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HISTORIA DE LAS IDEAS

POLTICAS I
Marius Blanco Almendro

Grado en Ciencia Poltica y de la Administracin

De la Antigedad al Renacimiento

1
NDICE
Tema 1. Grecia, la polis, el nacimiento del ciudadano: de los poetas a los
sofistas
Tema 2. El pensamiento poltico de Platn
Tema 3. Aristteles
Tema 4. El fin de la polis y el surgimiento de nuevas escuelas filosficas
Tema 5. Roma, su historia, sus hombres
Tema 6. El derecho romano
Tema 7. La difusin del cristianismo
Tema 8. San Agustn
Tema 9. Los reinos brbaros
Tema 10. La sociedad feudal
Tema 11. Las transformaciones del siglo XII
Tema 12. Los tericos de la monarqua
Tema 13. Iglesia e imperio
Tema 14. El renacimiento
Tema 15. Vitoria y Grocio: el nacimiento del derecho internacional

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TEMA 1

GRECIA, LA POLIS, EL NACIMIENTO DEL


CIUDADANO: DE LOS POETAS A LOS
SOFISTAS

1. Homero
La vida de Homero se da en un tiempo separado a los hechos de la Iliada. La
sociedad descrita por Homero concuerda en parte con el tipo de sociedad
que haba en el momento histrico de los hechos. Homero lo mezcla con
caractersticas de su tiempo. Las obras de Homero no son relatos
fidedignos, si no que nos informan de valores e ideales.
El tipo de gobierno que nos muestran la Iliada y la Odisea es la monarqua.
El rey concentra en su persona todo el poder, juzga y decide de los asuntos
pblicos. Existe un rgano de deliberacin, el gora, que se rene cuando el
rey necesita consejo, pero es consultivo. Homero llama a los reyes Basileis.
El mando supremo de la confederacin de reyes lo tiene Agamenn, el
anax. Tiene funciones sacerdotales. De los augurios se encargaban
adivinos profesionales.
Homero entiende la virtud como valenta. La prudencia es un valor
secundario, propio de los ancianos. La prudencia del guerrero es la astucia
(Ulises). La motivacin central es adquirir la gloria. La gloria se gana en la
guerra, aunque los personajes de Homero tambin se dedican al bandidaje
y piratera. Todas las cualidades buenas para la guerra son las de los hroes.
Lo peor es ser considerado un cobarde. Aquiles es el hroe por excelencia.
El tipo necesario para una guerra ofensiva. Homero tambin retrata a
Hctor, el guerrero que se ve obligado a luchar para defender lo suyo. En las
epopeyas de Homero se educaron todos los griegos. Fue fijado por escrito
en el Siglo VI A.C

2. Hesodo

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Su estilo es diferente al de Homero. Hesodo sigue las tradiciones de la
Grecia central. Hesodo es el profeta del derecho. Su conviccin religiosa de
que la ley sostiene todos los mbitos del ser (divino, natural y humano)
impregna toda su obra.
En la Teogona, nos habla que a partir del caos inicial, todas las fuerzas
divinas del universo se someten al cetro de Zeus. Este vence al monstruo
Tifn, nacido de la tierra (Gea). Se casa con Temis y tiene a Eunoma, Dike y
Eiren, que preservan el orden de los fenmenos meteorolgicos. Tambin
tiene a las Moiras, Cloto, Lquesis y Atropo, que concede a los hombres el
ser felices o desgraciados.

2.1.

El mito de las edades, Prometeo y Pandora

En primer lugar, los dioses crearon una estirpe de hombres de oro. Eran
felices y moran en un sueo. Zeus les convirti en protectores del ser
humano. Despus creo una estirpe de hombre de plata, y al principio
ablico,

pero

en

el

fin

de

su

existencia

se

volvieron

violentos.

Posteriormente, creo una estirpe de hombres que solo se dedicaban a al


guerra, no coman pan, y manejaban solo el bronce. Esta estirpe crea de los
rboles. Zeus enfadado, pens en acabar con esta estirpe. Prometeo se
apiado de ellos y les dio un poco de fuego divino. Zeus se enfad ms y se
veng. A Prometeo, le ato en una montaa donde un guila se coma su
inmortal hgado.
Los hombres, ya no naceran de los rboles. Creo un sistema de
reproduccin nuevo. Para ello envi a Pandora, que se cas con el hermano
de Prometeo, Epimeteo, que representaba la estupidez. Pandora dejo
escapar de una jarra todos los males. Con esto se explica la instauracin del
matrimonio como designo de Zeus.
Al mismo tiempo Zeus creo una estirpe divina, los hroes, nacidos segn el
nuevo sistema de reproduccin de Zeus. Sera el ms grande de los hroes,
Hrcules, quien liberara a Prometeo y matara al guila. Pero esta estirpe se
acab, dando paso a una cuarta era de los hombres, donde los males y los
trabajos de los hombres sobre pasan las alegras y bienes. Es la edad del
hierro. Aun as, se espera una edad peor.

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2.2

La fbula del halcn y el ruiseor

En este relato se habla de la naturaleza de la justicia, y del hombre, y de las


relaciones de ambos. Hesodo advierte a los reyes de no violar a Dike (la
justicia), regalo a los hombres de Zeus. No les hace bien a los reyes recibir
regalos por ignorar la justifica, pues el mal recaer en ellos. Nada estar a
salvo si no se respeta la justicia, incluso los reyes.
La injusticia cometida por un particular la paga l, o un descendiente, pero
la de los reyes la paga una ciudad. Una ciudad gobernada por reyes justos
prospera en todos los aspectos.

2.3

La tica

La tica de Hesodo va dirigida a pequeos hacendados, no demasiado


buenos, y les da consejos para vivir en paz. Es necesario que los reyes
desistan de proyectos ambiciosos. No es tiempo de conquistar riqueza, si no
hacer productiva la que se tenga y guardar la paz. La prosperidad viene al
que se esfuerza en cultivar la tierra. Si adems es un hombre justo y
piadoso, no le faltar sustento.
El vecino, es mejor que el pariente, porque es mejor amigo para el hombre
justo. Los ciudadanos que practican la justifica establecen vnculos ms
fuertes que los familiares.
Los consejos de Hesodo sobre moderacin, justifica y amistad, fueron
alabados y seguidos por los hombres de bien a lo largo de la historia griega.
Desatendieron su trabajo agrcola, pasando a ser un oficio servil.

3. La Grecia arcaica
3.1 Organizacin de la polis
La aparicin de la polis es ligeramente posterior a la sustitucin de la
realeza por los primeros regmenes aristocrticos. Por necesidades blicas,
los hoplitas se unen al ejrcito pasando a tener funciones de Gobierno.

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Tambin se produce el sinecismo. Es cuando diversas aldeas cercanas se
comprometen a vivir bajo un mismo rgimen poltico, organizando su
convivencia entorno a un centro administrativo y una defensa comn.
As se crea Atenas. El Rey Teseo fue quien persuadi a los diversos ncleos
de poblacin a gobernarse de forma unitaria. Dividi el pueblo ateniense en
tres clases: los nobles terratenientes, los pequeos propietarios rurales y los
artesanos.
Al principio los artesanos adivinos y poetas vivan errantes. Con el
nacimiento de la polis, comienzan los primeros asentamientos de los
artesanos.
El centro administrativo religioso se situaba en un lugar estratgico. Todas
las ciudades griegas tenan el mismo centro de poder:

El Consejo;

reunin de los ciudadanos ms experimentados que

presentaba al gobierno sus proyectos de gobierno.

La Asamblea; decida sobre las propuestas del Consejo.

Las funciones ejecutivas las ejercan ciertos magistrados, elegidos por uno o
los dos rganos. La diferencia entre los diferentes regmenes polticos
venan dados por el nmero y calidad de pobladores que se admitan como
ciudadanos, la adjudicacin de cargos o el sistema de votacin.
Todos los ciudadanos podan y deban concurrir a la Asamblea. En ciudades
con rgimen aristocrtico los requisitos para la ciudadana eran ms
estrictos. En las oligarquas bastaba un elevado nmero de recursos. En la
democracia, el lmite econmico era menor o no exista. El factor territorial
era secundario con respecto al genealgico. El vivir o nacer en una ciudad
no daba la ciudadana.
La unidad bsica fue siempre la familia. El padre era el sujeto de derechos y
obligaciones polticas. Las mujeres, nios y siervos, eran tutelados por l.
Pero el jefe de la casa, deba llevar el gobierno familiar segn las leyes de la
ciudad, no a su antojo.
Las diversas familias que descendan de un antepasado comn, se
agrupaban en tribus, y cada tribu tenia culto propio, caja comn y rganos
deliberativos y gubernativos.

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Otra agrupacin era la fratra, que parece proceder de antiguas
agrupaciones de herreros o guerreros unidos bajo el culto a Atenea. Jug la
fratra un papel importante en la formacin de la polis. Los registros de la
fratra eran la base de los censos, si no estaban registrados, no eran
ciudadanos.
El poder ejecutivo, el mando del ejrcito y ciertas funciones sacerdotales,
pasaron a desempearlas funcionarios electos, al principio de forma
vitalicia, y ms tarde, por un determinado tiempo.

3.2 Anfictionas y ligas


Anfictionas: Cuando ciertos hombres principales del mismo linaje, se
reunan entorno a un santuario donde se renda culto al dios fundador, y
donde se trataban cuestiones polticas que superaban el mbito de la polis.
Los jonios en Platea, en el templo de Poseidn Heliconio, celebraban la
fiesta Panionia, y las reuniones de su anfictiona. De ah sali la Liga Jonia,
que jug un papel en la guerra de Jonia contra Persia, donde fueron
conquistadas todas las ciudades griegas de Asia Menor.
La anfictiona beocia se celebraba en el templo de Poseidn en Onquerto, y
dio lugar a la liga beocia de la que poco se sabe. Los aqueos se juntaban en
Aiyon, en el templo de Dmeter Panaquea. Los ciudadanos dricos de Asia
Menor en Guido, en templos donde se veneraba a Dmeter y a Apolo. Los
jonios de las islas Ccladas, se reunan en el templo de Apolo en Delos, que
tiene relevancia poltica cuando se designa como depsito de tesoro y
donde se rene la liga Delo tica.
Una anfictiona muy antigua, es donde se reunan pueblos de Tesalia, Grecia
Central y Peloponeso, que dio lugar a la Liga del Peloponeso. Primero se
reunan en Antela, en el templo de Dmeter Anfictione, pero despus se
alterna con el Santuario de Delfos.
Los etolios organizaron la anfictiona olmpica en Elide, en un templo
dedicado a Zeus. Organizaban cada cuatro aos, en honor a Hrcules, las
olimpiadas con los mejores atletas de toda Grecia, y durante su celebracin
haba tregua general.

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Las anfictionas podan haber producido entidades polticas ms amplias que
la ciudad, pero no fue as. Ninguna ciudad renunciaba voluntariamente a su
soberana con miras a un mayor poder. El fin de la polis era la felicidad del
ciudadano, y esta era la posibilidad real de participar polticamente. Esto va
ligado a las dimensiones reducidas de la ciudad. Dentro de las ligas, cada
ciudad tena su capacidad de decisin. Fue por esto por lo que algunas
ciudades fueron conquistadas por los persas.
La Liga del Peloponeso, tena ese carcter antiguo. El consejo de la Liga, se
reuna a instancia de cualquiera de sus miembros, cuando se sentan
amenazados o eran agredidos por otra potencia. Las decisiones se tomaban
en la asamblea comn, deban ratificarse en la reunin general con el
acuerdo de todos los estados. Se acordaba cunto dinero pona cada estado.
Esparta, aunque no poda decidir libremente cuando tenan que entrar a
guerra, las tropas de la liga pues era por acuerdo de la Asamblea, se
hicieron temible, y fue la primera potencia militar de toda Grecia.
La Liga de Delos tuvo un carcter y objetivo distinto. Se habla de un
imperialismo ateniense al frente de esa liga. Atenas tuvo una gran
prosperidad hasta el ao 406 A.C. cuando cayeron ante Esparta.
De las reuniones anfictionas, surgen ciertos acuerdos que son el germen del
derecho internacional:
1.- Todas las ciudades de una alianza son iguales.
2.- Ninguna ciudad griega puede destruir una estirpe griega.
3.- No es lcito privar de agua a una ciudad sitiada.
4.- A toda guerra le precede un arbitraje. Si no hay solucin, hay
declaracin de guerra formal.
5.- Una vez finalizado el conflicto, las represalias no son licitas.

4. Las colonias
Hasta el final del S. VIII A.C. tiene lugar un fenmeno migratorio en las
ciudades

griegas

llamado

colonizacin.

La

colonia

antigua

es

el

asentamiento de una poblacin organizada en un territorio diferente al de

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origen, para formar una nueva ciudad. El fundador lleva las tradiciones y
cultas. La eleccin del lugar no es caprichosa. Las ciudades que inician esto,
son las que menos tierras de cultivo tienen. Esto hace que miren el negocio
martimo como alternativa. Son ciudades de actividad mercantil e industrial.
La causa de la colonizacin es la escasez de tierra. No hay tierra para tantos
hombres que aspiran a ellas.
La venta de tierras estaba sujeto a restricciones o estaba prohibido. As
mismo, el ideal de ciudadano era ser propietario de tierras y participar en la
vida poltica. Como no podan, iban a otro sitio para cumplir esto,
propagando costumbres y modelos de gobierno.
Antes de comenzar la colonizacin, se consultaba un santuario, siendo el
ms famoso el de Apolo Dlfico. Tambin eran los santuarios importantes
para las entidades financieras pues les hacan prstamos de dinero con
intereses del 10%.
Debe de distinguirse la colonizacin del emporio y la cleruqua. El emporio
era un enclave mercantil. La cleruqua es el envo de tropas para vigilar el
rgimen y para intervenir por si se alteraba la situacin en contra de quien
lo enviaba. En estos dos casos se dependa de la metrpolis. En la
colonizacin, la ciudad nueva era independiente.
Tambin hay que tener en cuenta el carcter militar de la empresa
colonizadora. El territorio ocupado tena que defenderse. Se divida el
terreno en partes iguales, salvo al jefe de la expedicin que era algo mas
grande el terreno. SE reservaba sitio para el culto, el gobierno y la
administracin. En estas colonias empieza a haber legislacin escrita.
ARQUILOCO DE PAROS. (Poeta, 650 A.C.). En Paros no puede vivir, es hijo
bastardo, y no heredara, y se va en una aventura colonial. Los hombres, lo
que pueden obtener, depende de sus fuerzas. Ningn dios va a llegar y
otorgarle la posesin de la tierra. No cree en el principio de la igualdad. Un
hombre solo lucha por sus intereses, y hay tantos intereses como hombres.
No habla de la paz, lucho durante toda su vida. Siente que, aunque es un
hombre anrquico, ha recibido de Zeus un dos: su vida y el dominio sobre
ella. No lamenta su suerte, sino que con su esfuerzo intenta remediar su
fortuna.

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Tambin critica la idea de hroe de Homero. Conoce las leyes de la guerra:

Si hay muchos compaeros y el enemigo es poco numeroso es el


momento de atacar.

Si la situacin es contraria, lo adecuado es salir corriendo.

Con esto ltimo quiere sealar que la vida es valiosa, y cada hombre debe
mediar la causa y momento de entregarla.

5. La tirana
La tirana era una situacin prevista y temida por la ideologa poltica
tradicional griega. Segn el poeta Alceo, cediendo a la envidia, los nobles
ciudadanos luchan entre s por la primaca. Esa injusticia es castigada
doblemente: la guerra civil y la tirana (el mando de uno).
Segn el historiador Herdoto, en una oligarqua, suelen surgir enemistades
personales, se llega al odio, del odio a las disensiones, de las disensiones a
los asesinatos y de ah a la monarqua.
Esto es poco satisfactorio por:
1. El agente de la injusticia puede llegar a ser el tirano
2. No detallan tipo de rivalidades que atrae a la tirana.
Ms tarde, Tucdides aclara que es el aumento de riqueza el motivo de la
tirana.
Cuando Persia conquisto Jonia, ya haba tiranos, y mientras estos les
pagaran el tributo, les daba igual el rgimen poltico. Ms tarde, Daro, se
dio cuenta que no poda confiar en ellos y los depuso.
El aumento de riqueza se ve como causa de la tirana. Es un elemento
desestabilizador del antiguo rgimen aristocrtico.
El gobierno de uno empieza a interesar ms en el nuevo contexto social.
Garantiza orden y estabilidad. Fomenta la colonizacin. La fuerza poltica del
tirano es el pueblo. Con el aumento de capital hay aumento de la poblacin,
no integrada en el orden familiar.

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El reproche fundamental a la tirana era la ilegitimidad. No todos los tiranos
acceden

por

la

fuerza

al

poder.

El

tirano

promueve

una

poltica

expansionista, el desarrollo del capital mercantil, el aumento de ciudadanos


y su heterogeneidad. La ciudad con el tirano, ensancha sus lmites y no se
sacia de las ganancias.
Tambin aumenta el gasto pblico. Realiza obras grandiosas o dan grandes
fiestas comunes. El dinero provena de las liturgias (impuesto tradicional a
los ricos) y del impuestos sobre mercancas. El tirano mima al pueblo, le da
trabajo y diversin. El pueblo es la fuerza poltica del tirano. As una crtica
al tirano es el mal trato a los mejores hombres.
La vieja nocin de libertad aristocrtica es corrompida por el tirano. Los
ciudadanos son sbditos, nadie expresa su verdadero pensamiento y las
decisiones que ataen a lo pblico solo las toma el tirano.
El tirano ahonda en la nocin de patria, ciudad, pues el gobierno que es de
todos pasa a ser de uno. Para los idelogos de la aristocracia griega, la
tirana es la ilegalidad, es un castigo. Esparta fue uno de los pocos estados
griegos que jams conoci la tirana, fue una repblica aristocrtica.
La consecuencia que adquiere cada pueblo de su propia importancia poltica
es obra de los tiranos.

6. Esparta
Los espartanos atribuyen la continuidad de su rgimen a la fidelidad a las
leyes. El poeta Tirteo dice que fue el Dios Apolo quien les dio estas leyes.
Eran sentencias escuetas, llenas de sentido, que la divinidad prohibi
escribir. No estaban escritas.
Tres ideas son el fundamento de la repblica lacedemonia:

la buena educacin

menosprecio a la riqueza

amor a la patria

6.1 La buena educacin

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El espartano, a partir de los siete aos, era educado con otros compaeros.
La agogu espartana comprende diversas etapas segn la edad. Era
competencia de los maestros, pero la buena educacin, la virtud y decoro
podra participar cualquier ciudadano.
Exista una curiosa institucin: el muchacho joven (amado) tena un
protector particular de ms edad que lo ayudaba en la educacin (amante).
Lo ms vergonzoso para un espartano es actuar en cobarda delante del
amante. Sus resultados en orden y disciplina militar fueron inmejorables.

6.2 Menosprecio de la riqueza


Licurgo, viendo que la riqueza y el reparto de bienes, es la mayor causa de
discordia entre ciudadanos, decidi suprimir su uso. Puso en circulacin una
moneda de hierro, de poco valor y pesada. Reparti tierras y dicto leyes
suntuarias tendientes a desterrar de la vida diaria todo lujo. El resultado fue
una sociedad autosuficiente, que se contentaba con lo necesario. Este
sustento necesario vena por la produccin agrcola.
Habitaban Esparta, adems de los espartiatas:

los hilotas

los periecos.

Los hilotas eran siervos del estado. Solo podan ser muertos o emancipados
legalmente por decreto pblico. Pagaban a los espartiatas para los que
trabajaban. Podan realizar trabajos remunerados. Cuando era necesario,
servan en el ejrcito como tropa de infantera ligera. Los periecos iban a la
guerra como hoplicas. Los hilotas recogan el botn, pues los espartanos lo
consideraban indigno. Los espartanos se gobernaban de forma federada.
De los periocos no se conoce su estado jurdico. No eran siervos, pero no
tenan derechos polticos. Podan dedicarse a la artesana y el comercio. Los
espartiatas se ocupaban de estar preparados para la guerra, cumplir
funciones pblicas y convivir amigablemente y las comidas en comn. La
administracin de la hacienda quedaba en manos del servicio.
La poltica espartana fue expansiva hacia el S.VII AC y aislacionista a partir
del siglo siguiente. Tuvieron poca ambicin imperialista. No fundaron

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colonias. Pensaban que la patria era todo lo digno de verse y que cubra sus
necesidades. Estiman que ningn hombre es ms fuerte o prudente que otro
por su nacimiento. Solo en la ciudad, los hombres pueden alcanzar la
paciencia, moderacin, y sencillez. No es injusto por ello arriesgar la vida
para que la ciudad siga viviendo.

6.3 Amor a la patria


La miserable situacin de los vencidos debe servir de ejemplo para la
conducta cobarde o desordenada en la guerra. La consecuencia de la
indisciplina y la cobarda es la derrota, y el precio es peor que la muerte. No
menos sombro es el destino de los vencidos que huyen de sus tierras.
La supremaca de Esparta, depende del valor de sus hombres. Nunca se
extingue la gloria del valiente. La patria de los hombres es su ciudad. Las
fronteras no son esencialmente geogrficas, sino legales. Una ciudad es el
territorio ocupado por los miembros de una estirpe, y que puede ser
defendido por ellos. Son compatriotas los hombres que se gobiernan por las
mismas leyes, las mismas costumbres. En la Grecia Arcaica, ley y costumbre
son iguales. Los hombres ocupan una tierra por herencia de un antepasado,
generalmente un dios.
Los dorios ayudan a los heradidas pero no son sbditos, tienen el mismo
estatuto de hombres libres e independientes de toda sujecin seorial. Son
una clase superior, dirige a los sometidos pero entre si son iguales. Son los
ciudadanos de Esparta. La tierra de la patria es sagrada, no puede
venderse. La debe conservar y vivir en ella armnicamente.

6.4 Organizacin de las instituciones


Dos

reyes

estaban

al

frente.

Sus

funciones

eran

representativas:

convocaban el consejo, presidan la Asamblea... Solo mandaban en caso de


guerra. Al principio iban los dos, ms tarde, iba uno solo. El heredero al
trono era educado especialmente.
El consejo estaba formado por reyes y gerontes (ciudadanos distinguidos
mayores de 60 aos). Estudiaban los proyectos que luego aprobaban la
Asamblea, y tena competencias judiciales. Los acuerdos adoptados los

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llevaba al a Asamblea, reunin de todos los espartanos de ms de 30 aos.
Se reunan para resolver algn asunto, no peridicamente. Despus de or
las opciones elegan por aclamacin. Su funcin era deliberativa. El voto no
era secreto.
Los foros, magistrados que representaban al pueblo y tenan competencias
variadas: juzgaban, vigilaban el comportamiento de los reyes. Eran los
verdaderos gobernantes de Esparta.

6.5 Formas de vida


La constitucin espartana solo menciona reyes, ancianos y pueblo. El poder
no est en funcin de los bienes que posean, sino de la posicin en el orden
social. No haba mucha diferencia entre el tipo de vida de los hombres ricos
y pobres. El dinero se utilizaba escasamente. Esto era por la igualdad en los
actos comunes. La vida familiar era escasa. Los jvenes vivan juntos desde
los siete aos en una especie de campamento militar. Tenan derecho a
heredar. Con el tiempo, las mujeres espartanas tuvieron una gran fortuna
pues sus maridos moran en la guerra.
Los lacedemonios reverenciaban la palabra.

La usaban poco y bien.

Scrates admiro esa forma concisa y aguada de expresin. No tenan


grandes edificios ni desarrollaron las grandes artes. Sus productos eran
sencillos. Cuando haba Asamblea, si alguien tena una propuesta, la deca
sin ms. Despus se votaba por aclamacin o mano alzada. No necesitaban
demagogos.
El conflicto leyes de los dioses, leyes de la ciudad no se dio en Esparta. Los
espartanos estaban ligados a la ley por un lazo sagrado que les reportaba la
mxima utilidad.
Vivan modestamente de los productos de la tierra. Realizaron el ideal de
polis autrquica. Esto fue tambin el motivo de su debilidad. Tucidides, al
comenzar la guerra del Peloponeso augura un desastre para Esparta, pues
debido a esa autarqua no tenan dinero para los gastos de campaa.
Esparta fue admirado por diferentes autores griegos debido a la voluntad
de los espartanos de obedecer la ley, de anteponer el bien comn al bien
propio y a que nunca padecieran la tirana.

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7. Atenas
Los atenienses decan haber vivido siempre en el mismo territorio, pero los
restos arqueolgicos demuestran lo contrario. Decan ser la primera ciudad
griega que prescindi de la realeza y paso a gobernarse de forma igualitaria.
Era una regin pacfica y bien gobernada, donde se poda acoger a cualquier
perseguido poltico. La diosa Atenea erige un Tribunal de Justicia, asamblea
de atenienses: El Arepago.
Atenas se muestra como una ciudad modlica: solo emplea la fuerza para
defender el derecho. El rgimen aristocrtico se remonta al 1.080 A.C y dura
hasta la reforma de Soln (S VI A.C). De las tres clases en que se divida la
poblacin, los eupatrias se encargaban de las magistraturas. Los georgi y
los demiurgoi podan concurrir a la Asamblea pero no podan desempear
funciones.
La sustitucin del poder real por el arcontado fue gradual. Primero solo
haba un arconte vitalicio. Despus paso

a ser 10 aos el cargo y

posteriormente anual. Se ampli el nmero de arcontes a tres. El arconte


epnimo tena el poder ejecutivo. El arconte polemarco diriga la guerra y el
arconte basileus asume las funciones sacerdotales propias del Rey. Estos
cargos solo los desempeaban los aptridas. Ms tarde se ampliarn a seis
arcontes: tesmotetas o guardianes de las leyes. Eran elegidos de las tres
clases: tres euptridas, dos georgoi y un demiurgoi.
Los que haban distinguido en el desempeo del arcontado, pasaban a
formar parte del Arepago, el Tribunal de Justicia nico. Adems, antes de la
reforma de

Solon,

era el

nico consejo de Atenas con

funciones

administrativas y judiciales.
La sociedad ateniense va cambiando. Se desarrolla la actividad comercial y
los comerciantes amasan fortunas mientras que los nobles se empobrecen.
Los pequeos propietarios se arruinan, pierden sus tierras y algunos su
libertad, pasando a ser esclavos. Los pobres hacan culpables a los ricos de
su miseria y los ricos solo atendan a su beneficio.

7.1 Solon (594 A.C)

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Solon es un sabio. Los atenienses confan en su prudencia. Es aristcrata,
pero que ha visto mermada su fortuna. Por eso lo apoyan todos los grupos.
Le instan a hacerse con el poder absoluto. En todos los rdenes de la vida
social tomo medidas. Cancel las deudas sobre las personas, cambio el
sistema monetario. Promovi una profunda reforma agraria. Intervino en
poltica mercantil prohibiendo exportar productos agrcolas deficitarios.
El conjunto de medidas tomadas por Solon en materia econmica, dio lugar
al surgimiento de una nueva clase media. Derog las leyes de Dracn, salvo
las referentes al asesinato.

Di a la ciudad nuevas leyes inspiradas en

aumentar el bien comn.


El concepto de justicia de Solon tiende al trmino medio: ni los pobres
deben alterar el orden para arrebatar a los ricos sus propiedades ni los ricos
deben extremar su ambicin. En su poema Eunoma, llama a la moderacin
y a contentarse cada uno con lo que se tenga. Los bienes adquiridos con
violencia atraen la ira divina. El castigo de las ciudades gobernadas por
hombres injustos no es ira divina. Los hombres por su afn de riqueza,
promueve la guerra civil. La guerra destruye la ciudad. Son los tiempos de
Dike. Todos los hombres pueden comprender la justicia y guardarla. Le ley
est escrita para conservarla. Los hombres destruyen la ciudad cuando no
respetan la ley. Lo primero debe ser el bien de la patria.
Gracias a Solon, Atenas comprende que depende de tener buenas leyes,
para sealar a cada uno su lmite. Solon reforma las instituciones. Hace un
censo de ciudadanos dividindolos en grupos dependiendo de su riqueza.
Haba tres clases dependiendo de la cosecha que tuvieran. Una cuarta clase,
los Thetes, que no tenan derechos ni obligaciones polticas, trabajadores
por cuenta ajena.
Creo el consejo ateniense formado por 400 hombres. Las decisiones del
consejo las ratificaba la Asamblea, reunin de todos los ciudadanos mayores
de edad. Cualquiera de los pertenecientes a la primera y segunda clase
poda ser elegido para desempear una magistratura.
Se fund la Heliea para hacer participar a los ms pobres, era un tribunal
elegido entre todos los ciudadanos por sorteo. Con el tiempo, este tribunal
se convirti en un rgano de poder importante. Las divisiones internas de
Atenas continuaron a pesar de la buena intencin de Solon.

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Encontr una lucha donde se enfrentaban ricos ambiciosos y pobres guiados
por caudillos que aspiraban a la tirana. Entre ellos haba un tercer sector
social, que aspiraba a ciertas reformas constitucionales que le permitiese
participar segn su nivel econmico. Esta reforma se hizo. El acabar con la
guerra de partidos y que siguieran vigentes las reformas de Solon, ser obra
de Pisistrato.

7.2. Pisistrato, el tirano (561 528 A.C)


Pariente de Solon, Herdoto lo describe como un personaje astuto y
decidido al frente del gobierno ateniense. Reforma la realidad poltica de
acuerdo con las circunstancias. Su tirana fue intermitente, fue depuesto y
vuelto al poder dos veces. Promovi las obras pblicas, consiguiendo
mejorar la ciudad y ganar partidarios. Se rode de intelectuales y poetas. Se
dio importancia a los ritos comunes como las Panateneas o las Grandes
Dionisiacas.
En estas celebraciones se daba el concurso potico. De aqu surgi la
Tragedia tica, uno de los logros ms asombrosos del espritu humano. El
pueblo era espectador y juez, mientras que los ricos sufragaban el gasto.
Esta simbiosis del elemento popular y aristocrtico fue desde entonces un
rasgo de la ciudad de Atenas. El pueblo cobra cada vez ms importancia. Es
el que renueva y da vida a las instituciones atenienses.
Con la ayuda de los espartanos, los atenienses se libran de los hijos de
Pisistrato, nombrando a Isgoras como arconte.

7.3. Clstenes: creador de la democracia griega


Clistenes, apoyndose en el pueblo, tom el poder frente a los aristcratas.
Promovi una reforma administrativa para fortalecer los vnculos patriticos.
Sent

un

nuevo

rgimen

donde

tiene

preferencia

el

principio

de

territorialidad. Esto hace posible el paso a la democracia.


Dividi tica en tres regiones: Paralia, Mesogeria y Asty. Cada regin fue
dividida en tres distritos (tritrion), y cada uno de ellos constaba de un
numero variable de municipios (demos). Estaban adscritos al demos los que

17
habitaban en l durante la reforma. Despus tres distritos de situacin: uno
del campo, otro del puerto y otro de la ciudad.
Diez

tribus

sustituyeron

las

cuatro

tradicionales

como

rganos

administrativos entre el demo y el gobierno de la ciudad. Cada tribu


nombraba un estratego que se turnaban para dirigir la tropa en tiempo de
guerra bajo la autoridad del Polemarco.
Al nombre propio y del padre, se aadi el nombre del demo y la tribu. Se
sealaba la vinculacin personal con las instituciones de la ciudad.
Crea Clistenes un nuevo consejo de 500 hombres. Cada tribu elega 50,
turnndose mensualmente y cada ao cambiaba el Consejo. Los 50 que se
encargaban del Gobierno cada mes se llamaban Pritanes. Se reunan en el
Pritaneo. Las reuniones las presida el arconte Epnimo. Para las reuniones
importantes se reunan el consejo completo de 500 hombres (Bul), que
emita una resolucin, y para que fuera efectiva, tena que ser aprobada
por la Asamblea, en la que tomaban parte los varones mayores de edad
(salvo los de la cuarta clase).
Se atribuye a Clistenes el ostracismo para evitar la tirana. El Arepago tiene
competencias importantes como guardia de las buenas costumbres.
La nueva constitucin de Clistenes duro mucho tiempo. Sufrir reformas
parciales hasta la rendicin de Atenas en 406 A.C. Consigui que el bien de
la patria coincidiese con los intereses de los ciudadanos.

7.4. Apogeo
Tras la victoria ateniense de Maratn (409 A.C.) se ve que Atenas es
despus de Esparta, la proteccin militar ms importante. La corriente de
opinin que ms gan popularidad fue la pro-espartana. La batalla de
Maratn tuvo consecuencias polticas de gran alcance.
De haber perdido, las ciudades griegas se hubieran rendido ante los persas.
Los principios polticos de libertad, igualdad que fueron pensados para las
ciudades libres habran desaparecido.
A las guerras civiles atenienses sucedi la lucha de partidos. La familia que
ms defendi los viejos ideales aristocrticos fue la de las Filiadas. Los que

18
ms se inclinaban por la democracia fueron los Alemeonidas. La poltica
ateniense est marcada por el antagonismo poltico de estas dos corrientes.
Temistocles mando construir barcos, y aunque luego fue derrotado y
condenado al ostracismo, fue con estas naves con las que fue posible la
victoria de Salamina. Fue nombrado organizador de la defensa conjunta de
los estados griegos contra los persas.

7.5 Atenas y Esparta despus de la victoria


Tras la derrota de los persas, tuvo lugar un debate sobre la futura suerte de
Jonia. Eran miembros de la Liga anti persa las tres grandes islas del mar
Jnico: Samos, Onios y Lesbos. Los espartanos eran partidarios de evacuar
la poblacin de las ciudades jonias y asentarlas en la Grecia continental. Los
atenienses se opusieron, esperaban defender esas ciudades con la marina
de ellos y sus socios.
Al ver la situacin segura, los espartanos se fueron a casa y se quedaron los
atenienses. Aqu se ve la diferente actitud que tenan y sus intereses.
Para Esparta, era importante que sus hoplitas estuvieran cerca. Para Atenas,
asegurar el trfico de mercancas. Atenas si no hubiera dominado el mar,
sera una ciudad pobre, dividida y sometida. Esparta en cambio, su ejrcito
les asegura el control de un rico territorio sometido, que les provee de
bienes de subsistencia suficientes.
Las ventajas de los espartanos por intervenir en la Segunda Guerra Medica,
no fueron muchas, asegurar la libertad de la patria, no sacaron provecho.
En Atenas, Temistocles vuelve a la escena poltica. Su proyecto es
reconstruir

las

fortificaciones

de

Atenas

destruidas

por

los

persas,

construyendo nuevos muros. Esto va n contra con lo pactado con los


espartanos.
El plan de los espartanos era seguir siendo lderes de las ciudades griegas,
continentales, y que los atenienses se hicieran cargo de la defensa
martima.
Las innovaciones de Temistocles fueron vistas por los espartanos como una
provocacin. En Atenas, Cimon empieza a ganar el favor del pueblo por su

19
generosidad y sus xitos militares. Tras Cimon, empieza a ganar prestigio
Pericles, tras financiar la tragedia de Esquilo: Los Persas, la cual fue un
xito. Las tragedias influan en la vida potica, utilizadas para mandar
mensajes.
En el 470 A.C. Atenas condena a Temistocles al ostracismo. Se exilia en
Argos. Estando all, encuentras pruebas del modismo de Temistocles (haber
sido sobornado por los persas, traicin), pero escapo.

7.6. Griegos y persas


El programa poltico de Jerjes era lo opuesto al programa tradicional griego.
Ambicin, deseo de traspasar los lmites. El gobierno de un solo hombre
haba sido desterrado de Grecia. Los griegos piensan que los que habitan
bajo ese tipo de gobierno, son esclavos. El que manda, es esclavo de su
ambicin y de los que le rodean.
El rgimen poltico donde las ciudades aceptan y respetan las otras
ciudades, es el nico rgimen donde el hombre puede tener libertad de
accin. Se opta por un equilibrio de voluntades y no subordinar todas las
voluntades a la de uno solo. Se cuenta con la voluntad del pueblo. En el
caso de Esparta, eran pocos los que representaban al pueblo, pero en
Atenas est integrado el pueblo como tal. El pueblo ateniense era el que
decida el destino de la ciudad. Un pueblo no bien educado, que se deja
llevar por las primeras impresiones y fcil de convencer, de lo cual Scrates
se lament.
Es curioso tambin pensar que hubiera pasado si Atenas y Esparta hubieran
firmado la rendicin con los persas, pues estos les hubieran permitido seguir
su gobierno y costumbres, lo nico que pedan era un tributo y estar en paz.
De por si algunas ciudades griegas como Tebas pactaron con los persas.
Pero al final, los que aceptaron, el riesgo de combatir y perder, salieron
ganando, pues consiguieron la libertad de su patria y riqueza.

