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Direccin: Margarita M.

' Birriel Salcedo

Red > Isis


.

PLAZA. LAS MUJ ERES EN LASSOCIEDA DESM EDTERR '''

12

UNIVERSIDAD DE GRANADA
INSTITUTO DE ESTUDIOS DE LA MUJER

Sus i&A lfre do Lp e z

FEMINAE

Pilar Bailarn Domingo


Cndida Martnez Lpez
(eds.)

DEL PATIO A LA PLAZA


LAS MUJERES EN LAS
SOCIEDADES M E DFTERRAN EAS

H01587
D 45

.-~CAMPUS
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N 8,-338 2131 8

UNAM

862
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UNIVERSIDAD DE GRANADA
Instituto de Ciencias de la Edudacin
Servicio de Publicaciones

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Instituto de Estudios de la Mujer

PROGRAMA UNIVERSITARIO
DE ESTUDIOS DE GENERO
"CENTRO INFORMACION
Y COCUMENTACION" es)

COLECCIN FEMINAE

Directora: Margarita M.a Birriel Salcedo.

INTRODUCCIN

Consejo Editorial: Carmen Calero Palacios, Silvia Defior Citoler,


Victoria Robles Sanjun, Dolores Snchez.
Consejo Asesor:
Pilar Ballarn Domingo (Universidad de Granada).
Ester Barber Heredia (Universidad de Valencia).
Carmen Calvo Poyatos (Universidad de Crdoba).
Neus Campillo Iborra (Universidad de Valencia).
M.a ngeles Durn Heras (C.S.I.C.).
Pilar Folguera Crespo (Universidad Autnoma de Madrid).
M.a Dolores Garca Ramn (Universidad Autnoma de Barcelona).
Elena Gascn Vera (Wesley College).
Cndida Martnez Lpez (Universidad de Granada).
Laura Ortiz (Universite Toulouse-le Mirail).
Teresa Ortiz Gmez (Universidad de Granada).
Carmen Riera (Universidad Autnoma de Barcelona).
Cristina Segura Graio (Universidad Complutense de Madrid).
Carmen Simn Palmer (C.S.I.C.).
Teresa del Valle Murga (Universidad del Pas Vasco).

ANNIMAS Y COLECTIVAS.
UNIVERSIDAD DE GRANADA.
DEL PATIO A LA PLAZA. LAS MUJERES EN LAS SOCIEDADES MEDITERRNEAS.
ISBN: 84-338-2131-8. Depsito legal: GR/1.134-1995.
Edita e imprime: Servicio de Publicaciones de la Universidad de
Granada. Campus Universitario de Cartuja. Granada.
Printed in Spain

Impreso en Espaa

La metfora Del patio a la plaza que da nombre a este libro, es el


eje en torno al cual investigadoras de diversos pases mediterrneos, y
desde distintos campos de anlisis, reflexionamos sobre las mujeres en
las sociedades mediterrneas. Responde, igualmente, a buena parte de las
aportaciones que se hicieron al Encuentro de ese nombre celebrado en
Granada, en Septiembre de 1994, organizado por la Red Isis, dentro de
las actividades del Programa Med-Campus.
La relacin entre esos dos lugares alegricos del espacio social el
patio y la plaza quiere hacerse en trminos de movimiento, de pasaje
del primero al segundo, pero tambin pretende desconfiar de la idea de
separacin entre un espacio pblico y un espacio privado que parece
sobrentender que al carcter cerrado del espacio pblico en un universo
masculino, corresponde, en el universo femenino, la constitucin del
espacio privado, de la familia, del hogar.
Con ello abordamos, inevitablemente, el debate de las fronteras entre
espacio pblico y espacio privado, su constitucin histrica, sus desplazamientos y sus significados actuales en las sociedades mediterrneas. El
hammam, la fuente, el lavadero son espacios privados? Cmo entender
el velo en estos espacios? Qu dice de los espacios y del poder la
inversin de los roles en las mscaras? Dnde ponemos las fronteras?
Por qu nosotras retomamos este debate? La cuestin es, pues, poltica,
histrica, sociolgica y epistemolgica.
Ello nos lleva, en consecuencia, al debate de la definicin del poder
mismo, a analizar el significado de las mujeres en las concepciones polticas mediterrneas, y las aportaciones que, desde la prctica feminista,
se han producido en las ltimas dcadas. En este sentido, tambin nuestra
metfora del patio a la plaza permite explicar una evolucin del feminismo contemporneo: el paso de la accin poltica espontnea de

INTRODUCCIN

carcter antiinstitucional a la estrategia de inversin forzada de los


lugares de decisin poltica. Pero junto a ello, el posible poder de las
mujeres en la esfera privada es un tema recurrente y que ha suscitado
numerosas polmicas, pues tiende, sin duda, a regenerarse en las representaciones del poder que el feminismo utiliza contradictoriamente.
Por ello hemos organizado el volumen en torno a tres grandes bloques
temticos:
I.

LA PLAZA. Espacio simblico del poder, del que las mujeres no


han formado parte tradicionalmente.
II. EL PATIO. Espacio de relacin femenino y mbito de exclusin/reclusin.
III. ENTRE EL PATIO Y LA PLAZA. La incorporacin de las mujeres a
los espacios pblicos. Contradicciones de las sociedades
actuales.

I. LA PLAZA, ESPACIO SIMBLICO DEL PODER

La plaza pblica gora, foro, parlamento... es, en el discurso


feminista, el lugar metafrico de la exclusin de las mujeres del poder en
la ciudad. Exclusin o infravaloracin de las mujeres de carne y hueso,
pues el espacio pblico, y sobre todo poltico, est lleno de figuras femeninas creadas por los hombres (figuras mticas, representaciones femeninas alegricas de la patria, de la repblica, de la nacin, de la libertad, representaciones de virtudes y valores colectivos la paz, la
fecundidad, la virginidad, etc.). Las mujeres estn representadas, es
decir su ausencia se convierte en presencia por el artificio del signo, su
voz se sustituye por el gesto. Como afirma Genevive Fraisse parece que
sea inherente a la historia de las mujeres estar siempre en este plano de
figuracin, pues la mujer no existe nunca sin su imagen. De ah esta
nocin de espacios simblicos.
Para estudiar la plaza como lugar de exclusin o infravaloracin de
las mujeres, es siempre oportuno preguntarse por el valor heurstico y
prctico del tema. La denuncia de la ausencia de las mujeres de la
escena pblica ha sido operativa? Ha permitido conocer la relacin de
las mujeres con el poder, sus modos de intervenir en la accin poltica,
sus concepciones de la plaza pblica?
Por ello en los trabajos de este bloque se ha pretendido aprehender no
slo el lugar de las mujeres en la poltica, el trabajo v la educacin, sino

DEL PATIO A LA PLAZA

tambin su status en las concepciones y representaciones polticas mediterrneas a lo largo de la Historia, los diversos modos de estar en la
plaza, as como las diferentes manifestaciones, a veces contradictorias,
de la presencia de las mujeres en el espacio pblico.
As si se considera la evolucin de la insercin profesional de las
mujeres, se observar la separacin entre la retrica sobre la mezcla
creciente de sectores y niveles jerrquicos de actividades, y la regresin
de la posicin de las mujeres en las instancias de decisin en los diferentes sectores de la vida social y poltica.
Por otra parte la inscripcin y expresin poltica de las mujeres
permite abordar la idea de una exclusin de las mujeres realzada por su
propia repulsa de los juegos polticos dominantes. Esta cuestin nos
parece crucial en la perspectiva de la Conferencia de Pekn y la reivindicacin de una paridad de sexos en las instancias del poder, que estn
generando una campaa relativamente movilizadora.
Todo ello nos lleva, por ltimo, a reflexionar sobre las reivindicaciones y formas de organizacin y de accin de las mujeres para su emancipacin. Los movimientos de mujeres en nuestros diferentes pases
mediterrneos se reivindican como feministas? Qu incluyen en este
trmino? Qu temas movilizan prioritariamente a los grupos? Qu
problemticas los estructuran o los dividen? Incluso para retomar la
cuestin de privado y pblico y sus superposiciones ms o menos claras
con las cuestiones de poltica y de poder, el/los feminismo/s, buscando
revalorizar el poder de las mujeres, de las madres de familia, no se ha
descuidado una formidable palanca de cambio?

II. EL PATIO. ESPACIO DE RELACIN Y/0 EXCLUSIN

Aunque la mayora de las mujeres, sobre todo en los pases del sur del
Mediterrneo, estn a menudo reducidas a moverse en el entorno de los
espacios privados, no disfrutan de un status que les otorgue un poder
absoluto en este espacio. Por ello nos hemos preguntado en este apartado
por las relaciones de poder en el seno del espacio domstico, y por las
estrategias utilizadas por varones y mujeres para investir y controlar este
espacio.
En este mbito las relaciones de parentesco y el papel de las mujeres
en las mismas constituyen un eje central en la configuracin y cohesin
del espacio interior, del patio, y, entorno al mismo, las estrategias
matrimoniales juegan un papel importante en el seno de la familia.

lo

INTRODUCCIN

Aun siendo el elemento central en la reproduccin y mantenimiento


de las redes de parentesco, aun teniendo adjudicado formalmente el
espacio interior como propio, su status, como antes decamos, no les da
un poder absoluto sobre este espacio. Cules son las esferas de la
domesticidad de las que las,. mujeres estn excluidas (toma de decisin,
educacin de los nios, gestin de la riqueza, etc.)? Cules son las
esferas de la domesticidad de la que los hombres estn excluidos?
Cales son los mbitos compartidos y de negociacin?
Pero si nos interesaba conocer como las mujeres se rebelan, de forma
pblica y organizada frente a su papel de gnero, tambin queramos reflexionar sobre como lo reproducen, donde y de que forma aparecen la
resistencia y rebelda individual y las estrategias que desarrollan. Las
mujeres reproducen su propio papel y lo transmiten, pero han creado
mecanismos de compensacin, de defensa, de solidaridad necesarios para
amortiguar su infravaloracin y encontrar satisfacciones que permiten en
muchos casos supervivencia.
Las formas de expresin femeninas, su creatividad, se pueden enfocar en este sentido? Hay unas formas de expresin propias de las
mujeres? La conservacin y transmisin de tradiciones culturales (cocina, cantos de boda, nacimiento, danzas, etc.) est ligada a este carcter?
Las relaciones entre las mujeres, apoyos mutuos, solidaridades, etc.
sirven para resistir? Es la astucia, como saber de los oprimidos, uno de
los medios de resistencia utilizados por las mujeres? Pero sobre todo
hemos querido preguntarnos hasta qu punto estas resistencias mudas y
sordas transforman o reproducen los roles de gnero.
La exclusin de las mujeres de un espacio y su inclusin en otro estn
reguladas por ciertos mecanismos jurdicos y socio-culturales. Cales
son los lugares donde se crean estos mecanismos?
El derecho, sobre todo en los pases del sur del Mediterrneo, regula
los status y crea una imagen de relacin de la mujeres con diferentes
espacios.
La religin, no slo como tica sino tambin como las interpretaciones de esta tica, es productora de mecanismos de exclusin e
inclusin. Una interpretacin del Islam adoptada en una sociedad dada
podra entraar la exclusin de las mujeres del espacio pblico o
impulsar a adoptar el velo para proteger lo privado en pblico.
El discurso popular es otro lugar donde se producen y se reproducen
los mecanismos de exclusin. Sera conveniente preguntar al imaginario
popular a travs de los diferentes modos de expresin: proverbios,

DEL PATIO A LA PLAZA

11

lenguaje cotidiano, chistes, etc., a fin de desvelar los procedimientos de


exclusin de las mujeres.
La educacin y el saber funcionan como mecanismos de inclusin de
las mujeres en el espacio pblico?
III.

ENTRE EL PATIO Y LA PLAZA

Con todo lo dicho podemos afirmar que en nuestra sociedad pervive,


aunque en diferentes grados, una configuracin del mundo creada hace
bastantes siglos, que atribuye roles sociales diferentes a mujeres y
hombres. Roles que implican una relacin de desigualdad. Pero esa
desigualdad, esa no consideracin de las mujeres como dueas de su
destino, como participantes de su mundo es puesta en entredicho y
comienza a quebrarse cuando surgen los movimientos organizados de
mujeres, que, con sus reflexiones y prcticas, provocan una de las
mayores transformaciones de este siglo.
Esta transformacin no es lineal. La diversidad de movimientos, de
pensamientos y de prcticas hace que no haya una nica direccin. De
igual forma las resistencias sociales son y han sido diferentes segn los
sistemas polticos, las influencias religiosas y los sistemas educativos.
Por tanto en este intento de las mujeres de romper con su papel, influyen
circunstancias diversas que conviene analizar, desde las propias de los
movimientos de las mujeres a las de las sociedades respectivas.
Pero nos interesa aqu poner de manifiesto cmo las mujeres, al
afirmarse en s mismas en todo tiempo y lugar han sido y somos
agentes de transformacin de los espacios definidos por otros; cmo las
mujeres hemos traspasado las fronteras simblicas entre el patio y la
plaza y, al hacerlo, estamos contribuyendo a redefinir el mundo de forma
ms justa e igualitaria.
Por ello los ejes articuladores en nuestro encuentro intentaron revisar
cmo las mujeres hemos afirmado nuestra presencia como creadoras, a
travs de nuestras organizaciones y con nuestra presencia en los lugares
donde se toman las decisiones.
En torno a las mujeres 'se organizan', las mujeres 'deciden', las
mujeres 'crean', tuvimos ocasin de sentarnos a debatir con prestigiosas
mujeres del mundo del arte, la arquitectura, las organizaciones feministas, la poltica... de pases de ambos lados del Mediterrneo, que nos
aportaron desde su saber y su experiencia ese contraste con la realidad
que toda investigacin histrica necesita para seguir avanzando.

12

INTRODUCCIN

Lamentamos no poder escoger en esta obra la riqueza de estos


debates, pero no queremos dejar de mencionar, aunque sea a grandes
rasgos, los argumentos generales de estas contribuciones.
En la sesin sobre las mujeres se organizan se puso de manifiesto
cmo nuestro colectivo ha roto el aislamiento y ha desarrollado una
conciencia de grupo que puede incidir en la vida social. La organizacin
de las mujeres ha servido para mejorar sus condiciones de existencia,
para conseguir una mejor posicin y valoracin: derechos civiles y
polticos, derecho al trabajo, etc.
Pero tambin se revisaron cuestiones como cualquier tipo de
organizacin ha sido y es til? Slo las que desarrollan un pensamiento
feminista? Cules son los temas de preocupacin de las organizaciones
de las mujeres en la actualidad? Cules las reflexiones tericas ms
importantes?
Uno de los elementos claves en el cambio de modelos se consider en
la sesin sobre las mujeres deciden. Tomar la palabra pblica y tener
capacidad de decidir sobre nuestra propia vida y la de la colectividad,
implica la consideracin plena de ciudadanas, con plenos derechos,
entrar en el gora; supone replantear el concepto de ciudadana, y tender
a una poltica de igualdad de gnero que aspire a elevar el prestigio
social y poltico de las mujeres y tambin su poder de una forma ms
directa. La poltica de igualdad de gnero se relaciona con el acceso de
las mujeres a los sectores de decisin y ejecucin y, tambin como grupo,
con el acceso al mercado de trabajo y al sistema educativo.
Cmo se est dando ese acceso?, con qu lmites? Cules son los
factores que operan en su contra? Cul est siendo la prctica de las
mujeres que acceden a algunos puestos de decisin?, qu dificultades
encuentran?, cmo sirven al movimiento de las mujeres?, etc. Estos
fueron algunos de los interrogantes que surgieron en esta sesin.
Finalmente las mujeres crean sirvi a la consideracin de otra forma
de estar en el gora, de dar publicidad a los pensamientos, sentimientos
y experiencias, de intervenir en la creacin de la cultura y de las representaciones simblicas con las que se identifican las comunidades.
Siempre fue emocionante sacar a la luz un libro, pero cuando ste,
adems, es de mujeres con palabras de mujeres, la emocin se convierte
en un goce especial, aquel que, tal vez slo pueda ser reconocido por
quienes han vivido o viven en el silencio. Es esta pues una magnfica
ocasin, para agradecder a todas las mujeres sus palabras, las que se
pronuncian en el parlamento, las que se susurran en el patio, las que se

DEL PATIO A LA PLAZA

13

vocean en la plaza, las que dicen confidencias, las altisonantes, las que
hablan de amores y solidaridades.
Gracias especialmente a las que han prestado sus palabras a este libro
contribuyendo as a nombrar entre todas el Mediterrneo.

Pilar Bailarn Domingo


Cndida Martnez Lpez

LAS MUJERES Y LA CIUDAD


EN LAS SOCIEDADES MEDITERRNEAS CLSICAS

CNDIDA MARTNEZ LPEZ


Universidad de Granada

... ms de una vez vimos como tombais decisiones alocadas


en los asuntos ms graves. Y disimulando con una sonrisa nuestra
zozobra os preguntbamos: Qu habis resuelto en la Asamblea
en favor de la paz? Qu te importa deca mi marido. Cllate.
Y yo callaba... Otra vez enterndome de una terrible determinacin, le pregunt: Por qu obris as? Y l mirndome de
reojo me contest: Teje tu tela si no quieres que pronto te duela
la cabeza. La guerra es cosa de hombres....
... a los siete arios ya llev mis ofrendas a la fiesta de Minerva. A los diez mola la cebada en honor de la diosa y, ceida de
flotante tnica azafranada, me consagraron a los dioses. Por
ltimo, ya doncella nbil, fui canfora y rode mi garganta con un
collar de higos. Correspondiendo a tantas distinciones no podr
aconsejar a mi patria? Aunque mujer, permitidme que proponga
un remedio para nuestros males, pues al darle mis hijos, tambin
pago mi contribucin al Estado....
ARISTFANES, Lisstrata

1. CIUDAD Y GNERO. LA CONFIGURACIN DE LA CIUDAD MEDITERRNEA

Las ciudades mediterrneas clsicas constituyen uno de los centros de


estudio ms significativos de la historia de occidente, tanto por lo que se
refiere a su nacimiento, al pensamiento poltico que las anima, a sus
prcticas polticas, como por la articulacin de dicho modelo en la propia
planificacin urbana. Pero si el advenimiento de la ciudad constituye un

18

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

acontecimiento histrico relevante por su delimitacin poltica y espacial


y por la reflexin consciente sobre la misma, en pocas ocasiones se ha
considerado su concepcin y organizacin desde la perspectiva de los dos
sexos que la habitaban, desde la articulacin de las relaciones de gnero.
El nacimiento de la ciudad comporta la formulacin y plasmacin
urbana de patrones de gnero que, con diferentes expresiones segn
sociedades y pocas, no han sido revisados en toda la historia de occidente. De ah el inters en profundizar como surgen, se teorizan y evolucionan dichos patrones en las ciudades mediterrneas clsicas.
La ciudad se expresa a travs de unas instituciones y una ordenacin
de los espacios que implican no slo un sistema poltico peculiar, sino
tambin una concepcin poltica que asigna a cada gnero una funcin
precisa en la vida de la ciudad.
Para griegos y romanos en la vida humana hay dos mbitos separados.
Un dominio privado, familiar, domstico: la oikonomia, y un dominio
pblico, que implica todas las decisiones de inters comn, todo lo que
hace de la colectividad un grupo unido y solidario, una polis en sentido
propio.
Esta concepcin de la vida se refleja en el plano de las ciudades, en
la propia articulacin del espacio urbano. La plaza pblica gora o
foro, se convierte en el centro de la ciudad, el lugar de las instituciones
pblicas, donde se expresa la colectividad y se debaten los problemas de
inters comn. Y este ordenamiento urbano refleja un sistema poltico
que implica, en opinin de J.P. Vernant, una extraordinaria preeminencia
de la palabra sobre otros instrumentos de poder. La palabra llega a ser la
herramienta poltica por excelencia, de ah que entre la poltica y el logos
haya una estrecha relacin, y que el arte poltico se convierta, en gran
medida, en un ejercicio del lenguaje.' Por eso la plaza pblica, el mejor
escenario para la retrica, es el espacio comn, el que expresa la idea de
la ciudadana, el que se opone, en definitiva, a las viviendas privadas.
Esta idea de la ciudad est expresada de forma magistral en las
concepciones de Hipdamo cuando pretende racionalizar el espacio
urbano en la reconstruccin de Mileto. En lugar de la ciudad arcaica,
comparable a las medievales, con un ddalo de calles que descienden en
desorden las pendientes de la colina, elige un espacio amplio, corta las
calles en ngulo recto y crea una ciudad enteramente centrada sobre el

1. Ver VERNANT, J
pp. 38-53.

P., Los orgenes del pensamiento griego,

Buenos Aires 1973,

19

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

lugar del gora.' De Hipdamo se dice que es el primer arquitecto urbanista del mundo griego, pero es en primer lugar un terico poltico que
concibe la urbanizacin del espacio como un elemento, entre otros, de la
racionalizacin de las relaciones polticas.
Quines participan de ese centro?, quines utilizan la palabra
pblica, intervienen en el debate y toman decisiones? Slo los ciudadanos
los varones iguales entre s, aquellos que tienen la posibilidad y la
capacidad de participar en asambleas, consejos, magistraturas o tribunales. Como dice Celia Amors el ejercicio de los derechos de soberana
conlleva necesariamente la reunin: pueblo soberano en ejercicio y
pueblo reunido viene a ser todo uno. Luego no nos puede extraar que el
genrico que se rene tenga el poder y aquel cuyos miembros no se
renen no lo tenga. La reunin produce efectos sintticos entitativos (de
reconocimiento de sujetos): la plaza pblica, la compacta esfera bien
redonda, la contundente plenitud.'
Las mujeres, sin embargo, aunque se les reconozca formalmente como
ciudadanas, no se integran en la ciudad con las mismas funciones, capacidades y derechos que los varones. Precisamente uno de los elementos que
define a las mujeres de la Antigedad es la carencia de la palabra.
El mejor adorno de la mujer es el silencio, deca Aristteles en el
libro I de La Poltica, y, siglos ms tarde, la doctrina cristiana, en
palabras de San Pablo, afirmaba:
... que las mujeres callen en la congregacin, y si quieren aprender
algo pregunten en casa a sus maridos, porque es indecoroso que una
mujer hable en la congregacin. 4
Y para reforzar ese silencio se crearon a lo largo del tiempo mitos,
diosas y ritos del silencio.' Recordemos, por ejemplo, a Tcita Muta, la
2. Sobre la perspectiva poltica de la planificacin de Hipdamo ver

BENVOLO,

L.,

Diseo de la ciudad. El arte y la ciudad antigua, Barcelona 1983; KIDSON, P., Arquitectura y planificacin urbana, El legado de Grecia, pp. 348-407; VERNANT, J. P., Mito
y pensamiento en la Grecia antigua, Barcelona 1973, pp. 218-241.
3. AmoRs, C., Setas y hongos hobbesianos, Mientras Tanto, n 48, p. 60.

