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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez


Psicologa Jurdica: quehacer y desarrollo
Diversitas: Perspectivas en Psicologa, vol. 6, nm. 2, julio-diciembre, 2010, pp. 237-256,
Universidad Santo Toms
Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67915140004

Diversitas: Perspectivas en Psicologa,


ISSN (Versin impresa): 1794-9998
revistadiversitas@correo.usta.edu.co
Universidad Santo Toms
Colombia

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Divers.: Perspect. Psicol. / ISSN: 1794-9998 / Vol. 6 / No 2 / 2010 / pp. 237 - 256

Psicologa Jurdica: quehacer y desarrollo*


Legal Psychology: Aims and Development

Resumen
Luz Anyela Morales Quintero**

Mxico

Este artculo aborda los conceptos de Psicologa Jurdica y sus sub-reas, as como una breve revisin
de su desarrollo histrico en torno a la reflexin de
cuatro temas: las agremiaciones y congresos; la investigacin y la publicacin; la formacin acadmica;
y los procesos de acreditacin y certificacin profesional. Estos puntos se abordan teniendo en cuenta
el contexto internacional, en general, y el hispano,
en particular. Por ltimo, se analizan los avances y
desafos de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica.

Recibido: 10 de enero de 2010

Palabras clave: Psicologa Jurdica, Psicologa Forense, estado del arte, revisin, desarrollo.

Universidad Autnoma de Puebla,


Mxico

Eric Garca Lpez


Universidad Autnoma de Oaxaca,

Revisado: 20 de febrero de 2010


Aceptado: 20 de abril de 2010

Abstract
This article deals with the concepts of Legal Psychology and its sub-areas. It also offers a brief review of
its historical development along four main topics: (a)
Organizations y congresses; (b) research and its publishing; (c) academic training; and (d) the processes


**

Artculo de reflexin sobre temtica original y asociada a investigacin.


Correspondencia: Luz Anyela Morales. Candidata a doctora en Psicologa Social por la Universidad Autnoma de Madrid. Docente, Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, Mxico. Direccin postal: Av. San Claudio y Boulevard de la 22 sur Col. San Manuel, Ciudad Universitaria,
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Edificio de Postgrados, Puebla, Pue. Mxico. Correo electrnico: anyela.morales@fdcs.buap.mx. Eric
Garca. Doctor en Psicologa Clnica, Legal y Forense por la Universidad Complutense de Madrid. Director de Investigacin y Posgrado, Universidad Autnoma de Oaxaca, Mxico. Direccin postal: Torre de Rectora, Secretara Acadmica; Av. Universidad S/N, Ex-Hacienda de 5 Seores,
Oaxaca, Mxico. C.P. 68120. ericgarcia@derechoshumanos.com

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Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

of professional accreditation and certification.All of these aspects are discussed within an international framework and, more specifically, the Hispanic context. At last, the current progress and
main challenges of Legal Psychology in Latin America are analyzed.
Key words: Legal Psychology, Forensic Psychology, review, development.

Definicin y sub-reas de la
Psicologa Jurdica
El concepto de Psicologa Jurdica se ha utilizado en algunos contextos como sinnimo de otros
trminos tales como Psicologa Legal, Psicologa
Forense y Psicologa Criminolgica. En la actualidad, el desarrollo histrico y conceptual de esta
rea permite realizar algunas precisiones sobre la
definicin y distincin de unos y otros conceptos.
En primer lugar, la revisin de la literatura sugiere que en los pases de habla inglesa se utilizan de forma frecuente los trminos: Psicologa
Forense (Forensic Psychology) y Psicologa Legal
(Legal Psychology). En pases de habla castellana,
y en parte del continente europeo, se emplea el
concepto de Psicologa Jurdica y se le diferencia
de sub-reas como la Psicologa Criminolgica o la
Forense, que se definirn ms adelante.
En general, la Psicologa Forense en el mundo
anglosajn se define como la relacin entre la
Psicologa y la ley (Crespi, 1994). Aunque es de
anotar que esta relacin suele circunscribirse a
la tarea especfica de evaluacin psicolgica, con
el propsito de asistir a los administradores de
justicia (como un rea auxiliar del Derecho) (Otto
& Heilbrun, 2002).
En el orden internacional, una de las ms prestigiosas asociaciones de psiclogos, la American
Psychological Association, APA por sus siglas en
ingls, se refiere a la Psicologa Forense como un
rea que aplica los principios psicolgicos al campo legal y al estudio de la interaccin entre Psicologa y ley. Para la APA este campo del conocimiento abarca aspectos cientficos y profesionales
de la Psicologa aplicados a cuestiones relacionadas con la ley y con el sistema legal (APA, 2010).
Dada la importancia de esta disciplina, la APA
cuenta con una divisin especfica, la 41, que lle-

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va por nombre American Psychology-Law Society.


Por otro lado, en Espaa se ha definido la Psicologa Jurdica como una rama de la Psicologa
aplicada al mejor ejercicio del derecho (Mira &
Lpez, 1932) y como el rea del conocimiento en
la que confluyen la Psicologa y la ley (Garrido,
1994). Miguel Clemente conceptualiz esta rama
de la Psicologa como:
El estudio de las personas y de los grupos, en
cuanto tienen la necesidad de desenvolverse
dentro de ambientes regulados jurdicamente,
as como de la evolucin de dichas regulaciones
jurdicas o leyes en cuanto los grupos sociales se
desenvuelven en ellos (1989, p. 25).
En la actualidad, el Colegio Oficial de Psiclogos
de Espaa COP (s.f) define la Psicologa Jurdica
como: un rea de trabajo e investigacin especializada, cuyo objeto es el estudio del comportamiento
de los actores jurdicos en el mbito del derecho,
la ley y la justicia (COP, 2010; Escaff, 2002). Adems, de acuerdo con el Colegio, esta especialidad
comprende el estudio, explicacin, promocin, evaluacin, prevencin y en su caso, asesoramiento y
tratamiento de aquellos fenmenos conductuales y
relacionales que inciden en el comportamiento legal de las personas, mediante la utilizacin de mtodos propios de la Psicologa cientfica.
En Amrica Latina, la definicin de la Psicologa
Jurdica ha ido en la misma lnea. Por ejemplo,
en Colombia, Beltrn y Vargas (1993) la entienden
como la encargada de los problemas relacionados
con el comportamiento humano y que surgen en
el sistema jurdico legal (polica, juzgados, tribunales, correccionales para infractores e instituciones carcelarias y penitenciarias, etc.). Hoyos
(1999) la ha definido como la Psicologa aplicada
en el campo del Derecho, que le ofrece al psiclogo un campo de accin interdisciplinario y
que le permite asumir su ejercicio, utilizando los

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Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

instrumentos que le son propios en armona con


elementos ofrecidos por el campo jurdico, como
son las actuaciones judiciales y extrajudiciales, el
medio carcelario y el conjunto de individuos sujetos de obligacin o derecho que los hacen valer.
En Mxico se ha propuesto que la Psicologa Jurdica es el estudio, la investigacin y el anlisis
del comportamiento humano en relacin con el
Derecho y la Justicia (Garca, Lacalle & PrezMarqus, 2006; Garca, Murueta, Vaca & PrezMarqus, 2007, Garca & Robles, en prensa).
Como se puede observar, en las diferentes definiciones existe un punto en comn que da identidad
a este ramo de la psicologa: el estudio del comportamiento humano en el mbito jurdico (contextos sociales regulados por normas legalmente
establecidas).
En general, se puede entender la Psicologa Jurdica como un rea que, tal como lo explic Clemente (1989), se ha desarrollado por la necesidad
de intervencin en determinados ambientes, es
decir, ante demandas sociales especficas, y se ha
ido consolidando en un cuerpo organizado de conocimientos, con un uso cada vez ms frecuente
del mtodo cientfico.
En este sentido, vale la pena citar a Garca-Pablos
(2000) cuando concede un carcter cientfico,
emprico, interdisciplinario e interprofesional a
este campo de estudio, en su tarea de colaborar
en la construccin de un sistema legal que explique y justifique racionalmente sus decisiones, un
sistema en el que no se instrumente el saber cientfico, utilizndolo, ex post, como perversa coartada legitimadora o vaco ejercicio de prediccin,
sino que erija a aquel en garanta de acierto, de
seguridad y de igualdad (p. 15).
Adems, tal como lo define Garrido (1994) en uno
de los puntos de encuentro entre la Psicologa y
la ley, es importante reconocer que la Psicologa Jurdica tambin estudia la manera en que las
normas o leyes influyen en las personas. As, el
concepto de Psicologa Jurdica debe ser entendido en un sentido amplio y dinmico de relaciones
entre la ciencia del comportamiento y la ley.

