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INCENDIOS FORESTALES

Manual para formadores


y medios de comunicacin

Ecologistas en Accin

INCENDIOS FORESTALES
Manual para formadores
y medios de comunicacin

Colabora:

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

ndice
3 Informar es formar
5 Los bosques, esenciales para la vida
8 Causas e impactos de los incendios forestales
10 Causas
13 Impactos ecolgicos
15 Impactos socioeconmicos
16 Vulnerabilidad ante los incendios forestales
22 Investigacin de las causas de los incendios forestales
25 Cmo evaluar el dao de un incendio forestal?
25 Incendios y ecosistemas forestales
27 De qu depende el impacto ambiental de un incendio forestal?
32 Terminologa bsica sobre incendios forestales
37 Telfonos y enlaces de inters
40 Bibliografa

Edita:


Ecologistas en Accin
Marqus de Legans 12, 28004 Madrid
Tel. 915312739 Fax: 915312611
www.ecologistasenaccion.org

Colabora: Fundacin Biodiversidad


Elaborado por: Joaqun Reina, Ral Navarrete, Theo Oberhuber
naturaleza@ecologistasenaccion.org
incendiosforestales@ecologistasenaccion.org
Edicin: marzo 2007
ISBN: 978-84-935622-0-5
Depsito legal: M-13635-2007
Ecologistas en Accin agradece la reproduccin y divulgacin de los contenidos
de este cuaderno siempre que se cite la fuente.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Informar es formar

a informacin que nos llega a diario


sobre la crisis ambiental proviene
esencialmente de seis mbitos: el
sistema cientfico, las administraciones
pblicas, el mundo educativo, los movimientos sociales, el entorno urbano y
los medios de comunicacin.
Hasta hace relativamente poco, hablar
de formacin y educacin era sinnimo
de escuela, de un sistema educativo
altamente institucionalizado. Hoy, sin
embargo, se reconocen otros mbitos
educativos adems de la educacin y formacin formal, como son la educacin
no formal y la informal. Los distintos
educadores, tanto los que utilizan los
mbitos educativos ms institucionalizados y clsicos como los que se apoyan
en sistemas de enseanza menos estructurados, requieren de referencias y
material informativo de suficiente rigor

y calidad, puesto que son ellos, en parte,


responsables y tutores de la actividad
educativa en sus distintos mbitos del
conjunto de individuos que integramos
la sociedad.
A travs de los medios de comunicacin de masas, como la televisin, la
radio, los peridicos y, en los ltimos
aos, Internet, nos llega gran parte de la
informacin sobre los asuntos ambientales. En un principio, la informacin
ambiental se inclua en la pgina de
sucesos o bien para completar algn
espacio o tiempo en los medios de comunicacin al uso, especialmente en los
radiofnicos y de prensa escrita. Con el
paso de los aos la informacin sobre
la problemtica ambiental ha rebasado
el umbral de lo anecdtico para ocupar
ms espacio en los principales medios
de comunicacin.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Por tanto, el problema ya no radica en


el escaso inters de la temtica ambiental
entre los medios de comunicacin, si no
ms bien en el tratamiento y enfoque
de la noticia. Con frecuencia, los asuntos ambientales saltan a los medios de
comunicacin como consecuencia de
sucesos, en algunos casos de carcter
catastrofista, que acaban transmitindose
a la opinin pblica adobados de cierto
grado de sensacionalismo, lanzando un
mensaje de irreversibilidad, de un reto
fuera del alcance de los ciudadanos
Afortunadamente, el aumento del
peso y la importancia de la informacin
ambiental en los medios de comunicacin, ha supuesto la aparicin de una
generacin de profesionales de la informacin y de medios de comunicacin
especializados en medio ambiente. Esto
ha supuesto un salto cualitativo muy

notable. Empieza a darse ms importancia a los procesos que provocan los


sucesos, que a los propios sucesos en s.
Ello permite una informacin ms objetiva, rigurosa y formativa, que huyendo
del mensaje tremendista y paralizante,
sirve de ayuda y de estmulo para la
participacin social, el compromiso y la
bsqueda de soluciones viables.
Este manual sobre incendios forestales se plantea desde esa perspectiva.
La de servir de herramienta para la, a
veces, ardua tarea de distinguir entre
una informacin gubernamental que
en ciertas ocasiones nos llega con una
visin parcial que nos impide visualizar
la verdadera trascendencia e importancia
del suceso, o bien para disgregar y conocer todo el proceso socioeconmico
e histrico que ha desencadenado un
determinado siniestro ambiental.

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Los bosques,
esenciales para la vida
Las civilizaciones humanas han buscado a lo largo de la Historia la proteccin y
los numerosos recursos que los bosques ofrecan. La dependencia de las grandes
civilizaciones de la existencia de grandes superficies de bosques ha sido de tal
magnitud que el saqueo y la esquilmacin de los mismos supusieron el ocaso de
estas civilizaciones. Los bosques nos proporcionan numerosos recursos, as como
beneficios al conjunto de la sociedad, de carcter econmico, ldico, recreativo,
educativo, cultural, etc.

as distintas comunidades humanas


han contado desde tiempos inmemoriales con la proteccin de los
bosques. Se estableci, y sigue siendo as,
una relacin cultural y una dependencia
permanente de los bosques en su sentido
ms amplio. Las grandes civilizaciones
de Sumeria, Asiria, Egipto, China, Grecia y Roma se forjaron en gran medida
gracias al uso de la madera talada de
los bosques. En realidad, la madera se
puede considerar el hroe silenciado de
la revolucin tecnolgica que nos ha

conducido desde la cultura de la piedra


y el hueso hasta la poca actual.
Las civilizaciones antiguas han reconocido su deuda con la madera extrada de
los bosques. Plinio, uno de los escritores
latinos de historia natural ms ilustres,
afirmaba que la madera era indispensable para el mantenimiento de la vida.
La palabra bosque procede del griego
boskas, que quiere decir lugar de donde
se extraen los alimentos y los principales
recursos, La palabra madera para griegos y
romanos era sinnimo de materia prima.

Repoblacin forestal

El significado de estos conceptos nos


aproxima al grado de conciencia que
debieron de tener civilizaciones que nos
precedieron.
En la Pennsula Ibrica, un territorio
habitado desde muy antiguo, el medio
natural ha sido muy alterado por las
sucesivas poblaciones. Tan slo un breve
periodo entre el siglo XIII y el XIV, se
puede considerar como un pequeo
alivio para los bosques que an dominaban extensas superficies de lo que hoy
conocemos como Espaa. En cambio, el
siglo XIX supone el peor siglo para los
montes espaoles ya que las sucesivas
desamortizaciones de terrenos forestales
supusieron la roturacin de extensas
superficies naturales (ms de 7 millones
de hectreas), en gran parte de escasa
productividad, para la agricultura y la
ganadera. A partir de la dcada de los
40 del siglo XX, e incluso en el periodo
democrtico en Espaa, se siguieron justificando actuaciones agresivas contra el
medio natural como los cultivos forestales, ocultos bajo la expresin eufemstica
de repoblaciones, que arrasaron ms de 3
millones de hectreas en varias dcadas
y sustituyeron la vegetacin natural por
especies de crecimiento rpido y mayor
vulnerabilidad al fuego, sobre todo pinos

y eucaliptos.
Esta circunstancia favoreci el aumento y la virulencia de los incendios forestales que ya supona, segn las crnicas
de la poca, una notable preocupacin
para las autoridades y sociedad civil de
aquel entonces.
Actualmente, los bosques siguen sufriendo a escala mundial un saqueo y
una destruccin sin precedentes. Ms
de 29 millones de kilmetros cuadrados de bosques han desaparecido en
los ltimos 60 aos. Y lo que es ms
grave en trminos de conservacin de
la biodiversidad, el 93% de los bosques
primarios del mundo, es decir, extensas
superficies de bosque original intacto,
han desaparecido o estn amenazados
por usos productivos. Cada da son ms
escasas las grandes superficies de bosque
con capacidad de garantizar la viabilidad
de las especies asociadas a esos ecosistemas forestales.
En Espaa no se puede hablar de bosques primarios. La totalidad de las masas
boscosas se consideran secundarias,
debido a su grado de desnaturalizacin
a causa de una intervencin histrica por
parte del hombre. Sin embargo, an es
posible encontrar bosques maduros y
viejos, en lugares inaccesibles de la Cordillera Cantbrica y de algunos macizos
montaosos ms meridionales.
Los bosques nos proporcionan no
slo madera y papel, materiales insustituibles, sino muchos otros bienes,
materiales e inmateriales. Se calcula que
de los rboles se puede extraer ms de
3.000 materias bsicas no maderables.
Adems, los bosques nos proporcionan
otros beneficios de carcter social o

