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CAPTULO 6

PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS


6.1. INTRODUCCIN A LA MECNICA DE FLUIDOS
La Mecnica de Fluidos es una ciencia que se encarga del estudio de los fluidos, donde
los fluidos pueden estar en la fase lquida o gaseosa. Si el fluido est en reposo, el
estudio corresponde a la esttica de los fluidos (hidrosttica), donde la presin se
incrementa con respecto a la profundidad, y si el fluido est en movimiento, el estudio
corresponde a la dinmica de los fluidos (hidrodinmica), donde la velocidad del fluido no
es nula. Cuando el fluido est en reposo una propiedad predominante es el peso
especfico, y cuando el fluido est en movimiento las propiedades ms predominantes
son la densidad y la viscosidad.

Surgimiento de la Mecnica de Fluidos


Esta ciencia de la Mecnica de Fluidos surge por la necesidad de manipular los fluidos
que se encuentran en reposo o en movimiento. Segn el registro histrico ms antiguo,
se puede atribuir a un hombre llamado No quien aplico el principio de flotacin y de
estabilidad. No construy una gran nave de madera, ante una inminente precipitacin de
vapor de agua contenida en la atmsfera, de hecho, la nave naveg luego del
anegamiento de agua producto de la lluvia torrencial conocido como diluvio universal
(llovi durante 40 das y 40 noches). El hecho histrico se registra en la Biblia
(Compendio de libros Inspirado por Dios), en el libro Gnesis, Captulo 6, versculo 14-16,
y el Captulo 7, versculo 17 [16].
Las civilizaciones antiguas tenan conocimiento, y resolvan sus problemas de acuerdo a
sus necesidades. La navegacin a vela y los sistemas de regados datan de tiempos
antiguos. Por ejemplo, los romanos construyeron gran cantidad de acueductos, y en Sur
Amrica se ven vestigios de culturas indgenas que utilizaron sistemas de riegos. El
impulso de esta ciencia se debe a muchos cientficos que establecieron principios o leyes
para fluidos estticos y dinmicos, y desarrollaron leyes para el estudio con modelos a
escalas, etc.

CAPTULO 6: PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

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Fundadores de la Mecnica de Fluidos


Se sealan algunos investigadores que contribuyeron con sus escritos al desarrollo de la
Mecnica de Fluidos

Arqumedes (287-212 a.C.) Ley de la hidrosttica.


Leonardo da Vinci (1452-1519) Ecuacin de continuidad para flujos
unidimensionales.
Blaise Pascal (1623-1662) Presin en los fluidos.
Isaac Newton (1642-1727) Leyes del movimiento. Resistencia lineal viscosa.
Daniel Bernoulli (1700-1782) Flujos incompresibles y no viscosos.
Giovanni Battista Venturi (1746-1822) Tubo venturi.
George Gabriel Stokes (1819-1903) Efectos de rozamiento de cuerpos slidos en
lquidos.
Osborne Reynolds (1842-1912) Nmero de Reynolds.
Ludwig Prandtl (1875-1953) Capa lmite.

La lista de investigadores contina, lo cual se puede consultar las referencias del [6] al
[12].
reas de aplicacin de la Mecnica de Fluidos
Las reas de la mecnica de los fluidos son la aeronutica, ingeniera qumica, ingeniera
civil e industrial, meteorologa, construcciones navales, la oceanografa, y se aplica a
dispositivos mecnicos, tales como, la propulsin a chorro, turbinas, compresores,
bombas, sistemas de redes de tuberas para transporte de agua, crudo, gas, canales
abiertos, circulacin sangunea o de respiracin, etc.

6.2. DEFINICIN DE MECNICA DE FLUIDOS


La palabra Mecnica de Fluidos es la unin de dos palabras, que procede de las
palabras del latn mechanicus, que significa mecnico y es relativo a la mecnica, y
fluidus que significa fluido. La Mecnica, es una rama de la fsica que se ocupa del
movimiento de los cuerpos y de su respuesta a las fuerzas. Se dice Fluido a las
sustancias que se encuentran en la fase lquida o gaseosa [5].
La Mecnica de Fluidos es una rama de las ciencias de la ingeniera que estudia el
comportamiento de los fluidos cuando estn en reposo (esttica de fluidos o hidrosttica)
o cuando estn en movimiento (dinmica de fluidos o hidrodinmica), y la interaccin de
estos con slidos o con otros fluidos en las fronteras.