4. San Pablo, 1Cor. 14, 34-35. Sobre los orgenes del silencio en la Antigedad
C., De Livia a feminae. Rompiendo el silencio de las mujeres en la
Antigedad, Los Estudios de la Mujer. De la investigacin a la docencia, Madrid 1991,
pp. 411-427.
5. Uno de esos mitos es el de que la mujer debe traslucir su exterior pero ocultar su
ser propio. Esta idea permanece a lo largo de la historia, argumentada por filsofos y
polticos. Recordemos, simplemente unas palabras de Ortega y Gasset, Ante todos el alma
femenina se cierra hacia adentro...reserva su intimidad para uno solo. La personalidad de
MARTNEZ LPEZ,

20

CNDEDA MARTNEZ LPEZ

diosa romana,' condenada al silencio por hacer un uso indebido de la


palabra, por haber entrado en los espacios masculinos. El silencio,
convertido en virtud femenina, ha marcado la historia de las mujeres
mediterrneas, del sur y del norte. Assia Djebar, la escritora argelina,
dice en una de sus obras
... desde la infancia se ensea a la nia "el culto al silencio que es uno
de los mayores poderes de la sociedad rabe". Lo que un general francs
"amigo de los rabes" llama "poder" nosotras lo sentimos como una
segunda mutilacin.'

La palabra , instrumento poltico por excelencia, elemento clave para


pertenecer y participar de los espacios pblicamente constituidos no se
contaba entre los derechos de las mujeres, ni, por supuesto, su uso poda
ser considerado en ellas una virtud.
Vidal Naquet, hace ya algunos aos, defini la polis griega como un
club de hombres8 fruto de una doble exclusin, la de las mujeres y la de
los esclavos. En consecuencia el escenario poltico de la ciudad clsica
se constituy a partir de la negativa de considerar a las mujeres como
sujetos polticos.
En esa construccin poltica la funcin fundamental de las mujeres
como ciudadanas era crear ciudadanos, recrear el cuerpo cvico, en la
doble funcin, sacralizada, de reproductoras de ciudadanos y transmisoras de los valores cvicos masculinos.' Las mujeres, en calidad de ciudadanas, tenan como misin fundamental la reproduccin de la ciudadana. El embarazo, la crianza, el alimento y la fabricacin del vestido, eran
consideradas funciones ligadas a su naturaleza, y su desarrollo deba
unirse al mbito privado, cerrado, interior. Y su virtud en tal ejercicio era
considerada fundamental para la felicidad de la ciudad.
La licencia de las mujeres va tambin contra el propsito del rgimen
y la felicidad de la ciudad, pues de la misma manera que la casa se

la mujer es poco personal, o dicho de otra manera, la mujer es ms bien un gnero que un
individuo.
6. CANTERELLA, E., Tacita Muta. La donna nella citt antica, Roma 1985.
7. DIEBAR, A., Mirada prohibida, sonido sesgado, Mientras Tanto, n 48, pp. 149-

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

21

compone del hombre y la mujer, es evidente que la ciudad debe


considerarse dividida en dos partes aproximadamente iguales: los hombres
y las mujeres; de modo que en todos aquellos regmenes en que la
condicin de la mujer es mala, habr que considerar que la mitad de la
poblacin vive sin ley

Esta divisin de funciones ciudadanas explica que en algunas ciudades se pusiesen estelas funerarias slo en dos casos, cuando los hombres
moran en la guerra, y cuando las mujeres moran en el parto," lo que
pone de relieve el valor otorgado a los papeles sociales atribuidos a uno
y otro sexo.
Se justifica as la polaridad exterior e interior teorizada en el pensamiento poltico clsico, presente en la normativa jurdica y plasmada en
la propia estructura urbana. Dice Jenofonte:
El cuidado de los hijos recin nacidos necesita una casa; la preparacin de pan a base de granos necesita una casa, as como fabricar ropas a
base de lana. Como ambas ocupaciones, las del exterior y las del interior,
necesitan trabajo y atencin , el dios, me parece a mi, hizo las cosas en
consecuencia: la mujer para las ocupaciones del hogar y el hombre para
las de fuera. Hizo que el cuerpo y el espritu del hombre fuesen ms
capaces de vencer el fro, el calor, los viajes y el servicio militar. Le
asign, entonces las ocupaciones al aire libre. Y como dot a la mujer, por
naturaleza, con un cuerpo menos capaz de superar los rigores del fro, el
calor, los viajes, el servicio militar, el dios le asign el interior. Sabiendo
que la haba dotado por la naturaleza y habindole asignado el cuidado de
los hijos recin nacidos, tambin le dio ms amor que al hombre. Y puesto
que tambin asign a la mujer el cuidado de todo lo que entraba en la
casa, y como comprendi que para guardarla no se perda nada si el alma
era tmida, el dios asign mucha ms timidez a la mujer que al hombre."

En la polmica que se mantiene muchos siglos despus, sobre todo en


el siglo XIX y primer tercio del XX acerca del voto de las mujeres, se
oyen los ecos de esta concepcin clsica sobre la divisin de funciones
segn el gnero. Uno de los argumentos esgrimidos en contra del voto
femenino ser precisamente que la mujer dejar su funcin social fundamental, la reproduccin y cohesin de la familia. Por ello el carcter de
la ciudadana de las mujeres se convierte en un punto fundamental de este

150.
8.

VIDAL NAQUET, P., Esclavitud y ginecocracia en la tradicin, el mito y la utopa,

Formas de pensamiento y formas de sociedad en el mundo griego, Barcelona 1983.


9. Ver SANXONHOUSE, A.W., Women in the History of political thought. Ancient
Greece to Machiavelli, Nueva York 1985.

10. ARISTTELES, La politica, II, 1269-1270.

11. Sobre las caractersticas particulares de las mujeres espartanas, ver, entre otros,
polis, Nueva York 1983.

KUNSTLER, B.L., Women and the Development of the Spartan


12. JENOFONTE, Econmico, 7, 19-25.

22

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

debate,' dado que nicamente los ciudadanos de plenos derechos pueden


participar de los espacios donde se toman las decisiones colectivas," de
la plaza pblica.
Por ello vuelvo al principio.. La privacin de la palabra a las mujeres
es una de las expresiones de su exclusin de la ciudad, de la ciudadana
De ah el comentario de Apiano ante una manifestacin de mujeres en el
foro romano:

... los triunviros se irritaron de que unas mujeres, cuando los hombres
permanecan en silencio, se atrevieran a hablar en la asamblea y a
enjuiciar los actos de los magistrados ....

Qu decan esas mujeres? Oigamos unos breves fragmentos del


discurso pronunciado por una de ellas, Hortensia:
... Por qu hemos de pagar impuestos si no participamos en los
cargos, honores, puestos militares, ni, en definitiva, en el gobierno por el
cual luchis entre vosotros con tan fatales resultados?

De las palabras de Hortensia llama la atencin la conciencia de su


marginacin de los centros de decisin y de prestigio. Pero su voz, aunque representativa de muchas mujeres de su poca, queda como
testimonio poco menos que aislado.
Por ello frente a los ciudadanos, con la categora de sujetos, iguales
entre s, las mujeres aparecen sin diferenciar individualmente, como
idnticas.' Por eso el lugar de las mujeres es Hestia, el fuego del hogar.
Esa no individuacin de las mujeres, esa referencia permanente al grupo
familiar se pone de manifiesto en el propio nombre de las mujeres
13. Es significativo que Clara Campoamor, en su discurso en las Cortes Constituyentes de la Repblica (1-10-1931) a favor del voto de las mujeres dijese: Yo, seores
diputados, me siento ciudadana antes que mujer, y considero que sera un profundo error
poltico dejar a la mujer al margen de ese derecho....
14. Sobre este tema, y con diversas perspectivas, ver, LOROUX, N., Les enfants
d'Athna. Ides athniennes sur la citoyennet et la division des sexes, Paris 1984;
SARACENO, C., La estructura de gnero de la ciudadana, Mujer y realidad social, II
Congreso Mundial Vasco, Bilbao 1988, pp. 123-141; RIOT SARCEY, M., La
communaut des semblables ou la dmocratie en oeuvre, L'Homme en la Societ, 1989,
n 94, pp. 14 - 22; FRAISSE, G., La musa de la razn. La democracia excluyente y la
diferencia de sexos, Madrid 1991.
15. APIANO, G.C., IV, 33. MARTNEZ LPEZ, C., Las relaciones de gnero. Una
nueva perspectiva para reinterpretar las sociedades antiguas (en prensa).
16. AmoRsP., Espacio de las iguales, espacio de las idnticas, Arbor, nov dic.
1987.

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

23

romanas que carecan del fria nomina caracterstico de los ciudadanos


varones, usando feminizado slo el nombre del grupo familiar.' 7 Las
mujeres, en definitiva, no tenan representacin pblica individual, sino
slo familiar.
Las mujeres, sin pensar ni hacer valer su experiencia de lo vivido de
forma colectiva, quedaron al margen de la ciudad como entidad poltica,
al margen de los espacios del saber y del ocio.
Desde esa perspectiva lo importante para la ciudad era lo masculino,
y la organizacin de los espacios y la suntuosidad de la arquitectura
expresan esta jerarquizacin de gnero. La ciudad se manifiesta como tal
en los edificios pblicos del gora y el foro, pero tambin en aquellos
donde se cultiva el espritu ciudadano palestra, termas, gimnsio,
etc., que constituyen los espacios de sociabilidad masculina por
excelencia. Y es all, en ese centro urbano, donde se invierte la mayor
parte de la riqueza, donde se utilizan los materiales ms nobles, donde se
expresan los mejores artistas.
Frente a esta suntuosidad de los edificios pblicos, las viviendas, el
lugar adjudicado a las mujeres, teniendo presentes los matices propios de
cada perodo y grupo social, son lugares secundarios desde el punto de
vista poltico y, en gran medida, desde el punto de vista urbano. La
identificacin del ciudadano est con los edificios y lugares pblicos, y
menos con la vivienda, aunque haya que matizar segn cada poca
histrica.
Si lo importante es lo masculino, cmo se explica la frecuente representacin de las mujeres en los relieves y pinturas de los edificios
pblicos?, y, ms en concreto de las amazonas, que representan a las
mujeres en el poder.
Ya he comentado que las mujeres estaban excluidas de cualquier
centro de decisin: asambleas, senado, el campo de Marte, baslicas, etc.;
pero tambin lo estaban de palestras o gimnasios, all donde se formaba
el cuerpo y la mente de los ciudadanos. Ya hemos dicho que la ciudad era
un club de hombres.
Esta exclusin estaba, adems, representada y reforzada en las
ciudades a travs de los mitos que identificaban la unin de las mujeres

17. Sobre el nombre romano de las mujeres, BONFANTE, G., II nome della donna
nella Roma aracica, Rendic. Accad. lv'az. Lincei, 35 (1980), pp. 3-10; MENAGER, R.L.,
Systmes onomastiques, structures familiales et classes sociales dans le monde grecoromano, Studia Doc. Hist. et luris, 46 (1980), pp.145-235; KAIANTO, I., Women's
praenomina reconsidered, Arctos, 7 (1972), pp. 13-36.

24

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

y el poder con el desorden. En la Antigedad, y a lo largo de la Historia,


uno de los temas recurrentes en la filosofa, el arte o la literatura ha sido
el de la mujer transgresora,' la que es capaz de destruir lo creado por los
hombres cuando entra en la esfera pblica. Esta inversin de los roles de
gnero ha sido utilizada, a la contra, para criticar ciertas corrientes de
pensamiento y afirmar la propia identidad.
En esta dinmica hay que entender el mito de las amazonas, mujeres
violentas, situadas en un territorio donde no llegaba la cultura griega,
donde no exista la ciudad, y donde primaba lo irracional frente al orden
de la polis. Entre las amazonas la polaridad exterior-interior se invierte
y el exterior pasa a ser femenino. Las mujeres van a la guerra, cazan y
viven a la intemperie, mientras que los hombres permanecen en casa. Los
griegos imaginaron el pas de las amazonas como lo opuesto a la vida
humana, culta y, sobre todo, masculina.' 9 La frecuente representacin de
las amazonas en los relieves y frisos de los edificios pblicos revela la
importancia dada a este mito, como un elemento ms de reafirmacin de
la propia entidad ciudadana masculina.
En una lnea similar las mujeres son el pretexto usado para desprestigiar y criticar ciertas corrientes polticas, al aparecer en algunas
comedias como protagonistas y defensoras de stas. Es el caso de la
clebre obra de Aristfanes La asamblea de las mujeres que, colocando
a las mujeres en el poder, pretende ironizar sobre algunas polticas
utpicas entonces en boga."
En todos los casos el mensaje es claro, cuando las mujeres salen de
sus espacios y adoptan papeles sociales que no son los suyos no tienen
medida, son incontrolables y rompen la armona creada o pactada. De ah
que los relatos que nos hablan de su participacin en una actividad
masculina por excelencia, la guerra, las siten siempre al margen de los
cnones establecidos y pactados por los hombres, de las leyes de la
guerra. Ellas siempre actan con armas no convencionales, en tumulto e,
incluso, arropadas por la noche y la tormenta.'

18. En esta lnea ver DAVIS, N. Z., Women on Top, cap. 5 de Society and Culture
in Early Modern France, California 1975, pp. 124-152.
19. Ver TYRRELL, W.B., Las amazonas. Un estudio de los mitos atenienses, Mxico
1989.
20. MOSSE, C., La mujer en la Grecia clsica, Madrid 1990, pp. 134 ss.
21. Sobre los relatos de las mujeres y la guerra, LOROUX, N., La cit, l'historien, les
femmes, Pallas, XXX (1985), pp. 7-40; MARTNEZ LPEZ, C., Las mujeres en el proceso
de romanizacin del sur peninsular, Florentia Iliberritana 1 (1991), pp. 245-255.

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

25

2. SACRALIZACIN DE LOS ESPACIOS CIUDADANOS EN FUNCIN DEL


GNERO
Esta concepcin poltica de los espacios y el gnero se formula
tambin en la sacralizacin del espacio. Para griegos y romanos, que
influyeron notablemente en el pensamiento religioso posterior, los espacios estaban sacralizados, y sus rituales, siempre precisos, estaban cargados de simbolismo. Por ello es significativa la existencia en el mundo
griego, y luego transformados en el romano, de una pareja de dioses,
Hestia y Hermes, que solan representarse unidos y que simbolizaban los
espacios humanos. Ambos habitaban en las mansiones de los hombres,
pero cada uno representaba un concepto de espacio ligado a su rol de
gnero.'
Hestia es la diosa que designa el hogar. Reside en el centro de la casa,
donde guarda el fuego eterno, y es smbolo y prenda de estabilidad, de inmutabilidad, de permanencia. Su significacin es transparente y su papel
est claramente definido, reinar, siempre inmvil, en el centro del espacio domstico, por eso implica lo interior, lo cerrado, lo fijo, el repliegue
del grupo humano sobre s mismo. Uno de sus himnos la canta as:
ffiestia, reina, hija del poderoso Cronos, que guardas en medio de tu
morada el magno fuego eterno, haz que los que se inician en tus misterios
sean siempre fuertes, ricos, castos y alegres! T que eres basamento
inquebrantable de los dioses dichosos y de los mortales, eterna, la de mil
formas, deseabilsima, la de cuerpo gil, ven bienaventurada! Recibe
favorablemente nuestros sacrificios, danos riquezas y la dulce salud.
Hermes, que tambin habita entre los mortales, lo hace, por el
contrario, como mensajero, como un viajero permanente. Representa en
el espacio y en el mundo humano, el movimiento, el paso, las transiciones. Su lugar est en la puerta de las casas, en la entrada de las
ciudades, a lo largo de las vas indicando el camino. All donde los
hombres, alejados de su mansin privada, se renen e intercambian ideas,
como ocurre en el gora, o donde entablan competiciones, como sucede
en el estadio, all est Hermes. Aparece pues como un personaje complejo que representa lo exterior, la apertura, la movilidad, el contacto con
lo diferente. Hesodo lo canta as:
22. Sobre la relacin Hestia-Hermes, VERNAT, J.P., Hestia-Hermes. Sobre la
expresin religiosa del espacio y del movimiento en los griegos, op. cit., pp. 135-182.
23. HESODO, Himnos rficos: los perfumes. Perfume de Hestia.

26

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

yeme Hermes, mensajero de Zeus, hijo de Maya, que tienes un gran


corazn, que presides en las disensiones; seor de los hombres, alegre,
lleno de astucias, intermediario, matador de Argos, que tienes talones
alados; amigo de los hombres, inspirador de la elocuencia, que te regocijas
con las disensiones y las mentiras astutas; intrprete universal, que gustas
del provecho, que disipas las inquietudes, que tienes en tus manos el signo
inquebrantable de la paz; bienaventurado, utilsimo, el de espritu
cambiante, que vienes en ayuda de los hombres en sus trabajos y
necesidades y que los proteges cuando hablan. yeme, da un dichoso fin
a mi vida, los trabajos, la elocuencia y la memoria. 24

Esta pareja, Hestia y Hermes, expresa la tensin existente dentro de


la representacin del espacio y los gneros. El espacio exige un centro,
un punto fijo, de valor privilegiado, a partir del cual se puedan orientar
y definir las direcciones por completo diferentes cualitativamente. Pero
el espacio se representa al mismo tiempo como el lugar del movimiento,
lo que implica una posibilidad de transicin y de paso de cualquier punto
a otro."
Esa misma concepcin del espacio convierte a Hestia, y a Vesta, la
diosa que posee unas caractersticas similares en Roma, en el centro fijo
y permanente de la ciudad, en las diosas del hogar comn.' Sus templos,
redondos, se sitan en el corazn de los espacios polticos y en ellos
reside el permanente fuego sagrado de la ciudad, que en el caso de Vesta
se acompaa de la casa de las vrgenes Vestales encargadas de su culto.
Ellas garantizan la riqueza y la prosperidad de la ciudad; son el smbolo
de la unidad de los ciudadanos.' El templo de Vesta era considerado
como una de las tres garantas de la identidad y supervivencia de la
ciudad, junto al templo de Jpiter ptimo Mximo en el Capitolio y los
escudos de los salios. Tal vez por ello el santuario de esta diosa fue el
ltimo templo pagano de Roma donde se celebr un culto pblico, siendo
cerrado por Teodosio en el ao 398 d C.

24.

HESODO,

25.

VERNANT,

Himnos rficos. Los perfumes. Hermes: el incienso.


J.P., op. cit., p. 139.
26. Sobre el simbolismo poltico del hogar comn, GERNET, L., Sobre el simbolismo
poltico: el hogar comn, Antropologa de la antigua Grecia, Madrid 1981, pp. 333351.
27. DETIENNE, M., La cit et son autonomie. Autour d'Hestia, Quaderni di Storia,
22 (1985), pp. 59-78. Sobre Vesta y el colegio de las Vestales, WORSFOLD, T.C.,
The History of the Vestal Virgins of Rome, Londres 1932; BEARD, M., The sexual status
of Vestal Virgins,J.R.S. 1980, pp. 12-27; MARTNEZ LPEZ, C., Virginidad-fecundidad.
En torno al suplicio de las Vestales, Studia Histrica VI (1988), pp. 137-144.

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

27

Esta misin de ambas diosas se ve reforzada por su permanente virginidad, a la que se asimila, contradictoriamente, la prosperidad y bienestar
de la ciudad. Recordemos tambin que los altares domsticos redondos
estaban asimilados a una divinidad femenina, virgen, y que su culto era
realizado por doncellas.
Esta polaridad entre hombre y mujer, y sus espacios, asume una
funcin de complementariedad que es una de las constantes del pensamiento clsico y que ha tenido una enorme proyeccin en la historia
posterior.
Estos discursos polticos y religiosos sobre los gneros han estado
presentes y conformado, durante mucho tiempo, las concepciones polticas, las formas de vida en las ciudades, su planificacin y la distribucin
de los espacios asignados a hombres y mujeres.

3. LAS MUJERES Y LOS ESPACIOS PBLICOS


Pero, llegadas a este punto, hemos de preguntarnos si las prcticas
cotidianas de las mujeres reproducan, transgredan o transformaban esos
presupuestos. Acaso la exclusin de las mujeres de la ciudad, supona
su total ausencia de los espacios pblicos?
Frente a los discursos de gnero de filsofos y polticos, frente al
modelo creado de reclusin, hay una evidencia que, en principio, puede
aparecer como contradictoria: las mujeres llenaron las calles de las ciudades realizando actividades relacionadas con el trabajo, la religin e,
incluso, el ocio. En efecto, las mujeres reales han estado presentes en
esos espacios, aunque no hayan desempeado en ellos las funciones para
los que, en principio, estaban concebidos.
Las mujeres irrumpieron en numerosas ocasiones en la plaza pblica.
Lo hacan en tumulto, con manifestaciones o algaradas para defender o
reclamar asuntos que ellas consideraban de su estricta competencia. Por
eso su entrada en los espacios pblicos, ha estado casi siempre relacionada con una prolongacin de su funcin de gnero, como reproductoras
o en defensa de lo que consideraban sus competencias y privilegios.
La clebre matrona romana Hortensia, al frente de un numeroso grupo
de mujeres, defenda en el foro esos derechos con estas palabras:
... Pero si nosotras no os hemos votado a ninguno de vosotros
enemigo pblico, ni derribado vuestra casa, ni destruido vuestro ejrcito,
ni os hemos impedido que obtengis cargos y honores. Por qu participa-

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

mos en los castigos si no hemos participado en los crmenes? Por qu


hemos de pagar impuestos si no participamos en los cargos, honores,
puestos militares ni, en una palabra, en el gobierno por el cual luchis con
tan funestos resultados? Decs: Porque es tiempo de guerra. Y, cundo
no ha habido guerras? Cundo han sido gravadas con impuestos las
mujeres, cuyo sexo las coloca aparte de todos los hombres?."