Con lo anterior, y en atencin al desarrollo histrico, prctico y de investigacin de la Psicologa


Jurdica, se propone definirla como un rea de la
Psicologa encargada de describir, explicar, predecir e intervenir sobre el comportamiento humano que tiene lugar en el contexto jurdico, con
la finalidad de contribuir a la construccin y prctica de sistemas jurdicos objetivos y justos. Desde esta perspectiva, el comportamiento humano
se concibe como un conjunto que incluye no slo
la conducta fcilmente observable, sino tambin
los procesos cognoscitivos y emocionales, y las
creencias y actitudes de las personas. Interesan
dentro de esta rea el comportamiento de diversos actores como los delincuentes, las vctimas,
los administradores y procuradores de justica,
demandantes, demandados, testigos, guardias,
policas y sociedad en general en el marco de la
ley y de los sistemas de justicia.
Dentro de esta amplia definicin de la Psicologa
Jurdica, se pueden identificar una serie de subreas en funcin del contexto y del quehacer de
la disciplina.
En pases anglosajones, la funcin de los psiclogos en el mbito legal se ha relacionado con
escenarios como el de la justicia juvenil, las instituciones correccionales, los servicios de atencin
y la terapia a vctimas (Otto & Heilbrun, 2002).
Tambin se ha propuesto que el psiclogo forense
debe usar su conocimiento de la conducta humana y varios instrumentos de evaluacin psicolgica para proveer el sistema legal con una evaluacin, un diagnstico y algunas recomendaciones
respecto a la persona evaluada, y que, a su vez,
estos datos deben servir para tomar decisiones de
la sentencia de una persona o para ayudar a determinar el lugar al que debe ir un joven infractor
(Crespi, 1994).
En la divisin 41 de la APA se propone que los
estudiantes entrenados en el estudio de la Psicologa y de la ley deben encargarse, entre otras
funciones, de investigar y desarrollar polticas pblicas y legales en las que trabajen tanto abogados como psiclogos. As, se han propuesto como
funciones de la Psicologa Forense (Crespi, 1994):

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Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

La aplicacin de pruebas psicolgicas para


proveer informacin al sistema legal.
La intervencin en poblaciones en el mbito
forense (para lo cual es importante conocer
las ventajas y desventajas de diferentes intervenciones), adems, se establecen de manera
novedosa los planes de tratamiento persuasivos, dado que en el contexto legal son muy
frecuentes los casos en que las personas no
desean participar voluntariamente en un programa de tratamiento.
La consultora en la que se provee informacin a diferentes instancias como las cortes,
los departamentos de polica, los jueces, los
abogados y, en general, el personal de escenarios psiquitricos forenses y correccionales.
La investigacin, que permite proveer al Sistema de Justicia de respuestas a preguntas
sobre el comportamiento humano, por ejemplo: qu intervencin es ms efectiva con
los delincuentes sexuales?, cules son las implicaciones de un prolongado abuso sexual?,
cules son los efectos de ser testigo de repetidos actos de violencia en el hogar o de
vivir en un vecindario caracterizado por la
violencia callejera?, qu factores afectan las
decisiones de los jurados? y qu caractersticas conductuales afectan las deliberaciones
en el Sistema de Justicia?

dad al ofrecer mayor precisin cientfica y entendimiento acerca de las maneras ms efectivas en
que se puede intervenir en el sistema de justicia
en casos que involucren dinmicas psicolgicas.

A este respecto, Crespi concluye diciendo que la


investigacin psicolgica puede ser de tremendo
valor para los sistemas de justicia y para la socie-

De acuerdo con el Colegio Oficial de Psiclogos


(2010), la Psicologa Jurdica cubre distintos mbitos de actuacin que se resumen en la Tabla 1.

En Iberoamrica, especficamente en Espaa, se


hizo una primera aproximacin a las reas de la
Psicologa Jurdica al proponer que sus funciones
correspondan al estudio de los testimonios y su
veracidad, la obtencin de evidencia delictiva,
la comprensin del delito (a travs del descubrimiento de la motivacin psicolgica para cometer
actos delictivos), los informes forenses y la reforma moral de los delincuentes en previsin de posibles delitos ulteriores (Mira & Lpez, 1932).
Soria (1998) tambin propuso una clasificacin de
posibles reas de la Psicologa Jurdica en la que
destac las reas penal, judicial, policial, penitenciaria, del menor, delincuencial, de victimizacin,
civil, de resolucin alternativa de conflictos, militar,
del ejercicio de la abogaca y de la norma jurdica.
Romero (1995) llam la atencin sobre otra rea
menos referenciada que obedece a la influencia
cientfica en las reformas de ley, en aras de ajustarlas mejor a los hallazgos psicolgicos para que
haya correspondencia y unos trminos en comn
entre el Derecho y la Psicologa.

Tabla 1. mbitos de actuacin de la Psicologa Jurdica propuestos por el COP (2010)


a) Los tribunales:

Psicologa Jurdica y el Menor: explicacin, evaluacin y tratamiento de los menores que han cometido delitos.

b) El contexto penitenciario: evaluacin, explicacin


e intervencin en personas que se encuentran privadas de la libertad por la comisin de un delito.

Psicologa Aplicada al Derecho de Familia: evaluacin, asesora e intervencin en procesos de


separacin y divorcio, en particular en lo relacionado con medidas a adoptar respecto a los hijos,
nulidades, matrimonio de menores, acogimientos y
adopciones.

c) El contexto judicial (testimonio, jurado): evaluar


el testimonio y las declaraciones de actores en el
sistema de justicia. Tambin se trabaja en la valoracin de jurados, as como en los procesos de
toma de decisin, influencia social, etc.

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Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Psicologa Aplicada al Derecho Civil: asesoras y


peritajes en temas como la capacidad civil en la
toma de decisiones (contratos, testamentos tutelares, cambio de sexo, esterilizacin de deficientes,
etc.).

d) El contexto policial y de las Fuerzas Armadas:


seleccin y formacin del personal policial y de
Fuerzas Armadas en general.

Psicologa Aplicada al Derecho Laboral y Contencioso Administrativo: asesoras respecto a las


secuelas psicolgicas en accidentes laborales, simulacin y problemas psicofisiolgicos relacionados con los riesgos laborales. Tambin incluye la
mediacin laboral.

e) En el mbito militar: evaluacin y peritajes de


personal militar.

Psicologa Aplicada al Derecho Penal: evaluacin,


diagnstico y tratamiento de personas implicadas
en procesos penales, en temas como la responsabilidad criminal, dao moral, secuelas psquicas,
etc. Tambin se incluyen evaluaciones e investigacin sobre credibilidad del testimonio de vctimas
y testigos, sobre seleccin y caractersticas de los
jurados y jueces, etc.

f) El contexto victimolgico: atencin e intervencin en vctimas, prevencin de los procesos de


victimizacin.

g) La mediacin: la Psicologa contribuye a la solucin pacfica de conflictos.

Fuente: Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa, recuperado en enero de 2010.