6.3. DEFINICIN DE UN FLUIDO


Un fluido se define como cualquier sustancia que se deforma continuamente cuando
acta sobre ella esfuerzos cortantes de cualquier magnitud.

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El esfuerzo cortante " " es el resultado de la divisin entre la fuerza tangencial ""
aplicada a una superficie de rea "", donde esta fuerza tangencial acta. La Figura 6.1
ilustra la representacin de la fuerza normal y tangencial.
Ft
= A ;

Lm Ft
;
A 2 A

Ft

(6.1)

Donde el valor de es ms grande que la distancia media


intermolecular. Cabe sealar que la distancia media
intermolecular, , fue mencionado en el medio continuo
Captulo 1.
Cabe sealar que el proceso de deformacin continua se
denomina fluidez. La fluidez es una cualidad del fluido.
La materia se clasifica por la forma fsica que se
encuentra en la naturaleza. Estas formas conocidas son
la fase slida, lquida y gaseosa.

Figura 6.1. Aplicacin


esfuerzo cortante en
diferencial de rea.

del
un

Los lquidos y los gases se clasifican como fluido: El agua, aceite, alcohol, gasolina,
petrleo, glicerina, etc., se clasifican como lquido. El aire, helio, oxgeno, nitrgeno,
fren, amoniaco, gas propano, etc., se clasifican como gases. Si es una fase lquida o
una fase de gas es un fluido monofsico. La combinacin de ms de dos fases de fluido,
por ejemplo: fases lquidos-lquidos, lquidos-gases se conoce como fluido multifsico.
En general, los slidos y los lquidos son pocos compresibles y los gases muy
compresibles; pero ningn cuerpo (slido, lquido o gaseoso) es estrictamente
incompresible. Sin embargo, aunque el fluido incompresible no existe en la realidad.
Se considera un fluido perfecto al fluido que tiene la siguiente caracterstica:

Isotropa perfecta: Las propiedades (dilatacin trmica, resistencia mecnica,


velocidad de la luz, densidad, temperatura, etc.) a partir de un punto de referencia
son las mismas en todas las direcciones. En caso contrario el cuerpo es
anistropo.
Movilidad perfecta: Se amoldan al recipiente que los contiene, por su fcil
deformacin.
Fluidez perfecta: El fluido se considera sin viscosidad.
Compresibilidad nula: Su volumen permanece constante.

6.4. VISCOSIDAD DE UN FLUIDO


La viscosidad de un fluido se define como la resistencia opuesta que tiene un fluido al
esfuerzo cortante . La viscosidad es una medida cuantitativa de la resistencia de un
fluido al movimiento, por lo tanto, la viscosidad determina la velocidad de deformacin del
fluido que se produce cuando se le aplica un esfuerzo cortante de cualquier magnitud.

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Podemos movernos con facilidad a travs de la masa de aire a diferentes temperaturas,


que tiene un a viscosidad muy baja. El movimiento es ms difcil en el agua, con una
viscosidad 50 veces mayor al del aire, y an ms difcil en aceite SAE 30, que es 300
veces ms viscoso que el agua [6], [7]. La viscosidad de los fluidos est en funcin de la
temperatura y presin.
El esfuerzo cortante est dado como la igualdad de la relacin de la viscosidad,
velocidad y espesor de pelcula, como se indica en la siguiente ecuacin para fluidos
newtonianos:

du
dy

(6.2)
y

La Ecuacin 6.2 es conocida como ley de


viscosidad de Newton, y la Figura 2.2 ilustra el
perfil de viscosidad. La viscosidad de un fluido
newtoniano es una autntica propiedad
termodinmica y vara con la temperatura y
presin. Donde es el esfuerzo cortante, la
viscosidad dinmica o viscosidad absoluta, y
du/dy es el gradiente de velocidad o tasa de
deformacin angular. Los fluidos que obedecen
a la Ecuacin 6.2 se denominan fluidos
newtonianos, en honor a sir Isaac Newton,
que postul esta ley en 1687 [7]. La unidad de
la viscosidad dinmica es Pa.s.

Placa movil
u=V
F
V
h

Fluido
viscoso

u(y)

Pelcula de
espesor, h

x
Placa fija
Figura 6.2. Flujo viscoso inducido por
movimiento relativo entre dos placas
paralelas.