Y aunque no participaban en los cargos, honores, ni en el gobierno,


bien es cierto que las mujeres, al menos en ciertos perodos, se preocuparon por quienes gobernaban sus ciudades, haciendo llamamientos,
como en el caso de Pompeya, a que se votara en los comicios de la ciudad
a unos determinados candidatos.
Igualmente tenemos constancia de sus peticiones de paz para evitar
la muerte de sus hijos y, por supuesto, los llamados motines de hambre
que sern una constante a lo largo de la historia de las mujeres.
Tambin la mayora de las mujeres, las de las clases medias y bajas,
ocupaban las calles, plazas y otros centros de las ciudades por razones de
trabajo. En las ciudades clsicas mediterrneas hubo lugares frecuentados
sobre todo por las mujeres que se convirtieron en espacios por excelencia
de sociabilidad femenina.
As las fuentes fueron uno de los lugares unido al colectivo de las
mujeres.' La recogida del agua ha sido una de las tareas femeninas desde
el comienzo de la vida urbana, y as se muestra en uno de los primeros
frescos que reproducen una ciudad all en el perodo micnico. Hay que
sealar el carcter colectivo de la actividad en torno al agua. La fuente
significa en parte para las mujeres lo que la plaza pblica para los
hombres, un lugar de encuentro en el que intercambiar opiniones y noticias. Es un lugar pblico, pero mayoritariamente femenino y, por ello,
ligado al trabajo.
Mientras que los varones tienen el gora, el foro, el gimnasio o la
palestra para relacionarse, la sociabilidad femenina, de forma mayoritaria, est relacionada con un trabajo exterior a su vivienda que supone,
en la prctica, una prolongacin del trabajo domstico, pero que les
permite el contacto con las dems mujeres de la ciudad, hablar y compartir las noticias y sentimientos.
28. APIANO, Guerras civiles. 4, 32, 4.
29. Ver LISSARRAGUE, F.. Una mirada ateniense, Historia de las mujeres, ed. por
G. DUBY y M. PERROT, Madrid 1991. vol.l. Antigedad, p. 222; WILLIAMS, D.. Women
on Athenian Vases: Problems of Interpretation,. CAMERON, A. AND KUHRT, A. (eds.),

LAS MUJERES Y LA CIUDAD

Algo parecido suceda con el mercado, donde las mujeres regentaban


sus puestos de verduras, aves, etc. como vendedoras de los productos del
campo, que ellas mismas cultivaban, cuidaban y elaboraban.' Esta
prctica es una constante que se ha mantenido desde la Antigedad a lo
largo de la historia de las ciudades occidentales. Los mercados, con
mujeres vendedoras, compradoras, llenos de esclavas, mujeres de las
clases menos favorecidas y, en ocasiones de las clases altas, son un lugar
de trabajo pero tambin de encuentro e informacin de las mujeres.

En estos ejemplos se pone de manifiesto la interaccin entre vida


pblica y privada, y cmo lo interno invade materialmente lo externo
en diversas circunstancias. Las mujeres ocupan los espacios centrales de
la ciudad, la plaza, transgrediendo pero, al mismo tiempo, reproduciendo
su papel de gnero, en una interaccin que no es sino una constante en
la vida cotidiana, y que pone en entredicho la divisin formal de espacios
atribuidos a cada sexo en funcin de su naturaleza.
Pero su presencia en la plaza pblica no tiene significado para la
ciudad, carece del valor poltico que tiene la de los varones. Su punto de
referencia, siempre, es su casa, nunca el colectivo, nunca la plaza
pblica. Las mujeres se relacionan entre s tangencial y espordicamente:
por contigidad con la vecina, por coincidencia en el mercado. No
constituyen un grupo, no tienen un proyecto comn. De este modo una
mujer es referente para otra mujer en menor medida en que lo es el varn
hegemnico de su medio familiar. Mientras que para los varones existen
un conjunto de rituales de iniciacin a la vida cvica destinados a desmarcarlos y separarlos del mundo femenino en el que han estado inmersos en
su primera infancia, para hacerlos participes de la vida de la ciudad, la
verdaderamente importante, las mujeres permanecen fijas en ese mundo.
Y tal vez esa sea una de las respuestas a la pregunta que una y otra
vez me hacen en mis clases o en otros auditorios cuando expongo estos
temas: por qu esas ricas y cultas mujeres romanas o del medievo no se
sacudieron el dominio masculino? Los varones siempre han formado
grupos, a travs de juramentos, pactos, etc. ms o menos estables o formalizados, y las mujeres, en palabras de Celia Amors, agregados seriales. Y el poder, la plaza pblica, siempre ha pertenecido a los grupos.
De lo dicho hasta aqu podramos destacar que los espacios estn
definidos y valorados por la funcin de gnero que se les atribuye y no
por el uso que de ellos hacen hombres y mujeres; que lo poltico marca

Images of Women in Antiquity, Londres 1983, pp. 92-106.


30. Fresco de Santorini. Museo Arqueolgico Nacional de Atenas.

29

28.
N.,

Puede observarse en algunos relieves de la ciudad romana de Ostia. Ver KAMPEN,

Image and Status: Roman Working Women in Ostia. Berln 1981.

30

CNDIDA MARTNEZ LPEZ

lo que es importante, incluida la arquitectura, y por supuesto, que lo


privado est articulado por lo pblico.
Ser ya, en el mundo contemporneo, con los movimientos feministas,
cuando se comience a entrar en la plaza pblica, o al menos a reivindicarlo e intentarlo. Pero los diversos modos como las mujeres han
intentado o intentan entrar y estar en la plaza y las diversas alternativas
dadas por los movimientos feministas forman ya parte de otro tema.

MADRES DE LA PATRIA:
MUJERES Y PODER POLTICO EN ROMA

Ma DOLORES MIRN PREZ

Universidad de Granada

Las leyes romanas eran claras respecto a la calidad de la participacin de


las mujeres en el poder poltico: estaban excluidas de los oficios civiles o
pblicos, no podan ser jueces, ni magistrados, ni abogados, ni representar a
otras personas.' Esto las apartaba, en teora, por completo, de toda posibilidad
de intervenir oficialmente en la vida pblica, excepcin hecha del plano
religioso.'
Sin embargo, desde la Repblica, las mujeres o, al menos, determinadas mujeres desarrollaron mecanismos de intervencin, obligatoriamente extraoficial e indirecto, en el poder poltico en Roma. Esta intervencin
se fue haciendo ms patente conforme nos acercamos al final de la Repblica.
En este sentido, es notable la actividad de algunas damas de la nobleza
(Fulvia, Clodia, etc.) durante las guerras civiles, en favor de uno u otro
bando.' No obstante, cabe sealar que no lucharon por un poder poltico
propio, sino por el de sus allegados varones.
Ser durante el Imperio cuando la influencia directa de las mujeres en
la vida pblica se haga ms patente y, en cierto modo, se institucionalice.
Paradjicamente, la prdida general de libertades polticas que conlleva
1. Feminae ab omnibus officiis civilibus vel publicis remotae sunt et ideo nec
udices esse possunt nec magistratura gerere nec postulare nec pro alio intervenire nec
procuratores existere. (ULPtANo, 1.2, Digesto. 50,17,2).
2. Sobre el carcter del sacerdocio femenino romano, cfr. el antiguo, pero excelente,
artculo de GIANNELLI, G., La donna nell sacerdozio romano, Atene e Roma, 19 (1916),
pp. 60-79.
3. Cfr. CICCOTTI, E., Donne e politica negli ultimi anni della reppublica romana,
Npoles 1985; HERRMANN, C., Le role judiciaire et politique des femmes sous la
Rpublique romaine, Bruselas-Berchem 1964. No obstante, estos autores tienden a
sobrevalorar la actividad de estas mujeres.

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA DE LAS MUJERES


EN LOS FEMINISMOS CONTEMPORNEOS

LAURE ORTIZ
Universidad de Toulouse-le-Mirail

Ante todo, deseo dejar claro lo que mi comunicacin no ser: no ser


una historia del surgimiento del feminismo en torno al Mediterrneo, ni
una descripcin de sus formas contemporneas. No se trata, por cierto,
de que esos temas carezcan de inters. Si pudiera yo confrontar todos los
movimientos, terminara por trazar una formidable ronda de complicidad
y de solidaridad, ms all del tiempo y de la diversidad de las culturas.
As no slo se mostrara que la indignidad de la situacin social de las
mujeres es irreductible a un tipo de civilizacin, de cultura o de religin
o a un estado particular de desarrollo, sino que tambin se demostrara
la inagotable capacidad de las mujeres para renacer de las condiciones en
que se las coloca. Desgraciadamente, me parece que el proyecto de tal
exposicin est condenado a chocar con graves dificultades. La primera
no estriba tanto en la flagrante carencia de datos sobre tales movimientos,
que los medios de comunicacin de todo tipo (comprendidos los cientficos) han dejado ampliamente en sombra, como en el hecho de desconocer aquello en que consiste la identidad fundamental de cada movimiento, sea por defecto, sea por subestimacin de las condiciones locales
de su evolucin. La expresin mujeres del Mediterrneo, lejos de
sugerir la unidad o la homogeneidad de las situaciones, invita, por el
contrario, a centrar una atencin de topgrafo en los accidentes locales,
en la disposicin y los detalles de los diferentes lugares. La segunda
dificultad, correlativa a la primera, tal vez consistira en llegar a un

114

LADRE ORTIZ

acuerdo en relacin con lo que es feminista o lo que como tal se


reivindica. No se trata de una cuestin obvia.
Es preciso reducir el hecho feminista a la lucha que tiene explcitamente por objeto la transformacin de la condicin femenina, la abolicin
de la divisin de los roles entre hombres y mujeres, el acceso de las
mujeres a la ciudadana y la igualdad de las condiciones sociales y
polticas? An cuando parezca proporcionar las bases de una definicin
minimalista del feminismo, el considerar feministas nicamente los movimientos que se centran en la emancipacin de las mujeres excluye la
accin de todas aquellas mujeres que han sabido irrumpir en la escena
pblica, como actrices de la historia, para librar all un combate no ya en
nombre de su emancipacin propia, especfica, en el marco de un
conflicto de sexo, sino en nombre de la humanidad, y que nunca han
tenido la idea de reivindicarse como feministas o que incluso habran
rechazado tal cosa. Pienso en las resistentes de la Segunda Guerra
Mundial, pero tambin en las revolucionarias de 1789, en las insurgentes
de 1830 o de 1848, a pesar de que, en Francia, el trmino feminista
slo aparece con su acepcin moderna en 1872. Por otra parte, los
movimientos feministas han pretendido siempre dar una envergadura ms
universal a su lucha. Aislar la accin feminista es, ante todo, correr el
riesgo de reducir el alcance poltico de la liberacin de las mujeres.
Aislar la accin feminista es, ante todo, correr el riesgo de reducir el
compromiso poltico de la liberacin de las mujeres.
La dificultad para establecer referencias del hecho feminista deriva
tambin de que, aun cuando se trate de una lucha por la emancipacin,
en el feminismo nunca ha habido consenso acerca de las vas de esta
emancipacin. A las diferencias en los movimientos organizados desde
finales del siglo XIX entre, por una parte, las sufragistas, que ponan
el acento en el acceso a la ciudadana y, por otra parte, las asociaciones,
ligas y sindicatos que privilegiaban la conquista de los derechos civiles
y sociales, les siguieron muchas otras: los feminismos revolucionarios
que conciben la emancipacin de las mujeres como resultado final de la
lucha de clases o los feminismos radicales que proclaman la autonoma
y la primaca de la lucha de los sexos, sin contar los movimientos que,
con vocacin ms tranquilizadora, rechazaran el trmino en beneficio del
adjetivo femenino.
Si bien es dificil aprehender el feminismo por sus proyecciones, tanto
ms difcil es hacerlo por su objeto o por su substrato ideolgico. En
efecto, definir los movimientos feministas como movimientos por la
igualdad obligara a incluir una multitud de asociaciones que aprueban

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA

115

las reivindicaciones del feminismo igualitario sin compartir ninguno de


sus anlisis en lo tocante a la especifidad de la opresin de las mujeres.
La igualdad, por una parte, es un criterio de discriminacin demasiado
dbil y, por otra parte, corre el riesgo de enfrentarse demasiado violentamente' con los feminismos a los que, como el maternal o matriarcal,
les interesa ms definir la nueva identidad femenina o encontrar la ley
del gnero2 que neutralizar los efectos sociales presentes.
A quin, en trminos exactos, se trata de emancipar y por qu?, se
trata de liberar al individuo de las categoras de gnero o se trata de promover la dignidad de la feminitud? He ah todo el di lema en el que, desde
hace por lo menos cien aos, se debaten los movimientos feministas del
Norte del Mediterrneo y allende el Atlntico. La problemtica de la
identidad femenina, ya sea en asociacin, ya en oposicin a la de.la igualdad, opera en los movimientos feministas occidentales, y desde su origen
mismo, a modo de un ciclotrn en el que termina por desintegrarse toda
esperanza de ver en el feminismo un impulso unitario y consensuado.
Para nosotras, la tarea no termina en la comprobacin de tales
desacuerdos. Por tanto, es preciso que nos preguntemos si las formulaciones de nuestros anlisis y de nuestras aspiraciones tienen sentido en
la otra margen de Mediterrneo? Las ideas de autonoma, de igualdad y
de individuo, en las que se inspira nuestro planteamiento de la cuestin
de las mujeres, son pertinentes a todas nosotras? Por unidas que ambas
mrgenes pudieran haber estado por los intercambios, las conquistas y las
bases comunes a las tres religiones del Libro, el Mediterrneo es el
escenario de cismas en los que las ideas de libertad del individuo, de
homo aequalis, constituyen la apuesta principal.
Qu puede haber de comn entre, por una parte, los movimientos
feministas de nuestro medio que centran su crtica en la denuncia del
sometimiento y la desvalorizacin de las mujeres, sntoma de la hipocresa o de la traicin de un contrato social pretendidamente igualitarista,
y, por otra parte, los movimientos de los pases que se fundan en una
concepcin explcitamente jerrquica de los sexos y cuyo inters estribar en hacer aparecer a las mujeres como sujetos y actrices, a fin de
desmentir una ideologa que, tradicional y jurdicamente, las considera

1.
BARD. CH ., Les fminismes en France. Vers l'integration des femmes dans la
cit. 1914-1940, Pars 1993. Tesis que aparecer en Fayard.
2. DELPHY, CH., Libration des femmes ou corporatisme des mares, Universalisme
et particularisme, Nouvelles Questions Fministes, 1991, n 16-18.

116

LAURE ORTIZ

ineptas por naturaleza? Algunas de nuestras diferencias, tanto en nuestros


objetivos polticos como en nuestras formas de expresin o en nuestros
terrenos de lucha, pueden explicarse por limitaciones puramente prcticas. Pero tal vez no todas. Tienen nuestras respectivas utopas un mismo alcance universal? En caso contrario, qu lenguaje hemos de hablar?
Estas ltimas preocupaciones son las que han orientado mi enfoque
del tema. Puesto que no puedo dominar todas las formas de organizacin,
de aparicin y de pensamiento de los movimientos feministas del
conjunto de los Estados involucrados (dejo a las comunicantes y al debate
la tarea de especificarlas), quisiera contribuir a la elaboracin de ese lenguaje comn o, por lo menos, a nuestra comprensin mutua.
Para ello he decidido arriesgarme a esclarecer los axiomas explcitos
o implcitos que determinan la representacin que las feministas se forjan
(nos forjamos) acerca de la plaza de las mujeres, es decir, que determinan la localizacin de las mujeres en el espacio del poder y los modos
o los proyectos de ocupacin de ese espacio por las mujeres. He titulado
La plaza de las mujeres a mi comunicacin porque la polisemia de la
palabra plaza da clara cuenta de los diferentes extremos por los cuales
aspiro a abordar la cuestin. Plaza, en su sentido primario, significa el
espacio que ocupa o que puede ocupar una persona. Tambin es el
oficio, el empleo, el cargo que corresponde a alguien, el puesto que ocupa en una jerarqua y, finalmente, no cabe duda de que plaza tiene
tambin el sentido metafrico que le hemos dado aqu, de espacio simblico de poder en tanto lugar de convergencia de caminos, forran,
gora, plaza de armas y plaza fuerte.
Las comentes feministas se organizan en torno a tres opciones paradigmticas que son los ejes de sus divergencias y que justifican el hecho
de que feminismo se escriba en plural. Estos tres paradigmas' afectan
a la definicin del ser mujer, del poder y de la ciudadana.
Los tres trminos se presentan inextricablemente ligados en los
anlisis, el mensaje y las estrategias, lo que no quiere decir que esta circunstancia se deba a la existencia de corpus tericos perfectamente
claros y coherentes. Por el contrario, las articulaciones de uno y otro
lado, a menudo bien estudiadas e impactantes, dejan a menudo enormes
zonas de sombra, ambigedades y callejones sin salida, que cada una de

3. Empleo la palabra 'paradigma' en el sentido ms estricto que le da Thomas Kuhn.


es decir, el de solucin a un enigma concreto, particularmente ilustrativo, y que utilizan
los investigadores para la solucin de otros enigmas.

LOS PARADIGMAS DE LA PL4ZA

117

las partes aprovecha a su manera. Y no sin motivo. Todo el mundo sabe


que la caracterstica primordial y general del feminismo es su fluidez
orgnica, organizativa. El feminismo se concreta en una multitud de
asociaciones ms o menos duraderas y de individuos, pero nadie pretende
encarnar la esencia, la unidad o la totalidad del feminismo. No hay una
doctrina central que se conserve de modo eclesistico. La unidad del
feminismo es su pluralidad; en este sentido se dice que es un movimiento. Y es tambin un movimiento consolidado por un denominador
comn, la lucha contra la dominacin de un sexo por el otro, que es precisamente lo que justifica que casi siempre escribamos feminismo, en
singular. Sin embargo, esta nocin de dominacin, central y brillantemente demostrada en el feminismo, tambin es en parte origen de muchas
actitudes de desprecio respecto de la cuestin del poder. Lo que me interesa aqu es la palabra desde dentro, una palabra que trata de demostrar,
sin inters por la exhaustividad, los principales polos paradigmticos
entre los cuales oscila la representacin feminista de la plaza de las
mujeres en las estructuras y los espacios de poder (1) y de sus identidades y modalidades polticas de aparicin (2).

I. LAs

REPRESENTACIONES DE LA ESTRUCTURA Y DE LOS ESPACIOS DE

PODER

No hay por qu asombrarse de encontrar en el pensamiento feminista


enfoques divergentes del poder. La reflexin sobre el poder ocupa un
lugar central en la mayor parte de los grandes filsofos a partir de Platn:
Maquiavelo, Hobbes, Spinoza, Rousseau, Hegel, Marx y, ms cerca de
nosotros, Hannah Arendt, Poulantzas, Clastres o Foucault. Lo mismo
ocurre en las ciencias polticas, la sociologa poltica o la teora del
derecho en Max Weber, sin duda, pero tambin en Talcott Parsons, Alain
Touraine, Erhard Freidberg, Pierre Legendre y otros. De la lectura de
esas obras, incluso en el seno de una misma disciplina, se desprende una
extraordinaria diversidad de las definiciones del poder, ms o menos
rigurosas, ms o menos conciliables. Mltiples son las lneas de fractura:
representaciones centralizadas' o difusas' del poder, concepciones mate4. Llamo centralizadas a: 1) las teoras en las que el poder viene desde abajo.
relaciones de fuerza mltiples que se desarrollan en los aparatos de produccin, las
familias, los grupos limitados, las instituciones..., pero que convergen en una lnea de
fuerza general que atraviesa los enfrentamientos locales: Las grandes dominaciones son
los efectos hegemnicos que sostienen continuamente la intensidad de todos los

118

LAURE ORTIZ

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA

119

funcionalistas o relacionales; 7 colusorias 8 o sustantivas;9 concepciones maniqueas, peyorativas" ) o positivas" del poder. Las apuestas
polticas de estas diferencias son esenciales: a veces, se trata de explotar
el margen de autonoma, de responsabilidad, de resistencia de individuos
o de grupos, a pesar de la fuerza de las estructuras que los engloban; a
veces, de poner de relieve las posibilidades de negociacin en el intercambio social cuya desigualdad se banaliza; a veces, de cargar el acento
sobre los conflictos, las frustraciones, las relaciones de dominacin que
fija la relacin de poder; a veces, de rehabilitar la nocin de poder,
diferenciada de la violencia y de la dominacin, como condicin de la

accin colectiva; a veces, de estigmatizarla como extravo de la potencia


creadora.
No ha habido en el feminismo, salvo raras excepciones, anlisis del
poder propiamente dicho. O bien se considera que el poder slo es la manifestacin local de la dominacin y es intil dedicarse a una microfsica
del poder; en este caso, la exclusin de las mujeres de los sitios donde se
deciden, se elaboran o se dominan los instrumentos de la dominacin
tiene como consecuencias su exclusin de todo poder y la continuidad de
los espacios del poder (1). 0 bien se sobreentiende el poder como un fenmeno inmanente a ciertas situaciones o actividades sociales, incluso
bsicas, y entonces, naturalmente, los espacios de poder son discontinuos; el poder que all se ejerce es virtual o naturalmente femenino (2).

enfrentamientos (FoucAuvr, M., La volont de savoir, Gallimard 1976, p. 124); 2)


aquellas en las que el poder, al venir desde arriba, adopta generalmente el sentido poltico
del conjunto de los medios de que disponen el Estado y los cuerpos a l asociados para
intervenir efectivamente en la organizacin y la vida de una sociedad (Dictionnaire
encyclopchque de thorte et de sociologie du droit, Librarie Gnral de
Droit et de Jurisprudence, 1988).
5. Tambin es aportacin de Foucault el haber mostrado que el poder no es algo
que se adquiere, se arranca o se comparte, algo que se conserva o que se deja escapar; el
poder se ejerce a partir de innumerables puntos y en el juego de relaciones no igualitarias
y mviles (La volont de savoir, p. 124).
6. Llamo materiales a los enfoques elementales de la nocin de poder que no
implican una relacin con el otro y que se emparentan con la definicin comn del poder:
aptitud para actuar, para ejecutar actos determinados en virtud de una disposicin
unilateral o de una convencin.
7. El poder se define como relacional en el sentido en que slo se actualiza en una
relacin entre dos varias individuos. Lo que quiere decir que el poder no concierne a las
cosas, sino al otro o al actuar del otro.
A esta caracterstica los autores agregan en general otra: el carcter abstracto del
poder, sociolgicamente amorfo (Weber), inefectivo e inoperante, tanto que no se
actualiza en una relacin. No hay pues exterioridad posible en relacin con el poder.
Siempre nos hallamos en una relacin de poder, en el papel de adversario, de blanco, de
apoyo, de saliente para una captura (Foucault).
8. El poder es una capacidad para estructurar un intercambio negociado de
comportamientos a su favor. Aun cuando el poder sea intercambio desequilibrado de
accin, siempre hay dependencia y reciprocidad, colusin breve: FRIEDBERG, E., Le
pouvoir et la rgle, Seuil 1993.
9. Contrariamente a las teoras relacionales que tienden a neutralizar la importancia
de la asimetra de los recursos en la negociacin (Friedberg), el poder, en una perspectiva
sustantiva, es un atributo de posicin. Se detenta (LECA Y JOBERT, Le dprissement de
l'tat, Revue fran9rse de science politique, Diciembre 1980).
10. NEGRI, T., Rapports de pouvoir et dislocation, en Femmes Pouvoirs, ed. Kim
1993.
11. ARENDT, H., La condition de l'homme moderne, Prefacio de P. RICOEUR,
CALMANN-LEVY, ed. de 1983; LEIBOVICI, M., Action politique et pouvoir chez Rosa
Luxemburg et Harma Arendt, Femmes Pouvoirs, ed. Kim 1993.