En concordancia con lo anterior, el COP propone algunas funciones del Psiclogo Jurdico que se describen
en la Tabla 2.
Tabla 2. Funciones del psiclogo jurdico propuestas por el COP (2010)
Evaluacin y diagnstico en relacin con las condiciones psicolgicas de los actores jurdicos.
a) Asesoramiento. Orientar y asesorar como experto a los rganos judiciales en cuestiones propias de su
disciplina.
b) Intervencin. Diseo y realizacin de programas para la prevencin, tratamiento, rehabilitacin e integracin de los actores jurdicos, tanto en la comunidad, bien en el medio penitenciario, tanto a nivel
individual como colectivo.
c) Formacin y educacin. Entrenar y/o seleccionar a profesionales del sistema legal (jueces y fiscales, policas, abogados, personal de penitenciaras, etc.) en contenidos y tcnicas psicolgicas tiles en su trabajo.
d) Campaas de prevencin social ante la criminalidad y medios de comunicacin. Elaboracin y asesoramiento de campaas de informacin social para la poblacin en general y de riesgo.
e) Investigacin. Estudio e investigacin de la problemtica de la Psicologa Jurdica
f) Victimologa. Investigar y contribuir a mejorar la situacin de la vctima y su interaccin con el sistema
legal.
g) Mediacin. Propiciar soluciones negociadas a los conflictos jurdicos, a travs de una intervencin mediadora que contribuya a paliar y prevenir el dao emocional, social, y presentar una alternativa a la va legal,
donde los implicados tienen un papel predominante.

Fuente: Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa, recuperado en enero 2010.

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En Latinoamrica, las sub-reas que se han contemplado son bsicamente las mismas. Si bien
cualquier clasificacin corre el riesgo de ser incompleta y limitada, dado que difcilmente puede
abarcar todas las posibilidades, y que los subtipos
establecidos obedecen a uno o varios criterios
en particular, aqu se realiza una propuesta de
sub-reas de la Psicologa Jurdica con base en
los contextos en los que tiene lugar y en las funciones o diferentes posibilidades de su quehacer.
Las subreas que se proponen son las siguientes:
a) Criminolgica: estudia el comportamiento
antisocial y delictivo. En este sentido son de
inters los procesos y variables implicadas en
el inicio, mantenimiento y desistimiento de la
conducta delictiva.
b) Correccional, penitenciaria y de prevencin en el mbito de menores y adultos:
esta rea est directamente relacionada con
el mbito criminolgico, sin embargo, se le
puede contemplar como un rea de trabajo
distinta, en la medida en que se encarga de
los esfuerzos especficos de intervencin sobre el comportamiento delictivo. Este apartado incluye todos aquellos esfuerzos de
control social informal y formal, dirigidos a
la reduccin del comportamiento delictivo,
por ejemplo, los programas de prevencin e
intervencin dirigidos tanto a menores como
a adultos, a individuos y a grupos, a instituciones y a comunidades.
c) Victimal, victimolgica o de la vctima: esta
rea se encarga del estudio de las personas
que han sido sujetos pasivos del delito. Interesan aqu la identificacin de factores de
riesgo y protectores asociados con la victimizacin, la prevencin de la victimizacin, as
como la reduccin de las secuelas producto
de la comisin del delito. Adems, esta rea
se preocupa por la victimizacin causada por
el aparato de justicia y por su prevencin.
d) Testimonio: en esta rea, la Psicologa se encarga de identificar las variables relacionadas
con la validez y fiabilidad de los testimonios

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de vctimas y testigos, el proceso de toma de


decisin de operadores y administradores de
justicia, as como de los factores implicados
en las tomas de declaraciones y de interrogatorios judiciales.
e) Forense: aunque generalmente se toma el
concepto de forense como sinnimo de jurdica, tal como se ha sealado antes, este
ltimo es ms amplio y genrico, mientras
el trmino forense est circunscrito en especial en el idioma espaol a las funciones
de evaluacin con valor probatorio. En este
sentido, la Psicologa Forense se refiere a la
valoracin y aporte de pruebas respecto al
comportamiento de un sujeto de inters para
la toma de decisiones en el sistema legal.
As, la Psicologa acta como experta en casos que requieren de su competencia en el
estudio del comportamiento humano.
f) Normativa o de atribucin: es la menos citada de las reas, aunque es de por s la columna vertebral de la Psicologa Jurdica, ya que
contempla el estudio del comportamiento humano en el marco de la normativa jurdica y,
a su vez, del comportamiento en respuesta a
las normas establecidas o por establecerse.
g) Civil: se refiere al estudio del comportamiento en procesos del rea del Derecho Civil.
En relacin con las acciones o funciones de la Psicologa Jurdica se plantean:
Comprender, explicar y desarrollar modelos tericos. Esta funcin se refiere a la conceptualizacin y desarrollo de modelos tericos basados en la evidencia cientfica, que
permiten comprender y explicar el comportamiento humano dentro del contexto jurdico.
Evaluar y realizar diagnsticos. Desarrollo
de instrumentos de evaluacin, de tcnicas y
de procedimientos de peritaje (como auxiliares de justicia y como generadores de conocimiento). Esta rea corresponde a la Psicologa
Forense, propiamente dicha.

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Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Realizar consultoras y asesoras. Con base


en el conocimiento disciplinar de la Psicologa se aporta informacin til en el proceso
de toma de decisiones importantes en el contexto legal. Sin tener carcter probatorio, ya
que esto sera competencia exclusiva de la
Psicologa Forense.
Disear, desarrollar, validar, aplicar, dar seguimiento y evaluar programas de prevencin e intervencin. Dirigidos a las vctimas
para reducir el dao sufrido por el delito, a
los agresores para disminuir su probabilidad
de reincidencia y a la sociedad en general
para prevenir los fenmenos delictivos y victimolgicos.
Realizar perfiles. Se realiza la descripcin y
la prediccin del comportamiento de poblaciones forenses (delincuentes, vctimas, operadores de justicia, etc.).
Investigar. Se refiere a la bsqueda de evidencia y generacin de conocimiento respecto a las relaciones entre Psicologa y ley, as
como de su quehacer.
Disear, evaluar, dar seguimiento, modificar, analizar y promover (papel disuasorio)
polticas pblicas. En este sentido, la Psicologa opera como fundamento de la ley, con
el fin de coadyuvar en el desarrollo de una
administracin y procuracin de justicia equitativa, y en la construccin de sociedades
menos violentas y ms justas.
Desarrollar estrategias, participacin activa y seguimiento de procesos de mediacin. Se busca la mejora y la promocin de
estrategias que contribuyan al desarrollo de
sociedades ms hbiles en la resolucin pacfica de conflictos.
Participar en la seleccin y capacitacin de
personal en el sistema legal. Se contribuye
en estos procesos con el objeto de que quienes laboren en la administracin y procuracin de justicia sean personas idneas y con
capacidades acordes con sus funciones y con

el objetivo ltimo de contar con un sistema


legal justo y equitativo.

Desarrollo de la Psicologa Jurdica


El origen de la Psicologa Jurdica no es independiente de la historia de la Psicologa en general.
Algunos autores sostienen que los primeros intentos de aplicacin de la Psicologa al campo del
Derecho datan de los aos 1800 a 1900, en Alemania, donde se propuso aplicar el conocimiento de la Psicologa experimental al mbito legal.
En estos aos se destacaron los trabajos pioneros
de Stern, Bidet y Mstemberg sobre los procesos
psicolgicos del testimonio (Garrido, 1994). Sin
embargo, autores como Codn y Esbec (1994)
sealan, refiriendo a Bonnet (1983), que existen
antecedentes de esa vinculacin entre ley y comportamiento humano desde mucho antes. Se seala, por ejemplo, un tratado pericial chino del
Siglo XIII a.C, que trataba sobre la veracidad del
testimonio en casos de homicidio, o bien el Cdigo
de Hammurabi; igualmente sealan la Constitutio
Criminalis Carolina, de 1532, como el punto de
partida de la psicopatologa forense, como disciplina al servicio del Derecho (p. 51). Codn y
Esbec (1994) tambin indican referencias histricas como el Digesto, cuando seala Impune puto
admittendum quod per furorem alicuyos accidit
(p. 52); el Fuero Juzgo (ao 634), los trabajos de
psicopatologa realizados para el Tribunal de la
Rota desde 1422 (p. 54), entre otros antecedentes
ms lejanos.
Aunque a finales del siglo XIX los psiclogos prestaban servicios clnicos en escenarios correccionales y de atencin a delincuentes, ste no fue
significativo hasta despus de la Segunda Guerra
Mundial, cuando la Psicologa Clnica se posicion
tanto como prctica, como profesin (Otto & Heilbrun, 2002). Entre los aos 1940 y 1950 se reconoci la Psicologa como una ciencia importante en
el campo jurdico probatorio (en las reas penal y
civil) y los psiclogos empezaron a testificar regularmente en el sistema de justicia (Soria, 1998).
En Estados Unidos el rea de la Psicologa Forense tuvo un antecedente muy importante en el