La temperatura tiene un efecto considerable sobre la viscosidad. La presin tiene una


influencia menor: La viscosidad de los gases y de algunos lquidos aumenta lentamente
con la presin, lo cual se considera despreciable en los clculos. La viscosidad de los
gases aumenta cuando aumenta la temperatura, lo cual se utilizan dos
aproximaciones la ley de potencia y la ley de Sutherland [7].

(T T0 )n

0
(T T0 )3 / 2 (T0 S )

T +S

ley de

potencia

ley de Sutherland

(6.3)
(6.4)

Donde 0 es la viscosidad a una temperatura absoluta de referencia T 0 (habitualmente a


273 K). Las constantes n y S se ajustan a los datos, y ambas frmulas son adecuadas en
un amplio margen de temperaturas.
La viscosidad de los lquidos decrece cuando aumenta la temperatura de forma casi
exponencial, = ae bT .Donde a y b son constante que se obtienen por ajuste de curvas,
ver Referencia [7].

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La viscosidad en lquidos aumenta exponencialmente con la presin. El agua a menos de


30 C es el nico caso en que disminuye. Los cambios de viscosidad con la presin son
bastante pequeos para presiones distintas de la atmosfrica. Por lo tanto, el efecto de la
presin se ignora en las mediciones con el viscosmetro.
La Mecnica de los Fluidos se ocupa del estudio de los fluidos newtonianos
exclusivamente; mientras que los fluidos no-Newtonianos son parte de una ciencia ms
amplia denominada Reologa [8].
La Reologa es la ciencia que estudia y analiza los fenmenos de flujo y deformacin y
las propiedades mecnicas de los gases, lquidos, plsticos y comprende el estudio de
las substancias que "fluyen" pero que su comportamiento no est regido por la ley de
viscosidad de Newton. Consecuentemente se puede decir que el campo de la Reologa
se extiende desde la Mecnica de los Fluidos Newtonianos hasta la elasticidad de Hooke.
La regin comprendida para fluidos no newtonianos corresponde a todos los materiales
pastosos y a las suspensiones.
Un ejemplo tpico de fluidos no-newtonianos son los fluidos utilizados en la tcnica de
fractura de los pozos de petrleo que se aplica para aumentar la produccin de los
mismos. Consiste en una solucin de agua con materiales que constituyen un fluido de
alta densidad en el que permanecen en suspensin arena, vidrio y hasta esferas
metlicas. Este fluido con elementos en suspensin puede bombearse al pozo en
grandes caudales con prdidas de carga del orden de la mitad de la correspondiente al
agua.

6.4.1. Clasificacin de fluidos no newtonianos


Fluidos no newtonianos independientes del tiempo
Para fluidos no newtonianos se tiene la siguiente ecuacin, ley potencial

du
= k
dy

(6.5)

Donde k y n son constantes. La constante k es una medida de la consistencia del fluido y


se denomina ndice de consistencia, y el exponente n es indicativo de la desviacin
respecto al fluido con comportamiento newtoniano y se lo suele llamar ndice de
comportamiento.
Se pueden definir tres tipos de fluidos no Newtonianos independientes del tiempo, la cual
ilustra la Figura 6.3.a.

Fluido Pseudoplstico, valor de n < 1. Es aquel fluido en el que disminuye su


resistencia al aumentar el esfuerzo cortante, es decir, su viscosidad disminuye.
Este efecto es mostrado en la Figura 6.3.a con lnea discontinua. Ejemplo:

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suspensiones coloidales, pulpa de papel en agua, plasma sanguneo, resinas,


melazas, polietileno fundido, suspensiones acuosas de arcillas, etc.
Fluido Dilatante, valor de n > 1. Es aquel fluido en que la resistencia a la
deformacin aumenta al aumentar el esfuerzo cortante, es decir, su viscosidad
aumenta. Ejemplo: fcula de maz en etilenglicol, suspensiones de almidn,
dixido de titanio, manteca, arenas movedizas, etc.
Plstico ideal o de Bingham. El caso lmite de su sustancia plstica es aquel que
requiere un esfuerzo finito (lmite de fluencia) antes de comenzar a fluir. Ejemplo:
suspensiones de arcilla, suspensiones acuosas de ceniza de carbn, lodos para
sondeos, pasta de dientes, mayonesa, chocolate, plsticos, emulsiones, pinturas,
lodos de perforacin, asfalto, algunas grasas, etc.

