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MUJER, LOCURA

Y SOCIEDAD
comentarip de P o r a Kanoussi

BORRAR
LIBROS=

Universidad Autnoma de Puebla

MUJER, LOCURA Y SOCIEDAD

Coleccin
LA MITAD DEL MUNDO

Franca Basaglia

MUJER, LOCURA Y SOCIEDAD


Comentario de Dora Kanoussi

UNIVERSIDAD AUTNOMA DE PUEBLA

UNIVERSIDAD AUTNOMA DE PUEBLA


Rector, Alfonso Vlez Pliego
Secretario general, Jaime Hugo Prez Barrientes
Secretario de rectora, Jos Doger Corte
Director editorial, Hugo Vargas

la. edicin, 1983


2a. edicin, corregida y aumentada, 1985
la. reimpresin, 1987
ISBN 968-863-010-1
Universidad Autnoma de Puebla
Reforma 913, Puebla, Pue.
Tel. 46-38-91
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

MUJER, SOCIEDAD Y POLTICA


.(e)M<s)s> VieMiSS' vte)**)^

Traduccin de Ana Mara Magaldi y Clara Kieiack

Si se le pregunta qu concepto
tiene del propio yo, ella no sabe
representarse sino el propio cuerpo,
Weininger, Sexo y carcter

En el 68, cuando se hablaba de revolucin como si


estuviramos en las vsperas, escrib un artculo un
poco desfasado en relacin con la poltica del momento, sobre las dificultades de la relacin privada
mujer-hombre. Se trataba de un anlisis emotivo,
lleno de la jerga poltica entonces en uso, pero que
sin embargo pona el acento sobre la coherencia necesaria en quien trata de luchar ctmtra todo tipo de
opresin entre lo privado y lo pblico. Porque lo
privado es el lugar en el que la mujer aunque se
encuentra comprometida con la misma lucha tiene (]uc pagar, en tanto mujer, tambin el precio del
compromiso poltico del hombre, quien contina
exigiendo de ella la compensacin por la dureza de
su propia vida y de su propia lucha. Los motivos que
me haban llevado a este anlisis eran la sospecha
(o la certeza) de que, aun en una nueva hipottica
dimensin, que entonces pareca prxima, la mujer
tuviera que reducirse a "preparar la leche caliente a
los revolucicmarios". Kl artculo se public en una

revista, entre otras que trataban desde una posicin


mucho ms politizada el problema de la exclusin
femenina. Sin embargo la redaccin evidentemente perpleja frente a un texto ambiguo que intentaba
hablar, ms all de la lucha de clases, de la politicidad de lo cotidiano a travs de una historia de subordinacin de la mujer lo imprimi con un titulo
que no permita equvocos: "Confesin equivocad a . " El ti'tulo deba, de alguna manera, expresar la
distancia que la revista tomaba con relacin a un texto considerado demasiado privado, individualista,
subjetivo, formulando un juicio que vojva ambiguo
al mismo contenido. Pero acaso era slo privada,
subjetiva, individualista la exigencia por parte de una
mujer de verse incluida no slo tericamente entre
los nuevos sujetos cuya secular opresin se estaba
descubriendo, sino de ver tambin traducido a la
prctica, en la relacin cotidiana, lo que se enunciaba como principio? O no era ms que una ulterior
defensa frente a la pretensin de la mujer por ubicarse deunamaneradistinta, frente a su exigencia deuna
coherencia entre lo que se hace y lo que se dice, entre la "revolucionariedad" de un discurso y la inmovilidad de la prctica? No era sino otro modo de
impedir que la voz de la mujer hablara de su realidad,
la juzgase, implicando en este balance su propia parte
en el juego y la parte del hombre, demostrando una
vez ms que lo que importaba era el "discurso" sobre
la Hberacicm de la mujer, desde un punto de vista
ideolgico y no en su realidad concreta?
Durante aos el movimiento de liberacin de la
mujer no ha tenido credibilidad por parte de la izquierda fuera sta institucional o no porque no
se lograba encuadrarle:) en la lucha de clases. Muchas
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mujeres se encontraban presas en este dilema y yo


misma estaba incierta y perpleja sobre la validez de
lo que pensaba y escriba, porque aun sabiendo que
todo lo que deca parta de una base comn en la
historia de todas las mujeres, yo era una mujer burguesa y mis privilegios volvan ambiguo a mis propios ojos aun lo que viva. Y sin embargo, si se quera hablar de la exclusin de la mujer, no poda decir sino aquello que yo saba que era comn a todas
las mujeres.
De todos modos, es sintomtico el hecho de que
aun en el espontanesmo del 68 las voces de mujeres que hablabar de su realidad y de su opresin
fueran imputadas a su individualismo y acusadas de
expresar problemas esencialmente "burgueses". Pero
lo que estas voces comenzaban a decir no obstante
sus dudas "ideolgicas" era que la revolucin de
la que se hablaba si no transformaba a los revolucionarios en el plano personal, privado, habra sido slo
un "discurso" o a lo sumo una inversin de los trminos, que no habra alterado la naturaleza de la
opresin contra la que se luchaba.
Tomo este ejemplo porque me parece que puede
dar la medida de lo que ha cambiado en estos ltimos aos; aos que, por lo que concierne a ese
problema, han sido explosivos, llenos de fermentos
y de esperanzas angustiosas. En todo el mundo occidental, la mujer se ha ido imponiendo con fuerza
como problema; lo privado la dimensin a la que
haba sido relegada como el nico espacio de su
competencia ha conquistado la dignidad de lo poltico; las "confesiones equivocadas", las historias
de opresin y violencia cotidiana que muchas mujeres en el mundo haban comenzado a denunciar y a

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rechazar, contenan la reivindicacin de su propia


existencia, la exigencia de una dialctica y tambin
de una coherencia entre lo personal y lo social, haciendo emerger la contradiccin de una dimensin poltica que no siempre necesitaba de la verificacin de lo que se enunciaba con lo que ocurra.
Este es el punto crucial de la lucha de liberacin
de la mujer. Porque en el momento en que la mujer
comienza a exigir una existencia como sujeto histrico-social en el hecho de representar contemporneamente uno de los polos de una relacin natural (mujer-hombre, mujer-maternidad), se encuentra obligada a romper con todos los viejos equilibrios,
poniendo en discusin cada nivel de opresin, privado y pblico, individual y social, que no puede ya
ms mistificarse con su incapacidad natural. Se trata
de un cuestionamiento radical que obliga a confrontarse con la propia prctica y la del otro, prctica
cotidiana donde los elementos naturales y culturales,
individuales y sociales estn indisolublemente confundidos. Pero en esta fractura provocada por su
emerger a la historia como sujeto, la mujer podra
querer vencer despus de tantas derrotas; perdiendo
as la oportunidad, implcita en su rol natural y social, de proponer una ptica y una dimensin distintas de las de una mera inversin igual y contraria
a la subordinacin. Por esto hablo de esperanzas
angustiantes, porque el ubicarse de la mujer como
problema en un mundo ya deshumanizado ha abierto un abismo del que podra nacer algo nuevo, o
tan slo proponerse nuevamente la vieja masacre de
quien no est dispuesto a sopt>rtar el poder de otro
y lo quiere para s.
No es fcil ubicar en esta breve historia del des12

pertar femenino las etapas y los caminos seguidos,


las conquistas alcanzadas, las batallas perdidas, los
errores, las tcticas y las estrategias de u n movimiento que contina avanzando en la conquista de la
realidad pero que, a la vez, se detiene y retrocede
para confirmar la conquista que la mujer hace sobre
s misma. Es todava menos fcil hacer un balance
de un proceso cuyo ambicioso objetivo es como
para todos los movimientos de liberacin social
la transformacin social del m u n d o : porque la
verdadera liberacin de la mujer podr existir slo
en un mundo liberado de la opresin y de la explotacin como regla de vida. Pero, debido a que este
mundo es transformado tambin cada da transformndose a s mismos e individualizndose los
sectores en los que tal fin se manifiesta^, es una

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de las maneras de participar en esta batalla romper


lo que, ya cristalizado en los papeles, vueve natural y absoluta la subordinacin.
Por esto es ms coherente con las caractersticas
de tal proceso, tratar de hacer un balance a travs de
los temas y problemas emergidos en estos ltimos
aos: temas en los que se revela la historia que la
mujer lleva consigo y de la que intenta salirse a la
vez que su nueva imagen, imagen que presagia un
futuro distinto que todava nos es oscuro.
Los temas '
Hablar hoy de la esclavitud o de la subordinacin
histrica de la mujer parece obvio. Nadie ni siquiera los antifeministas ms encendidos osa sostener
que esta esclavitud y esta subordinacin no hayan
existido: slo le dan otro nombre, la llaman dulzura, femineidad, propensin natural a la dedicacin
y al sacrificio, debilidad, necesidad de proteccin y
tutela, incapacidad natural para administrarse. Todas estas palabras sirven para conservar la distancia
y la diversidad de quien cree proteger y tutelar, y
para conservar la aceptacin de la subordinacin
por parte de quien debe moverse en el mismo espacio definido por esta tutela.
Hay sin embargo un problema que representa todava el punto central de la cuestin femenina: el
cuerpo, con el cual la mujer en su diversidad natural respecto al hombre y en su estrecha ligazn
con la naturaleza ha sido identificada. Considerar
cules son los temas a travs de los cuales pasa la
lucha de liberacin de la mujer nos da la medida del
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peso y de la prisin naturales y culturales que el


cuerpo representa a sus ojos: maternidad, contracepcin, aborto, sexualidad, lesbianismo, violacin
y estupro, son los temas de fondo, prescindiendo de
los cuales la mujer no es libre de enfrentar lo que
concierne a la pandad de los derechos en el trabajo,
el status social, la pertenencia a una clase. Y hablan
de los problemas de un cuerpo que no puede prescindir de sus caracteres naturales, pero sabiendo que
sobre ellos ha sido fabricada su esclavitud. Si las
dificultades para expresarse y ser reconocida como
persona, miembro partcipe de la vida social, han
estado esencialmente ligadas a su ser mujer, a su
funcin natural, y por ende al cuerpo, es sta la
realidad de la que se debe partir y es la primera realidad que debe enfrentarse.
Obviamente, tambin el hombre tiene un cuerpo
del cual es prisionero, pero su lucha de liberacin
(excepto en el caso de los homosexuales, cuya exclusin tiene un carcter sexual) no est centrada
en la sexualidad ni depende de sta; porque su sexualidad ha sido identificada a priori con el poder,
la potencia, el dominio, y no es de su propio poder
y dominio de los que el hombre se quiere liberar.
Las dificultades que encuentra el hombre (y que
seguir encontrando la mujer aun cuando se libere
de los problemas que natural y culturalmente representa para ella el cuerpo) estn ligadas a la posibilidad y a los lmites que el mundo exterior, la
organizacin social ponen, o poco menos, de acuerdo con la divisin de clases; aparte, obviamente, de
los lmites naturales tales como enfermedades y
trastornos: dificultades que no son determinadas
por el ser hombre en tanto macho. El cuerpo del

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hombre es, por definicin, fuerte, prepotente, lleno de necesidades cuya satisfaccin no puede postergarse, ocupa todo el espacio que encuentra, est
libre de vnculos naturales salvo los de la enfermedad y de la muerte. Es un cuerpo que le sirve y se
presupone que sirva como instrumento de lucha
contra la naturaleza, como instrumento de construccin de una vida que le corresponda, comprometido con la accin, el tiempo, el pensamiento. La
sexualidad es uno de los elementos de su fuerza porque aun cuando se identifica con ella (cuando es su
prisionero), se identifica con una potencia y un dominio que no puede ejercer. Pero esta potencia y
este dominio son en el hombre naturales e histricos,
como son naturales e histricas en la mujer la debilidad y la pasividad.
Es natural la diversidad del cuerpo de la mujer en
relacin con el del hombre; es natural que esta diversidad exista en funcin de la procreacin; es fisiolgica la necesidad sexual de ambos; es natural
que la mujer, al crear vida, est directamente ligada
a la naturaleza; as como es natural que el cuerpo
del hombre busque una presa; se debe penetrar un
cuerpo hecho para ser penetrado. Pero si la mujer
es una persona el ser humano hembra y no la
hembra del hombre como ms fcilmente se le ha
definido-- estos elementos naturales deberan comportar siempre una reciprocidad. La diversidad de
su cuerpo respecto al hombre vale tanto como la
diversidad del cuerpo del hombre respecto a la mujer (pero Aristteles dice: "La mujer es como un
hombre estril. La hembra es de hecho especficamente una impotencia"); la procreacin es una funcin especfica de la mujer que, sin embargo, en el

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momento en que la realiza, sigue siendo una persona con exigencias y necesidades, deseos y aspiraciones que van ms all de la procreacin (pero Nietzsche sostiene: "Todo en la mujer es un enigma, y
todo en la mujer tiene una solucin: sta se llama
gravidez. El hombre es un medio para la mujer: el
fin es siempre el hijo"); si la mujer es una persona,
el placer sexual que el hombre extrae de su cuerpo
es el mismo placer que la mujer extrae del cuerpo del
hombre (pero Rousseau agrega: ". . . la mujer est
hecha especialmente para el placer del hombre; si
el hombre debe, a su vez, placerle, la necesidad es
menos fundamental. . . " ) . El hecho de que la mujer
est ligada a la naturaleza, al ciclo csmico por el
que es poseda, no reduce sus necesidades subjetivas,
as como es reconocida como exigencia natural y al
mismo tiempo subjetiva la necesidad sexual del hombre. Pero esta diversidad natural del cuerpo de la
mujer ha sido traducida culturalmente en desigualdad histrica; identificndola con aquel cuerpo
distinto, para ms fcilmente poder privarla de las
necesidades subjetivas que hubieran impuesto un
mnimo de reciprocidad.
Que la lucha de liberacin de la mujer se centre
sobre el cuerpo es entonces la seal concreta de lo
que es el primer problema. Es de hecho la diversidad
natural, convertida en desigualdad social, lo que
rene a todas las mujeres en una nica categora,
cualquiera que sea la clase a l a q u e pertenezcan, porque la inferioridad y la invalidacin estn ligadas al
ser mujer y a su naturaleza. El interclasismo del movimiento feminista no es la seal de una fallida toma
de conciencia de la diversidad de clases (y en consecuencia de la fallida politizacin del movimiento),
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sino del hecho de que el slo ser aquel cuerpo creado para una funcin especfica es, en nuestra cultura, sinnimo de inferioridad y de desigualdad en
tanto comporta aspectos en si mismos invalidantes,
aun si segn la clase de pertenencia existen mrgenes mayores o menores de defensa o de autonoma.
El cuerpo contina siendo la prisin donde las mujeres estn encerradas, porque ms all de serlo que
la cultura ha hecho de l la ideologa y los mitos
que se han construido para dominarlo es un hecho natural del que no se puede prescindir y que no
se puede anular. Y es porque parte de este dato natural, de que lo que implcitamente impone la mujer
constituye un modo distinto de considerar y de enfrentar la "invalidacin" y tambin en esto consiste
la fuerza de ruptura social de su lucha. Admitido
que su cuerpo sea ms dbil y expuesto (mas no se
sabe qu haya estado en el origen, en el inicio de este
proceso) porque tiene una funcin precisa que desarrollar, el modo en que el hombre, la cultura, la
historia han enfrentado el prtjblema es el utilizado
desde siempre entre el siervo (invalidado a p n o n ) y el
seor, entre el dbil y el fuerte, entre la raza sometida y la patrona, donde el elemento natural ha sido
siempre invocado para justificar el dominio. El negro, el j u d o , el salvaje, el miserable, el loco, siempre han sido presentados con caracteres naturales
propios, de modo tal que necesiten de un patrn.
Discutir este proceso significa discutir la lgica sobre
la cual se funda nuestra cultura, que siempre ha utilizado los elementos naturales para legitimar el poder. Lo que la mujer implcitamente propone individualizando por s misma los aspectos de la pro-