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Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

ao 1962, con el caso de Jenkins contra Estados


Unidos. En este caso el testimonio sobre la enfermedad mental esquizofrnica de una persona
inculpada, elaborado por tres psiclogos peritos,
fue rechazado en primera instancia por los Tribunales. Junto a ello la Asociacin Psiquitrica
Americana protest y present su oposicin a la
admisin del psiclogo como perito. En el recurso
de casacin se admiti la pericia psicolgica de
la informacin presentada por los tres psiclogos,
que se comprob acertada. Desde ese momento el rechazo del psiclogo como experto en su
campo de especializacin se consider un error.
A este respecto la Corte de Apelacin Federal reglament que:

Los psiclogos con apropiado entrenamiento y


pericia fueran cualificados para ofrecer testimonio experto en materias de trastornos mentales.

La posesin del grado de mdico no era necesaria para el testimonio experto.


Desde ese ao el trabajo de los psiclogos se extendi a correccionales, procesos de individuos inimputables, Psicologa policial, custodia de nios, as
como a diversas reas legales donde la experticia
era requerida en temas psicolgicos. En la actualidad, los psiclogos forenses son las nicas personas
calificadas para contribuir a la experticia psicolgica en el proceso legal en los Estados Unidos.
Los aos setenta se caracterizaron como la edad
de oro de la Psicologa Jurdica, hubo mayor cantidad de publicaciones, conferencias y congresos
internacionales en este campo, especialmente
en temas que tenan que ver con la seleccin y
procesos de decisin de jueces y jurados, el comportamiento policial, etc. Esto es consistente con
el auge de la Psicologa Experimental en general.
En este contexto internacional, aunque la APA
mucho antes de los aos noventa haba reconocido reas de prctica especializadas en la Psicologa como la clnica, la educativa y la organizacional, no fue hasta el 2001 que la Psicologa Forense
se incluy en la misma categora.

A partir de la prctica profesional de un grupo de


psiclogos que trabajaban en el mbito forense,
y de sus esfuerzos por conceptualizar esta rea
como independiente de las ya reconocidas, se solicit a la APA que se diera el carcter de especialidad a la Psicologa Forense. En el ao 2000 esta
peticin fue hecha por dos organizaciones: la divisin de ley y Psicologa de la APA (the Amercian
Psychology Law Society, Division 41) y la American Board of Professional Psychology, a travs de
la junta directiva de la especialidad en el rea
de Psicologa Forense. Al final, se decidi que la
peticin para la especializacin deba definir la
Psicologa Forense de manera restringida o delimitando campos especficos de accin que incluyeran la evaluacin, el tratamiento y la asesora
en el contexto forense. Despus de la evaluacin
de la peticin, el Council of Representatives de
la APA vot en agosto del 2001 para reconocer a
la Psicologa Forense como una especialidad (ver
The Minutes of the Council for Representatives
meeting, SectionIX, Subsection B). Este reconocimiento ha tenido varias implicaciones:
El rea ha crecido rpidamente dado que se ha
expuesto ms y ha contado con mayor nmero
de escenarios acadmicos para mostrarse.
Ha sido ms claro para los psiclogos en qu
consiste esta rea y han podido reconocer
si su ejercicio profesional o investigativo lo
realizan en ella. Esto tambin ha llamado la
atencin sobre la necesidad de formacin
tanto en el cuerpo de conocimiento asociado al mbito forense como en estndares de
prctica propios de los contextos forenses.
Se inici un proceso de acreditacin de programas formales para la formacin y entrenamiento en la especialidad de Psicologa Forense, especialmente en el nivel de posgrados
(en Estados Unidos se ha propuesto que esto
se lleve a cabo primero en el nivel de posdoctorado, luego doctorado, posteriormente
maestras y finalmente en pregrado) (Otto &
Heilbrun, 2002).
La divisin 41 de la APA sobre Psicologa Forense
o Sociedad Americana de Psicologa y ley (Ameri-

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Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

can Psychology Law Society) es una organizacin


interdisciplinar dedicada a la educacin, prctica
y servicio pblico en Psicologa y ley. Esta Sociedad promueve las contribuciones de la Psicologa
al entendimiento de la ley y de las instituciones
legales, as como la educacin de los psiclogos
en temas legales y del personal del rea legal
en temas psicolgicos, y la aplicacin de la Psicologa en el sistema legal. La divisin realiza
una reunin anual en la que se realizan sesiones
plenarias y se presentan documentos de trabajo.
La APA difunde entre sus miembros, tres veces
por ao, la Law and Human Behavior. La mayora
de las publicaciones son acerca de investigacin
con jurados, el testimonio y temas de sentencias
y encarcelamiento. En los ltimos aos, se ha
incrementado la investigacin sobre evaluacin
forense, competencias y evaluacin de riesgo.
An son escasas las publicaciones sobre algunos
temas de inters para la APA como la Psicologa
Organizacional-Industrial y ley, discriminacin en
la contratacin laboral y el acoso sexual.
Existen otras dos divisiones de la APA relacionadas con las reas y el quehacer de la Psicologa
Jurdica, la 18 y la 48.
La divisin 18 se refiere al trabajo de la Psicologa
en el servicio pblico, especialmente en las reas
de justicia criminal, polica y seguridad pblica.
En el rea de justicia criminal los miembros de
esta divisin trabajan principalmente con personas encarceladas y con administradores de las
instituciones correccionales federales o estatales
y en los centros de detencin. Los profesionales
se apoyan a travs del intercambio de formacin
con respecto a la administracin, la evaluacin,
el tratamiento, el entrenamiento y la tica que
estn involucrados en los desafos propios de esta
lnea de trabajo.
En el rea de polica y seguridad pblica los miembros trabajan con organismos legales, departamentos de bomberos, agencias de regulacin nuclear, servicios mdicos de emergencias y otras
entidades de seguridad pblica. Los profesionales
tienen que ver con la seleccin de empleados,
programas de salud mental, anlisis investigativo
criminal (perfiles) y negociaciones de rehenes.

Participan en el desarrollo de entrenamiento,


investigacin y aplicacin de programas de salud
mental efectivos.
La divisin 48 de la APA denominada Sociedad
para el estudio de la paz, el conflicto y la violencia, trabaja para promover la paz en y entre
naciones, comunidades y familias. Esta divisin
incluye la investigacin multidisciplinaria y psicolgica, la educacin para la paz en la resolucin no violenta de conflictos, la reconciliacin y
sus causas, la prevencin y las consecuencias del
conflicto violento cuyos resultados son publicados
en la revista Peace and Conflict The Journal of
Peace Psychology.
Respecto a las organizaciones profesionales de
psiclogos que trabajan en el mbito legal pueden
destacarse algunas que restringen la membreca
a los psiclogos y se enfocan en las aplicaciones
de la Psicologa Clnica a la ley, por ejemplo, la
American Academy of Forensic Psychology y The
American Association of Correccional Psychology
(Otto y Heilbrun, 2002). Otras organizaciones son
interdisciplinarias como la American Psychology
Law Society, que es la divisin 41 de la American
Psychological Association (APA), con ms de 3.000
miembros y la ms grande, antigua e influyente
en el contexto internacional en el rea de Psicologa y ley.
Hay otras organizaciones interdisciplinarias que
involucran relaciones entre ciencias sociales, mdicas, forenses, biolgicas, psicolgicas y del sistema legal como la American Academy of Forensic
Sciences, el American Board of Forensic Psychology o el American College of Forensic Psychology.
Estas asociaciones apoyan reuniones profesionales y cientficas, y sus miembros colaboran con
organizaciones legales, reconocen los logros en
estos campos y publican artculos y series de libros cientficos. As, se encuentran tambin, por
ejemplo, la European Association of Psychology
and Law, la International Association of Forensic Mental Health Services, la Associazione
Italiana di Psicologia Giuridica, la International
Academy of Law and Mental Health o la World
Society of Victimology, entre otras.