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inmaterial, como son el ocio, el disfrute,


el equilibrio, la belleza y la esttica, as
como una gran relevancia para la cultura
y el arte.
Las aportaciones no traducibles en trminos econmicos llegan a representar
el 90% del total de los beneficios que
nos proporcionan las comunidades vegetales en su conjunto. De stos, el 75%
son de tipo ecolgico, como por ejemplo
la depuracin del aire por la funcin de
sumidero de carbono atmosfrico, as
como la captacin de agua.
La fijacin del carbono por los ecosistemas vegetales es, sin duda, uno de los
beneficios no tangibles ms importantes,
mximo teniendo en cuenta el aumento
de los gases de efecto invernadero, entre
stos, el dixido de carbono, como consecuencia de nuestro energticamente
despilfarrador modelo de produccin y
consumo. La capacidad de secuestro de
CO2 atmosfrico depende de diversos
factores, siendo la composicin y estructura vegetales, junto a las condiciones climatolgicas, dos de los ms importantes.
La acumulacin de CO2 se sita entre las
4,5 toneladas por hectrea de Galicia y

las 1,1 t/ha de Murcia. En un horizonte


cambiante en cuanto a las condiciones
climatolgicas, con un aumento de la
aridez y escasez de precipitaciones especialmente en la mitad sur de Espaa, los
niveles de secuestro de CO2 disminuirn,
debido a una reduccin en las tasas de
crecimiento de los vegetales ante una
menor disponibilidad hdrica.
Igualmente, las comunidades vegetales bien estructuradas y conservadas
frenan la erosin, tanto la de origen
antrpico como natural, y aumentan la
fertilidad de los suelos por la constante
aportacin de materia orgnica.
Del mismo modo, regulan las temperaturas, aumentan la humedad y son un
reservorio de la biodiversidad. De hecho,
se calcula que casi el 70% de los animales y plantas que existen actualmente en
nuestro planeta viven en los bosques.
Como se puede apreciar, cuando un
monte es pasto de las llamas, no slo se
pierde un nmero de rboles y arbustos
difcil de determinar, sino una serie de
servicios y beneficios de los cuales depende en gran medida nuestra calidad
de vida y bienestar.
El disfrute de la naturaleza
es uno de los beneficios
que permiten los bosques

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Causas e impactos
de los incendios forestales
Los incendios forestales son uno de los mayores problemas ambientales de
Espaa. Sus impactos negativos, tanto socioeconmicos como ecolgicos, son
muy importantes. La profesionalizacin de los operativos contra-incendios y
el aumento en los medios de deteccin y extincin, no ha sido suficiente para
reducir el nmero de incendios forestales. Las previsiones de futuro son inciertas,
debido al aumento de las superficies artificiales en mbitos forestales, la
inadecuada regulacin de determinadas prcticas de riesgo y, sobre todo, por el
cambio climtico.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

os incendios forestales constituyen


una de las principales amenazas
para la conservacin de los espacios
naturales, provocando graves prdidas
ambientales e incluso de vidas humanas.
A pesar del esfuerzo e inversiones en
medios para la deteccin y extincin
de incendios forestales, as como de
profesionalizacin de los operarios de
extincin y direccin, sigue aumentado
el nmero total de incendios forestales,
el de grandes incendios forestales e,
incluso, el de prdidas humanas, con
un total de 59 personas fallecidas entre
2003 y septiembre de 2006.
En el grfico 1 se puede apreciar un
constante y peligroso aumento en el

nmero de incendios forestales, particularmente en la dcada de los noventa,


y en los aos transcurridos del presente
siglo.
En el caso de las superficies incendiadas (grfico 2), las oscilaciones entre aos
y dcadas son notables, establecindose
importantes contrastes. Parece que las
condiciones climatolgicas en la segunda
parte de la dcada de los noventa temperaturas suaves y lluvias intermitentes
durante el periodo de mximo riesgo
de incendio forestal permitieron un
pequeo respiro. Desde 2001 se observa
una tendencia al alza, situndose en unas
150.000 hectreas la superficie afectada
cada ao.

Grfico 1: Nmero de incendios (1961-2006)


20.000
10.000

N Incendios

30.000

1961

1965

1969

1973

1977

1981

1985

1989

1993

1997

2001

2005

2001

2005

Fuente: Direccin General para la Biodiversidad. Ministerio de Medio Ambiente

500
400
300
200
100

Superficie (miles ha)

Grfico 2: Superficie quemada (miles de hectreas) (1961-2006)


600

0
1961

1965

1969

1973

1977

1981

1985

1989

1993

1997

Fuente: Direccin General para la Biodiversidad. Ministerio de Medio Ambiente

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Causas
El conocimiento y determinacin del
origen de los incendios forestales constituye una herramienta fundamental
para adoptar las medidas preventivas
oportunas que nos ayuden a evitar los
incendios forestales.
Las causas de los incendios forestales
se dividen en dos grandes grupos: causas estructurales e inmediatas.
Se suelen denominar causas estructurales de los incendios forestales a
aquellos factores que pueden influir
de manera importante en el comportamiento y propagacin de stos. Estas
causas estructurales dependen de factores intrnsecos del propio medio natural
y o del entorno socioeconmico. Las
principales causas estructurales son:
- Las condiciones climatolgicas:
largos periodos de sequa y de altas
temperaturas son dos de los ms relevantes.
- Caractersticas de la vegetacin:
alto grado de combustibilidad e inflamabilidad.
- Condiciones orogrficas del terreno: terrenos en pendientes con

dificultades de accesibilidad en determinados casos.


- Uso indebido del fuego: prctica
habitual para eliminacin de residuos en
las actividades agrarias y forestales, entre
otros usos de riesgo.
- Dispersin territorial: presencia
de ncleos de poblacin insertados en el
medio natural o en sus proximidades.
- Estacionalidad de los incendios
forestales: el hecho de que los incendios se produzcan principalmente en
los meses estivales dificulta el mantenimiento del operativo de lucha contra
incendios.
Las causas inmediatas son aquellas
que provocan el inicio del fuego y se
deben a agentes naturales o al comportamiento humano. Las causas inmediatas
se pueden clasificar en intencionadas,
negligencias y naturales. Los incendios intencionados son los provocados
deliberadamente por el hombre, mientras que los negligentes se refieren a
incendios forestales provocados a partir
del uso autorizado del fuego para alguna
actividad pecuaria o relacionada con la
gestin de los residuos (vertederos controlados, etc.). Ver grfico 3.

Grfico 3: Incendios por causas.


Perodo 1996-2005

Grfico 4: Incendios intencionados por causas.


Perodo 1996-2005

Reproduccin 2%
Rayo 4%
Negligencias 12%
Otras causas
Intencionados
6%
60%
Desconocidas
16%

Daos animales 2%
Caza 4%
Pirmanos
14%

Otras causas 6%
Quema agrcola
43%

Quema obt. pastos 31%

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En el periodo 1996-2005, el porcentaje de incendios forestales intencionados alcanz el 60%, siendo el origen de
los mismos mayoritariamente debido a
la utilizacin del fuego para prcticas
relacionadas con el sector agroganadero,
en concreto para la quema de rastrojos
y la quema de zonas de matorral para
la generacin de pastizal y alimentar el
ganado (grfico 4).
Las quemas agrcolas sin autorizacin
suponen cerca del 45% de los incendios
intencionados cada ao. Estas prcticas se realizan para eliminar los restos
(rastrojos) de las cosechas ya segadas y
recogidas, y as facilitar la preparacin
del suelo para la siembra de la siguiente
temporada. Las quemas agrcolas se
concentran en primavera y a finales de
verano y principios de otoo, en los
meses de septiembre y octubre.
Esta prctica, adems de ser la causa
de numerosos episodios de incendios
forestales, es, desde un punto de vista
agronmico, uno de los sistemas de eliminacin de residuos vegetales ms perjudiciales. La quema de residuos de las
cosechas implica la destruccin de materia orgnica, la desnudez total del suelo
durante varios meses coincidiendo con
la poca en que se concentran frecuentes precipitaciones, algunas de carcter
torrencial lo que ocasiona importantes
prdidas de suelo por erosin. Adems,
la combustin provoca efectos negativos,
tanto fsicos como qumicos en la capa
superficial del suelo. Sin embargo, existen prcticas culturales alternativas a la
quema de rastrojos como la utilizacin
de la paja como alimento para el ganado
en rgimen extensivo o semiextensivo, o

La quema de rastrojos y de matorral (fotos


superiores) es una de las causas ms
frecuentes de inciendio forestal.
Los terrenos con fuertes pendientes (foto
inferior) plantean dificultades para la
extincin de incendios.