7.7. La Atenas del Imperio


La Liga de Delos, paso a ser la Liga martima Delo tica, hacindose cargo
los atenienses. Estos establecieron la cuota de armas y hombres que cada

20
uno deba aportar. Algunos prefirieron pagar un tributo. Los atenienses,
vieron que esto les favoreca, e impusieron su criterio sobre ciudades
sumisas que criticaban impotentes sus injusticias. El objetivo de la liga era
librar del poder persa a las ciudades griegas de Asia Menor. Atenas lo
consigui junto la seguridad en el trfico martimo.
La firma definitiva de la paz con Persia no se efectu formalmente hasta el
449 A.C. Los peloponesios reprocharon a los atenienses que utilizaran las
fuerzas de la Liga en su propio provecho, para asegurar a Atenas su
abastecimiento y riquezas, y al mismo tiempo seguir avasallando a
miembros de la liga.
Los atenienses llevan la guerra contra ciudades griegas que se oponan a su
mandato. Corintio se sinti amenazada y se dirigi a Esparta. En el 432 A.C.
Atenas fue acusada formalmente por los embajadores de Corintio en la
Apella. Atenas declara que va a seguir por tres razones: por temor, para no
relajarse, por honor, pues sera vergonzoso renunciar a un poder que se
tiene, y por inters, Atenas sale beneficiada por tener el imperio.
Los atenienses dicen que hacen lo mismo que haran otros cualquiera,
incluidos los espartanos, siempre ha prevalecido la ley de que el ms dbil
sea oprimido por le mas fuerte. Los peloponesios estuvieron de acuerdo con
los atenienses cuando les convino, pero en ese momento invoca razones de
justicia.
Finalmente, la Apella fallo a favor de la guerra en segunda vuelta. El motivo
fue el temor a que el podero de los atenienses aumentase hasta dominar
toda Grecia. De los dos bandos, el peor visto es el de los atenienses. Se les
achaca haber subvertido el viejo orden de la moderacin a cambio de una
poltica ambiciosa. En el ao 404 A.C. Atenas se rinde.

7.8 Pericles
Pericles y Efialtes, durante la ausencia de Cimon, arrancan a la Ekklesa su
aprobacin para reformar el Arepago. Despojan al tribunal la mayora de
sus competencias, reduciendo a las causas criminales y sacrilegio. Cuando

21
Cimon vuelve de Esparta, su popularidad decrece, y el pueblo lo condena al
ostracismo.
El drama de Esquilo, La Orestiada, trata de la venganza familiar y al mismo
tiempo espalda la reforma de Pericles. Esquilo habla de que la finalidad del
tribunal es sustituir la venganza de sangre, por la sentencia de los jueces.
Pericles se ala con la enemiga de Esparta. Se firma un pacto finalmente en
el 445 A.C.

en que firmaron con los espartanos un pacto por el cual ni

Esparta ni Atenas atacaran a ciudades griegas.


El gobierno de Pericles fue parecido al de los buenos

tiranos. Gobern

respetando la libertad de todos, y la asamblea le obedeca. Todos los


asuntos importantes de Atenas pasaron por sus manos. Nunca fue arconte.
Convenca al pueblo sin adularlo y gobernaba segn su criterio.
Trataron de perderle indirectamente, acusando a sus familiares, porque a l
no podan acusarlo de nada, amaba a la ciudad y era insobornable.
Favoreci las obras pblicas. Termino los muros que hacan inexpugnable la
ciudad por un lado y por el otro la una al puerto, con lo cual podan resistir
fcilmente en caso de sitio.
El plan de Pericles respecto a la guerra con Esparta era usar los barcos en
expediciones punitivas y no presentar batalla en tierra. Con las obras
pblicas, la marina y los espectculos se dieron ocupacin, recreo y
protagonismo al pueblo, que por eso le era fiel.
Durante el gobierno de Pericles, Atenas llego a lo ms alto. Pericles prefiri
para su ciudad la gloria de los actos heroicos que se conservan en la
memoria de las generaciones. Sfocles, advierte que ninguna disposicin
gubernativa es duradera y buena, si contradice las leyes.

8. Scrates y las Leyes


Zenon, tena por costumbre ejercitar como gimnasia mental el desarrollar
argumentos que hicieran convincentes una tesis y tambin la contraria.
Scrates alude a esta habilidad de Zenon.
El descubrimiento de la dialctica, capacita a los hombres para cambiar la
percepcin de los hechos que tienen otros hombres. La costumbre de ver las

22
cosas por uno mismo es rara y difcil de adquirir. Lo habitual es que los
hombres se dejen seducir. Scrates no era inmune a esta seduccin. El
descubrimiento de la dialctica trajo consigo que el que era diestro en ello y
poda ensearla, se hara rico.
Los padres de los jvenes atenienses, pagaban bastante dinero para hacer
de sus hijos unas personas elocuentes. Los antiguos maestros enseaban
las obras, el cmo gobernar. Los nuevos maestros enseaban las palabras,
enseaban el convencer. El alumno pagaba lo que le peda el maestro,
porque sabe que manejando la dialctica va a conseguir sentencia favorable
en el tribunal y dominar la asamblea.
Scrates saba de la omnipotencia del discurso, pero dudaba que un hombre
pudiera poseer y controlarlo de forma eficaz y ensearlo a los otros. El
lenguaje segn Scrates es un dios. Los elementos de ese dios, son las
palabras. El lenguaje ser ms exacto, cuanto ms claramente pueda
expresar los conceptos. El concepto es el ser verdadero de la cosa, su
realidad se muestra en la estabilidad del concepto.
La estabilidad del concepto, proviene en cierta parte del hombre, de su
alma, que al estar en contacto con lo divino, puede producirlo. El lenguaje
que utilizan los hombres no es el mismo que el que usan los dioses, es un
hijo suyo al que denominan Pan, y por l, los hombres pueden conocer todo.
Los hombres pueden emitir palabras exactas y divinas o palabras trgicas.
Usando la parte divina del lenguaje, la que tiene de racional se puede llegar
a la certeza, a ver reflejada en el concepto la realidad o la ausencia de
realidad de la cosa. Una vez obtenida la certeza, es para todos.
La dialctica es un instrumento, presente en el lenguaje, para determinar la
certeza o el error en los conceptos y en los juicios. Es un camino que lleva a
todos los hombres al mismo sitio.
Se pueden seguir otras trayectorias pertenecientes a la naturaleza del
lenguaje. Se pueden utilizar fbulas y mentiras. Las fbulas deben guardar
coherencia en todas sus partes.

Las mentiras, el que alguien tome por

verdadero un juicio falso, de be a la pereza mental del oyente.


El lenguaje, domina y se impone al hombre que lo usa. Es natural pues es
un dios. El hombre comprende que medidas tienen las cosas a travs del

23
lenguaje. Esas medidas las asignan los dioses, por lo que el hombre
conocer ms las medidas de las cosas cuanto ms use la parte superior del
lenguaje.
Los mejores ciudadanos pagaban a los sofistas, creyendo haber obtenido la
virtud. Pero la virtud es algo que los hombres tienen, no algo que se les
impone. Algo olvidado que se puede recuperar a travs de unas maniobras,
como por ejemplo la dialctica. La paciencia es virtud principal aqu, pues
ensea a no perder la calma y seguir paso a paso todo el razonamiento.
La virtud es saber cules son los lmites que segn la justicia le
corresponden a cada uno, no en dominar a los otros. Los sofistas identifican
virtud con poder y poder con dominio, pero el dominio no tiene poder para
dar a los hombres una vida feliz, que es lo que todos quieren.
El fin del particular no es dominar a otros, si quiere ser feliz, ni tampoco el
de las ciudades.
Pericles, pensaba que cualquier cosa era poco para la ciudad, para que
aumentase el mbito del dominio. Distingui la poltica interna de la poltica
exterior. Lo malo era que los atenienses no fueron capaces de distinguirlo.
Para Scrates, lo ms excelentes es la justicia.
Los que ensean que el dominio es el fin de la accin poltica no ensean a
los alumnos la virtud. La justicia es la verdadera virtud. Para Scrates, el
peor de los males es cometer injusticias impunemente. La justicia no solo es
un bien, es el bien, no es solo una virtud, es la virtud.
El hombre, fuera del contexto social no sera nada, y la sociedad est ligada
por la justicia. La injusticia total disolvera cualquier forma de comunidad.
Protgoras, deca que el hombre es la medida de todas las cosas, de forma
que tales cuales me parecen a m las cosas as con para m, y que para ti,
son tales cuales te parecen a ti. La justicia es la virtud,

por lo que si

siguiramos este punto de vista, habra tantos conceptos de justicia como


hombres, incomunicables y excluyentes.
El hecho de que se imponga como justicia comn uno y otro concepto, es
cuestin de poder. La ciudad ms fuerte impondr su justicia a otras. Y
dentro de la ciudad, se impondr el del hombre ms fuerte, el que mejor
sepa expresarse.

24
Scrates, rechaz estas ideas, y defendi el modo tradicional griego de
entender la justicia y la legalidad. Para el la justicia era en cierta forma
divina. Las leyes tienen la virtud de expresar la justicia y la verdad.
Las leyes de la ciudad tienen algo de divino. Definen el mbito pblico. Es
necesario que los particulares respeten las leyes, porque con ellas viven en
armona. Cada pueblo tiene sus leyes, al igual que tiene su propia lengua.
En la versin tradicional de Hesodo, la ley es la hermana de la justicia y de
la paz, van siempre juntas. Esta forma de entender el derecho tiene el
inconveniente de consagrar como fruto del derecho divino situaciones
injustas. La verdadera naturaleza de la ley es hacer real la justicia, y que es
esa justicia producida por medio de la ley, el fundamento de la paz social. Si
no hay una norma de juicio universal no puede haber tampoco base para la
crtica. La reflexin sobre las leyes, la justicia y la injusticia, es una
constante en toda la literatura griega.
El compromiso de cada hombre con su ciudad era sagrado e implicaba todo
su ser. Algunos aspectos de la funcin religiosa, eran tambin polticos. Para
un griego, su patria, era el nico sitio donde mereca la pena vivir. Solo en
la ciudad poda ser libre y feliz. La idea de que fuera de la polis puede existir
vida comienza a desarrollarse lentamente ya a partir del S. IV. A.C.
Scrates vivi toda su vida dando prueba de su valor y lealtad al bien de la
patria. Muri por obra de una falsa acusacin. Acata la sentencia injusta del
tribunal, sin escapar a ella, pues de hacerlo, comete una injusticia:
desobedecer las leyes. Como hroe trgico acepta su muerte.
Sus palabras viven para siempre. Platn, su discpulo, escribi los Dilogos,
con lo que sus palabras sobreviven.

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TEMA 2

EL PENSAMIENTO POLTICO DE PLATN


1. Platn, ciudadano de Atenas
No se sabe con

exactitud

cuando naci ni cuando muri Platn.

Aproximadamente se puede decir que naci en el ao 428 A.C. y que era de


familia muy aristocrtica. Le toc vivir la guerra del Peloponeso, donde
sirvi como soldado en los ltimos aos.
Para Atenas, la derrota era un duro golpe en su orgullo. Supuso un cambio
de orientacin poltica, pasando de ser una ciudad democrtica a ver como
se instala en el poder un grupo oligrquico, los Treinta Tiranos. Tena la flota
aniquilada y se vio forzada a reconstruir su economa a travs de la
agricultura. As disminuye la influencia de los comerciantes.
El gobierno de los Treinta se convirti en el dominio de la pura arbitrariedad
e incluso el terror. Duraron poco, hasta el ao 403. Vuelve entonces a
instaurarse la democracia. Se designa un comit legislativo para volver a la
pureza de las leyes de Soln. La economa tambin vuelve a sus antiguos
cauces, se reconstruyen las redes comerciales. Pero la intervencin en la
poltica de gente de menos respeto, y la acusacin y posterior condena de
Scrates, hacen que Platn pierda la esperanza en la ciudad. La corrupcin
moral e intelectual haca imposible la regeneracin de su ciudad, por lo que
abandono toda idea que tuviera de participar en la poltica.
Emprendi un largo viaje, visit Italia y estuvo un tiempo en Siracusa. Por
aquel entonces, en Siracusa gobernaba Dionisio, un tirano clebre por su
astucia y crueldad. A pesar de entablar amistad con el cuado de Dionisio,
Din, tiene que marcharse rpidamente, con tan mala suerte que termina
en Egina, ciudad enemiga de Atenas donde cae prisionero.
Despus de pagar el rescate un amigo suyo, vuelve a Atenas, donde compra
una finca donde se retira a escribir y ensear su filosofa: la Academia. La
importancia de la Academia radica en su carcter de centro filosfico y que
continu funcionando durante novecientos aos. Al fundarla, Platn alberga

26
un pensamiento poltico: all se formarn filsofos que sern capaces de
distinguir la verdad y la justicia, y llevar a cabo la regeneracin de la ciudad.
Volvi a Siracusa a los 60 aos, a peticin de Din, para ensear al nuevo
gobernante, Dionisio II, las leyes de la filosofa, para que hubiera un
gobierno de estas leyes.
El joven tirano se mostr feliz y escuchaba a Platn, aunque no le haca
mucho caso. La situacin empeor cuando Din fue desterrado por querer
dirigir el gobierno desde las sombras, y Platn, despus de una estancia
como prisionero de lujo en el palacio, volvi a Atenas, donde la Academia
cobraba cada vez ms prestigio.
Vuelve una tercera vez a Siracusa, para una estancia tormentosa,
intentando ayudar a Din, pero no sirvi para mucho. Vuelta a Atenas,
prosigui su labor cientfica. Los desengaos sufridos, influyen en su
pensamiento.
Muere sobre el 347 A.C. despus de estar ya tres o cuatro aos sin escribir.

2. Platn, filsofo socrtico


Platn aparece ligado a Scrates por varios motivos. En primer lugar fue su
discpulo.

Otro motivo es que la mayora de lo que sabemos del

pensamiento socrtico se debe a la obra de Platn, donde Scrates es


protagonista de varios de los dilogos. Muchas veces es difcil diferenciar el
pensamiento de los dos filsofos, En los primeros dilogos estamos ms
cerca del Scrates real, para pasar posteriormente a exponer ideas ms
propiamente platnicas. La forma del dialogo es fruto de la influencia de
Scrates. Platn es un gran escritor y sus Dilogos estn bien estructurados
y cuidados. Algunas veces pretende transmitir una doctrina acabada y que
considera definitiva (ej. Las leyes) entonces desaparece el dialogo.
Generalmente, es un proceso de elaboracin del pensamiento, el dialogo
nos ensea a pensar. A Platn no le interesa transmitir solo una doctrina,
sino formar filsofos. Esto es lo ms socrtico de Platn. No pretende hacer
a los hombres ms cultos, si no ms hombres, ms racionales. Esto es un
valor superior capaz de cambiar toda la vida.

27
La filosofa hace mejores a los hombres. Se identifica la virtud con un tipo
especial de conocimiento. Es un proceso en el que no se trata de adquirir un
saber que viene de fuera, sino de practicar un modo especial de
introspeccin.
Es un camino de liberacin, al final el hombre es dueo de s. Platn se
separa de su maestro, al decir que la filosofa es una disciplina minoritaria,
al alcance de unos escogidos.
La filosofa aparece en los textos de Platn como un camino para llegar a la
verdad, en oposicin a otro tipo de conocimiento que solo nos permite el
contacto con opiniones.

La razn se pone en contacto con realidades,

mientras que los datos de los sentidos, nos proporcionan informaciones


engaosas. Las verdades de la razn tendrn una validez general. La razn
es la base del conocimiento cientfico. Platn se ve forzado a suponer un
mundo de realidades arquetpicas, que se corresponde con las leyes
cientficas descubiertas por la razn, y del que lo visible es solo una mala
copia. Esta conclusin, parece ser original de Platn, y lo convierte en el
fundador de la metafsica.
La verdad est dotada de una especie de resplandor de evidencia, que hace
que al encontrarnos con ella, nuestra sensacin sea ms de reconocimiento.
Platn piensa que nuestra mente tiene cierto nmero de ideas innatas y la
filosofa nos ayuda a reencontrarlas.
Toda profundidad es compleja. No siempre se llega a una solucin definitiva
en un dialogo, incluso pueden detectarse contradicciones. Lo sublime no
excluye el sentido del humor, y por eso Platn a menudo hace hablar a su
portavoz de forma irnica.
La leccin es que no hay que aceptar pasivamente las respuestas, el
proceso mental ajeno, sino que debemos hacerlo nuestro. Nos pone en
guardia contra la satisfaccin.
Es un rasgo socrtico en el pensamiento de Platn. Es consciente de que la
verdad es eterna, perfecta, mientras el hombre es mortal e imperfecto.
La investigacin racional es ilimitada, mientras que las respuestas que cada
ser humano puede alcanzar sern parciales, limitadas.

28
3. La Repblica o la reflexin sobre la ciudad ideal
Es el dialogo ms ambicioso y complicado de la obra platnica. Se plantea el
problema de la naturaleza de la justicia. Critica la poltica contempornea y
habla del proyecto de la ciudad ideal.
El dialogo comienza cuando Scrates es invitado por unos amigos a cenar.
All cenando comienzan a charlar. Un anciano, dice que soporta la
proximidad de la muerte, porque cree que no ha cometido injusticias, ya que
ha devuelto todo lo prestado. Trasimaco, opina que la justicia reside en el
inters del ms fuerte. Antes de conseguir el poder, se consideran injusto,
pero

cuando son tiranos absolutos, su opresin es considerada la

encarnacin de la justicia.
Scrates le contesta que est equivocado, que un gobernante debe buscar
el bien de sus subordinados. No se puede llamar justicia al dominio
absoluto, quienes lo ejercen, no son felices. Trasimaco dice que los hombres
injustos son los cuerdos y sabios, que la justicia no pasa de ser una tontera.
Scrates dice que si la justicia es sabidura y virtud, ser ms fuerte que la
injusticia. Si reina la injusticia, hay odios y peleas, los hombres son ms
dbiles. La justicia en cambio, engendra unin.
Se pregunta si el alma, no ejercer mejor su funcin si obra de acuerdo con
la justicia. Todos estn de acuerdo. Pero Scrates dice que no, pues no se ha
averiguado lo que es.
Glaucon, dice que lo importante no es saber la esencia de la justicia, sino
que sus efectos son deseables. Scrates no est de acuerdo, solo se alcanza
el verdadero convencimiento si se conoce la esencia.
Scrates no considera virtuoso al que no es malvado por incapacidad.
Adimanteo le dice que en el mundo, muchas veces la maldad tiene como
fruto la riqueza y la consideracin. Scrates le responde con irona diciendo
que no cree realmente que sus amigos piensen eso.
La razn por la que se fundan las ciudades, es la incapacidad del hombre
para la subsistencia individual. A medida que una asociacin humana se
hace ms compleja, ms personas se necesitan, especializadas en oficios

29
ms delicados. Termina por haber un afn de riqueza, que lleva a la guerra,
y para ello, necesitar un ejrcito.
Estos guardianes de la ciudad, necesitan unas cualidades: han de ser
valientes, fuertes y fogosos con el enemigo, y afables y conciliadores con los
ciudadanos. Deben ser filsofos.
El alma puede formarse y la virtud aprenderse. Platn es optimista y no cree
que el hombre obre mal a sabiendas: si conociera la verdad, no obrara de
otra forma. Pero este conocimiento exige una tarea larga.
La conversacin gira hacia el tipo de educacin de los guardianes: gimnasia,
msica, canto y poesa. Debe enserseles la verdad, la paz y la concordia.
La mentira siempre es fea. Solo los gobernantes, por el hecho de haber sido
escogidos entre los ms avanzados en la filosofa, por el bien comn,
pueden mentir o dosificar la verdad.
Los guardianes, deben tener una imagen verdica y piadosa. Le parece
legtimo que en nombre de lo bueno y verdadero, se censuren las obras
clsicas.
Son elegidos los guardianes entre los nios de nimo ms dispuesto y
cuerpo ms vigoroso. No hay distincin de sexo. Esta jerarqua puede
levantar envidias, pero para evitarlo, dice que los dioses forjaron a los
hombres con una aleacin de metales, pero la aleacin de unos es diferente
de otros, en unos hay ms hierro o bronce, y en otros ms oro y plata. Estos
hombres, sern los guardianes. Se les enseara a considerar indignas las
riquezas, no tienen propiedad privada.
Todo esto es demasiado innovador para los contertulios. Scrates les dice
que la filosofa es algo que tiene relacin con la verdad, lo perdurable e
inmutable, pero la opinin de la gente es caprichosa y cambiante. La
filosofa se ocupa de verdades eternas y no contemporiza.
A continuacin explica el mito de la caverna: una caverna subterrnea, y
atados en ella, de cara a la pared, viven desde su nacimiento, hombres,
mujeres y nios. Solo miran hacia delante. Detrs, arde una hoguera, y
pasan hombres con figuras de barro o madera, representando objetos y
animales, hablando o en silencia.

30
Los prisioneros ven estas sombras y las consideran realidad. Si alguno de los
prisioneros volviera la cabeza, se sentira deslumbrado por el fuego, y no
sera capaz de reconocer esas cosas como las causantes de las sombras. Si
le sacaran de la cueva, y viera el sol, los animales, y no las figuras, le
resultara al principio insoportable, pero si avanzase hacia la luz, y fuera
capaz de distinguir poco a poco las cosas, se dara cuenta del engao en
que ha estado sumido. Pero si volviera a la caverna a contar esas cosas y
quisiera arrastrar a sus compaeros a la luz, no le creeran y posiblemente
le daran la muerte.
La filosofa nos lleva poco a poco a la luz, para contemplarla sin
deslumbramiento, y una vez que se conoce la verdad, uno se mueve
torpemente entre las sombras, por eso los filsofos son ridiculizados como
incapaces para la vida.
Se debe confiar en los filsofos, pedirles que se encarguen de dirigir los
negocios pblicos, llevndoles, mediante la dialctica a comprender las
verdades superiores.
Lo mejor para ello es ensear a los nios matemticos y geometra, y ya en
la adolescencia iniciarles en la dialctica.

De ellos saldrn los filsofos,

gobernantes de la ciudad ideal. En esta parte del dialogo, hay un tono de


firmeza y orgullo en la defensa de la filosofa.
Una vez analizado el gobierno perfecto, pasa a analizar el imperfecto.
Corresponde cada uno a un tipo de hombre, siendo el peor, la tirana. El
hombre en la tirana es siempre esclavo, y el ms desgraciado el tirano,
todos sujetos a las pasiones. En la ciudad libre, todos los hombres estarn a
gusto y en armona, la razn ser la ley universal. El que sigue la senda de
la verdad, obra virtuosamente y alcanza su felicidad.
Republica.

4. El Poltico, un dilogo fro

Aqu concluye la

31
Aqu los personajes son Scrates anciano, un chico tambin llamado
Scrates, Teodoro, y un extranjero de Elea, que ser el protagonista.
Scrates se acerca a Teodoro para agradecerle un favor y le sorprende la
conversacin con el extranjero. Scrates se muestra interesado, y el
extranjero le dice que se trata de averiguar si quien gobierna una ciudad,
requiere conocimientos especializados.
As empieza el extranjero relatando un mito: en los tiempos de crono, todo
estaba perfectamente ordenado, y los hombres tenan tiempo libre y se
dedicaban a la vida placentera, no haca falta leyes y todos eran buenos.
Pero un giro del universo provoc que la tierra y sus habitantes se hundieran
y perecieran. Con el tiempo, surgi una nueva tierra, pero ya no estaba
ordenada, de la destruccin surgi un mundo donde se precisa el trabajo y
esfuerzo para obtener comida. El rey, ve muchos obstculos en un mundo
donde los hombres se han olvidado de la sabidura. Se trata de pensar en la
realidad. Para ordenar el caos, a tres formas de gobierno: la monarqua, la
aristocracia y la democracia, y cualquiera de las formas, el que est al
frente del poder contar con el auxilio de la ley. Gracias a la ley, el hombre
sabe a qu atenerse en su comportamiento. Se evitar caer en el caos y la
anarqua. El gobernante debe dictar leyes, y hacer que se cumplan.

Lo

preferible sera que el gobernante fuese un ser superior, un filsofo, pero si


no es posible, el auxilio de las leyes es lo ms eficaz.
Una monarqua apoyada en la ley, tal vez sea el mejor de los regmenes
posibles, despus del gobierno del filsofo. El gobernante debe poseer el
arte de la persuasin, para convencer al pueblo y encaminarlo de forma
razonable. Pero no es un arte especfico. A la hora de formar un buen
gobernante, se han de recurrir a los principios generales: elegir a individuos
con carcter noble y recto y educarles en la virtud y justicia.

5. Las Leyes
Es el ltimo de los dilogos de Platn en el estudio de la ciudad ideal. Est
constituido por una serie de monlogos, a cargo de un ateniense bajo el que
se oculta el propio Platn. Sus interlocutores son un espartano y un
cretense.

32
Platn parece haber abandonado toda esperanza en un mundo regido por la
razn. Pregunta a los otros dos por las leyes de sus respectivas ciudades y
la necesidad de la educacin. Platn concentra aqu toda su amargura y
desengao. Lo mejor que puede pasarnos, es que nos movamos por el hilo
de la ley. La educacin debe ir encaminada a servir a las leyes.
El primer paso de la educacin es la msica. En ese aspecto, los espartanos
estn muy acertados. Para decidir sobre las leyes ms convenientes, hay
que examinar las distintas formas de asociacin humana. Comienza
hablando de las primeras comunidades, los hombres eran pocos, y la
naturaleza les daba lo necesario para la vida sencilla. Pero las catstrofes
naturales y la multiplicacin humana, llevan a asociaciones ms complejas.
Dentro de ellas hay dos fundamentales: la monarqua y a la democracia.
Estos regmenes, por su pureza, son los ms inadecuados. Uno otorga
demasiado poder al rey, y el otro sobrevalora la libertad. Por eso los
regmenes de los cretenses y espartanos son adecuados, porque son una
mezcla de los dos. Pasan a ver cules deberan ser las bases de la ciudad
ideal.
Hay que tener en cuenta las circunstancias como las epidemias, las
catstrofes naturales, aunque la prudencia y la inteligencia humana pueden
paliar los males. Los ciudadanos deben esforzarse en seguir la ley, los
gobernantes son servidores de la ley. Deben ser respetuosos con los dioses,
buscando la templanza, la moderacin y la armona.
Despus de los dioses, lo ms digno es el alma. Cada uno tiene el deber de
perfeccionarse y para esto ayuda la ley. Si las leyes son buenas, y prohben
lo malo, el infractor de las leyes, deben unir al castigo la ntima vergenza
de haber mancillado su alma.
Las necesidades materiales deben satisfacerse de manera equilibrada. La
convivencia se basar en el respeto mutuo, la generosidad, la verdad.
La ciudad tambin tendr esos lmites de moderacin, no llevarse por
ambiciones. La tierra ser dividida entre los ciudadanos, y se prohibir la
acuacin de moneda, el comercio y los prstamos.
Los magistrados, sern elegidos por sus conciudadanos, un total de 37.
Ninguno de ellos ejercer durante ms de 20 aos, ni acceder sin tener al
menos 50 aos de edad. Adems de los guardianes de la ley, habr

33
autoridades militares y religiosas. La msica y los deportes estarn a cargo
de las autoridades especiales.
Respecto a la justicia, lo mejor es que las partes designen un tercero como
rbitro, pero cuando no sea posible, habr dos tribunales: uno para
querellas privadas, y otro para los conflictos entre individuos y estado.
No se dejan al azar las cuestiones ms ntimas. La edad para contraer
matrimonio, es entre los 25 y los 35 aos y debe contar con la aprobacin
de la gente sabia. Las bodas deben ser sencillas.
El problema de los esclavos le inquieta, pero no entra en la cuestin,
diciendo que deben tratarlos con dulzura.
Las ciudades no deben estar amuralladas, y los templos ocuparan las
alturas.
La educacin es la garanta de supervivencia de la ciudad bien ordenada.
Los nios hasta los seis aos se dedican a jugar. Posteriormente a los
deportes, la preparacin militar y la msica. Ser obligatorio para los dos
sextos. A partir de los 10 aos, se ensea a leer, escribir y otras materias.
Se debe de llevar una vida moderada. El ciudadano tendr solo un oficio, y
no est permitido hacer que otros trabajen por cuenta suya.
Los ltimos captulos de Las Leyes, se refieren a los aspectos penales,
siendo los infractores ms graves los impos.

34
Tema 3

Aristteles
1. Nota biogrfica
Aristteles nace en Estagira en el ao 384, a.C., justo el mismo ao que
Demstenes, uno de sus mayores enemigos polticos. Marcha Aristteles a
Atenas, donde permanece 20 aos como miembro de la Academia, hasta la
muerte de Platn. De all va a Atarneo, donde gobernaba el tirano Hermias.
El objetivo era instruir al tirano en el arte poltico.
Hermias les asigno una pequea ciudad de Asos por la buena ayuda
recibida, donde ejerci sus trabajos de investigacin, enseanza y consejo
poltico. All se cas Aristteles con su primera mujer, Pitias, hija de Hermias.
En el ao 343 fue invitado por Filipo, rey de Macedonia, a ocupar el cargo de
preceptor de su hijo Alejandro.
A los 49 aos, Aristteles vuelve a Atenas, y funda una academia filosfica
en las cercanas del Templo de Apolo. Permaneci en el Liceo 12 aos, hasta
la muerte de Alejandro. Fue entonces cuando el partido anti macednico
urdi planes contra el filsofo, por lo que tuvo que salir huyendo.
A los 62 aos abandona Aristteles Atenas, y muere en Calcis en el ao 322
a.C., el mismo ao que Demstenes.

2. La obra
Las obras de Aristteles se suelen dividir en dos grupos:

Los exotricos; solo sobreviven fragmentos.

Los esotricos; son los que se conservan.

A los exotricos pertenecen obras no muy extensas, en forma de dialogo.


Destinadas al pblico en general, discutiendo algn tema cientfico.
Pertenecen a la etapa acadmica de Aristteles.

35
Los tratados (esotricos), fueron editados durante la dictadura de Sila en
Roma (200 aos ms tarde de la muerte del autor), y entonces se crey que
ese era el verdadero pensamiento de Aristteles.
Las dificultades de interpretacin que surgen en los tratados, se explican
por el modo en que fueron escritos y su finalidad. Eran conjuntos de
lecciones, que despus serian expuestas de forma oral.
La Poltica, es uno de los tratados. En su versin actual comprende ocho
libros. La versin final, as como la organizacin de los libros parece ser obra
del propio Aristteles. El orden tradicional de los libros ha sido materia de
debate desde el Renacimiento.
Las caractersticas de los libros II, III, VII y VIII son:

Son de carcter terico. Es donde Aristteles desarrolla sus propias


ideas. En el libro III habla de los principios de la organizacin estatal,
y en el VII y VIII de las instituciones de la ciudad ideal y la educacin.

Son muy frecuentes las alusiones a los escritos ticos: tica a


Eudemo y Protreptico.

Se ve una dependencia de la tica y filosofa poltica platnica.

La fecha de composicin es temprana, cuando todava estaba en la


academia. Los libros IV, V, VI y I son ms tardos. Los libros IV, V y VI
se caracterizan por su gran riqueza en observaciones y una
modificacin del concepto de ciencia legislativa. La tarea del
legislador, ser tomar las disposiciones capaces de mejorar un estado
cualquiera. Por lo que al filsofo poltico le ser til conocer la
variedad de la realidad poltica.

En el libro I hay un resumen de conceptos sistemticos. Fue


compuesto el ltimo.

3. Resumen y comentario
PRIMERA PARTE
LIBROS II, III, VII Y VIII.
En estos libros encontramos las condiciones tericas, en su vertiente tanto
critica como constructiva. El libro II es en su mayora crtico, destacando la
critica a las obras de Platn: Republicas y Leyes.

36
LIBRO II
Critica a la Republica de Platn.
Segn Scrates, hacen falta tres cosas para conseguir su ciudad:

Que no est desgarrada por la sedicin, que sea una, este unida.

Que exista amistad entre los ciudadanos.

Que la comunidad sea autosuficiente, autarqua.

Aristteles demuestra que con las medidas arbitradas por Scrates no se


consigue ninguno de estos objetivos.
La unidad
La ciudad no debe ser unitaria en todo, sino tender a la unidad hasta cierto
lmite. Si fuera unidad sin reserva, las consecuencias seran absurdas. Una
ciudad est compuesta de hombres que deben ser diferentes entre s.
Las disposiciones legislativas propuestas por Scrates para lograr la unidad
ciudadana son imposibles. Al suprimir la propiedad se suprime el placer de
lo propio, de la propia satisfaccin. La ciudad debe hacerse una y comn
mediante la educacin adecuada y hasta cierto lmite.
Tambin seala que en la Republica, se habla mucho del rgimen de vida de
los guardianes, dejando aparte artesanos, jornaleros y comerciantes.
La autarqua
Platn hace depender la autarqua de un nmero de habitantes. Si se quiere
que la ciudad sea autosuficiente debe de admitirse un grado de
diferenciacin entre los miembros que la forman.
En un rgimen de propiedad comn, se producirn menos bienes que en
uno de propiedad privada, y muchos menos de los que la ciudad necesitara
para ser autosuficiente.
La amistad

37
Si Scrates persigue fomentar la amistad, estableciendo la comunidad de
las mujeres, lo que consigue es lo contrario, que no exista amistad entre
ciudadanos, pues habra mas ocasiones para el agravio y el rencor. Con la
comunidad de hijos, se suprimen las fuentes del inters y del afecto. Con la
propiedad comn se elimina el placer de ser generoso y hospitalario, por lo
que sera imposible cualquier tipo de amistad.
Conclusin
En la ciudad ideada por Scrates no es posible que sean felices nadie. Con
la

desaparicin

de

la

propiedad

privada

la

institucin

familiar

desaparecera la libertad de cada uno.


Al estar privados de bienes propios no podrn formar comunidades de
hombres libres, dependen de la comunidad. La ciudad no depende de ellos,
sino que los ciudadanos dependern de la voluntad del estado.
La propiedad segn Aristteles es algo sagrado para cada hombre. Anular la
propiedad es anular la libertad de los hombres. Los ricos y pobres deben
existir para que el estado exista. Unos tienen que pagar las cargas pblicas
y otros deben trabajar.
Crtica de Leyes
El modelo de ciudad que se ve en Las leyes le parece a Aristteles ms
fcil de adaptar, pero sigue parecindole caprichoso.
Vuelve a dividirse la poblacin en tres. El tipo de educacin es el mismo
establecido en La Republica.
Sobre la forma del rgimen
El mejor rgimen es aquel en que se mezcla en justa proporcin los
principios de todos los regmenes... Se pone como ejemplo el de
Lacedemonia: del principio monrquico tiene la realeza, del oligrquico, la
Gerusa, y del democrtico los foros. En las Leyes, se dice que el rgimen
mejor debe mezclar democracia y tirana. Pese a esto, se ve ms el
elemento

oligrquico

democrtico.

Los

magistrados

se

sortean

(democrtico) entre los ya elegidos (oligrquico). Todo el rgimen tiende


ms hacia la oligarqua. Las elecciones para el Consejo son totalmente
oligrquicas.

38
El poder estar en manos de los ms ricos. Por lo que Platn propone una
oligarqua no equilibrada. El error de Platn es creer que igualando la
propiedad se resuelven los problemas.
La educacin debe estar orientada a evitar la comisin de delitos, una vez
comprendido que clase de personas los cometen y por qu motivos.
Para prevenir los delitos a causa de la miseria, el legislador deber procurar
que nadie carezca de propiedad. Para prevenir los que proceden de la
ambicin, se ha de fomentar la templanza.
Aristteles muestra en un discurso las razones por las que son aconsejables
cambiar o no cambiar las leyes existentes:

A favor del cambio:


o

Todas las ciencias se alejan de sus modelos tradicionales para


mejorar.

La ciencia legislativa no tiene por qu ser una

excepcin

Los restos de las legislaciones antiguas son simples y brbaras.

Nadie busca lo tradicional, sino lo bueno.

En contra del cambio:


o

La comparacin del arte legislativo con otras ciencias es


engaoso.

El cambio solo debe producirse cuando el beneficio sea mayor


que el beneficio de daar la costumbre de obedecer.

Quedan las cuestiones de si es posible y adecuado cambiar


todas las leyes en todo rgimen, y quien sera el encargado.