I. Exclusin de las mujeres y continuidad de los espacios del poder

Este paradigma, ampliamente dominante en el feminismo francs,


queda perfectamente explcito en la introduccin de Michle Riot-Sarcey
en su introduccin a las actas del Coloquio de Albi. 12 La historiadora
parte de un anlisis difuso del poder, a la manera de Foucault, para rechazar su pertinencia en lo que atae a las relaciones sociales de sexo.
Para Foucault, el poder tiene un carcter estrictamente relacional y
omnipresente: El poder est por doquier; no es que lo englobe todo, es
que proviene de todas partes. Y 'el' poder, en lo que tiene de
permanente, de repetitivo, de inerte, de autorreproductor, no es sino el
efecto del conjunto, que se dibuja a partir de todas estas movilidades, el
enca-denamiento que se apoya en cada una de ellas y trata a su vez de
fijarlas." Foucault define el poder como la multiplicidad de las relaciones
de fuerza inmanentes al dominio en que se ejercen y son constitutivas de
su organizacin: el juego que, a travs de luchas y de enfrentamientos, las
transforma, las refuerza, las invierte; la manera en que las relaciones
forman una cadena o un sistema y las estrategias en las que se hacen efectivas. Por tanto, una estructura compleja de poder que rechaza toda
posibilidad de exterioridad: se est necesariamente 'en' el poder.
Precisamente a la exterioridad fundamental de las mujeres en relacin
con el poder es a lo que se oponen las feministas sobre la base de cuatro
objeciones: 1) la preponderancia masculina en las relaciones de poder
12. RIOT-SARCEY, M., Femmes-Pouvoirs, Introduccin al Colloque de Albl, 19 y
20 de marzo de 1992, Femme-Pouvoirs, ed. Kim 1993.
13. FOUCAULT, M., La volont de savoir, Gallimard 1976, p. 122.

120

LAURE ORTIZ

queda garantizada por una lgica dominacin, de organizacin centralizada; 2) debido a su exclusin de los lugares centrales, las mujeres
nunca participaron activamente en el establecimiento de los poderes; 3)
tampoco hay consentimiento en su reproduccin, ni complicidad, ni
adhesin, sino sumisin a una violencia simblica incorporada; 4) el
espacio privado no es un santuario de los poderes femeninos, sino el
lugar genrico de su opresin.
1.1. La confusin de poder y dominacin
La distincin Poder/Dominacin se atribuye en general a Max Weber,
quien ve en el poder un concepto sociolgicamente amorfo porque es
general, abstracto, sin contexto sociolgico, mientras que la dominacin es la institucionalizacin del poder en estructuras estables, en las
cuales quien manda puede esperar que se le obedezca y puede, si hace
falta, aplicar sanciones. Si bien el poder se define de distinta manera
segn los distintos autores, la nocin weberiana de dominacin ha
quedado intacta y las relaciones de fuerza locales que expresa la nocin
de poder se integran siempre en el seno de una lgica de dominacin.
Lo que las mujeres quieren subrayar en sus anlisis es el carcter
unvoco de las relaciones de fuerza locales o de su determinacin excesivamente compulsiva por la dominacin masculina, forma centralizada del
poder. Si desgraciadamente, la indiscutible experiencia muestra que por
doquier las relaciones de poder se han transformado en relaciones de
dominacin, escribe Michle Riot-Sarcey," ello se debe a que una
multiplicidad de dispositivos cuadricula el conjunto de los sectores de la
vida social y asegura la perennidad de las relaciones de desigualdad,
determinando las relaciones entre sujetos y objetos de poder. Derecho,
tradicin, religin, educacin, modelos de comportamiento y, necesariamente, fuerza fsica: todo sto consolida la desigualdad. Por tanto, no se
trata ya de que el poder sea multiforme y aleatorio, sino de que hay
mltiples formas de dominacin y de que sus efectos estn siempre
garantizados. La dominacin asegura precisamente la orientacin general
de las relaciones de poder. Se trata de una estructuracin macrofsica
cuyas relaciones de poder no son ms que su manifestacin local. Ella es
la que a priori, asegura a todo hombre una posicin de favor y atribuye
a toda mujer una desventaja. Todo hombre se beneficia individualmente
14. RIOT-SARCEY, M., aFemme-Pouvoirs,

op. cit.

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA

121

de una posicin que resulta posible gracias a esa relacin generalizada

que Colette Guillaumin analiza como apropiacin generalizada de la


clase de las mujeres por la clase de los hombres." De esta suerte, la idea
de intercambio;de juego y de libertad que sugera un poder inserto en la
textura misma de las relaciones interindividuales resulta notablemente
debilitada. No se trata de negar los mrgenes de juego, y mucho menos
las bolsas de resistencia, sino que stas se integren en una teora del
cambio social o de la potencia subversiva del movimiento y no en una
teora del poder ampliamente universalizable.

1.2.

La centralidad de un poder garantizado por la postergacin de


las mujeres

En Foucault' los alineamientos, las homogeneizaciones, las disposiciones en serie, las convergencias, hacen que el poder sea siempre
en ltima instancia un procedimiento de rentabilizacin, de normalizacin de los cuerpos, que los capacita para cumplir tareas transformndolos en fuerza de trabajo, una orientacin general que no es otra cosa
que los intereses del trabajo.' Para las feministas, en esencia, los
aparatos del Estado son los que, originariamente o por retroaccin y de
manera centralizada, desempean, organizan y garantizan las relaciones
de poder. Sigamos entonces a Michle Riot-Starcey: El Estado no
produce relaciones; las sintetiza, las globaliza al darles dimensin institucional y alcance general en el conjunto de la sociedad. Excluidas de la
esfera central, de las instancias de decisin poltica en donde se elaboran
las normas jurdicas y en donde se consolidan las reglas sociales, las
mujeres slo pueden estar en posicin de vctimas respecto de las relaciones de poder [...] elaboradas, racionalizadas y centralizadas en la
forma y bajo la garanta de las instituciones estatales." La subestimacin
social y poltica de las mujeres, su inferiorizacin en la distribucin de
los roles, las sitan en posicin de exterioridad fundamental respecto de
la constitucin de las relaciones de poder.

15. GUILLAUMIN, C., Sexe, Race et pratiques du pouvoir, ed. Cdt-Femme 1992.
16. FOUCAULT, M., La volont de savoir, op. cit., p. 124.
17. LEIBOVICI, M., Action politique et pouvoir chez Rosa Luxemburg et Harma
Arendt, en Femme et pouvoirs, op. cit.
18. FOUCAULT, M., citado por RIOT-SAECEY, M., Femme-Pouvoirs, p. 1 4.

122

LADRE ORTIZ

1.3. Un poder forzosamente sufrido


Si las feministas se niegan a considerar el poder corno una relacin
de intercambio, incluso desigual, es porque se excluye la posibilidad de
considerar como complicidad, beneficio secundario, deseo o consentimiento activo o pasivo lo que, en la vctima, es signo de sumisin a la
norma en ausencia de eleccin o de alternativa. A este respecto, nuestra
referencia, evidentemente, es el severo desmentido que de esta tesis,
desarrollada por el no menos eminente Maurice Godelier a propsito de
las mujeres baruya,' ha expuesto la antroploga Nicole-Claude Mathieu
en su artculo Quand ceder n'est pas consentir.' Dice Godelier: de los
dos componentes del poder, el ms fuerte no es la vigilancia de los dominantes, sino el consentimiento de los dominados a su dominacin.'
Nicole-Claude Mathieu realiza un notable anlisis de los determinantes
materiales y psquicos de la conciencia dominada de las mujeres y de las
interpretaciones a las que sto ha dado lugar en etnologa. Demuestra que
la idea de consentimiento o de intercambio supone una conciencia propia
e ntegra. Ahora bien, las dominadas, las mujeres, tienen una conciencia
mediatizada y fragmentaria. Entre ellas y su vida, entre ellas y sus actos,
hay una pantalla. La conciencia de los/as dominados/as est invadida por
el poder de los dominantes. Para que las mujeres se conviertan en sujetos
de sus actos y presentes a s mismas, es menester, ante todo, que conquisten una conciencia de su opresin, mientras que no hay nada ms fuerte
que la (de)negacin de su propia opresin por los/as oprimidos/as.
As, con el trmino consentimiento concluye Nicole-Claude Mathieu se anula por una parte la responsabilidad del opresor y, por otra
parte, se promueve la conciencia de los/as oprimidos/as al nivel de conciencia libre. La "buena" conciencia se convierte en hecho de todos.
1.4. La separacin privado/pblico, garanta de la dominacin
El espacio privado no es el espacio del poder femenino, sino el
espacio del encierro y de la domesticacin de las mujeres. Es absurdo
19. GODELIER, M., La production des Grands Hommes, Fayard 1982.
20. MATHIEU, N.-C., L'Arraisonement des femmes. Essais en anthropologie

des

sexes, Cat-Femmes 1991.


21. GODELIER, M., La part idelle du rel: essai sur l'idologique, L'Homme, 1978,
XVIII, pp. 3-4, y 155. Vase tambin Pouvoir et langage: rflxions sur les paradigmes
et les paradoxes de la "lgitimit" des rapports de domination et d'oppression,
Commnications. 1978, n 28, p. 21.

LOS PARADIGMAS DE LA PL4Z4

123

considerar como poder de las mujeres aquello a lo que se las destina, que
les es impuesto por fuerza, que resulta de una divisin que las subestima.
La jerarqua de las esferas privado/pblico es consustancial a la jerarqua
de los sexos. La esfera privada no es la del resto de autonoma que queda
tras la exclusin del espacio pblico, sino el espacio de confinamiento
que perpeta la minora de edad social y poltica de las mujeres. El carcter a la vez general e insidioso de la opresin de las mujeres en las
mltiples dimensiones de su existencia (Colette Guillaumin, Christine
Delphy), o de su representacin del mundo (Nicole-Claude Mathieu,
Bourdieu) ha sido ya objeto de suficientes descripciones como para que
sea necesario volver a insistir ahora en ellas.
Slo retengamos que no hay santuario, pues no hay poderes
femeninos posibles, puesto que la potencia y el poder, los smbolos y las
representaciones, las categoras y los valores se forman segn el referente
sexual y que, en el discurso que todas las sociedades sostienen sobre s
mismas, el hombre encarna la fuerza del orden y de la creacin, mientras
que la mujer encarna las fuerzas del desorden y de la descomposicin.'
Esta lgica de la dominacin es la que produce la inervacin del
conjunto del campo social y determina las relaciones sociales de sexo:
este paradigma tiene una coherencia interna y una homogeneidad de las
que carecer el segundo.
2. Discontinuidad de los espacios y virtualidad de un poder femenino

Aparte de que procedan explcita o implcitamente de una problemtica difusa del poder (de funcin conjuntiva en el tejido social), las corrientes de pensamiento que se evocar a continuacin no tienen unidad
alguna y muy a menudo hasta defienden interpretaciones muy divergentes
de su objeto. Esta problemtica, en efecto, recubre una infinidad de anlisis. Es como un eje en cuyas extremidades se encuentra, de un lado, anlisis que no se apartan de las representaciones tradicionales y, del otro
lado, los trabajos ms avanzados de la investigacin crtica feminista, en
diametral oposicin a aqullos. En todo caso, estas teoras slo se evocarn de manera fragmentaria, sin ninguna pretensin de enunciarlas en
totalidad.
La idea de un posible poder femenino proviene ante todo de la idea
misma de la divisin del mundo entre una esfera masculina y una esfera
femenina. Pero el reconocimiento de un posible poder femenino tiene por
22. BALANDIER, G.,

Anthropo-logiques, Poche, Essais 1985, p. 13, 1974.

124

LAURE ORTIZ

lo menos otros dos sustratos posibles: ya sea que se considere el poder


como inmanente en ciertos roles, en ciertas situaciones o en ciertas
actividades (no cabe duda de que la figura ms activa de esta representacin del poder en el feminismo contemporneo es la de la madre);
ya sea que de su carcter fundamentalmente relacional se extraiga la
exigencia de restituir a las mujeres no slo un rol de actrices, de sujetos
de su propia historia, sino tambin de iniciadoras de rupturas sin las
cuales no habra cambio social.

2.1.

De la separacin de los espacios a la divisin de los poderes

La idea de la separacin de las esferas entre un espacio pblico y un


espacio privado es una de esas falsas perogrulladas de las que es preciso
desconfiar, pues parece dejar sobreentendido que al carcter cerrado del
espacio pblico en un universo masculino corresponde, en el universo femenino, la constitucin del espacio privado, de la familia, del hogar. La
idea de la divisin de las esferas da origen a la idea de la divisin de los
poderes de acuerdo con dos representaciones: simtrica o asimtrica.
Una, ideolgica y clsica, la de la simetra de los poderes, aborta
deliberadamente en el derecho. Todos los sistemas jurdicos, incluso
hasta fechas recientes, aunque variables, han organizado el poder del
padre sobre los hijos, del marido en las relaciones exteriores de la familia
y, por ltimo, el poder de direccin, de control y de correccin del
marido sobre su mujer, a la que se consideraba menor de edad para todas
las actividades internas o externas al hogar. La idea de divisin simtrica
tambin aborta en la funcin poltica de este montaje jurdico. Desde el
oikos ateniense hasta el cdigo civil napolenico, los hombres extraen la
legitimidad para gobernar la ciudad precisamente de la autoridad y el
poder que ejercen en su familia. Las familias son los seminarios de los
Estados, proclamaba una declaracin real de 1739.
As, la negacin de toda capacidad jurdica elemental a las mujeres no
ha impedido la conviccin popular de que las mujeres son las que llevan
los pantalones en la casa, cuando no gobiernan desde la almohada. Se
trata de un fantasma cmodo, pues con un sarcasmo elimina el problema
de la jerarqua de los sexos. Pero de un fantasma que, en Francia, se mantiene con gran sabidura desde que la Repblica de 1789 oblig a redoblar la ideologa del destino natural de las mujeres con la de la asignacin
contractual libremente consentida. As, un Cabanis podr presentar la
realidad social como un conjunto unificado y armonioso en el cual cada

LOS PARADIGMAS DE LA PL4Z4

125

miembro de la pareja cumple una funcin noble e igualmente poltica,


pues se eleva a la mujer al papel de guardiana de los valores, magistrada
de las costumbres y maestra inicial del hombre.'
La idea de -simetra de los poderes remite sin ambigedad a la vieja
ideologa patriarcal que estigmatizamos como la de la complementariedad de los sexos. Sin embargo, esta nocin de complementariedad requiere una aclaracin. Para la mayora de las feministas encarna la
negacin de la exclusin, de la jerarqua y del conflicto, as como la
naturalizacin de la posicin de la mujer. Sin embargo, no faltan en ella
los textos ms crticos. As, en las soberbias AntIn'opo-logiques, consagradas a las grandes fracturas que quiebran la seudounidad de las
sociedades en clases de dominantes y de dominados, Georges Balandier
analiza las relaciones de sexo en trminos de oposicin complementaria. En todas las formaciones sociales que este autor ha estudiado, la
relacin entre hombres y mujeres es problemtica y precaria; [...] la
relacin se presenta como fundadora de orden y fuente de fecundidad y,
a la vez y contradictoriamente, como generadora de desorden o de
muerte. La nocin de oposicin complementaria le proporciona los tiles adecuados para destruir la trama de las contradicciones, siempre crueles, que han ido tejiendo la mitologa de los atributos de sexo.'
De paso, veremos que, de un texto a otro, los mismos trminos
pueden adoptar significados diferentes o ser usados de distinta manera a
fin de enmascarar eventualmente un consenso en el anlisis," mientras
que, a la inversa, los patrones feministas ocultan a veces divergencias
profundas.

23. Vase Agites du Colloque de Toulouse, 12-14 de abril de 1989. bajo la


responsabilidad de BR1VE. Marie-France: Les femmes et la Rvolution frarigaise,
tomo 1. Presses Universitaires du Mirad, 1989.
24. BALANDIER, G., op. cit.
25. RIOT-SARCEY, M., La dmocratie l'preuve des femmes. Albin Michel 1994,
pp. 168-89: Esta antigua idea de los poderes femeninos [...] ha urgido de un prolongado
estudio de las sociedades: los arreglos de las mujeres con el poder son antiguos, mltiples,
y las inversiones se observan ya desde la remota antigedad. Pero esta idea postula una
invariante: una complementariedad, socialmente desigual y necesaria, entre los sexos [...]
Este postulado supone a las mujeres, a todas las mujeres, silenciosas, eternamente
consintientes, no inferiores, sino diferentes en los actos. Siempre en el orden de las cosas,
las mujeres se apoderaran de una autoridad diferente, en compensacin a aqulla de la
que. por ley, dispone la individualidad social. civica y civil. Con esta razn en funcionamiento, al ordenar la comprensin del mundo presente, es imposible el anlisis de su
produccin en el movimiento de la historia. Sobre todo, orienta la reconstruccin del
pasado y, de hecho, condiciona la memoria histrica.

126

LADRE ORTIZ

Por crtica que se pretenda, la segunda representacin la de los


poderes asimtricos tal vez no sea otra cosa que una versin ms
ambigua de la anterior.
El tema de la complementariedad de las diferencias reconocidas y
organizadas en las sociedades tradicionales 26 ha inspirado muchos
trabajos etnolgicos que se sitan en el campo del feminismo, aun cuando se hayan escrito como reaccin a la hegemona del discurso sobre la
dominacin. Algunas autoras se han sentido tentadas por la reconstruccin de una sociedad equilibrada (Martine Segalen); pero otras se han
cuidado mucho de ello (Yvonne Verdier). 27 Entre las menos sospechosas
de traicin a la causa feminista citaremos dos autoras que dejan resurgir
el tpico del poder, no obstante haberlo criticado. As, Yvonne
Knibiehler dice: Hay un viejo aforismo que afirma: "los hombres hacen
las leyes, las mujeres hacen las costumbres". El sentido comn sugiere
que, junto al poder pensado, instituido, organizado por los hombres,
existe un poder de hecho, cotidiano, emprico, afectivo, que corresponde
a las mujeres... Y la misma Knibiehler se vale del amor materno como
elemento esencial de ese poder femenino para explicar sus variaciones
histricas. 28 Incluso Michelle Perrot, tras haber mostrado toda la
relatividad y las fluctuaciones de la divisin entre espacio de la poltica,
espacio de la calle y espacio de la casa, dice: Sin embargo, la triparticin esbozada traza las grandes zonas de ejercicio del poder. La accin
de las mujeres, en el siglo XIX, consisti sobre todo en administrar el
poder privado, familiar y maternal al que se las haba destinado."
As, las mujeres no tendran el poder, sino poderes: para unas, como
consecuencia de la ocupacin de la apropiacin de los espacios que les
son consignados; para otras, porque los poderes son inmanentes a su sexo
o a su rol de sexo.
2.2.

Representaciones de inmanencias: el poder de la madre

Es comn considerar el poder como atributo de una posicin, de un


rol o de una funcin. En el lenguaje corriente, el poder suele entenderse
como sinnimo de la responsabilidad o de la autonoma acordada en el
. 26. ILLicH, I., Le genre vernaculaire, Paris 1983.
27. SEGALEN, M., Mari et femme dans la socit paysanne, Paris 1980; VERDIER,
Y., Fa9ons de dire, fagons de faire, Paris 1979.
28. KNIBIELHER, Y., Meres, Pouvoirs, en Femmes, Pouvoirs, editions Kim, p. 32.
29. PERROT, NI., Une histoire des femmes est-elle possible?. Rivages 1984, p. 216.