Plstico real
Plstico ideal de Bingham

Reopctico

Pseudoplstico (n < 1)
Newtoniano
Dilatante (n > 1)

Fluidos
comunes
Tasa de
deformacin
constante

Tixotrpico

du/dy
(a)

Tiempo (t)
(b)

Figura 6.3. Comportamiento reolgico de diversas sustancias viscosas: a) esfuerzo en


funcin de la velocidad de deformacin. b) efecto del tiempo sobre el esfuerzo aplicado.

Fluidos no newtonianos dependientes del tiempo


Existen otro tipo de fluidos que son ms complejos que los vistos y cuya viscosidad
aparente depende no solo de la velocidad de deformacin, sino tambin del tiempo
durante el cual acta la tensin tangencial . Se los clasifica en dos grupos principales:

Fluidos tixotrpicos. Se caracterizan por que hay un cambio de su estructura


interna al aplicar un esfuerzo. Esto produce la rotura de las largas cadenas que
forman sus molculas. Algunos ejemplos de fluidos tixotrpicos son: algunos
aceites de petrleo crudo a bajas temperaturas, el nailon, algunas jaleas, el yogur,
la tinta de impresin que generalmente se la trabaja en rollos antes de aplicarla a
una placa, la masa de harina y varias soluciones polmeros.
Fluidos reopcticos. Se caracterizan por tener un comportamiento contrario a los
tixotrpicos, es decir, su viscosidad aumenta con el tiempo y con la velocidad de
deformacin aplicada. Ejemplo, el yeso, la arcilla bentontica, etc.

En los tixotrpicos la tensin tangencial disminuye con el tiempo, mientras que en los
reopcticos se incrementa. La Figura 6.3.b ilustra el comportamiento de estos fluidos.

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Fluidos visco-elsticos
Los materiales visco-elsticos exhiben propiedades elsticas y viscosas, y el ms simple
es aquel que desde el punto de vista de la viscosidad se comporta como newtoniano, y
en lo referente a su elasticidad sigue a la ley de Hooke. Por ejemplo, los plsticos a
temperatura ambiente y bajo carga son visco-elsticos, la nata, la gelatina, el helado, etc.

Fluidos electroreolgicos
Se han estado desarrollando los fluidos electroreolgicos, que ofrecen propiedades
exclusivas controlables mediante la aplicacin de una corriente elctrica [9]. A veces
conocidos como fluidos ER, consisten en suspensiones de partculas finas como
almidn, polmeros o cermicas, en aceite no conductor, como el aceite mineral o el
aceite de silicona. Cuando no hay una corriente aplicada se comportan como otros
lquidos; pero cuando se les aplica una corriente, se convierten en una gelatina y se
comportan ms como slido. El cambio puede presentarse menos de 1/1000 de segundo.
Las aplicaciones potenciales de tales fluidos son sustitutas de las vlvulas
convencionales, en embragues de automvil, en sistemas de suspensin para vehculos
y maquinaria, y en dispositivos accionadores automticos [10].
En este texto no se consideraran los efectos no newtonianos, para ms informacin ver
referencia [8].

6.4.2. ndice de viscosidad


El ndice de la viscosidad es la medida en que tanto cambia la viscosidad del aceite con
respecto a la temperatura, y es importante en los aceites lubricantes y fluidos hidrulicos
cuando trabajan a temperaturas extremas.
Un fluido con alto ndice de viscosidad muestra un cambio pequeo de viscosidad con
respecto a la temperatura Un fluido con bajo ndice de viscosidad muestra un cambio
grande de viscosidad con respecto a la temperatura. Los valores de ndice de viscosidad
por ejemplo son; 50, 100 y 140, y es determinado por la medicin de la viscosidad de una
muestra del fluido a 40C o 100C, en comparacin con otro fluidos de referencia [10].

6.4.3. Medicin de la viscosidad


Mediante un viscosmetro absoluto calibrado, se determina el tiempo de derrame del
volumen constante de lquido cuya viscosidad se desea conocer.
a) Si el derrame es debido a la accin de su propio peso, se determina la viscosidad
cinemtica.
b) Si el derrame es debido a una diferencia de presin, se determina la viscosidad
dinmica.

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La Sociedad Norteamericana para Pruebas y Materiales (ASTM) genera normas para la


medicin y el informe de viscosidades. Algunos instrumentos de medicin de
viscosidades se presentan a continuacin.

