Вы находитесь на странице: 1из 5

LA PERCEPCION DEL TIEMPO, LA VIDA Y

LA MUERTE EN EL CHILE COLONIAL (Extracto)


Sergio Vergara Quiroz
Universidad de Playa Ancha
El presente texto relata como las personas del perodo colonial comprendan el mundo que los rodeaba.
Tanto como el tiempo, la vida y la muerte tenan significados e importancias diferentes a las que se tienen
hoy de estos temas.
Esta forma de hacer historia se denomina HISTORIA DE LAS MENTALIDADES. El perodo estudiado
corresponde al de mediados del siglo XVI (desde la fundacin de Santiago y comienzo de la Guerra de
Arauco hasta el inicio del proceso de independencia)
El concepto mentalidad se puede asociar a la idea de pensamiento colectivo, o sea, conjunto de
caractersticas mentales de un pueblo y en especial a la compresin de los rasgos caractersticos y
repetidos que ayudan a entender conductas grupales.

PERCEPCION DEL TIEMPO


La percepcin del tiempo parte con un qu fue que representara la permanente revisin de lo que se es
en el presente en relacin al pasado, y a partir del cual se percibe un qu ser.
El ser humano, las instituciones, los problemas que la historia atiende, se sitan en el pasado, por lo tanto
estn relacionadas con un qu fue. A pesar que cada ser humano vive su propio tiempo y que los
hechos son propios de l, es inevitable preguntar cmo perciban el tiempo los seres humanos de otras
pocas?
Esa pregunta se quiere responder con esta investigacin, y as comprender como los seres
humanos tienen diferencias apreciaciones de un mismo tema. Entonces, la percepcin del tiempo es
totalmente distinta en un humano de la poca colonial como en una persona que vive en el siglo XXI.
A partir de esa percepcin tambin se puede descifrar la apreciacin de la vida y la muerte, ya que el
tiempo est directamente relacionado con estas etapas de la existencia humana.
Para ir comprendiendo el contexto de la poca colonial hay que saber que el Chile de ese tiempo era
pequeo y rural, del 1600 hasta el primer tercio del siglo XIX, slo sobrevivieron dos o tres ciudades,
Santiago, La Serena y Concepcin, mientras que la cantidad de poblacin nacional fue desde cien mil
hasta bordear el milln de personas.
En este perodo la capital a pesar que tenia sus edificios pblicos y su trafico tena calles polvorientas y
disparejas, cruzada por acequias, sin veredas, rodeadas por casas de un piso y con huertos cuyos follajes
sobresalan por sobre las gruesas tapias de adobes. Estas caractersticas mostraban una vida urbana en
reposo y desde el atardecer, de completa oscuridad. Fuera de Santiago, las villas (muchas de ellas
fundadas en el siglo XVII) eran an ms tranquilas. En las haciendas estaban las casas patronales, en
cuyo terreno tambin se encontraban la capilla, los galpones y los humildes ranchos donde vivan los
campesinos.
La HACIENDA, entonces, era el centro de la vida para la gran mayora. All se realizaban las faenas que
marcaban el paso del ao: La siembra en invierno, el rodeo en primavera, la trilla en verano y la matanza
en otoo.
En esta sociedad eminentemente agraria, se reconocan dos sectores muy diferentes entre si (sociedad
jerarquizada) Los hacendados por una parte, que conformaban el grupo dirigente, poseedores de la tierra,
cuyo origen (ascendencia) se remontaba a la llegada de los primeros conquistadores espaoles al pas, y
por sobre todo se mostraban orgullosos y celosos de sus privilegios. En este grupo se daban formas
catlicas (y legales) de organizacin familiar: Matrimonio consagrado, familia patriarcal extensiva (lnea
masculina) y lazos de parentesco legal, sanguneo o espiritual, como el que una a los padrinos con sus
ahijados. Estas relaciones permitan que este grupo mantuviese su importancia en la sociedad colonial.
Por otro lado estaban los CAMPESINOS, peones, inquilinos, arrendatarios y pequeos arrendatarios. Eran la
fuerza de trabajo, tenan mayor cuota de sangre indgena o negra, estaban acostumbrados a obedecer.