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

245

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

En cuanto a las publicaciones en revistas y textos


especializados, existe una evolucin importante
en la Psicologa Legal, acreditada por la proliferacin de libros y revistas dedicada a la Psicologa y
la ley. En la Tabla 3 se describen algunas revistas
que en la actualidad son reconocidas internacionalmente en el rea.
En relacin con los procesos de certificacin de
la competencia y habilidades para ser psiclogo
forense, se han venido desarrollando una serie
de criterios y requisitos para desempearse en
este mbito. En Estados Unidos, por ejemplo, se
han desarrollado dos tipos de estndares para la
prctica forense: la gua de prctica general (Specialty guidelines for forensic psychologists SGFP)
y los estndares de prctica especfica de la APA
(APA practice guidelines) (Otto & Heilbrun, 2002).
La gua de especialidad para los psiclogos forenses fue publicada en 1991 por el Comit sobre guas
ticas para psiclogos forenses de la American Academy of Forensic Psychology y la American Psychology-Law Society. El propsito de sta es mejorar
la calidad de los servicios psicolgicos forenses a
partir de una gua de cmo prestar estos servicios
a las cortes, los miembros de la administracin de
justicia, litigantes y personas relacionadas con instituciones forenses o correccionales.
Los puntos tratados en la SGFP tienen que ver
con la identificacin de la prctica forense com-

petente, su prctica responsable, el establecimiento de relaciones con las partes involucradas


en la evaluacin, el tratamiento o la consulta y la
identificacin de temas relacionados con la privacidad, la confidencialidad y el privilegio de los
servicios y las comunicaciones. La gua de prctica especfica de la APA fue antecedida por la
Gua para evaluaciones de custodia de menores
en procedimientos de divorcio (Guideliness for
Child Custody Evaluations in Divorce Proceedings).
A diferencia de otras guas, sta se enfoca menos
en la tarea de evaluacin de la custodia y ms en
el formato y el proceso de la evaluacin. Esta gua
contiene las metas de la evaluacin, el papel y la
orientacin del examinador, la confidencialidad,
el registro, el consentimiento informado, la interpretacin de los datos y los costos financieros.
En 1998, el Council of Representative de la APA
adopt las Guidelines for Psychological Evaluations in Child Protection Maters Directrices para
evaluaciones psicolgicas en materia de proteccin
infantil (APA Committee on Professional Practice
and Standards, APACOP). Las guas estn primordialmente interesadas en la forma y la estructura
de la evaluacin, y no en la evaluacin en s misma. Bsicamente se describen de manera detallada: (a) el propsito de la evaluacin; (b) la definicin del papel profesional; (c) la competencia del
evaluador; (d) el consentimiento informado; (e) la
confidencialidad; y (f) los registros, acuerdos financieros y la estructura de la evaluacin.

Tabla 3. Ejemplo de revistas en el rea de la Psicologa Jurdica (Legal) y Forense publicadas en ingls.
Fecha inicio
publicacin

Pas
publicacin

Nombre de la revista

Editor

American Journal of Forensic Psychology

American College of Forensic Psychology

1985

EUA

Trimestral

Behavioral Sciences and


the Law

WILEY (Editorial)

1983

EUA

Bimestral

Criminal Behaviour and


Mental Health, CBMH
Youth Violence and Juvenile Justice

Association of Psychiatry,
Psychology and Law

1994

Reino Unido

Bimestral

Criminal Justice and Behavior

International Association
for Correctional and Forensic Psychology

1974

Reino Unido

Mensual

246

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

Periodicidad

Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

International Journal of
Forensic Mental Health

International Association
of Forensic Mental Health
Services

2002

Canad

Semestral

Law and Human Behavior

American Psychology-Law
Society /Division 41 de la
American
Psychological
Asociation (APA)

1977

EUA

Bimestral

Legal and Criminological


Psychology

British Psychological Society

1999

Reino Unido

Mensual

Psychiatry, Psychology and


Law

Australian and New Zealand Association of Psychiatry, Psychology and


Law (ANZAPPL)

1993

Australia

Trimestral

The Journal of Forensic Psychiatry & Psychology

Official Journal of European Association of Psychology and Law

2002

Europa

Bimestral

Fuente: elaboracin propia a partir de bsqueda en la World Wide Web.


En este mismo pas norteamericano se han adoptado programas de certificacin para psiclogos y
otros profesionales de la salud mental que actan
en el mbito forense. Algunos de los requisitos
para la acreditacin son las competencias disciplinarias, y el conocimiento y manejo de tcnicas
de evaluacin en el rea especfica en la que se
realiza la prctica forense. Si bien los programas
de entrenamiento formal para el ejercicio de la

Psicologa Forense no tienen una larga historia,


cada vez son ms, aunque pocos enfatizan la investigacin (Otto & Heilbrun, 2002). De hecho,
como se mencion antes, estos mismos autores
llaman la atencin sobre la necesidad de brindar
ms oportunidades de entrenamiento y formacin
en Psicologa Forense en el mbito predoctoral y
con acceso a becas. Para consultar algunos programas anglosajones se puede revisar la Tabla 4.

Tabla 4. Algunos programas de posgrado en pases anglosajones en el rea de la Psicologa Jurdica (Legal)
y Forense
Ttulo del Programa

Institucin que lo ofrece

Algunas caractersticas

University of Melbourne,
The School of Behavioural
Science

Entrenamiento en habilidades profesionales de la


Psicologa Clnica y Forense (en especial relacionado
con conducta de delincuentes).

Mster y doctorado en
el rea de la Psicologa
Forense

Edith Cowan University Faculty of Health and Human


Sciences

Formacin para la evaluacin en las reas criminolgica, familiar y civil; en la atencin a vctimas (por
ejemplo, de delitos sexuales y de accidentes industriales); en el diseo y aplicacin de programas en
escenarios correccionales y en asesora en temas de
Psicologa legal para abogados.

Mster en Psicologa
Forense

Monash University, Clayton


Campus

Formacin en investigacin y en prctica profesional


en temas relacionados con delincuentes, sistema de
justicia, jurados y jueces, poltica pblica y legal.

Australia
Doctorado en Psicologa
Forense

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

247

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

Ttulo del Programa

Mster de Psicologa
Forense

Institucin que lo ofrece


University of Western
Sydney
Westminster Business
School

Algunas caractersticas

Mster para la acreditacin y reconocimiento profesional en la Psicologa Forense.

Canad
Doctorado en Psicologa
Clnica o en Psicologa
Experimental

Dalhousie University

Con Especializacin en Psicologa Forense.

Simon Fraser University

Este programa est dividido en dos reas:


Psicologa y Ley y Psicologa Forense Clnica: La primera desarrolla investigacin y habilidades experimentales en reas psicolegales.
La segunda, desarrolla habilidades de prctica clnica o investigacin en el rea forense.

Universidad de British
Columbia

Este programa se interesa en la comprensin del


comportamiento antisocial y criminal. El programa
est interesado en el fomento tanto de la investigacin como de la prctica en reas forenses.

Doctorado en Psicologa
Clnica

Universidad de Alabama

Es un programa de Psicologa Clnica con la inclusin


de un curso en Psicologa y ley. Es especialmente
para psiclogos interesados en el estudio de la Psicologa clnica en escenarios forenses (la corte, correccionales y seguridad pblica).

Doctorado en Psicologa,
Poltica Pblica y Ley.