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el picado y esparcido en las superficies


de las parcelas de cultivo.
Tambin las quemas para obtencin
de pastos son responsables de un buen
nmero de incendios. Cada ao provocan entre el 30 y el 35% de los incendios
intencionados. Se realizan para favorecer
el desarrollo de herbceas tras la eliminacin de vegetacin leosa. Este tipo de
prcticas pecuarias son ms frecuentes,
principalmente, en primavera y finales
de verano.
Algunas Administraciones pblicas
son cada vez ms remisas a la hora
de autorizar las quemas controladas,
apostndose por la roturacin con maquinaria del matorral de reas de pastizal
usadas desde tiempos inmemoriales o
bien por el fomento de la ganadera en

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rgimen extensivo. Es importante ofrecer


incentivos y alternativas a los escasos
pastores de montaa para mantener los
pastizales de montaa con unos niveles
adecuados de productividad.
Otros incendios forestales son atribuibles, en porcentajes menos significativos,
a los pirmanos (14%), entendidos como
personas con algn tipo de trastorno
psicolgico; o a conflictos que surgen
dentro del mundo de la caza (4%) enfrentamiento por la caza entre propietarios y gestores de caza, o bien furtivos
que prenden fuego a determinado coto
de caza por venganza. Tambin cada
ao se atribuye un porcentaje del total
de los incendios forestales intencionados
a acciones de particulares, en algunos
casos con la colaboracin vecinal, cuyo

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

objetivo es la de dejar espacios inhspitos y rasos entre las zonas donde se


estabula el ganado en las proximidades
de las aldeas y pueblos o en los alrededores de las zonas de cultivo. Se pretende
as combatir a determinadas especies
de fauna silvestre sobre las que recae
la acusacin de provocar daos entre la
ganadera y las hortalizas y frutales de los
huertos.
Los incendios forestales asociados a
negligencias nos obligan a insistir en dos
de las prcticas o usos del fuego ms frecuentes en Espaa, la quema de rastrojos
y la quema de matorral y arboleda para
la creacin o mantenimiento de reas de
pastizal. En este caso, se trata de quemas
controladas y autorizadas que, a pesar de
las medidas de precaucin adoptadas,
prenden fuera de la parcela objeto de
quema y acaban afectando a los terrenos
limtrofes. A este grupo hay que sumar
los incendios forestales provocados por
incendios espontneos en vertederos,
por hogueras mal apagadas o ubicadas
en las reas recreativas o de descanso de
la red de carreteras, etc.
Los porcentajes atribuibles a cada
causa son diferentes segn de qu rea
del Estado espaol estemos hablando.
En el norte y noroeste peninsular la
mayora de los incendios forestales son
intencionados (75%) y las negligencias
son la segunda causa (7%). sta es, con
diferencia, el rea geogrfica donde se
concentra un porcentaje ms significativo de incendios forestales intencionados.
Sin embargo, en las Comunidades Autnomas del interior la principal causa
de los incendios forestales son las negligencias, hasta en un 38%, frente a un

27% de intencionados. Similares son los


datos en el mismo periodo para el rea
del Mediterrneo. Aqu, los incendios
forestales por negligencias se sitan en
torno al 49% y los intencionados en el
28%.
Por ltimo, en las islas Canarias el
42% de los incendios son intencionados,
mientras que los imputables a negligencias suponen un 34%.

Impactos ecolgicos
Los efectos ecolgicos de los incendios
son diversos. Alteran la estructura edfica del suelo, provocando o favoreciendo
los procesos erosivos, especialmente en
las reas donde las precipitaciones son
ms torrenciales y localizadas, como
ocurre en el levante espaol. Asimismo, la prdida de la cobertura vegetal
reduce drsticamente la capacidad del
terreno de absorber y retener las precipitaciones de agua aumentando el
riesgo de inundaciones. En cualquier
caso, y segn la intensidad del fuego, los
efectos sobre el suelo pueden ser bajos,
moderados y altos, dependiendo del
dao provocado en la materia orgnica
situada en el primer nivel del suelo. La
prdida de suelo determina en gran
medida el grado de irreversibilidad de
un incendio forestal.
Los incendios afectan negativamente a la fauna silvestre, modificando su
composicin y distribucin, cuando no
la muerte de miles de animales. Los ms
pequeos y lentos por sus dificultades de
desplazamiento o simplemente por que
confan en la seguridad de sus refugios,

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Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

mientras que los ms grandes, como los


ciervos, jabales, gamos, etc., quedan
atrapados en los vallados cinegticos
que proliferan por casi cualquier punto
la geografa nacional, particularmente en
la mitad meridional.
Desde el punto de vista de la conservacin de la fauna silvestre, resultan
especialmente graves aquellos incendios
forestales que devastan reas consideradas crticas para especies en situaciones
de amenaza.
Pero es la vegetacin, sin duda, el elemento bitico que ms sufre los efectos
del fuego. La magnitud de su impacto
depender de diversas variables, como
el tipo de estructura y composicin de la
propia comunidad vegetal presente en la
zona afectada por el fuego, la intensidad
y el tipo de fuego, as como la meteoro-

14

loga post-incendio.
Su posterior recuperacin depender
nuevamente de diversos factores, como
la aludida meteorologa post-incendio,
la orografa del terreno afectado, la
orientacin y su rgimen de aprovechamiento posterior al suceso. En resumen,
se puede afirmar que las caractersticas
del fuego, las condiciones fsicas y
climatolgicas y el rgimen de proteccin o aprovechamiento de la zona
incendiada determinarn el grado de
impacto de un incendio forestal sobre
cada rea.
El paisaje, considerado como un valor
intrnsico y un recurso susceptible de
uso, sencillamente desaparece fulminado
por el efecto devastador del fuego. Esta
circunstancia aade una nueva prdida
asociada a los incendios forestales.

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Impactos
socioeconmicos
Junto a los daos ambientales, los incendios forestales provocan prdidas econmicas y, en ocasiones, prdida de vidas
humanas. Todos los aos, la extincin de
algunos incendios forestales se cobra la
vida de operarios que integran los operativos contra-incendios. Las condiciones
extremas de trabajo, la elevada cantidad
de incendios lo que fuerza a una presencia y actividad continua de los retenes
en las comunidades autnomas donde
la situacin aparentemente est fuera de
control son las causas de la mayor parte
de los accidentes mortales relacionados
con los incendios forestales.
Pero las vctimas no slo se encuentran entre el personal de extincin.
Tambin incluyen a personas ajenas a
estas tareas, pero que quedan atrapadas
por el fuego por diversas causas y circunstancias (cuadro 1).
La prdida de viviendas y explotaciones agrcolas, ganaderas o de cualquier
otra ndole, y el trastorno psquico y
emocional de los habitantes de las poblaciones incendiadas son otros de los
efectos de los incendios forestales.
A las consecuencias ambientales y
sociales, hay que aadir toda una serie
de implicaciones de orden econmico
ms o menos cuantificables. Despus de
un incendio, se produce la prdida de
importantes recursos naturales directos e
indirectos: productos maderables, leas,
corcho, resina, pastos, montanera para el
ganado, hongos, caza y pesca. Adems,
desaparecen importantes beneficios am-

bientales como las funciones protectoras


del monte y la prdida de sus valores
recreativos.
No podemos olvidar que los costes necesarios para restaurar determinadas zonas
afectadas, las inversiones en prevencin y
extincin, la limitaciones o restricciones
de uso y aprovechamiento de los terrenos
arrasados por el fuego y las ayudas econmicas para las localidades o particulares
afectados, tambin suponen importantes
partidas econmicas detradas en gran medida de los recursos financieros pblicos.
Cuadro 1: Vctimas mortales (1986-2006)

1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006*
Total

N de vctimas mortales
Personal Ejrcito y Ciudadanos
TOTAL
extincin voluntarios atrapados
por fuego
4
1
4
2
4
5
14
3
23
6
2
4
5
6
7
5
4
8
3
17
6
133

1
0
0
0
0
2
0
1
1
1
1
0
0
0
0
0
0
0
0
0
2
9

0
0
0
9
0
0
1
5
9
2
1
1
0
2
0
0
1
5
2
3
3
44

5
1
4
11
4
7
15
9
33
9
5
5
5
8
7
5
5
13
5
20
11
187

Direccin General de Biodiversidad.