Como fueron adoctrinados por sacerdotes y misioneros, fueron incorporando las formas populares
cristianas y un uso progresivo de la organizacin familiar cristiana, en especial bautizo y matrimonios. En
este grupo se har cada vez ms importante el parentesco espiritual.
En este breve resumen de la sociedad colonial, hay que referirse a la fuerte influencia de la Iglesia Catlica
en la vida de las personas. sta no slo instrua en la fe sino que tambin tutelaba la sociedad, ya que
impona el tono de la vida y marcaba el paso del tiempo. No exista distincin entre lo civil y lo
eclesistico, lo profano (mundano) y lo religioso.
Para comprender la percepcin del tiempo hay que saber que la sociedad de la colonia estaba marcada por
valores comunitarios, es decir, por la familia, la religin, la tradicin, la amistad; por ello era de suma
importancia el grupo al cual se perteneca (familia, grupo religioso, estamento o clase social)
El tiempo adems se comprenda segn la actividad que se realizara, trabajo que siempre era familiar y
hereditario, y estaba ligado principalmente a la actividad agrcola (mundo rural) TIEMPO DE VERANO,
TIEMPO DE INVIERNO, tiempo de cosecha o tiempo de sequa.
La vida individual tena una valoracin de utilidad social; la mejor edad era la adulta pues las personas de
ese grupo podan desempearse en provecho de la comunidad, ya fuera trabajando en la tierra,
desempendose como soldado o siendo gobernante (mientras fueran saludables y capaces sera adultos)
Entonces, se entiende que la percepcin del tiempo no era individual sino que colectiva o social,
comprendiendo que se basaba en la experiencia ms que por la abstraccin (nocin de algo)
La
conceptualizacin del tiempo tambin dependa de la forma en que se registraba, y en este perodo era
vaga e imprecisa, ya que no existan instrumentos para ello.
Los relojes solo comenzaron a ser colocados en los campanarios a mediados del siglo XVIII incluso en el
silgo XIX, como el de la torre de la Intendencia de Santiago, frente a la Plaza de Armas. Adems no
existan observatorios astronmicos, ni peridicos y otros indicadores del transcurrir del tiempo. Eso daba
como consecuencia que el tiempo se cargaba de experiencia repetida, es decir, da y noche, verano e

invierno, nacimiento y muerte. Cuando un gran fenmeno rompa esa cadena (una peste, un terremoto,
etc.) este serva de hito orientador del tiempo por generaciones.
Entonces la medicin del tiempo tambin estaba cargada de subjetividad, desde la micro unidad quechua:
lo que demora en cocerse las papas, a la medicin ms pequea de los espaoles: el Credo, oracin que
demoraba medio minuto. Un ejemplo de ello es que el Padre Alonso de Ovalle calculaba el calor de unas
aguas termales, segn los credos que alcanzaba a rezar teniendo las manos dentro de ellas. Incluso se
calcul la duracin del terremoto de 1647 de Santiago, en dos credos por un funcionario pblico (oidor)
miembro culto de la sociedad de aquellos aos.
En Chile del siglo XVII los nicos instrumentos que podan medir el tiempo eran los relojes de arena (su
origen esta en la navegacin) y los relojes de sol, del cual se tiene registro en un testamento de 1636. En
cuanto a los relojes de bolsillo, aunque aparecieron en Europa en el siglo XV no existe testimonio de su
presencia en Chile antes del silgo XVIII, sin embargo un procurador (delegado) de la Orden de los
Dominicos, al parecer trajo un reloj para tocas los campanarios con precisin. As, se entiende que el
tiempo pasaba lento y despacioso (lnguido)
El tiempo tambin era SAGRADO, ms de Dios que de los hombres, la iglesia ordena la vida humana:
recibiendo los recin nacidos, certificando su mayora de edad: hacia los 14 pasaba la categora de ser de
sola confesin a la comunin; casndolo cuando eran adultos y por fin, en cualquier instante puesto que
la vida es breve, recibindoles en la muerte.
