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Cada rbol tiene al menos un tronco, que es el que sostiene toda la estructura del rbol, y

que termina en una copa, formada por la serie de ramas que nacen del tronco, y que
tambin se subdividen en otras ms finas, donde se encuentran las hojas y las yemas de
crecimiento. Cuando no existe ramificacin, como en el caso de las palmeras, que slo
tienen un penacho de grandes hojas en su extremo superior, no se habla de tronco sino de
estipe.
La altura de los rboles respecto al suelo vara segn la especie de la que se trate. El tronco
de la mayor parte de los rboles aumenta alrededor de 2,5 centmetros anualmente. Es
importante sealar que tanto el tronco como las ramas y las races slo pueden crecer a
partir de sus extremidades.
Las hojas son las generadoras de energa del rbol, a travs de la fotosntesis. Como el
resto de las plantas, ocupan la luz solar (captada mediante el pigmento que les da su color
verde, la clorofila) para convertir el dixido de carbono y el agua en azcares. Estos
pueden ser utilizados como combustible (energa) o como celulosa, materia que forma las
clulas del rbol, y a la que se une la sustancia que forma la madera, la lignina.
Al igual que la gran mayora de las plantas, los rboles hunden sus races en la tierra, desde
donde extraen las sales minerales de las que se nutren. Al interior del tronco hay un doble
sistema conductor, constituido por los vasos leosos o xilema, que transporta el agua y las
sales minerales desde el suelo a las ramas y hojas, y los vasos del lber o floema, que
llevan la savia y los azcares fabricados en las hojas, mediante la fotosntesis, a los dems
tejidos del rbol.
En el caso de los especmenes de mayor edad, se puede apreciar la siguiente estructura en
los troncos:
- Corteza: es la zona externa. Su contextura porosa e impermeable protege y asla al rbol
del fro y la sequedad. Est constituida por tejido muerto, ms conocido como sber o
corcho. Su grosor va aumentando de acuerdo a la edad del rbol.
- Lber: delgada capa que cumple funciones de sostn y conductoras (floema).
- Duramen: capa presente slo en algunas especies. Tejido interno duro y muerto, que
debido a la estratificacin de las sustancias resinosas adquiere un tinte oscuro y una enorme
resistencia a la putrefaccin.
- Cambium: tejido vivo que cubre la parte leosa, cuya reproduccin determina el
crecimiento del tronco, ramas, ramillas y races. El cambium crece hacia afuera, por lo que
va formando nuevos anillos de crecimiento cada ao.
Durante la primavera se forman conductos ms amplios, que le dan un color ms claro al
leo respecto al verano y otoo. Estas capas de albura -por su color claro- se alternan con
las del duramen, dando origen a estos anillos, visibles en algn corte del tronco.

Los anillos son menos evidentes en algunos rboles y, en las especies ubicadas en los
trpicos pueden estar ausentes del todo, porque su crecimiento es igual durante todo el ao.
- Leo o madera: contiene los finos haces conductores que ya conocimos como xilema.
La estructura de la raz vara segn la especie. En algunos casos son axonomorfas -la raz
principal tiene un mayor desarrollo que las secundarias, y en otros, fasciculadas -apenas se
diferencia entre principal y secundarias-. La mayora de los rboles que crecen en climas
fros y templados presentan una micorriza, que es el resultado de la simbiosis -asociacin
de dos organismos de la que ambos sacan provecho- del micelio de un hongo -especie de
red que le permite alimentarse- y las races de una planta.
Los hongos ayudan al rbol a asimilar los compuestos orgnicos, y al mismo tiempo este
favorece su fructificacin.
Las ramas crecen hacia afuera desde cada brote que se renueva. Muchos rboles llegan a ser
inmensos, como la secuoya de California, que puede alcanzar los cien metros de altura y
vivir incluso tres mil o cuatro mil aos. De los rboles que hay en Chile, los ms altos son
la araucaria, que puede llegar a los 45 metros, y la lenga, que puede sobrepasar los 40. En
cuanto a su longevidad, destaca el alerce, que puede vivir ms de tres mil aos.
Respecto al grosor del tronco, el baobab, rbol tpico de la sabana arbustiva africana,
supera los treinta metros de circunferencia. Los eucaliptos, originarios de Australia,
sobrepasan los seis metros de dimetro.

rboles exticos
Adems de los rboles y arbustos nativos, aquellos que son propios del territorio chileno,
en nuestro pas tambin hay muchas especies introducidas. Estas fueron tradas desde el
extranjero con fines productivos, para la obtencin de papel, madera y frutos, entre otros
productos, o con propsitos ornamentales. Las principales especies introducidas con fines
productivos son el pino insigne, eucalipto, lamo, encina, aromo, pino oregn, nogal,
olivo y el ciprs macrocarpa. Entre los rboles que se trajeron con fines ornamentales
estn: el abedul, abeto, arce, cedro, jacarand, sauce llorn, magnolia, paulonia,
pltano oriental, tulipanero, tejo o taxus, perno, ginkgo, liquidmbar, laurel de comer
y falsa acacia.