LIBRO III
Teora General de Las Constituciones
La ciudad consta de elementos fundamentales: una de esas partes son los
ciudadanos. El poder ejercer la funcin pblica es lo que define al
ciudadano. Segn el rgimen habr ms definiciones especficas, pero la
que conviene a cualquier rgimen es esta. Los rganos de mximo poder en
la ciudad son los tribunales y la asamblea.

39
Los que defienden la ciudadana por el nacimiento tienen dos problemas:
o

El criterio no puede aplicarse a los fundadores de la ciudad

El problema de si se admiten nuevos ciudadanos por una revolucin

El definir al ciudadano debe ir ligado a un cierto ejercicio del poder. Con esto
Aristteles se aleja de la ciudadana ligada al linaje. La vincula a la ley.
La ciudad
La definicin de ciudad viene por la de ciudadano. La ciudad no se define
por lmites externos, ni por el territorio ni por la poblacin. Son condiciones
previas pero no su causa. La ciudad es una comunidad de ciudadanos en un
rgimen, y cuando el rgimen se altera y se hace diferente, parece forzoso
pensar que la ciudad tampoco es la misma.

La virtud del ciudadano y la del hombre del bien


El fin de todos los ciudadanos es la seguridad de la comunidad y la
comunidad es el rgimen. La virtud del ciudadano est en relacin con el
rgimen. El que es buen ciudadano en un rgimen, no lo es en otro. Pero el
hombre de bien, lo es conforme a una nica virtud, por lo que el buen
ciudadano y un hombre de bien no son la misma cosa. Las normas ticas no
tienen que coincidir con las normas poticas.
No es posible ni deseable que todos los ciudadanos de la ciudad perfecta
posean la completa virtud tica. La ciudad mejor ha de constituirse
necesariamente de hombres desiguales en virtud. La virtud del hombre y la
del ciudadano son diferentes.
Virtud del gobernante y del ciudadano
El gobierno poltico es un cierto mando segn el cual se manda a los de la
misma clase y a los libres. El gobernante debe tener la virtud del mando. El
ciudadano la del mando y la de la obediencia. La virtud para ejercer el
mando poltico, se adquiere habiendo sido mandado antes.
El que manda y el que obedece compartirn la templanza y la justicia. La
prudencia es virtud privativa del gobernante. El fin de la accin tica es

40
legar a estar en posesin de la virtud plena, y es propia de los hombres
libres.
El trabajo artesanal incapacita para la accin poltica pues trabaja para
alguien y para algo. Los jornaleros y artesanos no deben participar en el
poder poltico. El que emplea la mayor parte de su tiempo en la produccin,
no lo emplea en la accin. En un rgimen aristocrtico ningn artesano ser
ciudadano. En la democracia puede por ley ser ciudadanos incluso los hijos
ilegtimos.
Hay muchas formas de definir al ciudadano, segn el rgimen, pero de
modo general es aquel que puede participar en los honores pblicos.
Los tres tipos de mando: poltico, seorial y familiar
Rgimen: un rgimen poltico es la ordenacin de las magistraturas de la
ciudad, especialmente las que tienen el poder soberano. Los hombres se
asocian para formar una ciudad porque consideran algo bueno vivir juntos.
Las normas que ordenan esa convivencia, las define el rgimen de la
ciudad.
El padre de familia ejerce la autoridad en beneficio de los gobernados por el,
aunque accidentalmente tambin tiene su beneficio. La autoridad del
magistrado, se ejerce en bien del gobernado, esperando reciprocidad. Esta
reciprocidad entre hombres libres es lo que se llama justicia,

solo tiene

lugar en la ciudad. Otros modos de autoridad no son propiamente justos o


injustos.
Clasificacin de los regmenes
El rgimen establece cual es la parte soberana de la ciudad. Hay tres clases
posibles de gobierno recto y tres gobiernos desviados. Cuando gobierna uno
en beneficio de la comunidad es monarqua. Si se desva y gobierna en
beneficio propio es tirana. Si solo gobiernan los mejores con el mejor
propsito es aristocracia, pero si persiguen su inters es oligarqua.
El rgimen donde gobierna la mayora sin perjudicar a la minora es la
republica. Su desviacin es la democracia: gobierna la masa en inters de
los pobres.
Sobre la justicia

41
Cuando las magistraturas las acaparan los ricos es oligarqua, si son los
pobres es democracia. La oligarqua y la democracia definen la justicia de
manera distinta: los primeros en desigualdad y los segundos como igualdad.
Los oligarcas dicen que los superiores en riqueza deben ser tratados de
modo preferente. Pierden que los que son iguales en libertad, deben ser
tratados de forma igual.
En la formacin de la ciudad, debe tenerse en cuenta el elemento de la
virtud. Es imprescindible que mediante la legislacin se establezca que es la
maldad o virtud cvica. La ciudad no es una comunidad que tenga como fin
vivir, sino vivir bien.
Sobre la amistad (fila)
La prctica de la virtud, hace posible que surja la amistad entre los
ciudadanos, es la fuerza que les mantiene unidos. La virtud del ciudadano
es el cimiento del estado.
Sobre cul debe ser el elemento soberano de la ciudad

Si es soberana la masa: si se despoja de los bienes a los ricos es


injusto.

Si son soberanos los ricos: si tambin despojan de bienes, llevan a la


destruccin de la ciudad.

Si son soberanos los ilustres: el resto de los ciudadanos se envilecen


al no poder obtener honores.

Si es soberano el ms digno: igual que el caso anterior, pero ms


acentuado.

Si es soberana la ley: Se dice que la ley es imparcial y no esta sujeta


a pasiones, pero si quienes la redactan.

Soberana del pueblo


Si nos atenemos al buen juicio, lo mejor es que la soberana recaiga en la
masa. El pueblo debe ser soberano.
Sobre que materias debe ejercer la soberana
Es arriesgado permitir que las altas magistraturas vayan a hombres del
pueblo elegidos al azar. Una solucin a esto fue la decisin de Soln:

42
participan

en

funciones deliberativas y judiciales,

pero

no ejercan

personalmente las magistraturas. Los muchos mezclados con los mejores


hacen mejor la ciudad que si solo hubiera mejores.
Objeciones posibles a la soberana popular. Soluciones
1 El pueblo que es inexperto en el arte poltico, puede juzgar a un experto
como puede ser el gobernante? S, porque es el usuario de la cosa hecha
quien debe de juzgar la bondad de esta.
2 Cmo escapar al absurdo de que los ciudadanos mediocres sean
soberanos en asuntos ms importantes que los hombres de bien? El poder
no lo tienen a ttulo personal, sino como representantes de la masa. Es justo
que la masa ejerza la soberana en asuntos importantes.
Aristteles admite la posibilidad del gobierno de muchos con tres
observaciones:
1. El mejor juez de las obras de arte es el pueblo.
2. El banquete mejor surtido es el pagado por todos.
3. Las mejores leyes son las que todos respetan.
Distribucin de las magistraturas
La justicia busca una cierta igualdad. La filosofa poltica dilucida en que
debe hacer igualdad y donde desigualdad. Aspiran a las magistraturas los
ricos, hombres libres y los hombres de noble linaje. Para que la ciudad
funcione deben de existir los tres grupos.
Bajo que supuestos aspiran los distintos grupos al gobierno, y si su
aspiracin es injusta
A) Los ricos porque poseen ms tierra que nadie y la tierra es comn.
B) Los libres y nobles aspiran a la supremaca por el linaje.
C) Los justos: la justicia es la voluntad formadora de la comunidad.
D) La mayora: porque juntos son los ms fuertes.
Cada uno de estos grupos aspirara a la soberana absoluta justamente si se
atendiera solo a parte de la justicia.

43
Aristteles habla de que participen en las magistraturas los tres grupos
proporcionalmente

para

conseguir

una

ciudadana

relativamente

homognea. Las medidas legislativas que se utilizan para conseguir esto es


impedir que los hombres viles formen parte del cuerpo cvico y expulsar a
los que sobresalen demasiado.
Esta ltima medida se llama ostracismo. Existe una salvedad a esta medida
y es la que justifica el rgimen monrquico. El hombre regio es el
gobernante perfecto, su voluntad debe ser ley. El buen gobernante no
impone su voluntad, sino el respeto a la ley.
Clases de monarqua
Hay cinco especies:
1. Generalato vitalicio vinculado a una estirpe.
2. Dominio hereditario consentido por los sbditos y sancionado por la
ley.
3. Aisymnetea. Es una tirana electiva. Se nombraban a gobernantes
con plenos poderes para solucionar una crisis poltica durante un
tiempo limitado.
4. Monarquas de los tiempos heroicos
5. Monarqua absoluta, cuando uno solo es soberano de todo.
Las cuatro primeras son monarquas actuales o pasadas, mientras que la
quinta, Aristteles la da como la forma de la monarqua futura.
Ventajas e inconvenientes de la monarqua absoluta
El gobierno es un arte, y debe ser

ejercido por una persona experta. El

gobierno de un hombre tiene el inconveniente de que al final, ese hombre


est sujeto a pasiones que pueden llegar a ser decisiones injustas e
irracionales. La ley en cambio es razn pura. La ley debe de ser soberana en
todo lo que est a su alcance.
Cuando gobierna uno, no hay discordias ni secesin, pero cuando gobiernan
todos, si son buenos, tampoco tiene que haber. Cuando hay muchos iguales
en virtud, es justo que gobiernen todos por turno. La costumbre tiene ms
eficacia que el mandato de un hombre, porque todos la obedecen. El rey
absoluto ha de tener ministros.

44
Disposicin natural de los pueblos para los distintos gobiernos.
Algunos pueblos precisan ser gobernados despticamente. Otros pueblos
requieren gobierno monrquico, aristocrtico o republicano. Un gobierno
aristocrtico debe ser cuando el pueblo produce muchos ciudadanos que
pueden ser gobernados como hombres libres. Un gobierno republicano
cuando el pueblo tiene guerreros capaces de obedecer y mandar,
respetando la ley. Un gobierno monrquico para cuando hay una familia
superior a las dems en cualidades para la direccin poltica. Se admitir la
justicia de obedecer a ese hombre, reconociendo su virtud.
Educacin del hombre bueno y del buen ciudadano
De los regmenes rectos, el mejor es el que est gobernado por los mejores:
la monarqua y la aristocracia.
LIBRO VII
Sobre el estado ideal
El supremo bien es la felicidad. Para ser feliz es necesario tener bienes. Los
bienes pueden ser:

externos

del cuerpo

del alma.

Para la felicidad, todos son necesarios, pero cul es la proporcin perfecta?


Para Aristteles, los bienes externos no sirven para adquirir o conservar la
virtud. Solo son bienes para el que tiene ya el alma buena. Adems, los
bienes externos deben de tener un lmite. En cambio la virtud no tiene
lmite. Los bienes del alma son preferibles a los externos.
Vida activa, vida filosfica
Algunos han confundido la actividad poltica con la dominacin, cultivando
el valor guerrero sobre las dems virtudes. El hombre libre, ha de estarlo de
los trabajos necesarios y de las obligaciones pblicas. La vida ms perfecta
no es compatible con la actividad poltica.

45
La vida activa es la mejor tanto para el individuo como para la ciudad. El
pensamiento terico, tambin es una actividad cuyo fin esta en ella misma.
Las ciudades deben orientar su actividad a conseguir la armona de las
comunidades de que estn compuestas. Lo mismo vale para el individuo.

Poblacin
No es lo mismo una ciudad grande que una ciudad populosa. Pueblo son los
habitantes de una ciudad sin especificar su cualidad. Ciudad se entiende los
pobladores que propiamente componen el cuerpo cvico. Las ciudades muy
populosas no es posible que tengan buenas leyes.
El carcter de los habitantes, segn Aristteles, los hombres del norte son
valientes pero incapaces de llegar a un acuerdo entre s. Los del sur, son
inteligentes y reflexivos, pero se dejan dominar con facilidad.
El carcter griego participa de lo mejor de los dos. Produce el tipo de
hombre magnnimo, que odia las malas acciones y ama las buenas, tanto si
las ejecutan sus amigos como sus enemigos.
Territorio
Debe ser el ms idneo para permitir ser autosuficiente. Se debe elegir un
terreno con caractersticas geogrficas que rena tambin condiciones
estratgicas naturales. Las murallas son un modo defensivo lcito y bueno.
El territorio debe tener bienes de consumo, y una salida al mar. Tambin
debe contar con barcos de guerra.
Aristteles dice que la ciudad bien gobernada debe procurar que el mercado
portuario se encuentre fuera y separado de ella. No admitir en el cuerpo
cvico ni a los negociantes ni a los trabajadores del puerto. En la defensa,
Aristteles da a la armada un papel importante.
En Atenas vieron que el podero naval era lo ms eficaz para fortalecer la
ciudad. La aristocracia terrateniente de Atenas hubiera preferido que su
ciudad se integrase en la liga del Peloponeso y renunciara a la expansin
martima.

46
El partido aristocrtico vea que el poder martimo ateniense siempre estuvo
en funcin de poder poltico de la masa. Aristteles propone que los remeros
sean esclavos o siervos. Aristteles contraviene una norma tradicional de
los griegos: la defensa de la ciudad debe de estar a cargo de los
ciudadanos.
Son

elementos

imprescindibles

los

artesanos,

negociantes,

marinos,

agricultores... pero no deben confiarse las magistraturas a gente de estos


oficios. La propiedad de la tierra ser privada, y cada familia dispondr de
sus predios. Otra parte ser pblica, y de su renta se pagarn los gastos
comunes de la ciudad. El resto ser territorio sagrado de los templos.
Los hombres mejor instruidos, llevarn a cabo las tareas de gobierno del
estado. El resto se dedicar a la produccin de bienes. Para la adjudicacin
de las magistraturas debe observarse la igualdad geomtrica, es decir,
segn el mrito. Para el resto de relaciones, se ha de guardar la igualdad
aritmtica, es decir, ninguna parte debe verse perjudicada por su posicin
social.
La

virtud

personal

del

ciudadano

es

fundamental

para

el

buen

funcionamiento del gobierno de la ciudad.


Sobre el modelo de educacin, hay que sealar tres puntos:

la educacin de los ciudadanos es competencia de la ciudad

La ciudad debe intervenir en la procreacin de los hijos, ver que los


cnyuges sean adecuados.

El ciudadano debe subordinar su voluntad a la de la ciudad y servirla.

LIBRO IV
Sobre las constituciones
El objetivo actual es analizar y tratar de resolver los problemas que se
plantean a los regmenes en vigor.
Definicin de rgimen
Un rgimen poltico es una organizacin de las magistraturas en las
ciudades, como estn distribuidas, cual es el rgano soberano del rgimen y
cul es el fin de la comunidad.

47
Las leyes son disposiciones tendentes a perpetuar el orden poltico. Si con
ellas se consigue este fin, se puede decir que son buenas con respecto a
ese rgimen. Las leyes se promulgan para los regmenes y no al revs.
Entre los tres regmenes desviados, se puede establecer una gradacin en
orden a su mayor o menor corrupcin: la tirana es el peor de los regmenes.
En segundo lugar la oligarqua. Y el menos malo de los regmenes
desviados, sera la democracia.
La variedad de los regmenes. Teora del justo medio
La causa de que haya una gran variedad de regmenes, es que debe de
existir una variedad de elementos: ricos y pobres, y segn participen esos
elementos en el gobierno, as ser el rgimen.
La oligarqua y la democracia, distan ambas por igual de la justicia, que
define lo que es comn a todas las partes de la ciudad.
En la monarqua y en la aristocracia gobiernan por el bien de todos el mejor
o los mejores. En la republica gobiernan todos por el bien de todos. En
cambio en la oligarqua gobiernan los ricos para asegurarse sus privilegios,
desatendiendo a la masa. Y la democracia, es el gobierno de los pobres,
pero al ser la mayora, se suele decir que es el gobierno de la mayora.
Diversas formas de democracia
La primera forma de democracia es la ms cercana a la repblica. Su
principio constituyente es la igualdad. Procura que las dos partes
intervengan por igual.

En este tipo, es usual que las magistraturas las

desempeen los que tengan una renta mediana para tener una libertad de
accin. Se gobierna con arreglo a la ley y se convoca asamblea solo para
casos extraordinarios.
Otro tipo es cuando en algunas magistraturas no hace falta la renta, si no
pertenecer a un cierto linaje. La ley sigue siendo soberana.
La forma ms degradada de la democracia es cuando todos pueden acceder
a los cargos, pero no es soberana la ley, sino el pueblo. En esta democracia
se gobierna por decreto, sin respetar la ley, se encuentran a los demagogos.

48
Este ltimo tipo de democracia, es la ltima que se suele dar en el tiempo.
La abundancia de recursos propicia el aumento de poblacin. La mayor
parte goza de una posicin econmica desahogada y de tiempo libre.
Formas de oligarqua
En una primera forma, ejercen las magistraturas las rentas ms altas. Los
pobres no acceden a ellas pero si llegan a tener esa renta, pueden llegar a
ejercer la magistratura. Es soberana la ley, y con arreglo a ella se deciden la
mayor parte de los asuntos.
Se parece a la primera forma de democracia pero con la diferencia de que el
censo aqu se pone para impedir que los pobres gobiernen, mientras que en
la democracia era para que tuvieran independencia econmica.
La segunda forma es que el acceso a las magistraturas depende de una
renta elevada, y son los magistrados quienes eligen a quienes corresponden
los cargos. Sigue siendo soberana la ley.
Una tercera forma, cuando el desempeo de las principales magistraturas
pasa a ser hereditario.
La ultima forma es la dinasta, una sola familia ha llegado al poder, y hace
caso omiso de la ley para gobernar a su antojo.

La republica
La republica es un rgimen donde se mezclan los principios oligrquicos y
democrticos.
El legislador ha de saber:

Cules seran las mejores leyes

Cules son las que convienen a unos ciudadanos determinados.

La legislacin republicana es la que hace posible la participacin poltica de


los ricos y pobres.
Cmo se hace la mezcla de oligarqua y democracia en la repblica?

49
Primer procedimiento: Se toman disposiciones legislativas propias de uno y
otro rgimen.
Segundo procedimiento: Tomar el punto medio de lo que ambas disponen.
Tercer procedimiento: Combinacin de las dos reglamentaciones que
regulan la adjudicacin de cargos pblicos.
La tirana
En el anlisis de la monarqua se seal dos formas: los reyes absolutos que
gobiernan a los brbaros, y los aisymnetas griegos. Ejercen el poder de
forma desptica y no poltica.
La peor forma de tirana es cuando se ejerce un poder irresponsable sobre
todos los ciudadanos, con vistas a su propio inters.
Importancia de la clase media.
Se aborda la cuestin de si puede idearse un tipo de rgimen, que sea
aristocrtico y legal, y se pueda adaptar a todas las ciudades. La vida media
es la mejor para el hombre y para la ciudad.
En toda ciudad hay ricos, pobres e intermedios. Los intermedios son los ms
razonables. Lo mejor para la ciudad es que la clase media sea muy
numerosa o ms fuerte que una de las otras dos. El rgimen implantado por
y para la clase media no existe.
Un rgimen de la clase media, se adaptara a la mayor parte de las ciudades
y tendra ms ventajas. Estara sujeto a la razn y a las leyes. Sera virtuoso,
igualitario, libre. La clase media da estabilidad a cualquier rgimen. Los
regmenes se han de adaptar al carcter del pueblo.

Hay un principio

general: que la parte que quiere el rgimen sea ms fuerte que la que no lo
quiere.

Los tres poderes del estado


En todas las constituciones hay tres elementos sobre los cuales debe
meditar el buen legislador lo conveniente para cada rgimen. Son tres

50
elementos: quien delibera los asuntos de la comunidad, lo referente a las
magistraturas, y la administracin de justicia.
Al elemento deliberativo incumbe decidir sobre cuestiones de estado. En los
regmenes democrticos, todos os ciudadanos deliberan sobre todas las
cuestiones.
En las oligarquas, sera conveniente que se eligieran algunos de entre el
pueblo para deliberar. En las oligarquas el pueblo debe tener derecho de
veto, y en la republica deben tenerlo los notables.
El poder ejecutivo
Hay magistraturas que son propias de un rgimen determinado. Para
nombrar, hay que atender a tres factores:

quienes son los que nombran: todos los ciudadanos o algunos

de entre quienes se nombran: de entre todos los ciudadanos o


algunos

Y de qu forma se nombran: por sorteo o eleccin.

Esto puede combinarse entre si, y segn Aristteles as hay 12 modos


distintos de nombrar magistrados.
El poder judicial
Hay muchas clases de tribunales, y todos son necesarios en las ciudades,
pero tienen importancia los tribunales que juzgan delitos polticos.
El poder judicial del estado es democrtico cuando los jueces son elegidos
entre todos los ciudadanos.

LIBRO V
Causa de las revoluciones.
La mayor parte de las revoluciones se originan por no diferenciar la igualdad
aritmtica de la geomtrica:

por honor

cuando no o ms superan en poder al gobierno

por miedo

51

por mala administracin del rgimen

por crecimiento desproporcionado de una parte de la ciudad

por intrigas

los cambios pequeos inadvertidos al principio pueden ocasionar


revoluciones importantes

por falta de homogeneidad racial

Mala disposicin

geogrfica

para

mantener la unidad

de

los

ciudadanos.
Los medios que se usan son siempre la fuerza y el engao.
Revoluciones en la democracia

De democracia a oligarqua: se origina por la insolencia de los


demagogos. Los notables por medio se unen y tienen bastante
fuerza, llegan a cambiar el rgimen

De democracia a tirana: Los lderes del pueblo concitaban a sus


partidarios armados y gobernaban ellos solos la ciudad. La mayor
parte de los tiranos antiguos han sido demagogos.

De la democracia tradicional a la democracia plena: cuando no se


exige renta para ejercer los cargos y los elige el pueblo.

Revoluciones en las oligarquas

De la oligarqua a la tirana: si los oligarcas son injustos con el pueblo,


puede surgir un lder que apoyndose en el descontento popular, se
haga tirano.

De oligarqua restringida a ms amplia o a republica o democracia: de


los mismos ricos, los excluidos de honores se sublevan. A democracia
suele cambiar en tiempo de guerra.

Otros factores del cambio de rgimen


Algunas veces sucesos incidentales y anecdticos provocan el cambio de
rgimen, otras veces se produce el cambio de forma insensible.
Revoluciones en la aristocracia

52
Se pueden producir porque el grupo de los que acceden a las magistraturas
llega a ser demasiado restringido. La causa principal de la disolucin en
aristocracias y republicas es la desviacin de la justicia operada en el propio
rgimen.
Medios de asegurar la estabilidad
Han de tomarse medidas contrarias a las que producen su perdicin.
Algunos requisitos convienen a todos por igual: asegurarse que ningn
individuo aumente su fuerza por encima de la constitucin, crear una
magistratura que vigile a los que no estn de acuerdo con el rgimen, evitar
la prosperidad excesiva de una parte o creacin de una clase media
abundante.
Se mezclan perfectamente aristocracia y democracia cuando pueden
gobernar

todos

los cargos

no son

remunerados.

Los

regmenes

democrticos han de ser respetuosos con la propiedad de los ricos, mientras


las oligarquas han de cuidar sobre todo de los pobres.
Tampoco es bueno que tanto pobres como ricos acaparen todos los cargos.
Lo que se debe hacer es confiar a los contrarios los cargos menores y
reservar las magistraturas supremas a los partidarios del rgimen.
El hombre de estado debe reunir tres cualidades:

amor al rgimen

competencia en lo que atae a su cargo

virtud y justicia adecuadas al rgimen

Como es difcil que estas tres cualidades se junten en una sola persona,
debe mirarse la cualidad del cargo, si es tcnico o necesita virtud. Es
importante vigilar que la masa de afectos al rgimen sea mayor que la de
los desafectos: hay que tener en cuenta el trmino medio. Tanto la
democracia como la oligarqua son regmenes que requieren la coexistencia
de ricos y pobres. Tambin hay que educar con arreglo al rgimen para
seguir en el gobierno.
Las maneras de destruccin fundamentales en la monarqua son:

Disensin entre los que ostentan la realeza

Corrupcin del principio real por el propio monarca.

53
Si la realeza es hereditaria con el tiempo pasaran de reyes a tiranos, pues
actuaran con insolencia.
Conservacin de la realeza y la tirana
La realeza se conserva con moderacin. Ser ms duradera cuantas menos
competencias se reserve. La tirana se conserva hacindola ms real.

Otra forma es:

que los ciudadanos desconfen unos de otros

no tengan fuerzas

los ciudadanos sean humildes

As prohbe las reuniones de ciudadanos, agobia a los pobres con grandes


trabajos, desconfa de los ricos y notables, favorece al adulador, quita al
pueblo las armas, no permite asociaciones ni educacin pblica.
La primera forma de mantener la tirana es haciendo que parezca lo ms
posible una realeza. Debe dar cuenta de ingresos y gastos, los impuestos
deben parecer que los recauda para el bien pblico. Mostrarse respetuoso,
vivir con moderacin. No engrandecer a nadie, y si lo hace que sea a varios.
Procurar no agraviar a nadie. Las tiranas son en general de corta duracin.
Critica a la teora platnica sobre los cambios de rgimen
Aristteles dirige su ataque a la intuicin mtica de Platn. Aristteles
muestra que las transformaciones de los regmenes no se dan por un crculo
peridico e inexorable. Aristteles dice que esta teora tiene ms
excepciones que ejemplos.

LIBRO VI
La democracia
Si los elementos de la democracia se combinan, dan diferentes tipos de
democracia.
Elementos o principios democrticos

54
1. En la democracia la libertad poltica se funda en la igualdad segn el
nmero, igualdad aritmtica. Todos los ciudadanos tienen derechos y
obligacin de desempear cargos pblicos.
2. Libertad personal, vivir como se quiere.
3. En el gobierno, deben gobernar todos los ciudadanos por turno.

Diferencia entre la igualdad democrtica y la igualdad oligrquica


Los demcratas creen que la decisin de la mayora es soberana. Los
oligarcas piensan esto pero con la diferencia de que o debera admitirse en
la intervencin poltica a los que no tienen riqueza, pues son los ricos
quienes sufragan las cargas polticas. Ambas interpretaciones del principio
de igualdad, pueden producir injusticia.
La ciudad ha de estar formada necesariamente por ricos y pobres, para que
la libertad y la igualdad estn presentes en un rgimen democrtico. Ricos
y pobres estn de acuerdo en que la voluntad de la mayora debe ser
soberana, debe buscarse una mayora en la que la riqueza y el nmero se
combinen.
Comentarios sobre las diversas formas de democracia
La mejor forma de democracia es aquella parecida a la repblica, cuyo
pueblo son agricultores y ganaderos. Con este tipo de poblacin, artesanos,
mercaderes y jornaleros, es posible tener una buena democracia si las
tierras de cultivo estuvieran lejos de la ciudad. La asamblea as se reunira
para ocasiones importantes.
Los demagogos suelen admitir a nuevos ciudadanos para fortalecer al
pueblo. Esta medida se toma hasta que la masa del pueblo supere en fuerza
a los ricos.
La tarea ms importante del legislador es que la democracia sea duradera.
Hay dos cosas que el verdadero demcrata debe cuidar:

no permitir al rgimen injusticias contra los ricos

55

todos los habitantes deben gozar de una prosperidad moderada.


Observaciones sobre la oligarqua

Hay cuatro formas de oligarquas, y cada una de ellas es la contraria a su


respectiva forma de democracia. Una oligarqua poco degradada, si quiere
durar, debe incorporar alguna medida democrtica, que permita asociar al
poder a un nmero de pobres.
Observaciones sobre el tipo de poblacin y el rgimen
Hay cuatro clases de pueblo: agricultores, artesanos, comerciantes y
jornaleros; La fuerza militar tambin se divide en cuatro: caballera,
infantera pesada, infantera ligera y marina.
Cuando hay espacio para criar caballos y la fuerza principal es la caballera,
habr una oligarqua poderosa.
Cuando la fuerza principal sea la infantera pesada, puede haber oligarqua,
pero si la fuerza es la infantera ligera y la marina, sern totalmente
democracias.
Las magistraturas supremas en las oligarquas deben ir grabadas por
costosas cargas publicas, para que el pueblo no quiera participar en ellas. El
magistrado deber ofrecer solemnes sacrificios. Pero en la realidad solo
buscan ganancias mas que honor.
Casi todas las magistraturas son necesarios en todos los regmenes.
Tambin existe en la cuidad magistraturas encargas del servicio de los
dioses, las suelen llegar los arcontes.

LIBRO V
Partes elementales de la ciudad.
La ciudad es un cierto tipo de asociacin. Toda asociacin es el resultado de
una accin. El fin de toda accin es la consecucin de un bien determinado.
La asociacin estatal comprende a todas las dems asociaciones. El fin del
estado es un bien distinto y superior al bien del resto de las asociaciones
comprendidas en l. Algunos autores han definido mal la autoridad poltica.
Para ellos la diferencia entre el gobierno poltico y los dems se determina

56
por el nmero de gobernados. Lo correcto es pensar que hay una diferencia
especfica y no solo de grado.
Hay dos asociaciones que impone la naturaleza entre dos elementos que no
pueden subsistir el uno sin el otro:

entre el macho y la hembra cuyo fin es la procreacin

entre el seor y el siervo con vistas a la mutua seguridad.

Combinndose, dan lugar a la familia. Al aumentar el nmero de familias, se


forma un conjunto de casas ligadas por lazos de parentesco: la aldea. El
mando de la aldea es monrquico y su fin la satisfaccin de las necesidades
cotidianas.
La comunidad ms perfecta es la ciudad, la asociacin de varias aldeas con
el fin de vivir bien. La ciudad es la asociacin natural. La ciudad tiende a
satisfacer un orden de necesidades superiores. El hombre es un animal por
naturaleza poltico. La ciudad es un tipo de asociacin distinta de la que
forman los animales. La razn es que el hombre est dotado de un rgano
especfico: la palabra. Ese rgano debe tener un fin.
La ciudad es superior a la casa y al individuo. La ciudad es un organismo del
que son partes sus elementos. El miembro de la ciudad, separado de la
ciudad no puede bastarse a s mismo. El estado, a pesar de ser una forma
natural de asociacin, es el hombre quien lo estableci. El fin deliberado al
que se orienta la fuerza de la ciudad es la justicia.
Conclusiones
El estado es el mejor hecho natural en su gnero. La ley del estado expresa
el grado de justicia de ese momento. En la ciudad la justicia siempre ser
mnima, pues si no hubiera, se destruira.
Sobre el tema de las relaciones del individuo y el estado, los sofistas
difundieron la idea de que las leyes de la ciudad eran contrarias a ciertas
leyes no escritas pero que eran obligatorias. A las leyes de la ciudad se les
obedecan hasta donde la coaccin de la ciudad permita, pero a las normas
naturales se les obedeca sin coaccin. De aqu hay dos teoras:

57

la ley impuesta a los fuertes por la multitud de dbiles unidos,


impeda a los fuertes desarrollar todo su podero.

la ley no es ms que un convenio por el cual los hombres sostienen


una injusta dominacin a pesar que todos nacen iguales.

Una ley convencional y completa de la naturaleza humana es el fundamento


de las ciudades. Aristteles dice que el estado es un hecho natural, y el
remedio natural de la injusticia. El hombre va pasando a tipos de
organizacin social ms perfectos hasta conseguir la convivencia dentro de
un estado donde la justicia puede existir.
Relacin entre los diversos elementos de la familia
La casa o familia est compuesta por el padre, la madre, los hijos y los
siervos. El padre lleva el gobierno de todos.
mando

es

aristocrtico,

pues

entre

Con respecto a la mujer el

ambos

estn

repartidas

las

competencias del gobierno domstico. La mujer debe administrar los bienes


y mandar sobre los esclavos. La autoridad sobre los hijos es parecida a la de
los esclavos hasta la mayora de edad. La diferencia es que el fin de la
autoridad sobre el hijo es el bien de este. La autoridad familiar debe ser
monrquica. La autoridad poltica debe ejercerse sobre individuos libres.
La esclavitud. El gobierno del amo
La competencia del marido es la adquisicin de bienes necesarios. La
funcin del esclavo es transformar la propiedad en beneficio del amo. La
esclavitud es una institucin imprescindible.
Accin y Produccin
La vida es movimiento y el movimiento accin. La accin es obtener un
producto transformando unos materiales, es produccin. Esto es propio del
esclavo. Existe otro tipo de accin que no produce cosas (praxis) y es propia
del seor.
El seor utiliza para su praxis los productos de la actividad del siervo. El jefe
de la casa debe ocuparse de adquirir los bienes necesarios para la vida
familiar. Si hereda una hacienda, debe cuidar su prosperidad.
Lo mejor para una perfecta praxis seorial es dejar el cuidado de la propia
hacienda en manos de un fiel administrador. La praxis seorial es ocuparse

58
de los asuntos pblicos y velar por el bien de la comunidad poltica. La
contemplacin terica tambin es propia. Lo propio del amo es ser libre, ser
por s y para s.

La accin propia del esclavo es la produccin y debe

dedicar todo su tiempo a ella. Los siervos pueden ser pblicos, privados...
Es justa la esclavitud? Discusin
La esclavitud es necesaria en orden a conseguir los bienes. En tiempos de
Aristteles, la esclavitud era necesaria e una institucin legal. Se discute si
esa constitucin es justa, segn la justicia absoluta. Existen opiniones
diversas:

Unos identifican virtud y fuerza, el ms fuerte debe dominar

Identifican virtud y benevolencia. Es ilcito el mando del ms fuerte.


En ninguno de estos dos casos se pone en duda que lo mejor debe
dominar sobre lo peor.

Los griegos piensan que ellos son libres siempre, y los esclavos lo son
por nacimiento. Se basan en el principio de que la naturaleza produce
siempre seres idnticos a sus progenitores.

Ninguna de las tres teoras es buena para determinar las circunstancias en


que un hombre debe ser esclavo de otro.
Es necesario establecer las condiciones que podran justificar la esclavitud,
y seria mirando el tipo de relacin. Si el beneficio es igual, la relacin
dominante dominado sera justa, e injusta si es caso contrario.
La igualdad aritmtica es la que debe presidir los contratos entre
particulares para que sean justos. Los beneficios intercambiados entre dos
particulares por medio de un contrato deben ser iguales. As si la esclavitud
es un contrato, para ser justa debe cumplir este requisito.
El gobierno poltico es completamente distinto. La dominacin es siempre
injusta porque el gobierno es el de los hombres libres. El magistrado ejerce
en bien de los gobernados. La dominacin en cambio se ejerce en beneficio
propio. Termina el Libro I con un pequeo tratado de economa.

59
Tema 4

El fin de la Polis y el surgimiento de las nuevas


escuelas filosficas

En este tema hay cuatro puntos fundamentales:


-

Las transformaciones del mundo helenstico: los cambios producidos


en la vida poltica griega tras el triunfo de Filipo II (y de su hijo Alejandro
Magno).

Tres nuevas escuelas filosficas que surgen para dar respuesta a


estos nuevos cambios: los cnicos, los estoicos y los epicreos.

1. Las transformaciones del mundo helenstico


Hasta que surge Filipo II, Macedonia no tiene participacin en la vida griega,
era una sociedad bastante conservadora y guerrera, no siendo considerada
por el resto de las polis como una igual.
Pero cuando llega Filipo II se propone helenizar la

vida macednica,

dndole un refinamiento e inquietud cultural (atrae a Aristteles para que


sea el tutor de su hijo Alejandro). Adems empieza a influir cada vez ms en
la poltica griega, bien conquistando por las armas territorios o por la va
diplomtica.
Este poder creciente de Filipo y de Macedonia se vio como una amenaza
creciente, por lo que se empiezan a alzar voces contra l, sobre todo la de
Demstenes (pronunciando contra l sus clebre Filpicas).
Al final se crea la liga Helnica para tratar de derrocarle. Filipo II vence,
quedando bajo l toda Grecia: la polis (en su sentido clsico), quedar a
partir de ahora fuera del juego poltico.
Con todo este poder, se forma la liga de Corintio para atacar a los persas,
pero es asesinado antes de comenzar su campaa, siendo sustituido por su
hijo Alejandro. Este derroca a los Persas conquistando Siria, Egipto (donde
los sacerdotes lo acogen como hijo del dios Ammon), Mesopotamia,

60
Sogdina, llegando hasta la India (llega hasta el ro Indo y tras el hasto de
sus tropas decide regresar venciendo antes al rey Poros).