Tambin la iglesia marcaba el transcurso del da colonial, desde el toque del ngelus o tercias en la
madrugada, seguida por la sexta que marcaba el medioda, mientras que el toque de nimas,
anunciaba que haba que retirarse a la casa ya que comenzaba la noche, para concluir con los maitines
que indicaban la medianoche, momento en que las monjas capuchinas rezaban por las almas de la
comunidad, laicos y cleros que integraban la iglesia y al mismo tiempo la sociedad. Adems indicaba el
paso del tiempo sealando las fiestas religiosas, en especial la Navidad y la semana Santa.
La medicin del tiempo (precisin) tambin estaba como necesidad en este tiempo, ya que las personas
deban ordenar la vida y los deberes de los fieles, de los sbditos y los clientes. Con relojes y calendarios
se ordenan las responsabilidades y obligaciones ya sea para cumplir con los sacramento o para que el
estado, a travs de sus funcionarios, pudiera exigir con mas precisin los deberes militares o pecuniarios
(monetarios) de sus sbditos, para todo los comerciantes para quienes el tiempo es oro, porque as
podan saber cuando se deban exigir los intereses, las devoluciones o simplemente, realizar los negocios
especulativos.
El reloj signific la posibilidad de dominio sobre el tiempo, este fue clasificado, dividido, sometido al
hombre, independiz a ste de la observacin de la naturaleza, estableciendo un cambio, un registro
constante del paso del tiempo, al margen de los cambos climticos o de la creencia supersticiosa del
hombre (muchas veces avalada por la sociedad pero sin base cientfica) Esto explica porque los primeros
relojes que llegaron a Chile fueron colocados en edificios pblicos cuyos primeros artfices (creador)
fueran artesanos y sacerdotes.
A mediado el siglo XVIII la medicin del tiempo se va haciendo mas exacta, no solo los relojes de las torres
se generalizan sino que tambin aparecen en el uso diario (ejemplo de ellos e que una carta escrita por
una dama santiaguina, en 1751, cuenta que la duracin del terremoto de ese ao haba sido de 6 minutos.
A pesar de existir nuevos instrumentos, y de la masificacin de estos, el tiempo tradicional y tiempo
moderno coexistieron por mucho tiempo. El grupo social mas acomodado estaba ligado a la percepcin
moderna del tiempo ya que disponan de relojes para el uso persona (ellos ejercen el poder poltico y
econmico) mientras que el bajo pueblo, campesinos en especial, apegados a la vida rural, aun perciban
el tiempo de manera tradicional, un tiempo sagrado, marcado por la experiencia anmica y la naturaleza.
An hoy, encontramos e el lenguaje diario, entre las personas, estas percepciones personales del tiempo;
cuantas veces se data segn un acontecimiento determinado, o se es incapaz de precisar el tiempo
transcurrido entre dos hechos de la vida o la duracin precisa de una acontecimiento .

LA VIDA HUMANA
Este tema esta estrechamente ligado con el tiempo, por lo mismo, las referencias vagas y sagradas de l
se pueden aplicar a la vida humana. Adems de eso es posible clasificar a una persona segn su edad.
Referencia a eso, Sebastin de Covarrubias, en su Tesoro de la lengua castellana se refiere a la vida del
hombre en tres estadios: La edad verde, cuando va el hombre creciendo; la adulta que es un
varn perfecto, la que se va precipitando y disminuyendo, que es la vejez Adems repite la
vieja adivinanza de la esfinge de la tragedia de Esquilo: Cul es el animal que en la maana camina
en cuatro patas, a medioda en dos y al atardecer en tres?
Un ejemplo de esta idea se presenta en una carta enviada por Jos de San Martn a Bernardo OHiggins en
1821 desde Lima: Mi juventud fue sacrificada en servicio de los espaoles, mi edad media al de mi patria;
creo que tengo derecho legtimo de disponer de mi vejez. Esta misiva fue escrita cuando el emisor tena
44 aos.
La percepcin moderna de la vida es muy diferente a la que muestra el prrafo anterior, hoy, los grupos
etarios (edad) son diferentes, ya que las expectativas de vida han aumentado considerablemente en
comparacin a la poca en cuestin. En la colonia, la adultez resultaba ser la antesala de la muerte, y por
el otro lado, la niez era una etapa de la vida humana que careca de importancia. Cada de estadio de la
vida humana hoy tiene su propio valor.