LOS PARADIGMAS DE LA PL.1Z4

127

ejercicio de una funcin. En este caso, el poder se ejerce de modo


indiferente sobre las personas y sobre las cosas. Esta acepcin autoriza
el reconocimiento de poderes femeninos ms o menos extendidos, por lo
menos en la esfei-a privada. Son muchas las investigaciones que exponen,
por ejemplo, el dominio de las mujeres en la economa familiar y que
hasta llegan a hablar de un matriarcado presupuestario. De esta suerte, el poder puede considerarse como la autoridad conferida a un rol, ya
sea mediante las atribuciones y las competencias que se le adjudican, ya
sea, ms an, mediante el valor moral o simblico que se le reconoce.
Este poder preexiste a su actualizacin en una relacih dada y en ella se
manifestar, sin que prerrogativa precisa alguna especifique esta manifestacin.
Ms radical, o de articulacin ms simple, es la representacin de un
poder femenino primitivo, tan inmanente al sexo que presenta casi un carcter presocial o incluso asocial. Se sabe que, durante mucho tiempo, en
escritos histricos desde Bachofen hasta Engels, esta representacin ha
adoptado la forma de un matriarcado originario y que an hoy es objeto
de estudio para un feminismo militante. Pero a pesar de que las investigaciones ms autorizadas han hecho trizas el matriarcado en tanto formacin social histrica, la idea de un poder primitivo radica en la maternidad: poder de parir, sin correspondencia masculina posible, y, ms all
an, potencia educadora de la madre, a la que se entregan en gran
medida los hijos. El poder de la madre se presenta a menudo como un
poder genrico en represalias, por el cual o por miedo al cual se forjaron
las armas de la dominacin masculina. Segn el best-seller de Elisabeth
Badinter, la identidad masculina slo se consigue tras un doloroso y
dificil combate del hombrecillo por salir de la devoradora crislida de su
madre.' Es bien conocida la importancia de este tema para el
psicoanlisis. En su versin positiva, una abundante literatura ha
atribuido a la madre una potencia civilizadora. Lejos de agotarse, estos
temas no dejan de redoblar su vigor en el seno mismo del feminismo. En
su artculo Liberation des femmes ou corporartismes des mres, Christine Delphy propone una notable sntesis de la reivindicacin maternal
en las corrientes feministas contemporneas, sobre todo en las anglosajonas. La autora ve en ello tres elementos comunes: 1) la tendencia a
fundar los derechos de las mujeres sobre su especificidad; 2) la fundacin
de esta especificidad en su funcin particular en la procreacin; 3) la
30. PERROT, NI., a propsito de los trabajos de I3onnie Smith, ideen.
31. BADEs:TER, E.. X, Z. De l'identit mascultne, ed. (dile Jacob 1992.

128

LAURE ORTIZ

reivindicacin de derechos especiales sobre los hijos. Las nuevas


tcnicas de procreacin, al alimentar el espectro de una nueva desposesin (la sustitucin de las mujeres por teros artificiales), han favorecido la propagacin de reivindicaciones que llegan a afirmar el vnculo
madre-hijo como prioritario respecto de cualquier otro vnculo, en particular cualquier otro vnculo de filiacin, pues se considera que se
origina directamente en el proceso biolgico antes de toda intervencin
social. 32 Slo se trata de la reactivacin de una dimensin de acusada
presencia en el feminismo francs y, probablemente, en el mediterrneo.
En su historia de las madres, Yvonne Knibiehler muestra que, de modo
muy particular en Francia, a ojos de las feministas la maternidad era una
funcin social esencial que superaba el marco de la vida privada y
justificaba nuevos derechos, colectivos, al servicio de la ciudad,
constituyendo as un modo de intervencin, un poder especfico. Su
historia, por lo dems, no es tanto un cuestionamiento del poder de las
madres, poder de hecho, como la historia de su debilitamiento bajo los
efectos convergentes de la medicina, la escolarizacin y la evolucin
jurdica.

2.3. La revaluacin de una relacion social


En Une histoire de femmes, est-elle possible?, Michelle Perrot
muestra el carcter recurrente y en gran parte inaprehensible de las problemticas del poder de las mujeres, pues en l se manifiestan a la vez
representaciones muy antiguas y perimidas, pero tambin aventurados
intentos modernos por invertir las evidencias de la jerarqua. Los tiempos
posmodernos son propicios para ello por la importancia que acuerdan a
la sociedad civil y a sus actores, a la dimensin privada de la vida y a la
dimensin intersubjetiva del espacio pblico. Michelle Perrot evoca las
investigaciones que, a finales de los aos setenta y comienzos de los
ochenta, han contribuido a una revaluacin del poder de las mujeres. Con
la voluntad de superar el discurso miserabilista de la opresin, de
subvertir el punto de vista de la dominacin, esas investigaciones han
querido mostrar la presencia, la accin de las mujeres, la plenitud de los
roles e incluso la coherencia de su - cultura" y la existencia de sus poderes. Michelle Perrot presenta claramente sus puntos muertos, pero tam32. DELPHY, CH., oLibration des femmes ou corporatismes des mrese, Isouvelles
Questions Fministes, 1991, n 16-18.

LOS PARADIGMAS DE LA PL4ZA

129

bin los descubrimientos afortunados de tales investigaciones, ms all


de las violentas polmicas que las mismas hubieran podido suscitar en su
momento.
Ms de diez aos despus, la investigacin feminista marcha por otros
derroteros: ya no por el de una revaluacin del poder de las mujeres para
terminar con el miserabilismo, sino por el de otorgar la prioridad a la
comprensin del cambio social y a la dinmica de las relaciones sociales
de sexo. Ahora bien, a mi juicio, este enfoque dinmico requiere una
revisin de la problemtica del poder.
En efecto, por correctos que sean, los anlisis de la dominacin son
fundamentalmente estticos. Aunque, como es evidente, aceptan la
posibilidad de resistencias, de comportamientos de ruptura y de subversin, todo ello ocurre sin poder integrar sus condiciones en un razonamiento dialctico. La transformacin de las relaciones de sexo, por
tanto, slo puede depender del genio individual de las mujeres. Pero en
una sociedad compleja, de recursos y contradicciones mltiples y de
alcance imprevisible, va no se puede poner de manifiesto los mrgenes
de juego simplemente en una relacin sistema/actor o estructura/individuo. Slo se podr sacarlos a la luz a partir de una teora de la accin
que internalice en las estructuras mismas de la accin las condiciones
de su cumplimiento, de su transformacin o de su entropa.
Por coherente y reconfortante, dadas su homogeneidad y claridad, que
sea el paradigma de la dominacin, ya no permite casi, en las condiciones
anteriores, seguir avanzando. Es difcil, subjetivamente, reconocerse en
los anlisis macrosociales a los que ha dado lugar (Guillaumin, Delphy).
El desfase entre el discurso feminista y la experiencia elemental que
viven las mujeres no es imputable tan slo al rechazo de la dominada
a verse instrumentalizada. Ms difcil an es reconocerse all terica y
objetivamente. El paradigma de la dominacin aleja la problemtica
feminista de las investigaciones ms actuales de la sociologa, de la
ciencia poltica y del derecho. Por doquier ha sido necesaria una revisin
de las doctrinas demasiado deterministas, que privilegian las estructuras,
las lgicas flotantes de aparatos o instancias de todo orden. Por doquier
se ha descubierto la flexibilidad entre las organizaciones centrales y las
perifricas. Totalmente a la inversa de las teoras del caos, de los sistemas complejos, la teora feminista sera el prototipo de la apisonadora
de movimiento perpetuo. Tal como lo hemos visto, no hay anlisis
polticamente neutros del poder y es particularmente difcil escapar, en
las teoras globalizantes del poder o de la accin colectiva, a la alternati-

130

LAURE ORTIZ

va determinista/liberal. Esto no nos exime de producir un anlisis que


explique mejor la complejidad y la vitalidad sociales.
Por cierto que la preocupacin por la dinmica de las relaciones
sociales de sexo no es nueva en la sociologa feminista. Prueba de ello es
la sntesis del programa de investigacin del CNRS sobre las mujeres,
realizada en 1986. No oculta las dificultades de estas investigaciones
para pensar la historicidad y las contradicciones de las relaciones de
sexo. La problemtica de la dinmica de los sexos ha desembocado
principalmente en una diversificacin de los parmetros a articular en el
anlisis de las trayectorias sociales, pero todava no ha proporcionado los
elementos de una teora feminista del cambio social. Sin duda, el
problema no est tanto en la teora del cambio como en la teora de la
accin colectiva que la condiciona. Convendra extraer todas las
consecuencias de lo que significa la nocin de relacin social de sexo: se
trata de una relacin social entre hombres y mujeres y no slo una
relacin social entre hombres a propsito de las mujeres. Pero no parece
que todas las investigadoras tengan clara esta cuestin, y cuando la admiten, no saben o no pueden hacer operativa la problemtica.
Ya no se trata de perderse en una antropologa de los espacios separados, sino de reintorducir a las mujeres, y no solamente a las feministas,
en la accin en la que a partir de ahora son activas, pero que no sabemos
ver. Esta revisin implica una revaluacin de la nocin de poder, de la
cual no se puede mantener excluidas a las mujeres como si se tratara de
algo extrao a ellas. Las relaciones de poder apoyan o trasgreden. ponen
en juego o prescinden de ellas, corroboran o corroen las lgicas de dominacin en la relacin social inmediata en la que se actualizan. Las estructuras microsociales nunca pueden reproducir en su perfeccin la estructura de la dominacin. Las personalidades, la historia local, la dinmica local de la negociacin, las viejas connivencias, emociones y enemistades locales provocan otras tantas oportunidades de desfases y de
fracasos. El paso de la estructura englobante a la estructura englobada
implica siempre un riesgo de azar y de contingencias imprevisibles que
creen posibilidades de subversin (o de agravacin). La consecuencia de
ello es, forzosamente, la admisin de una flexibilidad en el mnimo local
de la dominacin masculina en las relaciones sociales de sexo, cuando no
un anlisis dialctico de sus contradicciones internas.
La problemtica de la revaluacin del poder ha sido elaborada
directamente por las filsofas y las historiadoras reunidas en el ya
mencionado coloquio de Albi Femmes, Pouvoir. Sus reflexiones se inspiraban en gran parte por este otro aspecto de la cuestin: la revaluacin

LOS PARADIGMAS DE LA PL4 ZA

131

de los modos de accin poltica de las mujeres. Por tanto, de esto


trataremos a continuacin. Las estrategias de la accin poltica derivan
de cmo las mujeres se representan el poder. Pero tambin ponen en
juego cmo las mujeres quieren definirse y qu formas quieren dar a su
integracin en la comunidad.

2. IDENTIDADES Y MODOS DE APARICIN POLTICA


La metfora del patio a la plaza permite explicar una doble evolucin del feminismo contemporneo: el pasaje de la impugnacin de las
categoras de sexo a la afirmacin poltica y social de una diferencia; el
pasaje de la accin poltica espontnea antiinstitucional a la estrategia de
inversin forzada de los lugares de decisin poltica. Una y otra de estas
evoluciones mezclan de manera inextricable estrategias identitarias y
estrategias polticas, representacin de la feminidad (1) y representacin
de la ciudadana (2).
1. De la igualdad a la `mixidad': la cuestin de la identidad

El hecho de hablar de pasaje de la impugnacin de las categoras de


sexo a la afirmacin poltica y social de una diferencia merece ciertas
matizaciones y explicaciones, pues las historiadoras parecen ms bien
desmentirlo (1). Sin embargo, es indiscutible que el elemento unificador
del feminismo universitario es su trabajo de deconstruccin de las categoras de sexo (2). Entre un enfoque constructivista, que identifica el
sexo con el gnero, y un enfoque esencialista que reivindica el sexo como
marcador social, la frontera es ms lbil de lo que parece v, por cierto,
est tapizada de aporas (3). Desde entonces, el feminismo se construye
sobre un doble discurso portador de proyectos polticos contradictorios
(4).
1.1.

Identidad y diferencia en la tradieiOn feminista

En efecto, las historiadoras del feminismo no dejarn de llamar la


atencin sobre el hecho de que jams hubo consenso acerca de la existencia o la naturaleza de la identidad femenina. En toda poca, el feminismo ha sabido mantener una sabia ambigedad a este respecto. Precisamente en nombre de su condicin de madres reivindican las mujeres sus
derechos a lo largo de todo el siglo XIX. Christine Bard nos dice: La

LADRE ORTIZ

132

identidad femenina es el corazn mismo de la lucha estratgica del movimiento feminista, sobre todo a partir de finales de los aos veinte [...]
Feminista, s, pero femenina", enuncian los discursos feministas de los
aos treinta." La propia Christine Bard nos propone una explicacin:
En los perodos de reflujo, las feministas participan, a su manera, en el
movimiento de retorno a la feminidad. Se trata, como es evidente, de
enmascarar la transgresin de un orden social neutralizndolo con una
conformidad a la ley del gnero (una feminidad socialmente definida).
Esta necesidad de malabarismos con la conformidad y la transgresin no
se puede comprender si no se la pone en relacin con la sancin social
que acecha a las disidentes. En otros trminos, su tesis es la de la
necesidad tctica. Se trata, por cierto, de una dimensin rica en contenidos no explcitos. Hoy volvemos a encontrarla en las feministas
nrdicas, que han logrado el principio de paridad en las instancias
polticas, cuando nos explican que fundar sus reivindicaciones en la
especificidad sigue siendo la condicin de su eficacia. Pero la explicacin
a travs de la imposicin social es insuficiente. pues desprecia la
persistencia de los movimientos esencialistas en los perodos en que el
feminismo igualitario ha dominado, sobre todo en los aos setenta de
este siglo.
En Francia, estas corrientes se encarnan en la tendencia Psychanalyse
et Politique y en figuras como Antoinette Fouque, L. Irigaray, Hlne
Cixous, que rechazan la etiqueta de feminista por reaccin a la
hegemona del igualitarismo en el seno del MLF. Hoy en da, la influencia
de esas personas es tal que en Estados Unidos se las considera
encarnacin de prcticamente todo el feminismo francs. En Europa, sus
tesis gozan de considerable prestigio. Siempre se puede decir, en apoyo
de Christine Bard, que vivimos un perodo de reflujo del feminismo. Sin
embargo, hay una diferencia fundamental entre los movimientos
presentes y los del pasado: hasta los aos setenta, sea cual fuere su
filosofa de la feminidad, los movimientos feministas lucharon por la
igualdad de derechos de la mujer. No cabe duda de que esto se daba a
travs de una legislacin protectora de la maternidad, puesto que durante
mucho tiempo el embarazo fue causa de rescisin del contrato de trabajo.
Tambin igualdad en la libertad, lo que pasaba por el dominio de su cuerpo y de su fecundidad. En el fondo, la base ideolgica y doctrinal
importaba poco ante la claridad y la fuerza de esos objetivos. Los
-

33. BARD, CH., Les fminismes en France. Vers l'integration des femmes dans la cit.
1914-40", Paris 1993. Tesis de prxima aparicin.

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA

133

movimientos feministas actuales se sitan ms all de la igualdad jurdica


formal, ya prcticamente lograda." Al volver a cuestionar las vas de la
integracin real en la ciudad, y sobre todo sus modelos, lo que el
diferencialismo cuestiona es el substrato filosfico, ideolgico, doctrinal
del feminismo. Ms aun que por los modos de integracin en la ciudad
(desvalorizacin del trabajo femenino, por ejemplo), el diferencialismo
se interroga por los modelos de integracin, pues carcter masculino es
tan acusado que para las mujeres constituyen autnticas imposibilidades
o factores de contraste (al poner de relieve la lo privado). No nos
hallamos ya en posiciones tcticas, sino en un debate de fondo. Es
imposible negar la inclinacin actual de la relacin de fuerza en favor del
diferencialismo. El feminismo diferencialista ha remodelado y desplazado
la cuestin de la relacin de sexo y gnero, convirtiendo sus tesis en
referencia obligada.
1.2.

Sexo o gnero: la deconstruccin de las categoras de sexo

El nuevo cuestionamiento de la jerarqua de los sexos y la asignacin


de funciones domsticas a las mujeres supona el rechazo de los atributos
que se haba juzgado caractersticos de la mujer y que suministraban las
normas de la feminidad. Durante las tres ltimas dcadas, las investigaciones en historia, sociologa, etnologa, biologa, etc., han desmontado
la categorizacin de los individuos en funcin del sexo.
Y con esto han destruido el esquema patriarcal, segn el cual las mujeres poseen propiedades psicoafectivas e intelectuales que las predisponen para desempear las funciones que desempean; estos atributos se
deducen por entero de un dato biolgico: el sexo y el papel que confiere
a la mujer en la reproduccin de la especie. La distincin, biolgica en
su origen, la distincin inunda todos los aspectos de la vida en sociedad.
Al fin y al cabo, se entiende que la divisin social del trabajo deriva de
una divisin natural. En efecto, el sexo biolgico es la raz misma del
sexo social y naturaliza la desigualdad: la diferencia social de los sexos
se ha convertido en la prolongacin de la divisin de los roles en la
reproduccin. Se ve a la mujer anclada en la naturaleza, mientras que a
los hombres, en la cultura. El problema est en que el fundamento natural
de la divisin social reviste el carcter de una clara, de una evidencia que
34. Para todas las feministas queda intacta la cuestin relativa a su efectividad: el
feminismo diferencialista, evidentemente, est a favor de una igualdad de hombres y
mujeres, hace falta recordarlo?

"T"'

134

LADRE ORTIZ

no requiere demostracin. La ms clara ilustracin de ello es la confusin


de las funciones de parir, alimentar y educar en la nocin de maternidad.
Rompiendo con las tonteras que daban pbulo tanto el sentido comn
del pueblo como a los textos cultos, las investigaciones feministas han
demostrado: que, a pesar del carcter universal de la divisin sexual, sta
tena una historicidad y una variabilidad incompatibles con la idea de naturaleza; que la realidad del sexo biolgico, que no se reduce a la apariencia anatmica, dista mucho todava de ser conocida; que basta observar los comportamientos psicolgicos y sociales para advertir la ausencia de solucin de continuidad. En resumen, el sexo es ante todo un
sexo socialmente definido, una construccin social. Y la manera en que
cada sexo es socialmente definido traduce la relacin social que lo ha
engendrado: una relacin social de dominacin. No se nace mujer; se
llega a serlo, segn la clebre frase de Simone de Beauvoir.
Esta demostracin" del carcter socialmente construido de las
categoras de sexo se ha saldado con la bsqueda de un lenguaje ms
adecuado. La nocin anglosajona de gender, traducida con mayor o menor fortuna como gnero [en francs, genrel, tiene el mrito de indicar
inmediatamente lo arbitrario de la convencin social. Sin embargo, el
trmino no ha sido bien acogido en los medios franceses de investigacin
feminista. Los argumentos que se aducen en general para explicar la
reticencia son: o bien que deja de lado una realidad el sexo, que, por
el contrario, merece ser ms explorado; o bien que el sexo es el ndice
insoslayable por el cual todo individuo se identifica y se sita; o bien que
la palabra gnero designa todas las especies de clasificacin, en las que
el problema de las mujeres corre el riesgo de disolverse; o bien que la
nocin de gnero contiene una tensin hacia un neutro que, en nuestras
sociedades, es el universal masculino. Es el rechazo del gnero el
caballo de Troya de un elemento reprimido: la diferencia?
En cuanto a la definicin del sexo en las teoras diferencialistas, es
ms difcil de aprehender, pues no es, en s y directamente, su objeto.
Estas doctrinas constituyen una revaluacin positiva de los elementos
socialmente relacionadas con la feminidad, una interpretacin edulcorada
de la potencia de burla y de subversin crticas de las mujeres, extrada
de su condicin multisecular de menores de edad. En ellas se mezclan de

35. Que se puede seguir en HURTIG,


M.-C., KAIL, M., Y ROUCH, H., (comps.), Sexe et Genre. de la hirarchie entre les sexes.
ed. CNRS 1991. Para la anatoma poltica, MATHIEU, N.-C., L'anatomie potingue. op.

cit.

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZO

135

modo indiferente argumentos culturalistas y argumentos naturalistas,


discursos utpicos y comprobaciones sociolgicas, anlisis cientficos y
principios morales, observaciones clnicas y relatos poticos, mensajes
dirigidos a las feministas y crtica social. A este respecto es ejemplar Le
temps de la diffrence, de Luce Irigaray.
Decir que la asignacin de roles (que en eso consiste esencialmente
la diferencia de los sexos) es el fruto de un proceso social y cultural y no
el cumplimiento de una ley natural constituye, por tanto, uno de los mensajes sustanciales de la investigacin feminista. El otro es la denuncia del
argumento naturalista como la ideologa principal mediante la cual se
desvaloriza el rol social y poltico de las mujeres y se justifica su subordinacin o su apropiacin. Pero, acaso la denuncia del carcter. construido de la diferencia de los sexos y de la violencia que a ello incorporada no se detiene a la vista de cuestiones ms importantes?
1.3.

Sexo y gnero: debate aportico?

A mi juicio, el debate sobre las categoras de sexo y gnero se reduce


a dos cuestiones centrales. La primera es saber si es posible extirpar
sistemas de representacin del mundo en virtud de los cuales, en todas
las cosmogonas y mitologas del planeta, todo se organiza de acuerdo
con un dualismo sexuado. Dicho de otra manera, se puede prescindir del
sexo? En la hiptesis de una respuesta negativa, la segunda cuestin
consiste en saber si las categoras de sexo o de gnero pueden no ser
portadoras de jerarqua. Estas dos cuestiones no son objeto de estudio del
feminismo universitario porque no pertenecen al mbito de ninguna
disciplina de este campo. Se encuentran en los confines oscuros de la
filosofa, el psicoanlisis, la ciencia poltica y la antropologa, que ofrecen preciosos instrumentos de anlisis. Pero unas y otras se ven requeridas por lo que es y por lo que ha sido. Retomemos estos dos puntos.
Si la bicategorizacin la divisin hombre/mujer, masculino/femenino es el fundamento de toda nuestra representacin del mundo, de
nuestras prcticas y de la organizacin social (la sexualidad, el parentesco, la genealoga, la familia, la organizacin econmica y poltica), se
puede prescindir de tal referencia simblica? sta pone en escena la
sexualidad y afecta lo ms ntimno del sujeto y lo ms profundo de la
organizacin social. Probablemente, como dice Balandier, su univer36. IRIGARAY. L.. Le temps de la diffrence. Poche 1989.