Ministerio de Medio Ambiente.
(*) Datos hasta septiembre de 2006

15

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Vulnerabilidad
ante los incendios
forestales
En los prximos aos, cuando se hable
sobre la problemtica de los incendios
forestales en Espaa, nos veremos obligados con toda seguridad a utilizar de
forma reiterada el trmino vulnerabilidad. Y es que, aunque resulte paradjico,
el espectacular aumento de los medios
de deteccin y extincin de incendios
forestales y su profesionalizacin slo ha
conseguido reducir la superficie afectada,
gracias a la reduccin del tiempo de reac-

cin, una mejor de coordinacin, y una


mayor eficacia en los primeros frentes
de ataque. Sin embargo, el nmero de
incendios forestales sigue una tendencia
peligrosamente alcista: el riesgo potencial
de incendio forestal se eleva y, por tanto,
tambin el grado de vulnerabilidad.
Factores como el uso del fuego en
el medio natural, el cambio climtico
y la cada da ms extensa red de infraestructuras de transporte, acompaada
de nuevas reas residenciales, son los
principales factores que han extendido
y seguirn ampliando el riesgo de incendios forestales en Espaa.

Uso del fuego


en el medio natural
Segn datos de la Direccin General
para la Biodiversidad del Ministerio de
Medio Ambiente, en el periodo 19962005, los incendios originados de forma
intencionada han supuesto el 60% de
los incidentes registrados. Al menos, el
72% de los incendios forestales durante
el periodo citado se debe a la actividad
humana.
En ese periodo, el porcentaje de los
incendios provocados relacionados con
la quema de matorral para la generacin
de pastizal o la quema de rastrojos,
alcanzaron el 76%. No se tienen datos
precisos de los incendios forestales asociados al uso del fuego en las reas de
descanso, de acampada o recreativas.
La regulacin de estas prcticas de
riesgo est siendo muy dispar. Existen
Comunidades Autnomas donde se
establecen serias limitaciones y restricciones al uso del fuego o a la circulacin en
vehculos de motor por terrenos fores-

16

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

tales. Sin embargo, otros Gobiernos autonmicos estn siendo ms permisivos


con ciertas prcticas de riesgo. Resulta
paradjico comprobar como algunas de
las Comunidades Autnomas que ms
sufren el envite de las llamas, son precisamente las que permiten encender fuego
en las reas recreativas y de descanso en
el periodo de mximo peligro, as como

la circulacin por terrenos forestales


con vehculos motorizados, e incluso la
utilizacin de artificios pirotcnicos con
motivo de las fiestas patronales o locales
(cuadro 2).

Cambio climtico
Existen evidencias sobre los efectos
biolgicos del cambio climtico. La

Quema para pastos

Quema de basuras
al aire libre

Fuego en reas
de descanso

Fuego en zonas
recreativas y acamp.

Circulacin por
pistas

Uso de maquinaria

Uso material
pirotcnico

Tirar objetos
encendidos

Trnsito
de personas

Andaluca
Aragn
Asturias
Canarias
Cantabria
Castilla-La Mancha
Castilla y Len
Catalua
Extremadura
Galicia
Islas Baleares
La Rioja
C. Madrid
Murcia
Navarra
C. Valenciana
Pas Vasco

Quema de restos
agroforestales

Cuadro 2: Regulacin de las prcticas de riesgo en las CCAA.

P.p.r.
P.p.r.
P.p.r.
C.L.
C.A.
Proh
Proh
C.A.
P.p.r.*
P.p.r.
C.A.
C.A.
P.p.r.
P.p.r.
Proh
P.p.r.
s.r.

s.r.
s.r.
s.r.
s.r.
C.A.
s.r.
Proh
s.r.
s.r.
Proh
C.A.
C.A.
s.r.
s.r.
s.r.
s.r.
s.r.

Proh
Proh
s.r.
C.A.
s.r.
s.r.
Proh
P.p.r.
s.r.
s.r.
Proh
Proh
s.r.
Proh
s.r.
s.r.
s.r.

s.r.
s.r.
Perm
Perm
s.r.
P.p.r.
Proh
s.r.
s.r.
s.r.
s.r.
P.p.r.
s.r.
s.r.
Proh
Perm
s.r.

P.p.r.
C.A.
Perm
Perm
Perm
P.p.r.
P.l.a.
P.l.a.
P.l.a.
Perm
Proh
P.p.r.
s.r.
P.l.a.
Proh
Perm
s.r.

C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
C.L.
Perm
P.p.r.
C.L.
C.L.
C.L.
s.r.
C.L.
s.r.

s.r.
C.L.
s.r.
Perm
C.L.
P.p.r.
P.p.r.
s.r.
C.L.
Perm
P.p.r.
C.L.
C.L.
C.L.
s.r.
s.r.
s.r.

C.A.
Proh
Proh
P.p.r.
C.A.
Proh
Proh
Proh
C.A.
Proh
s.r.
P.p.r.
Proh
C.L.
s.r.
Proh
s.r.

Proh
Proh
s.r.
P.p.r.
Proh
Proh
Proh
Proh
Proh
Perm
Proh
Proh
P.p.r.
Proh
s.r.
Proh
s.r.

Perm
Perm
Perm
Perm
C.L.
Perm
C.L.
Perm
Perm
Perm
C.L.
Perm
Perm
Perm
s.r.
Perm
Perm

Leyenda:
Perm Permitido.
C.L.
Permitido con limitaciones.
C.A. Permitido con autorizacin administrativa de la autoridad competente.
P.l.a. Prohibido, salvo en las reas acondicionadas.
P.p.r. Prohibido en los periodos de mayor riesgo de incendios.
Proh Prohibido todo el ao.
s.r.
Sin regular.
(*) Se permiten, sin autorizacin, las quemas de restos vegetales en zonas de regado.

17

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

primavera biolgica se ha adelantado


y la llegada del fro se ha retrasado,
de manera que el periodo vegetativo
se prolonga. El calentamiento global
y la disminucin de precipitaciones
para las prximas dcadas aumentarn el riesgo de incendio forestal,
favorecido por el incremento de la
biomasa y de la inflamabilidad asociada al CO 2.
Por tanto, parece urgente y necesario
que las Administraciones pblicas empiecen a planificar en materia de prevencin
de incendios forestales en un contexto
cambiante e incierto en lo respecta a las
condiciones climticas, donde el riesgo
de estrs hdrico y meteorolgico marcar desafos permanentes a los operativos
de prevencin y extincin de incendios
forestales.

18

Infraestructuras
de comunicacin
y capacidad de movilidad
Desde hace ms de 2.000 aos en Espaa se construyen vas de comunicacin
para facilitar el transporte de personas
y mercancas. En las ltimas dcadas,
a travs de sucesivos planes de infraestructuras aprobados por los gobiernos
democrticos, se ha incrementado notablemente la red viaria, sobre todo en
cuanto a vas rpidas. El conjunto de
la red viaria en sus distintas categoras
y caractersticas en Espaa se sita en
torno a los 700.000 kilmetros y sigue
en aumento.
La construccin de viales, caminos y
pistas forestales, muchos de ellos exentos
de cualquier tipo de regulacin en cuanto

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

a su uso, los han convertido en vas de


entrada de personas, con frecuencia en
vehculos a motor, a los espacios forestales
ms recnditos e inaccesibles, con el consiguiente aumento del peligro de incendio
forestal. Como ya se indic, las estadsticas
confirman que las vas de comunicacin
que discurren sobre espacios serranos se
convierten en ejes sobre los que se concentran la mayor parte de los siniestros
forestales que acontecen cada ao.

Desviacin de la precipitacin total


en primavera de 2005 con respecto
al promedio 1970-2000 (En porcentaje.