Viscosmetro de tambor giratorio


Viscosmetro de tubo capilar
Viscosmetro estndar calibrados capilares de vidrio
Viscosmetro de cada de bola
Viscosmetro universal Saybolt

Para informacin de estos tipos de viscosmetros, ver referencia [10]. Por convenio
internacional, existen unidades basadas en el tiempo que tarda el lquido en pasar a
travs de un orificio perfectamente calibrado.
Grados Engler. Segundos Saybolt. Segundos Reedwood

Los grados Engler se obtienen dividiendo el tiempo de vaciado del lquido


problema a travs del orificio calibrado y el tiempo que tardara por el mismo
orificio un lquido patrn, agua destilada, efectuando ambas mediciones a la
misma temperatura. Siendo las temperaturas ms usuales para realizar estas
mediciones de 20C, 50C, 100C. En Europa se utilizan los grados Engler.
Los segundos Saybolt se obtienen midiendo el tiempo que 60 cm3 de fluido
tardaran en circular por un orificio calibrado siendo las temperaturas ms usuales
de 70F, 100F, 130F y 210F. En USA se utilizan los segundos Saybolt.
Los segundos Reedwood se obtienen midiendo el tiempo que 50 cm3 de lquido
tardaran en circular por un orificio calibrado, siendo las temperaturas ms usuales
de 70F, 100F, 140F y 200F. En Inglaterra se utilizan los segundos Reedwood.

6.4.4. Grados de viscosidad SAE


La viscosidad SAE fue establecida por
la Sociedad de Ingenieros Automotrices
(las siglas en ingls SAE significa
Society of Automobiles Engineers) para
establecer intervalos de viscosidad
SUS (Segundos Universales Saybolt)
de los aceites comerciales a las
temperaturas de prueba estndar SAE.
Lo cual se tiene clasificacin de grados
de viscosidad SAE de aceites para
motor y grados de viscosidad SAE para
lubricantes de transmisiones de ejes
[10].

(. )

SAE 40
SAE 15W 40
(multigrado)

SAE 15W

-20

20

100 ()

Figura 6.4. Ilustracin grfica de la trayectoria


de un tipo de aceite multigrado SAE 15W-40.

Los aceites monogrado tienen el sufijo 10W, 15W, 20W, 25W, etc., y deben tener
viscosidades cinemticas a intervalos indicados a 100C. Los aceites de multiviscosidad,

CAPTULO 6: PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

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multigrado, como el SAE 10W-30, etc., deben cumplir con las normas en las condiciones
de baja y alta temperatura. Cabe sealar, que 10W es el nmero de invierno, y 30 el
nmero de verano. Por ejemplo, un aceite SAE 40 es ms viscoso que un aceite SAE 15.
La Figura 6.4 ilustra una grfica para un aceite multigrado SAE 15W-40 compuesto por
dos tipos de aceite monogrado.
Las caractersticas que identifican a los aceites, son su calidad y viscosidad. La calidad
del aceite la define el Instituto Americano del Petrleo, API. Los motores de vehculos
que encienden por chispa (buja), que es de ciclo Otto, se les identifican por una letra S,
seguida de otra letra que sigue el orden del alfabeto y representa el nivel de avance
tecnolgico, que se traduce en las caractersticas de los aditivos que le agregan. As, un
aceite API SG es ms avanzado que uno SF pero no rene las caractersticas que
exigira un motor que requiere de SH. Los aceites para motores de encendido por
compresin, que es el ciclo Diesel, se identifican por empezar con la letra C e igualmente
va acompaada de otra letra como E F. Cabe sealar, mientras ms avanzado sea el
nivel (la segunda letra), el aceite tendr mejores caractersticas.

6.4.5. Grados de viscosidad ISO


Las viscosidad ISO fue establecido por la Organizacin Internacional de Normalizacin,
organismo encargado de coordinar y unificar las normas nacionales (las siglas ISO en
ingles significa International Organisation for Standardization).
Los lubricantes que se utilizan en aplicaciones industriales deben estar disponibles en un
amplio intervalo de viscosidades, por ejemplo; maquinaria de produccin, cojinetes,
accionadores de engranajes, mquinas elctricas, ventiladores y sopladores, sistemas de
potencia de fluido, equipo mvil y muchos otros dispositivos. Los diseadores de tales
sistemas deben asegurarse de que el lubricante pueda soportar las temperaturas a la
cual va a estar sometido cuando desarrollan una capacidad suficiente de traslado de
peso. Por lo tanto, se tiene que tener una amplia variedad de viscosidades. La Norma
ASTM D2422, Clasificacin estndar de lubricantes fluidos industriales por sistema de
viscosidad, define un conjunto de 18 grados de viscosidad ISO. La designacin estndar
incluye el prefijo ISO VG seguido por un nmero que representa la viscosidad nominal en
cSt (mm2/s) para una temperatura de 40C. Para ms informacin, ver referencia [10].