La demografa (Es el estudio de la poblacin humana, principalmente desde el punto de vista cuantitativo
(cantidad) Los Demgrafos son los especialistas en demografa) de la poca muestra una poblacin con
escaso crecimiento, al comenzar el siglo XVII la poblacin indgena haba disminuido, y en los aos
siguientes la poblacin haba crecido un 1% sealando que cada familia tena una muerte cada dos aos
como promedio; la mortalidad infantil era de un infantes cada tres, y las expectativas de vida no
superaban los 26 aos.
Durante este perodo, la vida humana estaba marcada por los grandes cambios biolgicos que
experimentaban el cuerpo humano, y el efecto de estos en la participacin social de las personas, en
especial en el culto religioso y en la actividad laboral. La edad precisa, entonces, no interesaba sino como
cada persona poda desempearse en el medio en que se desenvolva. Un ejemplo que seala esa
realidad: Por ello Francisco Rubio de Alfaro, nacido por 1515, declaro en 1555 contar con mas de treinta y
menos de sesenta aos.

La clasificacin etaria de una persona era de vital importancia, ya que eso poda significarle la aceptacin
o rechazo segn lo que quisiese conseguir, por eso que generalmente las personas declaraban menos
edad de la que realmente tenan. Esto se gener principalmente porque no existan registros parroquiales
confiables por las constantes confrontaciones entre los espaoles e indgenas (inestabilidad social)
Algunos importantes hombres de la poca declararon tener menos edad por que deseaban ostentar el
poder en sus manos, es as como Hernando de Aguirre que teniendo 62 aos declaro que tena 50.
CICLO VITAL DURANTE LOS AOS DE LA COLONIA
La primera etapa era la de la EDAD VERDE, que comprenda desde el nacimiento hasta el comienzo de
los cambios biolgicos y sicolgicos de la pubertad, que abran el paso a la edad media o a la edad adulta.
Los adultos tenan una mirada peyorativa hacia los individuos que pertenecan a este grupo, as es como
se les denominada de diferentes maneras: muchacho se aplicaba a los nacidos hasta la edad de 10 aos
o ms, tambin estaba en termino mocho que haca referencia a quien no haba crecido todo lo que
deba; o mancebo, el que no se haba independizado de la tutela (proteccin) paterna; o prvulo o de
sola confesin aludiendo a su falta de participacin en los actos de la Iglesia.
La juventud de los siglo XVI y XVII era una etapa en la cual el individuo deba ser conocido, adems se
crea que era la mas adecuada para a la asociacin del vigor y la experiencia, para as ejerce algn cargo
de importancia: porque al mozo se le pierde el respeto y al viejo la fuerza o como se afirmaba No
tomis siquiera en consideracin a quienes tengan menos de 25 aos o mas de 50 para participar en
empresas de conquista
La edad adulta corresponda a los capaces de valerse por s mismos, era la edad del trabajo, del esfuerzo
fsico, de la participacin militar. En la empresa que organiz Pedro de Valdivia para conquistar Chile, a los
menores de 12 y a los viejos se les mando de vuelta a su lugar de origen. Mas adelante, durante el
perodo de emancipacin (proceso de independencia) un bando patriota llama al servicio militar a todo
aquellos que tengas entre 14 y 50 aos. Estos aos son de plenitud, ya que se tena conciencia que a los
14 aos un rey poda ser coronado, los novicios ya profesaban en los conventos (se convertan en
sacerdotes), se ingresaba a la universidad o se iniciaba el aprendizaje de caballero. Los comienzos de esta
edad eran un poco atolondradas y siempre exista la posibilidad de llamar a un joven mozos y
mocedades.
Esta edad terminaba cuando el cuerpo y el espritu ya estaban cansados, y eso poda significar que un
hombre de mayor edad, si se mantena jovial, iba ser considerado apto para cualquier labor (hombre
activo) incluso, pasando los 60 aos.
