con mucha luz


para crecer. Son helifilas facultativas, si toleran la luz y helifilas estrictas, si solo pueden desarrollarse bajo la radiacin directa del sol.
Hojarasca: Incluye todo el material muerto (hojas, ramas,
flores y frutos), en descomposicin que se encuentra encima
del suelos. Las races vivas que no pueden distinguirse fcilmente de la materia muerta, forman tambin parte de la
hojarasca.
Hongos: Son microorganismos cuyo cuerpo consta de hifas, las
cuales son unos filamentos microscpicos. Los hongos son hetertrofos como nosotros; es decir, no pueden producir su propio alimento sino que deben tomarlo del medio circundante.
Se reproducen por medio de unas estructuras llamadas esporas
que son como semillas diminutas. Los championes que conocemos son slo una parte del cuerpo de una clase de hongos;
este carga las esporas y es llamado cuerpo fructfero, mientras
el resto del hongo (hifas) est bajo tierra. No todos los hongos
producen los cuerpos fructferos que conocemos, pues tambin
pueden producir sus esporas directamente de las hifas.

Implantacin: Se denomina al proceso que ocurre luego de


la germinacin de la semilla, donde las races de la planta
recin germinada penetran en el suelo y las hojas jvenes
comienzan a desarrollarse.
Individuo: Cada uno de los miembros de una especie o poblacin. Ser viviente e independiente.
Introduccin de especies: Proceso en el cual un organismo
es llevado a un sitio o hbitat al que no perteneca originalmente.

111

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo
Glosario

M
Materia orgnica: Compuestos derivados de seres vivientes
como animales, plantas, hongos, protozoos o bacterias.
Matorral: Es un tipo de vegetacin caracterizado por presentar plantas de porte principalmente arbustivo y de arbolito, con alturas entre 3 y 5 metros.
Meristemo: Cualquier tejido formado por clulas que se dividen y producen las clulas de otros tejidos vegetales.
Microclima: Caractersticas climticas en reas y escalas
pequeas.

O
Organismos fitopatgenos: Algunos hongos, bacterias, virus, nemtodos que atacan a las plantas, causndoles enfermedades.

P
Plantas nieras: Aquellas plantas que facilitan el establecimiento de otras al mejorar los nutrientes del suelo y el
microclima.
Plntulas: Etapa inicial de la planta luego de la germinacin
de la semilla.
Parcelas experimentales: Son reas en campo en las cuales se
aplican experimentos; como por ejemplo, siembra de especies
nativas.

Nativos: Conjunto de especies que evolucionaron en una regin.

Parche de vegetacin: rea de vegetacin aislada.

Nutrientes: Sustancia que contiene alimento. Se emplea sobre todo en relacin con los elementos del suelo y el agua
que los organismos, como por ejemplo las plantas y animales, toman.

Pastoreo: La actividad donde organismos hetertrofos como


los animales consumen a los auttrofos como las plantas. Un
ejemplo de pastoreo es el consumo de hierba del ganado en
el potrero.

112

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

Pastoriles: Actividades de pastoreo.


Patgenos: Organismo que causa enfermedad a otro organismo.
Persistencia: Permanencia de un organismo en un determinado lugar donde tiene la posibilidad de desarrollarse y completar su ciclo de vida.
pH: Parmetro que mide la acidez o la alcalinidad del suelo.

Poblacin: Conjunto de individuos de una misma especie y


que comparten un espacio.
Polen: Gameto masculino de una planta.
Polinizacin: Es el paso del polen desde la parte masculina (estambres) de la flor a la parte femenina (pistilo) de la
misma flor o de otra distinta. Su funcin es generar nuevos
frutos y semillas.

Pioneras: Especie vegetal que aparece en las primeras etapas de la sucesin.

Predacin de semillas: Consumo de las semillas por diferentes organismos que incluyen los animales, hongos y bacterias.

Plntula: Planta joven germinada que se alimenta todava


de las reservas de las semillas o de los cotiledones.

Proceso sucesional: Ver sucesin.