Francia y Portugal no se incluyen en el anlisis).

reas residenciales
no tradicionales
en mbitos forestales
La explosin urbanstica que se ha apoderado de Espaa es, sin duda, unos
de los principales problemas que amenazan el bienestar del conjunto de los
ciudadanos y la preservacin del medio
ambiente. Segn el estudio realizado por
el Observatorio de la Sostenibilidad en
Espaa, dependiente del Ministerio de
Medio Ambiente, durante el periodo
1987-2000 las superficies artificiales se
han incrementado en un 29,5% con
respecto a la cantidad preexistente, a
costa de las superficies ocupadas por
vegetacin o las destinadas a la produccin agrcola.
Es decir, la tasa de cambio de uso
y ocupacin de suelo casi alcanza el
30% en apenas 14 aos, una de las
tasas ms altas de Europa. Este dato,
por si solo, no refleja la heterogeneidad
en cuanto a la distribucin espacial del
crecimiento urbanstico en el territorio.
Este crecimiento ha supuesto una gran
segregacin espacial, como resultado
de diversos factores, entre los que destacan el enorme dinamismo del sector

Quad por una pista forestal

Urbanizacin en zona forestal

19

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Un paisaje como ste (Picos de Europa) puede quedar


fulminado por el efecto del fuego.

de la construccin, el incremento de las


segundas viviendas, la fuerte inversin
en infraestructuras y el consiguiente
aumento de la movilidad as como el
aumento del turismo.
As, nos encontramos con el afloramiento de numerosas reas residenciales
aisladas de los ncleos urbanos tradicionales, con frecuencia localizadas en
espacios cubiertos por vegetacin natural
y de orografa accidentada, lo que ha
supuesto un aumento vertiginoso del
grado de vulnerabilidad en especial de
las personas que residen temporalmente en las citadas urbanizaciones y del
riesgo de incendio forestal.
Otro problema aadido lo representan las actuaciones residenciales ilegales
que han proliferado a las afueras de las
reas metropolitanas, ciudades medias y
pueblos de prcticamente toda Espaa.

20

Procesos urbanizadores al margen del


orden urbanstico, con viviendas construidas en los lugares ms insospechados
y de difcil acceso, carentes de una planificacin urbanstica adecuada, y sin planes de autoproteccin ante situaciones
de emergencia por incendios forestales.
La presencia de urbanizaciones legales
e ilegales en el monte se convierte en un
factor de distraccin para los operativos
contra-incendios, limitando extraordinariamente la reaccin y la eficacia de los
mismos. El resultado suele ser un mayor
avance del fuego, y por tanto, ms superficie afectada por las llamas.
En definitiva, la urbanizacin de los
espacios forestales est multiplicando la
vulnerabilidad de un nmero creciente
de personas y generado un riesgo adicional de incendio forestal que pone en
peligro los bosques ibricos.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

21

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Investigacin de las causas


de los incendios forestales
Evitar los incendios forestales pasa inexcusablemente por la identificacin de
sus autores y de sus motivaciones. La investigacin en Espaa es una prctica
cientfica relativamente reciente, y se centra en el estudio de aspectos fsicos
del siniestro forestal. Sin embargo, de forma inexplicable, se excluyen otros
elementos tiles para el xito de la investigacin sobre los incendios forestales.

a abundante cantidad de datos e


informacin que ofrecen los partes
tcnicos de los siniestros, adems de
los estudios ms en profundidad realizados en torno a aspectos especficos de la
problemtica de los incendios forestales,
no han servido para poder establecer
lneas de trabajo que nos conduzcan a la
erradicacin de los incendios forestales.
En el grfico 3 (pgina 10) se observaba el espectacular porcentaje de incendios forestales intencionados de hasta un
60% en el periodo 1996-2005, lo que
da una idea de la extraordinaria dificultad que entraa una solucin definitiva

22

de esta problemtica ambiental y social.


Tambin merece una mencin expresa el
porcentaje de incendios forestales asociados a negligencias, es decir, a descuidos
en la utilizacin del fuego en el monte
o zonas colindantes a zonas forestales,
con un 12%. Por su parte, el porcentaje
de los incendios desconocidos en la estadstica general del conjunto de Estado
se sita en el 17%, pero en algunas Comunidades Autnomas el porcentaje de
incendios que acaban clasificados como
de origen desconocido bien por que
no se ha podido determinar la causa del
incendio o simplemente por que no se

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

ha llegado a investigar su procedencia o


motivacin alcanza cifras alarmantes e
injustificables. As ocurre en la Comunidad de Madrid, donde el 87% de los
incendios en el ao 2004 acabaron sin
esclarecerse.
En algunos casos se ha abusado, y
parece que se sigue haciendo por parte
de algunas Comunidades Autnomas,
de las categoras-colchn, consideradas
aquellas en las que los tcnicos, por
diversas razones, adscriben las autoras
o las causas de un nmero importante
de incendios forestales a la categora
de negligencias varias e inespecficas, o
directamente a causa desconocida.
As no es posible trazar una estrategia
eficaz y adaptada a las caractersticas
fsicas y sociolgicas de las diversas situa-

ciones que se representan en Espaa. Y


por tanto, es probable que el nmero de
incendios forestales, a pesar de las elevadas inversiones en deteccin y extincin,
se mantengan en la tendencia actual e
incluso que este nmero aumente: las
causas y motivaciones que provocan
una parte significativa de los incendios
forestales siguen sin anularse, mientras
que los factores de tipo climatolgico y
fsico avanzan por un sendero incierto y
cambiante que complicara an ms la
situacin.
La experiencia en Espaa en cuanto
a sistemas de investigacin aplicados a la
resolucin de la causa o autora de incendios forestales es relativamente reciente.
Adems de la corta experiencia, el punto
de inters sobre el que ha girado la inves-

Barbacoa donde empez


el incendio de Guadalajara de 2005

23

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

tigacin ha sido el comportamiento del


fuego desde parmetros exclusivamente
fsicos. Esto ha resultado determinante
para la identificacin de elementos sumamente interesantes, como el punto de
inicio, el medio e ignicin, la evolucin y
comportamiento del fuego, etc. pero no
ha sido suficiente para reducir el nmero
de incendios forestales.
Una certera investigacin debe de
conducirnos a una identificacin de

Cortafuegos en una zona forestal

24

los presuntos autores y una determinacin difana de las posibles situaciones


futuras de riesgo, de tal manera que
seamos capaces de cortar la recurrencia
de incendios forestales en un municipio
o comarca determinada. Y para ello es
fundamental estudiar en cada caso las
evidencias humanas.
Para conseguirlo, es necesario realizar
una recogida de datos histricos que nos
ayude a reconstruir el contexto socioeconmico en que se inicia y desenvuelve
el incendio forestal, que nos permita el
establecimiento de un cuadro de indicadores de actividad, que a su vez nos
resultar esencial para empezar el trabajo
de investigacin a partir de una hiptesis
de trabajo coherente.
Debemos de insistir en la idea de que
no es slo importante la identificacin
y posterior detencin del presunto causante del fuego. Adems, es primordial
establecer su causalidad en un contexto
amplio, multifactorial, que nos permita
fundamentar decisiones tcnicas o polticas a escalas reducidas, que respondan
a los condicionantes especficos de cada
espacio geogrfico.
Uno de los sistemas ms utilizados
por las brigadas de investigacin, formados por al menos tres personas, generalmente agentes de medio ambiente
o agentes adscritos a la Guardia Civil o
Polica autonmica, es el Mtodo de las
Evidencias Fsicas (MEF). Este mtodo
de investigacin responde, al menos
en un plano terico, al proceso de investigacin que puede arrojar luz sobre
la intencionalidad y motivacin de la
mayor parte de los incendios forestales
en Espaa.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Cmo evaluar el dao


de un incendio forestal?
El fuego, como factor de perturbacin natural, tiene una importante influencia
en la evolucin del comportamiento regenerativo de numerosas especies de
vegetales. El problema surge cuando a la suma de los incendios forestales
originados por factores naturales aadimos los siniestros originados por el
hombre. El impacto ambiental negativo de un incendio forestal depender de la
superficie afectada, de sus caractersticas ecolgicas, de la prdida o no de vidas
humanas, as como de la capacidad de regeneracin de la zona incendiada.

Desde un punto de vista ecolgico, el


fuego es un factor de perturbacin de
diversas especies naturales, tanto vegetales como animales, que dependen de la
existencia de perturbaciones peridicas
para su persistencia. Ciertas caractersticas morfolgicas y de comportamiento
en un amplio espectro de plantas se
deben a una adaptacin a la presencia

espordica del fuego.


As, existen plantas que han desarrollado cortezas gruesas aislantes, que
protegen el cambium vascular, evitando
que alcance una temperatura letal que
provocara la muerte de la planta. Otras,
por la forma de su copa, parte de la
superficie queda ms protegida a la exposicin de las llamas o de las corrientes
de aire caliente que pudieran flamear la
parte area. Hay plantas que disponen
de un enraizamiento profundo, que
reduce el dao notablemente.