Universidad De Arizona

Tiene un rea que enfatiza el estudio de polticas


pblicas relacionadas con la justicia criminal.

Doctorado en Psicologa
y Ley
Doctorado en Psicologa
Forense Clnica.

Doctorado en Psicologa
Forense
Estados Unidos

Departamento
de Psicologa

El programa enfatiza las aplicaciones de la Psicologa social, cognoscitiva e industrial/organizacional a


los temas legales. Est diseado para preparar a los
estudiantes para la consulta psicolgica, la investigacin y la docencia universitaria.

Doctorado en Psicologa
Social con entrenamiento
especial en Psicologa
y Ley.

Universidad de Kansas

nfasis en investigacin y consulta en el sistema legal.

Doctorado en Psicologa
Forense

Universidad de Queen
Departamento de
Psicologa

Los estudiantes se forman para realizar investigacin


y servicios clnicos en escenarios correccionales.

Doctorado Interdisciplinario
en Psicologa Social con
Especialidad en Entrenamiento en Psicologa Legal

Universidad de
Nevada-Reno

Enfatiza la investigacin terica y aplicada y la asesora psicolegal.

Doctorado en Psicologa
Legal

248

Universidad Internacional
de Florida

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Ttulo del Programa


Doctorado en Psicologa
Social con nfasis en
Psicologa Legal

Institucin que lo ofrece

Algunas caractersticas

Universidad de San Louis

Forma a los estudiantes en investigacin y consulta


dentro del sistema legal.

Universidad de Texas

Sus principales intereses se centran en: toma de decisin de jurados, identificacin y memoria de testigos, Psicologa Forense y toma de decisin aplicada
a casos de abuso de menores.
El programa ofrece oportunidades para investigar
sobre aspectos culturales de la relacin entre conducta y ley.

Universidad de Virginia

El programa brinda la posibilidad de elegir el rea


de desarrollo de investigacin en Psicologa y ley, la
facultad tiene especial inters en el contexto de la
ley y los menores.

Glasgow Caledonian
University, School of Life
Sciencies, Dept. of
Psychology

Tambin se ofrece Diplomado en Psicologa Forense.


Certificacin de Psicologa Forense.

Maestra en Psicologa
Forense

John Jay College of


Criminal Justice, City
University of New Cork

Enfatiza la aplicacin de la teora psicolgica, los


conceptos y habilidades para entender y trabajar a
nivel profesional en el sistema de justicia criminal.
Se ofrecen cursos en temas como: instituciones y
tratamientos correccionales, Psicologa y ley, poltica pblica, trabajo policial.

Maestra en Psicologa
Forense y Legal.

Leicester University
Centre For Applied
Psychology

La oferta del posgrado incluye diploma en Psicologa


Forense y Legal.

Doctorado en Psicologa
Aplicada con nfasis
en Psicologa y Ley

Doctorado en Psicologa
Comunitaria y Clnica
Reino Unido
Maestra en Psicologa Forense, Legal y
Criminolgica.

Maestra en Psicologa
Forense

Ciencia Conductual Forense


Maestra en Psicologa
Criminolgica
Doctorado En Psicologa
Forense
Maestra y Doctorado en
Psicologa Investigativa

Maestra y Doctorado en
Psicologa Forense

London Metropolitan
University
Departamento
de Psicologa
University of Birmingham
School
of Psychology
Professionally Accredited

Formacin terica, prctica y de investigacin.

Enfatiza el desarrollo de habilidades para analizar y


evaluar la conducta delictiva de las personas, planear su tratamiento y supervisar estrategias para
vctimas y agresores.

University of Liverpool

Investigacin psicolgica para la investigacin criminal.

University of Surrey
School of Human Sciences

Examina las teoras de la Psicologa, sus mtodos y


procesos enfocados al contexto del sistema de justicia penal y civil. Asimismo, analiza el tratamiento
de los agresores, en especial el de aquellos con algn trastorno psicolgico.

Fuente: Elaboracin propia a partir de bsqueda en la World Wide Web. Traduccin propia.

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

249

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

En Hispanoamrica los orgenes de la Psicologa


Jurdica se localizan en Espaa, documentados en
obras como el Manual de Psicologa Jurdica de
Emilio Mira & Lpez en 1932 (Romero, 1990).
A partir de 1976 (ao en que se realizaron las Jornadas de Psicologa Jurdica en el Ilustre Colegio

de Abogados de Barcelona), y en especial desde


fines de los ochenta, Espaa se ha caracterizado
por un desarrollo importante y cada vez mayor
de la Psicologa Jurdica. Por ejemplo, se cuenta
con una creciente oferta de posgrados en Psicologa Jurdica y Forense (algunos ejemplos de estos
programas se pueden ver en la Tabla 5).

Tabla 5. Ejemplos de Programas de Postgrado en Psicologa Jurdica ofertados en Espaa


Ttulo del Programa

Institucin que lo ofrece

nfasis

Mster en Criminologa
y Ciencias Forenses

Universidad Autnoma de
Madrid: Centro de Psicologa
Aplicada

Tiene dos especialidades:


(1) Psicologa Forense.
(2) Psicologa criminalista.

Mster Psicologa
Clnica, Legal y Forense

Universidad Complutense de
Madrid

Psicopatologa Forense, se realizan prcticas con tutora en todas las reas de la administracin y procuracin de justicia relacionadas con la Psicologa.
Incluye formacin en mediacin.

Mster en Habilidades
Clnicas y Jurdicas en
Salud Mental

Universidad Camilo Jos Cela

Psicologa Forense: evaluacin de trastornos e incapacidades.


Formacin en los mbitos clnico y jurdico.

Mster en Psicologa
Clnica y Jurdica

Centro de Psicologa
Especializada

Psicologa Forense: evaluacin en diferentes contextos.

Mster en Psicologa
Forense y Criminal

Institute For Lifelong Learning.


Barcelona

El programa de este curso tiene un carcter profesional global que incluye formacin terica y prctica
de la Psicologa jurdica.

Mster en Psicologa
Jurdica

Colegio Oficial de Psiclogos


Andaluces

Aplicar la estructura metodolgica de la Psicologa


a los mbitos jurdicos y as intervenir en cualquier
mbito de la Psicologa Jurdica.

Mster en Psicologa
Jurdica

Colegio Oficial de Psiclogos


de la Comunidad Valenciana

Realizar informes periciales en las distintas reas del


derecho.

Mster en Psicologa
Jurdica y Mediacin

UMH Centro de Formacin de


Postgrado y Formacin Continua Alicante

Realizar informes en las distintas reas del Derecho.


Los participantes hacen prcticas profesionales en
diferentes instituciones, en el servicio de intervencin en Psicologa Forense.

Mster Experto
Internacional en
Psicologa Forense

Asociacin Espaola de Psicologa Conductual y el Instituto


Europeo de Psicologa Aplicada

Diseado para capacitar al alumno en los distintos


mbitos de la evaluacin psicolgica forense.

Fuente: elaboracin propia a partir de bsqueda en la World Wide Web.


Tambin han surgido revistas especializadas en
castellano. Por ejemplo, del ao 1996 al 1999
se public la Revista Espaola de Psiquiatra Forense: Psicologa Forense y Criminologa. sta

250

constituy una publicacin multidisciplinar sobre


ciencias antropolgicas asesoras del derecho, especialmente la psiquiatra, la psicologa y la criminologa.