Planta trampa: Planta que gusta de asociarse con los hongos


micorrcicos, promoviendo su multiplicacin o produccin de
esporas. El tomate, la cebolla y el trbol, son algunas de las
especies que se usan como plantas trampa.
Plantas invasoras: Plantas forneas o nativas que son altamente competitivas y no permiten la presencia de muchas plantas
a su alrededor.
Plantas ornitcoras: Son aquellas plantas cuyos frutos tienen adaptaciones que atraen a las aves para que los consuman
y ayudan a su dispersin. Dentro de estas adaptaciones se encuentran pulpas jugosas, arilos blandos y suaves, cambios de
coloracin durante la maduracin para indicarles el momento
justo en que deben ser consumidos, colores brillantes dentro
de los que predominan el negro, el rojo-naranja y el azul.

Propgulo: Cualquier unidad reproductora que de lugar a un


nuevo individuo, por ejemplo, una semilla o una espora.

R
Reclutamiento: Es cuando las especies que han germinado
pueden permanecer en un sitio determinado y estn en la
capacidad de aportar con su descendencia nuevos individuos
a la poblacin.

113

Contenido1: Nuestra riqueza se nos escapa de las manos


Captulo
Glosario

Recursos: Beneficios que pueden obtenerse de la naturaleza.


Regeneracin natural: Reestablecimiento de la vegetacin
sin ayuda del hombre.

Rgimen de disturbios: Frecuencia y magnitud de los disturbios que ocurren en un ecosistema, por ejemplo, los fuegos naturales.
Resiliencia: Capacidad de un sistema de volver a un estado
particular luego de una perturbacin
Rizomas: Tallo que crece horizontalmente por debajo de la tierra, dando yemas que producen brotes que dan origen a otras
plantas.

S
Simbiosis: Relacin entre dos organismos que se prestan beneficio mutuo.
Sucesin vegetal: Proceso de desarrollo de la vegetacin que implica cambios de especies y comunidades en
el tiempo.

114

Talar: Cortar un rbol.


Tallos bsales: Tallos que crecen por debajo del nivel del
suelo.
Tipos de vegetacin: Diferentes grupos de plantas que se
puede encontrar en un rea determinada.
Transecto: Mtodo para evaluar un sitio determinado, el
cual consiste en observar de manera lineal y continua las
caractersticas que se presentan.
Transectos altitudinales: Transectos a lo largo de diferentes niveles de altura, como por ejemplo desde el nivel del
mar (0 m de altura) hasta el pico de una montaa.
Transectos longitudinales: Transecto en el paisaje entre dos
puntos que se encuentran a la misma altura sobre el nivel del
mar.
Tratamiento testigo: Unidades experimentales a las que no
se les asigna ningn evento de estudio, con el fin de comparar con aquellos en los que s se han aplicado.

En busca del bosque perdido: Estrategias para la Restauracin Ecolgica del bosque altoandino

V
Viabilidad de semilla: La capacidad de una semilla inactiva
de germinar cuando las condiciones se vuelven adecuadas.
Vigor de las plantas: Se refiere al estado fsico y fisiolgico
en el que se encuentran las plantas.

Y
Yemas: Brote no desarrollado y cubierto de escamas protectoras que consisten en un eje muy corto, y que lleva un
rgano no desarrollado de las hojas o las partes florales.
Yemas apicales: Las yemas ubicadas en la punta del tallo o
rama.
Yemas axilares: Las yemas que se ubican en la base de las
hojas.

115

El libro
EN BUSCA DEL BOSQUE PERDIDO:
Una experiencia de Restauracin Ecolgica
en predios del embalse de Chisac,
Localidad de Usme, Bogot, D.C.

se termin de imprimir en Bogot en junio de 2006.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


Facultad de Ciencias
Departamento de Biologa
Grupo de Restauracin Ecolgica
CONVENIO INTERINSTITUCIONAL
Acueducto - DAMA - Jardn Botnico de Bogot
PROYECTO
Desarrollo de lneas de investigacin aplicada y monitoreo de las parcelas
de Restauracin Ecolgica establecidas en los predios del Embalse de Chisac

I SBN 958701689 - 0

9 789587 016895