Encinas rebrotando tras un incendio

Incendios y
ecosistemas forestales

25

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Pero no acaban aqu los sistemas pasivos de adaptacin de numerosas plantas


a la presencia espordica y de forma
natural del fuego. La disposicin de las
ramas de ciertas especies influye en un
mayor o menor dao ante las llamas. As,
los rboles y arbustos que incrementan
el ritmo de poda natural, sea por tratarse
de una caracterstica intrnseca o por
competencia con otras especies, reducen
la posibilidad de dao.
Tambin hay plantas, las especies rebrotadoras, que como su propio nombre
indica son capaces de resistir la accin
del fuego gracias a la existencia de un
nmero importante de yemas latentes
o durmientes protegidas y a la acumulacin de sustancias de reserva, que alimenta a las yemas tras cualquier tipo de
perturbacin. An queda un grupo, las
Jara pringosa

26

especies germinadoras, que sucumben


por completo al efecto del fuego abrasador, pero que son capaces de almacenar
o generar una reserva de semillas viables
que germinan estimuladas por la accin
del fuego. De hecho, hay especies de
flora silvestre, como las denominadas
pirfitas, que dependen estrechamente
para su germinacin de la accin del
fuego. En la cuenca mediterrnea, las
especies del gnero Cistus (jara pringosa,
jara blanca, etc.) son ejemplos representativos de especies germinadoras.
Jara blanca

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Resulta fcil y lgico considerar la


importancia evolutiva del fuego en los
comportamientos de regeneracin de
un importante nmero de especies
vegetales. Por tanto, se puede concluir
provisionalmente que el fuego, como
factor de perturbacin natural, ha estado siempre presente en los ecosistemas
peninsulares y que ha sido determinante
en la estructuracin, configuracin y
localizacin de las masas boscosas de
nuestro pas.
El problema surge cuando a la suma
de los incendios forestales originados por
factores naturales aadimos los siniestros
originados por el hombre. El resultado
es de casi 22.600 incendios forestales
anuales de media en los ltimos tres
aos, generando cuantiosas prdidas
econmicas, fallecimientos de profesionales del fuego o de personas ajenas a
las labores de extincin, y finalmente, un
coste ecolgico extraordinario.

De qu depende el
impacto ambiental de
un incendio forestal?
El fuego, dependiendo de su virulencia,
puede afectar de manera ms o menos
importante al suelo, al rgimen hdrico,
a la vegetacin y a la fauna silvestre, as
como al paisaje. Del grado de impacto,
se puede determinar los efectos que
tendr un determinado incendio forestal
sobre la conservacin y persistencia de
los ecosistemas, la capacidad de regeneracin natural y los costes ambientales,

tanto en el aspecto de los beneficios


como de los servicios ambientales.
Debe de quedar claro que no todos
los incendios forestales tienen los mismos
efectos negativos, y que por tanto, en el
momento de valorar la trascendencia de
un incendio forestal o de realizar el balance general de los siniestros sucedidos
a lo largo de un ao, hay que considerar
una serie de factores, como son:
Superficie afectada
Caractersticas ecolgicas
Coste econmico, prdidas humanas
y alarma social
Posibilidades de regeneracin potencial
Nivel de proteccin adicional

Superficie afectada
Supone uno de los factores ms determinantes. Salvo en los siniestros en los que
la masa vegetal incendiada corresponda
a cultivos madereros, como ocurre con
cierta frecuencia en determinadas reas
geogrficas castigadas histricamente por
este de tipo explotaciones, el impacto
negativo de un incendio forestal es directamente proporcional a su superficie.

Caractersticas ecolgicas
Las caractersticas ecolgicas de un lugar
las compone bsicamente el sistema natural edfico, las comunidades botnicas
(composicin y estructuracin) y las
faunsticas, as como el paisaje.
El impacto sobre el suelo depender
del tipo de fuego. El fuego afecta a las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas
del suelo, en funcin de la intensidad de
incendio forestal, del grado de humedad
del suelo, de la cobertura de vegetacin,

27

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

de la pendiente del terreno y de las condiciones climatolgicas del momento.


Existen tres niveles en la intensidad
de los efectos:
Baja: La capa de materia orgnica se
quema superficialmente.
Moderada: La capa de materia
orgnica se quema. La estructura no se
altera visiblemente.
Alta: La materia orgnica se reduce a
cenizas. El color y la estructura del suelo
se alteran de manera visible.
El valor ecolgico de la vegetacin

28

afectada por un incendio forestal depender de factores como el grado de


complejidad de las comunidades botnicas, de su representatividad, riqueza
florstica (nmero de especies) y su
grado de endemicidad (presencia de
endemismos).
Un ejemplo. Un hipottico incendio
forestal que afectara a 250 hectreas de
pinsapar una especie arbrea endmica, singular y considerada en peligro de
extincin por la UICN y con un rea de
distribucin mundial de tan slo 2.350
hectreas se considerara probablemente como uno de los peores incendios forestales de la temporada o de la dcada.
Estaramos valorando la prdida de ms
del 10% de la superficie total de una
especie endmica, nica en el mundo
y con un rea de distribucin muy reducida. Tal vez, y remitindonos ahora
a episodios reales, slo comparables al
impacto sobre la vegetacin provocado
por incendios forestales como el de Ro
Tinto, en Huelva (2003).
Resumiendo, se puede decir que la
magnitud de un incendio forestal est
sujeta, en gran medida, a la intensidad
del fuego, al valor ambiental de la vegetacin y a su capacidad de regeneracin
natural.
Tambin hay que valorar el impacto
negativo que supone el fuego en las
comunidades animales, en todos los niveles de la cadena trfica, desde microorganismos hasta mamferos. La vegetacin es parte fundamental del hbitat de
las numerosas especies que satisfacen su
ciclo vital en los ecosistemas forestales.
El fuego altera sus refugios, sus reas
de anidamiento o cra, sus terrenos

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

para el descanso y alimentacin, etc.,


amen de la mortandad y graves heridas
propiciadas directa o indirectamente
por el incendio. A esas prdidas habr
que sumarle los animales desplazados,
que en zonas bien conservadas se pueden contar por miles de individuos de
distintas especies.
El grado de mayor o menor impacto
sobre la fauna silvestre vendr determinado por el nmero total aproximado de
animales muertos y desplazados, y del
inters de algunas de las especies afectadas, sobre todo si estn consideradas
de inters especial debido a su estatus
poblacional y su grado de amenaza
guila imperial, lince ibrico, oso, buitre
negro, etc..
Otro ejemplo. Si ardiesen las reas
crticas de la principal poblacin de oso
pardo (Ursus arctos pyrenaicus) en Espaa,
un reducido ncleo a caballo entre las

Comunidades Autnomas de Galicia,


Asturias y Castilla-Len, compuesto de
unos 60 ejemplares, estaramos ante
un verdadero desastre ambiental desde
un punto de vista de la conservacin
de la biodiversidad, ms all de otras
consideraciones ecolgicas, sociales o
econmicas.
En resumidas cuentas, se puede
afirmar que la trascendencia de un
siniestro forestal desde un punto de
vista del impacto sobre las especies
animales, depender, entre otros factores, de la presencia de reas de
anidamiento, de cra o de refugio, de
especies amenazadas.

Coste econmico, prdidas


humanas y alarma social
El coste humano y econmico tambin
determina la magnitud de un incendio
forestal. Los incendios forestales produ-

Oso pardo

29

Incendio en el Campo de Gibraltar, 2004

cen prdida de vidas humanas, tanto


en las labores de extincin como por
el propio avance del fuego sobre reas
habitadas. Desde 1990 hasta 2006, 166
personas han perdido la vida a causa de
los devastadores incendios forestales que
han asolado Espaa.
Adems, se deben estimar los costes
econmicos, tanto la propia valoracin
monetaria de los ya citados efectos ecolgicos como la valoracin de las prdidas econmicas directas por el valor de
los productos primarios (madera, corcho,
pastos, resinas, frutos, caza, etc.).

Posibilidades
de regeneracin potencial
La mayora de los ecosistemas terrestres
presentan mecanismos adaptativos que
facilitan la recuperacin de la vegetacin
silvestre afectada por el fuego. Por tanto,
como ya se mencion anteriormente, la
recuperacin de una zona incendiada va
a depender del grado de afeccin, de las

30

condiciones climatolgicas en los aos


posteriores al incendio, as como de las
especies de las que se trate.
En general, los bosques esclerfilos
como los encinares, alcornocales y quejigares, as como los bosques planocaducifolios como los hayedos, abedulares,
castaares y rebollares, suelen presentar
unos niveles notables de regeneracin.
En cambio, los bosques o formaciones
de conferas requieren haber alcanzado
la madurez sexual, disponer de una reserva de semillas y buenas condiciones
de germinacin para poder regenerarse
despus del incendio forestal.
Las superficies cubiertas por herbceas afectadas por el fuego se suelen
recuperar con rapidez.
Por ello, tras un incendio, ser necesario esperar algn tiempo para conocer la
evolucin de la regeneracin natural ante
de decidir si se acometen actuaciones de
forestacin de carcter antrpico.
En la mayora de las circunstancias,

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

para no comprometer la regeneracin


natural, se hace necesaria la adopcin
de limitaciones o restricciones de usos
y aprovechamientos, especialmente los
ganaderos.
Cuando tras un incendio forestal se
constata que la regeneracin natural por
si sola no tiene capacidad de restablecer
una nueva cobertura vegetal, se pueden realizar actuaciones restauradoras,
como repoblaciones, eliminacin de la
madera quemada, obras de correccin
hidrolgica, etc. En estos casos, como
es lgico, el coste econmico y social es
mayor que en aquellas reas incendiadas que mantienen su capacidad para

un reclutamiento vegetativo natural sin


intervencin humana.