La ltima etapa era la ANCIANIDAD, y como la infancia, sta careca de valor, adems siempre fue vista
como la antesala a la muerte. Un momento de reposo, de retiro, de reflexin, tambin de dependencia e
incapacidad para valerse por si mismo. Un registro de esta situacin se dio en Concepcin, 1554, cuando
se seala que de 80 hombres, slo 10 podan pelear y los otros eran viejos, mancos, enfermos y mal
armados.
Eso de prepararse para la muerte, significaba el comienzo de la verdadera vida, pero eso no signific que
alguna vez algn individuo viviera ms aos y pudiese cumplir con las labores correspondientes, como
sucedi con Pedro Osores de Ulloa que fue gobernador de Chile a los ochenta aos. El proceso de
envejecimiento era (como lo es hoy) implacable, pues no se poda disminuir con tratamientos, ya que la
decrepitud (acabamiento) biolgica de la visin, del odo o la huella de enfermedades y accidentes; como
lo muestra una misiva (carta) de la marquesa de Sevign cuando le escriba a su hija: ya veo, estoy en
ella (en la vejez) y quisiera a lo menos pararme y no adelantar tanto el camino de las enfermedades, de
los dolores, de la prdida de memoria y de la fealdad Otro testimonio ms concreto es el transmitido
por el Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616, escritor y cronista peruano) al sealar la impresin de las
jvenes espaolas tradas para casarse con los conquistadores: con estos viejos podridos nos habramos
de casar? parece que se escaparon del infierno segn lo estropeados, unos cojos, otros mancos, otros sin
orejas, otros con un ojo, otros con media cara y el mejor librado la tiene cruzada una, dos o tres veces. El
testimonio muestra como los protagonistas de esta poca tuvieron muchas situaciones que transformaron
la vida en una verdadera osada.

LA CONCEPCION DE LA MUERTE
Para el siglo XVI, la muerte era una situacin cotidiana, constante, un hecho que poda suceder en
cualquier momento. En algunas oportunidades, esta se transformaba en algo heroico, como lo expres
Pedro de Valdivia con la frase La muerte menos temida, da ms vida, exaltando la muerte en combate,
como la forma mas heroica de terminar la vida, esto es propio del perodo de conquista: Sobre la vida y
muerte se contiende, perdone Dios a aquel que all cayere dice Alonso de Ercilla en su Araucana.
Pero el momento de entregar la vida la religin jugaba un rol muy importante, ya que esta entregaba la
aceptacin, la vea como el paso a una vida mucho mejor. En relacin a los moribundos, se tena la
certeza que ese estado era para preparar el alma para el desenlace final. La iglesia tena el deber de
hacer cumplir sus preceptos, aunque el individuo en cuestin no tuviese la idoneidad necesaria, es as
como el gobernador Francisco de Aguirre que muri entregado a las prcticas de la ms ardiente devocin
(teniendo relaciones sexuales con su amante) fue amortajado con hbito de franciscano, o en la otra
realidad, se muestra a un indgena como Don Alonso, un cacique de Quillota, que muere renegando la
religin que se le haba impuesto, esto ante un grupo de espaoles ilustres de la poca; con eso se
demuestra que el catolicismo estaba muy presente en las personas, incluso en el momento de la muerte.
En cuanto al significado social de la muerte, un rasgo que se mantiene durante toda la colonia, es el
respeto y la preocupacin por los restos mortales, los cuales deban ser sepultados honorablemente, ojala
en una Iglesia, donde estaran mas cerca de Dios y de sus deudos. Otra vieja idea religiosa fue que los
ritos funerarios ayudaban a salvar las almas. Un decreto del siglo XVII, extrema los actos litrgicos, las
procesiones y los lujos relacionados con las exequias y funerales, a tal punto que en una Real Cdula de

1693 el rey Carlos II impuso limitaciones al tiempo de observacin del duelo (velorio); a las
manifestaciones externas como el vestuario y atades, y a las expresiones eclesisticas y arbitrios
sociales (costumbres) a que el luto daba lugar.