LAURE ORTIZ

136

salidad se deba al hecho de que el hombre, socialmente y a largo plazo,


ha producido ms por el tratamiento de su propia naturaleza que por su
relacin con la naturaleza que lo rodea. Ha conservado por ello una
manera de pensar el mundo segn un dualismo sexuado. Todo es resultado de las relaciones mltiples que se han establecido entre elementos
marcados por el signo masculino y elementos marcados por el signo
femenino. 3"
De un modo ms fundamental, me parece que la constancia universal
de la diferenciacin no consiste en su carcter natural o biolgico, sino,
por el contrario, en el hecho de que esta diferenciacin constituye el
principio mismo de lo social. 38 El dualismo sexuado adquiere sentido en
el proceso constitutivo de toda la genealoga que consiste en inscribir el
hombre en la humanidad mediante tcnicas que marcan simblicamente
el lmite fundamental de su ser y de su ndole incompleta. En consecuencia, se halla en el principio mismo de la civilidad del hombre, en el
corazn de los aparatos simblicos con los que, como dice Pierre
Legendre, es menester fabricar el hombre con el ser vivo." Si Legendre
tiene razn, en el fondo, tal vez lo que la civilizacin exige que se salve
es precisamente la existencia de un principio clasificatorio y castrador:
el gnero. Equivale esto a decir que la diferencia de los sexos sera
concebible sin la jerarqua? En qu y hasta qu punto la supresin de la

37. BALANDIER. G., Anthopo-Logiques,


op. cit., p. 14.
38. Tambin la investigacin feminista se deja distraer por la disputa de saber si el
feminismo diferencialista es un esencialismo o un naturalismo. A mi parecer, la divisin
sobre la cual recae la oposicin -la relacin naturaleza/cultura- conduce al fin y al cabo
a un callejn sin salida. La distincin naturaleza cultura es un artificio: ella misma es una
produccin cultural, ideolgica, no cientfica (que casi siempre la ciencia ha instrumentalizado como discurso de legitimacin. tal como acertadamente han demostrado las
feministas), distincin profundamente inestable y cuyas fluctuaciones expresan a menudo
la emergencia de nuevos referentes. Por tanto, lo que interesa es la significacin que
adoptan los dos trminos en su relacin y su historicidad. Las feministas universitarias se
agotan en demostrar la ndole ideolgica de la referencia naturalista de un feminismo
diferencialista en busca de mitos. llevadas por una poca en que la idea de naturaleza
-durante mucho tiempo sinnimo de lo que debe ser posedo, sometido y dominado por el
Hombre- se convierte cada vez ms en mero smbolo de bsqueda de autenticidad. A partir
de all, los debates estn condenados a no ser otra cosa que estriles reacomodaciones del
discurso. que se ajustan y se reajustan indefinidamente. Las configuraciones sexuadas de
la naturaleza humana corresponden a la especulacin (tal vez la negacin de la existencia
de una naturaleza femenina sea tan improbable como su demostracin).
39. LEGENDRE, P., Le dsir politique de Dieu. Eludes sur les montages de tat et
du Drolt. Favard 1988.

LOS PARADIGMAS DE LA PL4Z4

137

desvalorizacin de las mujeres puede poner en peligro la construccin


diferencial de los sexos?
Christine Delphy, en un anlisis notable," sostiene que la desigualdad
es consustancial a la diferencia de los sexos. sta es esencial, constitutivamente, de orden jerrquico. Es verdad que la diferenciacin sexual
es la cristalizacin de una relacin de dominacin y que, por ahora, es un
misterio si pudiera ser de otra manera. La desigualdad es su principio
ordenador. El sexo slo es uno de los marcadores tomados del universo
de los signos fsicos mediante el cual las lgicas de dominacin establecen clasificaciones humanas, fundamentalmente jerrquicas. Segn
Christine Delphy, no se puede cambiar el contenido de la distincin sin
cuestionar el principio mismo que le ha dado origen. Es demostrable
esta interpretacin? O descansa en el postulado de la dominacin? En
el razonamiento feminista hay un riesgo de circularidad radical. Pero
Bourdieu dice lo mismo. Las corrientes diferencialistas y psicoanalticas
refutan la hiptesis. Sera posible despojar la construccin simblica de
la diferencia de los avatares del patriarcado y rehabilitar a las mujeres en
su identidad, en su cultura especfica.
En efecto, se puede formular la hiptesis de que si la diferencia de los
sexos es el fundamento del orden de toda sociedad, ha pasado por mltiples configuraciones de poder y de organizacin social que le han dado
sentidos diferentes. El patriarcado, como sistema de apropiacin y de
tutela de las mujeres, podra no ser ms que una de esas formas.
Personalmente, sin embargo, me inclino a favor del razonamiento de
Delphy por tres razones: I) el compromiso de la disciplina en materia de
sexualidad: la diferencia de los sexos se inscribe y adquiere sentido en
una organizacin poltica de la sexualidad; 2) la esencia jerrquica de las
estructuras disciplinarias, aun cuando las modalidades y las funcionalidades de esas estructuras sean evolutivas; 3) la potencialidad de las
figuras del poder y la sumisin para fundarse en la sangre y en el cuerpo,
pues siempre y en todas las sociedades, esas figuras han necesitado
metforas corporales, ser incorporadas, para trascender la voluntad de los
hombres.
Condenada la forma patriarcal, ahogada y desgarrada de uno a otro
extremo, cules son los nuevos atributos del gnero? Cul es el nuevo
modo de insercin de las mujeres? Luce Irigaray responde: la sobrevivencia y la renovacin de la dominacin masculina bajo la forma de
40. DELPHY, CH., Sexe et Genre, Sexe et Genre, de la hirarchie entre les sexes,
ed. CNRS 1991.

LAURE ORTIZ

138

hegemona de los esquemas culturales masculinos. Esta hegemona es la


que reproduce una situacin social desfavorable para las mujeres. La
insercin de las mujeres no puede hacerse sino en la modalidad de la
ruptura de la opresin de asignaciones contradictorias. Las mujeres son
presas de la trampa de un sistema de compulsiones decuplicadas en el
que no pueden encontrar la legitimacin de s mismas A partir de
entonces, es menester buscar la salvacin en el reconocimiento de una
identidad femenina, en el establecimiento de genealogas femeninas y en
la invencin de mitos fundadores.
Esta lectura me parece justa, pero esttica. La creciente libertad de las
mujeres para emanciparse de la asignacin primaria y su integracin
progresiva en niveles equivalentes a los de los hombres corroen los
modelos masculinos, en la medida en que estn tallados en la confiscacin del poder. Lo que hoy est a la orden del da no es tanto la
hegemona de la identidad masculina como su crisis.
1.4.

Las bases paradjicas de la lucha feminista

Sea lo que fuere, el feminismo no naturalista parece presa de la


contradiccin siguiente: rechazar la pertinencia de las categoras de sexo,
pero reunirse en una solidaridad de sexo, en un movimiento de mujeres,
para reconstruir una identidad individual y colectiva sexuada. Estos dos
discursos son los vectores de proyectos contradictorios. El primero es un
proyecto de deconstruccin de las categoras de sexo para neutralizar los
efectos histricos en ellas. El segundo es un proyecto de reconstruccin
que oscila entre la justificacin polmica y la justificacin esencialista:
el sexo es ora una oportunidad poltica, palanca de la subversin de las
relaciones sociales y elemento constitutivo de una construccin de s
mismo en devenir; ora es un proyecto en s mismo, clave de una investigacin identitaria concebida como una purificacin o como un retorno
a la autenticidad originaria. Entre las dos doctrinas la constructivista,
que identifica el sexo con el gnero, y la esencialista, que lo reivindica
como marcador simblico, existe una infinidad de matices, de
posiciones paradjicas, de ambivalencias. La dramatizacin de la divisin en los debates franceses las oculta, mientras que por doquier los
impulsos diferencialistas se multiplican a tal punto que a partir de ahora
se puede hablar del tab de la semejanza. En realidad, todo el
feminismo parece tender a un diferencialismo, por tctica, por tradicin
e incluso por constitucin, en tanto que movimiento poltico de oposicin
con el sexo como nico elemento de unin. La contradiccin del

LOS PARADIGMAS DE LA PL4Z4

139

feminismo estriba en ser, polticamente, un diferencialismo construido,


tericamente, sobre una retrica universalista. Por tanto, esta contradiccin se muestra con mxima claridad en esa contradiccin poltica.
2. Del patio a la plaza: la cuestin de la ciudadana

Puesto que los modos de produccin de los poderes son los modos de
la opresin, puesto que poder y opresin son homogneos y recubren las
mismas formas simblicas, las mujeres han abandonado en gran parte los
recintos de los gobiernos, los parlamentos, los partidos polticos y los
sindicatos. Han librado su lucha en otros terrenos: el social, el cultural y,
sobre todo, el privado, renovando de modo radical la definicin misma
de lo poltico. Lo personal es poltico: se sabe el significado de este
eslogan de los aos setenta v la importancia de su influencia en la
izquierda revolucionaria. Con su crtica de los ordenamientos individuales y privados, las mujeres han subvertido los sitios y las formas de
la accin militante y han inventado una nueva palabra poltica. El MLF
irradia una generacin que, al impulso del sesenta y ocho, intenta
promover identidades en ruptura con los referentes sustanciales tradicionales o tecnocrticos. Esta contribucin fundamental del feminismo a la
escritura poltica de finales del siglo es demasiado conocida como para
que valga la pena extenderse ahora sobre ella.
Hoy en da se advierte claramente un giro. A la radicalizacin de la
crtica sobre la naturaleza de nuestras democracias corresponde una
ofensiva militante a favor de la apertura de las instituciones del poder. La
paridad y la 'mixidad . son eslganes de esta exigencia democrtica
renovada (1). Pero por esa misma va resurge la paradoja identitaria que
previamente se haba dejado de lado (2).
2.1.

`Mixidad', paridad: las condiciones de la democracia

A quien interpela el eslogan de la paridad es a la organizacin poltica


o, ms precisamente, a la pretensin democrtica de la sociedad republicana. Al acomodarse a la exclusin persistente de las mujeres
respecto de la representacin popular, la Repblica Francesa, que se dice
democrtica, se coloca en el antepenltimo puesto de los pases de
Europa en lo referente a la proprocin de mujeres en su Parlamento
(tomado del Manifeste des Femmes pour la parit 577 pour une
dmocratie paritaire, a instigacin de la red denominada Femmes pour
la parit. Se exigi una ley orgnica con este simple texto: Las asam-

140

LALIRE ORTIZ

bleas elegidas tanto en el nivel regional como en el nacional estarn


compuestas de igual nmero de mujeres que de hombres.'" La reivindicacin de la paridad se extiende a todas las instancias de poder y de
decisin. A diferencia del eslogan precedente, el de la `mixidad . no toma
partido acerca de los medios normativos para llegar a lo que se reivindica
ante todo como una obligacin de resultado: que el mundo sea verdaderamente comn. ... La coexistencia de las mujeres y de los hombres en
un espacio social comn. A esto es a lo que llamamos 'mixidad' social. 42
Paridad, 'mixidad', estas reivindicaciones son testigos de una radicalizacin de la crtica respecto de la concepcin misma de la democracia
en Occidente. A este respecto, merece la pena leer el notable trabajo de
Michle Riot-Sarcey que demuestra que la exclusin de las mujeres es
constitutiva de la organizacin poltica de nuestros regmenes. Precisamente la fraternidad republicana se ha formado sobre la base de la
exclusin de las mujeres, primero de la categora de individuos autnomos y luego de la de trabajadores. Por tanto, es menester atacar las
estructuras mismas de la representacin poltica y no quedarse en
causalidades contingentes de la marginalidad poltica de las mujeres
(defensa del laicismo, sacrificio del electorado femenino al que se
considera conservador en aras de una Repblica todava frgil o de un
socialismo naciente). El universalismo de los valores es el blanco de
todas las crticas, tanto en la medida en que asegura la dominacin como
en la medida en que la oculta. En l, la idea de igualdad se encuentra
notablemente debilitada. Poco a poco, la igualdad se ha vuelto sinnimo
de unicidad. Desde este punto de vista, es sospechosa de ocultar, para
prestarle mejor servicio, la hegemona de los modelos masculinos. Con
la persistencia de los fenmenos no igualitarios, el principio jurdico de
igualdad se ha vuelto ininteligible y, de un modo general, todas las
categoras jurdicas formales han quedado asimiladas a puras ficciones.
La crisis de la nocin de igualdad slo es un sntoma de la crisis del
lenguaje universalista y abstracto del derecho, cimiento de la sociedad
republicana. Mina Ozouf dice: No hay duda de que la igualdad formal
enmascara las desigualdades reales, pero su proteccin no se prolongar
mucho. Por el contrario, pone en evidencia la inmensa mentira de la
sociedad en relacin con el principio sobre el cual se apoya. Introduce en

41. GASPARD, F., SERVAN-SCHREIBER, C. Y LE GALL, A., A u pouvoir citoyennes.'


Libert, galit, parit, Paris 1992.
42. ZAIDMAN, C., Introduccin a Egalit entre les sexes. Mixit et dmocratie,

L'Armattan 1992, p. 7.

LOS PARADIGMAS DE LA PL4Z4

141

la vida social lo que Tocqueville comprendi tan bien, es decir, un


germen de subversin infinita. 43
Paridad, `mixidad', derechos diferenciales, las nuevas reivindicaciones tienen un denominador comn: la consagracin poltica, simblica,
jurdica y social de la dualidad de los sexos." En este sentido, rompen
con una tradicin de feminismo francs que, a lo largo de los siglos
XVIII y XIX, ha tenido como estandarte la proclamacin de la pertenencia de las mujeres al gnero humano y la abolicin de las distinciones
jurdicas seculares. Si bien las mujeres, desde la Revolucin Francesa
hasta la Resistencia, han reivindicado a menudo sus derechos en nombre
de los valores y de los roles sociales que se las ha asignado, lo que
exigan era compartir con los hombres los mismos derechos y deberes."
Y si el feminismo de los aos setenta" es ms un feminismo de la liberacin que de la igualdad, un feminismo que apuesta por su imaginacin
libertaria ms que un feminismo reformista que exige de la ley una
condicin idntica a la masculina, ello se debe a que la subversin de las
relaciones de sexo era (es) impensable sin una subversin de la condicin
masculina. Por tanto, no hay en esto oposicin entre igualdad y libertad.
Liberacin y rechazo de la jerarqua de los sexos no son ms que una sola
cosa. Por esta razn me parece justo decir que la problemtica feminista
clsica es igualitaria. La lucha feminista, mayoritariamente, ha sido (debe
ser) una lucha por la neutralizacin social y poltica de los datos de sexo.
Actualmente, la estrategia inversa no parece exenta de peligros.
2.2.

Las trampas de la nueva ciudadana

La cuestin reside en saber si, puesto que la simbolizacin sexuada


tiene vnculos inextricables con una clasificacin jerrquica, no ser que
el problema estriba ms bien en la multiplicacin de los sistemas
referenciales y, ms en particular, en la constitucin de un orden poltico
gestionado de acuerdo con una simblica que le sea propia. La
43. OZOUF, M., FURET, F., Dictionnaire critique de le Rvolution franlaise,

Pars 1988, artculo galit, p. 710.


44. FAHMY, P., De la pseudo-mixit au travail. galit entre les sexes. Mixit et
dmocratie, p. 136: 'No hay mixidad si las dos entidades no se mezclan o si. mediante una
operacin cualquiera, una de las entidades sufriera una transformacin tal que la volviera
semejante a la otra, lo cual anulara la primera de las condiciones de la mixidad, puesto
que, a todos los fines prcticos. slo subsistira una sola entidad.
45. BARD, CH.,

Les fminismes en France. Vers l'intgration des femmes dans la

cit. 1914-1940.
46. PICQ, F., Libration des femmes: les annes mouvement, Seuil 1993.

142

LAURE ORTIZ

refundacin simblica del espacio poltico no puede prescindir de mitos


y de abstracciones.
Al exigir que las categoras jurdicas se plieguen a las categoras
sociolgicas o reales, no se corre el riesgo de matar la parte de indeterminacin vital que asume la abstraccin de las categoras jurdicas? El
sujeto de derecho no es un actor social, o, mejor dicho, no es slo el actor
social. De la misma manera, la identidad sexuada slo es uno de los
ingredientes de la oscura alquimia individual. Yo soy una mujer, pero
yo no es una mujer, dice Fran9oise Collin.'
De esta suerte, el principio (legislativo o constitucional, segn los
votos) de paridad corre el riesgo de consagrar una diferencia de los sexos
cuyo contenido nos costara mucho explicitar. En todo caso, para
nosotras, todava hoy en da ese contenido est bien definido. Es seguro
que si, invirtiendo la frmula de Christine Delphy. se piensa que el sexo
precede al gnero, el hecho de que, en nombre de la paridad, se erija la
bicategorizacin en principio jurdico no debera suscitar reserva alguna.
Slo se trata de una versin rigurosa de la igualdad, una garanta
numrica y un electrochoque poltico. Por el contrario, si se afirma, como
yo pienso, que el gnero precede al sexo, fijar la bicategorizacin sexual
en el derecho y otorgarle la ndole de principio de organizacin poltica
es una aberracin terica. La cuestin de la paridad reside precisamente
all, en la esencializacin del sexo. A partir de ese momento, la reivindicacin de la paridad slo tiene, en el mejor de los casos, un valor tctico que consiste en hacer caer a la clase poltica en su propia trampa: si
el gnero ha sido un principio de exclusin, que se convierta en principio
poltico de participacin. Hay muchas mujeres que adhieren a este
pragmatismo ms por desencanto en cualquier caso, las cosas va no
pueden ser peores que por conviccin." Sin embargo, parece
47. COLLIN, F., Pluralit, galit, Diffrence, Deux sexes, c'est un monde,
Prsences 1991.
48. Danile LOSCHACK no se equivoc cuando en 1982. en un nmero de la revista
de Derecho social, critic la decisin del Consejo Constitucional respecto del proyecto de
ley sobre las cuotas en las elecciones municipales. Deca Loschack que hay
categorizaciones ideolgicamente aceptables (los ancianos, los jvenes, los minusvlidos)
y otras que no lo son (la raza y la religin), pero que las mujeres no constituyen una
categora social; por esta razn, la regla de la mixidad no es una cuota como las otras,
y tambin porque si nuestro derecho prohibe la discriminacin sexual, no deja por ello
de reconocer la existencia de sexos ni de tomar eventualmente en cuenta las diferencias,
mientras que prohibe la discriminacin racial sobre la base del rechazo de la propia nocin
de raza (Droit social, 2 de febrero de 1983, pp. 131 a 135). El hecho de que en 1983
hiciramos campaa a favor del proyecto de ley ROUDY, que se propona prohibir toda
distincin de sexo y negar la categora de sexo al igual que la de raza, debera hacernos

LOS PARADIGMAS DE LA PLAZA

143

peligroso aspirar a proclamar una identidad de sexo que ha sido y es


siempre operada por los hombres en el marco de una tenaz jerarqua
social.
Para plantear el debate en trminos polticos, observemos que la
reivindicacin paritaria se inscribe en un contexto: el de la crisis de la
representacin. El principio de paridad aporta un correctivo a la crisis de
la reprentatividad poltica, que slo es un elemento de aqul. La crisis de
la representacin concierne ms profundamente a los propios mecanismos de la legitimacin del poder del Estado. Adems, esta crisis no se
desarrolla hoy de la misma manera que en los aos setenta. A partir de
ahora, lo hace en un contexto de muerte de las utopas revolucionarias,
en un contexto definitivamente marcado por la ausencia de alternativa a
la democracia representativa. Razn de ms para reivindicar y justificar
una participacin acrecentada de las mujeres en los partidos, las
instancias parlamentarias y gubernamentales. Es verdad, pero nos hacemos demasiada ilusin acerca de su alcance poltico. La representacin
femenina no escapar a la crisis de la ciudadana.
Como se habr podido comprobar en los ltimos pasos de esta exposicin de las tendencias presentes, no se trata de una exposicin imparcial. He ido tomando partido a medida que avanzaba. Una vez dicho esto,
aclaro que lo he hecho con el propsito de romper con las simplificaciones de los posicionamientos a menudo propios de mi corriente
de pensamiento, con la intencin de ciertas evidencias y efectos de grupo. He querido poner al da la persistencia de ciertos temas y su
operatividad en la investigacin feminista contempornea. Creo haber
mostrado la heterogeneidad o las paradojas del pensamiento feminista,
que es una manera de poder escuchar las diferencias que, por inspirarse
en otras culturas, tradiciones y contextos polticos, slo exige ms
distancia y mesura.

reflexionar, pues si entonces hubiramos obtenido el triunfo de esta causa, ahora no


podramos luchar en sentido inverso para lograr que se la tome en consideracin. He ah
toda la limitacin del pragmatismo.

II. EL PATIO

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

ZINEB GUERROUDJ

Universidad de Tnez

El tema de nuestro encuentro Del patio a la plaza, establece


una relacin entre dos lugares en trminos de movimiento orientado, de
pasaje del primero al segundo, y se aplica a la poblacin femenina en las
sociedades mediterrneas.
Formulado de esta manera, pretende dar cuenta de la evolucin de la
condicin femenina en esta rea geogrfica mediante un estudio del
gnero en la organizacin social y el medio construido, cuestin ya
clsica desde hace unos quince aos.
Esto no impide que, ante un tema tan bien formulado, sea menester tomarse tiempo para poner de manifiesto las opciones subyacentes a ese
movimiento y las cuestiones que suscita.
Tanto el patio como la plaza son elementos del medio construido, elementos que se han practicado y creado para responder a diferentes necesidades y para hacerse cargo de las intenciones diversas y complejas de
la vida de las sociedades. Son lugares diferentes desde el punto de vista
de la forma, la localizacin y el uso.
En la tradicin urbana del Magreb precolonial, el patio (wostdiar) es
un dispositivo que corresponde a una misma cultura histrica. Es uno de
los dispositivos constitutivos de la interioridad arquitectnica que
caracteriza tanto la estructura urbana (las medinas, las ciudades histricas), como de la habitacin (casa rabe o mora).'
Si, como lo comprueban los investigadores y los profesionales, en
estas sociedades el patrimonio construido se est degradando, la casa con
1. SANTELL1, S.. Les mdinas du Maghreb, un coeur historique en danger, Dossier
spcial: La ville arabe: l'architecture dans la cit. In Quantara, IMA, n 12. pp. 28-33.