Entonces comienza una fusin cultural entre macedonios y persas (casando


Alejandro a sus soldados con mujeres persa) en busca de una organizacin
poltica compleja y bien estructurada. Entre sus medidas destacamos: el
establecimiento de la igualdad entre persas y griegos, la separacin del
gobierno militar y civil en las distintas provincias, unifica el sistema
monetario,

facilita

las

comunicaciones

(abriendo

nuevos

caminos

reparando los existentes) convierte al griego en la lengua oficial del imperio,


funda ms de 70 ciudades.
Al morir Alejandro (Babilonia 323 a. J.C.) nadie es capaz de seguir su obra,
fragmentndose el imperio en una serie de monarquas. Estas monarquas
sobreviven ms de 200 aos hasta que Roma se hace con el dominio de
todo el mundo conocido.
Con estos nuevos reyes y a partir de Alejandro desaparece la institucin
poltica griega por excelencia: la polis. Si bien acepta la democracia y
organizan su gobierno en torno a un consejo, unos magistrados y una
asamblea popular, la polis original es inviable en el nuevo mundo ya que:

Se basaba en un aislamiento imposible de mantener.


Al crecer las ciudades, no existe el limitado nmero de ciudadanos
necesario para que intervengan directamente en la gestin de asuntos

pblicos.
Su economa era fundamentalmente agrcola siendo ahora lo importante

las manufacturas y el comercio.


La polis clsica griega se cerraba a la gente y costumbres extranjeras
(enorgullecindose de sus diferencias y peculiaridades culturales) y en el

mundo nuevo prima el intercambio cultural y el cosmopolitismo.


La autonoma poltica desaparece, teniendo que actuar bajo la direccin

de un rey.
La autosuficiencia econmica tambin desaparece ya que se tiene que

integrar en las corrientes de intercambios.


El antiguo equilibrio entre ricos y pobres se rompe a aparecer las
grandes fortunas (tambin se rompe la igualdad entre nobles y plebeyos
al surgir la vida cortesana).

61

Desaparece la participacin directa en la vida pblica (quedando


relegada a la administracin local), quedando el individuo fuera de las
grandes decisiones polticas.

A cambio surgen ciudades populosas (Antioquia, feso, Alejandra) desde se


une un desarrollo econmico y esplendor cultural (el patrimonio literario se
atesora en bibliotecas, organizndolo y copindolo, el pensamiento y el arte
se enriquecen ante los nuevos contactos, la ciencia se desarrolla).
En la vida cvica los valores se transforman fundamentalmente en dos
sentidos:

La ostentacin ya no es un smbolo de mal gusto sino un modo de


adquirir prestigio y distincin, perdiendo el pueblo llano su carcter de
smbolo positivo (adems de su poder de decisin): pasa de pueblo a

populacho, alborotador e ignorante.


Se da un culto cvico a los reyes, mediante su divinizacin, asemejndolo
al protector de la ciudad (del que Alejandro es responsable de su difusin
masiva, utilizndolo con fines polticos, teniendo especial cuidado con su
imagen pblica).

Sus herederos no llegaron a su nivel, si bien intentaron imitarle. Esto


contribuy a la sensacin de alejamiento de las decisiones pblicas,
quedando el sbdito expulsado del control directo del poder, no slo en la
prctica sino tambin en la teora.

2. Los nuevos filsofos


Para procurar la prosperidad pblica no hay que intervenir ya en ela
asamblea sino rogar la proteccin del rey semidis o trabajar en la
administracin: las preocupaciones del hombre se desvan de la vida pblica
a la privada, pasando la libertad y autarqua que se ha perdido en la vida
pblica a la vida privada.
El mundo se vio alterado y las teoras de los clsicos (Platn, Aristteles) se
vieron desfasadas por varios motivos:

62

Su marco de referencia era la polis griega (que se ha modificado

sustancialmente)
Se basa en el supuesto de la capacidad de los ciudadanos para influir en

los asuntos pblicos.


En sus teoras exista una fe en el poder de la razn para llevar a los
hombres al bien, y, debido a esta crisis, los hombres empiezan a pensar
que esto no es as o que no basta con la razn ya que o no es un fin es s
misma o no se puede identificar con la felicidad (poltica o individual) o
bien porque se requiere una norma ms inmutable.

A esto se le une el cosmopolitismo que cambia las ideas de los hombres: se


dan cuanta por un lado que lo que en un sitio es considerado bueno o
verdadero no lo es en otro (que aquello que se crea natural es en realidad
fruto de la convencin) y por otra parte (y debido a lo anterior) descubren
que la naturaleza de los hombres es idntica para todos (siendo distinto lo
exterior y aadido).
Estos primeros filsofos (que son ya helensticos y no griegos ya que la
distincin fundamental es la desaparicin de la institucin poltica por
excelencia: la polis) son hijos de la crisis de la polis son contemporneos de
Aristteles incluso de Platn, teniendo as mismo la influencia de Scrates,
pero ms de su lado crtico.
Predican una vuelta a la naturaleza cuya simplicidad les parece un modelo
moral y la permanencia a travs de los cambios una garanta de verdad
(viendo la relatividad de las normas sociales), buscando una nueva moral
que partiendo del individuo, sea a la vez universal, aplicable al nuevo
mundo cosmopolita y abierto.

3. Los Cnicos ( de Kion , perro en griego)


Cuando la ciudad no es capaz de dar normas generalizables para la
conducta individualizada surgen ellos, en oposicin al ciudadano, al ser
civilizado; proclamndose salvajes, asociales, buscando modelos de vida no
en la comunidad de los hombres sino en la naturaleza que es inmutable a
travs de los cambios e inocente (no contaminada por la ambicin, la
avaricia) y ms simple por lo que es ms comprensible y predecible.

63
Esta obediencia a la naturaleza la quieren llevar hasta sus ltimas
consecuencias, asilvestrando su conducta, imitando a los animales,
reduciendo al mnimo sus vestidos, comiendo alimentos no condimentados
o crudos, comiendo, defecando o masturbndose en la va pblica
(obedeciendo de forma sencilla e inmediata las leyes de la naturaleza).
Queran a su vez acabar con los prejuicios sociales, admitiendo la igualdad
entre hombres y mujeres, eran pacifistas, predicaban una vida asctica,
despreciando las riquezas y los honores, menospreciando as mismo las
artes y las humanidades.
De todas formas pensaban que no toda la cultura es intil, crean que el
bien se poda ensear, pero rechazaban un aprendizaje intelectual
considerando que la virtud est en los hechos y no en las ideas (que en todo
caso se llegara a ellas despus e mucha prctica asctica).
A pesar de sus extravagancias y excesos se les consider como guas para
llegar a la virtud, pero mediante un camino muy duro y radical, pero no
absurdo o censurable: son exponentes de esa nueva movilidad social y de
fronteras abiertas.

4. Los estoicos
Reciben mucha influencia de los cnicos, y su pensamiento fue ms
duradero, traspasando distintos momentos histricos. Los primeros estoicos
rompieron con la tradicin socrtica, ya que en su escuela no se buscaba la
investigacin libre y a preguntar con una curiosidad sin trabas por la verdad
de las cosas sino que se pide cierta disciplina encaminada a aprender,
comprender y desarrollar una teora para cerrar cuestiones y solucionar
problemas (dando por la tanto seguridad a un mundo cambiante).
Su fundador fue Zenn de Citium (fue un seguidor de los cnicos,
conservando de ellos su vida simple y asctica). Al igual que en los cnicos,
estos proclaman que para tener alguna esperanza de lograr el bien y la
felicidad es preciso seguir a la naturaleza, lo que ocurre es que no
consideran a la naturaleza igual que estos (no lo relacionan con el impulso y
la espontaneidad) sino como oposicin al caos de la vida social de su

64
tiempo, como algo ordenado, sometidos a leyes perfectas eternas,
inmutables y divinas.
La fiabilidad y justicia de estas leyes dependen del hecho de que no son
humanas. Estas leyes con comprensibles por nuestra razn y podemos
colaborar con ellas (en la medida de nuestras fuerzas e inteligencia). En
esta obediencia voluntaria reside para ellos la virtud y la libertad (con la
posibilidad de aceptar no de opcin o cambio), el hombre no puede cambiar
nada y si se opone a ella habr causado el mal y se sentir frustrado,
mientras que si las sigue goza de satisfaccin y elevacin moral (si bien el
fatalismo no era total, podas no aceptarlo pero sin posibilidad de xito, si
bien se dejaba cierta libertad en los detalles).
En esto se puede ver la correlacin con la situacin poltica: las grandes
decisiones estn lejos de sus manos, por lo que lo ms inteligente es
aceptarlo y no resistirse.
Al obrar as el hombre adquiere seguridad y firmeza (una ntima
satisfaccin) que le hace inmune a las desdichas y los dolores de la vida
cotidiana. No es que el sabio no sea insensible sino que todo lo dems se
relativiza, va perdiendo importancia, incapaz de destruir esa felicidad
fundamental, adems al tener todo lo que desea (el supremo bien) no est
sujeto a otras ambiciones. A esto se suma que al ser obediente de la ley
suprema los poderosos no tienen jurisdiccin sobre l y en el caso de que se
vida sea muy penosa siempre le quedar el suicidio.
Para convertirnos en sabios necesitamos usar nuestra razn de forma
adecuada, lo que ocurre es que somos muy vulnerables al error , por lo que
es necesario ensear a los hombres a vivir segn su razn (pues es deber
de todos los hombre intentarlo): hay para ello que eliminar las pasiones
(que son engaosas) esforzndonos por conocer la ley que rige el cosmos ;
hay que regular tambin la propia razn (para que no nos conduzca al
error): alimentndola con la doctrina adecuada (la de los maestros) y
vigilando su funcionamiento (de ah su inters por la lgica).
Respecto a la sociedad, creen que el hombre es un ser social, partiendo de
la idea de que existe un tipo de sociedad acorde con la naturaleza por lo
que implica una justicia universal y esttica. Slo el sabio es un autntico

65
ciudadano ya que es el nico que vive segn la ley verdadera y libremente
aceptada (si todos vivieran como l la sociedad sera perfecta).
La autntica ciudad es el mundo entero y todos los hombres son sus
habitantes, las distinciones sociales del otros sistemas imperfectos carecen
de sentido, as los hombre son iguales y las distintas distinciones se
establecen segn otros criterios (los sabios por ejemplo son enemigos de los
que viven en el error sean amigos o parientes). Los sabios son los nicos
seres libres aunque sean esclavos en su vida privada (y viceversa).

5. El Epicuresmo: los filsofos de jardn


Se llamaban as por su fundador Epicuro, su escuela estaba situada en un
jardn donde se retiraban con sus amigos para olvidarse de los problemas
mundanos y pasar la vida agradablemente con el disfrute de la amistad y
las conversaciones elevadas. Este era el modo de vida ms alto al que se
podas aspirar, obteniendo la mayor felicidad. En este jardn el ambiente era
clido y afectuoso, sin hacer demasiado proselitismo aceptaban a toda la
gente (sin importar su sexo o condicin sexual) que compartieran este ideal
de vida.
Epicuro afirmaba que el sumo bien es el goce ntimo del espritu en paz
consigo, no es que desapruebe los placeres (siendo estos muchas veces
recomendables) sino que lo que importa es la imperturbabilidad o
tranquilidad de nimo ya que al ser unos seres vivos con razn preferimos
un placer que nos colme racionalmente a otro que lo haga slo
sensorialmente.
Para alcanzar este bien debemos vivir segn la naturaleza (en una vida
sencilla) prescindiendo de las intiles complicaciones con las que hemos
llenado nuestra vida.
Epicuro no desea reformar la sociedad no educarla pata que se someta a
esta vida, el principal deber de un hombre es consigo mismo, la va de
salvacin es individual (si bien es compartida con otro mediante la amistad).
Para conseguir esa tranquilidad de nimo es necesario:

66

Ser virtuoso
Ser libre, evitando los vicios y los excesos de placeres corporales y

limitando nuestros deseos.


Librarse del temor:

Al destino: no cree (como los estoicos) que la tirana del destino


sobre nuestras vidas, introduciendo el azar (incrementando por

tanto el control sobre nuestras vidas).


A los dioses: no niega que haya seres divinos, peor estos hacen
muy poco en comn con nosotros, ni se preocupan por nosotros,
por lo que si no tenemos su atencin no podemos esperar de ellos
recompensa alguna ni temer su castigo, por lo que Epicuro
establece una nueva relacin con ellos basada en una distante

cortesa.
A la muerte: es el peor temor, para librarse de l, lo primero es
negar la existencia de inmortalidad del alma, ya que lo que nos
preocupa no es tanto el trnsito como lo que habr despus: si no
existe nada, no hay nada que temer, adems al no existir vida
despus de la muerte esta tiene ms valor, hay que disfrutarla.

Respecto a las relaciones con los dems hombres, frente a los que viven
fuera del crculo de amigos lo principal es protegerse de cualquier intrusin
perturbadora por su parte. Epicuro no cree que se tenga ninguna obligacin
con la sociedad, cree que esto es fruto de un pacto entre los hombres para
la defensa mutua de los intereses de cada cual: no existe ley suprema o
natural a la que subordinarse ya que todas son hijas de un acuerdo y su
justicia o injusticia depender de la conveniencia de los individuos y de las
circunstancias.
Los epicreos no influyeron tanto en la vida poltica como los estoicos, pero
su doctrina result muy atractiva para muchos intelectuales.

67
Tema 5

Roma, su historia, sus hombres

1. La fundacin de Roma
La ciudad de Roma surgi de la agrupacin de pequeas comunidades, la
mayora de las cuales se dedicaban a la agricultura, si bien tambin existan
pastores que se dedicaban a al trashumancia. Esta agrupacin de diferentes
comunidades se vio facilitada por el hecho de que no tenan una nocin de
ciudadana como algo ligado al territorio y al linaje (no entendan que el
lugar y la comunidad de nacimiento atasen al individuo para siempre): los
procedimientos de adopcin permitan ingresar en una nueva familia con
facilidad (rindiendo culto incluso a otros antepasados9: esta concepcin ms
jurdica que territorial de ciudadana facilit la incorporacin de nuevas
comunidades al seno de Roma y la asimilacin de los nuevos ciudadanos,
incrementando sus fuerzas y facilitndole nuevas conquistas.
La fecha de la fundacin de Roma es

aproximadamente 735 a. C.: la

tradicin de habla de dos gemelos Rmulo y Remo hijos del dios guerrero
Marte y del Rhea, que son arrojados al ro nada ms nacer por su to. Estos
dos gemelos son salvados y amamantados por una loba, creciendo como
salvajes. Con los aos se vengan de su to matndole y fundan una nueva
cuidad en los parajes de su infancia: apenas trazado su contorno con una
empalizada Remo salt el frgil muro siendo asesinado por su hermano,
afirmando este que matara a todo aquel que atentase contra las murallas
de la ciudad, que pas a llamarse Roma (de Rmulo), reforzando las
defensas, estableciendo los ritos religiosos y fundando el Senado.
Lo que los pueblos nos cuentan de su pasado mtico es muy revelador, no
histricamente sino para saber los valores fundamentales de la sociedad, es
este caso:

El ansia de una nacin joven por tener unos antepasados


prestigiosos.

68

El querer diferenciarse siendo algo nuevo y distinto(los gemelos


matan a su to pero no se quedan con su ciudad sino que fundan

una nueva).
Los padres de los gemelos representan las cualidades ideales de
los dos sexos: los hombres guerreros y fuertes y las mujeres

entregadas a las virtudes domsticas.


La juventud de los hermanos, las penalidades sufridas antes de su
triunfo anuncian la resistencia fsica y la tenacidad de los ejrcitos

romanos que los hicieron tan temibles.


As mismo se predica la sencillez y la austeridad en la vida

privada.
La importancia de la disciplina y el sometimiento a le ley se ven en

la muerte de Remo.
Las dos primeras medidas de Rmulo anuncian dos caractersticas
fundamentales de la sociedad romana: la importancia de la
religin y de los cultos pblicos y a la trascendencia del Senado
como centro y control del poder (sus primitivos integrantes eran
cien, saliendo de estas cien familias-llamadas patricias derivado
de ttulo padres de la patria- los futuros senadores, dando un
fuerte carcter aristocrtico a la poltica romana).

Una sociedad en expansin necesita de dos cosas: un gran y potente


ejrcito y una tranquilidad interior. Por esto ltimo los patricios (unas veces
por la lgica y otras por la violencia de las exigencias de la plebe), tuvieron
que ceder a las demandas de la plebe, abriendo el camino a algunas
magistraturas y el acceso a una clase intermedia (los caballeros) pudiendo
desempeas determinadas funciones). As mismo se otorg voz a la plebe
en varios asuntos, estableciendo la sociedad romana contrapesos que al
menos de forma formal, impeda que una persona o clase monopolizara el
poder. Si bien aunque la plebe logr con el paso del tiempo la igualdad de
derecho religiosos y polticos, los privilegios econmicos de los patricios
mantuvieron una situacin de tensin durante todo el periodo republicano.
Qu se requera para ser ciudadano? Ser libre y haber nacido en Roma (o
territorio latino) fueron los primeros requisitos, si bien los romanos fueron
extendiendo el derecho de ciudadana a medida que ampliaban su territorio
(concedindolo a familias, ciudades o colectivos). A veces la ciudadana era
sin voto pero no sabemos si esto se debe a controlar comunidades cuyos

69
intereses eran contrarios a la urbe o por la imposibilidad fsica por la
distancia entre las ciudades incorporadas y los centros de decisin en Roma.
Respecto a la organizacin poltica, durante los primeros siglos fue la
monarqua: de estos reyes primitivos slo sabemos por leyendas, los ltimos
pertenecen a la familia de los Tarquinos y sea verdad o no la historia de la
violacin de Lucrecia por un tarquino, estos fueron expulsados y Roma se
constituy en Repblica, permaneciendo as varios siglos.

En la organizacin republicana la mxima institucin es el Senado y el papel


de los antiguos reyes lo desempean los Cnsules, son dos y comparten el
poder durante un ao, progresivamente se crean otras magistraturas, como
los cuestores (funcionarios fiscales), los pretores (encargados de administrar
justicia), los censores (cada cinco aos hacan un censo de personas y
propiedades), los pontfices (encargados de las ceremonias religiosas y los
sacrificios), las vestales (como papel simblico de guardianas de protectoras
de la cuidad y guardianas del fuego sagrado) y los augures (que trataban de
averiguar la voluntad de los dioses por la interpretacin de seales).
En la sociedad romana lo religioso impregnaba la vida civil y se considera
inseparable de ella, as quien poseyera un cargo religioso (que era vitalicio)
poda desempear una magistratura civil. Y si bien al principio solo los
patricios podan optar a esos cargos, poco a poco fueron aceptados los
plebeyos terminando por poder optar incluso a las magistraturas ms altas.
Durante la Repblica se realiz un acto trascendental y es su mayor
aportacin a la historia de occidente: el Derecho Romano que se ve en el
siguiente captulo. Realizan la codificacin de la ley, ponindola a salvo de la
arbitrariedad de los poderosos, convirtindolo en algo comn y situado por
encima de todos los ciudadanos, dndoles cohesin y solidez fundamental
para sus conquistas).

2. La expansin y la creacin del imperio


Las primeras guerras que realiz Roma tienen un carcter ms defensivo,
primero tuvieron que enfrentarse a los partidarios de la antigua monarqua
(jvenes aristcratas que piensan obtener ms ventajas de la arbitrariedad

70
de u monarca que de la equidad de la ley). Una vez pacificada la ciudad,
tuvieron que luchar contra los etruscos (partidarios y parientes de Tarquino).
Estas primeras batallas fueron muy duras y la victoria de los romanos fue
casi milagrosa.
Tras derrotar a los etruscos y hacer frente a las invasiones clticas, Roma va
ganando bastante territorio, lo que provoca una alianza en su contra de la
que sale victoriosa, a partir de este momento se incrementan la creacin de
colonias (que tenan los mismos derechos que las ciudades latinas). Las
caractersticas de las colonias son:

La tierra es asignada, de modo que es una forma de aliviar el

descontento de los ms desfavorecidos.


Sirven para conservar las conquistas, ya que los ciudadanos romanos

eran a la vez soldados.


Representan un factor de cohesin al propiciar la fusin con las
poblaciones latinas (junto con el latn y el derecho ayudaron a

homogeneizar el territorio).
Jugaron el papel de reserva moral, al conservar con mayor pureza la
austeridad y las costumbres patriarcales (tan importantes en una

sociedad fuertemente conservadora como la romana).


Por ltimo la necesidad de comunicacin entre estas colonias y la
urbe impuls las obras pblicas.

En las conquistas los romanos utilizaron dos procedimientos: la guerra y la


alianza con las ciudades (favoreciendo a los aliados en el botn y dando la
ciudadana romana a las familias distinguidas). En esto Roma conserv en
alto grado su identidad, si bien no fue impermeable a las influencias.
El primer enemigo no italiano de Roma fue el rey de Epiro (Pirro, era una
ciudad griega al sur de Italia), despus se enfrent a Cartago por Sicilia,
logrando la primera victoria sobre ellos- Primera Guerra Pnica- al
conquistar Siracusa en el 241 a.C. (en la defensa de la cuidad estaba
Arqumedes, apropindose Roma de sus ingenios militares). Adems en esta
guerra est muy ligada a intereses econmicos, tanto Sicilia como Cartago
aran ciudades muy ricas y con importantes flotas comerciales, por lo que las
grandes familiar romanas presionaban para la destruccin del enemigo,
rechazando la negociacin.

71
La 2 Guerra Pnica comienza cuando Anbal (general cartagins) invade
Italia por tierra derrotando a Roma e intentando ganar a las ciudades del
sur. Roma

se recupera, conquista la Pennsula Ibrica, se apodera de

Siracusa por completo y derrota a Macedonia, aliada de Cartago, pidiendo


esta la paz, siendo derrotada cincuenta aos ms tarde.
Esta segunda guerra pnica dio mucha riqueza a Roma, lo que llev el lujo,
los objetos preciosos y la mano de obra esclava (incrementando pues el
comercio). Se producen nuevas conquistas (de una Roma muy segura de s
misma): Grecia y la Galia, firmando a su vez alianzas con Egipto y ciudades
helensticas. Conquista posteriormente Britania moviendo la frontera
europea del Rin hasta el Danubio, terminado su mapa con la conquista de
Egipto y Numidia.
Todo este territorio fue una de las principales causas para el cambio del
rgimen poltico, de la repblica al principado. Este cambio fue tormentoso,
centralizndose el poder en el emperador, haciendo ms sencilla la
administracin. El Senado pierde poder a favor de funcionario militares y
jefes militares.

Al estabilizarse las fronteras no entran nuevos esclavos, por lo que dejaron


de cultivarse numerosas tierras. El imperio se divide en dos (el de oriente y
el de occidente), adems se utilizan cada vez ms aliados germnicos para
protegerse de los ataques (integrndose y realizando cambios), surgen
nuevos

centros

econmicos

culturales

en

la

parte

occidental

convirtindose poco a poco en las formas de la Edad Media.

3. El mundo Romano
El Roma existan un enorme grado se sujecin del individuo con respecto al
estado: la mayor parte de su vida eran sus obligaciones civiles y militares
existiendo un desprecio por la libertad individual y los afectos privados.
El latn era la lengua oficial, facilitando la transmisin de ideas y de cultura.
Las obras pblicas permitan un mayor contacto entre los ciudadanos y un
incremento de su calidad de vida8en el alcantarillado y empedrado no se
alcanza un nivel parecido hasta el siglo XVIII). Si bien la economa dependa

72
de la esclavitud la aplicacin del derecho romano garantizaba igualad ante
la ley y un grado notable de justicia y libertad cvica.
Roma no fue impenetraba aceptando la influencia literaria y cultural de
Gracia y el gusto oriental por la magnificencia y el lujo. No slo respet a los
dioses locales sino que los incluy en su propio panten.

4. Un intelectual romano: Cicern


Naci en el 106 a.C., tuvo fama como abogado (era muy buen orador), hizo
carrera poltica llegando a ser Cnsul, el punto culminante de su carrera.
Fue desterrado, pero vuelve y desarrolla otros cargos importantes. Cuando
vuelve a Roma est el enfrentamiento entre Csar y Pompeyo, tomando
partido por este ltimo (era el de tradicin republicana). Csar vencedor lo
perdona. Se muestra especialmente duro con Antonio (pronunciando sus
famosas Filpicas). Un soldado lo decapita en el 43 a.C. cuando huye de
Roma.
Cicern no fue un pensador original, un gran pensador ni un poltico
consecuente, si bien siempre mantuvo fidelidad a la idea Republicana (su
obra poltica ms importante es La Repblica, ttulo copiado de Platn as
como su forma dialogada), su ideal poltico era una repblica con cierto aire
aristocrtico, cree que slo ella es digna de los hombres libres, defendiendo
la participacin en la vida poltica (ms importante incluso que la filosofa).

Su forma poltica ideal es la Repblica romana por la bondad de sus


principios (garantizando justicia y estabilidad), con la ventaja de haber sido
mejorada paulatinamente (para Cicern es una suerte la influencia y control
de las familias patricias y a que son los miembros ms honestos que no se
dedican a excitar la pasiones del populacho en beneficio propio). Su base de
organizacin poltica es la justicia.

El estoicismo en Roma
La filosofa helenstica prendi en el nimo romano, si bien era el estoicismo
el que ms encajaba. Esto se debe a que en primer lugar su idea de ley

73
universal que obliga a todos los hombres es una idea muy adecuada para el
Derecho Romano que pretende ser aplicable a todos los hombres del
Imperio. Adems los valores del estoicismo dan especial importancia a la
austeridad, la resistencia, la serenidad, que se adecuaba perfectamente a
los rasgos ideales del romano perfecto. Por ltimo el estoicismo admita que
el sabio participara en los asuntos pblicos (y para los romanos la
participacin poltica era el nico destino digno del hombre libre y la
primera de todas las obligaciones).
El estoicismo entr en Roma por medio de filsofos como Panecio y
Posidonio, alumbrando a su vez a los dos ltimos grandes estoicos de la
Antigedad: Sneca y Marco Aurelio.
Sneca naci en Crdoba, trasladndose a Roma cuando era muy pequeo.
Tuvo ambiciones polticas y desempe algunas magistraturas. Se exili a
Crcega por la acusacin que le hizo de adulterio. Tras ocho aos de
destierro vuelve a Roma llamado por Agripina (esposa de Claudio), es
nombrado pretor y le es encargada la educacin de Nern. Cuando este
sube al poder va perdiendo poder hasta retirarse de la vida poltica.
Finalmente se descubre una conjura contra Nern en la que aparece
implicado; obligado a suicidarse decide abrirse las venas.
Si bien se le critic a Sneca ya que su vida no fue siempre irreprochable en
su vida privada en su obra se nos propone un ideal de vida muy elevado.
Defiende Sneca la igualdad de todos los hombres, la necesidad de cultivar
virtudes como la clemencia y la beneficencia, huyendo de la ira y la
crueldad (criticando por ello los juegos de gladiadores). Para Sneca la vida
es

breve

hay

que

ocuparse

de

lo

que

realmente

importa:

el

perfeccionamiento interior, liberndonos de las pasiones por la filosofa (y


llegando a ser inmune a cualquier tirana al ser uno dueo de s mismo).

Para conseguir esa libertad del alma (que es inmortal) hay que librarse de
los temores: es intil el temor a la muerte (por inevitable) e incluso al dolor,
ya que no afecta a la sabidura (el mayor tesoro). Tambin hay que ver que
las cosas deseables del mundo slo nos traen ataduras, carecen de valor y
no hay que preocuparse por ellas. Lo ideal es una situacin acomodada para
no tener que preocuparse de otra cosa que no sea la filosofa y el cultivo de

74
la amistad. Si se ha de intervenir en la vida pblica debe hacerse guiado por
la justicia y sin temor, ya que quien no teme a la muerte no debe temer a
los tiranos.
Marco Aurelio naci en Roma en el ao 211, de familia con influencia y
riquezas , recibi una cuidada educacin, adoptado por el emperador
Antonino Po y designado como su sucesor en el ao 161 (40 aos) asciende
al trono imperial , reinando con clemencia y moderacin, pero con mano
firma a la hora de defender las fronteras romanas. Muere con 59 aos. Tanto
en su vida pblica como privada dio pruebas de carcter afable, austeridad,
sencillez, alto concepto de la justicia y fortaleza moral. En su obra

los

Soliloquios parte de la base de que si bien no est en nuestras manos el


elegir el papel que nos ha tocado desempear en el mundo, lo que s
podemos hacer es desempearlo lo mejor que podamos con humildad
cumpliendo nuestras obligaciones (obedeciendo as a la ley interna que rige
todo el universo).
Para ello es necesaria la filosofa ya que nos hace ms comprensivos con los
dems hombres, nos revela nuestra propia insignificancia ayudndonos a
aceptar nuestro destino y a soportar la realidad que huye precipitndose a
la muerte.

75
Tema 6

El Derecho Romano
1. Introduccin
Cuando nos referimos a derecho romano estamos hablando de derecho
romano privado o civil, con su correspondiente versin procesal (en Roma
hubo un derecho penal, administrativo, poltico, es decir, pblico, pero slo
el derecho civil (el que regula las relaciones entre particulares es el que ha
tenido proyeccin histrica. Este derecho pudo prosperar sobre una base
racional por el mandato anual de los magistrados republicanos (para evitar
el despotismo) y el protagonismo de la poltica exterior dio un espacio
privado libre de tensiones.
Las dos fuentes jurdicas del derecho (medios por los cuales las normas
adquieren reconocimiento y vigencia social) se pueden distinguir entre
fuentes de autoridad (se basan en criterios ajenos al control de la violencia
pblica: tradicin, calificacin tcnica.) y fuentes de potestad (tienen
capacidad para imponer sus mandatos de forma coactiva). La principal
fuente de potestad en el derecho pblico fue, durante la Repblica, la
institucin del consulado, sometido a la autoridad del Senado. Respecto al
derecho privado, fue el pretor, sin embargo por su falta de formacin
jurdica dependan de una clase de juristas profesionales. La autoridad del
Senado (basada en la tradicin) fue decayendo, mientras que la del jurista
(basado en el conocimiento) se mantuvo.

2. La Repblica

2.1 Las leyes


Dejando de lado el periodo monrquico (ya que su produccin jurdica entra
en el terreno de lo legendario), la ley ms importante de la Repblica fue la
Ley de las XII Tablas (450 a. de J.). Se debi a la presin de la plebe por fijar
por

escrito

el

contenido

de

las

costumbres

romanas

(ya

que

su

76
interpretacin en manos de los patricios colocaba a esta clase en situacin
de privilegio).

Los aspectos fundamentales de la ley son:


-

Derecho

procesal:

se

regulan

los

medios

para

asegurar

la

comparecencia en juicio del demandado. Se prev pena de muerte


para el juez que acepte soborno as como para el que preste falso
testimonio. El que se niegue a testificar es declarado incapaz como
-

testigo en un futuro e indigno de que se atestige a su favor.


Derecho de familia: El recin nacido con aspecto monstruoso debe ser
asesinado. Las mujeres estaban sometidas a tutela toda la vida. El
hijo vendido por su padre en tres ocasiones quedaba desligado de la
patria potestad (ya que si el comprador libraba al hijo este volva a la
potestad de su padre, los padres tenan un poder casi absolutos sobre

los hijos y los esclavos).


Sucesiones: Regula el orden de sucesin en la herencia. Prev
tambin a quin le corresponde la tutela de mujeres, impberes (sino

se ha designado tutor en el testamento) y la del demente.


Derechos reales: La usucapin (por este instituto se adquiere un
derecho normalmente el de propiedad- por su ejercicio sin oposicin
durante determinado tiempo) de una finca se produce a los dos aos;
la del resto de los bienes al ao. El propietario de la finca en que han
cado los frutos de un rbol plantado en la finca vecina, debe de

permitir recogerlos a su dueo.


Derecho penal: la pena de muerte slo se poda imponer por los
comicios centuriados y bajo entre otros los supuestos de juez venal y
testigos falso (comentado antes), procurar un mal mediante actos de
hechicera, incendio deliberado o entregar al enemigo a un ciudadano
romano. El robo nocturno en domicilio facultaba para dar muerte al
ladrn en el acto. El tipo de inters mximo se estableci
aproximadamente en un 8,3%, condenando al usurero al cudruplo

del exceso.
Derecho funerario: La ley adopt medida higinicas (prohbe enterrar
o incinerar dentro de la ciudad) y limitadoras del gasto en el sepelio.

77
As mismo se dispusieron dos prescripciones genricas importantes: las
leyes posteriores derogan las anteriores que les son contrarias y se prohbe
la aprobacin de leyes contra una persona determinada.
Adems de la Ley de las XII Tablas, reconocieron un cierto nmero de leyes
civiles durante la Repblica, entre las que destacan:

Se permiti el matrimonio entre patricios y plebeyos.


Se redujo el tipo de inters mximo al 4,2% y prohibiendo la

retribucin del prstamo mediante intereses.


Se prohibi el encadenamiento del deudor insolvente.
Se regul las consecuencias jurdicas de los daos causados en bines,

animales y esclavos ajenos.


Se limit el otorgar legados (trasmisiones por muerte de dineros,
bienes o derechos. El heredero adquiere bienes, derecho, deudas y
obligaciones menos los legados), con el objeto de no desvirtuar la

posicin del heredero.


Se estableci una multa por abusar de la inexperiencia en los

negocios de un menor de 25 aos.


Se declar nulas las deudas contradas en apuestas sobre juegos de

azar.
Se prohibi la usucapin de las servidumbres.

2.2 Los magistrados


El poder del primitivo rey de Roma fue heredado por dos cnsules que
ejerca anualmente la suprema magistratura. Debido a las constantes
campaas blicas que haca que los cnsules estuvieran largas temporadas
fuera de la ciudad se nombr a un nuevo magistrado que se ocupara de la
administracin de la justicia.
Este pretor no ejerca por s mismo la jurisdiccin en todas sus fases: los
litigantes planteaban ante l la controversia y el pretor consideraba si lo
demandado encajaba dentro del derecho vigente. Si era as conceda una
accin y designaba a un particular encargado de decidir sobre los hechos.
El pretor anunciaba al comienzo de su mandato su programa de gobierno,
mediante un edicto en el que designaba las situaciones jurdicas que

78
consideraba merecedora de su proteccin (este edicto se haca cada vez
ms sofisticado, dando cabida a nuevas situaciones no amparadas por la
costumbre o por la ley). As mismo se fuero n haciendo ms complejos los
medios de proteccin de situaciones jurdicas concedidas por el pretor
(como las excepciones que permitan al demandado alegar hechos que
hacan inexigible la pretensin inicial la existencia de otra deuda en sentido
opuesto-)

En el derecho de creacin pretoria las mayores innovaciones se crearon en


los dos primeros siglos de la Repblica, reproduciendo se ao tras ao hasta
que fue fijado por el emperador Adriano.
La aplicacin del derecho civil dependa de la ciudadana romana de todas
las partes. Para afrontar el creciente trfico jurdico con extranjeros se
recurri a la creacin de un segundo pretor (el pretor peregrino) que
intervena cuando al menos una de las dos partes no tena la ciudadana
romana. En el derecho a aplicar por este pretor los romanos distinguieron
dentro de su derecho civil entre las normas e instituciones que enraizaban
en la tradicin especfica de Roma como pueblo y aquellos fundado en la ley
natural y eran comunes a todos lo pueblos de la tierra.

2.3 La jurisprudencia
La construccin jurdica desarrollada en el Edicto del

pretor sera

inexplicable como obra de magistrados anuales habitualmente no versados


en la ciencia del derecho, por lo que los sucesivos pretores se vean
obligados a recurrir a los servicios de una clase de profesionales expertos en
el conocimiento jurdico: los jurisconsultos (su equivalente moderno no
seran los bogados sino los moderno a autores de doctrina jurdica).
En un principio la interpretacin jurdica se encontraba monopolizada por el
pontificado (corporacin religiosa a la que slo los patricios tenan acceso)
pero en el ao 300 a. de J., la institucin se abre a los plebeyos, lo que
marca el inicio de la jurisprudencia laica.

79
La labor ms caracterstica del jurista era responder a las consultas de los
magistrados y particulares, esta respuesta careca de toda fuerza obligatoria
por lo que su valor dependa del prestigio del autor (aunque se referan a
casos concretos se poda aplicar a casos anlogos). As mismo asesoraba a
los particulares sobre el cauce formal para entablar relaciones jurdicas
(evitando la invalidez del negocio o las situaciones imprevistas). Tambin
realizaban este asesoramiento en su vertiente procesal) sobre la clase de
accin que convena solicitar o la excepcin que oponer a una demanda).
De los jurisconsultos podemos destacar dos: Quinto Mucio Escvola y Servio
Sulpicio Rufo.