1!

pia naturaleza y exigiendo encontrar all respuestas


que automticamente no contribuyen a a n u l a r l a es la necesidad de enfrentar lo que surge de un plano
distinto, en trminos que no confirmen la opresin:
lo que significa erosionar los procesos polticos,
sociales, psicolgicos, por medio de los cuales se
puede ejercitar esa opresin, debido a que cada
hombre se encuentra todos los das con su negro,
su j u d o , su salvaje, su miserable, su loco. . . viviendo con la mujer.
Entonces, si la subordinacin ha pasado a travs
de la identificacin total entre cuerpo y funcin
social (procreacin) de modo tal que figura y
funcin social han sido traducidas en un cuerpo
sexuado, privado de necesidades subjetivas y sociales, su liberacin debe atravesar el cuerpo para
llegar a proponer nuevamente un cuerpo natural
y una figura social, nacidos de la ruptura de la identificacin que ha sido artificialmente construida.
En esta operacin est, sin embargo, siempre presente el riesgo de derribar lo que histricamente se
ha producido, sin tener en cuenta los elementos naturales que han facilitado la imposicin histrica de
las reglas de la opresin. El negro y su liberacin
no pueden prescindir del hecho de que el negro es
negro: y es lo que los blancos han hecho del negro
y la connotacin negativa que le han dado para dominarlo lo que ha producido la desigualdad; pero
la diversidad entre negro y blanco es un dato natural, como es natural la diferencia entre el hombre y
la mujer. La dificultad est entonces en el individualizar la diversidad natural y en el reivindicar el valor
de esta diferencia, destruida por la desigualdad. As
como el negro, reivindicando su ser negro, no lucha
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por tener la misma suerte del blanco y ser integrado


en sus valores, la mujer cuando impone el derecho a su propia diferencia y a la "invalidacin"
que natural y culturalmente comporta su propia
funcin no lucha por tener la misma suerte del
hombre en un mundo donde se contina discriminando lo distinto como algo que lleva un signo
de calidad negativo. Es la misma naturaleza de sus
necesidades, a la que se ha dado un valor diferente,
la que requiere e impone la ruptura de las reglas del
juego; aun si, para llegar a producir esta ruptura, es
tcticamente necesario que la mujer tome conciencia de s. de la propia opresin y de la propia fuerza,
asumiendo un papel y un peso en la sociedad en la
que vive. De su propio cuerpo amputado, manipulado, violado, las mujeres saben extraer la voz que
reclama un cuerpo social distinto. Verdaderamente,
no habr igualdad entre el hombre y la mujer como
no sea rompiendo la regla de la opresin: esta lucha
es, pues, uno de los pasos hacia esta ruptura y hacia
un equilibrio distinto.
Lo que sin embargo es peculiar en este proceso,
es que para luchar por la transformacic)n del mundo la mujer est obligada a pasar a travs de la transformacin de s misma y la del hombre, que la revolucin por s sola no garantizara. Por ello,
mientras lucha para cambiarse a s misma, asumiendo las responsabihdades y deberes sociales que,
constreida a delegar en otros no est acostumbrada a asumir, la mujer en el plano privado sigue
demostrando al hombre que no cree ms en su viejo
poder, que no entiende de dnde proviene, poniendo
en discusin la obviedad de su continua pretensin
de ser patrn de un siervo feliz de su esclavitud.
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simplemente porque se le ha llamado " a m o r " , as


como todo lo que alimenta la anulacin de la mujer
y su total desaparicin.
El rechazo
Esta mujer, que se discute a s misma, al hombre
y al mundo para llegar a entender quin es, no resulta
para el macho una compaera ideal. No acepta su
papel, ha decidido existir y no renunciar a s misma,
y ha aprendido a decir no. Palabra excluida de su
vocabulario que ahora abre las puertas a su individualidad y a su presencia real. No es que sta pueda
ser la nica forma de afirmacin de s. Pero cuando
el hombre insiste pretendiendo, en la relacin con
ella, la subordinacin a sus propias exigencias como
hecho natural para l porque est acostumbrado a
ello, el no es ya el primer paso de un s hacia s
misma. A la mujer le cuesta un gran esfuerzo romper el cuadro ideal de las expectativas de las que
es prisionera: culturalmente no le es "natural", y su
no deviene ms agresivo y pesado porque es defensivo, no slo en lo que concierne a su relacin con
el hombre sino tambin en su relacin consigo misma. Tambin debe continuar confrontndose con
esto porque una tradicin individual y social no se
borra en un da, y las pretensiones por parte del
hombre continan siendo automticas, "naturales"
para l: tiene necesidades, obligaciones, proyectos,
y qu sucede si ella no acude a su llamada? Son
las obligaciones reales, las necesidades individuales
y sociales de la mujer, lo que puede constituir un
obstculo a estas exigencias para balancear el peso.

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la urgencia, la prioridad. Un no por principio no


resiste al ataque y deviene ideolgico; un rechazo
abstracto no se puede llenar con el vaco, y difcilmente evita traducirse en una pura agresin o capitular en la vieja inconsistencia, cubierta de mistificaciones y recato.
Es por eso que la lucha de liberacin de la mujer
pasa antes que nada a travs de la mujer y de su inconsistencia. Contestar no al sacrificio de s sin
construir un " y o " capaz de confrontarse con el
m u n d o , se convierte en un "discurso" de liberacin
y los discursos nunca han cambiado la practica.
Rechazar el sacrificio sobre el cual siempre se ha
fundado la relacin significa romper una lgica antigua, para la cual la bondad y la felicidad de la mujer consistan en su no existir salvo en aquella dedicacin constante a quien la necesitaba. De acuerdo
con lo que nos ha enseado la historia, el hombre
ha actuado como si las leyes de la naturaleza le
hubieran dicho que la mujer haba nacido para l,
para responder a sus necesidades, y que la felicidad
para ella consista en este darse, sin una posibilidad
de reciprocidad. Era natural y obvio que as fuera,
desde el momento en que el hombre y la cultura
que el hombre ha producido han establecido a/>non
que por naturaleza la mujer renuncia a s misma, a
aquel " y o quiero", " y o scjy", prerrogativas del hombre. Mientras, el hombre, cuando se entrega a la mujer (cuando est enamorado de ella y en sus manos),
conserva para s abiertos los espacios sociales donde continan existiendo su "yo quiero", "yo soy".
Si sta es la asimentra de la que se parta, es impensable que existiera la posibilidad de una relacin: la
media persona constreida a ser complemento de la

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otra, ha vivido de hecho en un estado de dominio


y opresin. El amor debera de ser una de las pocas
relaciones que se fundara sobre la reciprocidad, si
quererse significa querer el bien el uno del o t r o . Pero para que exista esta reciprocidad hace falta que
las necesidades del uno y del otro tengan igual peso
e igual valor; igualdad en la relacin amorosa as
como se ha expresado en nuestra cultura nunca
ha existido; ya que se haba establecido desde siempre que la mujer no exista. El amor ha sido, por
definicin, una relacin asimtrica que raramente
contemplaba la reciprocidad, salvo en aquel momento breve y feliz en que ni el uno ni el otro
existen. Pero para hacer aceptar a la mujer esta asimetra, el hombre y la cultura que el hombre ha
producido se han preocupado por establecer tambin cul era la compensacin que poda encontrar
en esa relacin: si la mujer ha sido definida como
retrada, dbil, incapaz por naturaleza, era automtico deducir que su felicidad consista en responder
a las necesidades del hombre que amaba y no importaba si esto era pagado con la renuncia a un " y o "
que no deba ser afirmado, porque se haba establecido que no exista.
La conciencia de esta asimetra hace ms claro
que amor y sacrificio han sido inseparables en nuestra cultura. Pero si eran inseparables amor y sacrificio, resultaban tambin inseparables amor y recato,
porque el sacrificio de s no puede sino producir
defensas que consientan el existir, aun no existiendo. Falta de libertad y posesin en la relaciones
nacen tambin de este tringulo: una opresin que
impone el sacrificio produce el recato. Mujeres
amargas, hastiadas, desleales, devoradoras del hom-

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bre y de los hijos; eternas nias incapaces de crecer,


de caminar solas, de ver el mundo con sus propios
ojos y con sus propios juicios; agarradas a la mano
de los padres, de los maridos, de los hijos, o presen-

cias opresivas como viejas brujas sobre la casa, sobre


las cosas, nuestro nico reino. Es esto lo que
produce el sacrificio de si' como persona, porque de
alguna manera la mujer deba sobrevivir a la imagen
trunca, privada de peso, que le reclamaba la eterna
sonrisa y la eterna disponibilidad: que se pretendan
eternas porque eran en ella naturales.
La mujer ya no est dispuesta a fingir ser lo que
se quiere que sea. Rechaza todas las imgenes que
de ella, a travs de los siglos, se han inventado. Est
pronta a comprender, a confrontarse con el mundo,
a pagar el peaje que cuesta devenir tambin ella una
persona, a correr los riesgos que esto comporta. Pero
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no acepta ms que la dedicacin a los otros sea de


su competencia: generosidad, sacrificio de s son
una eleccin, no una cualidad natural que sea slo
su prerrogativa. Hay mujeres que pueden encontrar
en esta dedicacin continua y constante el sentido
de su propia existencia y lo harn pagar a aqullos
a quienes darn tanta parte de si'. Pero no puede ser
una regla natural y moral que valga para todas y
excluya de la naturaleza femenina (con los juicios
de valor que esta exclusin comporta) a las mujeres
que no estn satisfechas con esa eleccin y que quieren existir.
Si se llega a esclarecer que la naturaleza de la
mujer no propende hacia esta generosidad y este
sacrificio ms de lo que propende la del hombre,
nos daremos cuenta que en una relacin hacen falta generosidad y sacrificio, pero de ambas partes,
y de ambas parles se sabr, sin necesidad de decirlo,
lo que cuesta construir una relacin. Pero se contina pensando que la propensin a la dedicacin
a los otros es en ella natural (Nietzsche sostiene, "la
felicidad de la mujer dice: l quiere"); el hombre
no sabe cul es el precio que paga la mujer y acta,
en esta igncjrancia, como si todo le fuera debido. Y
ella se encuentra obligada a decir y repetir lo que,
en cambio, le cuesta, lo que soporta, lo que no
quiere; a decir y a repetir que le falta el espacio, que
le falta el aire, porque es el nico modo de poner
en la realidad de la relacin algo suyo que de otra
manera no existira. Porque todo lo que es y hace
es obvio: es decir, natural.
Esta reivindicacin de un espacio, esta exigencia
de estar en el interior de una relacin que siempre
la ha excluido o que la inclua como un accesorio
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que era obvio que all estuviera, pero cuya presencia no era necesario sealar, han vuelto naturales,
pertenecientes al carcter, a la peculiaridad femenina, tambin sus reacciones. Todo lo que la mujer
en el curso de los siglos ha hecho para defenderse
de la invasin constante de s que deba soportar,
se ha vuelto parte de su ser mujer: la otra cara mala, agresiva, "masculina". Es por eso que ha vuelto
intocable la seguridad del hombre que, habindose
arrogado el derecho de encontrar una definicin
para todo, ha logrado encerrar en la esfera de la
naturaleza cada expresin viva y vital, seal de la
sobrevivencia de un sujeto que no aceptaba su propia inconsistencia: de un sujeto del cual era necesario neutralizar el poder de cuestionar lo que el
hombre defina, para hacerle entender que en este
asunto algo no cuadraba, si la mujer no se reconoca en lo que se deca que la mujer era.
De esta naturalidad que la ha aprisionado en
cada una de sus manifestaciones de vida, se ha podido tambin deducir que el trabajo domstico no
era un trabajo, juicio que se fue haciendo ms rgido y ms spero a medida que el trabajo del hombre adoptaba caracteres y valores distintos (en la
sociedad industrializada "el trabajo domstico de
la mujer desapareca frente al Irabajo productivo
del hombre; sle lo era todo, el de la mujer, en
cambio, un agregado insignificante": Engeis). Insignificante lo que haca; privada de valor, en tanto
natural, su dedicacin a los hijos, al hombre, a los
ancianos, a los enfermos, a la casa; todo lo que siempre ha hecho la mujer ha sido consideradt) como su
propensin natural a la dedicacin y al sacrificio. En
consecuencia no le ha sido jams tomado en cuenta.
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y jams ha formado parte del balance familiar y


nacional. Jams se ha asistido en la historia de la
humanidad a una "ausencia" tan presente, ntxesaria,
indispensable cuanto sistemticamente negada. La
mujer siempre ha sido expropiada de lo que tena
"valor", excluida (privada de alma en la poca teolgica, privada de cuerpo o desconocidas sus exigencias
cuando el hombre llega a descubrirlo y conocerlo;
privado de valor econmico su trabajo domstico,
cuando el nico valor es conferido al trabajo productivo). Lo que quedaba de su competencia era
la dedicacin material y afectiva a cualquiera que
necesitase de su ayuda. Pero sin mencionarlo, que
ninguno dijera que era un trabajo, que no se valorara lo que ella produca, porque era natural.
Desde que descubre el rechazo de lo que era obvio
que lo fuera, la mujer ha descubierto que puede
tambin ella definir su propia naturaleza y confrontar con el hombre sus propios descubrimientos. Es
una dimensin nueva que est proponiendo, que
pretende romper las viejas certezas para enccjntrar,
a travs del rechazo, una humanidad en la relacin
que no sea garantizada por su ausencia o por su sacrificio por l, para despus chantajearlo. Pero este
rechaz(^ deviene a los ojos del hombre una amenaza
para su identidad, un sentimiento de prdida de lo
que le pertenece, y la sola tentativa de la mujer de
presentarse con un rostro distinto se convierte en
una agresin deseada, intencional, que anula el significado que adopta para ella la conquista de s
misma y de presentarse ante el mundo como un
nuevo ser.
Es todava tomndose como modelo que el hombre la juzga, de acuerdo con lo que l pierde o gana.