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Desde el ao 1991 y hasta la fecha se publica


la revista Anuario de Psicologa Jurdica, editada por el COP. Desde el ao 2000 la Universidad
Complutense de Madrid y la Sociedad Espaola
de Psicopatologa Clnica, Legal y Forense editan
anualmente la Revista de Psicopatologa Clnica y
Forense. Muchos de sus contenidos corresponden
a la produccin cientfica del mster y del doctorado en Psicologa Clnica, Legal y Forense de esta
misma universidad.
En Latinoamrica, los inicios de la Psicologa Jurdica son ms recientes, aunque es de destacar
que desde hace un par de dcadas, y en especial
en los ltimos diez aos, se ha observado una creciente participacin de los psiclogos en el mbito de la justicia en estas latitudes.
En el Primer Congreso Iberoamericano de Psicologa celebrado en Madrid en el ao 1992, fue
evidente la proliferacin de trabajos en reas re-

lacionadas con el mbito jurdico y forense de la


psicologa. Un ao despus, en el Congreso Interamericano de Psicologa realizado en Santiago de
Chile, nuevamente fue evidente la participacin
de psiclogos que trabajaban en estas reas. Una
semana despus del encuentro chileno, varios de
los asistentes al Congreso fueron a Buenos Aries
(Argentina) a participar en un Curso Internacional de Psicologa Forense. Al trmino del curso
se fund la Asociacin Iberoamericana de Psicologa Jurdica (A.I.P.J) y se acord la realizacin
de congresos bianuales, efectundose el primero
en Santiago de Chile en 1995. El segundo en la
Habana (Cuba) en 1997. Dos aos ms tarde en Sao
Paulo. Posteriormente en Madrid (2001), Santiago
de Chile (2003), Bogot, Colombia (2006), Tenerife (2008) y el prximo programado para el 2010
en Guadalajara, Mxico. En la Tabla 6 se resean
algunos de los congresos celebrados en Iberoamrica en aos recientes.

Tabla 6. Congresos, simposios y seminarios realizados en Amrica Latina en la ltima dcada


Nombre del Congreso

Lugar de realizacin

Ao

1eras. Jornadas Nacionales de Psicologa Forense,


APFRA

Cuerpo Mdico Forense de la Justicia Nacional,


Argentina

1989

1er. Congreso Iberoamericano de Psicologa Jurdica

Santiago de Chile, Chile

1995

1er. Simposio Internacional de Conducta Criminal

Bogot, Colombia

1999

Congreso Iberoamericano de Psicologa Jurdica

Sao Paulo, Brasil

1999

1eras. Jornadas de Psicologa Jurdica

Universidad Central de Venezuela

2001

1er. Semana estatal de Psicologa y derechos humanos

Comisin de Derechos Humanos de Oaxaca,


Mxico

2001

5 Congreso Iberoamericano de Psicologa Jurdica

Santiago de Chile, Chile

2003

3er. Encuentro de Psicologa Jurdica

Universidad Santo Toms, Bogot, Colombia

2003

Tertulia Acadmica sobre Psicologa Forense

Instituto Jalisciense de Ciencias Forenses. Guadalajara, Mxico

2003

1er. Congreso Nacional de Psicologa Forense. XV


Jornadas Nacionales de Psicologa Forense

Buenos Aires, Argentina.


APFRA

2004

Sexto Congreso Mexicano de Psicologa Criminolgica

Mxico

2004

3er. Congreso Nacional de Psicologa Forense. 27


Jornadas Nacionales de Psicologa Forense 16 Jornadas APFRA

Buenos Aires, Argentina. La Psicologa Jurdica


en Amrica

2006

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

251

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

Nombre del Congreso

Lugar de realizacin

Ao

Sociedad Mexicana de Psicologa Criminolgica

Acapulco, Guerrero, Mxico

2006

3er. Simposio Nacional de Psicologa Forense

Bogot, Colombia

2006

4 Congreso Internacional de Psicologa, Crimen y


Castigo

Cholula, Puebla, Mxico

2006

2 Congreso Internacional de Psicologa Jurdica

Escuela de Investigaciones Policiales, Chile.

2006

2 Congreso Nacional de Psicologa Jurdica y 1er.


Congreso Regional de Psicologa Jurdica

Sociedad Paraguaya de Psicologa Jurdica.


Paraguay

2008

2 Congreso Latinoamericano de Ciencias Jurdicas,


Forenses y de la Salud Mental

Mazatln, Sinaloa, Mxico

2008

8 Congreso Mexicano de Psicologa Criminolgica

Facultad de Derecho y Criminologa, Universidad


Autnoma de Nuevo Len, Mxico

2008

7 Congreso Internacional de Psicologa Jurdica y


Criminolgica

Centro de Convenciones. Puebla, Puebla, Mxico

1er. Congreso Internacional del Instituto Mexicano


de Psicologa Jurdica

San Andrs Cholula, Puebla, Mxico

2008

3er. Congreso Nacional de Psicologa Jurdica y Forense

Escuela de Derecho, Universidad de Valparaso,


Chile

2008

Aplicacin de la Psicologa Jurdica forense en la


prctica legal, en el anlisis psicolgico de la vctima y victimario

Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, sede


Ambato

2009

6 Congreso Nacional de Psicologa Forense. XX Jornadas Nacionales de Psicologa Forense. Psicologa Jurdica y Derechos Humanos, Enfoque Interdisciplinario

Auditorio de la Asociacin de Magistrados y Funcionarios de la Justicia Nacional. Convoca la Asociacin de Psiclogos Forenses de la Repblica
Argentina (APFRA)

2009

2 Seminario Internacional de Psicologa Jurdica y


Forense

Centro Universitario de Ciencias de la Salud, Universidad de Guadalajara

2009

1er. Congreso Internacional de Criminologa y Psiquiatra Forense

Buenos Aires, Argentina

2009

1er. Congreso Internacional de Psicologa y Psicoterapia, Armona para una Sociedad Cambiante

Chihuahua, Chihuahua, Mxico


(Uno de los temas centrales fue la Psicologa Jurdica y la justicia restaurativa)

2009

Jornadas Patagnicas de Psicologa Forense y perfilacin criminal

San Carlos de Bariloche, Argentina

2009

5 Congreso de Psicologa Jurdica y Forense del Caribe

Barranquilla, Colombia

2009

5 Jornada y 3er. Taller de Psicologa Jurdica

Universidad Central de Venezuela

2009

9 Congreso Internacional, Comportamiento Criminal y Derecho

Oaxtepec, Morelos, Mxico

1er. Simposio Internacional de Psicologa Jurdica y


Psicopatologa Forense

Facultad de Derecho, Universidad Autnoma de


Oaxaca, Mxico.

252

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

2008

2009
2009

Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Nombre del Congreso

Lugar de realizacin

Ao

1er. Seminario Internacional de Psicologa Jurdica y


Justicia Restaurativa

Durango, Durango, Mxico

2010

8 Congreso Iberoamericano de Psicologa Jurdica

Guadalajara, Mxico

2010

Fuente: Garca-Lpez (en prensa).


Aunque lo anterior ha contribuido al crecimiento y reconocimiento del rea, su historia en Latinoamrica est marcada con la ausencia de
posgrados, escasas investigaciones y pocas publicaciones. Sin embargo, la comunicacin entre
profesionales de diversos pases ha generado un
desarrollo interesante e importante de la Psicologa Jurdica y Forense. El nmero de publicaciones y eventos acadmicos ha crecido en los
ltimos aos.
La historia de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica ha estado directamente relacionada con
la oferta de seminarios o asignaturas especficas
dentro de programas de pregrado de Psicologa,
que aunque en principio no fueron formales, se
ofrecan como optativas. Esta situacin ha tenido
una importante evolucin. Hoy, en pases como
Colombia, la Psicologa Jurdica se ha reconocido
oficialmente como un rea aplicada independiente. En este pas, hasta el ao 2000 slo el 2% de
los programas de Psicologa inclua la Psicologa
Jurdica como un rea de prctica profesional
(Puche y Castillo, 2001) y en la actualidad es obligatoria en todas las Facultades de Psicologa.
Adems, esta rea de la Psicologa ha estado vinculada con la prctica profesional ms que con la
investigacin (para una revisin de la historia de
la Psicologa Jurdica y Forense en Latinoamrica
ver Jimnez, 2006).
Despus del ao 2000 el rea de la Psicologa Jurdica se ha abordado desde posgrados, a travs de
diplomados y especialidades. En aos ms recientes
se han empezado a ofrecer programas de maestra,
por ejemplo en Colombia, Mxico y Chile.
Adicionalmente, la incursin de los psiclogos en
diferentes reas aplicadas al ejercicio del Dere-