3. El Principado
El principado se inicia con la subida al poder de Augusto (31 a. de J.), supuso
el mantenimiento formal de las instituciones republicanas si bien el ejercicio
de sus funciones qued bajo el control del emperador

3.1 Leyes y Senadoconsultos


En este periodo se sustituyen las asambleas populares por el Senado como
titular del poder legislativo. Sin embargo Augusto y Tiberio recurrieron a las
tradicionales Leyes, entre las que se pueden destacar en el derecho privado
medidas para incentivar el matrimonio y la natalidad, para ampliar la
reforma del derecho procesal (regulando los distintos plazos, la actuacin de
los testigos, el nombramiento de jueces) y la regulacin de las asociaciones
privadas,
L sustitucin de las leyes por senadoconsultos supuso en la prctica y una
concentracin de la potestad legislativa en el Prncipe, ya que el control que
ese ejerca sobre el Senado implicaba que sus propuestas fueran siempre
aprobadas sin modificaciones. Los senadoconsultos fueron muy numerosos.

3.2 Los magistrados

80
Las funciones de la magistratura de la Repblica fueron absorbidas durante
este

periodo

por

el

emperador

sus

funcionarios.

Se

aadi

al

procedimiento judicial ordinario otro extraordinario que se sustanciaba en


su totalidad ante el emperador. Bajo el mandato de Adriano se puso fin a la
facultad de creacin jurdica del pretor.

3.3 Las constituciones imperiales


Fueron la produccin normativa, administrativa y judicial del emperador,
equiparndose a las leyes. Adoptaron las siguientes formas:
-

Edictos: Incorporaban decisiones de organizacin administrativa y de

derecho procesal.
Epstolas: El emperador contestaba a las distintas sugerencias y

consultas.
Mandatos: Instrucciones a funcionarios imperiales y gobernadores de

provincias.
Decretos: Las sentencias imperiales.
-Rescriptos: el emperador responda a la consulta jurdica de un
particular.
3.4 Los juristas

Frente a la jurisprudencia republicana en la que predominaba la reflexin


sobre el derecho consuetudinario tradicional, en la del imperio prevalece el
anlisis del derecho escrito. La independencia de la jurisprudencia se vio
amenazada por la progresiva incorporacin de los juristas ms destacados a
la cancillera y al mximo rgano asesor del emperador (el consilium). Con
Adriano, todos los juristas importantes trabajaban al servicio del emperador.
Al comienzo del Principado los juristas se agrupaban en torno a dos
escuelas:

los

sabinianos

(que

eran

ms

respetuosos

con

tradicin

jurisprudencias, entre los que destacan Sabino, Javoleno y Juliano) y los


sabinianos (mantenan posiciones ms innovadoras y originales, entre ellos
los ms conocidos son Laben, Prculo y Celso).
El proceso de absorcin de la jurisprudencia por el poder imperial termina
con Papinano, Ulpiano y Paulo, los tres ocuparon puestos importantes dentro
de la cancillera.

81
-

Papinano: antepone muchas veces la tica a la aplicacin de la pura

tcnica jurdica.
Paulo y Ulpiano: son los juristas de los que ms fragmentos de han
conservado, tenan un amplia conocimiento tanto de la jurisprudencia
clsica como de la imperial. Destacan dos obras (en la que en ambos
tienen el mismo nombre): ad edictum, en la que comentan el adicto
pretorio y ad Sabinum, que es un tratado de derecho civil.

El periodo entre el asesinato de Alejandro Severo y la asuncin del poder


por Diocleciano (235 a 284 d. de J.), conocido como la anarqua militar fue
funesto para la jurisprudencia romana, ya que al haberse incorporado a la
rbita del poder imperial, la prolongada inestabilidad de poder poltico del
siglo III los apart de la escena. A partir de entonces la ciencia jurdica
romana se va a limitar a la compilacin de la jurisprudencia clsica y la de la
legislacin imperial.

3. El Bajo Imperio
La recuperacin de la normalidad se inicia con Aureliano (270-275), se
consolida con Diocleciano (284-305) y Constantino (307-337) en un rgimen
de absolutismo imperial: el poco poder de las instituciones republicanas
desaparece y la voluntad imperial es la nica fuente de derecho, siendo la
ciencia jurdica un mero vehculo de ese poder.

3.1 Las constituciones imperiales


La facultas legislativa general (asumida por el emperador) se manifiesta a
travs de los edictos imperiales, que son objeto de exposicin pblica y
lectura solemne en el Senado.

3.2 El procedimiento
Se pone fin al procedimiento formulario, dividindose el proceso en dos
fases: ante el pretor y ante el juez (el muy parecido al de hoy en da. El juez
profesional y pblico interviene durante todo el proceso, tanto la demanda

82
como la contestacin son escritas y la sentencia es apelable ante tribunales
superiores (en la cspide est el emperador). Se gener un sistema de
precedentes judiciales que ha sobrevivido hasta hoy.

3.3 Las colecciones jurdicas


Las constituciones imperiales se multiplicaron rpidamente, por lo que se
vio en la necesidad de recopilarlas y ordenarlas. En el siglo II existen dos (de
carcter privado, el Cdigo Gregoriano (desde Adriano hasta 292) y el
cdigo Hermogeniano (completando el anterior con los rescriptos de
Diocleciano 293 y 294). La recopilacin oficial se hace en el siglo V por
Teodosio II (reflejando slo el derecho en vigor, suprimindose e el resto)

3.4 La cada del Imperio occidental


En los reinos germnicos que surgieron de la desintegracin del Imperio
romano de occidente en 476 coexistan dos sistemas jurdicos: el derecho
germnico de la lite gobernante y el derecho romano aplicable a la
poblacin romanizada, esta coexistencia dio el nacimiento a las leyes
romano-brbaras, que se agrupan en disposiciones en las que se recoge el
derecho germnico (con influencia del derecho romano) y aquellas que se
aplican a la poblacin de origen romano.

3.5 Justiniano
Este emperador (527-565) intent restaurar el esplendor del derecho clsico
llevando a cabo una vasta recopilacin jurdica (que hasta hace poco ha sido
la fuente casi exclusiva para el conocimiento del derecho romano), el corpus
iuris civilis. Esta compilacin consta de tres partes:

83
-

El Cdigo Justiniano que es la compilacin actualizada (eliminando las


leyes derogadas) de los Cdigos Gregoriano, Hermogeniano y

Teodosiano.
El Digesto (es la parte ms importante): Una enorme antologa de
fragmentos de los grandes juristas romanos (eliminaron reiteraciones

y contradicciones).
Las Instituciones para sustituir al libro del mismo ttulo de Gayo (libro
muy didctico que ha llegado casi intacto y que fue desfasado por la
legislacin postclsica).

3.6 El derecho romano despus de Roma


La compilacin de Justiniano era para los juristas bizantino de difcil
comprensin (estaba en latn y su lengua es el griego) por lo que se hizo
una traduccin de las Instituciones, la Parfrasis. En el ao 900 el
emperador Len el Sabio hizo una reelaboracin en profundidad del corpus,
la Baslica.
En la parte occidental la influencia del derecho romano se materializ
durante la alta Edad Media a travs de las leyes romano-brbaras (de
calidad tcnica deficiente). Hoy se ha incluido el estudio del derecho romano
clsico en el currculum de las universidades.

84
Tema 7

La difusin del Cristianismo


1. Introduccin
Despus de la muerte de Jess, el cristianismo se difundi con gran rapidez,
primero por Palestina y alrededores y ms tarde a travs de las
comunidades judas hasta llegar a la propia Roma. Los centros de culto eran
las sinagogas. El idioma por excelencia era el griego, incluso en la poca
romana. Filn de Alejandra, contemporneo de Cristo, trat de compaginar
la enseanza de la religin juda con las especulaciones de la filosofa
griega. Trat en definitiva de unir dos realidades culturales, que estaban
finalmente destinadas a fusionarse. Una de las causas de la rpida
propagacin de la nueva religin cristiana fue el gran nmero de
comunidades judas reunidas en torno a sus sinagogas. Los apstoles se
dirigieron a ellos para anunciarles que el Mesas prometido por Dios y
esperado por el pueblo haba nacido, muerto por los pecados y resucitado, y
que era precisamente Jess de Nazaret, su maestro.

2. Itinerarios de expansin
El documento que ms informacin aporta sobre las primeras etapas del
cristianismo es Los hechos de los Apstoles. Fue escrito por San Lucas y por
l sabemos que poco despus de la muerte de Jess, sus discpulos se
reunieron en Jerusaln y que asumi la direccin del grupo Santiago el
hermano del Seor. Su organizacin fue la de una comunidad casi
monstica. Este tiempo anterior a la predicacin evanglica, fue una etapa
de preparacin intelectual, definicin del mensaje y bsqueda de textos en
la Escritura que apoyasen como pruebas documentales lo que ellos se
proponan predicar: que su Maestro, Jess, era el Mesas anunciado al
pueblo de Israel por la tradicin proftica. La realeza divina de Jess, el
primer dogma de la Iglesia cristiana es lo que separa, casi desde el
principio, al cristianismo del judasmo.
Las autoridades religiosas vieron en ellos meros perturbadores del orden y
la buena convivencia, que hizo que se desatara en Jerusaln una

85
persecucin violenta y generalizada contra los seguidores de Jess. El
grupo, a excepcin de los Apstoles, se dispers y continuaron predicando
hasta el ao 50, fecha en que tuvo lugar en Jerusaln, el concilio apostlico
en el que se dictamin el modo en que deban coexistir los gentiles y judos
en la comunidad cristiana.

3. Pablo de Tarso
Nacido en la ciudad de Tarso, fariseo, dedic su vida a predicar la nueva
doctrina, despus de que se le manifestara Jess, recibiendo ms tarde la
instruccin doctrinal del grupo cristiano de Damasco. En vida de Pablo la
definicin del cristianismo como una realidad religiosa de vocacin
universal, independiente de la religin juda, distaba mucho de estar clara.
Pero la destruccin de Jerusaln con su Templo, posteriormente reconstruido
como ciudad romana, fue lo que libr a las comunidades cristianas de ser
reabsorbidas por el judasmo. Muri, junto con Pedro, en el 67, temiendo
an que sus esfuerzos fundacionales y pastorales, hubieran sido intiles. La
mayor parte de los escritos Paulinos fueron redactados despus de su
muerte, en el ltimo tercio del s. I, conclusin a la que llegan la mayor parte
de los estudiosos. Si bien contienen los mismos principios doctrinales, el
problema de reabsorcin de las comunidades a las que estn dirigidos ya no
existe, enfrentndose a otro tipo de problemas. En estas cartas se exhorta a
la perseverancia en la fe, a mostrarse dignos en todos los rdenes de la
vida. La epstola a los Hebreos es muy diferente a las dems. Parece estar
dirigida a hombres pertenecientes a la clase sacerdotal juda. Es, junto con
el evangelio de Juan, los primeros documentos de la teologa cristiana. En
ambos escritos se resalta la idea de Cristo Crucificado como nico mediador
entre Dios y los hombres, y nica fuente de salvacin. La epstola a los
Hebreos no fue considerada de autora paulina en occidente hasta el s. IV.
4. Doctrina de San Pablo
El amor es la nica fuerza civilizadora, el nico poder capaz de hacer del
mundo la ciudad perfecta. El amor, lejos de esclavizar a los hombres, como
se crea, los libera transformndolos en hijos de Dios. Adems el cristiano
deber contar con tres virtudes ms: la fe, la iluminacin que obliga a
reconocer que Jess es el Cristo; La esperanza, que permite ver su futura

86
justicia, y el amor que mantiene a todos los esperanzados creyentes unidos
entre s y a Cristo.
La Iglesia est formada por todos los creyentes, y es un todo cuyo consejero
principal es el amor de Dios. La idea de Pablo es que los males de la
sociedad no provienen del mal o buen gobierno de sus prncipes, sino del
dao que toda la especie humana ha sufrido, por causa de la desobediencia
de Adn. Esa culpa es lo que le impide ser libre y feliz. Por eso el verdadero
rey del mundo ser el que pueda liberar a los hombres de peso de esa
culpa.
Esto es lo que Pablo anuncia a quien quiera creerle: que el nico Justo, el
verdadero Rey del mundo, su nico Seor ha nacido, muerto y resucitado,
venciendo al pecado y a la muerte. Que l rescata a los hombres del mal
que los aprisiona y da el poder de ser hijos de Dios a todos los que crean
en su nombre. Fuera cual fuera su rango, nacin o creencias anteriores, su
manera vieja de ser; todos los atrados por Cristo, formarn parte de l y
continuarn su obra salvadora, liberadora y regeneradora, dando paso al
hombre nuevo y a los tiempos nuevos.
El cristiano frente a la autoridad debe ser obediente pues no ha autoridad
que no provenga de Dios, y las que existen por Dios han sido constituidas.
Segn Pablo expresa con toda claridad, el poder poltico es algo que el
magistrado recibe de Dios directamente, sin ninguna condicin.

5. El Evangelio de San Juan


La iglesia atribuye al apstol Juan la autora del cuarto evangelio. El
evangelio de Juan comienza por declarar que en el principio era la Palabra,
que la Palabra estaba en Dios y que era Dios. Por medio de la Palabra se
hizo el mundo y ese mundo, hecho por ella, no la conoci ni la recibi. Ni
siquiera los suyos, el pueblo que se haba constituido como tal por la
Palabra de Dios, es decir, por la Ley; la recibi.
Finalmente la Palabra que todo lo haba creado se encarn en un hombre.
Todo el que creyera en l, tendra poder para ser hijo de Dios.

87
La figura de Jess es presentada en el evangelio de Juan con todas las
caractersticas del rey ideal: cuida de los hombres, trabaja por ellos, incluso
en sbado. Mximamente generoso, al darse a s mismo como alimento.
No es causa de la tiniebla, sino que mediante sus palabras disipa las
tinieblas que oprimen a los hombres, lo mismo que el sol.
Podra muy bien hacer la guerra y por eso, tiene en su poder vivir en paz.
Los hombres buenos no se avergenzan de alabarlo, y finalmente aprende
de Dios.
Ahora bien, una vez definida la Palabra, en el Evangelio de Juan como rey,
declara categricamente: Yo soy la puerta de las ovejas., en el Evangelio
de Juan como rey, declara categricamente: Yo soy la puerta de las
ovejas. Yo soy el buen pastor
En el evangelio de Juan se contiene el nico, o uno de los pocos preceptos
categricos, la nica orden de Jess como rey. Es esta: Os doy un
mandamiento nuevo: que os amis los unos a los otros. Que como yo os he
amado, as os amis los unos a los otros. Que como os he amado, as os
amis tambin vosotros los unos a los otros. En esto conocern todos que
sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a los otros.

6. Organizacin de la Iglesia
Esta sociedad que se va formando en la misma fe, al margen del mundo
todava no redimido, tiene dos misiones fundamentales, la predicacin de la
doctrina y la administracin de la gracia de Dios, por medio de los
sacramentos. En lo que se refiere al orden o jerarqua, el primer modelo de
la asamblea cristiana lo toma San Pablo de la filosofa estoica.
La iglesia considerada en su totalidad, es un cuerpo cuya cabeza es Cristo y
cuyos miembros son todos los que creen en l.
Fue precisamente su slida organizacin, por medio de la jerarqua, lo que
salv a la Iglesia de convertirse en una de las muchas sectas que
predicaban la salvacin personal, en las que tan prdigo fue el helenismo
tardo.

88
De todas formas, la novedad del cristianismo no consiste tanto en el
contenido de su mensaje o en el modo de organizarse sus diversas
comunidades, como en la radicalidad de su fe.
Los cristianos confiesan no slo que el mundo es racional y obra de Dios,
conclusin a la que llegan tambin la mayor parte de los filsofos, sino que
el extraamiento de la sociedad humana con respecto a Dios ha terminado.
Que Dios mismo en la figura de su Cristo haba venido a los hombres para
inaugurar una poca nueva y una nueva sociedad en las que la justicia y el
bien sean una realidad para todos, no slo el buen deseo de unos pocos.
Que la justicia divina, abandonando el fantasmagrico y difuso reino de lo
inteligible se agudiza, se hace carne en la persona de Jess.
El cristianismo no fue nunca una religin poltica. Su Dios era el Salvador
de todos los hombres. La Iglesia lleg a ser una sociedad de respetables
proporciones mucho antes de que los representantes del poder decidieses
apoyarle.
Al principio cuando fue perseguida por los emperadores, por razones obvias,
no formaba parte del poder. Pero incluso despus, en los tiempos del
Imperio cristiano, se defini a s misma como autnoma y soberana en lo
referente a la administracin de los intereses espirituales de los hombres,
tanto de los que formaban parte de ella como de lo que todava no
formaban parte.
Si los griegos forjaron el concepto de libertad poltica, el Cristianismo aparta
el de libertad personal, dando a entender que cada hombre est amparado
por el amor de Dios y es libre de tomar en conciencia, sus decisiones,
aunque el poder de cualquiera de los tres rdenes de asociacin se opongan
a ello. Segn la doctrina de la Iglesia la fidelidad a Dios, debe prevalecer
sobre la fidelidad al estado.
La tercera y ltima fase de ese desarrollo ser aqulla en que finalmente, la
forma de vida cristiana impregne todas las instituciones sociales. La
influencia de la religin cristiana se fue dejando sentir cada vez ms en la
legislacin y en las costumbres, y, por su parte, el poder imperial ayud a la
Iglesia a desembarazarse de sus enemigos. Inversamente, cuando la figura
del emperador desapareci en la parte occidental del Imperio, fue la Iglesia,
guiada por sus grandes pontfices, la que sostuvo en esos territorios la

89
cultura romana y la forma romana de gobernar y de gobernarse. Atrajo a
muchos pueblos brbaros a la civilizacin, enviando misioneros a regiones
septentrionales muy remotas y conserv la coherencia y forma de vida de la
romanidad, que pas despus a llamarse cristiandad.

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Tema 8

San Agustn

1. Introduccin
Su obra autobiogrfica Confesiones nos cuenta su encuentro con la
Verdad, con Dios. Y todo gira entorno a esto. Nace en el ao 345, marcado
en su infancia por el terror hacia sus maestros que seguan el lema de que
las letras con sangre entran.
Recuerda tambin su primer acto de rebelda contra Dios, y la primera vez
que entrevi su rostro. Continu sus estudios de retrica y, ya en Cartago,
entr en contacto con la secta maniquea, una sociedad secreta de apoyo
mutuo, condenada por edicto imperial en el ao 376, y a la que perteneci
durante 10 aos, con grandes privaciones.
En el ao 384 despus de finalizados sus estudios fue nombrado maestro de
retrica en Miln, donde estaba la corte imperial, gracias en parte a las
influencias de los maniqueos romanos, con cuya amistad contaba todava.
Cuando lleg a Miln, conoci a Ambrosio, obispo de la ciudad. Iba a
escucharlo a su Iglesia, no por lo que deca, sino por lo bien que lo deca.
Poco despus rompe con los maniqueos, y siguiendo el consejo de su madre
y de Ambrosio, recibe el bautismo, y comienza su proceso de conversin. En
391 se desplaza a Hipona, y all comprende que la Iglesia exige de l un
servicio ms activo. Poco despus fue ordenado presbtero. Tres aos ms
tarde (396), ya era obispo de aquella ciudad. En suma el que haba
proyectado entregarse a Dios, y a s mismo, tuvo que ocupar un puesto en
la jerarqua eclesistica, a pesar de que trat de evitarlo cuanto pudo. No le
gustaba viajar, disputar ni reprender, sin embargo, se ocup ampliamente
en las tres actividades, para servir a Dios. Su produccin literaria fue
inmensa, Adems de las Confesiones y La Ciudad de Dios, sus obras ms
conocidas, compuso comentarios de la Sagrada Escritura, sermones, un
tratado sobre la vida cristiana, cartas, panfletos contra los adversarios de la
Iglesia, eso sin contar sus trabajos de juventud.

91
Fue uno de los ms grandes filsofos que ha conocido la historia, adems de
un consumado retrico. Ambas habilidades las puso al servicio de la fe
catlica, sin reserva alguna. Los resultados fueron grandiosos. Tuvo que
enfrentarse a unos enemigos fuertes: los maniqueos, que negaban la
omnipotencia de Dios, los donatistas, que hacan depender la eficacia de los
sacramentos de una pureza meramente humana, y, por ltimo Pelagio, que
negaba el dogma del Pecado Original.
Muri en su sede, en Hipona, cercada por los vndalos, en el ao 430. No
lleg a ver la derrota final.

2. Doctrina de la autoridad
Para los maniqueos su doctrina con referencia al poder es que, el bien (la
verdad, la belleza, la justicia) es escaso, pero el mal (el error, la deformidad,
el crimen) abundan por todas partes. El mundo, cuya ley es la fuerza, es
malo. La fuerza y el poder son los agentes del mal. El bien, luz parpadeante,
es lo opuesto a la fuerza y el poder. Los maniqueos son los encargados de
hacer que el bien no se apague. La Iglesia no poda tolerar semejante
confusin, ni tampoco el Imperio. Fue San Agustn el que dio la solucin al
problema del mal en relacin con el uso de la fuerza y la autoridad.
Para San Agustn, el hacer el bien o el mal siempre est en las manos de los
hombres en la misma igualdad de condiciones, aunque la tentacin de pecar
siempre est presente, herencia de nuestros primeros padres.
Respecto al poder y la libertad pblica, San Agustn, al modo platnico
divide la cuestin en tres partes:
-

La autoridad, el poder pblico, es algo, luego no es un mal.


La autoridad es por algo, tiene su origen y causa en Dios.
La autoridad existe para algo, su fin es mantener el ser de la
sociedad a la que sirve.

3. Origen de las ciudades


En el pecado original, nuestros primeros padres, sucumbiendo a la
tentacin, dejaron de amar a Dios sobre todas las cosas y la pena
correspondiente a ese pecado de soberbia qued inscrita en la carne de

92
todos sus hijos. Para ellos Dios permiti que el Amor anidara en el pecho
de algunos hombres, con el fin de salvar a la humanidad. El primero de
ellos, Abel, hasta el paso de los siglos, han formado, forman y formarn la
Ciudad de Dios, peregrina en la tierra. Cada hombre es, por ello, quien tiene
que luchar interiormente para conseguir una buena eleccin, segn los
filsofos, la ira, y la libido son los peores sentimientos, el segundo pecado,
el asesinato de Abel, marcar la vida social del mismo modo que el primero
la vida particular. Es causa de la anarqua o ausencia de paz en el trato de
unos hombres con otros.

4. El ejemplo de Can
Can y Abel son los arquetipos, de la condicin humana. El primero
representa al ciudadano de la ciudad terrena, que busca los bienes terrenos
como si no hubiera otros. El segundo, al ciudadano de la ciudad celeste, que
busca a Dios. Lo que tuvo lugar entre Can y Abel puso de manifiesto las
enemistades entre las dos ciudades, la de Dios y la de los hombres. Luchan
entre s los malos, y lo mismo hacen buenos y malos. En cambio, los
buenos, si son perfectos, no pueden luchar entre s...
La ciudad de Dios, fundada en la justicia divina, vive como extranjera en
todas las ciudades de la tierra. La idea platnico-aristotlica del estado
como instrumento de perfeccin moral para el hombre queda relegada al
reino de lo tericamente imposible. El hombre bueno vivir en la tierra
siempre como peregrino.
El peregrino es ciudadano de otra patria, a la que todos los hombres estn
llamados, y cuya plenitud est por venir. Esa patria es la ciudad celestial.

5. Otro smbolo: Babel


A la estirpe de Cam, segundo hijo de No, maldito por ste, perteneci el
famoso gigante Nebrot cazador contra el Seor, que fue el fundador de
Babilonia. Reuni a todos los hombres, que hablaban todava la misma
lengua, para construir contra el Seor una torre, que llegase al cielo, e
igualarse en gloria a Dios. Pero Dios no vio con buenos ojos estas
actividades: si son un solo pueblo-pens Dios- nada de lo que decidan

93
hacer les resultar imposible. De este modo al igual que antes del Diluvio,
la maldad y el alejamiento de Dios, se extendera por toda la tierra. Por eso
otra vez intervino Dios en la historia humana y, confundiendo sus lenguas,
los dispers. La vida del hombre sobre la tierra transcurre, despus del
primer pecado y por su causa, en un estado de guerra continuo. Se divide el
hombre contra s mismo a causa de las opuestas tendencias de su corazn.
Ni siquiera el justo escapa a esta batalla, pues toda su vida se pasa
luchando contra los vicios que viven en su alma. Luchan los hombres malos
contra los buenos, a los que odian por envidia. Los malos entre s, por
rivalidad. La sociedad entera de los hombres se divide en grupos que,
unidos por su comn utilidad, luchan contra otros grupos, unidos por la
suya. Incluso el imperio, que parece ser la frmula polticamente adecuada
para que muchos pueblos diversos convivan entre s obedeciendo la misma
ley, conoce, cuando Dios quiere que as sea, su descomposicin y su ruina.
En medio de tanta guerra, de tanta desolacin es la paz el bien al que
aspiran todos, tantos los ciudadanos terrestres como los celestes. Los
ltimos creen que hallarn la paz ms all de este mundo, en la futura
Jerusaln celestial, donde ya no habr ms guerra, ni enemigo que temer.
Los primeros tratan, por medios terrenos y con gran esfuerzo, lograr la
precaria paz que es posible disfrutar en este mundo.

6. La paz: fin de las dos ciudades


El fin de las dos ciudades es alcanzar el supremo bien y evitar el mal
supremo. Para San Agustn la paz de este mundo le parece precaria por
varias razones:
La paz en el individuo
La felicidad es algo que se busca. Los bienes se dividen en dos rdenes
fundamentales:
1) Los que se tienen sin aprendizaje, es decir, los bienes naturales y que
son a su vez:
i)

Los del cuerpo: Buena salud, satisfaccin necesidades fsicas son

los que producen la


ii) paz del cuerpo.
iii) Los del alma: La correcta percepcin y aguda inteleccin son los
que producen la paz

94
iv) del alma.
2) Los que no se tienen por naturaleza y son fruto del aprendizaje.
a) LAS VIRTUDES: la prudencia, la justicia, la fortaleza.
Las mismas virtudes, aunque son la ayuda ms til para el hombre en esta
vida y su ms eficaz proteccin contra los peligros, son asimismo, los
ms evidentes testimonios de sus desventuras.
As, en lo referente a la persona, ni los bienes primordiales o naturales ni las
virtudes que se orientan a la felicidad terrena, llevan al hombre la paz
autentica y firme, sino una insegura y precaria paz.
Las virtudes verdaderas, aquellas que no pueden alcanzar sino los que vivan
una vida autnticamente religiosa, no mienten prometiendo lo que no es
posible alcanzar: la felicidad en este mundo.
La felicidad y la paz perfecta son realidades que se esperan, algo futuro,
algo que no se tiene. Ni los impos ni los piadosos son actualmente felices,
pero los piadosos esperan serlo.
La esperanza no proviene de este mundo, sino de Dios, que llena el alma de
virtudes. La fortaleza en el cristiano se transforma en paciencia para
perseverar hasta el fin, en el que ya no necesitaremos la virtud porque
seremos felices.

La vida en sociedad es necesaria y difcil


Los tres rdenes o grados de asociacin humana posible en una progresin
ascendente son:
1) Familia
2) Urbe
3) Orbe
Surgen severas dificultades, propias de cada una de ellas, que les impiden
fundarse en una firme paz y constituirse en segura y ltima morada del
hombre.
Incluso en el propio hogar surgen dificultades, como no en la sociedad
poltica (urbe), y se pone de manifiesto en los fallos del sistema judicial,
encargado del orden legislativo y de impartir justicia por medio de las leyes.
San Agustn achaca los fallos del sistema judicial a la miseria de la condicin

95
humana: es necesario juzgar, pero el que debe hacerlo es humano con
todos sus fallos y debilidades.
Finalmente el tercer grado de sociedad es el orbe, que intenta unir con
lazos polticos a la humanidad entera para que no est ya dividida, cuyas
ideas son lograr la pacfica convivencia del gnero humano bajo un gobierno
justo e igual para todos es el Imperio.

7. La paz terrena
El fundamento o sustento de todo ser, de toda naturaleza, corrompida o
incorruptible, mala o buena, es pues la paz. Existe una asimetra salvadora
entre el bien y el mal que se enfrentan sin descanso en el mundo. Lo
caracterstico del mal es que precisa siempre una naturaleza para poder
corromperla y una paz previa para poder romperla. El mal no tiene en s
mismo entidad. Puede haber vida sin dolor, pero no-dolor sin vida. Puede
haber paz sin guerra, pero no-guerra sin paz.
Dios ha entregado al gnero humano toda clase de bienes con una
condicin que haga un uso ordenado y pacfico de ellos, si no lo hace as los
perder y con ellos, la felicidad eterna.

Medios por el que se logra la paz terrena. El gobierno


El poder que distribuye los bienes cuyo objetivo es el apropiado disfrute y
obtener as una paz duradera en el individuo y en la sociedad, es el
gobierno.
La paz del alma racional es el orden armnico entre el pensamiento y la
accin. Dios le ensea que; para tener paz en s mismo; ha de amar a Dios y
al prjimo. Este amor a Dios y al prjimo ha de ser el fundamento del
gobierno familiar, si se quiere lograr la paz domstica.

La esclavitud. Su origen
Dios hizo al ser racional a su imagen y no le dio dominio sino sobre los seres
irracionales. La libertad, que implica autonoma, es igualmente dada por
Dios a todos los seres racionales. Si Platn admite la esclavitud es porque la

96
desigualdad entre los hombres le pareci un hecho natural y evidente, unos
son aptos para recibir educacin y otros no, y por lo tanto son esclavos. Pero
para San Agustn, la esclavitud no est fundada en ninguna diferenciacin
natural entre unos hombres y otros, sino en el hecho aleatorio de vencer o
ser vencido en la guerra.
Con todo, como la esclavitud, aunque no sea de derecho natural, parece
algo inevitable en la sociedad humana, el Apstol recomienda justamente al
esclavo que sirva con fidelidad a su amo, convirtiendo su esclavitud al ser
voluntariamente asumida, en un cierto tipo de libertad, hasta que Dios lo
sea todo para todos.

Gobierno justo de la familia


El paterfamilias, tiene en primer lugar la obligacin de que todos los de su
casa honren y estn a bien con Dios
En segundo lugar, est obligado a procurar la paz domstica, castigando a
cualquiera de su casa, segn las atribuciones que le da la sociedad humana
y para la utilidad del corregido. Como la familia forma parte de la ciudad, su
paz est ordenada a un fin superior que es la paz ciudadana.

8. La paz de la ciudad terrena


La ciudad terrena aspira a la paz terrena. La ciudad celeste, aunque atenta
a otro fin, y dado que el patrimonio comn a ambas ciudades es la armona
del mando y la obediencia de sus ciudadanos, se mantendr de acuerdo en
lo que a esta vida mortal se refiere.
El nico punto de discrepancia entre las dos ciudades son las leyes
religiosas. San Agustn sabe que ese conflicto entre las dos ciudades es y
ser inevitable. Que incluso se da en este momento histrico en que el
emperador profesa y protege la religin cristiana. La Iglesia de Cristo corre
un grave peligro (ms grave que el de las persecuciones en tiempos
anteriores): ser la religin poltica que sustituya al viejo politesmo romano.
San Agustn teme que la religin sea utilizada polticamente en beneficio del
poder. Lo que hacen los ciudadanos de la ciudad celestial es anunciar que

97
todo hombre es de linaje divino y que por encima de todo debe amar a Dios,
del que procede y que ese amor le hace libre.
Por eso chocarn siempre con el espritu de soberbia autocomplacencia que
distingue la ciudad terrena, con su babilnica dignidad, que haciendo pasar
por divinos sus logros quiere dominar a los hombres como si fueran bestias.
Con todo, el peregrino ser respetuoso con el orden terreno, porque
necesita la paz terrena para vivir. La paz de la ciudad en donde viva ser
su paz.
Su apartamiento del mundo no obedece a decepcin o escepticismo
respecto al mundo, sino que consiste ms bien en ver ms all una realidad
superior, que es el destino final de los hombres.
Puede elegir cualquier tipo de vida siempre que halle la bienaventuranza
eterna.

El poder poltico. Reflexin sobre el Imperio Romano.


Para Agustn y Cicern el individuo es el elemento bsico del Estado y no la
familia, afirmacin que pertenece a la familia poltica platnica, no a la
aristotlica y por tanto l debe ser el principio de todo anlisis poltico. El
concepto de estado se ampla dejndose definir como un conjunto de
individuos, todo lo numeroso y vario que se quiera, que aspiran a la felicidad
bajo un ordenamiento jurdico universal y justo. Pero Roma, prefiri la
injusticia y la dominacin, para dominar en vez de ser dominados. Entonces
se deduce que no es la justicia la que hace los estados y forma las leyes,
sino el inters. Por tanto San Agustn llega a la conclusin de que slo hay
una patria que se asiente slo en la fidelidad y esa patria es la ciudad de
Dios. Por eso, hay que insistir en que son la injusticia ajena y la victoria
propia sobre ella, las que han dilatado las fronteras del Imperio y han hecho
grande a Roma. Los romanos, a pesar de todo, se empean en que es el
dios supremo Jpiter quien sostiene el imperio. Y engaa deliberadamente
al pueblo en nombre de la utilidad pblica, por eso ellos mismos contribuan
a su degradacin, les inculcaban a los pueblos como verdaderas, bajo el
nombre de religin, creencias que ellos tenan por falsas, para as tenerlos
encadenados a la sociedad civil, como si fueran sbditos suyos.

98
La definicin que da Escipin de Repblica no puede aplicarse a Roma
porque no hay justicia. Slo una comunidad integrada por ciudadanos
enteramente justos puede cumplir la exigencia implcita en la definicin de
Escipin. Segn San Agustn, si podra considerarse Roma empresa del
pueblo y repblica. Pueblo es el conjunto de todos los seres racionales
asociados para la obtencin de unos intereses comunes. Cuanto mejor sean
sus intereses mejor ser el pueblo, pero sean los que sean si hay concordia
y son comunes los intereses ser un pueblo y su empresa, una repblica. El
Estado no depende de la justicia, sino que ser mejores o peores, segn el
fin que se propongan, siempre que dicho fin sea colectivo y comn (no
particular), entonces la empresa de ese pueblo (aunque sea perversa) es
empresa pblica y estado.
La justicia slo le pertenece a Dios y el Estado es una obra humana como
cualquier otra, no divina. El hombre ser libre cuando entienda que la
sumisin plena se debe slo a Dios, y esto mismo, slo en su propio
beneficio.
La grandeza del podero romano, es por la voluntad de Dios. Movidos por el
deseo de gloria y por el amor a la libertad y grandeza de su patria terrena
realizaron los romanos grandes proezas.
De todo lo anterior se deduce que Dios es quien distribuye reinos e
imperios. As como da la felicidad del reino de los cielos slo a los hombres
religiosos. Pero los poderes de la tierra los distribuye, segn quiere, a
religiosos y a impos. Pero tenemos que tener claro que la voluntad de Dios
es siempre justa.
Hay que admitir que no es la justicia el fundamento ni la forma de la ciudad
terrena. Lo que da cohesin y ser al estado son las leyes. El origen o causa
de esas leyes, sus bases, son la indigencia de los hombres, que les hace
imprescindible la unin concorde para sobrevivir, y la desconfianza mutua.
Las leyes humanas son necesarias, en el sentido en que sin ellas ningn
estado es posible; y son convencionales en tanto que, como estn al
servicio de la utilidad comn pueden variar segn vare la utilidad a la que
sirven. La ley divina, sin embargo, no es convencional ni puede variar con el
tiempo o la conveniencia. Es inmutable. Las leyes humanas fundan estados
en la tierra. La ley divina prepara una ciudad eterna para los justos en el
cielo. As, la ciudad terrena se gobierna con arreglo a leyes convencionales

99
que no tienen por qu ser justas, sino acordes al comn inters del pueblo y
adecuadas al fin que con la mutua convivencia se propone: Para saber qu
clase de pueblo es, debemos mirar qu inters tiene.
Las leyes humanas no concuerdan con las leyes naturales (como creyeron
Cicern y otros muchos. No aspiran a la paz de Dios, sino a la paz terrena,
pero los peregrinos en el mundo comprometidos con Dios, sern siempre
fieles o cumplidores de las leyes de la ciudad terrena, siempre que puedan
ser fieles a su compromiso con Dios. La ciudad de Dios no interferir nunca
en el transcurso de la ciudad terrena porque no aspira al poder terreno ni a
fundar en la tierra ninguna repblica. Por el contrario, a travs de ella, Dios
llama a los hombres, cualquiera que sea su raza, su nacin, su ciudad, sus
ideas, a que se unan a esa peregrinacin universal y magnfica que se dirige
a la vida eterna.