27

ftSv

Todo lo que la mujer adquiere en fuerza y en espacio para ser igual (y debe volverse ms fuerte y tener un espacio, si siendo distinta y considerada inferior quiere obtener la reciprocidad) es vivido
como la amenaza de ser invadido, expropiado, castrado. Y es difcil hacer entender que lo que la mujer busca es existir y colmar un vaco que ha durado
incluso demasiado y que ahora tiene prisa de ocupar.
Pero la reaccin del hombre, al continuar llevando
al plano de la reivindicacin individual lo que quiere ser un movimiento de liberacin social, es tambin el signo de cmo el est prisionero de una cultura en la cual su propia existencia est garantizada
por la ausencia del otro.
28

LA MUJER Y LA LOCURA
<4(M@V V(S>MK> V(S>M@K>

Traduccin de Cristina Bentez

"A los hombres se les ha consentido un margen mayor de error que a las mujeres en relacin al cumplimiento de sus correspondientes roles y obligaciones
sociales." En esta afirmacin de Phyllis Chesler, que
aparece en su libro Las mujeres y la locura, se condensa tanto la problemtica de la "mujer" como
aqulla de la "locura". Cuanto ms restringido es el
espacio relativo al rol y a las obligaciones sociales,
tanto ms graves resultan los tipos de infracciones
que caen bajo las etiquetas y las sanciones psiquitricas. Asi', la gravedad de esta infraccin resulta directamente proporcional a la restriccin del espacio.
La relacin entre el disturbio psquico y su
consiguiente codificacin y sancin y la rigidez
de las reglas de ct)mportamiento es ms evidente en
el caso de la mujer que en el del hombre. Se trata
la mayori'a de las veces de reglas basadas en convenciernes o prejuicios de orden moral, o de estereotipos de reglas que apelando a una ley de la naturaleza tomada de manera grotescamente literal sirven
para mantener la distancia y la diferencia entre la
esfera de accin y de poder de la mujer y la del hombre. Las reglas del comportamiento masculino se
refieren principalmente al hombre como ser social,
a sus acciones, al mundo de sus relaciones y de sus
amistades, a su manera de presentarse en pblico.

31

es decir, a su manera de participar en un juego Cjuc


es esencialmente "social". Siendo, de hecho, el cw^rpo de la mujer dentro del ncleo familiar el espacio que le ha sido reservado desde hace siglos, las
reglas del comportamiento femenino, por el contrario, se refieren esencialmente a las esferas corporal
y familiar de la mujer, a las que se agregan explcitas
connotaciones morales en cuanto se refiere a su
capacidad o incapacidad para responder a la imagen
ideal de lo que de ella se espera: una buena hija y
una buena madre, que debe constituirse, hasta sus
ltimas consecuencias, en objeto sexual, siempre y
cuando se mantenga dentro de los limites de esta
objetivacin y sexualizacin, que corresponden alas
exigencias de la presunta subjetivacin masculina,
sin dejar traslucir iniciativas o exigencias personales
que automticamente se convertiran en "obscenas" y condenables.
Creo que, en una sociedad como la nuestra, el
reducido margen de error de comportamiento que
se concede a la mujer, en relacin al mismo margen
en el hombre, podra proporcionar Icjs elementos
necesarios para enlrenlarnos al problema de la "mujer y la locura". De todas maneras, sostengo que
plantearse el problema de si la mujer es cuantitativamente considerada ms loca que el hombre en
la cultura occidental es un asunto sin importancia.
La oscilacin de las medias estadsticas a veces en
un sentido, a veces en otro no dice gran cosa si no
se toma en cuenta el nmero infinito de elementos
en juego que -frecuentemente impediran obtener
la medida real del fenmeno. Cmo saber cuntas
son, por ejemplo, las mujeres "perturbadas", toleradas o reprimidas dentro de las familias si slo las
32

conocemos en el desempeo de las tareas domsticas? El reducido grado de eficiencia y equilibrio que
se requiere para desempear este rol, que no conlleva necesariamente ni relacin ni exhibicin hacia
el exterior, determina el hecho de que, mientras se
necesite de ella, se le conceda un cierto grado de
tolerancia a pesar de anomalas de comportamiento
o de pequeas infracciones cometidas. Es que son
acaso cuantificables estos grados de tolerancia y los
factores que la motivan? El margen menor de error
concedido a las mujeres, en este caso, podra compensarse con el menor grado de eficiencia requerido
para poder mantenerse dentro del ncleo familiar
sobre la base de una verdadera necesidad de su presencia, no obstante su comportamiento anormal o
perturbado. Esto explicara, por ejemplo, la equivalencia numrica, ms o menos generalizada por
lo menos en Italia, entre mujeres y hombres hospitalizados, a pesar del pequeo margen de error
aceptado para las mujeres. A un menor margen
de error reconocido no correspondera debido
al menor espacio de accin una menor posibilidad de error? En general, es mayor la necesidad de
consulta externa por parte de las mujeres que no
obstante su disgusto siguen viviendo dentro del
ncleo familiar en un contexto social que les es
adverso.
Pero antes de proceder a analizar algunos puntos
claves de esta problemtica, es necesario sentar una
premisa: referirnos esencialmente al denominador
comn que ha determinado lo que es la mujer en
nuestra cultura. Esto no significa que no existan
diferencias de clase, mrgenes de libertad o de privilegio, niveles de opresin o de conciencia, diver33

sos derechos y oportunidades en relacin a estas


diferencias. El destino de las mujeres proletarias o
subproletarias que terminan sus das en un manicomio, y aqul de las mujeres de la alta burguesa
que acaban con un psicoanalista es ciertamente
distinto, como tambin son diferentes los modos de
expresin de esta problemtica de acuerdo a cada
uno de los momentos histricos, especialmente a
partir de la era industrial y de la aparicin de un
nuevo orden social que introduce nuevos roles y
funciones basados en la divisin del trabajo. Pero
un denominador comn instala a las mujeres en el
primer nivel de opresin, que consiste en haber
nacido mujer dentro de una cultura en la que este
hecho es, per se, un menosprecio.
Es de este nivel de opresin del que pretendo
hablar. El enfoque ser necesariamente parcial,
pleno de lagunas, sobre todo en lo que se refiere a
la historia de las mujeres actuales despus de su ingreso en el mundo productivo, despus de la lenta
conquista de sus nuevos derechos, entre los cuales
se halla en primer lugar- el de luchar por deshacer
esta cultura y aquellas organizaciones sociales que
pudieran servir como otro de tantos instrumentos de
control y de dominio. Pero a pesar de la lucha de las
mujeres, esta cultura se conserva slidamente afianzada por las mismas mujeres, que contribuyen a
conservarla y a alimentarla. Por este motivo, sostengo que para poder aniquilar esta cultura es necesario
el anlisis profundo de los procesos que nos han llevado a ser lo que somos, y a entender lo que ahora
entendemos.
Todo lo que se refiere a la mujer est dentro de
la naturaleza y de sus leyes. La mujer tiene la mens34

truacin, queda encinta, pare, amamanta, tiene la


menopausia. Todas las fases de su historia pasan por
las modificaciones y las alteraciones de un cuerpo
que la ancla slidamente a la naturaleza. Esta es la
causa de que nuestra cultura haya deducido que todo aquello que es la mujer lo es por naturaleza: es
dbil por naturaleza, obstinada y dulce por naturaleza, maternal por naturaleza, estpida por naturaleza, seductora por naturaleza, y tambin prfida y
amoral por naturaleza. Lo que significara que las
mujeres fuertes, feas, privadas de atractivos, inteligentes, no maternales, agresivas, rigurosamente
morales en el sentido social son fenmenos "contra
natura".
El que esta naturaleza sea natural es algo que todava no est muy claro, pero aun admitiendo la
naturalidad de todo esto, resulta inexplicable que
durante siglos se haya luchado contra la naturaleza
para vencerla y sujetarla a las necesidades del hombre, y no se haya luchado por corregir esta aberracin, este engendro de la naturaleza que es la mujer.
La lucha necesaria no fue emprendida sino por las
mismas mujeres hasta el momento en que comenzaron a rechazar la imagen que de ellas y de sus propios
cuerpos les haba sido impuesta. Cmo y por qu
las diferencias de la mujer con respecto al hombre
se han convertido en debilidad natural y menosprecio? Cmo y por qu esta diferencia se fue acentuando y distorsionando hasta constituirse en desigualdad expresada en trminos de "poder", segn
el parmetro fijo instituido para el hombre?
En nuestra "civilizacin" el dbil es, por definicin, un potencial objeto de violencia, ya que el ser
dbil conlleva esa incapacidad subjetiva para consi35

derarse como tal y conlleva tambin la impotencia


para defenderse mediante la violencia. Al tocar este
tema no me refiero solamente a la violencia fsica
sino a la posibilidad de decidir por otro o sujetarlo,
ya sea por medio de la fuerza fsica, de la fuerza
psicolgica o de la fuerza econmica, esto es, el
poder que se ejerce sobre otras personas.
El nio es dbil con relacin al adulto porque difcilmente podra ser sujeto de violencia y porque
econmicamente es dependiente; el viejo lo es con
respecto al joven por los mismos motivos. Quien
no tiene la posibilidad de explicarse esta violencia
(fsica, psicolgica, econmica) se ve obligado a encontrar otros mecanismos de defensa tales como el
recato afectivo, la violencia verbal, la pasividad, la
resignacin y la reduccin del propio mbito como
signo de su identificacin con aquello que le ha sido
impuesto como nico rol posible. Pero, porque estos
mecanismos ocurren, sucede que la violencia, o la posibilidad de decidir por otro o ejercerla sobre l, ha
sido reconocida como un valor, y la debilidad, esto
es, la ausencia de poder, como un defecto, un menosprecio, una desventaja, una inferioridad.
Para nuestra cultura, y por definicin, la mujer
es dbil con respecto al hombre. Primero, porque
se ha aceptado como un valor la facultad que tiene
el hombre p'dr-d penetrarla, traducindose la penetracin sexual como apropiacin, mientras que se
menosprecia la condicin de quien es penetrado, es
decir, automticamente expropiado ya sea por el
acto sexual o por la maternidad. Adems, por haber
vivido en un estado de sujecin econmica a partir
del momento histrico en que el trabajo domstico
ya no es considerado productivo y en cambio se
36

considera el trabajo masculino como cualitativamente diferente a aqul que las mujeres desempean
entre los muros de la casa. La mujer ha sido, por
siglos, cuerpo y propiedad del hombre, propiedad
exitosamente confirmada por la subordinacin
econmica. A cambio de este cuerpo y de esta
propiedad, el hombre ha ofrecido proteccin a la
mujer y gracias a la proteccin proporcionada ha
logrado inventar tanto la realidad como la ideologa
de la "natural" debilidad femenina, traduciendo la
diferencia original como inferioridad. Inferioridad
que se ha considerado cada vez ms como un fenmeno natural, no obstante haberse ideolgica y artificialmente construido y definido como tal. Que
desmienta la realidad el mito de la debilidad femenina y que, eventualmente, de acuerdo a alguna
necesidad, se recurra a la fuerza de la mujer en
momentos de emergencia, no afecta a la ideologa
que campea en nuestra cultura. Una vez superada
brillantemente la emergencia gracias al aporte activo y concreto de la mujer a la vida social y productiva, sta inmediatamente ser reintegrada a su
rol pasivo, natural. Es el modo de compensar una
participacin ocasional y extraordinaria en los problemas de la colectividad.
La mujer resulta ser subordinada al hombre por
naturaleza desde el momento en que, por ser diferente a l, fue calificada como dbil e incapaz, fue
circunscrita a un mundo reducido que la obliga a
desarrollarse y expresarse segn una cierta imagen
o medida. Y ella misma resulta ser el artfice de su
propia devaluacin. La debilidad histricamente
determinada, asumida como hecho natural, ha fomentado todo abuso y ha pretendido justificar
37

la inexistencia de su condicin de "sujeto" en la


mujer, con sus propias necesidades y sus propios
deseos, que slo pueden ejercerse en funcin del
nico sujeto socialmente reconocido: el hombre.
Y bien, no se puede hablar de la mujer sino como
de algo histricamente determinado y construido,
pero, quin es, concretamente, el hombre, ese nico sujeto socialmente reconocido, que puede disponer de un " o b j e t o " que se llama mujer? A este
hombre, a su vez fragmentado, despedazado, parte
de un cuerpo social y de una lgica econmica que,
de vez en cuando y con modalidades siempre diferentes, lo reducen a simple f)bjeto que puede ser
conducido en la direccin deseada. Un hombre al
cual ese cuerpo social y esa lgica econmica le han
dejado como compensacin la posibilidad de disponer de un objeto de su propiedad: la mujer. Con la
obligacin explcita (de acuerdo alas reminiscencias
medievales) de vigilar que ella no trasponga los limites de la tutela y de la sumisin. Es esto lo que
imposibilita que se discuta acerca de la opresin
que sufren las mujeres por parte de los hombres.
Esta discusin se hace cada vez ms dificil y ms
ambigua, aunque se trate de una opresin deliberada y dura.
La opresin existe y es real, pero no proviene de
un "sujeto" al que convenga este tipo de ventaja.
El entrelazamiento de privilegios, ventajas, roles,
compensaciones, frustraciones, recalos, es lo que
hace indescifrable y confusa la que debera ser la
base de las relaciones entre los seres humanos: la
relacin hombre-mujer. La imposicin de algo extrao sobre lo natural ha producido hombres y mujeres ms aptos para aceptar el dominio preparado
38

para ellos, y esto nos impide entender claramente


cul es y en dnde se inicia la opresin especficamente femenina, producto de una cultura y de una
organizacin social que juegan con la presunta subjetividad masculina y con su inconsistencia individual.
La presunta sulDJetividad del hombre tiene el privilegio de estar menos ligada ideolgicamente a la
naturaleza que la de la mujer y contribuye, por obligacin social, a que se perpete la identificacin de
lo femenino con "lo natural", que obstaculiza a las
mujeres para lograr su liberacin y la conquista de
su condicin de "sujeto", que podra configurar
otro tipo de relacin. Esto es amenazante. La mujer
ha sido considerada "naturaleza", pero una naturaleza fabricada por una cultura que ha logrado as
delimitar el espacio en que ella debera expresarse.
Hasta este momento la discusin ha sido apenas
esbozada, pero ya tenemos elementos para deducir
que todo aquello que no cabe en esta esfera ms
natural, construida slo a semejanza de la naturaleza, se considera antinatural para la mujer y, por
consiguiente, condenable. La gama de comportamientos reconocidos como legtimos para la mujer
es muy reducida y limitante. Quien rebase este espacio estar fuera de lo normal; que para la mujer
no es la norma social sino la natural la que la obliga a ser lo que ella debe ser, la que no le permite
ser diferente so pena de exclusin de la esfera que
le corresponde como natural. Una mujer egosta y
agresiva no es slo eso sino algo extrao a la naturaleza femenina: la naturaleza la define dulce, pasiva, sumisa. Y quien se aparta de esta imagen ideal
e idealizada contraviene los cnones de comportamiento, y el grado de tolerancia ante esta agresividad