280

ZINEB GUERROUDJ

patio sufre una forma particular de desvalorizacin debido a que se la


siente inadaptada a la vida moderna y que, en consecuencia, para algunos, es la expresin arcaica del subdesarrollo. Pero, acaso el tema a
debate, del patio a la plaza, no lleva implcita esta visin del patio?
Adems, este tema, que afecta a las mujeres del Mediterrneo, se presenta como un tema importante para la cuestin femenina.
De esta suerte, que el patio pueda entenderse a la vez como territorio
de sociabilidad esencialmente femenina, como espacio de reclusin de las
mujeres, como un dentro en relacin al lugar que se considera un fuera, como lugar de liberacin y de emancipacin de las mujeres. Lo que
correspondera al primero, el patio, llevara la marca del pasado, de la
tradicin, incluso del encierro y de la subordinacin de las mujeres, y al
mismo tiempo de las superaciones del mismo, que se plantean como
necesarias para el acceso al segundo (la plaza). Por tanto, patio y plaza
se postulan en trminos antinmicos.
Ahora bien, no se pueden formular, en primer lugar, interrogantes
acerca de esa oposicin? Son en realidad espacios tan estancos, incompatibles, fijos y mutuamente exclusivos? No es el patio al mismo
tiempo un (apertura hacia el exterior) en un dentro (situado en el
interior)? No hay formas de coexistencia, de refuerzo recproco? No es
menester, para comprender esta relacin, considerarla como parte de un
sistema social y espacial ms vasto que le dara sentido? En otras palabras, no puede percibirse esta oposicin como dos aspectos de un
mismo fenmeno que no quiebra la unidad del espacio?
En segundo lugar, referir los roles y los status femeninos a tales
espacios lleva a la consideracin de que una forma construida resultara
significativa de una organizacin social y que, en tanto forma material,
estos espacios traduciran un estado de la condicin femenina.
Amos Rapoport, en su estudio sobre la arquitectura de tradicin
popular en el mundo, ha desarrollado en particular esta tesis de la proyeccin espacial de un modo de funcionamiento social. En su libro Pour
une anthropologie de la niaison,' este autor muestra que la forma de la
casa resulta de la combinacin de diferentes tipos de factores, entre los
cuales los socioculturales desempean un papel determinante en relacin
con los factores fsicos (emplazamiento, clima, materiales de construccin...), que el autor califica de secundarias.
Al impugnar el determinismo fsico y econmico, intenta demostrar
la primaca de las fuerzas socioculturales, no su accin exclusiva. Cinco
2.

RAPAPORT, A.. Pour une anthropologie de la ?nal son, Paris 1972.

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

281

son estas fuerzas, que corresponden al modo de vida y que afectan a la


forma: ciertas necesidades fundamentales en tanto ser vivo, la familia, el
lugar de la mujer, la intimidad y las relaciones sociales.
Este estudio nos ensea, pues, que en la regin mediterrnea se
encuentran dos tipos de casa: una casa de varias plantas, de piedra, con
una escalera exterior que se encuentra desde Siria hasta Catalua, en
los Balcanes, a lo largo de las costas y en las islas y, en la misma
regin, la casa con patio. Y al mismo tiempo, que la casa con patio es
la misma en Grecia, en Amrica del Norte, en frica del Norte... Lo que
lo lleva a pensar que estas formas derivan de un factor social particular
que puede ser la exigencia de intimidad para las mujeres enclaustradas?
As, pueden establecerse diferentes comprobaciones: a) efectivamente, la forma de la casa guarda relacin con la condicin de la mujer;
b) sta puede traducirse a travs de una estructura formal del tipo de la
casa con patio; c) sin embargo, esta forma no es exclusiva de un
determinado estado de la condicin femenina, pues sta puede traducirse
por medio de otras formas especficas.
Por lo dems, el autor comprueba la permanencia de la casa con patio
en grandes regiones y en pocas diferentes: antigedad grecorromana,
antiguo Egipto, Amrica latina (Venezuela), India, China (la casa jen),
regiones dominadas por el islam, etc..., 4 permanencia que se atribuye
sobre todo al principio de la jerarqua de la acumulacin.
En consecuencia, el criterio de lugar de la mujer no es el nico que
interviene, sino que la estructura formal del tipo del patio depende tambin de otras determinaciones, de las que son portadoras culturas especficas. Adems, esta comprobacin pone de relieve la persistencia de ciertas determinaciones a travs de diferentes culturas y por eso mismo plantea la cuestin de la estabilidad de las formas y, en consecuencia, la de
la reutilizacin posible de las formas antiguas.'
Estas consideraciones, aunque rpidas y parciales, puesto que
conciernen esencialmente al patio, nos parecen una contribucin necesaria tanto a la explicitacin del tema como a la iluminacin de los deslizamientos posibles, inducidos por una visin reductora del cambio social.
Pero, desde nuestro punto de vista, estas consideraciones permiten, sobre

3.
4.

Ibdem, pp. 90-91.


Ibdem, pp. 113-114.

Al desembarcar en Mlaga para participar en el Coloquio de Granada, nos llam


5.
la atencin un tipo de edificacin en cuya fachada se lea un cartel luminoso con estas
palabras: Los Patios. Era un centro comercial!

282

ZINEB GUERROUDJ

todo, comprender el patio y la plaza esencialmente como lugares


metafricos del espacio social. Considerados en tanto tales, estos lugares
adquieren un carcter heurstico y pueden desempear la funcin de
mojones de la evolucin de la condicin social de la mujer. Por tanto, al
estimular la reflexin, se abren a la globalidad de los campos de la vida
social, de los diferentes espacios-tiempos sociales.
Tras esta aclaracin previa, a modo de introduccin, abordaremos el
caso argelino. Y para ello hemos partido de una reflexin realizada con
anterioridad acerca de las mujeres argelinas en el espacio pblico. 6
Al comprobar la presencia masiva, por lo dems de las mujeres
fuera del medio en el que se las haba confinado tradicionalmente, es
decir, la esfera familiar, este tema planteaba la cuestin de la emergencia
d las mujeres en el espacio pblico, esto es, el de su salida de la
intimidad del hogar (del patio, en este caso), de las modalidades y los
canales de acceso al afuera, a la plaza, para recoger la terminologa
actual, entendiendo por esta ltima el espacio tradicionalmente reservado
a las mujeres. Esta cuestin vuelve a plantear el anlisis de la evolucin
de las reglas de juego de las relaciones hombre/mujer, dentro/fuera,
privado/pblico, dado que se instala en el entrecruzamiento de estos tres
pares de conceptos.
Aunque no expondremos detalladamente este trabajo, s que nos
parece importante retener an dos puntos en relacin con el tema del
debate.
El primero se sita en el nivel de la problemtica planteada. La cuestin de la mujer en el espacio pblico se inscribe en la articulacin y en
la confrontacin de dos modelos:
-El instaurado por el estado nacional, que, en la medida en que detenta
la legitimidad pblica, ha tomado medidas en el sentido de la modernizacin de la sociedad (igualdad de derechos entre hombre y mujer, mixidad en la vida social, lgicas modernas del urbanismo...) y
que fundan as la posibilidad de la autonoma de la persona al hacer
evolucionar los espacios sociales y los marcos de socializacin. Estas
reglas modernas de funcionamiento de la esfera pblica se fundan
esencialmente en categoras tomadas del campo de la divisin social
occidental contempornea, donde la distincin principal es la que se
da entre lo privado y lo pblico.
6. GUERROUDJ, Z., Les femmes algriennes dans l'espace publico, Architecture and
Behaviour, 1992, vol 8, n 2.

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

283

- El que atraviesa la sociedad argelina, donde la distincin pertinente


tiene lugar entre familia y sociedad. Los principios que presiden la organizacin y la administracin espacio-temporal que subyace a la
sociedad se basan en la Horma,' que establece la homologa entre
casa y mujer, y, por tanto, la dicotoma y la jerarquizacin de los
sexos.
El segundo punto se sita en el nivel de la conclusin a la que nos vemos abocados, esto es, en el hecho de que el surgimiento de las mujeres
en el espacio pblico es ambiguo:
- porque, si bien las mujeres han adquirido capacidades nuevas (la
instruccin, la escolarizacin...) que constituyen grmenes de autonoma, siguen sumergidas en la esfera familiar con sus normas y su
lgica;
- y porque la evolucin de los roles no se ha visto acompaada de un
cambio real de status.
Esta situacin se traduce en prcticas moduladas, segmentadas,
restrictivas en el espacio pblico, y no mediante una apropiacin amplia
e indiferenciada, ni a travs del uso mixto de los espacios y los lugares
pblicos.
Por tanto, sobre la base de este trabajo estableceremos el esquema
estructural de la ilustracin 1.
El patio y la plaza se hallan insertos en una trama radial concntrica.
En el crculo central se sita el lugar de residencia, la vivienda; en las
coronas radiales, el espacio pblico, de acuerdo con la jerarquizacin
que han realizado los urbanistas.
Entenderemos por patio no slo un espacio de sociabilidad femenina,
sino tambin un acontecimiento, un estado o un lugar sometido, ya
concreta, ya simblicamente, a la regla de la horma, por todo lo cual el
espacio podra situarse tanto en el espacio privado familiar como en el
espacio pblico.
7. Horma: se trata de lo sagrado. cuyo origen etimolgico es haram, es decir, tab.
inviolable. La horma se manifiesta de manera concreta o simblica. Establece la relacin
entre el mundo masculino y el mundo femenino y se articula en torno al disimulo, la
proteccin y el honor de la mujer.
La inviolabilidad de la casa se confunde con la inviolabilidad de la mujer.
Lo que se declara harem. es decir, sagrado, venerado, debe ser respetado, prohibido:
no se permite tocarlo, hacerlo es ilcito.

284

ZINEB GUERROUDI

En cuanto a la plaza, su carcter pblico es cada vez ms pronunciado


a medida que se pasa de una escala socioespacial a otra.
Para ilustrar los diferentes registros de la experiencia vivida por las
mujeres en el espacio social hemos decidido valernos de la ayuda de ciertos ejemplos concretos y apoyarnos en las investigaciones existentes. De
modo ms preciso, intentaremos al mismo tiempo identificar los lugares
donde se efecta el paso del patio a la plaza, pero tambin demostrar
cmo, paralelamente, el patio se mantiene y coexiste con ella. Este paso
puede verse acompaado de la instalacin de nuevos tipos de patio, ya
sea por dilatacin, ya por desplazamiento-reformulacin del patio en la
plaza. Esto permitir poner de manifiesto las pausas, las regresiones o los
lmites del paso del patio a la plaza, en relacin con la evolucin de la
condicin de la mujer y de la sociedad.

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5. E R

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DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

285

l balcn, que pone en contacto el interior de la vivienda con el


exterior, es un elemento de esta apertura formal.
A menudo entoldado, se utiliza sobre todo como lugar de almacenamiento y para tender la ropa blanca. En algunos casos hemos podido
comprobar que las mujeres, en busca de fresco durante el verano, se
sientan all en el suelo, de espaldas al exterior. Corporalmente visibles
desde afuera, pero con el rostro dirigido hacia adentro, no cruzan de manera franca y directa su mirada con la de los viandantes.
Por tanto, la introversin es respetada formalmente por la actitud
corporal de las mujeres. Ha de ponrsela en relacin con un valor de la
tradicin islmica, la aoura8 que inspira esta conducta.
-Los rellanos por planta y las cajas de escalera de los inmuebles
(habitats colectivos de estilo internacional) son, en ciertos casos, objeto
de apropiacin por parte de las mujeres residentes. Concebidos como
espacios de paso y de servicio, se convierten en lugares de intercambios
femeninos: encuentros de vecinas, preparacin de pasteles para la aid,
labores de aguja. Adems, beben all caf y se sientan a tomar el fresco.
El reflujo de los residentes masculinos hacia el exterior del edificio
y la instalacin de dispositivos de cierre o de control en los accesos al
inmueble o en el rellano contribuyen a dar a estos espacios un toque femenino y permiten la dilatacin-extensin de la vida domstica en espacios semicolectivos. 9

2. PRIMERA CORONA: LA HOUMA

UNIDAD RESIDENCIAL DE VECINDAD

El agrupamiento de personas cuyas residencias estn a poca distancia


unas de otras, permite continuidad en la frecuentacin y la ayuda mutua.'
As, la hourna es un lugar de conocimiento y de reconocimiento, de
asistencia, de familiaridad, incluso de promiscuidad y de control social.
Es lo que Gaston Bardet llama el escaln patriarcal."

1. CRCULO CENTRAL: LA VIVIENDA

El modo de ocupar la vivienda, en general, se apoya en un sistema


familiar de tipo patriarcal. Y es esa modalidad, la introversin, la que
predomina muy ampliamente, desplegndose en un marco construido que
ha evolucionado en sus formas en relacin con la vivienda tradicional,
adoptando formas ms abiertas (extroversin).

8. El aoura concierne a la permisibilidad de la mirada. A este respecto, BOUDHDIBA,


1982, p. 51, escribe: el aoura, en tanto clave de la distincin fundamental de lo privado
y lo pblico, es la ltima supresin de la frontera entre los sexos... Ser musulmn es
controlar la mirada y saber preservar de los otros la intimidad propia.
9.
GUERROUDJ, Z., Choisis ton voisin avant de choisir ta maison, ou comment
contreler son habitation. Communication la S Conference Internationale sur
l'habitat, Montreal 1992.
10. LEDRUT, R., Sociologie urbaine, Paris 1968, pp. 104-106.
11. BERTRAND, Mi.. La pratique de la ville, Paris 1978, p. 19.

286

ZINEB GUERROUDJ

En esta supra-horma) que constituye la houma, la mujer tiene el


status de bent el houma, es decir, de hija de esa colectividad; y en el
plano simblico, los miembros de su familia significan para los otros su
pertenencia, su ser social [...] pues la familia garantiza la identidad social
del individuo."

3.

SEGUNDA

CORONA:

EL BARRIO

El barrio es un lugar de proximidad entre residentes y, por tanto, de


reconocimiento social. Est servido por un nudo de equipamientos bsicos, tales como la escuela, la mezquita, el hammam, los comercios...
El hammam y la mezquita siguen siendo establecimientos pblicos a
los que las mujeres tienen acceso, como en el pasado. Estos espacios, de
convivencia femenina por una parte, y de cohesin religiosa por otra,
permanecen sometidos al principio de infisal (separacin sexual): las
mujeres no asisten al hammam al mismo tiempo que los hombres, y la
comunin religiosa a la hora de las plegarias rituales excluye la aproximacin fsica o visual entre fieles de uno y otro sexo.
La escuela, debido a la poltica de escolarizacin masiva, parece un
canal privilegiado de acceso de las jovencitas a la plaza, lo que contribuye a transformar de manera notable las relaciones entre los sexos y las
generaciones. Sin embargo, el espacio del barrio se usa de distinta manera segn la edad y el sexo. Territorio de juego para los nios de ambos
sexos durante el perodo preescolar, es abandonado poco a poco por las
nias, quienes, a menudo, no hacen otra cosa que atravesarlo. La curva
de frecuentacin, por tanto, no sigue el mismo desarrollo en el caso de
los muchachos que en el de las nias a medida que crecen. El reflujo de
las nias a la casa (el patio) no se manifiesta solamente en los manuales
de lectura del ciclo primario, donde se presenta a los varones realizando
los recorridos cotidianos, jugando a la pelota en la calle, ... mientras que
a las chicas se las ve dedicadas a las labores domsticas," sino tambin

12. ZOUILAI, K., Des voiles et des serrures. De la fermeture en Islam. Pars 1990,
p. 165.
13. BOUATTA, C., Changement social: representations sociales et stratgies
fminines, Cahiers de psychologie, I, Universit d'Alger 1989, p. 103.
14. GUERROUDJ, Z., Vision de l'enfatice dans les manuels scolaires algriens,
comunicacin a las Jornadas de estudio sobre la infancia. Institut des Langues
trangres, Universidad de Argel 1989.

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

287

en las opiniones recogidas entre las jvenes acerca de su utilizacin del

barrio.'

4. TERCERA CORONA: LA AGLOMERACIN


En este nivel se encuentran diferentes equipamientos e infraestructuras necesarias para su funcionamiento. Ms bien que ofrecer una lista
completa, hemos preferido presentar cuatro tipos: los liceos, las salas de
fiestas, los cementerios, las mercados de seoras. Se abordar as la
situacin de las mujeres all ocupadas. El fundamento de esta eleccin es
que nos permite observar los lugares o las situaciones privilegiadas en
que cristalizan ciertos procesos que se hallan en curso en la sociedad
actual.

I. Los liceos
La asistencia relativamente importante de las nias a estos establecimientos escolares no debe enmascarar el hecho de que las tasas de escolarizacin de las nias descienda a medida que aumente la edad y que lo
haga con mayor rapidez y consecuencia que en el caso de los varones.
As, la tasa de escolarizacin que, en el ciclo de la escuela elemental, de
seis a catorce aos, es del orden del 72 por ciento para las nias y del 90
por ciento para a los varones, cae a los dieciocho aos al 23,6 y al 44,2
por ciento, respectivamente. 1 ' Se comprueba, por tanto, que el retroceso
de la tasa de escolarizacin y, en consecuencia, el reflujo de las muchachas al patio, coincide con el paso de la segunda corona (escuela
elemental) a la tercera, pues los liceos son equipamientos interbarriales
en el nivel de la aglomeracin o de la regin.
2. Las salas de fiestas
La evolucin de las condiciones de habitabilidad (viviendas exiguas,
tasa de ocupacin elevada, evolucin de la estructura del parque residen15. GUERROUDJ, Z., Vcu des jeunes dans le quartier. Investigacin en curso, Argel.
16. Cifras del ao 1984 (Sries statistiques, n 24). Poco cambio se ha producido
desde entonces. Sin embargo, observamos que el alejamiento de las escuelas influye negativamente en la tasa de secularizacin de las nias: del orden del 84 por ciento cuando la
escuela est a menos de un kilmetro del lugar de residencia de los padres, cae al 25 por
ciento cuando la escuela est a ms de cinco kilmetros.

288

ZINEB GUERROUDJ

cial en provecho de los inmuebles), por una parte, y, por otra parte, de
ceremonias familiares tales como los matrimonios o las circuncisiones (acentuacin del carcter de representacin social y del aparato), implica
el desplazamiento de dichas ceremonias hacia nuevos equipamientos: las
salas de fiestas. Y en esas salas, comunales o privadas, sobre todo en las
aglomeraciones urbanas grandes, se perpeta el principio de separacin
sexual.
3. Los cementerios
Son tradicionalmente lugares al que las mujeres acuden en ciertos momentos del da, particularmente por la maana, y que abandonan con ocasin de la inhumaciones, que realizan nicamente los hombres y que
suelen tener lugar en las primeras horas de tarde.
Sin embargo, en la situacin de violencia y de terrorismo que hoy predomina en Argelia, a veces se comprueba la presencia de mujeres en el
cementerio que, por lo dems, puede ser ruidosa (cantos, lamentaciones, eslganes ...), con ocasin del entierro de personas asesinadas. Entonces, adems de rendir homenaje al difunto, las mujeres
denuncian los asesinatos.
La asistencia de las mujeres a los entierros y su aproximacin a los
hombres presentes modifican los cdigos familiares y sociales del duelo,
producen una interferencia en los ritos religiosos y dan acceso a las mujeres a otro status. 17
La intrusin de las mujeres en este espacio-tiempo-acontecimiento expresa puntualmente la superacin de un nuevo umbral, a la vez concreto
y simblico.
4. Los `souks en-nissa' o mercados de seoras
Esta denominacin se aplica a un tipo de lugares pblicos abiertos
donde se vende productos para la casa, cosmticos, lencera, bisutera,
etctera.
Estos mercados destinados a la mujer tienden a sustituir a las delalate
(buhoneras tradicionales) y corresponden adems a una ampliacin de la
posicin de las mujeres en la economa de mercado, pues en esta zona

17. GUERROUDJ, Z., Voies et voix de femmes en Algrie: les cimetires,


comunicacin presentada en la Mesa Redonda Espaces publics et paroles publiques dans
les villes arabes. GRMO/CNRS/Universidad de Lyon II, 1994.

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

289

dominada por las relaciones comerciales es en donde la presencia de los


hombres slo se acepta en la medida en que sea instrumental.
De esta suerte, una periodista' relata la creacin del Souk Ndjedjra
en Tipaza. Algunas mujeres se instalaban en los alrededores del acceso
al cementerio de esta aglomeracin durante el perodo en que las mujeres
acudan al mismo. Tenan en venta diferentes productos locales o de
importacin. Progresivamente, esta actividad comercial informal se ha
ampliado con la instalacin de otros vendedores y otras vendedoras. Se
convirti en semanal y termin por imponerse como el souk de mujeres
del lunes. 19
5. La situacin de las mujeres ocupadas
El acceso a la plaza se traduce en la participacin formal de las mujeres en la vida econmica; es sobre todo el caso de las mujeres que, en la
poblacin activa y de acuerdo con la terminologa estadstica, se conocen
como ocupadas.
No expondremos las caractersticas generales de la actividad femenina, relativamente dbil en conjunto. Retengamos, sin embargo, tres
indicadores que nos parecen notables." El primero se refiere al hecho de
que la actividad femenina es ante todo urbana (ms del 80 por ciento). El
segundo guarda relacin con su situacin matrimonial, en donde lo ms
caracterstico es la acusada proporcin de mujeres solteras o separadas
(70 por ciento de las mujeres ocupadas). Y el tercero atae a la orientacin masiva de las mujeres hacia los oficios llamados femeninos
(cuerpo de enseantes y mdico), cuando no se trata del reflujo hacia el
trabajo a domicilio.
As, ciertas modalidades parecen tendencialmente unidas a la prctica
de las mujeres en el mundo del trabajo social. La principal de estas
modalidades es el carcter urbano del marco de la vida y del ejercicio
profesional, es decir, un entorno que presenta ciertas propiedades fsicas
y sociales.
A este respecto, Rmy y Voy 2' muestran que el proceso de urbanizacin supone la aparicin de un nuevo tipo de espacio, la evolucin del

18.
19.
tema.
20.
21.