Los testimonios visuales de funerales de la poca muestran que se realizaban grandes procesiones de
multitudes enlutadas, que traen recuerdo a la muerte, la que se transforma en la noche de la vida., otro
aspecto impresionante era el uso de grandes carrozas fnebres, tambin cirios (velas), uniformes militares
y hbitos religiosos; ah se muestra la unin de lo mundano con los sagrado, y adems, muestra a la
muerte como un hecho de alcance mixto, o sea, social y religioso.
Los funerales eran actos masivos de catarsis (eliminacin del dolor) y lo impresionante es que muestra
que en estos ritos se perciba en sentido pblico de la muerte, presentndola como un espectculo social.
Entonces, la muerte se presentaba llena de dolor, constituyendo a una sociedad doliente, con pestes y
epidemias, sequas y hambrunas, terremotos y temporales destructivos, corsarios agresivos e indgenas
peligrosos. Por todo ello la muerte siempre estaba presente, y apareca como un fenmeno no slo
personal, ms que eso, social y colectivo.
En la infancia (existan altas tasas de mortalidad infantil, de cada 10 nios, 5 y hasta 6 podan morir), la
muerte era vista como un ahorro de una vida miserable, vida llena de sufrimientos y de tentaciones, y en
su reemplazo, una existencia cerca de Dios, as nace la concepcin de los angelitos, idea que aun esta
presente en los campos chilenos. De eso tambin existen variados testimonios, como el de un abogado en
1660; Podra este nio hacerme gloria de rogar a Dios por m. Tambin se concluye el por qu los
velorios infantiles eran tan festivos, porque la esperanza predomina sobre el dolor de la perdida,
esperanza de un nio puro, angelito, ya que no se contamin con el pecado.
Otra idea de la muerte era la presencia del espritu del fallecido, ya que a pesar de la prdida fsica, el
difunto segua en las vidas de sus deudos, como una alma protectora de la familia. Esa sociedad era ms
crdula de aparecidos y fantasmas, adems, la figura del finado siempre estaba presente en la
conversaciones de sus familiares. Entonces, el que no existiera una separacin entre los que vivan y los
que ya no, no se perciba como un problema, adems que ambas realidades se reunan y relacionaban en
la iglesia, ya que ah se oraba y se pasaba gran parte de la vida sobre los restos de los familiares y amigos
(que estaban sepultados en la iglesia) quienes estaban presente en las rogativas y en las misas de
recordacin, situacin que reforzaba la idea cristiana de la VIDA ETERNA, en la cual la muerte era el
umbral que separaba la vida de la existencia eterna.
Con el paso del tiempo, ya entrado el siglo XVIII, la percepcin de la muerte va teniendo modificaciones
importantes, como por ejemplo que esta se va situando lentamente en el ambiente privado de las familias.
Otro punto que tiene transformaciones es la idea de que los difuntos se trasforma en un problema que
debe solucionar el estado en beneficio de la higiene publica o de los derechos de los herederos. As como
comienza a legislarse sobre estos temas hasta entonces privado y sagrado, esto es, que slo les
corresponda a la familia y a la Iglesia. De esta forma se crean varias disposiciones en que el estado tiene
amplio apoyo de la iglesia.
Una de las primeras fue la Real Cdula de 1789, sobre cementerios, en donde la higiene publica era
amenazaba con epidemias, ya que las iglesias contaban con excesos de entierros al interior de estas, y la
intencin de esta regla era erradica (eliminar) esta costumbre: Eran tantos los que se enterraban que
apenas se poda pisar sin tocar sepulturas blandas y hediondas, Como medio urgentsimo y
conveniente a la salud pblica el establecimiento de un cementerio fuera del pueblo, en donde se
enterraran todo sin distincin alguna, y no como hasta ese momento, que slo los pobres y los indios
eran enterrados fuera de los templos.
Difcil fue eliminar la costumbre de los entierros Intramuros, a pesar de los decretos impuestos por la
corona en esta poca. Otro decreto que tuvo como fin potenciar la cedula real, fue la que sostena que
slo la familia real, los obispos y altos prelados; comendadores (cargo militar, nombrado por el rey)
hombres ricos, y todo clrigo o laico que lo mereciera por santidad o buena vida y buenas obras. Un
delegado de Cauquenes (hoy sptima regin del Maule) indica como importante para que el proyecto
tuviese xito (el entierros extramuros) se deba trazar las tumbas con distincin y respeto a la calidad de
las personas. Al final, el decreto slo comenz a cumplirse con la ley del Gobierno de OHiggins de 1820,
que creaba el Cementerio General de Santiago.