39

resulta muy reducido ya que se trata de conducta


no natural.
La agresividad es uno de los atributos considerados naturales en el hombre. La agresividad es socialmente productiva, siempre y cuando no rebase los
lmites tolerados, pues entonces se convierte en
violencia; forma parte del carcter, de la personalidad del individuo; un modo de ser del hombre, til
y necesario para afrontar la realidad, el mundo,para
saber defenderse y afirmarse.
La sancin y la condena a la conducta anormal de
una mujer agresiva tienen un significado mucho ms
profundo que cuando se aplican al comportamiento
anmalo masculino, ya que para l se toma en cuenta
automticamente la esfera social. Las anomalas
femeninas son algo que afecta a las mismas raices
de aquello que es per se, y no exclusivamente lo
que es para los otros. Es el ser mujer lo que se pone
enjuego.
Si la mujer es naturaleza, su historia es la historia
de su cuerpo, pero de un cuerpo del cual ella no es
duea porque slo existe como objeto para otros, o
en funcin de otros, y en torno al cual se centra una
vida que es la historia de una expropiacin. Y qu
tipo de relacin puede haber entre una expropiacin y la naturaleza? Se trata del cuerpo natural,
o del cuerpo histricamente determinado?
El ser considerada cuerpo-para-otros, ya sea para
entregarse al hombre o para procrear, es algo que
ha impedido a la mujer ser considerada como sujeto histrico-social, ya que su subjetividad ha sido reducida y aprisionada dentro de una sexualidad esencialmente para-otros, con la funcin especfica de la reproduccin. Se ha hecho especial
40

hincapi en que esta sexualidad es su funcin esencial, aunque por ser as considerada esta funcin
tambin deba ser reprimida y circunscrita. Entonces, tampoco sexualidad y reproduccin son verdaderamente suyas.
Valores como femineidad, receptividad, han sido
enfatizados como elementos sobre los cuales debe
fundarse la vida de las mujeres, pero nunca han sido elementos vitales para ellas, sino vlidos como
instrumentos para la seduccin del hombre o para
la procreacin. El hecho de ser-cuerpo no puede
existir para la mujer como acto autnomo, propio,
personal, ni como fuente de placer o vitalidad, o
como expresin de una sensualidad generalizada
que est presente en sus relaciones, acciones, batallas. Pues no. Ella debe limitarse a la mera sexualidad,
que existe como objeto de la sexualidad del hombre. Por esta razn, reducir el espacio al mbito
domstico garantiza que esa sexualidad slo sea expresada intramuros y permite, al mismo tiempo,
circunscribir y contener a la mujer dentro del mismo mbito.
Una mujer sensualmente abierta a la vida, de la
que participa con su cuerpo y sus sentidos, que no
acepta restricciones, que no toma en cuenta que
su actitud provoca sexualmente a terceros, es grosera, burda, y su cuerpo parece dejar de pertenecerle.
Deja de ser persona para convertirse solamente en
hembra, es decir, en el objeto sexual correspondiente
a un macho.
Es verdad que esta restriccin, este proceso que
reduce la sensualidad a slo sexualidad, ha sido histricamente impuesto tanto a la mujer como al
hombre, pero el espacio vital de que l dispone,
41

aunque esto sea dentro de una organizacin social


mecanizada y mercantil, le permite expresarse y
usar su cuerpo ms all de la pura y simple sexualidad, al contrario de lo que sucede con las mujeres,
idealizadas como incorpreas y consideradas cuerpo-para-otros,
imposibilitadas para la expresin
corporal pues sta se interpretara como mensaje
sexual. Entonces, la violencia ejercida es doble, ya
sea en el caso de estimular con exageracin las dotes
femeninas de seduccin (como si fuera lo nico que
le compete), a cambio de sacrificar otras cualidades
humanas que podn'a desarrollar. Una cultura que
exalta el aspecto sexual en la vida de una mujer y
le impide que esta sexualidad sea verdaderamente
suya. Qu consecuencias puede traer este mensaje
contradictorio? Qu espacio vital le es concedido
sino aqul de las experiencias truncas y ajenas,
controladas y delimitadas por los otros? Qu repercusiones pueden tener tantas restricciones, adems de la identificacin con planos reducidos, la
elaboracin de medios de defensa y el constante
adaptarse a la pequenez? Y an ms, la total identificacin con el ser-para-los-otros, por lo cual ella
no sabe qu significa vivir para s misma, qu grado
de enajenacin puede causarle?
Y todava ms. Este ambiguo mensaje cultural
provoca una ruptura dentro del cuerpo femenino
mismo que, en tanto objeto sexual, se convierte
tambin para la mujer en objeto de su propia sensualidad. Si se es objeto para los otros y no se considera la posibilidad de un enfoque que permita
considerar objeto al otro, el mismo erotismo pasa
a travs del propio cuerpo-objeto y no a travs del
cuerpo del otro. Paradjicamente, en la relacin er42

tica la mujer ha sido compelida a crear una distancia


entre ella y su propio cuerpo y as poder vivirlo
y sentirse ella misma, y no ser exclusivamente objeto para otros. Si no hay reciprocidad y un solo
polo determina las modalidades de relacin entre
dos, el resultado ser un cuerpo femenino convertido en objeto de erotizacin. Es esto natural?
Ella se ve obligada a convertirse en instrumento,
con la finalidad de instrumentalizar al hombre, y
as poder existir y soportar la cosificacin de su
propio cuerpo.
En las relaciones sexuales, el hombre tiene una
identificacin mucho ms inmediata con la naturaleza, ya que no estando sujeto a mediacin o distanciamicnto puede expresar una agresividad animal
que es reconocida socialmeute como natural.
En cambio, tratndose de una mujer, se juzga
como as^resividad antinatural y poco femenina el
intento de sostener un tipo de relacin que revele
el ms mnimo margen de subjetivacin. Las mismas
mujeres consideran masculina, peligrosa y ambigua
cualquier expresin de autonoma y, naturalmente,
la reprimirn.
Qu consecuencia puede traer esta dicotoma
corporal y psicolgica, esta distancia de s misma,
esta "aninaturalidad" en caso de aceptarse como
natural^
En el caso de que alguna mujer rechazara la supuesta naturalidad de tales actitudes, aunque fuera
para s misma o para su propia experiencia corporal,
sera calificada como anormal, como agresiva. Sera
acusada de querer ser hombre, es decir, de tender
al Icsbianismo y todo lo que esto implica. Pero
no se toma en cuenta que el estar plenamenle iden43

tificada con la cosificacion de su propio cuerpo es


un signo de lesbianismo inducido: ser amante de s
misma por el simple hecho de desear a un hombre.
Pasividad, desdoblamiento, disponibilidad, son
parte de su naturaleza y corresponden al ideal de
salud mental para una mujer. Ideal que se transforma
en realidad al ser aceptado por las mismas mujeres
como algo que satisface sus exigencias y tendencias
naturales.
La mujer no es por naturaleza slo un objeto sexual, tambin debe ser madre no slo de sus hijos
sino tambin del hombre. Esto significa que la
objetivacin o cosificacion de su cuerpo se transforma simultneamente en una subjetividad o personalidad dedicada a nutrir, comprender, proteger
y sostener a otros; la subjetividad que llegue a reconocrsele es, por consiguiente, la de vivir en el
constante dar, anulndose ella, es decir, actuando y
viviendo como mujer-cuerpo
para otros, como
mujer-sustento para otros. Pero se trata de un cuerpo que no le ha pertenecido y de una nutricin que
ella nunca recibi.
El problema de ser madre de una hija no ha sido
debidamente considerado en el anlisis general del
problema femenino, a pesar de ser uno de los factores importantes en el proceso de transmisin y
aceptacin de la cultura dominante.
Phyllis Chesler habla en su libro, aunque sin profundizar despus su intencin inicial, de las mujeres
como nias sin madre, ya que la madre no ha podido dar a la hija sino la capitulacin, la idea del lmite que no debe trasponer, amenazada de exclusin
y con el riesgo de no ser considerada mujer o femenina.
44

En cambio, ilusoriamente, el futuro del hijo varn


se ve limitado. En su esfera estn la accin, el trabajo, la empresa, las relaciones, y por lo tanto sus
lmites vienen de fuera, de lo externo, de las oportunidades para actuar socialmente o trabajar o relacionarse. La limitacin no es innata en el hombre.
Tericamente no hay imposibles para l, excepto
parir. Los valores que se transmiten al hijo varn
lo estimulan a desarrollarse y a afirmarse, a dejar
testimonio de su presencia por medio de la accin.
En cambio, los valores que se transmiten a la hija
coadyuvan a su empequeecimiento, a la restriccin
de sus intereses y a la reduccin de su esfera de
accin, esto es, represin de todas las posibilidades
que la aparten de lo sexual-familiar.
La transmisin de valores represivos hace que la
capitulacin que vive la madre resulte un fenmeno tan natural que difcilmente inspirara a la hija a
ignorar sus limitaciones. Y si alguna hija actuara en
otra forma, mostrara a la madre la medida de su
fracaso y acabara con la certeza de que es natural
la imposibilidad de superar barreras.
Resquebrajar esa seguridad implica poner en situacin crtica toda la estructura que justifica la
propia opresin o inconsistencia; justificacin tanto ms necesaria cuanto ms difcil resulta aceptar
la opresin o la inconsistencia.
Mientras estas condiciones permanezcan invariables cualquiera puede fabricar en su interior un nicho
propio adornado con recato, complicidad, compasin y resignacin: medios de supervivencia y de
instrumentalizacin. Si a la propia inconsistencia,
disfrazada como dulzura y sumisin, se le reconoce
un valor positivo, resulta ms fcil aceptarla total45

mente y aprovechar al mximo sus posibles ventajas.


La madre tiende a transmitir a su hija modos de
supervivencia y no las herramientas para vivir; cuando ms, llega a transferir su propia necesidad de liberacin, pero la hija siente el impulso de "liberars e " de la prisin en la que su madre ha sido recluida
y no a encontrar los medios personales para salir de
su propia prisin. A las hijas se les dice casi como
amenaza:
"Este es tu recinto, es mejor para ti respetar sus
lmites. Yo s que no es muy agradable vivir aqu
dentro, pero te conviene aceptarlo con paciencia
porque te lo agradecern y sacars algunas ventajas."
Se ha hablado de las mujeres como nias sin madre, y esto da lugar a otras consideraciones que podran explicar la capacidad de soledad de la mujer
con respecto al hombre. Este estado de orfandad significa que para muchas mujeres no hay posibilidad
de regresin al seno materno por no haber una madre a la cual recurrir en busca de apoyo. Para los
hombres, las cosas son diferentes ya que la esposa
es, en el fondo, siempre la madre. En cambio, cuando una mujer se casa pasa de la tutela del padre a la
del marido. La nica forma de regresin que se le
concede socialmente es la de aceptar esta tutela hasta el fin, corriendo el riesgo de que al envejecer y
perder atractivos sea considerada como una dbil
mental o una loca, adems anulndose engaada
por la ilusin de una donacin eterna de su ser, que
es, en realidad, la fachada de la servidumbre y del
pudor.
La imposibilidad de regresin al amparo materno
46

est simblicamente explcita en el acto sexual. Al


referirse al hombre, se habla de un regreso ala tierra,
al regazo materno, y de la anulacin de un abrazo
que acoge y contiene al mismo tiempo. Pero, hacia
qu tierra puede regresar una mujer, hacia qu regazo, si ella ha sido catalogada slo madre, slo
regazo? No hay otra alternativa que la de seguir
siendo lo que es: un ser-para-los-otros. Y qu
pudo hacer la madre sino transmitir a su hija esta
condena? Entonces, no hay una madre a quin acogerse para lograr apoyo; slo hay un animal acorralado que ni siquiera sabe lo que es alguien que declara
su propia impotencia simplemente siendo lo que la
han obligado a ser.
Los tres casos someramente esbozados pueden
dar material para individualizar el contexto en el
que se manifiesta la "locura": obligaciones, valores,
funciones, lmites y expectativas.
La mujer como naturaleza, la mujer como cuerpopara-otros y la mujer madre-sin-madre son las tres
situaciones caractersticas de la condicin femenina;
las tres indican claramente la ausencia de una alternativa dialctica: lamujer es naturaleza prefabricada
o no es mujer; es cuerpo-para-otros o no es cuerpo;
acepta su condicin de ser madre sin madre o deja
de existir.
Lsta falta de alternativas es la que encierra y delimita sus posibilidades de expresin, y reduce la
gama de sus modos de comportamiento socialmente tolerados. No se trata de alternativas sociales, sino
de alternativas para el propio ser-cuerpo, el propio
ser-mujer. Algunas mujeres podrn ser, por carcter
o por su trayectoria o naturaleza, no maternales ni
proclives al anulamiento o la donacin y no saberlo

47

hasta el momento de tener un hijo. Naturalmente


se origina un conflicto al aparecer una actitud contradictoria, pero no anormal ni antinatural. Es el
mismo caso de la mujer que puede ser agresiva, deseosa de afirmarse, capacitada para dejar en la vida
huella de su paso. Tales condiciones no son la medida del no-ser-mujer.
El drama est en el hecho de que todo lo que se
aparte de la imagen ideal de una mujer slo se considere antinatural, siendo que tal imagen ha sido
delineada o fabricada basndose en equivocadas
apreciaciones de ciertas diferencias naturales que se
interpretan como desigualdad. La idea de lo "antinatural" genera un juicio de valor que penetra en
la esencia misma de ser-mujer.
La mujer siempre confronta alternativas de carcter absoluto: si quiere existir como persona, no ser ms mujer; si quiere ser sujeto de su propia historia, no ser ms mujer; si quiere actuar en la realidad social, no debe ser mujer ni madre; si quiere
personalizarse en una relacin, no existir para ella
ningn tipo de relacin en la que ella pueda ser uno
de los sujetos. Estas alternativas absolutas e imposibles conllevan la exigencia de elegir entre un todo
ilusorio (entre la adhesin total a la imagen ideal) y
la nada que es ella misma. Es una exigencia dramtica, inhumana y antinatural y, sin embargo, es el
parmetro de la naturalidad que se acepta para la
mujer. Por eso es que cualquier gesto o actitud que
se aparte del modelo estereotipado de lo que ella es
por naturaleza, ser condenable y castigado.
El ejemplo de unas pocas mujeres que, a principios de este siglo, rechazaron la alternativa imposible, da la medida del precio que se ha pagado por
48

rebasar los confines de eso que, culturalmente, ha


sido definido como naturaleza femenina. Entonces
fue excepcional el desafo que iniciaron los movimientos de liberacin que, con muchas dificultades,
han intentado modificar estos aspectos culturales.
La autorrestriccin y la desesperanza son, todava, el modo ms comn y ms generalizado de
reaccionar a la reduccin del espacio vital y al acorralamiento que sufre la mujer. Por lo tanto, la pasividad, la sumisin, la disponibilidad, son enfatizados como smbolos de femineidad. Y aqu el juego
se complica al entrelazarse varios elementos. Mientras se trate de una mujer joven y atractiva, la pasividad, la inconsistencia, la tendencia a menospreciarse y someterse, el sacrificio voluntario que se
traduce como recato afectivo, se interpretan como
docilidad, dulzura, modestia, generosidad. El amor
o el enamoramiento llevan a la mujer automticamente a un estado de rendicin. Al paso de los
aos, se acumulan contradicciones y frustraciones
recprocas que, inevitablemente, existen en cualquier tipo de relacin. Y este proceso hace que se
exageren las llamadas dotes femeninas, quiz como
reaccin al habitual desprecio y limitacin de que
es objeto, pues es ms aceptable castigarse y devaluarse uno mismo que ser castigado y devaluado
por los dems.
Pero la exageracin de las " d o t e s " puede, en
cierto momento, parecer sospechosa, extraa eindicadora de enfermedad, sobre todo cuando la mujer
deja de ser sexualmente atractiva y ya no tiene a
su alrededor a quin donarse o por quin anularse,
aunque a veces este anulamiento se manifieste en el
rechazo del rol que le toca desempear.
49