cho y a las propuestas de polticas legales, as


como el inters afortunado y cada vez mayor
de los poderes pblicos por contar con psiclogos formados en las reas jurdica y forense, han
contribuido a su expansin y desarrollo. Un buen
ejemplo de esto son las reformas en los Cdigos
de Procedimiento Penal de pases como Chile,
Colombia y Mxico (con la propuesta de juicios
orales). Esta coyuntura abre un abanico interesante de posibilidades para la participacin de los
psiclogos como testigos expertos y peritos. Por
un lado, estas modificaciones legales hacen explcitas las caractersticas y formacin necesarias
para ser perito dentro del proceso penal y, por
otro, describen situaciones y condiciones en las
que el conocimiento acerca del comportamiento
humano es imprescindible.
En el caso de Colombia, la Ley 906 (2004) explicita los criterios bsicos para desempearse como
perito o testigo experto. El nfasis de estos criterios est en la necesidad de una formacin tcnico-cientfica que acredite su idoneidad durante el
proceso en el que participa (Artculos: 278, 406,
408, 410, 413, 417, 420, 422). Adems, esta Ley
describe algunos conceptos, situaciones y procedimientos que competen al saber de la Psicologa
(Art. 252, 253, 267, 271,304, 306, 308, 311).
Otro fundamento legal para la existencia de psiclogos formados tanto en el nivel profesional
como investigativo, es el marco de las leyes penitenciarias y carcelarias que incluyen formalmente
la necesidad de profesionales del comportamiento en estos establecimientos y que propone variables y acciones especficas y propias del quehacer
de la Psicologa Jurdica, por ejemplo, el estudio
cientfico de la personalidad de los internos, los
factores a tener en cuenta para valoraciones previas a otorgar permisos de salida o libertad con-

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

253

Luz Anyela Morales Quintero, Eric Garca Lpez

dicional, etc. Un ejemplo de ello es la Ley 65 de


1993 de Colombia.
El Derecho Civil no es la excepcin, los juzgados
de familia han incorporado psiclogos practicantes y la ley tambin permite la incursin de esta
profesin en su mbito de accin, aunque la legislacin mexicana no es tan especfica en cuanto a
la actuacin del perito psiclogo, pues se seala
de forma general para todos los peritos, en el captulo V del Cdigo de Procedimientos Civiles lo
que implica la prueba pericial, que est definida
en los artculos 143 a 160 del citado ordenamiento
jurdico. Ocurre de forma similar en el artculo
137, captulo segundo, del ttulo tercero, denominado de la prueba, del Cdigo de Procedimientos Familiares para el estado de Hidalgo,
Mxico, as como en los artculos 172, 173, 174,
entre otros, del ordenamiento jurdico en comento. En cualquier caso, es prctica comn que los
psiclogos, presentando slo su cdula profesional, emitan informes periciales en mbitos civiles, familiares y penales principalmente.
El contexto descrito ha propiciado una cadena de
oferta y demanda de psiclogos en el rea de la
Psicologa Jurdica y Forense que plantea la pregunta de la acreditacin de la idoneidad para que el
experto del comportamiento participe como testigo
y como perito dentro de los procesos legales. Como
se explic en el apartado internacional, la historia
muestra escasez de programas reconocidos para
formar y acreditar a los profesionales en esta rea.
En general, en los pases latinoamericanos se ha
considerado que el psiclogo de por s est acreditado por el aval de un ttulo universitario de una
universidad reconocida para impartir la carrera
de Psicologa. Una propuesta de los autores de
este artculo es que la experticia de los psiclogos
en este mbito debe estar respaldada por su desempeo profesional, sus publicaciones y dems
actividades acadmicas y profesionales, adems
del aval que consideramos debe ser dado por el
Consejo de acreditacin profesional del Colegio
Nacional de Psiclogos de cada pas.
En el mbito investigativo y de publicaciones (reconociendo que todava carecemos de por lo me-

254

nos una revista especializada en el tema) el rea


de Psicologa Jurdica ha tenido grandes deficiencias en Latinoamrica. Sin embargo, debe reconocerse que los ltimos aos han mostrado un
avance importante. Las investigaciones realizadas
en el rea de la Psicologa Jurdica se interesan
en temas de Psicologa Criminolgica, Penitenciarismo, Victimologa, Conciliacin y Testimonio.
Por ltimo, tanto el ejercicio profesional como el de
investigador en el rea de la Psicologa Jurdica y
Forense, al igual que las dems reas de la Psicologa, se gua por principios ticos que velan por la reduccin del sufrimiento humano y por el desarrollo
de sociedades ms justas y menos violentas. El rea
de la Psicologa Jurdica y Forense es relativamente joven, por eso es importante llamar la atencin
sobre el hecho de que muchos de los dilemas ticos
que se pueden presentar en ella an no son claros
para los profesionales. Si bien se ha avanzado en el
desarrollo de cdigos y guas deontolgicas (vgr. El
Cdigo tico del Psiclogo, elaborado por la Sociedad Mexicana de Psicologa (SMP); la Comisin Nacional de tica en Psicologa, CONAEP, de la misma
SMP; el Cdigo de tica profesional del psiclogo,
de la Coordinadora de Psiclogos del Uruguay; el
Cdigo de tica del psiclogo en Colombia, Ley 1090
de 2006; el Cdigo de tica de la Asociacin de Psiclogos de Buenos Aires; el Cdigo deontolgico del
psiclogo de Espaa, entre otros), an desconocemos situaciones y soluciones apropiadas especficas
del ramo que nos ocupa.
Ser tarea del desarrollo del rea jurdica, documentar las situaciones que impliquen tomas de
decisin y acciones de los profesionales y cientficos en esta rea, discutirlas y generar normas
claras y ajustadas a nuestro objeto de estudio,
nuestros contextos y nuestros pases; tarea en la
que los Colegios y Asociaciones de Psiclogos tendrn un papel fundamental, de manera especfica
los gremios especializados en Psicologa Jurdica y
Forense, como la Asociacin de Psiclogos Forenses de la Repblica Argentina, la Asociacin Venezolana de Psicologa Judicial y las asociaciones
subcontinentales de la disciplina. Cabe destacar
en este punto, la urgencia de reas especficas,
ms operativas y con mayor presencia dentro de
los colegios nacionales de psiclogos en cada pas.

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Psicologa jurdica: quehacer y desarrollo

Avances y desafos
En el mbito internacional el rea de Psicologa
Jurdica ha tenido un desarrollo importante. Esto
es evidente por el creciente nmero de programas acadmicos que ofertan profundizacin en
esta rea de la Psicologa, publicaciones, revistas
y textos especializados, asociaciones profesionales, espacios pblicos y privados (contextos) en
los que se requiere experticia en el mbito jurdico, etc. Estos elementos han sido fundamentales
para diseminar los hallazgos de la investigacin y
de la prctica, y para proponer sistemas de acreditacin y certificacin de competencias y habilidades profesionales en el rea de la Psicologa
Jurdica.
Sin embargo, es urgente que en Amrica Latina
se cuente con un proceso de certificacin y acreditacin de calidad en el campo de la Psicologa
Jurdica y especialmente en el de la psicopatologa forense, ello redundar en un mejor afrontamiento de retos por venir, por ejemplo, una entidad federativa de Mxico reform recientemente
(febrero, 2010) sus ordenamientos jurdicos para
sealar como imprescriptible el delito de abuso
sexual infantil, que significa un avance y simultneamente un desafo de consideracin para
la psicopatologa forense, pues habr que contar con instrumentos diagnsticos que permitan
sustentar ante los tribunales la acreditacin de
estos hechos. Ante este panorama cabe preguntarse: est preparada la psicopatologa forense
en Amrica Latina para afrontar el desafo del
procedimiento acusatorio adversarial, la justicia
restaurativa, la mediacin intrajudicial y la imprescriptibilidad del abuso sexual infantil? Debe
estarlo, porque es ineludible su contribucin a un
objetivo comn: la justicia.

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