TIFOUR, A., Le souk des femmes, Journal "Libert", 25-9-1194, Alger.


Que sepamos, y hasta el da de hoy, no se ha realizado ningn estudio sobre este
ONS(n 3 y 31), L'activit fminine en Algrie, Collections statistiques, Argel.
REMY, J. Y VOYE, L., La ville et l'urbanisation, Pars 1974, pp. 85-117.

290

ZINEB GUERROUDJ

sistema social y la transformacin del sistema cultural y de la personalidad. En lo que concierne a nuestro propsito, retengamos de ello,
esquemtica y brevemente, el hecho de que el modo de vida dominante
en el medio urbano exige la movilidad (el desplazamiento) de las poblaciones y favorece la instauracin social del individuo (eleccin y proyectos personalizados, transformacin y aumento de la complejidad del
rgimen de intercambios entre personas, entre hombres y mujeres y entre
grupos, disociacin entre lo privado y lo pblico, etctera). De esta
manera, el anonimato y la diversidad de los medios de vida urbana permitiran a las mujeres salir de la intimidad, en este caso, del patio.
El carcter abierto del contexto y la evolucin hacia una forma de
autonomizacin de las mujeres no casadas se ven acompaados de
fenmenos de cierre y de ruptura, que son:
-el amojonamiento de sus campos de actividad por la lgica del dentro
(patio),' cuando no son los propio lugares de trabajo los que constituyen dentros por s mismos."
- y las obligaciones matrimoniales y/o familiares.
Esta situacin permite adems cargar el nfasis sobre las cualidades
ambientales propias del ejercicio profesional por las mujeres (estructuras
de ayuda a las mujeres trabajadoras: guarderas, jardines de infancia,
etctera).
Antes de terminar, evocaremos, aunque slo sea muy brevemente, a
pesar de que bien mereceran exposiciones ms desarrolladas, dos
fenmenos que nos parecen importantes: el primero se refiere al uso del
velo; el segundo, a la dimensin del tiempo.
Una modalidad particular de interpenetracin del patio y la plaza se
pone de relieve a travs del velo que llevan las mujeres. ste, cualquiera
sea su forma, tradicional o actual, constituye en el fondo un harina porttil. Su adopcin masiva, comprobada, impugnada, puede entenderse
a la vez como refuerzo del cdigo tradicional y como medio de una mayor
movilidad de las mujeres en la esfera pblica.
La dimensin temporal nos parece importante tambin en la medida
en que la mayor permanencia de las mujeres en la plaza es objeto de

22. ABRous, D., Sortir, travailler: enjeux et compromis, en Espaces maghrbins.


pratiques et enjeux, Argel 1989, pp. 103-109.
23. GUERROUDJ, Z., Les enseignantes: visions et pratiquesVagister de Sociologre,
Universidad de Orn 1982.

DESPLAZAMIENTOS DEL PATIO A LA PLAZA

291

restricciones: en general, no se puede ejercer fuera de esta dimensin, ni


con independencia de las determinaciones temporales de las que esta
limitacin es portadora. Fue as como pudimos comprobar que el oficio
de enseante se considera un oficio femenino ideal' porque, entre otras
caractersticas, presenta tres particularidades: la cantidad de horas de
presencia en el lugar de trabajo es inferior al que rige en general en los
otros sectores de la vida econmica; aparte de su carcter relativamente
ligero, estos horarios reciben la calificacin de horarios de madre de
familia, en la medida en que dejan a las enseantes en disposicin para
los momentos punta de la vida familiar (comidas, regreso de los nios del
colegio, vacaciones escolares...); y, en tercer lugar, la proximidad del
lugar de trabajo respecto del lugar de residencia, lo que reduce el tiempo
dedicado a desplazarse de un lugar a otro. Estas particularidades
concurren a la reduccin del tiempo durante el cual la enseante
permanece fuera del marco familiar.
Adems de este aspecto temporal, relacionado sobre todo con los
motivos reconocidos o tolerados de salida de las mujeres, sera
interesante estudiar los momentos, los perodos de accesibilidad a la
plaza permitidos o posibles (y, en consecuencia, los perodos de inaccesibilidad)."
Este cambio de horizonte permite establecer la siguiente comprobacin: la salida de las mujeres del patio y su acceso a la plaza no bastan
por s mismos para desencadenar un proceso de indivualizacin ni para
integrar efectivamente a las mujeres en la escena pblica en tanto actrices
sociales.
Y, si bien la presencia de las mujeres en la plaza expresa una evolucin de la condicin femenina y de la utilizacin del espacio pblico, en
realidad slo contribuye a volver a un nuevo diseo del perfil de la cultura dominante.

24. GUERROUDJ. Z., L'enseigement: mtier idal fminin?, DEA de Sociologie,


Universidad de Orn 1979.
25. Tanto ms cuanto que, a pesar de que la presencia de las mujeres en el espacio
pblico se ha banalizado relativamente, parece limitarse a los das laborables y durante
las horas diurnas, mientras que el encierro se dispara durante el Ramadn. Adems, no
es difcil de comprobar en el espacio pblico la ausencia de sitios adecuados para
satisfacer las necesidades naturales de las mujeres.

EL ESPACIO COMO REVELADOR DE LOS EFECTOS


DE LAS RELACIONES SOCIALES DE SEXO

ANNIE RIEU

Universidad de Toulouse-le-Mirail

He decidido abordar el tema del coloquio a partir del enfoque del


espacio en el medio rural, del espacio globalmente considerado, esto es,
el espacio del hbitat (la casa) y el espacio social y poltico (la sociedad
aldeana). En un primer momento, este enfoque globalizador nos permite
no tener que distinguir entre lo pblico y lo privado, aun cuando, por
imposiciones de la reflexin, aprehendamos uno y otro por separado, no
en trminos de oposicin, sino como lugar de paso del 'dentro' al 'fuera', como lugar de intercambio entre el exterior y el interior. El inters
por la cuestin de la ubicacin de los individuos en los diferentes espacios remite a un enfoque de las costumbres.' En efecto, la manera en
que los hombres y las mujeres se mueven en los diferentes espacios,
tanto en el campo de las actividades del trabajo como en el de las
actividades familiares, nos ilumina acerca del estado de las relaciones
sociales entre los individuos.
Tras la presentacin de los diferentes espacios en la sociedad rural
el espacio del hbitat (la casa), el espacio del trabajo, el espacio social y poltico, abordaremos los modos de ser en el espacio de los
individuos segn el sexo, las generaciones y las clases sociales, todo en
una dimensin temporal, para medir sus modificaciones. Por ltimo,
mostraremos cmo esta distribucin de hombres y mujeres en espacios
especficos reproduce relaciones de dominacin entre las categoras de
sexo, de tal manera que el trnsito de las mujeres a funciones masculinas, como, por ejemplo, el ser heredera, o el convertirse en cabeza de
1.

LEDRUT, R..

L'homme et l'espace, Histoire de Moeurs, Paris 1990, p. 59.

294

ANNIE RIEU

explotacin, no da necesariamente acceso a los espacios masculinos ni,


lgicamente, al poder.
El tema del espacio constituye un elemento estructurante desde el
punto de vista de los modos de conocimiento. La nocin de espacio remite a los mitos, a lo social en la naturaleza. Los espacios son productos
de las sociedades, expresan una cultura, manifiestan una ideologa, desvelan las relaciones sociales entre los individuos, as como las
relaciones que tienen con la sociedad.
Dos socilogos nada menos que Ddurkheim y Mauss, 2 han mostrado en particular la interaccin entre lo espacial y lo social, es decir,
las relaciones entre el espacio y la sociedad. Por lo dems, estn de
acuerdo en tres ideas bsicas relativas al enfoque del espacio: que hay
una relacin entre espacio y sociedad, que la sociedad es estructura
territorial y organizacin social y que el espacio constituye una referencia para toda sociedad.
Si se considera, junto con Raymond Ledrut, 3 que el espacio no es
una cosa, ni una realidad autnoma, sino un espacio producido, debemos admitir que existe una pluralidad de espacios, de tipos de espacio que corresponden a una poca. De all la importamncia del contexto.

1. LA

EL ESPACIO COMO REVELADOR

el aumento de los ingresos modifica las relaciones sociales entre las


generaciones, la relacin de cada uno consigo mismo. Citaremos an a
Amos Rapoport, quien, tras la huella de otros autores, ha formulado la
complejidad del problema relativo al anlisis del hbitat. En su obra
titulada Pour une anthropologie de la 'liaison afirma y demuestra que
la casa no es una mera estructura, sino una institucin que se ha creado
a travs de una serie de intenciones complejas. Chombart de Lauwe
proporciona argumentos que abundan en el mismo sentido: la casa,
vista desde el interior, es el reflejo de un sistema de relaciones y al
mismo tiempo un conjunto de funciones que responden a necesidades.
Y esto se traduce en el hecho de que en el conjunto de las transformaciones sociales, la evolucin de la casa y de los grupos de viviendas
resumen toda una serie de modificaciones de la vida material, de las
estructuras sociales y de la concepcin de una sociedad nueva. Son
muchos los autores cuyas recomendaciones se orientan en el mismo
sentido, esto es, el de un estudio de la casa que tome en cuenta la
complejidad. Todos los elementos (la arquitectura, la circulacin de
individuos, sus interrelaciones, su modo de estar en el espacio) constituyen el sentido y permiten la comprensin de la sociedad rural, su
organizacin y. su estratificacin.

REUBICACIN DE LA CASA EN SU ESPACIO


2.

El estudio del hbitat o del habitar (aqu, la casa) como espacio nos
informa acerca de la naturaleza de las relaciones familiares entre los
sexos y entre las generaciones, as como acerca de sus evoluciones.
Para Pierre Bourdieu, la implantacin de la casa en el espacio
geogrfico, pero tambin en el espacio social, junto con su organizacin
interior, hacen de ella uno de los sitios en donde se articulan la necesidad simblica o social y la necesidad tcnica. 4 Para Claude LeviStrauss, la casa estructura social y la casa/construccin se responden
una a la otra. Se puede decir que la evolucin econmica, tcnica, social y cultural condiciona y provoca cambios en las formas y en las
estructuras del hbitat, pero que stas desencadenan a su vez nuevos
cambios. Por ejemplo, la especializacin de los espacios a que da lugar

2.

295

DURKHEIM, E. Y MAUSS, NI..

DOMINIO PRIVADO = ESPACIOS FEMENINOS / DOMINIO PBLICO = ESPACIOS MASCULINOS: VALIDEZ DE ESTA DICOTOMA

Si adoptamos un punto de vista terico, la obra de Hanna Arendt


titulada La condition de l'homme moderne 5 nos ilustra sobre el deslizamiento que se ha operado entre dominio poltico y dominio social
con ocasin del paso del mundo antiguo al mundo moderno.
El postulado de arranque que opera la distincin entre la vida privada y la vida pblica corresponde, segn Hanna Arendt, al dominio
familiar y al poltico, entidades distintas y separadas al menos desde el
advenimiento de la ciudad antigua. 6 Lo que hoy se llama dominio social no es, para esta autora, ni privado, ni poltico. La confusin, al
parecer, se produce cuando se considera que porque hoy las mujeres
tienen acceso a lo poltico, se encuentran nicamente en lo social. En el
mundo antiguo, la subsistencia era tarea del hombre, mientras que la ta-

De quelques formes primitives de elassification,

Anne Sociologique, 6 (1903).


3. LEDRUT, R., op.
4. BOURDIEU, P., Les stratgies matrimoniales, Annales, 4-5 (1972).

5.

6.

ARENDT. H., La condition de l'homme moderne. Agora 1988.


Ibdem, p. 65.

296

ANNIE RIEU

rea de la mujer era la perpetuacin de la especie. El dominio de la polis


(de la que las mujeres estaban excluidas) ofreca ms libertad, mientras
que la organizacin familiar se caracterizaba por la obligacin. Segn
Hanna Arendt,' la dominacin se senta como lo prepoltico que corresponda al dominio privado (que tena otrora una acepcin ms amplia y
que en nuestros das se ha reducido a la intimidad). Lo privado era el
dominio de la propiedad, de la subjetividad, mientras que lo pblico era
el mundo comn (nocin que hoy tambin es ms restringida). Estos
deslizamientos de definicin, el hecho de que lo pblico se haya
convertido en funcin privada y de que lo privado se haya convertido en
la nica preocupacin comn, no explica cmo se eterniza la desigualdad entre los sexos. Aun cuando esta autora considere extravagante
la divisin del trabajo entre los sexos, como si una mano invisible
distribuyera las necesidades entre los hombres y las mujeres, 8 piensa
que hay una divisin entre la vida que transcurre en el hogar y la vida
que transcurre fuera: la ltima [de las cuales] es la nica y plenamente
digna del hombre, y es evidente que la idea de igualdad de los sexos,
necesaria para la idea de divisin del trabajo, falta por completo.' Esto
se puede comprobar (el debate dista mucho de estar cerrado), y lo que
conviene para ello no es tratar de comprender dnde, cundo y qu
"mano invisible" ha creado esta desigualdad, sino reflexionar sobre
"por qu" se perpetuaron estas relaciones de dominacin, aun cuando
fuesen simblicas. Es que el hombre ha establecido reglas especficas
para mantener a las mujeres en situacin de inferioridad?.
La divisin de los espacios y los modos de estar en el espacio rural
han sido abordados por muchos autores, ya se trate de sociedades exticas, ya de las sociedades occidentales que presentan la particularidad de
ser sociedades rurales y tradicionales.
En su obra Moerus a sexualit en Ocanie, Margaret Mead muestra
que la construccin de la masculinidad y la feminidad es compleja y
difiere segn las sociedades'' y se elabora, segn esta autora, en un
medio cultural y social especfico. Por tanto, no habra ms naturaleza
femenina que naturaleza masculina, pero el paradigma que ha presidido
durante mucho tiempo la labor de las ciencias sociales es precisamente
el anterior. El considerar evidente que la naturaleza femenina des-

7.
8.
9.

Ibdem.
Ibdem, p. 87.
Ibdem.
10. MEAD, M., Moerus et sexualit en Ocanie, Plon 1963.

EL ESPACIO COMO REVELADOR

297

cansa en el sexo biolgico ha permitido que lo masculino funcione


como universal, o lo univesal como masculino. Por tanto, uno de los
trminos sufre una naturalizacin, mientras que el otro no. Volvemos a
encontrarnos aqu con el debate que mueve los enfoques feministas, a
saber, el de la diferencia entre los sexos o la semejanza entre los sexos.
Estas dos posturas tericas preconizan de consuno la igualdad, ya sea en
la diferencia (posicin esencialista), ya en la identidad (posicin constructivista).
En lo que respecta a las sociedades occientales, me apoyar en dos
obras, la de Yvonne Verdier" y la de Susan Carol Rogers," as como en
mi propia reflexin, que lleva ya quince aos, sobre un terreno de observacin situado en un valle de la montaa pirenaica.
En la investigacin comparativa sobre dos comunidades rurales
francesas, Rogers destaca la importancia de la casa l'oustal como verdadera institucin, sobre todo en el sudoeste de Francia. Para ella hay
un oustal ideal, que surge de la historia, y toda sociedad aldeana tiene
que conformarse forzosamente a ese ideal.
Pero, cul es ese sistema ideal? Y adems, ha existido realmente?
En principio, es una casa con las instalaciones agrcolas y una familia
que vive de su producto. Esta familia est constituida por una o varias
generaciones y su objetivo principal es asegurar la continuidad de la
casa por la designacin de un heredero, preferentemente nico y varn,
para evitar la parcelacin de un patrimonio demasiado dbil. El nombre
de la casa permite situarla en el espacio, distinguirla de sus homnimas;
es, pues, un signo de distincin en el sentido bourdieusiano del trmino. Este conjunto de reglas que se han dado las comunidades rurales
permite en realidad jerarquizar las cosas. Al instituir el heredero nico
han creado la cateogra de no hedereros, y al instituir la preferencia
por el varn han excluido a las mujeres. Y esta jerarquizacin entre los
sexos se apoya de hecho en una exclusin construida, aunque a posteriori se la justifique con argumentos naturalistas. Es decir que en este
sistema ampliamente patrilineal, las mujeres son utilizadas y/o designadas por su funcin de reproduccin durante un cierto perodo de la
vida (nos unimos aqu el enfoque de Yvonne Verdier)" mientras que las
no pberes y las menopusicas desempean roles diferentes. Pero esta

11. Verdier, Y., Faqons de dire, faeons de faire, Gallimard 1981.


12. ROGERS, S.C., Espace masculin, espace fminin. Essai sur la diffrence,
Etudes Rurales, abril junio, 1979.
13. VERDIER, Y., op. cit..

fi

298

ANNIE RIEU

funcin de reproduccin no significa forzosamente la adquisicin de


autonoma, de poder. Las mujeres recin casadas, casi siempre en
situacin de nueras en la casa del hombre, se encuentran bajo la dependencia de una suegra tirnica y carecen prcticamente de toda iniciativa,
de toda autoridad en la casa. Por tanto, es imposible sostener en todos
los casos la hiptesis de un poder de las mujeres sobre lo domstico.
Por tanto, es de sospechar que el modelo ideal, fijado sobre todo
por los sistemas de herencia y de habitacin y que descansa en una divisin estricta de los roles y de los espacios, no sea ms que una caricatura. La realidad es ms plstica. Efectivamente, las normas que se
fijan los individuos no pueden hacer caso omiso de los intereses personales y son motivo de conflictos, lo cual nos hace pensar que la mayora
de las veces el modelo ideal patrilineal es irrealizable, incluso una
utopa. Por otra parte, hay que tener en cuenta las variaciones locales
que se dan en el territorio francs entre el Sur y el Norte, en particular
en lo tocante al sistema de herencia, y tambin las variaciones inter e
intralocales. El respeto escrupuloso de los modos ideales de residencia
y de herencia, como los que describe Rogers, es en realidad una excepcin. Los hombres pueden entrar como yernos en casas de mujeres,
mientras que las mujeres pueden ser herederas al mismo ttulo que los
hombres (Valle de Barges). La cohabitacin de las generaciones vara
segn los sectores, y las relaciones entre suegras y nueras no son
siempre conflictivas.
Al distinguir los oustals anteriores a la guerra y los oustals de posguerra, Susan Carol Rogers introduce una dimensin temporal que nos
permite captar los cambios y las permanencias. As, si nos situamos del
lado de la divisin del trabajo entre los sexos, observaremos que, antes
de la guerra, la participacin de las mujeres en las actividades agrcolas era mayor de lo que sugiere el modelo ideal. La autora recuerda que,
en teora, se las defina principalmente como madres, es decir, a partir
de su funcin de reproduccin, pese a que su energa se consagraba mucho ms al trabajo agrcola que al domstico. En efecto, se sabe que en
las casas de preguerra, las labores domsticas (atencin de los hijos,
tareas del hogar) se reducan al mnimo. En consecuenca, si se excepta
la funcin de alimentacin, que sigue siendo dominante, las mujeres
contribuyen por partes iguales a la fructificacin del patrimonio. Por
tanto, participan con los hombres en el espacio comn de trabajo, pero
el paradigma dominante sigue siendo el de su rol reproductor.
Despus de la guerra, la evolucin del oficio de agricultor, la mecanizacin y la especializacin han transformado profundamente el papel

EL ESPACIO COMO REVELADOR

299

de las mujeres. Menos necesarias para la actividad exterior, se convierten en una ayuda de tipo ms ocasional, aun cuando su trabajo sea importante, pero mucho menos que en el pasado. Poco a poco y bajo la
presin orquestada por las organizaciones profesionales y agrcolas,
enormemente influidas por el catolicismo (de ah la importancia de la
juventud agrcola catlica, J.A.C.), las mujeres se fueron desimplicando
de la actividad agrcola. Se trataba de alejarlas de las tareas demasiado
penosas y, en consecuencia, de devolverlas al espacio domstico. Pero
este ltimo fue objeto de considerables transformaciones, como la introduccin de comodidades en las labores del hogar, y eso, paradjicamente, aument el volumen de estas labores para las mujeres, por tanto,
menor valorizacin social que aquella de la que se supona que haban
sido objeto en el ejercicio de su funcin de alimentacin.
En realidad, la desimplicacin de las mujeres en el trabajo y las responsabilidades que compartan con los hombres, su marginacin, en
cierto modo, del espacio pblico del trabajo (espacio comn con los
hombres) se inscribe perfectamente en el sistema tradicional del oustal,
como lo sugiere Susan Carol Rogers. La conformidad al ideal tradicional perdura a pesar de los cambios sociotcnicos y propiamente sociales: permanencia de la herencia patrilineal y divisin sexuada del
trabajo y de las responsabilidades. Efectivamente, en cada perodo correspondiente a los cambios en las modalidades de vida o de trabajo se
asiste a un permanente desvo de los hombres respecto de las evoluciones, para adherirse a los ideales de la sociedad rural.
Esta comprobacin no significa en absoluto que las mujeres acepten
la situacin. As lo han manifestado en diferentes perodos, ya con el
xodo masivo, dejando a los solteros en su sueo ideal; ya, ms recientemente, con la reivindicacin de su estatus; ya con la busca de una va
de escape a travs del trabajo asalariado fuera de la explotacin familiar.
Esta descripcin del sitio de los hombres y de las mujeres en los
diferentes espacios no es extrapolable a todas las comunidades aldeanas, pues en su estudio sobre el Nordeste de Francia, S. Rogers" muestra que las mujeres no quedan excluidas de la herencia, sino que, al
crear una unidad nueva, evitan la cohabitacin v pueden desarrollar
responsabilidades sobre la produccin agrcola en pie de igualdad con
los hombres.

14. ROGERS, S.C., op. crt.