Los hijos siempre se van de casa muy pronto, y


si llegan a quedarse aceptarn cada vez menos ser
la justificacin para la madre. El marido ya no se
siente atrado por una mujer que envejece, y por
tradicin descubre su vocacin paternal, que slo
se haba manifestado dbilmente ante su mujer y
sus hijos, por haber estado l demasiado ocupado
actuando y afirmndose en la selva que es la vida
social; pero esta vocacin paternal va a ejercerla
ahora con mujeres ms jvenes, que le dan la ilusin de comenzar de nuevo y de lograr el reconocimiento "merecido".
La mujer de edad madura, que en su vida ha sido
naturaleza, cuerpo-para-otros, madre-sin-madre, no
tiene ante s muchas alternativas. No sabe qu significa vivir para s misma, no ha cultivado intereses
fuera del ncleo familiar porque se le ha inculcado
que el inters personal es punible y egosta; no contempla un futuro, no comprende una realidad social en la que nunca tuvo importancia o que ignor
su existencia. Y su cuerpo, que nunca existi para
s, aflora tampoco puede ser para otros.
La mayor parte de las internas de los manicomios son mujeres de edad madura. En este momento es todava la naturaleza la que la confronta empujndola a desaparecer porque su turno termin,
y se lo dice cientficamente ofrecindole datos
como el arribo de la menopausia, que explica todo:
disturbios, frustraciones, insuficiencias, imposibilidades, desesperacin, vaco; pero sobre todo, explica que se lleg al final del ciclo reproductivo y que,
por lo tanto, la mujer ya no es mujer. Es natural
que ella se resigne. Esto sucede ms o menos a los
cincuenta aos.
50

Pero la menopausia marca el final del ciclo reproductivo, no de la vida sexual. Por qu razn
una mujer de cincuenta aos habra de sentirse tan
de valuada slo por no poder concebir? Por qu
habra de sentirse obligada a desaparecer de la escena?
La menopausia debera representar para la mujer el momento de su liberacin en cuanto a la maternidad como amenaza. Quiz por primera vez
podra vivir su sensualidad sin problema, como algo suyo. Es un hecho conocido que la pildora provoca reacciones peligrosas y que otros mtodos.anticonceptivos resultan incmodos y a veces hasta
dolorosos. Se trata, en fin, de la presencia constante de un problema.
Puede una mujer, despus de la menopausia, sacudirse la esclavitud de la naturaleza? Demasiado
simple y demasiado peligroso. La menopausia es
una realidad natural, pero es tambin una ideologa, un veredicto de la naturaleza que se ha traducido como condena: se establece que esta mujer ya
no es mujer porque no puede procrear ms y, as,
esta mujer estar, tambin ideolgicamente, dominada por la naturaleza. Pero se trata de una naturaleza fabricada, moldeada para servir a una cierta
finalidad: obligar a las mujeres a aceptar una asimetra cultural, el nivel entre su propia condicin y la
del hombre. Por ejemplo, a una mujer de cincuenta
o cincuenta y cinco aos no se la considera sexualmente atractiva, y se creer que el hombre u hombres que hubiera tenido se cansaron y buscaron algo mejor. Ella, generalmente, est sola. Hay casos
excepcionales de mujeres de cincuenta o an de
ms aos que logran establecer nuevas relaciones

51

sentimentales o sexuales, pero para que se den estas


excepciones se necesita disponer de cierto grado de
poder segn la clase a que se pertenezca. Un hombre de la misma edad, aunque envejecido y feo, s
goza por tradicin cultural de diversas oportunidades. Lograr que la mujer acepte la asimetra, o
sea, la desventaja en cuanto a oportunidades, es la
finalidad de la ideologa de la menopausia; aquella
mujer que se identifique con este fenmeno y considere naturales las consecuencias que resultan se
sentir ms sola, ms desilusionada, ms digna de
compasin y, adems, admitir que no debe tener
ni deseos ni exigencias, y que su vida sexual est
acabada. Y todo esto por rdenes irrefutables de
la naturaleza.
No slo la menopausia est ligada a este fenmeno. El envejecimiento y la disminucin de los atractivos de una mujer, aun cuando sean fenmenos naturales, tienen relacin con el valor que se da en
nuestra cultura a la belleza y a la juventud. Como
Schopenhauer, que sostena ". . . una vieja, esto es,
una mujer que no menstrua, merece nuestro desprecio. La juventud, aun sin belleza, tiene algn
atractivo, pero la belleza sin juventud no tiene ninguno." Esta apreciacin nos indica que se trata de
un fenmeno cultural y no natural, ya que no es
aplicable al hombre.
Cmo puede reaccionar una mujer ante esta depauperizacin total, prisionera de una naturaleza
que le es enemiga? Imposibilitada de ser madre, rodeada de vaco en un mundo hostil donde no encuentra lugar ni significado, la reaccin ms comn
es intentar desaparecer, hundirse en una depresin
sin salida, resultado de la exasperante actitud pasi52

va, autodestructiva y daina, supuestamente natural, que le ha sido impuesta como nico modo de
supervivencia.
Son muchas las mujeres deprimidas, gastadas,
anuladas o inexistentes que viven dentro y fuera

del manicomio, porque la depresin y el anulamiento son una situacin en la cual no se dispone
de instrumentos que ayuden a superar una crisis
que ha durado toda la vida: una constante que
siempre ha tenido la misma caracterstica y la mis53

ma cualidad, esto es, la estrecha relacin de la mujer con el cuerpo y con la naturaleza. Es sta una
crisis que ya no puede ser tomada dialcticamente,
porque para la mujer la vida ha sido trazada unilateralmente y no se admiten desviaciones.
Es la vida de la naturaleza, pero slo histricamente determinada, subordinada a la ideologa que
pregona: la sumisin debe perpetuarse. La limitacin dialctica, que se traduce en carencias de alternativas reales, es lo que ha sumido a las mujeres en
un estado lamentable de impotencia, que aflora en
diversos modos de expresin, todos ellos histricamente determinados tambin.
No importa que la reaccin sea de tipo psictico o
maniaco-depresivo. Lo importante es que se trata
siempre de un producto histrico-social, cuyo proceso y etapas deberamos conocer antes que comprobar los resultados. La situacin femenina, con
su lastre de obstculos y condiciones impuestas,
es quiz lo que puede dar la idea ms clara a propsito de ese sufrimiento llamado "enfermedad
mental". La condicin de la mujer y la simplicidad
de los elementos que la determinan; la obviedad de
la opresin de la que ella es objeto y los medios de
defensa que ha tenido que inventar para tratar de
liberarse; la limitacin del espacio concedido; la
contradiccin de exaltar las funciones femeninas
para poder controlarla mejor; adems de la ausencia
de poder y de obligaciones verdaderamente sociales, carencia de libertad explcita en un espacio
que, por siglos, se ha considerado "reservado" para
el hombre el de las acciones y regresiones, son elementos que pueden arrojar algo de luz sobre la relatividad de las transgresiones sociales que merecen

54

sancin psiquitrica o juicio adverso de orden "moral".


Si la locura pudiera ser definida como carencia e
imposibilidad de alternativas dentro de una situacin que no ofrece salidas, en donde todo lo que
hay est fijo y petrificado, la medida de cmo ha
llegado a constituirse histrica y socialmente esta

0 0

"locura" podran darla tantas mujeres sin historia,


obligadas a vivir como han vivido.
Con frecuencia se ha considerado a la mujer
"ms enferma" que al hombre y, por aadidura, se
la considera "enferma" por definicin. Yo considerara til invertir los trminos de la discusin y
propongo investigar la "locura" de las mujeres enfocndola como un fenmeno explcita e histricamente determinado. Propongo tratar de entender,
y no slo interpretar, el fenmeno de la "locura"
como un producto histrico-social.

CRITICA DE LAS INSTITUCIONES


PSIQUITRICAS
v(>H(S)hP v(e>U(9)h> v@HS9

Traduccin de Antonella Kagetti

La realidad no es desesperanzadora sino el saber que en el


smbolo fantstico o matemtico se apropia la realidad como
esquema y as la perpeta.
M. Horkheimer, T. Adorno

Razn y locura
No existe historia de la locura que no sea historia
de la razn. La historia de la locura es la historia de
un juicio; consecuentemente es la historia de la
evolucin gradual de los valores, las reglas, las
creencias, los sistemas de poder sobre los cuales se
fundamenta el grupo social y donde se inscriben todos los fenmenos del proceso de organizacin de
la vida en sociedad.
La coexistencia y separacin de lo racional y lo
irracional, transcurridas en el curso de los siglos
hasta llegar a su acercamiento, una vez que la razn se encontr en grado de neutralizar a la locura
reconocindola como parte de s y definiendo, conjuntamente, el espacio separado en el cual tena
que existir, no es nicamente el signo de la evolucin del conocimiento y de la ciencia; ni slo el signo del pasaje de la locura, como experiencia trgica
59

del mundo, al pecado, a la culpa, al escndalo, a la


condena y a la objetivacin de la no-razn (elementos que permanecen todava presentes en la locura
ante nuestros ojos crticos); ni, tampoco, el signo de
la animalidad que aflora o explota, hasta cuando la
razn llega a criticarla, diferenciarla y clasificarla;
ni significa slo la medida en que los pavores y las
miserias del hombre y del mundo son anulados a
travs del suplicio, la punicin, la represin, la autoridad, la ciencia, el poder.
Lo anterior presupone un denominador comn:
la cantidad y la calidad del espacio de que dispone
el hombre cuya subjetividad est delimitada y definida por un cuerpo relacionado con otros cuerpos
y otras subjetividades, para expresar las necesidades de esta subjetividad y deteste cuerpo, a travs
de la razn y de la no-razn,* la salud y la enfermedad, la verdad y el error. No se trata de un problema de piedad, justicia, tolerancia, conciencia y
conocimiento en relacin al sufrimiento, la derrota,
la cai'da: es todo esto pero, al mismo tiempo, es algo ms global y extensivo que comprende al hombre en la totalidad de sus necesidades y sus deseos,
y la actitud que asume en relacin con esa totalidad el grupo social donde est inserto y la organizacin que debera corresponderle.
La locura es considerada como cualquier fenmeno hasta que todas las necesidades de la colectividad no adquieren la fuerza de expresarse como
preguntas que exigen respuestas. Mientras se trate
* En italiano sruf;ionc: no-razn; utilizamos este trmino por carecer en espaol de un vocablo ms adecuado para expresar no la
inexistencia de la razn sino una manera de razonar distinta v fuera
de los marcos de la razn socialmente estatuida. \N. del E. ]

60

de necesidades indiferenciadas, en las cuales razn


y no-razn, locura, delirio, violencia, precariedad,
creencias y ritos estn mezclados y confundidos en
la penuria de una existencia, vivida bajo amenaza
de muerte; entonces pecado, culpa, bestialidad,
error, degeneracin, desajustes, vicio, son juicios de
valor que unen a todas las formas de la no-razn;
pero tambin unen a todas las maneras en las cuales
se pueden expresar: miseria, hambre, opresin, suciedad, enfermedad, indigencia. El rostro del hambre no est lejos del rostro de la locura y sus voces
se confunden si nadie las escucha o si no tienen el
derecho a la palabra. Cuando hay tolerancia, esto
significa que la locura est confundida con la vida:
si en el medievo ella pari'a monstruos, la vida no
estaba muy lejos de los monstruos paridos por la
locura. Carestas, epidemias, pestilencias, creencias,
ritos, crueldad, opresin y dominio estn mezclados con la misma violencia con la cual se funden estos monstruos. La religin no produce los mismos
terrores de los que nace? En este periodo, lazaretos
y hospicios no alojan a la enfermedad, sino a la indigencia enferma, segn un espritu caritativo y
piadoso; as como la prisin da cabida a todas las
miserias del mundo que se expresan a travs de la
no-razn, amenazando la convivencia ^ivil y las
creencias comunes, todavi'a impregnadas de elementos confundidos de razn y no-razn. El delirio, como expresin subjetiva del loco "salida del
surco", segn el origen etimolgico es todava la
mediacin entre una trascendencia que comprend
y explica todo, y el mundo de miseria y de crudeza
justificado por esta trascendencia en el cual se
confunde. La locura no tiene todava una voz aut-

61

noma, porque las necesidades del hombre sano/enfermo son privadas de la voz, y la respuesta es confiada a la caridad y a la represin. Hasta que la
miseria calla o se logra eliminar toda tentativa de
tomar la palabra, la locura puede confundirse en el
lenguaje comn de la necesidad, que todava no reclama respuestas, mientras los pocos que disponen
de la posibilidad de vida encuentran solos las maneras de enfrentarla. Las definiciones dadas de la locura
se inscriben en el mundo mgico, religioso, ritual
del cual est impregnada la cultura, que la engloba
as como engloba a la miseria, en la totalidad de los
fenmenos humanos naturales/sobrenaturales.
n el momento en que la miseria comienza a reclamar sus derechos se pone en marcha una operacin
que tiende a individualizar y a separar las distintas
voces que la pueblan, para no responder a la globalidad de aquel grito, y no es casual que sea en este
momento histrico que se comienza a individualizar
tambin la voz de la locura.
Cuando Pinel en la lgica iluminista y bajo el
impulso de las instancias libertarias de la Revolucin
Francesa libera a los locos de las cadenas que los
tenan confundidos con la delincuencia, ilusionndonse de darles lapalabray reconocindoles la dignidad de enfermos, de hecho comienza a separar el
mundo de la miseria y de la no-razn, dando una
connotacin cualitativamente diversa a la locura en
ellas confundida: esto implica la fragmentacin de
las demandas globales cada vez ms urgentes de las
masas y la estructuracin de una nueva lgica que
permita eludirlas, a travs de la preparacin de respuestas tcnicas separadas, de las cuales IA frenologa es un ejemplo. Cuando las multitudes mudas,