Grado de proteccin adicional


Los espacios naturales protegidos a
escala europea, nacional o autonmica,
suelen ser los espacios naturales mejor
conservados. Por ello, se debe considerar
como una circunstancia agravante si un
incendio forestal afecta a un espacio natural protegido, puesto que se entiende
que se trata de un rea que debido a
sus excepcionales valores ecolgicos, y
con frecuencia culturales e histricos, ha
sido reconocido y protegido a travs de
alguna figura de proteccin.

31

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Terminologa bsica
sobre incendios forestales
Actuaciones silvcolas
Se trata de acciones y trabajos cuyo objetivo es el de mejorar las masas forestales.
Entre los tratamientos se incluyen trabajos de rozas y desbroces de matorral,
claras y podas de arbolado de la masa
principal, con la misin de reducir la
materia vegetal susceptible de arder.
Agente Forestal
Agente de la autoridad perteneciente
a las Administraciones pblicas que,
de acuerdo con su propia normativa y
con independencia de la denominacin
corporativa especfica, puede tener encomendadas, entre otras funciones, las de
polica y custodia de los bienes jurdicos
de naturaleza forestal. Recibe otras denominaciones en las distintas Comunidades
Autnomas: Agente Medioambiental,
Agente de Proteccin de la Naturaleza,

32

Guarda Forestal, Agente Rural, etc.


rea cortafuegos
Se trata de reas o terrenos forestales en
los que se realiza, mediante trabajos silvcolas, una reduccin del combustible vegetal, fundamentalmente de vegetacin
arbustiva, de matorral o herbcea y en
determinadas ocasiones de la arbrea.
rea de inicio
Punto donde se inici el incendio forestal. Se determina despus de una
interpretacin exhaustiva del comportamiento del fuego.
Causas accidentales
Son las relacionadas con la quemas de
rastrojos o residuos agrcolas o forestales,
con vertederos de residuos slidos urbanos o con el lanzamiento de artificios

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

pirotcnicos en las fiestas patronales


o locales, entre otros, cuando a pesar
de haberse adoptado las medidas de
prevencin adecuadas y establecidas en
la normativa de prevencin vigente, provocan de manera accidental un conato
o incendio forestal.

las debidas medidas de prevencin. Se


entiende que no existe inters ni premeditacin de producirlo.

Causas estructurales
Son aquellos factores que, sin provocar
el inicio del fuego, pueden influir de
manera importante en su comportamiento y propagacin, y por tanto, en
la magnitud y trascendencia final que
alcance el siniestro.

Cuadro de indicadores
Es el conjunto de evidencias fsicas y
humanas presentes en el incendio que
ayudarn a establecer la hiptesis de
trabajo para la averiguacin de la causa
que lo ha producido.

Causas inmediatas
Son aquellas que provocan el inicio del
fuego y son debidas a agentes naturales
la cada de un rayo normalmente o a
causa del comportamiento negligente o
intencionado de las personas.
Causas intencionadas
Son los incendios que se provocan por
una utilizacin deliberada del fuego por
parte del ser humano.
Causas naturales
Son aquellas causas que producen incendios forestales sin la intervencin humana. Se reducen a la cada de un rayo en
el monte o en terrenos prximos durante
la poca de mximo peligro.
Causas por negligencia
Son los incendios forestales que tienen
su origen, por regla general, en descuidos
en determinadas prcticas de fuego en
el monte o zonas colindantes con los
terrenos forestales, sin haber adoptado

Conato
Fuego igual o menor de una hectrea de
superficie afectada.

Cultivo forestal
Plantacin de especies vegetales de inters comercial desde un punto de vista
del valor monetario de la madera. Las
especies ms utilizadas histricamente,
han sido las distintas especies de pinos,
eucaliptos y variedades de chopos. Su
impacto negativo sobre el medio natural ha sido muy notable. En muchas
actuaciones, la plantacin de cultivos
forestales ha ido precedida por la eliminacin de la vegetacin natural del
lugar. Adems, los cultivos suelen llevar
asociadas actuaciones impactantes como
la roturacin del sustrato y la apertura de
numerosos accesos y fajas cortafuegos.
poca de peligro
Generalmente, son los meses de verano,
los que representan un mayor peligro de
incendio forestal.
Escamado
Es el resultado de la carbonizacin profunda de la madera que produce que
su superficie quede convertida en una

33

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

especie de piel escamosa de vetas negras


y brillantes.
Especie forestal
Especie arbrea, arbustiva, de matorral
o herbcea que no es caracterstica de
forma exclusiva del cultivo agrcola.
Faja auxiliar
Se trata de reas cortafuegos en forma
de fajas de unos 5 metros de ancho a los
lados de las pistas, caminos o carreteras
forestales.
Faja cortafuegos
rea cortafuegos que consiste en la
apertura de fajas de bordes paralelos
con eliminacin de la vegetacin hasta
el suelo mineral, con unas anchuras que
oscilan entre los 5 metros en zonas de
vegetacin herbcea a 50 metros en los
terrenos donde predomina el estrato
arbreo.
Gran incendio
Incendio superior a 500 hectreas de
superficie afectada.
Ignicin
Es el fenmeno que inicia la combustin.
Se produce al introducir una pequea
llama externa, chispa o brasa incandescente (ignicin provocada). Si la ignicin
no la provoca ningn foco externo se
denomina auto-ignicin.
Incendiario
Individuo que provoca incendios forestales de manera consciente e intencionada,
con el nimo de provocar la mxima
destruccin de la cubierta vegetal.

34

Incendio de copa
Se propaga a travs de las copas de los
rboles una vez asciende el fuego desde
el estrato inferior.
Incendio de subsuelo
Avanza y se propaga quemando la materia orgnica seca del suelo y las races.
Incendio de superficie
Este tipo incendio forestal se extiende y
propaga quemando la vegetacin herbcea y de matorral as como los restos
de vegetales en fase de putrefaccin, sin
apenas afectar al arbolado que pueda
existir.
Incendio forestal
Cuando el fuego se extiende sin control
sobre cualquier terreno forestal, afectando a vegetacin que no estaba destinada
a arder. Siniestro superior a una hectrea
de superficie afectada.
ndice de Riesgos
Se define como la probabilidad de
que se produzca un incendio forestal en una zona y en un intervalo
de tiempo determinado. Depender
en gran medida de los factores que
determinan el comportamiento del
fuego.
Lascamiento
Desprendimiento de la corteza de
plantas con tallo de corteza quebradizo, como consecuencia de la prdida
de humedad. Su localizacin en la
planta suele ayudar a marcar la direccin de entrada y propagacin del
fuego

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Mtodo de Evidencias Fsicas (MEF)


Sistema de investigacin tcnica que
permite la reconstruccin de la evolucin de un incendio forestal a travs
del anlisis de los vestigios que ste ha
dejado a su paso.
Monte
Todo terreno con una mnima superficie
en el que vegetan especies forestales
arbreas, arbustivas, de matorral o herbceas, sea espontneamente o procedan
de siembra o plantacin, que cumplan
o puedan cumplir funciones ambientales, protectoras, productoras, culturales,
paisajsticas o recreativas. Tambin, los
terrenos yermos, roquedos y arenales;
y los terrenos agrcolas abandonados
que hayan recuperado caractersticas
forestales.

Monte atlntico
Se caracteriza por comunidades vegetales donde predominan la especies
planocaducifolias, es decir, especies
vegetales que pierden sus hojas como
mecanismo de adaptacin a la estacin
fra. No obstante, en las zonas ms trmicas, prosperan vegetales perennifolios. La
gran riqueza de rboles en este tipo de
comunidades vegetales constituye una
de sus principales caractersticas.
Monte mediterrneo
Se caracteriza por comunidades vegetales
siempreverdes, con una predominancia
de especies arbreas y arbustivas de hoja
esclerfila y persistente (encinas, alcornoques y pinos), adaptadas a un clima donde el calor y la sequa marcan una serie
de adaptaciones morfo-sociolgicas.