100
Tema 9

Los Reinos Brbaros


1. Invasiones y readaptaciones
En tanto que en Oriente una administracin cada vez ms compleja y la
influencia de la Iglesia lograban que el Estado fuese ms estable y se
sustrajera a las turbulencias del ejrcito, en la mitad occidental del imperio
la situacin empeoraba, agravada porque en el ejrcito imperial haba un
nmero

creciente

de

soldados

procedentes

de

pueblos

brbaros

romanizados, en especial de germanos. En Constantinopla, dada su riqueza


y su condicin de reserva culturalmente uniforme, los emperadores
utilizaron la tctica de atraerse a los ms romanizados de los invasores,
convirtindolos en sus aliados para enfrentarlos a los ms violentos y menos
adaptados culturalmente. Ejemplo de esto fue el caso de los reyes visigodos
en la Pennsula Ibrica que fueron aliados del Imperio contra tribus violentas
(suevos, vndalos).
Cuando esta poltica no resultaba, la tctica fue inclinarse ante los hechos
consumados y nombrar a los jefes brbaros patricios y funcionarios
imperiales, para mantener as una ficcin de autoridad. Aun con algunos
episodios dramticos, la sensacin era la de la perduracin de Roma a lo
que contribuy la identificacin de la cultura cristiana con la romana tras la
declaracin del cristianismo como religin oficial. Los invasores pretendan
integrarse y gozar de las ventajas de una civilizacin combatida y admirada,
no destruirla. Podemos hablar, pues, de una penetracin gradual de los
brbaros en el mundo romano, interrumpida por episodios de violento
dramatismo.
Esta penetracin caus cambios profundos dentro de la vida de la mitad
occidental del imperio, que fueron mayores en aqullos lugares donde la
infiltracin extraa fue ms numerosa, pero afectaron a todos. Pueden
indicarse como tales cambios, los siguientes:

101
-

Los nuevos dueos del poder se convertan en reyes del territorio que
dominaban, con una rpida tendencia a convertirse en monarqua
hereditaria. El Emperador no haba desaparecido de derecho, pero en
la prctica obraban con absoluta independencia. Las dificultades de
comunicacin aumentaban por el hecho de que sus costumbres eran
muchos ms rudas. Esta escasa sensibilidad a las buenas maneras
por parte de los seores acabara determinando un mayor clima de
violencia tanto en la vida pblica como en la privada.

Adems, aunque admiraban la cultura romana y no tenan una


estructura administrativa que oponerle, s que tenan unas leyes muy
diferentes a las de Roma, hasta el punto que en casi todas partes
haba dos o ms leyes en vigor, que se aplicaban o no segn la
procedencia del delincuente o de los litigantes.

A esto se aade que, dentro de la tradicin germnica, eran muy


importantes los lazos de fidelidad personal hasta el punto que la
obediencia se deba al individuo en cuanto que tal, mientras que en
Roma lo respetable era el cargo y la obediencia, por tanto, era
independiente de la persona.

Con el cambio de poder, tambin cambian de manos muchas


propiedades, tomadas por la fuerza u otorgadas. Los romanos
establecidos en territorio conquistado haban hecho de sus lugares de
residencia (villas y casas) autnticos templos al buen gusto y al lujo
de

entonces.

En

cambio,

los

invasores

se

consideraban

fundamentalmente guerreros de profesin y rechazan el trabajo en


el campo pero se apropiaban de las tierras y se contentaban con
exigir una renta. Por tanto, en la mayora de los casos no despojaron
de sus tierras a los propietarios locales, aunque perdieron la
propiedad efectiva, al perder el derecho a una gran parte de sus
ganancias.
-

El jefe guerrero, as como sus hijos, carecen de la ms mnima


formacin cultural. Esto supuso que la administracin quedaba en
manos de funcionarios procedentes del antiguo orden de cosas que,

102
progresivamente,

con

el

empobrecimiento

de

estas

familias,

determin que dichas funciones recayesen en el clero, que cada vez


ms se va convirtiendo en el nico reducto de la cultura literaria y, en
algunas zonas, en los nicos que saben leer y escribir.
Todas estas novedades alteraron el panorama y crearon nuevas relaciones,
prefigurando ya los rasgos fundamentales de la sociedad feudal.

2. La transmisin de la Cultura latina

La cultura clsica se haba integrado en la tradicin cristiana, y por eso los


grandes escritores de sta poca son, en su mayora, eclesisticos y
obispos. En este tiempo, y con algunas excepciones, los papas alcanzan
menos renombre que los obispos, que brillan por su poder, santidad o
erudicin. stos eran elegidos por los fieles entre las familias ms ricas pues
a ellos corresponda el reparto de limosnas o la construccin de iglesias.
Importante era su influencia poltica, sobre todo a travs de los concilios
provinciales, de los que salan decisiones legislativas que afectaban a todos
los habitantes del pas, lo que revela la dificultad para establecer los lmites
entre la administracin eclesistica y la poltica.
Tambin es determinante para la transmisin de la cultura antigua el hecho
de que por toda Europa comienzan a fundarse monasterios dotados de
bibliotecas y de un scriptorium para la copia de manuscritos.
En los siglos VI y VII se produce un cierto florecimiento intelectual. Podemos
citar a Casiodoro, Boecio (escribi una obra sobre el consuelo que puede
aportarnos la filosofa en caso de desgracia, que fue muy ledo en la Edad
Media y principios del Renacimiento) o al historiador Beda. Pero la mayora
del trabajo consista en la recuperacin y conservacin de textos antiguos,
sea por la copia de manuscritos o por la elaboracin de compendios y
enciclopedias que recogieran todo el saber conocido. Una de las ms
famosas fue Etimologas, de Isidoro de Sevilla.

103
En las Etimologas se propone reunir todos los conocimientos agrupndolos
por temas, explicando cada concepto recurriendo al origen etimolgico de la
palabra que lo designa, aunque en esto adoleca de rigor. Con todo, la obra
sigue siendo interesante, primero, por la cantidad de datos que aporta y,
segundo, por el hecho de que supone una sntesis de cultura clsica y
cristiana.
En dicha obra, no hay variaciones importantes en lo que respecta a la
poltica (el gobernante debe regirse por la piedad y la justicia, el tirano es
odioso,..) y cuando habla de historia se ocupa de la de Roma y de sus
instituciones, considerando que el derecho es fundamentalmente la ley
romana, admitiendo la legitimidad del derecho consuetudinario.
Puede concluirse que los escritores de la pocas sentan la necesidad y la
responsabilidad de proteger y transmitir un legado cultural cuya importancia
les impresionaba profundamente y del que se consideraban depositarios
integrando en sus obras, al mismo tiempo, ideas y conceptos de los nuevos
tiempos, lo que contribua a la fusin cultural que iba alterando ese mundo
antiguo al que an crean pertenecer.
3. Carlomagno
Aunque el imperio carolingio slo dur un siglo, todos ven en l el inicio de
la idea de Europa como unidad con identidad propia capaz de albergar en su
seno una diversidad de naciones. De hecho, en aquel momento, se
constituye una unidad poltica que no se considera parte del Imperio de
Constantinopla.
En la legitimacin del poder, la figura de Carlomagno como padre de reyes y
soberano

sigui

presidiendo

por

siglos

la

eleccin

de

los

futuros

emperadores.
Todo empez con el fortalecimiento del reino franco, que sigue una poltica
de expansin y de unificacin de territorios. Una familia de altos
funcionarios va cobrando cada vez ms influencia hasta llegar a reinar. El
primer rey de esta nueva dinasta, Pipino, interviene en la Italia lombarda. El

104
Papa, vindose amenazado en sus territorios, se siente agradecido y, en
recompensa, lo corona como rey y patricio romano, sin pedir permiso al
emperador bizantino. Se hace visible as una ruptura con Constantinopla
que se vea venir por las tensiones entre la Santa Sede y el Patriarca
constantinopolitano, defendiendo ambos su derecho a la primaca de la
Iglesia.
Carlomagno, hijo de Pipino, le sucedi en el trono (768-814) continuando y
culminando su poltica. Aspectos a destacar de su reinado son:
A) En el aspecto de la incorporacin de nuevos territorios, sigue la labor
iniciada por su padre, acabando con el reino lombardo. Adems:
-

Con la anexin de la zona germana dominada por los sajones, une los
pueblos del Norte y del Sur del Rhin.

Por el Este, detiene las invasiones eslavas.

Por el Oeste y Sur, rechaza a los rabes, que atacaban desde la recin
ocupada Pennsula Ibrica.

B) En la Navidad del ao 800 es coronado por el Papa de Roma como


Emperador. Este hecho es de gran importancia para las dos partes:
-

Para la Iglesia, porque reivindicaba su primaca y se converta en la


potencia capaz

de

legitimar al Emperador,

afirmando as

su

independencia.
-

Para Carlomagno, porque se emancipaba de la tutela meramente


nominal de Bizancio. A partir de la ceremonia puede afirmar que su
poder viene de Dios, definiendo su imperio como algo nuevo,
heredero, pero no continuador, del imperio romano. Para ratificar la
diferencia fija la corte en Germania y se autoproclama protector de la
cristiandad. Bizancio se rebel contra esto, pero acab firmando la
paz con Carlomagno en trminos de igualdad.

C) En cuanto al funcionamiento del poder, se recurra a una mezcla de


fidelidad personal y organizacin administrativa. La unidad del imperio se
basaba en los lazos establecidos por el juramento de fidelidad.

105
D) En cuanto a la organizacin del territorio (ms de un milln de kilmetros
cuadrados), ste se dividi en 300 partes y al frente de cada una de ellas se
colocaba a:
-

Un conde

Un duque, si el territorio era de mayor tamao.

Un marqus, si se trataba de zonas fronterizas en las que asuma la


obligacin de su defensa.

Todos con potestad para administrar justicia, recaudar impuestos y levantar


ejrcitos, llegado el caso.
E) Los sbditos son de dos clases: hombres libres y siervos. Estos ltimos lo
eran por habitar tierras de servidumbre (en origen, territorios que se
resistieron a la conquista) e incluso, hombres libres que empobrecan,
terminaban

sometidos

la

servidumbre.

La

Iglesia

reprobaba

la

servidumbre como lo hizo con la esclavitud, pero termin por tolerarla.


F) El entramado ideolgico lo aportaba la Iglesia, que prestaba su auxilio,
tanto para llevar a cabo las tareas de gobierno, como autentificando y
bendiciendo el ejercicio del poder (coronacin del Emperador). Adems,
ejerca el papel de foco cultural, a travs de sus obispos, escuelas y
monasterios. A cambio de su apoyo, la Iglesia recibi beneficios como la
impunidad e independencia judicial y la exencin fiscal, as como donativos
y otros privilegios econmicos.
G) Carlomagno encabez un florecimiento cultural que conocemos como
Renacimiento carolingio. Podemos destacar a este respecto hechos como los
siguientes:
-

El latn se instaura como lengua de los sabios, aunque se conserva la


lengua vulgar para los sermones litrgicos a fin de no descuidar la
formacin religiosa de los humildes.

Funda una escuela en su palacio donde, adems de ensearse las


artes liberales, se organizan debates y certmenes.

106
-

Promueve la construccin de edificios suntuosos adornados con


iconografa adecuada al sentido del nuevo imperio, glorificando su
persona y la procedencia divina de su poder.

Funda tambin scriptoria dependientes de Palacio, para copiar


manuscritos y asegurar la conservacin y difusin de grandes obras.

Se fija la notacin musical.

Se produce un cierto esplendor literario con profusin de tratados


filosficos o teolgicos, as como de obras histricas y biogrficas
(Eginardo fue el autor de una biografa del Emperador).

A la muerte de Carlomagno, el Imperio reparte su territorio. Este hecho, las


luchas intestinas entre los herederos, la escasa capacidad de algunos de
ellos y el recrudecimiento de las invasiones procedentes del Norte, harn
que la obra de aqul se desmorone rpidamente. Aunque con los Otones se
recobra un cierto esplendor, ello no impidi que, como poder efectivo y
fuerza unificadora, el Emperador slo domine en los territorios alemanes, lo
que le convierte en uno ms de los reyes, disminuyendo su influencia con la
distancia. Sin embargo, la idea de Imperio como imagen de una entidad
supranacional sigue funcionando, puesto que los soberanos le reconocern
una supremaca puramente terica y reverencial, pero su fuerza simblica
se har sentir poderosamente a lo largo de los siglos.

107
Tema 10

La sociedad feudal
EL NACIMIENTO DE LA SOCIEDAD FEUDAL

El periodo feudal tiene unos lmites poco definidos como pasa con otros
hechos histricos es muy difcil decir una fecha exacta de inicio pues estas
seas de identidad se reparten desigualmente por la geografa europea y
adquieren matices diferentes segn el lugar. En algunos sitios existen ya en
el siglo V instituciones feudales caractersticas, como la servidumbre, pero
el desarrollo pleno del feudalismo es posterior a la quiebra del imperio
franco y produjo sus efectos ms completos sobre las instituciones sociales
y polticas en los siglos XI y XII.
Cuando se deshace el imperio carolingio, se provoca una situacin de caos e
indefensin, agravada por oleadas de invasiones que

se producen

simultneamente en muchas zonas de Europa; son ataques de normandos,


hngaros y sarracenos, que crean una enorme inseguridad, por su carcter
violento y repentino. Esta inseguridad, y la debilidad del poder real, que
aparece como incapaz de amparar y proteger a los sbditos, provocan que
las relaciones basadas en pactos mutuos de fidelidad y defensa sean la
solucin a esta situacin. Las invasiones de los pueblos germnicos eran
graduales, se integraban en las estructuras romanas, tomaban posiciones
en los territorios del imperio con la intencin de vivir en ellos, y por lo tanto
no resultaban tan destructivas. Las ciudades ofrecan un botn ms atractivo
para estos ataques brbaros por lo que muchas de ellas se despueblan y la
vida se concentra cada vez ms en el campo. El comercio tambin se ve
afectado por estas incursiones con lo que las comunicaciones se hacan ms
escasas y las comunidades, condenadas a un mayor aislamiento, con lo cual
la economa es cada vez ms autosuficiente, siendo la tierra la nica fuente
de riqueza. As muchos factores heredados de etapas anteriores, como la
escasez o desaparicin de los esclavos, la progresiva concentracin de la
propiedad de la tierra, el concepto patrimonialista del poder y el territorio
por parte de los reyes, la disolucin progresiva del sentimiento de
romanidad, la importancia de las relaciones personales y de las fidelidades

108
privadas as como la fuerte tradicin de derecho consuetudinario en los
pueblos de origen brbaro, se unen a circunstancias nuevas como el vaco
de poder real, la inseguridad provocada por las incursiones violentas y la
subsiguiente necesidad de proteccin, la inoperancia del derecho escrito por
falta de personas laicas capaces de leer y escribir; o la decadencia del
comercio, para formar un nuevo tipo de estructura social que es lo que se
conviene en llamar Feudalismo.
El

conjunto

de

relaciones

sociales

que

denominamos

as

resolvi

adecuadamente los problemas planteados por la nueva situacin y form


una red slida y estable; de este modo, cuando los pueblos del norte fueron
evangelizados y se asentaron en determinadas zonas de Europa(Inglaterra,
norte de Francia, posteriormente Sicilia), integrndose en la civilizacin
europea,

cuando

los

focos

sarracenos

del

sur

de

Francia

fueron

definitivamente eliminados y los musulmanes espaoles perdieron tambin


parte de su territorio y de su agresividad; en fin, cuando las cosas volvieron
a una relativa normalidad y la sensacin de peligro dejo de ser tan viva, el
sistema

feudal

sobrevivi,

transformndose

evolucionando,

pero

conservando sus caractersticas definitorias hasta entrado el siglo XIII.

LA TIERRA Y LOS HOMBRES

La principal fuente de riqueza era la tierra, pero la cantidad cultivada era


escasa. La tierra la trabajaban los siervos, que se transmitan o enajenaban
junto con ella, y tambin colonos y campesinos libres, que entregaban al
seor una parte de sus beneficios y le pagaban por la utilizacin de una
serie de servicios. La productividad de las tierras creci, por la mejora de las
tcnicas agrcolas y l ms importante de los inventos, el molino de agua,
emblema de la agricultura medieval. Pero a pesar de todo los beneficios no
son demasiado grandes, y esto hace que los campesinos sufran las
consecuencias, por una parte las condiciones de vida son miserables, y por
otra, aunque estos reciban proteccin frente agresiones externas, no
ocurra lo mismo con los guerreros que habitaban la fortaleza, que estaban a
merced de violencias y abusos ante los que se encontraban indefensos. Hay
un gran movimiento de gente a pesar de los peligros de los viajes, esto hizo
que la gente sintiera que perteneca a una cultura comn, y las

109
comunicaciones mejoraron, restaurndose antiguas vas, y surgiendo
nuevos caminos que facilitaron el trfico de las personas y de ideas.

LOS TRES RDENES


La sociedad se divida en tres grandes grupos:
LABORATORES vivan del trabajo de sus manos. Su misin era crear la
riqueza, proporcionando el sustento a los otros dos grupos.
BELLATORES encargados de llevar las armas y hacer la guerra para la
comn defensa.
ORATORES cuyo cometido es rezar para procurar la salvacin de todos los
hombres y ensear la palabra de Dios.

Y a la cabeza de esta sociedad: el Papa y el Rey.

3.1 Los trabajadores


Era el ms amplio, y soportaba el peso de toda la estructura social, y sobre
el que se basaban la riqueza, la ostentacin y el poder de los otros. Eran los
inermes, o sea, los desarmados, lo que no podan defenderse por s mismos,
y pagaban la seguridad a costa de grandes parcelas de su libertad, del
esfuerzo de sus brazos y de buena parte del producto de su trabajo. A
cambio, tenan el derecho a reclamar de sus seores proteccin, seguridad y
amparo, y a obtener de ellos justicia.
La mayor parte de estos hombres vivan en el campo o en pequeas aldeas,
y su vida era bastante dura, en condiciones de pobreza y precariedad que
los hacan muy vulnerables a las epidemias y a los desastres naturales. La
esperanza de vida era corta y la mortalidad infantil muy elevada. Los que

110
vivan en las ciudades podan disfrutar de algunas comodidades ms y
mayor bienestar econmico, al tener oficios menos sujetos al azar del
tiempo, o a la relativa prosperidad de las ferias y mercados. La inmensa
mayora de estos hombres y mujeres eran analfabetos, y en algunas zonas
rurales apenas estaban evangelizados, existiendo todava ritos y cultos
paganos.

Los caballeros

Los caballeros constituyen la nobleza, y se es noble por nacimiento. A la


cabeza de todos los nobles est el rey, que une al prestigio de su familia el
hecho de haber sido ungido, consagrado. Los reyes heredan de la tradicin
carolingia esta alta consideracin, este carcter sagrado. A travs de la
uncin, se representa que es Dios mismo quien los ha puesto a la cabeza de
su pueblo. Debido a las circunstancias el poder de los reyes es poco efectivo
y vara segn los reinos, cuanto ms extenso y difcil de controlar es, menos
poder efectivo puede tener su rey. En cuanto a la figura del emperador,
todava es ms terica, es una figura ornamental y colocada de alguna
manera fuera del mundo, lejos del contacto de la realidad.

No todos los nobles tienen la misma categora y el mismo poder, as que los
de menor rango rinden pleitesa a los ms poderosos, jurndoles fidelidad y
poniendo a su disposicin su persona, sus armas y sus bienes, prestando
asistencia militar y ayudando tambin con su entendimiento mediante el
ejercicio del consejo, muy citado y apreciado en los textos de la poca. El
poderoso, por su parte se comprometer a defender a su vasallo y velar por
sus bienes y por su honor; aunque este compromiso no sola revestir la
forma de una ceremonia especfica, sino que se daba por sobreentendido.
Adems de proteccin, se esperaba del poderoso que entregase a su vasallo
los medios adecuados para su subsistencia, dndoles o confirmndoles unas
tierras en feudo. Como en la prctica, y salvo circunstancias excepcionales,
las tierras se reciban por herencia, tambin las familias heredaban sus
relaciones de dependencia. De este modo, el mismo proceso que ligaba en
vasallaje a los grandes con el Rey estructuraba las relaciones de esos

111
grandes con sus propios vasallos. El seor vea acrecentado su poder y su
influencia gracias al nmero de vasallos, as que era ventajoso acrecerlos, o
ganar para s un hombre de acreditada vala. A esto se aade que como la
causa del prestigio es el poder de la familia se trata de mantener ese poder
y las riquezas patrimoniales unidas e indivisas, as que los nobles procuran
no repartir su herencia, hacindola pasa a manos del hijo mayor. Privado de
fortuna, los otros hijos no pueden formar una nueva familia, a no ser que
obtengan riquezas por el botn de la guerra o de los torneos o que, con sus
hazaas, logren que su seor los case brillantemente con una rica heredera,
y no eran muchos lo que lo lograban.
La violencia adems era un factor predominante en la cultura del caballero.
Su educacin no inclua las letras, o lo haca, por lo general muy poco, pero
en cambio se centraba en la fuerza, la destreza, los ejercicios fsicos, el
aprendizaje para la guerra, cada vez ms complicado. Los nobles combata a
caballo, estas nuevas tcnicas de la guerra supona un largo entrenamiento,
que empezaba en la adolescencia y del que formaban parte, por ejemplo, la
caza, para la que los bosques ofrecan abundante espacio y numerosas
presas, los juegos de destreza y, sobre todo, las justas y torneos, verdaderos
simulacros de guerras, en ocasiones tan mortferos como la guerra misma.
Los torneos eran el ejercicio de entrenamiento del caballero por excelencia.
Eran tambin una ocasin de ejecutar proezas que le hicieran conocido, y,
como las armas y el caballo del vencido era para el vencedor, era una
oportunidad para que los caballeros pobres se enriqueciesen. Como caso
excepcional servan

para decidir una sentencia o poner fin a un

enfrentamiento, recurriendo al juicio de Diosy considerando al vencedor


como portador de mejor derecho. Era el xito en este tipo de actividades lo
que haca que un joven brillara ante los ojos de su seor, destacase entre
sus compaeros, ganase fama.
Para controlar esta violencia, el mundo laico, centr sus esfuerzos en
elaborar un cdigo de moral laica y guerrera, imprescindible para ostentar
con honor el nombre y la dignidad de caballero. Este modelo ideal de
caballero tuvo tanto xito que se impuso por encima de las barreras
temporales, se extendi a lo largo de toda la Edad Media, y continu
influyendo en el Renacimiento, donde no solo inspira a la literatura sino que
se deja ver en la imagen ideal que de s proyectan grandes monarcas como

112
Francisco I de Francia o el emperador Carlos V. Volviendo a la Edad Media, a
partir del momento en que ese cdigo se elabora y comienza a fijarse (ms
o menos en la frontera del siglo XII) slo quienes se adapten a sus normas
sern merecedores de ostentar con verdad el nombre de caballeros, y
quienes incumplan el cdigo podrn ser contemplados como traidores a su
estirpe, como un baldn para su familia y su orden social. La efectividad de
la medida se acrecienta por el hecho de que la opinin ajena tiene un peso
creciente. El guerrero ya no busca solamente dominar, confiado slo en su
fuerza y su valor, indiferente a la reaccin que provoca en los otros, sino
que desea la aprobacin general, se preocupa de su buen nombre. El otro
elemento que contribuy a suavizar las costumbres fue el papel otorgado a
la mujer, que acta como fuerza civilizadora. Como tal, son objeto de
alianzas e intercambios y vctimas de enemistades y venganzas que pasan
entre hombres, y son stos los que deciden sus destinos. Sin embargo,
simblicamente pasa a ocupar el centro. La dama aparece ahora como el
supremo trofeo, y la competicin de los jvenes por ganar la aprobacin del
seor se transfiere ahora a su esposa: es a sus ojos a los que los paladines
desean arrancar una mirada de admiracin o de ternura, es a ella a la que
dedican sus hazaas, en su nombre emprenden peligrosas aventuras, son
sus colores los que ostentan en los torneos: nace as ese juego refinado que
recibe el nombre de Amor corts. Una moda destinada a durar mucho
tiempo,

cambiando,

matizndose,

pero

conservando

lo

esencial,

prolongndose, con modificaciones, hasta el Renacimiento, y dando origen a


un gnero literario, la poesa trovadoresca, cuya influencia se dejar sentir
hasta en los primeros grandes clsicos de la Edad de Oro de las literaturas
europeas. Este amor que se confiesa refinado y espiritual conserva sin
embargo bastantes rasgos del ambiente guerrero en el que nace. Por
ejemplo, el vocabulario. A la dama se la asedia, se la conquista, se vence su
resistencia. Sin embargo, su contribucin a unas costumbres ms suaves es
innegable.

Los clrigos

El tercer orden estaba constituido por los que rezan, por los clrigos. Su
cabeza y autoridad es el Papa, es una poca de decadencia y confusin para

113
el Papado, y le es literalmente imposible controlar lo que sucede en tierras
lejanas, as que se ve forzado en la prctica a conceder un amplio margen
de autonoma a las autoridades eclesisticas del lugar.

En primer lugar, los obispos. Por lo general han salido de las grandes
familias de la nobleza, y se comportan como grandes seores. Su cargo les
otorga villas, tierras y riquezas y despliegan un fasto en consonancia con su
alta posicin. Se encontraron con el planteamiento de que la violencia
exista. Erradicarla era tarea imposible. Pero se trataba de, aceptando su
existencia, reglamentarla de algn modo, primero para preservar a la
sociedad del caos y de la barbarie, y en segundo lugar para preservar a los
ms dbiles, a los inermes, de los abusos de los hombres armados. Se
establecan, pues, algunas normas.

Otro medio de canalizar la violencia era cambiar su objetivo; se trat de


dirigir sus furias contra un objetivo comn: los infieles. En Espaa este
objetivo lo conocemos como Reconquista, y fue con frecuencia invocado por
los reyes no slo para evitar violencias entre sus sbditos, sino tambin
para fortalecer su propia autoridad. En Europa, lo constituyeron las
Cruzadas. La primera Cruzada consigui conquistar Jerusaln (y exterminar
a sus habitantes) estableciendo all un reino. Otros reinos y ducados
cristianos se formaron en trono a una serie de fortalezas, en Siria y Lbano.
Pero el reino de Jerusaln tuvo una vida corta. Pero la totalidad de las
fortalezas y plazas fuertes de Jerusaln no cay con l, y se mantuvieron
durante mas de dos siglos, de modo que las Cruzadas fueron sucedindose
con importantes consecuencias para Europa. Estas consecuencias fueron
variadas: en primer lugar, econmicas, pues, al ofrecer otra vez la
posibilidad de un trfico ms seguro por el Mediterrneo, activaron de
nuevo el comercio. Los comerciantes ganaron dinero, se hicieron influyentes
y, de hecho, llegaron a imponer a veces expediciones para defender sus
intereses. La reactivacin del comercio hizo que la importancia de las
ciudades fuera creciendo, que florecieran, se poblaran, se convirtieran en
focos de inters. El comercio cambi la vida material, que se hizo ms
confortable, y tambin obr sobre la imaginacin: abri nuevos horizontes a
la mente, estimul el deseo de viajar y de conocer otras gentes y otras

114
tierras. El mundo se iba haciendo menos cerrado. En torno a los reinos
cristianos se crearon las rdenes de caballera que encarnaban lo ms
depurado del ideal caballeresco.
Tambin para el arte tuvieron su importancia las Cruzadas, introduciendo
nuevas ideas en la arquitectura, la pintura y las artes aplicadas.

Por ltimo hacer referencia a la vida monacal. Tanto o ms que los obispos,
los abades de los grandes monasterios son poderosos e influyentes, y en
estos siglos el monacato conoce su poca de mayor esplendor. Los
principales monasterios benedictinos son como grandes seores feudales y
como ellos poseen tierras, villas y privilegios, pero los hombres ingresan en
ellos para apartarse del mundo y orar. Se situaban pues en lugares
apartados de las ciudades, en los desiertos, pues su fin no era la
evangelizacin, sino el retiro y la meditacin. Adems de sus bienes
fundacionales, donados generalmente por reyes o grandes seores, los
monasterios reciban donaciones. Mediante estas limosnas, se pretenda
beneficiarse de los frutos de la oracin de los monjes. Esto provoc que los
monasterios rivalizaran por obtener y dar a conocer reliquias, promoviendo
su culto. Algunos se convirtieron en centros de peregrinacin permanente,
lo que aumentaba mucho sus recursos. Muchos de estos monasterios eran
verdaderamente esplndidos.

A este prestigio al que les proporcionaba su riqueza, unan los monjes el que
les otorgaba el hecho de ser hombres de letras. La alfabetizacin de los
laicos haba descendido significativamente, hasta el punto de que clrigo
viene a ser sinnimo de hombre de estudio. En este punto, la deuda de
Europa con los monasterios es impagable, pues en sus scriptoria se copiaron
conservndose

as

para

nosotros,

muchas

obras

fundamentales

del

pensamiento antiguo, y, desde luego, los textos sagrados y los de los Padres
de la Iglesia.

115
Tema 11

Las transformaciones del siglo XII

1. LAS CIUDADES.

Los que emprendan la aventura de las cruzadas lo hacan creyendo que era
algo de profundo significado espiritual y su efecto ms visible fue que el
Mediterrneo volvi a ser un mar seguro que permita reabrir el comercio
hacia Oriente. Mientras tanto, el Mar del Norte, libre de los ataques
normandos, se abri al trfico de mercancas. La relativa tranquilidad hizo
tambin ms seguros los caminos terrestres y fluviales lo que, unido al
crecimiento del nmero de mercancas, fue activando ferias y mercados,
que tambin crearon nuevas necesidades. De este modo, se produjeron
varios hechos significativos.

En primer lugar, los comerciantes prosperaron y algunos de ellos amasaron


grandes fortunas, propicindose cierto tipo de movilidad social, lo cual no
encajaba en las estructuras tripartitas de la sociedad feudal. Esto gener
un tipo de orgullo no basado en la pertenencia a la clase, sino en la
afirmacin individual, lo que producir tambin ciertos cambios.

En las ferias circulan ya mercancas y dinero. La tierra no es la nica riqueza


aunque sigue siendo la ms importante. Pero el hecho de que el dinero sea
una forma de riqueza que no vincule a la tierra y que no oblige a asentarse
en un pas determinado, es un factor dinamizador de las mentalidades. La
facilidad de gastar el dinero y el incremento del nmero de mercancas que
se ofrecen, favorece la tendencia al lujo que arrastra a la nobleza la que, a
su vez, y dada las ya insuficientes cosechas, decide la roturacin de nuevas
tierras y el cultivo de frutos que necesitan menos terrenos, pero que
proporcionan ms ganancias.

116
Los comerciantes precisan para sus negocios mayores mrgenes de libertad
y recaban la proteccin de un poder ms amplio: el del rey. Los reyes,
afianzan con ello su posicin y acrecientan su poder, que, por otra parte,
precisa de ms recursos que obtiene de la generosidad o de los prstamos
de los mercaderes.

Las ferias y mercados influyeron en el crecimiento de las ciudades, al ser


stos lugares adecuados para almacenar y producir mercancas. Los
artesanos dejan de deambular y se establecen en las ciudades, crendose
nuevas necesidades y nuevos oficios y, con ello, su crecimiento, sin que las
antiguas murallas puedan contenerla. El espacio urbano se hace ms
valioso y surge la especulacin del suelo. La ciudad depende del campo
para su subsistencia; no se opone a l, sino que se complementan, y esta
demanda contribuir a subir los precios y mejorar las penosas condiciones
de vida de los campesinos.
Los habitantes del burgo, los burgueses, precisan de la libertad de
movimientos que la ciudad le procura para ejercer su oficio y no desean ser
molestados por las exigencias seoriales. Por tanto, reclaman al rey que los
ponga bajo una jurisdiccin especial que les d cierta autonoma y
proteccin, convirtiendo al monarca en rbitro de sus disputas. Efecto de
todo ello:
-

La concesin de fueros escritos que amparan la legitimidad de las


ordenanzas que regulan su vida en las comunidades que forman.

Formacin de grupos de ciudadanos capaces de interpretar y aplicar


las normas los cuales integrarn los rganos judiciales.

2. NUEVAS FORMAS DE PENSAR.

Sabindose miembros de una comunidad, los hombres han tomado


confianza en s mismos como personas, y necesitan de una relacin
personal con Dios. La reaccin de las rdenes monsticas es inslita: en vez

117
de adaptarse a los nuevos tiempos, la reforma cisterciense busca un
apartamiento de las cosas mundanas (riqueza y lujos) y pone el acento en la
austeridad y en el trabajo, lo que contribuy al crecimiento econmico de la
orden. No buscaban la enseanza o el acercamiento a los laicos, as que,
capaces de producir una lite espiritual, no servieron para atender las
necesidades de los fieles.
La fundacin de las rdenes mendicantes tiene lugar en este marco de
crecimiento urbano y nacen para dar respuestas a estas demandas. Estas
rdenes son:
a) Los dominicos (Domingo de Guzmn) que:
-

Su objetivo es la instruccin y la propagacin y defensa de la doctrina


de la Iglesia

Toman la va de la especulacin filosfica y teolgica para demostrar


racionalmente los fundamentos del dogma, lo que les llevar en el
futuro a tener un papel destacadsimo en las nuevas universidades.

De su seno saldrn grandes telogos.

Como defensores de la ortodoxia, aprecern ligados desde el principio


a la Inquisicin.

b) Los franciscanos (Francisco de Ass) que:


-

Sitan en primer lugar la evangelizacin

No tratan de convencer con argumentos racionales, sino por la va de


la emotividad que supone la contemplacin de las bellezas del mundo
o de la bondad divina o provocando alguna reaccin mediante el
ejemplo de una prctica extrema de pobreza, mansedumbre y caridad

De su seno salen msticos sublimes

Tambin son muchas las cosas que comparten:

Sus comunidades no tendrn propiedades y vivirn de la limosna.

No viven en monasterios sino en conventos ubicados en las ciudades.

118

Su evangelizacin se centra en la importancia de la salvacin eterna,


en la necesidad de no apegarse a las posesiones terrenas, para
descubrir los tesoros interiores y a emplear el dinero en la caridad.

Presentan a un Dios humanizado, bondadoso y amante cuyo ejemplo


es posible seguir en la vida cotidiana, lo cual lo hace ms cercano al
hombre

Invitan

la

meditacin,

como

forma

de

relacionarse

ms

directamente con Dios

Presentan a un Dios cognoscible en cuanto que tambin ha dado al


hombre los medios para llegar a l por vas naturales (no slo por la
Revelacin a travs de la f), siendo esto la base que posibilita la
conversin de los infieles. La razn no se opone a la f, sino que es su
aliada.

Por todo ello, gracias en buena medida a la influencias de sta rdenes, se


habla del humanismo del s.XII, con referencia a esa renovada confianza con
que el hombre se contempla a s mismo
Esta afirmacin de la posibilidad de conocer humana, unida a la necesidad
de contar con laicos capaces e instruidos, propician la creacin de las
escuelas urbanas.

Las escuelas comienzan en torno a las catedrales, pero los maestros ms


clebres se salen de se mbito y admiten alumnos en sus casas o lugares
pblicos. Maestros y dscipulos llevaban vidas errantes y los estudiantes no
dudaban en recorrer grandes distancias para seguir a sus maestros
preferidos. Frente al austero ambiente del scriptorium monstico, las clases
eran foros de discusin y de inquietudes intelectuales.

Uno de los maestros ms populares del s.XII fue Abelardo, tanto por su
poderosa individualidad como por la alianza entre una sincera fe cristiana y
una reivindicacin constante de la curiosidad intelectual y el ejercicio crtico
de la razn. Afirma que la autoridad no es argumento vlido para seres

119
racionales y que slo se puede aceptar provisionalmente, dejndola de lado
en cuanto que la razn encuentre el camino ms seguro para llegar a la fe.

Este impulso de curiosidad y de confianza en la razn supuso una


recuperacin de los textos clsicos en cuanto a sus contenidos y tambin
sus mtodos, en el caso de la lgica aristotlica, cuyos textos fueron
rechazados por los elementos ms conservadores hasta llegar a condenas y
quemas de libros. Con todo, el movimiento dinamizador no se detuvo,
llevando al florecimiento universtiario que se producira en el siglo siguiente.

3.VOCES LLEGADAS DE OTRAS CULTURAS.

La apertura de horizontes, intelectuales y geogrficos, hace que lleguen a


occidente obras de autores judos y rabes, gracias en parte a la presencia
de ciudadanos de esa procedencia en Espaa y Sicilia, hecho que tambin
permiti la entrada de textos aristotlicos an desconocidos o simplemente
olvidados.

3.1. Al-Farabi.

Natural de Turquestn, escribi ms de 60 obras de gran difusin.