62

privadas de voz, estn por tomar la palabra, la Razn ya identificada con el poder comienza a distribuir a los unos y a los otros las modalidades, los
tiempos y los lugares donde pueden hablar, pero en
los trminos de su lenguaje y de su lgica que, implcitamente, borran la globalidad de las necesidades del hombre a travs de su parcelacin.
El pasaje de la crcel al manicomio que ejerce
Pinel ms all del significado humanitario implcito en esta operacin que, sin embargo, estableca
que criminales y delincuentes pertenecan a una
subhumanidad, a la cual le correspondan crceles,
plomos venecianos, suplicios y torturas es, de hecho, el primer paso hacia la invalidacin de la voz
de la locura, en el mismo momento en que se le reconoce el derecho de palabra en cuanto enfermedad. Criminahdad y locura, entendidos como fenmenos de natura y contranatura, tenan en s un
carcter irreductible: la crcel segregaba y castigaba un acto delictuoso o considerado como tal, que
no se comprenda o no se poda modificar y corregir. En esta segregacin comn est implcito el reconocimiento de la existencia en el hombre de una
y otra posibilidad, que son castigadas cuando representan una amenaza para la colectividad y para sus
valores. El juicio que las clasifica, as como el acto
que las segrega, tienen slo un significado punitivo.
La separacin de la locura de esta amalgama confusa de no-razn y culpa, incrustada de miseria, y
el reconocimiento de su dignidad de enfermedad,
implican un juicio por parte de la " r a z n " que comienza a separar aquello que se le parece de aquello que no reconoce, o que acepta reconocer como
propio slo en el momento en que lo circunscribe y
63

lo domina, poniendo entre parntesis la miseria de


la cual lo encuentra impregnado. Lo que antes era
aceptado como una de las posibilidades de lo humano y crudamente castigado si resultaba amenazante para la colectividad, deviene ahora en objeto
de una piedad y de una comprensin en la cual la
responsabilidad del acto es imputada a la no-razn,
no ms al individuo, del cual la razn se apropia en
el mismo momento en que lo priva de su responsabilidad. Asumiendo sobre si la responsabilidad de
la no-razn, la razn en este acto humanitario y
cientfico retiene en su poder al hombre "no razonable", porque no pudiendo castigar el acto reprobable termina castigando al individuo entero a
travs de la punicin de todo su comportamiento,
poniendo en movimiento los procesos de control y
de modificacin de su conducta sobre los cuales se
concentrarn la "cura" y la "terapia". El delirio,
como expresin subjetiva de la locura, es por tanto
objetivado como ncleo potencial del comportamiento asocial y considerado en s mismo una amenaza que, no pudiendo ser ms reprimida, ser controlada, prevenida, corregida, modificada, es decir
"curada"; la locura desaparece en la objetivizacin
del delirio en cuanto enfermedad.
Esta operacin tendr consecuencias esenciales
en la evolucin de la locura y es por esto que el
anlisis de este momento histrico es crucial para
lo que vendr despus de la "separacin". Cuando
la Razn comienza a juzgar a la locura, la distancia
entre razn y no-razn ya est fijada y es la distancia que se crea entre el sujeto del juicio y el objeto
juzgado. La objetivacin de la no-razn es la premisa indispensable al dominio, y la razn podr admi64

tir a la no-razn como parte de s slo en cuanto


ya la ha objetivado. Pero lo que importa subrayar
es que la era de la Razn, en la cual en nombre de
la victoria del hombre sobre la naturaleza se ponen
en movimiento estos procesos de diversificacin de
las necesidades, corresponde al nacimiento de la racionalidad del nuevo poder, a la estructuracin de
la razn burguesa como nica razn reconocidaEsta operacin de clasificacin y separacin entre
razn y no-razn comporta entonces la separacin
entre lo que se expresa en el lenguaje del poder (la
nueva racionalidad) y lo que, siguiendo la lgica de
sus propias necesidades y de sus propios deseos, se
expresa con su propio lenguaje, minando implcitamente las bases racionales del nuevo poder. Dar un
nombre a este lenguaje confuso y diferenciarlo sig'
nifica entonces salvaguardar la racionalidad del
poder, obligando a la locura a expresarse segn el
cdigo de desciframiento preparado por la nueva
racionalidad.
Sobre estas bases, en el momento en que la razn le da la palabra a la locura o se prepara a escucharla, la incomunicabilidad de los dos lenguajes
deviene insuperable, porque quien da la palabra determina los modos en los cuales el otro debe expresarse, so pena de su definitiva exclusin del plano
de la comprensin humana, siendo la razn dominante transformada en la Razn Humana. La fractura es irreparable: imponiendo a la locura su propio
lenguaje, la razn le impide definitivamente hablar
y expresar lo que es, aunque en el curso de los siglos ella continuar dndole y retirndole la palabra. La historia de la psiquiatra consiste esencialmente en este continuo dar la palabra a algo que no

65

puede expresarse en un lenguaje impuesto: si el lenguaje de la locura el delirio es la expresin subjetiva de necesidades y deseos que tienen la posibilidad de expresarse nicamente a travs de la
irracionalidad y la no-razn, esto nunca podr ser
el lenguaje de la racionalidad del poder. La imposibilidad de comunicacin entre razn y locura resulta por lo tanto implcita en la autodefinicin que la
razn da de s misma y en la definicin que ella da
de la no-razn. La nueva racionalidad reconoce la
no-razn como parte de s como parte del hombre, al cual se arroga el derecho de representar
desde el momento en que encuentra la manera de
controlarla y dominarla: la relacin que establece
es, desde el principio y por su misma naturaleza objetiva, una relacin de dominio, dado que intenta
encerrar la no-razn en un esquema interpretativo
rgido y cerrado: aquello de la "enfermedad mental". La locura cercada y definida por la r a z n deber de expresarse segn este esquema interpretativo que le es extrao, es decir en el lenguaje de
la enfermedad, que es el lenguaje de la racionalidad
del poder, donde a la subjetividad del loco expresada en el delirio le ser dado un carcter objetivo.
Lo que antes era slo crudo castigo de la no-razn (crcel, suplicios) adquiere a causa de la intervencin mdica que la reconoce en cuanto enfermedad el aspecto de la piedad, de la solicitud, de
la cura; piedad, solicitud y cura que, a travs de la
individualizacin y la confirmacin implcita, definitiva de la incomunicabilidad del lenguaje de la locura respecto a la racionalidad del poder, se traducen nuevamente en represin, adoptando las mismas
medidas segregantes y los idnticos juicios de valor
66

que envuelven todos los fenmenos de la no-razn,


que la razn quiere contener y controlar. Que la
locura devenga "enfermedad mental", con su dignidad y su status, no cambia el hecho de que la
razn, para afirmar su dominio y su diversidad,
contine separndola y segregndola detrs de los
mismos muros y con las mismas cadenas de las cuales la ha rescatado. La piedad que lleva a reconocer
a la enfermedad el derecho a un espacio propio se
traduce en la cura/castigo que consiste en el deber
de entrar en un espacio extrao, separado, distinto
respecto a la humanidad racional. De hecho, la intervencin psiquitrica y la relacin de la ciencia (de
la razn) con la "enfermedad mental" sigue siendo
una relacin punitiva, exactamente como aquella
que la tena confundida con la criminalidad y la
delincuencia; relacin represiva suavizada por la
ideologa mdica que cubre, con un acto de justicia
y piedad, la colisin donde hay un vencedor desde
el principio entre una racionalidad abstracta y la
humanidad racional/irracional que la nueva razn y
el nuevo poder se preparan a organizar.
Pero este derecho a un espacio propio reconocido
a la enfermedad comporta en s mismo la extensin
del deber de introducir en este espacio extrao
todos los comportamientos que revelan a los ojos
de la razn la presencia de la no-razn. Esto significa que la individualizacin de la "enfermedad
mental" y la actitud cientfica en relacin con ella
facilitan el englobamiento gradual bajo el control
de la Razn por lo tanto en el reino del c a s t i g o de toda potencialidad todava no expresada de conductas asocales y peligrosas. Esto comportar consecuencias delereas en trminos de control del
67

comportamiento humano, hasta llegar a la rgida


definicin de normalidad y anormalidad, as como
la conocemos en la edad moderna. Si la crcel castigaba el delito del "insensato", el manicomio llegar sobre todo a castigar las amenazas, las intenciones, los peligros presuntos en un comportamiento
que no presente claramente los caracteres de la racionalidad. La extensin del dominio de la razn
sobre "lo que podra pasar" y sobre "lo que se
presupone pueda pasar", est en la base de lo
que ser la gradual invasin de la intervencin mdica en el terreno de la conducta humana, y es la
sombra de la traslacin del loco de la crcel al manicomio que pesar sobre el concepto mismo de
"enfermedad mental", porque la enfermedad
"transferida" ha sido individualizada sobre todo en
los actos delictuosos cumplidos por "insensatos"
que la nueva racionalidad comienza a considerar
irresponsables, "enfermos". Esta sombra se proyectar sobre la enfermedad y penetrar, hasta sus
zonas ms profundas, determinando lo que ser
ms tarde su naturaleza esencial: la peligrosidad
social.
El carcter de la nueva racionalidad del poder
presupone de por s una racionalidad en el comportamiento humano que le corresponde y se le
adeca, so pena de exclursele de la racionalidad
humana. Por esta razn iluminada, la locura forma
parte de la naturaleza en contra de la cual combate
y quiere dominar. El "saco lleno de aire" {follis)
con el cual antiguamente se representaba la locura
y del cual se deca provenir el nombre, no se coloca
en esta racionalidad que quiere explicar y dominar
todo. La cabeza no puede ser inflada de aire, ni los
68

delirios impulsados por el viento, ni las almas o los


cuerpos ser posedos por espritus y demonios.
Debe existir una explicacin racional, cientfica. Pero la nica explicacin que esta razn abstacta logra dar es que se trata de una "enfermedad", y la palabra 'enfermedad' ms cientfica y
digna que el aire que sopla en un saco vaco tomar definitivamente el lugar de aquel soplo de aire. El " s a c o " ser ahora inflado de una enfermedad
de la cual se describirn minuciosamente las distintas maneras de expresarse y los diversos grados de
acercamiento y distanciamiento de la "normalid a d " humana, sin ver ms los nexos entre esta normalidad y la racionalidad del poder que la impone
como la nica posible, impidiendo expresarse a todo lo que no se le parece. Pero esta racionalidad no
coincide con la cotidianidad de la vida del hombre, mezclada como est de " r a z n " y "no-razn",
y no podr ms que ser desmentida. La "enfermedad m e n t a l " y la ciencia que comienza a ocuparse
de ella se traducen en uno de los instrumentos
esenciales a travs de los cuales la razn burguesa,
convertida en ideologa dominante, logra enfrentar
a lo que la desmiente, iniciando la lenta separacin
entre los comportamientos normales, correspondientes a la racionalidad del poder, y aqullos anormales, dotados de una racionalidad propia que no
se somete a reglas que le son extraas y que, en
cuanto tales, deben encontrar un espacio separado
en el cual sean reprimidos.
Razn y miseria
El momento histrico en el cual a travs de la dig-

69

nidad de enfermedad reconocida ai delirio se inicia la transicin de la locura en "enfermedad ment a l " en la que la razn consolida los fundamentos
de su imperio, da la posibilidad de entender otro
aspecto esencial del proceso racional, humanitario,
cientfico, a travs del cual la "enfermedad" se
transforma en la mediacin entre la razn (dominante) y la miseria.
Si la razn burguesa se ha transformado en la
Razn Humana, la relacin entre razn y locura
"segregada" es esencialmente la relacin entre poder y miseria. La locura de la no-miseria se manifiesta en otro lado, fuera del territorio en el cual las
respuestas a las necesidades o son colectivas o no
existen. Cada uno, a su manera, la enfrenta, la tolera o la elimina hacindola devenir "miseria" (las interdicciones de los nobles y de los adinerados reducen a la miseria al loco, para tutelar el patrimonio):
el poder y el dinero le dan a la locura tonos extravagantes y bizarros, hasta el momento en que sta
no alete los intereses patrimoniales. No se trata,
sin embargo, de un profjlema que requiere medidas
jurdicas, leyes, intervenciones (salvo la interdiccin). La kicura de la no-miseria est siempre fuera
del mbito en que acta la ley, como todo lo que
resguarda el poder: las reglas, las disposiciones, estn hechas para los otros. No es, por lo tanto, a esta locura que la Razn se dirige, sino a aqulla segregada, institucional, encarcelada, que es siempre
la locura de la miseria que es esencialmente miseria, si la otra locura puede continuar expresndose
en otra parle, fuera de la segregacin. La relacin
de la razn con esta locura es entonces relacin de
la razn con la miseria.

70

Pero una miseria que, en este momento histrico, est reclamando en voz alta y a la cual es necesario dar una respuesta, si apenas se proclamaron
los derechos de todos los hombres, fundados sobre
la libertad, la igualdad y la fraternidad.
Reconocerle la dignidad de enfermedad a esta locura/miseria es una de las maneras de no dar respuesta a la totalidad de la miseria y de dividir sus
diversos aspectos, mantenindola exactamente co-

71

mo est: hiptesis sta que ser confirmada por las


sucesivas evoluciones del manicomio, cuya relacin
fundamental ser, en sus reciclajes institucionales,
siempre con la pobreza y la indigencia, a travs de
la mediacin de la enfermedad. La locura, una vez
separada del conjunto de las necesidades indiferenciadas que constitui'an el panorama de la genrica
asocialidad segregada con la cual estaba confundida, asume ante los odos de quien la escucha y a
los ojos de quien la observa tonos, inflexiones y
gestos que no se pueden relacionar ms con aquel
mundo indistinto de necesidades al que no se responde, sino que son descifrados y ledos como conj u n t o de signos de los cuales, sin explicarlos, se da
una definicin abstracta.
La enfermedad individualizada por la intervencin mdica en la maraa de la no-razn y de la
culpa, es transferida de la esfera de la represin a
aqulla de una cura que contina siendo castigo,
porque lo que no cambia en esta transferencia es la
miseria que la constituye y que determina el carcter esencial de la relacin que se contina teniendo
con ella. La "enfermedad" deviene entonces la mediacin entre la nueva racionalidad del poder y una
miseria que tiene que ser organizada, subdividida,
fragmentada en tantos sectores como son las respuestas tcnicas preparadas para que el equilibrio
entre penuria y abundancia no sea alterado, para
que, sobre todo, no sea alterada la distribucin.
Qu hubiera sido de la locura si se hubiera comenzado contestando a aquel mundo de necesidades confundidas e indiferenciadas que estaba tomando la palabra? Qu hubiera sido la psiquiatra
si, siendo coherente con su proclama, se hubiera
72

" o c u p a d o " sin la mediacin de la enfermedad devenida "institucin" del sufrimiento que nace en
la opresin, en la represin de la subjetividad y del
cuerpo, en la imposibilidad material y psicolgica de
expresar las necesidades de esta subjetividad y de este cuerpo, antes que a ellas se les hubiera dado un
nombre? O si PineJ en Jugar de liberar a los locos
de las cadenas hubiera clarificado la relacin que
se estaba entrelazando entre razn y poder, relacin que hubiera determinado la naturaleza de la
no-razn y de la locura? Si la psiquiatra hubiera
sido "ciencia" en el sentido de un saber que se estructura dialcticamente en su relacin con el poder?
Si ms all de la piedad y de la actitud cientfica
y humanitaria con las cuales se haba intentado volver a dar la subjetividad al loco hubiera buscado
en aquel mundo de necesidades y deseos el momento en el cual la no-respuesta, la opresin, la violencia pueden hacer explotar una opresin y una
violencia que tienen el nombre de locura? Si no
hubiera contribuido a confundir las cartas sobre la
mesa, individualizando a una enfermedad que, para
ser definida como ha sido definida, comportaba una
razn patrona y una no-razn esclava y maniatada?
Entendiendo los momentos de este proceso, tomar los pasajes de esta mediacin constituida por la
"enfermedad" y, al mismo tiempo, el rol que la
ciencia tuvo en la organizacin separada de los fenmenos, es el punto crucial para la comprensin
de lo que ser la locura, una vez contenida en la camisa de fuerza de una "enfermedad mental" objetivable, cuanticable, definible en trminos cientficos por la racionalidad del poder. Aquello que es
necesario subrayar es que la ruptura entre razn y