35

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Petrificacin de ramas
Cuando por el efecto del calor producido por la combustin, las ramas menos
desarrolladas de los rboles y matorrales
adoptan una posicin y postura parecida
al porte de una bandera. Es ms evidente
cuanto ms rpido haya sido el avance
del fuego.
Pirmano
Individuo con una alteracin psquica,
que le induce a provocar siniestros
forestales.
Plan de Autoproteccin
Plan que establece las medidas y actuaciones necesarias para la lucha contra
los incendios forestales, y la atencin
de las emergencias derivadas de ellos.
Deben ponerlos en marcha los ncleos
de poblacin aislada, urbanizaciones,
camping u otras actividades ubicadas en
terrenos considerados zona de peligro
por incendio forestal.
Plan Local de Emergencias
Tiene como objeto establecer la organizacin, el procedimiento de actuacin y
la movilizacin de los recursos, propios o
asignados, a utilizar para luchar contra los
incendios forestales que acontezcan fundamentalmente en su trmino municipal.
Riesgo de incendio
El riesgo de incendios forestales se define
como la probabilidad de que se produzca un incendio en una zona y en un
intervalo de tiempo determinado.
Silvicultura
Conjunto de tcnicas que tratan de la

36

conservacin, mejora, aprovechamiento


y regeneracin o, en su caso, restauracin, de las masas forestales.
Silvicultura preventiva
Conjunto de reglas dentro de la silvicultura general, que tienen la finalidad de
conseguir estructuras de masa vegetal
con menor grado de combustibilidad, es
decir, con mayor resistencia a la propagacin del fuego mediante actuaciones
lineales (reas cortafuegos) y actuaciones
en la masa que creen discontinuidades.
Siniestro
Todo aquel fuego que se produce en
terreno forestal, incluidos los conatos.
Superficie arbolada
Cuando el fuego afecta a una superficie
con vegetacin arbrea superior al 20%
del rea incendiada.
Superficie de herbceas
Cuando la superficie recorrida por el fuego est cubierta por vegetacin herbcea
o sobre la misma existe vegetacin arbrea inferior al 20% de la zona afectada
por el incendio forestal.
Superficie de matorral
Cuando el fuego afecta a una superficie
cubierta de matorral o de vegetacin
arbrea menor del 20% de los terrenos
afectados.
Zona de Riesgo
Corresponde a las zonas con predominio
de terrenos forestales y delimitadas en
funcin de los ndices de riesgo y de los
valores a proteger.

Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Telfonos y enlaces de inters


Telfono de Emergencias, 112
Colegio de Ingenieros de Montes (web
sobre incendios forestales):
http://www.incendiosforestales.org

Administracin ambiental
Ministerio de Medio Ambiente
915964600
http://www.mma.es/portal/secciones/biodiversidad/
defensa_incendios/
Andaluca, Consejera de Medio Ambiente, 955003400
http://www.juntadeandalucia.es/medioambiente/
Aragn, Departamento de Medio Ambiente, 976714664 http://portal.aragob.es
Asturias, Consejera de Medio

Ambiente, Ordenacin del Territorio e


Infraestructuras, 985105500
http://www.asturias.es/
Canarias, Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin Territorial,
922475000
http://www.gobiernodecanarias.org/cmayot/medioambiente/
Cantabria, Consejera de Medio Ambiente, 942207593
http://www.medioambientecantabria.com/
Castilla-La Mancha, Consejera de Medio Ambiente y Desarrollo Rural
925286702
http://www.jccm.es/medioambiente/
Castilla y Len, Consejera de Medio
Ambiente, 983419934
http://www.jcyl.es/

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Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Ceuta, Consejera de Medio Ambiente


956528200, http://www.ceuta.es/
Comunidad de Madrid, Consejera de
Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio, 915803900, http://www.madrid.org/
Comunidad Valenciana, Conselleria
de Territorio y Vivienda, 961973500
http://www.cma.gva.es/
Euskadi, Departamento de Ordenacin
del Territorio y Medio Ambiente
944031000 http://www.euskadi.net/

Galicia, Consejera de Medio Ambiente


y Desarrollo Sostenible, 981541703
http://medioambiente.xunta.es/
Illes Balears, Consejera de Medio
Ambiente, 971176800, http://www.caib.
es/govern/organigrama/area.es.jsp?coduo=184
La Rioja, Consejera de Turismo, Medio
Ambiente y Poltica Territorial
941291792, http://www.larioja.org/ma/

Extremadura, Consejera de Agricultura


y Medio Ambiente, 924002090
http://www.juntaex.es/consejerias/aym

Melilla, Consejera de Medio Ambiente,


952699161, http://www.melilla.es/
Murcia, Consejera de Industria y Medio
Ambiente, 968394100
http://www.carm.es/cma/dgmn/

Generalitat de Catalunya, Departamento del Medio Ambiente y Vivienda


935674200 http://mediambient.gencat.net/cat/

Navarra, Departamento de Medio Ambiente, Ordenacin del Territorio y Vivienda, 848426688, http://www.navarra.es/

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Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Ecologistas en Accin

915312739, www.ecologistasenaccion.org
Andaluca
Parque San Jernimo, s/n, 41015
Sevilla Tel./Fax: 954903984
andalucia@ecologistasenaccion.org
Aragn
C/ Cantn y Gamboa 26, 50002
Zaragoza Tel./Fax: 976398457
aragon@ecologistasenaccion.org
Asturies:
C/ San Ignacio 8 bajo, 33205 Xixn
Tel: 985337618
asturias@ecologistasenaccion.org

catalunya@ecologistesenaccio.org
Euskal Herria:
C/ Pelota 5, 48005 Bilbao Tel:
944790119
euskalherria@ekologistakmartxan.org
Extremadura:
C/ Sevilla 63, esc 2 - 5 F, 06200
Almendralejo (Badajoz) 617246859
extremadura@ecologistasenaccion.org
La Rioja:
C/ Carniceras 2, 1, 26001 Logroo
Tel./Fax 941245114
larioja@ecologistasenaccion.org

Madrid:
Canarias:
C/ Marqus de Legans 12, 28004
C/ Senador Castillo Olivares 31, 35003 Madrid Tel: 915312389
L. P. de Gran Canaria Tel: 928362233
madrid@ecologistasenaccion.org
922315475 canarias@ecologistasenaccion.org
Melilla:
Cantabria:
C/ Colombia 17, 52002 Melilla
Apartado n 2, 39080 Santander
Tel: 630198380
Tel: 942240217
melilla@ecologistasenaccion.org
cantabria@ecologistasenaccion.org
Navarra / Nafarroa:
Castilla y Len:
C/ San Marcial 25, 31500 Tudela
Apartado n 533, 47080 Valladolid
Tel: 626679191
Tel: 983210970
navarra@ecologistasenaccion.org
castillayleon@ecologistasenaccion.org
Pas Valenci:
Castilla-La Mancha:
C/ Tabarca 12 entresuelo,
Apdo. n 40 - 45516, Puebla de
03012 Alicante Tel: 965255270
Montalbn (Toledo) Tel: 925751387
paisvalencia@ecologistesenaccio.org
castillalamancha@ecologistasenaccion.org
Regin Murciana:
Catalunya:
C/ Jos Garca Martnez 2, 30005
Can Bast - Passeig. Fabra i Puig, 274.
Murcia Tel: 968281532 - 629850658
08031 Barcelona Tel: 934296518
murcia@ecologistasenaccion.org

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Incendios Forestales: Manual para formadores y medios de comunicacin

Bibliografa de inters
- F. Valladares (Editor). Ecologa del bosque mediterrneo en un mundo cambiante.
Ministerio de Medio Ambiente, Organismo Autnomo de Parques Nacionales
- Plan Infoca. Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca.
- F. Prieto. 1995. Los incendios forestales,
aproximacin a una propuesta preventiva,
generadora de empleo, que acte sobre causas y tendencias. Comisiones Obreras.
- J. M Rey; T. Espigares & J. M. Nicolau
(Eds). 2003. Restauracin de Ecosistemas
Mediterrneos. Universidad de Alcal.

40

- Varios autores. ARBA. 2002. La regeneracin natural del bosque mediterrneo en


la pennsula ibrica. Evaluacin de problemas
y propuestas de soluciones. Ministerio de
Medio Ambiente.
- A. Rodrguez. 1996. Incendios Forestales.
Mundi-Prensa.
- Consejera de Medio Ambiente. 2004.
El Monte Mediterrneo en Andaluca. Junta
de Andaluca
- Ecologistas en Accin. 2007. Incendios
Forestales: anlisis y propuestas.

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