6.4.6. Viscosidad cinemtica


La viscosidad cinemtica de un fluido, es la relacin de su viscosidad dinmica entre su
densidad. Esto es

(6.6)

La Tabla 6.1 presenta las unidades de la viscosidad dinmica, viscosidad cinemtica, y


de la densidad en el sistema (SI), (CGS), (BG), y (II).

262

CAPTULO 6: PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

Tabla 6.1. Unidades de viscosidad y densidad.


propiedad
Viscosidad
dinmica
Viscosidad
cinemtica
Densidad

smbolo

dimensin
[M/LT]

[L /T]

[M/L ]

SI
Pa.s
2

m /s
kg/m

CGS
Poise (gr/cm.seg)
2
(dina.s/cm )
2
stoke (cm /s)
centistoke=stoke/100
3
gr/cm

BG
slug/ft.seg
2

ft /seg
3

slug/ft

II
lbm/pie.seg
2

ft /seg
3

lbm/ft

6.4.7. Superfluido
Una de las sustancias considerado como superfluido es el Helio, la cual logrando
disminuir su temperatura cercano al cero absoluto, esta sustancia tiene la facilidad de
reptar por la pared del recipiente que lo contiene, incluso puede desplazarse hacia arriba
en contra de la gravedad. Anthony J. Leggett, fsico estadounidense fue galardonado
con el Premio Nobel de Fsica en 2003 por sus teoras de los superfluidos. Leggett tuvo
xito al construir una teora que explica cmo los tomos de helio 3 se emparejan y se
comportan en el estado superenfriado. Sus teoras encontraron numerosas aplicaciones,
por ejemplo, en la investigacin de partculas subatmicas en los aceleradores de alta
energa. El estudio del comportamiento de los remolinos, o torbellinos, en superfluidos
como el helio 3 aport mucha informacin a los investigadores sobre los conceptos
generales de turbulencia y caos. Para ms informacin, ver referencia [5].

6.5. GRADO BAUM Y GRADO API


Existen relaciones de gravedades especficas, tal es la caso en grados Baum (Baum)
o grados API (API). La temperatura de referencia para realizar mediciones en la escala
Baum o API es 15,6 C (60 F). Para resaltar esta diferencia, la gravedad especfica
60
F , esta notacin indica que tanto
API o Baum se denota como Gravedad especfica
60
el fluido de referencia (agua) como el aceite se encuentran a 60 F. Se tiene las
siguientes ecuaciones para fluidos lquidos ms pesados y livianos que el agua

Baum = 145

145
S

si S > 1 ( fluidos ms

pesado que el agua )

(6.7)

140
130 si S < 1 ( fluidos ms liviano que el agua)
(6.8)
S
El Instituto Americano del Petrleo (API, American Petroleum Institute) desarroll la
escala API para fluidos ms ligeros que el agua. EL grado API es muy utilizado en la
industria petrolera. La ecuacin siguiente relaciona el grado API con la densidad relativa
Baum =

API =

141,5
131,5
S

(6.9)

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CAPTULO 6: PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

Los grados API para aceites pueden variar desde 10 hasta 80. La mayora de los grados
de combustible estn en el rango de 20 y 70 grados API. Los aceites ms livianos tienen
grado API mayores, y los ms pesados valores de grado API menores.
La clasificacin de crudos por rango de gravedad API utilizada en la industria
venezolana de los hidrocarburos, a 15,6 C (60 F) es como sigue:

Livianos
Medianos
Pesados
Extrapesados

30 API
22,0 - 29,9 API
16,1 - 21,9 API
16 API

Para ms informacin de hidrocarburos, ver referencia [11]. En el Apndice, la Tabla B-4


presenta equivalencias entre grados API y Baum.