Con su postura abierta, que trata de armonizar a Platn, neoplatnicos,


Aristteles y el Islam, tuvo una gran influencia en filsofos occidentales
como Alberto Magno y Toms de Aquino.

Fue considerado como el ms claro y completo comentarista de Aristteles y


de otros clsicos. Obras de inters son Sobre el gobierno de las ciudades y
La ciudad ideal. En sta, dice:

120
a) El Ser primero es el ser perfecto y los dems imperfectos. Nada
puede equiparrsele, es nico y en su existencia misma va implcito
el conocimiento. Es sabio y verdadero, y no slo viviente, sino la Vida
misma.

b) El

conocimiento

de

los

hombres

es

imperfecto

porque

nos

encontramos atascados en la materia, y eso limita nuestra


capacidad. Para ello han de alejarse de lo material y acercarse en lo
posible al Ser Primero.

c) Por influencia neoplatnica, convierte a ese Ser en el origen de todos


lo dems, a los que produce por emanacin desde su sustancia, la
que, a su vez, puede dar lugar a otras emanaciones. El grado de
perfeccin de los seres existentes depender de su cercana a la
sustancia primera. Todos estos seres tienen materia (parte informe e
inanimada) y forma (lo que la estructura y organiza).

d) Cuando el hombre nace se desarrollan, primeramente, las funciones


digestivas. Luego se despiertan sus sentidos, la potencia imaginativa
y, al final, la razn, que trae con ella el apetito de conocer.

e) Todas esas potencias forman parte de un todo, constituyen una sola


alma, en la que hay impresos, por naturaleza, algunos contenidos
comunes a todos los hombres aunque permanecen en una especie de
letargo, hasta que son despertados por la actividad intelectual. Por
naturaleza, todos los hombres cuentan con los instrumentos precisos
para regirse por unos principios morales bsicos y para alcanzar
algn conocimiento de la existencia de Dios. Cuando nuestras
facultades estn entregadas a la actividad de conocer, nuestra alma
est casi identificada con el entendimiento agente (o sea, la
actividad de la razn), y entonces somos capaces de superar nuestras
limitaciones.

121
f) La mayor perfeccin del hombre consiste en desligarse de lo material
y asimilarse a los seres espirituales. En esa asmilacin reside su
felicidad como bien absoluto, la cual se alcanza mediante actos y
hbitos honestos, llamados virtudes, que sern buenas en s mismas,
si nos llevan a la felicidad suprema.

g) El hombre no puede alcanzar la perfeccin si vive solo. Le resulta


necesario asociarse para repartir entre todos el trabajo, haciendo as
posible la felicidad. Este es el origen de todas las asociaciones
humanas, siendo la ms adecuada para obtener el fin la ciudad y, la
mejor de todas, la que denomina ciudad ideal, por ser la que permite
llegar a la felicidad.

h) El jefe del Estado ha de ser el hombre ms perfecto posible porque


habr llegado a la cima posible de los conocimientos humanos. Dios,
a travs del entendimiento agente, lo iluminar con especiales
revelaciones que lo capacitarn aun ms para su tarea.

Nos encontramos ante una versin del Filsofo- rey platnico al que
se le han aadido algunas notas derivadas del profetismo musulmn
que le dan un carcter diferente.

Enumera hasta 12 cualidades que distinguen al elegido para tan alta


misin (cuerpo sano, inteligencia, comprensin, pasin por la verdad,
desprecio por el dinero, etc.). Si no se encuentra a quien rena todas
estas cualidades hay que buscar al que ms se aproxime y, si
tampoco se encontrare, se confiar la direccin de los asuntos
pblicos a dos personas que se complementen o, incluso, a algn
pequeo Consejo transitorio. Si el Estado permaneciese mucho
tiempo sin ste tipo de rey, pronto se arruinara.

i) A este tipo de Estado ideal, se oponen los Estados imperfectos:

122
-

El Estado ignorante, que desconoce la naturaleza de la felicidad y


pone su objetivo en las cosas materiales.

El Estado corrompido, que conociendo dnde se halla la verdadera


felicidad, se comporta como si no los supiera, buscando bienes falsos
y vanos.

j) Al morir, los hombres del Estado ideal (que se han ido depurando al
vivir en l y alcanzado la felicidad), vern sus almas reunidas con el
Ser Supremo.
k) Las almas de los moradores de los otros Estados estn enfermas y
defectuosas. Cada vez ms se ligarn ms a la materia y se
envilecern. Sus facultades racionales se oscurecen cada vez ms y
les resulta ms difcil ver la verdad, y por eso las opiniones se
enfrentan, y as anda el mundo sumido en guerras y controversias.

3.2. Averroes.

Nacido en Crdoba en 1126 en el seno de una familia acomodada, recibi


una buena formacin en ciencias cornicas, jurdicas y en medicina.

La obra de Averroes es tan amplia como variada. Nos ocuparemos de las


siguientes:

Discurso decisivo. En esta obra se propone establecer la armona entre la


razn y la revelacin como formas de llegar al conocimiento divino, dando
mayor rango a la razn. Sin embargo, aunque ambos caminos tienen el
mismo origen, contenido y finalidad, la fe bastar para la multitud no
instruida, en tanto que los sabios tienen la obligacin de emprender el
camino de la razn. En el caso de que en la investigacin racional se
produzcan contradicciones entre los textos sagrados y el intelecto, habr
que optar por los primeros y, si se entiende que existe una contradiccin,
afirma que ambas conclusiones son verdaderas: lo que es falso es su
contradiccin, que el tiempo y la reflexin se encargarn de disolver.

123
Exposicin de la Repblica de Platn. El enfoque pragmtico de la obra
permite extraer consecuencias para la prctica poltica, sobre todo, para las
circunstancias de su tiempo.

I. Tratado primero.

a) El hombre necesita vivir en sociedad pues en ella se despliegan todas


las virtudes y se ejercitan todos los oficios y slo en ella el hombre
puede satisfacer sus necesidades. Para alcanzar la mayor perfeccin
posible cada uno ha de especializarse en algo que se adapte a sus
capacidades lo que, a nivel de organizacin social, supone la divisin
del trabajo. Estos planteamientos requieren que los ms sabios los
filsofos ocupen el poder y averigen las capacidades de cada
individuo para asignarle la tarea que le corresponda, fortaleciendo
sus naturales disposiciones mediante la educacin.

b) Coincide con Platn en proponer una educacin basada en la verdad y


la austeridad y en la que las artes solo loen aquello que es digno de
elogio: la razn y las virtudes.

c) Reconoce que los mdicos sern casi intiles en la sociedad perfecta,


limitando su papel a curar las lesiones traumticas y reconocer las
enfermedades crnicas. Respecto de stas ltimas, piensa que
pueden tratarse, pero ha de impedirse que stos enfermos participen
en la vida de la sociedad y el tratamiento no puede ser a expensas de
sta.

d) En la sociedad perfecta el trabajo de los jueces ser mnimo porque


reinar la armona social. Los malvados sin remedio debern ser
ejecutados y corregir a los que puedan enmendarse

124
e) El jefe supremo de la ciudad habr de elegirse entre los ms virtuosos
y amantes del bien comn, fijndose en alguien que no se deje
coaccionar ni seducir.

f) La sociedad precisa de una moneda, no slo para el intercambio


comercial con otras ciudades, sino tambin para tener un patrn fijo
con el que valorar los objetos y servicios.

g) Los artesanos del lujo no tienen razn de ser en la sociedad perfecta.


Ha de fijarse la clase y el nmero de artesanos que se precisan para
satisfacer las necesidades sociales. De ah que apele a la natalidad
para evitar la proliferacin exagerada de algunos oficios (refiere el de
barbero).

h) Ha de limitarse tanto la riqueza de la ciudad, para que las


desigualdades no den lugar a discordias y guerras, como su tamao,
para que siga siendo controlable.

i) La sociedad perfecta ser un compendio de las virtudes morales, es


decir, ser prudente, fuerte, moderada y justa.

La prudencia se manifestar en el buen gobierno.

La fortaleza consistir en el mantenimiento de su ordenacin jurdica


y su modo de vida, sin dejarse violentar ni por el temor ni por las
pasiones, virtud que reside en los guerreros.

La justicia reside en el equilibrio de la sociedad, en el hecho de que


cada cual realice la tarea para la que est dotado.

j) Se distancia de Platn en lo referente al papel de la mujer a las que


relega a las tareas domsticas y la crianza de los nios.

125
k) Si se muestra de acuerdo con Platn en el papel de los guerreros. Se
extiende sobre la necesidad de castigar a los cobardes y honrar a los
que han muerto valerosamente.

l) Condena duramente las guerras civiles y establece que slo es lcito


devastar las tierras de los infieles y slo stos pueden ser sometidos
a la esclavitud.

II. Tratado segundo, dedicado al rey filsofo y a los tipos de gobierno.

a) El gobernante ideal, como se ha dicho, ha de ser un filsofo, esto es,


alguien que haya reflexionado sobre el bien y que sepa qu hacer
para lograrlo, debiendo estar dotado de una serie de cualidades
(inteligente,

estudioso,

despreciar

la

riqueza,

valeroso,

sano,

elocuente, etc.). Aade que como los hombres conocen la ley que
Dios nos dicta sea por la razn o la revelacin -, las normas bsicas
estn en el interior de cada individuo y ninguna sociedad puede
alejarse de ellas, pues sera como ir contra la condicin humana
misma.

b) Son muy pocos los verdaderos filsofos y abundan los falsos sabios
(sofistas) a los que atribuye las desventuras de su tiempo y hacen
que los verdaderos filsofos, o sean atacados, o tengan que vivir en la
soledad y en la incomprensin, aislados, con lo que su perfeccin se
pierde.

c) La felicidad consistir en que el individuo ejercite y perfeccione


aquellas capacidades y virtudes espirituales con las que cada cual ha
sido dotado. La razn, lo ms elevado del hombre, ha de dirigir esta
tarea.

d) La implantacin de la sociedad perfecta no es posible, slo acercarse


a ella gradualmente transformando la sociedad, para lo cual sera

126
fundamental que una serie ininterrumpida de buenos reyes fueran
influyendo y educando a su pueblo.

III. Tratado tercero, que versa sobre las sociedades imperfectas.

a) La timocracia, es decir, una sociedad que se mueve impulsada por un


sistema de valores cuyo puesto ms alto lo ocupa el honor, aunque
en realidad, se trata de de la honra y la vanagloria. En ella se rinde
culto a la fuerza y al poder y se considera que un hombre es mejor
cuando es capaz de dominar a otros y triunfar. Estn gobernadas por
monarcas rodeados de lujo. Esta sociedad puede derivar hacia hacia
la plutocracia

b) La plutocracia, en la que lo principal es el dinero, por lo que los


gobiernos suelen ser aristocrticos y pueden degenerar en un
gobierno oligrquico

c) La sociedad demaggica es aquella en la que cada uno hace lo que le


place en cada momento. Los que la rigen deben obedecer el deseo de
la mayora, as que el fin general no suele ser muy elevado, y su
libertad es engaosa, porque son las pasiones las que dominan.
Suelen ser breves y acabar en tiranas.

d) Las tiranas, en las que los ciudadanos se dedican a cumplir los


deseos del tirano, que utiliza al pueblo para sus intereses personales.
Son injustas y violentas y, con frecuencia, hay una oligarqua que le
ayuda en su tarea represora. El tirano se comporta con sus sbditos
como si fueran sus esclavos, y, como est rodeado de esclavos, se
siente aislado, lo que causar en l el miedo a aquellos que sojuzga,
lo que le llevar a ms opresin, dando lugar a un proceso continuo
que har a esta sociedad cada vez ms desdichada.

127
La conclusin del libro es esperanzada. Lo natural al hombre es la razn y,
guindose por ella, no slo nos acercaremos a la sociedad ideal, sino
cumplir el fin ltimo y alcanzar as la felicidad suprema, que reside en el
gozo del conocimiento.

4. EL POLICRATICUS DE JUAN DE SALISBURY.

Juan de Salisbury fue discpulo de Abelardo y complet sus estudios en


Chartres. Fue nombrado obispo de sta ciudad en 1176

Nos ocupamos de su obra Policraticus, extensa y desordenada, que aborda


el tema del poder real y sus lmites. Se divide en 8 libros que repasamos a
continuacin:

I.- Se ocupa de criticar la frivolidad que lo ha invadido todo y que,


presentando a los hombres los atractivos de la fortuna, los aparta de la
verdad y los aleja de la virtud, robndoles su autntica dignidad. La utilidad
de la poltica es, pues, ordenar las actividades humanas para el pblico
provecho, segn lo ordenado por la razn y la fe.

II.- En este libro presenta a la razn como la gua adecuada para las
acciones humanas; la reflexin racional y las matemticas llevan a la verdad
y las supersticiones conducen al error.

III.- Habla sobre la salud pblica, cuyos mayores enemigos son los
aduladores y los que hacen promesas vanas. Por eso slo se puede adular a
los tiranos.
Dios otorga la espada a los reyes legtimos para que la empuen, pero el
tirano se apropia de ella.

128
Es fcil distinguir a unos de otros. El que ha recibido su poder de Dios, sirve
a la ley y la justicia, mientras que el tirano, oprime los derechos y somete
las leyes a su capricho.

IV.- Prosigue con las diferencias entre tirano y el prncipe. El rey legtimo es
la imagen de Dios en la tierra y debe someterse a las leyes terrenas y
plegarse a la ley de Dios, aunque en ocasiones puede dictar nuevas leyes o
reformar las antiguas cuando la seguridad as lo exige.

Como es Dios quien, a travs de la Iglesia, le da esa espada, el autor retoma


la teora de las dos espadas para afirmar la independencia de la Iglesia y la
legitimidad de su jurisdiccin.

El prncipe ha de ser moderado y clemente, virtuoso y casto y versado en


letras y, si no lo fuere, deber asesorarse con letrados y sabios.

V.-

Describe la comunidad poltica como un cuerpo, en el que cada

estamento es un miembro y del buen funcionamiento de todos, resulta la


vida y la salud. En ese cuerpo el rey es la cabeza que dirige y no ha de
rendir cuentas a nadie, slo ante Dios y sus ministros en la tierra.

Aade que los letrados son los mejores para asesorar al rey al ser personas
sabias y prudentes.

VI.- Se ocupa de los caballeros. Dice que el que ha recibido las armas, las ha
recibido de Dios y ha de preferir sus leyes a la fe jurada a cualquier hombre.
Sin embargo reconoce la importancia de la obediencia como va para hacer
fuerte a los ejrcitos.

129
VII.- Elogia a Platn y a Aristteles. Habla de los 3 tipos de conviccin que es
posible alcanzar y que son los basados en los sentidos, la razn y la fe. Son
grados de un mismo saber en el que hay que adentrarse con humildad y
seriedad.

No hay que confundir saber con charlatenera y frivolidad. El estudio exige


constancia y sacrificio. Para progresar, hay que rechazar las tentaciones de
los placeres.

El elogio a los verdaderos sabios debe unirse a la repulsa por envidiosos y


los hipcritas.

Cierra el libro con una apasionada defensa de la libertad, que es la


condicin indispensable para la virtud.

VII.- Se ocupa de los vicios. Para luchar contra ellos hay que evitar la
compaa de los malos y buscar la amistad de los buenos, huyendo de los
tiranos, sntesis de todos los vicios, como el prncipe es el compendio de
todas las virtudes.

Un tirano es tan monstruoso que a veces ha de pensarse que es un


instrumento que Dios enva para castigar a los malos y poner a prueba a los
buenos. Por eso quizs sea mejor soportarlos para adquirir mritos ante
Dios. Es lcito alzarse contra un tirano laico, pero jams matar a un
sacerdote por tirano que sea. Dios es el nico que puede castigarlos.

130
Tema 12

Los tericos de la Monarqua


1. EL SIGLO XIII.

Estamos en un perodo de florecimiento econmico que mejora las


condiciones de vida. Las ciudades han crecido y son ms prsperas, y en
ellas un grupo de familias se han convertido en una especie de aristocracia
urbana, formada mayoritariamente por burgueses (ricos comerciantes) o
gente con estudios que ocupa cargos administrativos. Nace as, junto a la
vieja aristocracia de espada (heredera de las familias guerreras), una
nobleza de toga, urbana y ligada a la administracin. Contra sta tmida
movilidad introducida en la sociedad estamental, claman los antiguos
nobles, pero es un movimiento imparable, que lleva a stos a cambiar su
modo de vida (deseosos de convertir su rango en algo visible, derrochan su
forutna en lujos; casan a sus hijos con ricas herederas de comerciantes, lo
que propicia la integracin de ambos sectores sociales).
Aparecen los banqueros, lo que supone que es posible establecer relaciones
econmicas basadas en la confianza, sin necesidad de juramentos de
fidelidad.
Los trabajadores se han agrupado en cofradas y gremios, para controlar el
acceso a los oficios y garantizar la calidad de los productos, y cada una de
ellas tiende a instalarse en un barrio concreto. En las calles principales hay
magnficos edificios en los que habitan los poderosos.
La edificacin ms notable es la catedral que, no es slo testimonio de la fe,
sino imagen del poder de la ciudad y de su capacidad para unir sus
esfuerzos. Las catedrales eran:
a) Edificios imponentes que reflejan el poder eclesistico.
b) Lugar de reunin comunal. En sus naves se congregaba la ciudad
entera para las ceremonias religiosas; junto a ella se enterraba a los
muertos; en su prtico se celebraban las primeras representaciones
teatrales...

131
c) Una abreviatura del universo: en la cripta, los muertos; en el suelo,
los fieles (tambin, a veces, un laberinto, smbolo de la peregrinacin
de la vida humana); las vidrieras filtraban la luz en una variedad
celestial, imagen de la gloria divina.

d) Smbolo de la comunidad, testimonio de una actividad ordenada a su


fin y, como tal, cada ciudad procuraba que su catedral fuese tan
magnfica como la de sus vecinos, pero tambin diferente.
e) Un libro de imgenes que:
En su portada reflejaba el Juicio final, la gloria de los bienaventurados

y el castigo de los malvados. Tambin se poda seguir la vida de


Cristo, los episodios ms notables de la vida de santos de especial
devocin e, incluso, parbolas de las escrituras.
Ya en el interior, las vidrieras repetan los mismos temas o se

extendan en detalles de la vida de los santos.


Los

reyes

fueron

conscientes

del

valor

simblico

de

la

catedral,

contribuyendo a su engrandecimiento con generosas donaciones.

2. EL NACIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES.


Al crecer, las escuelas se haban independizado de la tutela catedralicia y se
haban convertido en entidades autnomas, con sus propios estatutos y
autoridades y puestas bajo el patrocinio real, esto es, en universidades que
se consideran como una comunidad de sabios de cualquier origen,
hermanados por la bsqueda de la verdad, patrimonio compartido por la
generalidad de los hombres, pues a todos ha entregado Dios el don de la
razn.
Estas instituciones traen consigo una serie de cambios:
1. Suponen una importante afluencia de jvenes a las ciudades, las
cuales se ven impulsadas en su crecimiento.
2. La curiosidad intelectual hace que se reclamen cada vez ms libros
y manuscritos de Oriente, lo que genera, por un lado, la creacin de

132
escuelas de traductores (Sicilia, Toledo) y, por otro, la creacin de una
industria de elaboracin de copias.
3. Nace la figura del intelectual como profesional: profesores
dedicados a los libros y a la enseanza, y que confan en su
inteligencia y en la razn para ganarse la vida y adquirir prestigio.
Desarrollan un gusto extremado por la lgica y las matemticas.
4. La razn sustituye a la autoridad. El dominio de la argumentacin
caracteriza al hombre de letras. La fuerza de la razn no se impone y
su objetivo es convencer al adversario mediante demostraciones
inatacables. En la confrontacin, el perdedor conoce las debilidades
de su argumentacin y aprende a construirla mejor.
5. Gracias a las universidades, el derecho escrito pasa a ser la norma,
lo que acrecienta el poder de los letrados y juristas, en cuanto que
capacitados para su redaccin e interpretacin.
El derecho, pues, sustituye a la fuerza como argumento supremo. Los
caballeros confiaban en aqulla para defender la justicia y los letrados
consideraban anticuado y salvaje el procedimiento. No es que se desechen
los modos de vida caballerescos, pero se instala a su lado un modelo de
actuacin que va ganando en prestigio e importancia. Al final, predominar
el letrado (supremaca de la razn, confrontacin dialctica, ingenio,
elocuencia, son los elementos que los caracterizan) mientras que la imagen
del caballero quedar reducida a un cdigo de conducta corts, en el que
pierde peso la fuerza fsica y ganan terreno otras cualidades como el coraje,
la generosidad y altura de miras.
La confianza en la razn tambin se extiende al pensamiento religioso. Se
piensa en la filosofa como un camino para llegar a Dios por vas racionales,
y en la lgica como un instrumento capaz de demostrar las verdades de la
fe. Se trata de convencer a los hombres a la luz de la verdad apelando a su
razn. Las rdenes religiosas, especialmente los dominicos, se lanzan con
entusiasmo a esta tarea. Fruto de esos esfuerzos surge una obra gigantesca,
que trata de armonizar razn y revelacin y construye un sistema filosfico
completo y complejo: la llamada Filosofa Escolstica. Aunque ha sido
duramente criticada, en el s.XIII fue autnticamente revolucionaria, no slo
porque afirme que los caminos por los que se llega a Dios (razn y

133
revelacin) terminan coincidiendo, sino porque pretende conciliar el
pensamiento de los maestros de la antigedad pagana (Aristteles) con la fe
cristiana. Aunque su principal preocupacin es la reflexin sobre la
divinidad, no desdea ocuparse de otros asuntos ms terrenales como la
naturaleza de la autoridad y los distintos sistemas de gobierno.
Los reyes apoyaron a las universidades y a los hombres que salan de ellas
y, a cambio, encontraron en ellas decididos partidarios de su poder. Y los
letrados llevaron a cabo la defensa de la monarqua en 3 frentes:
a) Mediante el desarrollo del derecho y la elaboracin de cdigos
capaces de organizar jurdicamente el reino.

b) Mediante la elaboracin de una sacralizacin y mitificacin de la


figura del rey, tarea que llevaban a cabo por diferentes vas:
o

Realzar actos o ceremonias procedentes de otras pocas, pero


a los que se dota de nueva solemnidad, como es el caso de las
ceremonias de coronacin y consagracin. En Francia se fija
como sede para ello la catedral de Reims.

Convirtiendo al monarca en tema literario y asunto de leyendas


y cantares (el mito de Arturo).

Revistiendo al monarca de poderes taumatrgicos (curacin


por imposicin de manos) elevndolo a la categora de figura
sobrenatural.

c) La argumentacin racional, por juristas y filsofos, en pro de las


excelencias de la monarqua como forma de gobierno. No se trata de
dar consejos a los reyes sobre el modo de desempear su funcin,
sino de elaborar una teora filosfica y lgica, que hiciera, por as
decirlo, inatacable la supremaca real.

3. SANTO TOMS DE AQUINO.


Naci en 1224. A los 20 aos ingresa en los dominicos. En Pars estudia
Teologa bajo la enseanza del tambin dominico Alberto Magno. En sus 50
aos de vida se dedic a la docencia, a polemizar con otros filsofos y,
especialmente con los averrostas, y a escribir una gran cantidad de obras.

134
Analizamos su inacabado opsculo sore La Monarqua, que dividi en dos
libros.
I. En el primero comienza estableciendo que el hombre es un ser al que Dios
ha dotado de la luz de la razn para que pueda ver el camino que lo lleva a
l, y que, al mismo tiempo, ha sido constituido, por naturaleza, como un ser
sociable. Los hombres no slo han de ocuparse de su propio bien, sino del
bien comn y necesitan para ello alguin que los gue e ilumine,
mostrndoles un fin, y que armonice los esfuerzos de todos para lograrlo: un
jefe.
Si la cabeza del cuerpo social el jefe slo quiere alcanzar su beneficio,
aqul estar sometido a un gobierno injusto, que se detenta por la fuerza y
no por la razn y que ser:
-

Tirana, si se ejerce por una sola persona.

Oigarqua, si se ejerce por varias personas.

Democracia, si se ejerce por el pueblo todo.

Si el poder se desempea de forma justa, puede adoptar estas otras 3


formas:
-

Gobierno poltico, que es de todo el pueblo.

Aristocracia, donde gobiernan los prceres

Monarqua: el poder se concentra en el rey.

Considera la monarqua como el gobierno preferible y ms til porque:


a) Conserva mejor la unidad de la comunidad y la mantiene ms
fcilmente en paz, que es a su vez fuente de abundancia. Aade que
la naturaleza nos ensea este camino poniendo el ejemplo del panel
de abejas, que cuentan con una sla reina.
b) Es el mejor de los regmenes posibles, al igual que la tirana es el peor
porque slo vela por sus intereses, oprime a sus sbditos, siembra la
discordia y persigue la virtud.
c) Se corren menos riesgos con la monarqua, porque degenera en
tirana con ms dificultad que aqullos en los que el poder est en

135
manos de muchos, que tienden a favorecer ms la bsqueda de los
propios intereses por parte de cada poderoso.

Para evitar que el rey se convierta en tirano, se pueden tomar varias


precauciones. Si es electiva, la primera medida es elegir a alguien cuyo
carcter y virtudes ofrezcan garantas. Si es hereditaria, habr que
equilibrar su poder de modo que se alejen las tentaciones. Pero si todo esto
falla, qu hacer? Aqu el de Aquino adopta una postura moderada:
-

Si el tirano no comete demasiados excesos, lo mejor es soportarlo,


porque la rebelin puede traer males mayores.

Si los excesos son intolerables, es lcita la rebelin, pero bajo


condiciones

Si la comunidad delega su soberana en un monarca, podr


desobedecerle si ste no cumple su obligacin. Cabra la posibilidad
de destituirlo, no matarlo. Y si ello no es posible habr que sufrir con
paciencia, adquiriendo con ello mritos para la vida eterna, y rogar a
Dios para que libre al pueblo de sta plaga.

Un buen rey debe actuar movido slo por su amor a la justicia. No es digno
de l buscar la gloria y el aplauso de los hombres. Si alguna recompensa
merece, debe esperarla slo de Dios y sta ser la gloria celestial.

Adems de sta felicidad suprema, los buenos reyes tambin obtendran


satisfacciones en esta vida, pues la virtud es lo ms digno de ser famoso y
alabado. Por aadidura, tendrn la amistad de quienes le rodeen y de sus
sbditos. Sern ms ricos porque sus reinos sern ms prsperos;
mantendrn su poder con facilidad y gozarn de buena reputacin. Los
tiranos, en cambio, slo cosecharn odio y temor, desdichas en este mundo
y, al final, el castigo eterno.
II. En el segundo libro trata de dar consejos a los monarcas para llevar a
cabo su misin con la mayor perfeccin posible. Su propio inters les dicta
que sean gobernantes benignos, pues de lo contrario obrarn contra s
mismos.

136
El rey ha de actuar en el mundo del mismo modo que lo hace Dios,
comportndose de modo que encamine a la sociedad a su debido fin que no
es otro que el de vivir virtuosamente y, como el origen y el fin de la virtud,
es Dios, es deber del soberano conducir a sus sbditos a Dios y, para ello,
debe someterse a las rdenes de la Iglesia, va segura para llegar a l. En lo
terrenal, ha de procurar la prosperidad y la paz para que la sociedad se
encamine, no slo hacia la perfeccin de la vida temporal, sino tambin
hacia la felicidad eterna.

4. DANTE Y EL IMPERIO.
La nueva tendencia que llevaba a centralizar el poder, no slo propici el
fortalecimiento de la monarqua, sino que robusteci los dos grrandes
poderes centrales que se disputaban la primaca de Occidente: el Papado y
el Imperio.
I. La Iglesia. Supo convertir el movimiento renovador de las nuevas rdenes
religiosas en acicate para emprender reformas y afrmar su prestigio y, as,
lo

que

poda

haber

conducido

la

disgregacin,

fue

sabiamente

incorporado, porque:
-

En el caso de los dominicos, se canaliz su curiosidad intelectual para


convertirla en la adalid de la ortodoxia.

En el caso de los franciscanos, la humildad y la obediencia del de Ass


lo llevaron a transigir lo suficiente para permitir la integracin.

As fortalecida, se enfrenta con nuevos bros a la defensa de sus intereses


temporales.As:

La defensa de los terrritorios que se encontraban bajo su soberana,


lo que le exiga recurrir a la fuerza de las armas mediante tropas
propias o recabando el auxilio de monarcas aliados.

Negativa a admitir la injerencia de las autoridades laicas en el


nombramiento de obispos (guerra de las investiduras), que se zanj
con el compromiso de que la Iglesia elega de entre los candidatos
propuestos por el rey.

137

Espinoso fue el asunto del sometimiento de personal eclesistico a los


tribunales laicos.

Estaba tambin el problema de las excomuniones a los reyes para


castigar conductas que fueren contrarias a los intereses de la Iglesia.
El uso de sta institucin poda legitimar rebeliones de los sbditos,
puesto que la excomunin exclua a stos de la obediencia a aqul.

II. El Imperio. El problema con el emperador era ms serio, pues lo que se


dirima era el de quin ostentaba la mxima autoridad en ste mundo.
El emperador saba que fuera de sus territorios no poda esperar de los
reyes sino un reconocimiento a su autoridad moral porque, si quera obtener
su ayuda, deba recurrir a alianzas matrimoniales o pactos.
Con el Papa la cuestin era otra, pues se trataba del liderazgo espiritual de
Occidente, de establecer quin era el representante de Dios en la tierra. Con
la muerte de Federico II, la Iglesia parece haber ganado la batalla (lo hizo
con una eficaz propaganda contra el emperador) y el Papa estaba cerca de
poderse considerar el supremo juez de todos los prncipes.
Las ciudades italianas aprovecharon la situacin para obtener ventajas de
su apoyo a uno u otro de los grandes poderes, pero sta poltica encon las
rivalidades entre ciudades, lo que cerr la posibilidad de la unificacin del
reino. Incluso en las ciudades surgieron bandos enfrentados por la
conveniencia de apoyar alianzas con la Iglesia o con el emperador.
sa es la situacin de Florencia cuando nace, en 1265, DANTE ALIGHIERI. Su
familia le proporcion un esmerada educacin. Escribi mucho y de temas
variados (su obra principal fue La Divina Comedia) e influy mucho en la
siguiente generacin: Petrarca y Bocaccio.
Nos ocupamos de su tratado De Monarchia en el que, siguiendo un riguroso
mtodo de argumentacin aristotlico-tomista, realiza una apasionada
defensa de la autoridad imperial (esto hizo que las autoridades eclesisticas
decidieran la quema de la obra como hertica).
I. En el libro primero, define la monarqua como el gobierno de uno solo en
todo el orbe, y se refiere siempre al emperador, considerando a los dems
prncipes como simples sbditos privilegiados.

138
La razn de ser de la monarqua es cumplir con el fin de la sociedad
humana, es decir, procurar la paz y la tranquilidad necesarias para que todo
hombre pueda dedicarse, en especial, a la obra humana por excelencia: al
desarrollo de las facultades intelectuales para alcanzar la felicidad en sta
vida y en la otra.
Si Dios hizo al hombre a su imagen, la humanidad se asemeja tanto ms a
Dios cuanto ms se unifica, y la unificacin total slo puede lograrse bajo un
solo monarca.
II. El libro segundo demuestra lo anterior con el ejemplo histrico de Roma,
que, dice, basaba su dominio en el derecho, por ser el pueblo ms noble y
con ms atribuciones para ser preferido y elegido por Dios. Si con las armas
procuraban la libertad y la paz universal, con las leyes implantaban la
justicia.
La naturaleza misma designaba a los romanos para el gobierno: eran
hombres hechos para mandar. Su triunfo sobre las dems naciones fue una
especie de juicio de Dios (ordala) que los confirmaba en su supremaca
mediante la guerra justa. El propio Cristo acat la justicia del Imperio, y era
necesario, pues, como vena a redimir al gnero humano, para condenarlo y
hacer posible su sacrificio slo poda ser juez competente el que tuviera
jurisdiccin sobre todo el gnero humano, o sea, la justicia de Roma.
III. El libro tercero se propone averiguar si el emperador depende
directamente de Dios o est sometido a su vicario, esto es, el Papa,
concluyendo que el emperador depende inmediatamente de la cima
suprema del ser, que es Dios. Para ello comienza estableciendo que Dios es
el creador de la naturaleza y de sus leyes y nada puede querer contrario a
ella. Refiere lo que decan algunos acerca de que igual que fabric el sol y la
luna y someti sta a aqul, instituy el poder espiritual y el temporal, y
que ste, como inferior, recibe su autoridad de aqul. Dante considera esto
un sofisma, pues no hay nada que relacione al Papa con el sol.
El Papa, por tanto, no tiene ms remedio que abandonar sus pretensiones al
gobierno temporal, pues no tiene ninguna razn legtima para reclamarlo, y
porque adems se trata de un tipo de autoridad que es contraria a la propia
naturaleza de la Iglesia. Es otra su misin.
El fin del hombre es alcanzar la felicidad y sta tiene un doble aspecto:

139
-

Respecto a su parte mortal, la dicha se encuentra en obrar de


acuerdo con una virtud que puede conocerse con las luces naturales.

Respecto a su parte inmortal, la felicidad eterna se consigue


ascendiendo hacia Dios.

De ste modo, corresponde al emperador ocuparse de todos los asuntos


terrenales, manteniendo la paz, protegiendo la libertad y procurando la
prosperidad, para llevar al gnero humano hacia la felicidad temporal segn
las enseanzas filosficas, mientras que al Papa le corresponde llevar a los
hombres, segn la verdad revelada, a la vida eterna.

140
Tema 13

Iglesia e Imperio

1. DOS PODERES ENFRENTADOS


La Iglesia y el Imperio haban mantenido unas relaciones bastante
complejas que en ocasiones haban llegado al conflicto. Les separaban
cuestiones tericas, como a quin perteneca la primaca del poder, quin
era la cabeza del pueblo cristiano o quin haba recibido directamente de
Dios su autoridad. De ah se derivaban otras cuestiones prcticas, como si
tenan los soberanos derecho a nombrar dignidades eclesisticas teniendo
en cuenta que dichas dignidades iban a ejercer poder temporal sobre
territorios pertenecientes a la corona, entre otras. Adems, no podemos
perder de vista la antigua querella sobre la soberana de los territorios
italianos, que haba ido enconndose.
Los estados nacionales se haban fortalecido, se haba ido revelando que
existan lugares donde la Iglesia no tena influencia y las pretensiones de
supremaca universal parecan ms irrealizables que nunca. La Iglesia
mantena una estructura muy jerarquizada y no aceptaba novedades. El
Imperio se aferraba a usos feudales que lo convertan en una institucin
ms rgida que las monarquas.
La polmica terica se hace aguda en el siglo XIV, y sus conclusiones
preparan conceptualmente la separacin entre la Iglesia y el Estado, una de
las caractersticas definitorias del Estado moderno. El pretexto para la
discusin fue la existencia de dos candidatos para el trono imperial: Luis de
Baviera y Federico de Habsburgo, y la pretensin del Papa Juan XXII de
poder designar a uno de ellos, en caso de duda, y de gobernar directamente
los territorios imperiales de Italia mientras la eleccin no se hubiera
realizado. El Papa nombr un gobernador para Avignon, donde resida:
Roberto de Anjou. Luis de Baviera se indign, no solo por la pretendida
soberana papal, sino porque adems el designado era su enemigo personal.
El Papa le amenaz con la excomunin si no acuda a disculparse, y lo
excomulg de hecho. Luis apel a un concilio, hizo destituir al Papa y
proclamar otro, Nicols V, y se coron Emperador. Juan mantuvo y reiter la

141
excomunin de Luis y puso los territorios alemanas en entredicho. Aunque
Nicols V renunci a la tiara y se reconcili con Juan XXII el conflicto se
prolong durante veinte aos.
De ah arrancar un doble movimiento reformador que, por un lado,
llevar al Imperio a regular la eleccin de los emperadores (Bula de Oro de
1356). Por otra parte, la Iglesia entra en un periodo muy difcil. Se produce
el denominado Cisma de Occidente, periodo en el cual dos Papas se
pretendan legtimos y contaban cada uno con la obediencia de distintos
prncipes y reyes. El Concilio de Constanza (1414-1418) cerr la crisis,
conden a los principales disidentes y restableci la normalidad de la
jerarqua eclesistica y la paz de la Iglesia, cuya sede volvi a ser Roma.
Adems, estamos en un siglo difcil, lleno de conflictos y convulsiones.
Europa est en guerra y en 1348 una gran epidemia de peste bubnica
recorre Europa, acarreando miedo y miseria. La mano de obra se convierte
en un bien escaso, los salarios suben y en muchas zonas desaparece la
servidumbre. Las ansias igualitarias producirn desrdenes a final de siglo.
Autoridades civiles y eclesisticas se han revelado impotentes ante la
muerte. Se multiplican las coplas satricas, los cuentecillos crticos sobre
frailes

ignorantes,

avariciosos

presos

de

la

lujuria.