73

locura est implcita en la naturaleza misma de esta


nueva racionalidad, que presupone el dominio y la
fabricacin de una norma en la cual ella se refleja y
de la cual se debe excluir todo lo que no se le parece, desde el momento que "el surgir del sujeto es
pagado con el reconocimiento del poder como principio de toda relacin" (Horkheimer y Adorno).
La enfermedad es el discurso racional del poder
sobre la locura, y el poder puede dominarla excluyndola de un espacio que contemporneamente la reconoce y la engloba en cuanto ella no se
expresa en los trminos de su racionalidad impuesta como Racionalidad Humana; asi' como domina
excluyendo en un espacio que contemporneamente lo reconoce y lo engloba todo lo que no se
expresa en los trminos de su racionalidad. La locura entra por lo tanto en esta racionalidad, en cuanto dominada y excluida, prisionera, segregada, privada de la palabra por el lenguaje de la enfermedad;
as como entra la miseria si acepta su derrota, es
decir si contina siendo miseria y si permanece en
silencio.
Es sobre esta ambigua, gradual fabricacin de
una norma que responde a las exigencias de la racionalidad burguesa que la psiquialn'a comienza a
erigir el laberinto de sus clasilicaciones (las subdivisiones de los distintos cuadros clnicos, los matices
entre analogas y diferencias, la definicin de la calidad de los delirios, las diversas especificaciones sobre sus contenidos) sin preocuparse ms, o preocucupndose cada vez menos, de lo que es la locura, de
lo que expresa y lo que representa. De la misma manera como comienza erigiendo sus instituciones
con sus prcticas de punicin, control, tortura.
74

avaladas ahora por la ciencia sin preocuparse de


ver el nexo profundo entre la ideologa de la norma
que la constituye y que ella tutela con su prctica y
su teora, y la organizacin social que se estructura
a travs de la divisin del trabajo y de las distintas

75

disciplinas, para apropiarse del individuo que se


debe adherir a aquella norma.
Definitivamente la ciencia tiene que ver con una
"enfermedad" (de la cual ignora todo, salvo las especificaciones nominalistas que le ha dado) contenida en instituciones curativas y de custodia; pero
la naturaleza de esta "enfermedad" y de estas "instituciones" (por lo tanto la naturaleza de la cura y
de la custodia que en ellas se practican) permanecer profundamente ligada a la relacin que la racionalidad burguesa contina manteniendo con la
"miseria", a la que estas instituciones tienen la tarea
de contener y controlar a travs de la mediacin de
la "enfermedad".

76

EL ESPACIO HISTRICO DEL FEMINISMO


V(S>M>|i> WlS>M)M <4(S>M@K>

Comentario de Dora Kanoussi

I
La problemtica de la mujer como cuestin social
particular deriva, como se sabe, de la opresin especfica que la mujer como tal ha sufrido a lo largo
de la historia de la sociedad de clases. Ahora todo
ello es obvio, como obvio es el hecho de que el movimiento obrero incorpor desde sus inicios, de maneras muy diferentes, la lucha de la mujer en la
lucha por la transformacin de la sociedad. Sin
embargo solamente ahora es clara la relacin entre
lucha de clases y lucha feminista: la transformacin
de la sociedad ya no significa simplemente el cambio de poder a nivel del Estado; ya no es la simple
sustitucin de la dictadura de una clase por la otra;
la subversin que es la lucha revolucionaria es de
cada da; la revolucin-proceso
es la subversin cotidiana de todas las relaciones sociales y la continua
lucha por la satisfaccin de las exigencias de todos
los sujetos sociales: stos, para la clase obrera, ya
no son los viejos aliados a los que habra que neutralizar o convencer, para dirigir; ahora se trata de
sujetos histricos, de categoras sociales distintas,
con posiciones sociales especficas y por tanto c o n
exigencias propias y necesidades tambin especficas, cuyo carcter de fuerzas motrices implica cam79

bios cualitativos importantes en el proceso revolucionario como tal.


Otro hecho histrico implcito en cualquier discurso sobre la opresin de la mujer es que la marginacin y subalternidad de sta en la sociedad y
la familia, surgen paralelamente a la propiedad privada. La relacin entre divisin sexual del trabajo
y divisin de clases lleva a la identificacin que el
hombre y su cultura hacen entre mujer y naturaleza, entre diversidad natural e inferioridad social,
que desemboca en el enclaustramiento de la mujer en "los muros de la casa", por la necesidad de
asegurar la transmisin de la propiedad del hombre
a sus hijos.
Si la historia de esta opresin asi' surgida ha sido
igual a s misma a lo largo de la historia de la sociedad de clases, el capitalismo es la ruptura, el salto
cualitativo porque significa la posibilidad, y por
tanto la necesidad de la toma de conciencia por
parte de la mujer; pero si el capitalismo es el momento histrico en el que ella accede a lo que es la
base material de la conciencia, el trabajo productivo, significa en un primer momento conciencia de
la doble opresin; significa darse cuenta que el
trabajo que ella desempea, igual al del hombre, vale menos por el solo hecho de ser ella mujer, que el
trabajo que se considera " n a t u r a l " a ella, no tiene
ningn valor; que la desvaloracin del trabajo domstico es la condicin del valor del trabajo del
hombre. De ah que la independencia econmica
de la mujer sea la base tanto ideal como material
para su liberacin.
Solamente con la mediacin del trabajo extradomstico la mujer se convierte por fin en ser so80

cialmente reconocido, en sujeto social que sabe la


funcin que desempea en la familia para el mantenimiento de un sistema basado en la fuerza de trabajo-mercanca.
La entrada de la mujer en el mundo del trabajo
hace para ella transparentes las relaciones, no por
ocultas menos reales y objetivas, entre familia, mujer y sociedad. Es por ello que si el capitalismo es
el tiempo histrico de la mujer sujeto, el capitalismo en su fase ms avanzada es el espacio del feminismo, ya que solamente en esta fase la mujer accede a todo tipo detrabajo, al trabajo calificado, y se da
cuenta que surge en el nivel masivo una opresin especfica, que tiene necesidades especficas creadas
por el mismo sistema, pero que su lgica, que es la
lgica de la ganancia, no puede satisfacer.
As lo llamado "privado", hasta entonces el mbito de la mujer y de la familia, ahora ya no se refiere a lo personal o individual a secas: forma parte
de lo social o pblico porque forma parte de las
prolongaciones del Estado en la sociedad civil. En
esta fase, que es la de la intervencin estatal en la
sociedad, los niveles entre pblico y privado (individual y social) se confunden, sus relaciones se estrechan: la familia mbito de lo privado ha tenido
desde siempre funciones pblicas bien precisas para
el sistema capitalista; pero ahora sus funciones son
ms limitadas aunque no menos esenciales.
La intervencin del Estado en la sociedad no es
solamente econmica; esta intervencin no trastorna solamente la estructura de clases de la sociedad
en el sentido del surgimiento de los nuevos tipos de
asalariados en el nivel masivo, que si bien no estn ligados directamente a la produccin son necesarios a
81

ella; la intervencin del Estado significa para la mujer, por una parte, la limitacin de sus funciones
tradicionales y, por otra, significa la insercin de sta
en todos los niveles de trabajo y en especial en el trabajo calificado, cosa que resulta en adquisicin de
una clara conciencia de su situacin.
En esta fase del capitalismo caracterizada por
la fusin existente entre produccin y reproduccin. Estado y sociedad, la familia media el acceso de la fuerza de trabajo al mercado, y lo que eran
antes sus tareas exclusivas, como son los servicios,
la educacin preescolar, la asistencia, el tiempo libre, el ahorro, la seleccin del consumo, etc., se deciden fuera de ella, por otros aparatos hegemnicos
del Estado. Eso resulta a la vez que en la Loma de
conciencia (por la insercin en el trabajo), en la prdida de la identidad tradicional de la mujer.
Todo ello, aunado al hecho de que ni el trabajo,
ni la toma de conciencia, ni el desarrollo de la sociedad eliminan la relacin de poder que fundamenta su inferioridad y que es la base del sistema: diversa, por lo tanto desigual o inferior y por tanto
sujeta necesariamente a dominio.
Pero este fundirse de los lmites entre lo privado
y pblico, entre nivel social y nivel estatal, es tambin fusin de los lmites entre lucha poltica y lucha social. Ahora las organizaciones de tipo social
(sindicatos, movimientos de liberacin de la mujer,
etc.), si bien nacen en el nivel de sociedad civil, tienen
contenidos polticos relevantes en cuanto a sus reivindicaciones y sus luchas. Estos cuestionan la sociedad en su conjunto, la sociedad donde lo social
y lo poltico se confunden, y as se enfrentan direc-

82

tamente al Estado, cosa que jams suceda durante


la fase anterior del capitalismo.
Entonces, la existencia de los nuevos sujetos, su
problemtica y su lucha los convierte tambin en
sujetos polticos, lo que entre otras cosas refleja una
complejidad social mucho mayor a la anterior y
una problemtica tambin nueva en cuanto a la relacin clase obrera-sujetos nuevos; organizaciones
sociales-partido de masas.
De ah que la conciencia de la propia existencia,
la adquisicin de la propia identidad expropiada,
sea para la mujer la necesidad de transformarse no slo a s misma, sino a la sociedad en su conjunto.
Mientras la lucha de las mujeres se limitaba a lo privado y la cuestin femenil era vista por el movimiento obrero como asunto pblico que solamente
l poda resolver, como toda cuestin social, la
existencia de la lucha de las mujeres no poda incidir con profundidad en la transformacin de la sociedad. Pero el surgimiento del feminismo como
cultura, visin del mundo de un sujeto especfico
de esta sociedad, hizo clara la relacin estrecha entre ambos niveles; demostr la imposibilidad de separar lo individual de lo social; plante la cuestin
de la mujer como lo que es: cuestin de toda la sociedad, es por ello que solamente con esta premisa
la lucha feminista adquiere carcter objetivamente
revolucionario, ya que se refiere a la necesidad de
subvertir las relaciones sociales en todos los niveles.
De ah que Franca destaque como punto crucial
de la lucha de la mujer el reconocimiento de la
existencia objetiva de la relacin estrecha, sin lmites posibles entre lo social y lo individual, entre lo
pblico y lo privado; punto crucial porque signi83

fica la ruptura de la identificacin entre mujer y


naturaleza diversa por tanto inferior; punto crucial porque es el origen de la opresin y de la cultura construida sobre ella.
La aparicin de la mujer-sujeto social es la ruptura de este equilibrio entre privado y pblico.
Franca hace el balance de esta situacin a travs
de una visin retrospectiva, sinttica, de la lucha de
las mujeres en los ltimos diez aos; resume las etapas que recorre el despertar de las mujeres, sus conquistas y derrotas y nos ofrece as el espejo de
nuestro futuro.
El punto central de la investigacin de Franca es
el individualizar la opresin como resultado de la
identificacin mujer-naturaleza, diversa-desigual, diversa-inferior; si ste es el origen de la opresin que
corre paralela a la opresin de clase, la lucha de las
mujeres necesariamente se tiene que centrar en este
origen, en el revelar y eliminar esa identificacin,
en el reapropiarse de su naturaleza diversa, s, pero
sin aceptar por ello la desigualdad. De ah que los
temas iniciales de la lucha sean todo lo relacionado
con el cuerpo, con la naturaleza fsica de la mujer y su
reivindicacin de una diversidad que no sea desigualdad. Franca dice que la mujer no puede enfrentar
seriamente el derecho al trabajo, la paridad, etc., si
no enfrenta primero lo que le impide ejercer estos
derechos: la ideologa, la legislacin, la vida cotidiana y la vida social en cada momento y lugar en
donde se refleje esta ecuacin diverso = inferior. Si
la diversidad natural se convirti en desigualdad social, en ausencia de participacin real en la vida
social (sin base objetiva), es lgico que sea a partir
84

de esta diversidad que la mujer inicie su enfrentamiento con la realidad que la oprime.
Si no se rompe la relacin siervo-seor que determina toda relacin en esta sociedad y particularmente la relacin mujer-hombre, mujer-Estado, no
puede haber liberacin; y esto es lo que hace que la
lucha de la mujer sacuda la base, las relaciones de
poder de este sistema. Y es por ello, adems, que el
rechazo, la negacin, sea la primera forma de afirmacin de la mujer hacia s misma. El No de la
mujer consciente es el Si hacia si' misma; es la reivindicacin del yo propio y la renuncia a existir solamente por y a travs de otros.
Si la conciencia de la propia existencia es tambin conciencia de que la lgica del sistema necesita
de la desigualdad, la lucha feminista es lucha contra
esta organizacin social, es lucha anticapitalista
per se, que se incorpora objetivamente en la lucha
por una subversin total de la sociedad, por una
sociedad sin desiguales. De ah que el feminismo
sea un factor ms de crisis del sistema y uno de
los vrtices de la actualidad de la revolucin en
tanto que sta como proceso abarca a todas las
categoras sociales.
La existencia de las mujeres como sujetos histricos es la expresin de la existencia de un pluralismo social que tambin trastorna la estrategia de la
clase obrera y la obliga al "laicismo", o sea a la
aceptacin de otros sujetos, sin por ello renunciar
ella a su funcin dirigente por su lugar en la produccin. El hilo objetivo que une el feminismo al
movimiento obrero, lgica e histricamente se ubica por el fin ltimo que define y determina a ambos: la superacin de cualquier tipo de opresin, la

85

desaparicin de la divisin entre dirigentes y dirigidos, explotadores y explotados, gobernantes y gobernados. El fin ltimo a alcanzar que define la
existencia del movimiento de las mujeres y del movimiento obrero es el mismo: la conversin de mujeres y hombres en seres genricos, o sea la creacin de una sociedad donde el libre desarrollo de
cada quien sea condicin del libre desarrollo de los
dems. El feminismo, expresin particular, a fin de
cuentas, del comunismo, es la lucha por romper la
primera contradiccin histrica, la contradiccin
entre mujer y hombre, y es la lucha por el restablecimiento de la primera relacin autntica del hombre consigo mismo, que es la relacin mujer-hombre.