6.6. TENSIN SUPERFICIAL


La tensin superficial , es la condicin existente en la superficie libre de un lquido,
semejante a las propiedades de una membrana elstica bajo tensin. La tensin es el
resultado de las fuerzas moleculares, que ejercen una atraccin no compensada hacia el
interior del lquido sobre las molculas individuales de la superficie; esto se refleja en la
considerable curvatura en los bordes donde el lquido est en contacto con la pared del
recipiente. Concretamente, la tensin superficial es la fuerza por unidad de longitud de
cualquier lnea recta de la superficie lquida que las capas superficiales situadas en los
lados opuestos de la lnea ejercen una sobre otra.
En resumen, la tensin superficial es la propiedad de una sustancia que resulta de las
fuerzas de atraccin entre las molculas que se encuentran en la interfaz de un gas y un
lquido, entre dos lquidos no miscibles, entre un gas y un slido y entre un lquido y un
slido. La tendencia de cualquier superficie lquida es hacerse lo ms reducida posible
como resultado de esta tensin, como ocurre con el mercurio, que forma una bola casi
redonda cuando se deposita una cantidad pequea sobre una superficie horizontal. La
forma casi perfectamente esfrica de una burbuja de jabn, que se debe a la distribucin
de la tensin sobre la delgada pelcula de jabn, es otro ejemplo de esta fuerza. La
tensin superficial es suficiente para sostener una aguja colocada horizontalmente sobre
el agua.
La tensin superficial es importante en condiciones de ingravidez; en los vuelos
espaciales, los lquidos no pueden guardarse en recipientes abiertos porque ascienden
por las paredes de los recipientes.
Una de las maneras de disminuir la tensin superficial en el agua es cuando se le aade
jabn o detergente, lo cual la accin limpiadora penetra con facilidad en las fibras de las
telas. La fisicoqumica de superficies entre fases es muy compleja, y existen libros
enteros dedicados a esta especialidad, y para obtener informacin al respecto ver
referencia [12].

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CAPTULO 6: PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

Adhesin y Cohesin.
La adhesin es la fuerza de atraccin
entre molculas de un lquido con
otras molculas de una superficie
slida en contacto. Se dice que el
fluido moja la superficie en contacto
del recipiente que lo contiene, y la
superficie del lquido es cncava.
Ejemplo: el agua moja la pared del
recipiente que lo contiene, ver Figura
6.5.a.

(a)

(b)

(c)

Figura 6.5. Fenmenos debido a la tensin


superficial (a) contacto entre agua y vidrio, (b)
contacto entre mercurio y lquido, (c) elevacin
capilar.

La cohesin es la fuerza de atraccin entre molculas adyacentes dentro de un mismo


lquido. Se dice que el fluido no moja la superficie en contacto del recipiente que lo
contiene, y la superficie del lquido es convexa. Ejemplo, el mercurio no moja la pared del
recipiente que lo contiene, ver Figura 6.5.b. En los lquidos, la cohesin se refleja en la
tensin superficial, causada por una fuerza no equilibrada hacia el interior del lquido que
acta sobre las molculas superficiales, y tambin en la transformacin de un lquido en
slido cuando se comprimen las molculas lo suficiente. En los slidos, la cohesin
depende de cmo estn distribuidos los tomos, las molculas y los iones, lo que a su
vez depende del estado de equilibrio (o desequilibrio) de las partculas atmicas. Muchos
compuestos orgnicos, por ejemplo, forman cristales moleculares, en los que los tomos
estn fuertemente unidos dentro de las molculas, pero stas se encuentran poco unidas
entre s [10].

Capilaridad
La tensin superficial causa la elevacin o depresin del lquido en un tubo slido de
dimetro menor de 10 mm. Este efecto se llama capilaridad, ver Figura 6.5.c.
Para un fluido que moja (adhesin) la tensin superficial eleva una columna de lquido
hasta que equilibra esta tensin superficial con el peso de la columna del lquido. Es
decir, el fluido ascender por encima del nivel hidrosttico, como ejemplo sera el agua lo
cual moja la pared del recipiente que lo contiene.
Para un fluido que no moja (cohesin) la tensin superficial deprime una columna de
lquido hacia abajo. Es decir, el fluido descender por debajo del nivel hidrosttico, como
ejemplo sera el mercurio lo cual no moja las paredes del recipiente que lo contiene. La
absorcin de agua por una esponja y la ascensin de la cera fundida por el pabilo de una
vela son ejemplos familiares de ascensin capilar. El agua sube por la tierra debido en
parte a la capilaridad, y algunos instrumentos de escritura como la pluma estilogrfica
(fuente) o el rotulador (plumn) se basan en este principio [10].