Otro detalle que tambin se quiso eliminar, fue el excesivo lujo utilizado en los ritos fnebres (el que se
mostro en los funerales del Gobernador Don Ambrosio OHiggins, cuyo ritual estuvo rodeado de lujos
innecesarios y alejados de la piedad), fue as que en 1793 se indic el mximo de velas a utilizar, el
material de los atades, limitaba al fierro el metal que deba usarse, prohiba la colocacin en las calles
cosas, luces y parmetros, orden que ningn criado (empleado) vista luto por sus amos, al mismo
tiempo, que lo limita a seis meses para los parientes mas cercanos.
Con disposiciones tan detalladas, se muestra como realmente fue una ceremonia fnebre. Esta idea se
extendi desde fines del siglo XVIII hasta el proceso de independencia, pero que en realidad comienza a
configurarse a fines del siglo XVII. Aqu un relato de cmo era el proceso: a las pocas horas de su muerte,
el cadver era amortajado con el hbito de la orden religiosa de su afeccin, se le colocaba en un atad de
madera, pintado de negro o forrado con gnero, se le adornaba con cintas o galones definitivos y se
difunda la noticia mediante un sacristn que provisto de una campanilla recorra las calles diciendo el
nombre del muerto, hora y lugar del entierro y peda oraciones por su alma. Desde ese momento y hasta
despus del funeral, que no deba ser mas all de dos das, en aquella casa no se cocinaba, ni se haca el
aseo, cubriendo las piezas principales, esto es, saln, comedor y dormitorio con cortinajes negros,
sacndole los adornos, cuadros y lienzos que pudieran haber decorando aquellos aposentos.
El cadver se llevaba no despus de 24 horas a la iglesia donde deba ser enterrado en medio de una
solemne procesin que encabezaba un sacerdote, el cual llevaba en alto una cruz. La ceremonia adems

inclua salmos y campanadas de la Iglesia que taan los clamores o dobles de los difuntos, situacin que a
veces conduca a verdaderos abusos pues los funerales podan realizarse a cualquier hora del da.
Cuando el difunto era un personaje principal o se trataba del fallecimiento del rey o de un miembro de su
familia, el ceremonial impona la paralizacin de la vida publica normal, las exequias las presida el propio
gobernador, a quien deban presentar sus psames las instituciones y personas mas importantes de la
ciudad, como el Cabildo, la Universidad, la Iglesia y los Nobles. Los funcionarios deban vestir lutos
rigurosos para entregar las condolencias, y se reciban los psames en una pieza oscura y sin adornos.
Otra llamativa disposicin de la poca corresponde al toque de campanas, reglamento que data de 1797,
comienza sealando que como las cosas se van desvirtuando en el tiempo, por el mal uso de la tradicin,
incluso en la religin. Especficamente esta disposicin indicaba que los toques de campanas deban
realizarse en los momentos que el Obispado as lo ordenara, y la cantidad de campanadas segn la
calidad del difunto: 200 en caso de fallecimiento del Rey, 150 en caso del Papa, al paso se prohbe el
abuso en caso de simples particulares, las cuales quedan limitadas a tres campanadas.
As se comprende entonces como se va modificando la actitud ante la muerte, en un principio era una
realidad que solo le corresponda al mbito privados, pero lentamente esta cuestin pasa a ser centro de
inters publico, especficamente del Estado, y esto se muestra en las reales cdulas que se van creando
para evitar excesos en los velatorios y en las ceremonias relacionadas. Esta mirada distinta seala que la
sociedad se va concientizando que es un deber del estado el proveer bienestar ante ciertos temas de
incumbencia general. Adems, queda de lado la visin mas espiritual de la muerte, reemplazndola por
una visin ms terrenal, relacionada con las herencias y los gastos desproporcionados en estos rituales, es
as entonces que lentamente el estado va interviniendo en temas que antes solo estaba involucrada la
Iglesia.