II
El movimiento feminista, que apareci con ms o
menos vigor en todos los pases del capitalismo
avanzado, igual que los dems "nuevos" movimientos de los 60-70, fue parte de un sacudimiento amplio, de una tendencia a la "laicizacin" que distingui la vida social durante el auge y el inicio de la
crisis del llamado estado "social" (o de bienestar),
caracterstico de esta fase de desarrollo. De hecho,
el feminismo particip de un movimiento popular
amplio que inclua el movimiento obrero.
El parteaguas en la historia reciente del capitalismo (y no slo) fue, como se sabe, el 68. Desde
entonces aparece una nueva conciencia en las
masas, un nuevo pensamiento que alimenta estos
movimientos con actitudes antiautoritarias; actitudes y concepciones de grupos emergentes, los
86

llamados "nuevos sujetos". Son los jvenes y los


estudiantes, en primer lugar, pero a la larga y ms
permanentes, las mujeres y los homosexuales los
que exigen reconocimiento y legitimidad a su
existencia como tales y satisfaccin a sus necesidades especficas.
Estos hechos trastocaron las relaciones de clase y
son la base, en parte, de una mayor complejidad social que result en un trastorno de los principios
que sostienen a las organizaciones tradicionales del
movimiento popular (partidos y sindicatos). Estas se
tienen que enfrentar con los nuevos sujetos y ver
cmo las mutaciones culturales y polticas que se
gestaban en la sociedad los permean y transforman
sus concepciones, programas, y hasta los principios
organizativos en cuanto se hace ms compleja la
relacin entre clases, grupos y capas representados
por ellos, ms all de la dicotoma capital-trabajo.
Los movimientos se convirtieron en su m o m e n t o
de auge en puntos de referencia nuevos que superaban la "estatualidad" de la cultura burguesa como
estaba hasta el 68.
Los valores inditos de los que han sido portadores los nuevos movimientos dejaron en las
instituciones oficiales huellas ms o menos profundas, segn la fuerza relativa de tales movimientos.
Algunos han calificado estos movimientos como
sujetos y valores "pospolticos", dado que escapaban a la concepcin tradicionalmente conocida de
la poltica. Pero la verdad parece ser que estos
movimientos tan variados y novedosos introdujeron (y obligaron a pensar) una nueva concepcin
de la poltica, ms compleja, que iba ms all de las
clases fundamentales de la sociedad capitalista.
87

Estos nuevos sujetos que se aaden, sin subsumirse


a nada hasta ahora existente, cuestionan, igual que
la clase obrera, la racionalidad econmica, capitalista, la cultura burguesa en su conjunto desde
sus particulares puntos de vista: al Estado, a la
familia, las relaciones entre los sexos, la ciencia, las
relaciones internacionales. La confrontacin con la
poltica tradicional es especialmente transparente,
ya que aqu es donde sucede la transformacin
cultural ms visible: "la poltica" (jerrquica,
autoritaria y machista), pesa que sostiene al Estado,
los partidos y las organizaciones sociales "se
subvierten", ya que los movimientos (en especial el
feminista) niegan en lo posible el eje de la racionalidad de aqullos, la rgida relacin entre representados y representantes. Tambin por ello los
movimientos escapan a la mediacin de los partidos
y del Estado, de la Iglesia y de los sindicatos,
limitando o disminuyendo la capacidad de agregacin de estos ltimos, de por s debilitada por la
difusin cada vez ms grave de la crisis.
Las instituciones del Estado en la sociedad civil
como la familia, la iglesia, las organizaciones sociales y polticas, son perturbadas por estos grmenes de transformacin de la poltica tradicional de
los que son portadores los nuevos movimientos.
Pero la relativa satisfaccin y asimilacin de
algunas de las demandas y necesidades, sus propias
caractersticas el hecho de que fueran movimientos no organizados, difusos y la crisis general que
despunta a mediados de los setenta se encuentran
en un proceso de reflujo. Quedan, sin embargo,
fermentos de transformacin cultural que se
sienten hasta hoy en los pases industrializados. En

88

Italia el feminismo rebas rpidamente el movimiento estudiantil del que aparentemente surgi,
y se convirti, por antiautoritarismo intrnseco, en
modelo para otros como el de los tcnicos (mdicos, etc.), o el pacifista de hoy en da. Los puntos
de fuerza del feminismo seran entonces el rechazo
del autoritarismo familiar y estatal y de las relaciones entre los sexos, es decir, la subversin de la eticidad que sustenta la ideologa dominante y conforma el cdigo psicolgico y la personalidad del
individuo.
Las mujeres irrumpen, primero, como movimiento y luego "refluyen" en la cultura difusamente
para transformar profunda y permanentemente la
mentalidad de ellas mismas. As, el movimiento o,
ms bien, el feminismo en general, tuvo, s, dos
fases: la primera fue un movimiento que se concibe
a s mismo, por decirlo de alguna manera, como
"corporativo", en el sentido de un sujeto que se
conciba slo en funcin de sus propios intereses y
por negacin "de lo o t r o " ; por negacin y rechazo
de los hombres, de la poltica, las instituciones, el
Estado. A medida que avanza, crece y entra en
contacto con todo aquello que rechaza; mientras
gana y pierde batallas "en la calle" se disgrega
adquiriendo nuevas formas. Permea la cultura de
masas e influye en la mentalidad de todos, iniciando en especial la construccin de una nueva identidad en las mujeres. Esto sera la segunda actual
fase del feminismo.
La disgregacin no es tal en cuanto se convierte
en bsqueda de expresiones ya no corporativas sino
"hegemnicas", es decir, con el feminismo y la
conciencia adquirida por l, las mujeres intentan
89

tener una concepcin global propia del mundo (a


partir de ellas mismas). Terminada la fase de
choque y contestacin a los hombres y a la cultura
autoritaria, machista de la burguesa, la dispersin
del movimiento se traduce en una difusin "molecular". Su expresin hegemnica significa aceptar
lo insuficiente de la crtica a secas y la necesidad de
elaborar un nuevo tipo de lucha que ser de construccin de la nueva identidad. Y esto tiene alcances de largo plazo: quiere decir que es a partir
y por esta identidad que las mujeres sometemos a
la crtica feminista la cientificidad entera de
la cultura occidental, por cuanto los lmites sexistas de sta omiten la existencia y la problemtica
de un sujeto histrico y han impedido lomarlo en
cuenta. La crtica feminista corroe la racionalidad
de la cultura dominante y se constituye en un
nuevt) nivel, indito, del conocimiento que cuestiona estructuras y concepciones de cientificidad
hasta ahora prevalecientes. El feminismo "politiza"
a su manera las ciencias sociales y humanas poniendo a prueba su objetividad. Iniciado como la
problemtica de un sujeto ctjlectivo que no se
reconoce en lo estatal, ahora se manifiesta en el
interior de todo un arco que va del interrogar el
sentido de la vida, la poltica, el arte, la ciencia,
hasta abarcar todo lo establecido.
Vimos que el "protagonismo" de las mujeres en
las dos decadas pasadas result de un proceso de
definicin de una "identidad nueva". Esta se fue
construyendt) paralelamente al surgimiento de un
nuevo sujeto sociopoltico, de una categora social
autnoma que elabor su entidad en las prcticas
del movimiento. Lo caracterstico de este procest).
90

que lo distingue del feminismo anterior, es el


abandono paulatino de la "opresin" como categora centra! que define la condicin de la mujer en
primera instancia. El movimiento concentr a las
mujeres alrededor de su propia condicin secular
que s es de opresin, pero su desenvolvimiento hizo posible un discurso innovador; una concepcin
de s conformada por oposicin a lo masculino, pero no de modo especulativo, sino de modo que de la
oposicin y negacin de ste se pasa a la afirmacin
de la propia diversidad, su aceptacin y exaltacin
como caracterstica "esencial", positiva, alrededor
de la nueva identidad, y ya no alrededor de la opresin que, adems, era padecida pasivamente. Es
en este sentido que el movimiento fue una ruptura
radical, en cuanto la construccin de un nuevo
sujeto desemboca en una nueva identidad. La ruptura incide en la complejidad de la sociedad civil
aadindole un sujeto ms, pero tambin incide
en lo simblico (como dice Chiara Saraceno). En
otras palabras, la ruptura se refiere sobre todo al
hecho de que las mujeres se perciben y conocen a
s mismas y, por tanto, perciben y conocen el mundo, la vida, la sociedad de modo especfico, diverso.
Es en este sentido que se habla de una nueva identidad, construida por aquella ruptura que fue el
movimiento, y construida en la prctica y en lo
simbolicen p(jr una percepcin nueva de s y del
mundo. La nueva identidad significa, entonces, ser
mujer y concebirse como tal de modo diferente a
como suceda en el pasado. Y ello incluye el hecho
de rechaiar el modelo de vida "preconstituido"
para las mujeres desde la familia y el Estado. Y
esto quiere decir, tambin, existir como mujer por

91

primera vez en la historia ya no en relacin a lo


" o t r o " (hombre-familia-hijos) sino a partir del
disponer de s pasando por alto la vieja cultura, que
ordenaba a priori un recorrido de vida prestablecido. Ahora, se supone, ser mujer ya no es existir
en funcin de una relacin de opresin con respecto a la familia, sino en funcin de un modo propio
de vivir, de pensarse como persona, de "interrogarse sobre el significado de estar en el mundo con
cuerpo de mujer". Esto se inicia cuando las mujeres
conciben la propia diversidad ya no como inferioridad "natural" (por dems expresada en la comn
opresin), sino como posibilidad de una nueva
identidad construida sobre esa diversidad. El movimiento de identidad propio y su legado consiste
precisamente en este proceso de constitucin de
la mujer en sujeto autnomo, proceso que se difunde "capilarmente" abarcando la totalidad de las
mujeres ms all del movimiento y su participacin
en l. Por ello, el discurso feminista, que enfaliza
y exalta las diversidades como tales en cuanto a
identidades y sujetos nuevos y autnomos, es una
aportacin permanente y novedosa a la cultura, y
no slo a la poltica.
Si por ahora dejamos fuera las transformaciones
"estructurales" o institucionales que el feminismo
introdujo en las sociedades del capitalismo avanzado, un aspecto fundamental de la herencia del feminismo que nos atae a todas es el proceso llamado de "elaboracin simblica", los nuevos valores
de libertad y autonoma, la identidad que rechaza
concebirse en relacin y en funcin de lo otro (la
maternidad, el servicio familiar, la subalternidad
obligada a priori), el rechazo prctico y simblico
92

de la opresin, el inicio del proceso de elaboracin


de una autonoma individual y colectiva que repercutir en la cultura y en la sociedad en general.
Sabemos que el rompimiento de la continuidad
en la vida de la mujer (cuya nica "profesin" socialmente legitimada y reconocida era el ser amade-casa-madre) por la introduccin del trabajo extradomstico y la interrupcin de este ltimo por
las necesidades de la reproduccin, la vuelta a ste
(terminada la fase de reproduccin), constituye
un rompimiento con la identidad femenina hasta
ahora existente. Pero de todo ello se cobra conciencia plena slo con el "neofeminismo", slo la
elevacin del nivel de vida y de instruccin, las polticas de pleno empleo del Estado keynesiano y
por tanto la entrada masiva de las mujeres en la
vida social, hacen aparente la "discontinuidad" de
su vida. Pero aun un trabajo extradomstico permanente, sin interrupciones, no significa la eliminacin del trabajo domstico y tampoco el fin de
la subalternidad de la mujer en todos los terrenos
de la vida social. As, la "duplicidad" de su vida,
cuando es de masas, y un nivel de civilizacin ms
alto introducido por el capitalismo avanzado, sern
la base material del feminismo moderno, y su resultado "superestructura!" ser la ruptura en lo simblico, en cuanto que maternidad y familia ya no son
"destino nico"; ya ni siquiera son el destino de la
vida de la mujer. En el interior de la "discontinuidad"
que es la vida en el trabajo y en la familia, la mujer
empieza a enfrentarse como tal con la organizacin
social, con la cultura, y a rebelarse contra la identificacin de su existencia con la de "lo o t r o " . La duplicidad constante (trabajo-familia) y la disconti-

93

nuidad que caracterizan su vida llevan a la explosin


del movimiento y su "reflujo" en la conciencia de
las mujeres. La mujer ya no es legitimada y reconocida socialmente slo en funcin de la familia, como suceda antes; pero la nueva identidad que se
intenta construir autnomamente no elimina, ni
mucho menos, esta discontinuidad y duplicidad
existencia!. El nuevo " m o d e l o " de mujer es ahora
el de trabajadora-ama de casa-madre ("mujer-amade-casa-trabajadora-social-y-poh'ticamente-acti va",
dice Chiara Saraceno en un trabajo indito).
Este modelo de mujer aporta al presupuesto familiar, hace el trabajo domstico y adems participa en la vida social. En ello consistira su discon
tinuidad, cuyas contradiciones resultan en la nueva identidad. Es obvio que esta doble presencia es
tambin un "desdoblamiento" que implica altos
costos psicofsicos en medio de una sociedad que no
ha alterado en mucho sus modelos masculinos de
trabajo y vida.
Adems de los costos y cargas que este nuevo
modelo trae consigo, permanece la imposibilidad
para las mujeres de dedicarse sin rupturas y discontinuidades a la vida social; de entrar y desarrollar
otras facultades y capacidades en la vida social
y cultural. Sin embargo, la separacin entre familia
e identidad sexual conseguida por el feminismo y el
inicio de construccin de una nueva identidad con
una contradiccin permanente en la vida social,
es una contradiccin llena de posibilidades, de salidas no previstas hasta ahora por nadie.

94

NDICE
7
Mujer, sociedad y poli'tica
29
La mujer y la locura
57
Cri'tica de las instituciones psiquitricas
77
El espacio histrico del feminismo
Dora Kano USsi

Mujer, locura y sociedad se termin de imprimir en febrero de 1987


en En editores, S.A. de C.V.,
Camelia No. 78, Col. Florida,
Tel. 524-23-72. Se imprimieron
2 000 ejemplares. La edicin estuvo al cuidado de Julio Eutiquio
Sarabia.

COLECCIN LA MITAD DEL MUND^


BORRAR
LIBROS^

La locura colectiva ms peligrosa hoy


se llama feminismo. Ha debilitado para
siempre los muros ms naturales y ms
slidos: el de la familia de la que soy
cabeza por obra y gracia del Estado, el
deTa vida cotidiana en la que soy jefe, el de la convivencia social de cuyas reglas morales soy portador y
cuya restructuracin todos los locos atacantes de las
murallas hemos dejado para un despus inimaginable
en el que ninguna otra quedar erguida.
Las mujeres aprenden a decir no. Un no en voz
baja que mina los cimientos de los muros y los deja
endebles, a punto de caer estrepitosamante en cuanto
se pretenda utilizarlos otra vez como fortaleza. Un no
callado que de pronto se transforma en trompeta de
Josu, cuando todos los locos quebrantadores de murallas osan darse cuenta de que tras las derribadas ellos
mismos mantienen otras, igualmente firmes y masivas.
Un no a nimiedades pequeas, mezquinas, cotidianas,
que termina por imponerse como la mayor de las locuras; como un si' rotundo al final de todas las locuras,
a la destruccin de todos los manicomios, a la demolicin de todas las murallas.

Universidad Autnoma de Puebla

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