Las

rdenes

mendicantes y en especial los franciscanos multiplican sus reproches hacia


los ricos y creen que la crisis es un momento ideal para que la Iglesia
cambie y vuelva a los ideales de mansedumbre, caridad y pobreza
evanglica.
En este contexto, se sitan Guillermo de Occam y Marsilio de Papua.

2. GUILLERMO DE OCCAM
Guillermo de Occam (1295-1350) naci en el sur de Inglaterra. Ingres en
los franciscanos y estudi en Oxford, donde luego fue profesor. De espritu
libre e independiente, alcanz una notable fama como filsofo, dentro de la
escuela nominalista. En 1324 empieza su enfrentamiento con el papado,
que le lleva a buscar refugio en Munich, en la corte de Emperador.
Su obra Sobre el gobierno tirnico del Papa ha llegado a nuestras manos
incompleta. Es una crtica bastante dura, con mucha finura y notable irona.

142
Comienza con un prlogo donde declara la importancia del estudio de los
lmites del poder papal, que se ha convertido, a sus ojos, en una tirana.
Lejos de oponerse a la doctrina cristina, es una investigacin emprendida
para devolverle su pureza.
Le parece absurdo que se considere legtimo emprender disputas
teolgicas sobre los misterios ms abstrusos de la fe, y escandalizarse por
lo que no viene a ser ms que una cuestin de competencia. Los sbditos,
adems, tienen derecho a saber qu poder se debe ejercer legtimamente
sobre ellos.
El Papa tiene dos tipos de poder: el que ha recibido directamente de Dios
y cuyos lmites debern establecerlo los telogos recurriendo a las Sagradas
Escrituras y el que viene de manos humanas y es asunto de los expertos en
Derecho. Puede ser que al examinar estos datos se descubra que el Papa ha
obrado ilegtimamente. No pasa nada: es un ser humano y por lo tanto
imperfecto. Hay que juzgarlo por sus obras, como al resto de los creyentes.
Lo mismo que pasa con el poder civil, el eclesistico tiene como meta el
bien comn. La misin de los prelados es edificar e instruir, no dominar ni
aterrorizar. No estn autorizados a juzgar ni legislar salvo en lo que se
refiere a la ley divina, procurando la justicia y el bien de los fieles. De ello se
deduce que no les corresponde mezclarse en asunto temporales. Cristo no
impidi la existencia de poderes temporales, ni dict norma alguna que
fuera contra la jurisdiccin de los soberanos, y esto ha sido bueno para la
propagacin de la fe. Un rey no est sometido a las leyes de otro monarca,
pero eso no le autoriza a derogarlas. Tampoco puede disponer de los bienes
de otros soberanos y expropiarlos. Incluso dentro de su jurisdiccin,
tampoco se puede imponer a los cristianos cosas que vayan contra su
libertad ntima, ni mandarles cargas intolerables.
Algunos autores afirman que, fuera de la Iglesia, no hay poder legtimo,
sino que simplemente se permite su existencia, pero Occam piensa que esta
opinin es errnea. Dios no solo permite, sino que otorga y concede el
legtimo ejercicio de la potestad temporal. As que los reyes tienen
verdadero y legtimo dominio, otorgado por Dios no solo para los fieles, sino
tambin para los infieles y paganos. De esa primera autoridad, se derivan
otros derechos, dominios y propiedades. La Iglesia, pues, puede aconsejar

143
para orientar la vida de los hombres de acuerdo con la doctrina cristiana,
pero no tienen ninguna autoridad para modificar las cosas en ese terreno.
En cuanto al imperio, sera absurdo pensar que le pertenece al Papa, en
primer lugar porque deriva del imperio romano, que es anterior al
cristianismo. Occam piensa que si bien la fuente ltima de la autoridad es
Dios, este la entrega al pueblo, que a la vez delega en el soberano. Por eso,
no es el Papa, en ningn caso, quien otorga el poder al emperador. Este lo
tiene legtimamente de Dios, a travs del pueblo. Y aunque le viniera
directamente de Dios sera lo mismo, pues el Papa no es Dios ni tienen su
mismo poder. No puede, pues, deponer al emperador ni considerarlo su
vasallo.
La obra de Occam se centra sobre todo en el origen del poder, y en
demostrar que, tanto desde el punto de vista de los textos evanglicos
como del de la mera lgica, no es posible fundamentar la legitimidad de un
poder temporal pontificio, ni deducir su prioridad respecto del poder
imperial. Es tambin interesante por el hecho de que, a la hora de poner
lmites a lo que l llama el oficio de Papa, no solo haga referencia a los
abusos en cuestiones jurisdiccionales, sino a los que plantean conflictos a la
libertad, la conciencia o la dignidad de los fieles.

3. MARSILIO DE PADUA
Nace en dicha ciudad en 1275. Su familia es de burgueses acomodados.
Estudia Derecho, Medicina y Filosofa en su Universidad natal y all entra en
contacto con filsofos averrostas, cuya influencia se dejar sentir en su
obra. Interviene en la poltica local y, posteriormente, va a Pars, donde
ensea en la Universidad. Regresa a Padua, donde ha obtenido un beneficio
eclesistico, y parece ser que all redacta su obra ms importante, el
Defensor Pacis, que termina en 1324. Muestra su conviccin de que hay una
distincin entre los que podemos llamar verdadero segn la razn, sin
obedecer ms que a esta y a las leyes deductivas de la lgica, y lo que
podemos confesar y creer como verdadero segn la fe, que no se somete a
la lgica ni al anlisis racional. Se rompa el sueo de la demostracin
racional de las verdades de la fe, que era el cimiento mismo de la filosofa
escolstica. Esta separacin de lo profano y lo sagrado en el plano

144
intelectual constitua un primer paso para la afirmacin de un mundo laico,
con una poltica, una legislacin y unos valores que no tenan por qu
coincidir con las leyes de Cristo.
Cuando queda claro que es el autor del libro se ve obligado a exiliarse
buscando el amparo de Luis de Baviera. El Defensor de la paz es largo y
complejo. Est dedicado a Luis de Baviera y su propsito es acabar con las
contiendas y procurar la paz.
La comunidad civil tienen como fin el vivir bien. Para ello se precisa que
los ciudadanos vivan en armona, que no se sientan oprimidos y que reine la
justicia, as que se requieren gobernantes, legisladores y jueces. Tambin es
preciso que las distintas necesidades corporales estn atendidas, para lo
que se instituyen y regulan los diferentes oficios. La seguridad de las
fronteras hace necesaria la formacin de un ejrcito. En cambio, no todos
los pueblos han sentido, a lo largo de su historia, la necesidad de que haya
sacerdotes. Con el temor de los dioses, era ms fcil mantener el orden.
Con la Revelacin, los hombres conocen a Dios y desde ese momento los
sacerdotes son una verdadera necesidad para guiar a los fieles. Todo ello es
fundamental, pero concierne a la vida eterna, no a cmo ha de ordenarse la
convivencia ac.
Discurre luego sobre las formas de gobierno y sostiene con Aristteles
que para ser buenas han de ser templados, dentro de estos, el ms
conveniente es la monarqua.
Para un gobierno perfecto y capaz de procurar el bien comn, son
fundamentales las leyes. Cualquier hombre racional es capaz de conocer lo
verdadero y lo justo, as que en principio cualquiera puede ser legislador. Un
ciudadano no puede constituirse en dspota de los dems; la autoridad
legislativa reside tan solo en la comunidad, y si hay legisladores lo ideal es
que sean elegidos y obren como representantes de todos y en su nombre.
El gobernante debe ser prudente y justo. Tiene que amar a sus
conciudadanos, pero tambin tiene en su mano el poder coactivo para hacer
respetar la ley. Marsilio afirma que la fuente de la autoridad reside en el
pueblo y que es la totalidad de los ciudadanos la nica capaz de otorgar
legtimamente a una persona el poder sobre todas las dems, delegando en
el miembro de la sociedad que le parezca ms adecuado esa importante

145
tarea. Esa eleccin puede hacerse de dos modos: haciendo depositarios del
poder al elegido y a sus herederos o realizando la eleccin cada vez que sea
preciso.
Si el prncipe se pone por encima de las leyes, en inters del
mantenimiento de la vida poltica y del bien comn debe ser castigado.
Entre los perturbadores de la tranquilidad pblica se encuentra la Iglesia.
Los prelados y los papas pretenden tener autoridad sobre todos los
prncipes, comunidades y personas particulares. Como Dios est por
encima de todos los reyes de la tierra, pretenden para s esa misma
primaca.
Es necesario demostrar que solo la ambicin y el error estn en la base
de tales excesos. Lo prueba con textos del Evangelio. Cristo no quiso para s
ningn privilegio temporal, se someti a las leyes.
Solo Dios conoce el corazn de cada hombre, y muchos de los
condenados por los sacerdotes pueden estar perdonados por la Gracia
divina. Por eso, ms vale que los sacerdotes se limiten a ensear la recta
doctrina y a exhortar al bien, sin hacer uso de sus facultades coercitivas, o
al menos haciendo uso de ellas con la mayor mesura y de comn acuerdo.
La ley de Cristo nos dice lo que tenemos que hacer o evitar, en orden a la
vida eterna, y su castigo se difieren para despus de la muerte. Para vivir
en este siglo hay leyes humanas, con penas y castigos terrenales para los
transgresores. Y los sacerdotes y obispos, en estos asuntos, estn tan
obligados como cualquier ciudadano.
Los sacerdotes solo tienen potestad espiritual y no tienen derecho a usar
castigos terrenales, pues esto es algo que pertenece exclusivamente a los
gobernantes, a quienes compete todo lo temporal.
La Iglesia debe abandonar ese camino y profundizar, siguiendo el ejemplo
de Cristo, en los ideales de perfeccin espiritual, en especial en los que
hacen ms sublime al cristianismo, a saber, la humildad y la pobreza.
Tambin la emprende Marsilio con la justificacin de su jerarqua apoyada
en textos evanglicos. El Papa no es superior en dignidad y autoridad al
resto de los sacerdotes, ni mucho menos al conjunto de ellos, ni puede por
tanto deponerlos o designarlos. La jerarquizacin es necesaria desde el

146
punto de vista organizativo y la autoridad para establecerla debe residir,
como en el caso de la comunidad civil, en la totalidad de los creyentes. Lo
mismo ocurre con las cuestiones graves de fe o de legislacin eclesistica
que afecten a toda la comunidad cristiana: nada puede establecerse por
ninguna persona, sino tan solo por el concilio general.
La Iglesia ha perdido el respeto a s misma y est perdiendo el de los
fieles. De hecho, parece un nido de criminales e hipcritas. Y el principal
culpable, insiste, es el obispo de Roma, el Papa, que no solo est movido por
intereses y ambiciones terrenas, no solo interviene ilegtimamente en
asuntos de poltica, y se atribuye competencias civiles que en modo alguno
est justificadas, sino que tienen el descaro de pretenderse superior a la
mxima autoridad legtima, el Emperador, lo que es, dice Marsilio, de una
desvergenza apenas creble, y subvierte todo el orden de la sociedad,
incitando a los sbditos a la desobediencia.
Para restablecer la paz, tiene que someterse a una profunda reforma,
tanto espiritual como en su organizacin y procedimientos, y corresponde al
Emperador tomar cartas en el asunto, por su responsabilidad como cabeza
del pueblo cristiano, y ha de hacerlo con la energa que le presta la razn y
la legitimidad de su derecho. Es, asimismo, deber de los cristianos instruidos
auxiliarle, proporcionndole argumentos, que es para lo que ha sido escrito
el libro que acabamos de comentar.

147
Tema 14

El Renacimiento
1. NUEVOS MUNDOS
Durante los siglos XV y XVI, se produjeron cambios fundamentales en
Europa, dando origen a una nueva concepcin del mundo. Muchos estaban
preparados por la evolucin de la sociedad medieval, otros tuvieron lugar
rpidamente y quienes los vivieron estaban convencidos de que comenzaba
una poca nueva y diferente.
En buena parte de Europa las monarquas se fortalecen. Los grandes
reyes se preocupan de mantener un ejrcito poderoso y disponen las
finanzas de manera que haya un flujo regular de dinero; procuran unificar
jurisdicciones y centralizar el ejercicio de la justicia y organizan la
administracin de sus territorios de modo que toda ella converja en sus
manos, por lo que se multiplica la burocracia, cuyos cargos caern
fundamentalmente en manos de personas cultas salidas de la burguesa. A
esto se une una voluntad de identificar al rey con el reino. La voluntad de
dominio y de riqueza empuja a los grandes monarcas a una poltica
expansionista.
La navegacin, hasta la fecha, se haba centrado en el Mediterrneo.
Portugal os en primer lugar ponerse en marcha a travs de mares ignotos
hacia tierras desconocidas. Espaa se sum ms tarde a la aventura con
fortuna singular, ya que descubri Amrica.
El contraste entre lo que se esperaba ver y lo que realmente se vea
despert el espritu crtico tanto de los propios viajeros como de quienes
oan o lean noticias de sus relatos. Se tambaleaban muchas antiguas
convicciones. La ambicin de particulares y de los reyes hizo inevitable el
uso y el abuso de la fuerza, situacin denunciada primero con dureza por los
misioneros y debatida luego por los juristas.
Los productos de lujo (especias, piedras preciosas, sedas) enriquecieron a
los osados navegantes, y los conquistadores tambin vieron premiados sus
esfuerzos, en ocasiones, con ttulos nobiliarios. Gentes salidas de familias de
humildes campesinos embarcaban deseosos de conseguir fortuna. Todo ello

148
reforzaba la movilidad social y la sensacin de cambio. Tambin asoma la
constatacin de la inestabilidad de todas las cosas y la sospecha del precio
de dolor y de sangre que subyace en las glorias y riquezas. La entrada
masiva de oro y plata en la pennsula ibrica y el gran poder adquisitivo que
le daba con respecto a otros pueblos de Europa est considerada como una
de las causas de la decadencia futura, al hacer que decayera la industria
local, prefirindose la compra de productos manufacturados.

2. EL IMPACTO DE LOS LIBROS


Gracias a la imprenta y a la previa difusin del uso del papel como
soporte, el nmero de libros se multiplic, su distribucin se hizo ms fcil,
su precio baj considerablemente, y todo ello se tradujo en una mayor
circulacin de las ideas y en la penetracin de estas en pblicos hasta la
fecha apartados de las polmicas intelectuales. Adems los libros adquieren
un tamao manejable.
As se va configurando la nueva mentalidad. A la hora de hablar de esta
mentalidad, hay que hablar del antropocentrismo. El renacentista coloca al
hombre y sus problemas en el centro de sus intereses. Se escriben tratados
en alabanza de la excelencia y dignidad del hombre, y se estudian los
problemas de la naturaleza humana en todos sus aspectos. Se da un nuevo
valor al individuo, cuyas peculiaridades se resaltan como algo irrepetible y
capaz, segn sus cualidades, de decidir su destino.
El hombre ahora, lleno de confianza en s mismo, pone en cuestin las
autoridades y los viejos maestros y no quiere ms gua que la naturaleza y
su razn. A esto se une una gran admiracin por los antiguos, a los que se
ve como modelos de perfeccin literaria y de rectitud y rigor precisamente
porque se supone que siguieron este precepto. La admiracin por los
clsicos despert el deseo de leer sus obras como haban sido escritas,
tomando gran importancia los estudios filolgicos y la crtica textual, junto
al estudio del griego y del latn. Adems de en la literatura, esta influencia
de los modelos antiguos se aprecia en el arte.
El hombre se ve capaz de todo. Las ciencias llevan a cabo importantes
avances, el ms sonado de los cuales es sin duda el que, de la mano de
Coprnico, revoluciona la astronoma.

149
Los saberes no se estiman solo por la pura complacencia erudita, sino
que se pone de relieve su carcter prctico. El renacimiento es una poca
de grandes avances tcnicos especialmente en lo concerniente a las artes
de navegacin y a la ciencia militar y las fortificaciones. Es un tiempo en
que se admiran muchsimo las mquinas, los aparatos, los artefactos, los
autmatas, los relojes (Leonardo da Vinci).

3. LA REFORMA
El espritu crtico renacentista no se detiene tampoco ante la Iglesia. Los
nuevos descubrimientos cientficos y la lentitud de la Iglesia para adaptarse
a la nueva mentalidad, e incluso su rechazo de muchas afirmaciones de la
ciencia, abri una profunda brecha que llev a los sabios a plantearse
tremendos dilemas morales y a irse distanciando de la doctrina eclesistica,
en un proceso que se ha ido prolongando durante siglos. En el aspecto
puramente espiritual, las crticas se centran en la falta de correspondencia
entre lo que se afirma y el modo de vida que se lleva. Tambin se ponen en
cuestin la ostentacin de la caridad, unida en muchas ocasiones a la
ineficacia, as como determinadas prcticas que rozan la superchera o la
simona. Pretenden que se lleve a cabo una tarea de depuracin crtica que
devuelva a la doctrina cristiana su sencillez y su pureza primitiva, sin
identificar con ninguna filosofa ni permitir que se le aada ninguna
supersticin ni que se hagan pasar por verdades de fe lo que no son sino
tradiciones piadosas.
Con el desarrollo de la individualidad se requiere una religin ms basada
en la meditacin, la oracin y el silencio.
De las dos tendencias, la crtica y la intimista, participa el pensamiento
de un hombre que tuvo mucha influencia en Europa, con especial
resonancia en Espaa: Erasmo de Rtterdam. Sus libros agotaban las
ediciones y se lean con pasin, adems, estableci una red de relaciones
amistosas con humanistas de toda Europa, que daba an mayor difusin a
sus ideas. Entre estos amigos, podemos destacar a Luis Vives y a Toms
Moro. Cuando estall la crisis de la Reforma, los erasmistas, que siempre
haban defendido en sus escritos la excelencia de la paz, especialmente

150
entre pueblos cristianos, perdieron influencia ante la aplastante tendencia
de los hechos.
En la Reforma protestante se funden tambin la bsqueda de un
cristianismo ms basado en la oracin y en la lectura de la palabra divina,
cuya traduccin a las lenguas vulgares era fundamental para que cada
cristiano pudiera leer y meditar por su cuenta, con la crtica a los abusos de
la Iglesia. En principio, el luteranismo podra haber sido una corriente
espiritualista ms, pero tanto su rechazo a la autoridad papal como el
escaso tacto de la Iglesia y el hecho de que unos y otros dejasen de lado o
en posicin incmoda a los que sostena posturas ms conciliadoras, hizo
que supusiera una definitiva ruptura que parti en dos a la cristiandad
europea. Adems, se mezclaron intereses polticos. Aunque desde el
principio el propio Lutero dej claro que lo suyo no tena nada que ver con
un movimiento de rebelin de pobres y campesinos, s que se admita la
desobediencia al Emperador como algo legal, desde el momento en que
este se pona al servicio del Papa y lo defenda, yendo as contra la voluntad
divina. Los prncipes alemanas tomaron de ah un pretexto para minar la
autoridad imperial y ganar autonoma.
En Inglaterra, separarse de Roma significaba para la monarqua
convertirse en cabeza de la Iglesia nacional y eliminar as un centro de
poder que poda oponerse a la voluntad real. En Francia el protestantismo se
nutri sobre todo de la burguesa culta y la nobleza de toga, mientras que la
alta nobleza defenda el catolicismo, excitando para ello las pasiones de las
clases ms populares. En los Pases Bajos, el protestantismo era sea de
identidad en la rebelin contra el dominio espaol. Todo esto fue causa de
violencias y guerras.
Desde el punto de vista poltico merece destacarse tambin la figura de
Calvino, de origen francs, pero identificado especialmente con la ciudad de
ginebra, a la que consigui convertir en una sociedad regida por los
principios de la fe, estableciendo la voluntad de Dios como centro de la
comunidad poltica, encargando a la autoridad el cuidado de ordenar la
religin, educar a los ciudadanos en sus principios y hacer cumplir la ley de
Dios, logrando de paso la prosperidad y el bien comn, que tienen ah sus
fuentes ms seguras, mientras que encarece a los ciudadanos a obedecer a
sus gobernantes, incluso en el caso de tirana.

151
4. DE REINOS INEXISTENTES
Con el pensamiento poltico renacentistas proliferan los escritos que
tratan de sociedades ideales. Muchos de sus detalles pueden ser ledos en
clave y, salvo excepciones, son ante todo juegos literarios, escritos por
humanistas muy cultos y con destina a un crculos intelectual restringido.
Adems de un eco de las especulaciones platnicas sobre la sociedad ideal,
reflejan tambin la impresin ante las nuevas formas de vida descubiertas
por los navegantes y descubridores.
Tpica muestra de este gnero es la Utopa de Toms Moro (1478-1535),
gran humanista y poltico, que fue canciller de Inglaterra y muri decapitado
por

no aprobar la ruptura de Enrique VIII con la Iglesia. Fue amigo de

Erasmo y de Vives y hombre de profundas convicciones, agudo ingenio y


amensimo trato.
La obra est escrita en forma de dilogo y las costumbres de la lejana
Utopa son relatadas por un avezado viajero. El autor hace gala de su
sentido del humor y de un estilo muy ameno para describirnos la perfeccin
de costumbres de esa sociedad donde todo est bien ordenado por medio
de leyes sencillas; all la virtud recibe su paga merecida y reina una igualdad
que permite vivir sin afanes. Utopa es una isla, con su capital y con
cincuenta y cuatro ciudades, todas iguales, gobernadas cada una por tres
sabios ancianos que van cada ao a la capital a rendir cuentas de su
administracin. En toda la isla rigen las mismas leyes y se habla el mismo
idioma, y la tierra es repartida en usufructo entre los habitantes. Todos ellos
se dedican a la agricultura y aprenden adems un oficio manual y hay
magistrados que vigilan para que nadie gandulee. En los ratos libres pueden
cultivar las letras. Los gobernantes protegen y fomentan el estudio. Todos
desprecian el oro y el lujo y aprecian la salud y el vigor corporal como los
mejores adornos. El matrimonio se respeta muchsimo y se castiga
duramente el adulterio. La guerra y la violencia les resultan odiosas y hay
diversidad de cultos.
Tambin podemos citar La ciudad del sol, de Tommaso Campanella o la
inacabada Nueva Atlntida de Francis Bacon.

152
5. MAQUIAVELO
Nicols Maquiavelo (1469-1527) es el ms famoso de los pensadores
polticos del Renacimiento y el que resume las caractersticas de la poca.
Naci en Florencia en 1469. Empez muy pronto una discreta carrera
poltica, encargndose sobre todo de misiones diplomticas, tanto ante el
rey de Francia como ante el Emperador y el Papa, que, a la sazn, era
Alejandro VI, as que tiene tambin la oportunidad de conocer a su hijo,
Csar Borgia, cuyas acciones tanto comentar en sus obras.
La repblica florentina lleva a cabo una serie de reformas cuyo objeto es
fortalecer las instituciones propiamente republicanas, reprimir las luchas
entre las grandes familias y oponerse a los intentos de corte monrquico. En
1512 los Mdici entran triunfalmente en Florencia, destierran o encarcelan a
los magistrados republicanos e instauran un sistema personal de poder.
Maquiavelo pierde su cargo, es confinado e incluso encarcelado por un
breve periodo. En este retiro, condenado al ocio, es cuando escribe sus
principales obras. En 1527 los Mdici son expulsados. Maquiavelo intenta
colaborar, pero est viejo y enfermo y adems no confan en l.
Desilusionado, muere un mes ms tarde, en junio de 1527.
Sus obras alcanzaron una enorme resonancia, y fueron recibidas con
admiracin

tambin

con

dursimas

crticas.

Maquiavelo

ama

apasionadamente a su patria, y su sueo dorado sera verla encabezar la


unificacin italiana. En sus obras ofrece soluciones aplicables. Concibe la
sociedad como un fruto de la voluntad humana. l pone su empeo en
descubrir el modo de funcionamiento de ese importantsimo aparato, y cree
que solo la razn y la experiencia pueden ayudar en esa tarea. Esta actitud
le ha valido las mayores crticas e insultos, hablando de su inmoralidad. Ms
que ser inmoral, lo que hace es prescindir de ella sencillamente porque no le
parece que tenga vela en ese entierro. Por ltimo, a la hora de concebir el
mejor modo de organizar un estado, Maquiavelo apunta las caractersticas
ms importantes del estado moderno.
Sus dos obras ms importantes son: El prncipe y los Discursos sobre la
primera Dcada de Tito Livio.
La segunda de las obras comenz a escribirla al principio de su destierro.
Interrumpi su redaccin para consagrarse a la escritura de El prncipe,

153
dedicado a Lorenzo de Mdicis. Todava resulta difcil entender por qu un
hombre de sinceras convicciones republicanas y entusiasta por las
libertades cvicas escribe un manual del tirano y lo dedica a quien
consideraba como tal. Probablemente, puso, por encima de su fe
republicana, lo que consideraba el deber y la tarea por excelencia, es decir,
la unificacin de Italia, y que pensase que tal vez este prncipe poda
encabezar la misin. Una vez Italia libre y unida, solo quedara prescindir de
los prncipes.
Para hacer ms convincentes sus afirmaciones, recurre al testimonio de la
experiencia.
Comienza la obra distinguiendo entre los principados que se adquieren,
los que se heredan y los que participan de ambos, y declara que los recin
adquiridos son los ms difciles de mantener, sobre todo si se trata de
territorios con diferentes costumbres e instituciones. En estos casos, lo
mejor es que el conquistador se establezca all o al menos funde colonias.
Tambin es buena tctica convertirse en caudillo y defensor de los vecinos
menos potentes, debilitando a los poderosos.
Opina que cuando se desea reinar en un sitio que, hasta la fecha, ha
tenido sus propias leyes y libertades, hay tres opciones que pueden llevar al
xito: destruirlo, vivir en l o conservar sus instituciones y contentarlo con
someterlo a un tributo y establecer un gobierno amigo.
Los principados se adquieren gracias a la fortuna o gracias a la virtud. Es
ms fcil conseguir los principados gracias solo a la buena suerte, pero
tambin se pierden con la misma facilidad. Otra manera de adquirir un
principado es alzarse hasta l en la propia patria. Al poder puede llegarse
por la violencia o con el favor de los conciudadanos; de esta ltima forma es
ms fcil mantenerse.
Sea cual fuere su modo de conquistar el poder para mantenerse en l
ser preciso tener la posibilidad de defenderse, y por eso es muy importante
contar con un ejrcito y fortificar convenientemente el territorio. Un estado,
para conservarse, debe tener buenas leyes y buenas armas. Encarece las
ventajas de un ejrcito propio, formado por ciudadanos, prescindiendo de
mercenarios.

154
El gobernante debe poder no ser bueno y utilizar o no este conocimiento
segn lo necesite. Se trata de faltar a la moral con cosas que puedan ser
tiles para los propsitos polticos y que hagan ms eficaz la accin de
gobierno. Es ms aconsejable ser ms bien tacao, pues de este modo,
cuando se de algo, por poco que sea, parecer un favor extraordinario. Lo
mismo pasa con la clemencia. Hay que ser temido sin llegar a ser odiado.
No ha de desdearse conducirse usando la astucia, la disimulacin y la
mentira. Tambin es til fingir cualidades que no se poseen. Para ganar
prestigio, lo ms conveniente es embarcarse en grandes empresas,
evitando aliarse con alguien ms poderoso. Es muy importante, asimismo,
que el prncipe sea capaz de honrar a los hombres notables por su talento y
que se sepa rodear de ministros inteligentes y capaces, huyendo de los
aduladores.
Termina la obra con una exhortacin a Lorenzo de Mdicis para que se
atreva a emprender la nica tarea verdaderamente digna de un gran
gobernante italiano. Cuenta con un pueblo lleno de valor y buenas
cualidades.
Diferente es el tono que encontramos en los Discursos sobre la primera
Dcada de Tito Livio. Maquiavelo cuida mucho esta obra, hace gala en ella
tanto

de

su

erudicin

como

de

su

conocimiento

de

la

poltica

contempornea, y se siente orgulloso del resultado.


Otro rasgo es que en ella concibe la historia como un conjunto de
experiencias tan valiosas para corregir y enderezar nuestros actos como
puede serlo la experiencia de lo vivido. Para l los antiguos son seres tan
reales como sus contemporneos. Y su idea, su proyecto de futuro, es algo
que tiene sus races en el pasado: la gloria de Roma. Esta obra es un plan
de actuacin poltica, que podramos llamar una utopa posible. Se trata de
un manual para redimir a Italia.
Comienza el libro primero ponderando la perfeccin de Roma, tanto por el
lugar escogido para edificar la ciudad como por la forma de gobierno
elegida. Estuvo regida por reyes, y cuando alcanz su madurez pas a la
forma ms madura y perfecta, que es la repblica.

155
Afirma que, a la hora de fundar o de reformar un estado, lo ms
conveniente es que sea uno solo el legislador, y que est dotado adems de
poderes extraordinarios.
Otro de los aspectos admirables de los romanos es el respeto que tenan
por los dioses, lo que tambin ayud a su estabilidad. En cambio, en Italia
ha resultado muy nociva la accin de la Iglesia.
Seala las caractersticas principales de las repblicas bien organizadas:
la existencia de un ejrcito propio formado por los mismo ciudadanos; el
premiar y castigar debidamente los comportamientos que favorezcan o
perjudiquen al estado, y no ser ingrato con sus grandes hombres, aunque
sin eximirles por eso de la sancin cuando la merezcan; socorrer al pueblo
en sus necesidades de forma rpida, pues as los gobiernos se aseguran su
obediencia y ayuda cuando son ellos los que estn en apuros; que la
repblica sepa transformarse segn cambien las circunstancias; debe hacer
gala de firmeza; ha de estar vigilante para mantener el equilibrio y atajar el
camino a los perversos y a los ambicioso demasiado poderosos que deseen
hacerse con el gobierno o influir excesivamente en la marcha de las cosas,
pero cualquier cosa que se haga obligado por la necesidad, hay que hacerla
pasar como fruto de la libre decisin, pues as se da mayor sensacin de
energa.
Cree que a veces el pueblo confa en quien no debe. Pero aunque la plebe
sea peligrosa cuando est reunida, y dbil cuando se dispersa, cuando las
leyes lo mantienen en el camino recto el pueblo resulta ms valiente
generoso y fiable que los prncipes.
El libro segundo comienza confesando el propsito que le ha guiado para
escribir su obra: se trata de ofrecer buenos ejemplos para que la gente los
ponga en prctica, sin dejarse deslumbrar por el prestigio de los antiguos.
De lo que se trata es de saber cmo actuar en cada momento.
Maquiavelo desprecia el dinero y tiene escasa estima en la artillera.
Respecto a la manera de hacer la guerra, opina que hay que tomar la
iniciativa en los ataques y tomar resoluciones rpidas. Es partidario de no
utilizar jams tropas mercenarias, ni fiarse excesivamente de las fortalezas.
Las injurias y crueldades contra el enemigo derrotado, la soberbia y las

156
ambiciones desmedidas suelen ser la causa de que se pierda el fruto de las
victorias.
Si el anterior trataba del aumento de las repblicas, el tercer y ltimo
libro se ocupa de cmo conservarlas sin que degeneren, y el primer consejo
es que peridicamente se revisen y se vuelvan a sus primeros principios,
sea por la accin de las leyes o por la intervencin de un hombre
excepcional.
Un estado puede cambiar su rgimen gracias a una conjura, y Maquiavelo
dedica un captulo a hablar de estas y de sus peligros. Algunas de ellas
pueden tener buen fin si lo que pretenden es acabar con la tirana y traer o
devolver a la patria la libertad, y por eso da algunos consejos a quienes se
propongan alterar el estado de cosas: en primer lugar mantener el secreto e
informarse bien de las posibilidades de xito de la empresa.
Para que una repblica se conserve en su vigor conviene que los
gobiernos no se prolonguen demasiado, para que no impongan sus rutinas.
Tambin es imprescindible mantener la unidad y poner coto a las divisiones
desde su raz, y desconfiar de quienes busquen la gratitud de sus
conciudadanos

con

donaciones

generosas

otras

muestras

de

magnanimidad, pues tal vez lo que planean es ganar el favor del pueblo
para convertirse en tiranos.
En cuanto a los enemigos externos, siempre es lcito defenderse contra
ellos, utilizando cualquier medio.

157
Tema 15

Vitoria y Grocio, el nacimiento del Derecho


Internacional

1. INTRODUCCIN
El Derecho internacional carece de una autoridad central encargada de
producirlo

de

imponer

su

cumplimiento.

Las

normas

jurdicas

internacionales no tienen otra fuente que la propia voluntad de los Estados


sobre los que han de aplicarse. Corresponde tambin nicamente a los
Estados adoptar las medidas necesarias para restablecer la legalidad
internacional en caso de infraccin.
Este doble papel de juez y parte que corresponde a cada uno de los
Estados envueltos en un determinado conflicto, han llevado a un amplio
sector del pensamiento poltico a negar al Derecho internacional su carcter
propiamente jurdico (Maquiavelo, Hobbes, Hegel).
A pesar de los intentos, hasta pocas relativamente recientes, no se ha
conseguido un verdadero sistema jurdico aplicable a las relaciones
internacionales. Esta situacin comenz a cambiar en el siglo XVI, cuando
surgi la idea de considerar a la Ley natural, comn a todos los hombres,
fuente de derechos y obligaciones tambin en el mbito de las relaciones
entre los pueblos. Los pensadores modernos comenzaron a considerar que
los actos de poltica exterior deben respetar igualmente los principios
jurdicos bsicos implcitos en la naturaleza humana.

2. VITORIA
Francisco de Vitoria (Burgos, 1483-Salamanca, 1546). Accedi en 1526 a
la ctedra de teologa de la Universidad de Salamanca.
Vitoria tercia en la polmica sobre la legitimidad de la presencia espaola
en Amrica. Dice que los pueblos se encuentran sometidos a la Ley natural,
que es igual para todos. En consecuencia, debe rechazarse todos los

158
argumentos que atribuyan a los espaoles una posicin jurdica de
superioridad respecto de la poblacin americana.
El inters absoluto de la conversin a la verdadera fe justificaba el
empleo de la fuerza para asegurar la predicacin. Se insista an en atribuir
al Papa el poder temporal originario. Apoyndose en Sto. Toms, considera
que ni el propio Cristo detentaba el poder temporal.
Vitoria tambin se opone al uso de la fuerza para facilitar la difusin del
Evangelio. Cuestin distinta sera que los prncipes paganos prohibieran a
los espaoles la predicacin. Vitoria no admite que sea deber de los
espaoles apartar por la fuerza a los brbaros de sus pecados contra la ley
natura, ni castigarlos cuando los cometan. Una excepcin seran los
sacrificios humanos.
Vitoria seala que las tierras no carecan de dueo y rechaza la
afirmacin de que se trata de dementes. Tampoco admite como ttulo vlido
la eleccin voluntaria por los indios de los Reyes de Espaa como nuevos
seores, ya que la considera viciada por la ignorancia y el miedo.
Tambin se ocupa de los ttulos que considera legtimos por encontrarlos
fundados en la Ley natural. El primero y ms importante es el derecho de
comunicacin, basado en la amistad o sociabilidad natural de todos los
hombres, que a su vez implica los siguientes derechos:
-Derecho a recorrer el territorio americano y a permanecer el l, sin
ocasionar perjuicio a sus propietarios y seores.
-Derecho a comerciar con los naturales del pas.
-Derecho a utilizar las cosas comunes, como el agua o la caza.
-Derecho a naturalizarse y a obtener para los hijos nacidos all la
ciudadana.
La denegacin de cualquiera de estos derechos puede ser causa de
guerra justa, aunque debe llevarse a cabo con moderacin si en la actitud
hostil de los indios han intervenido la ignorancia o el miedo.
Tambin son ttulos legtimos:
-La alianza militar con una de las partes en conflicto, siempre que esta
cuenta a su vez con causa justa.

159
-Impedir la coaccin sobre los nuevos cristianos para que retornen a su
antigua religin.
-En caso de que una buena parte de la poblacin haya abrazado el
cristianismo, el Papa puede sealarle nuevo seor cristiano, que, si es
necesario, puede imponerse por la fuerza.
Vitoria duda sobre la legitimidad de un ttulo, el de la falta de aptitud de
los indgenas para atender a su propio gobierno.
Seala dos vas por las que Espaa podra ver recompensada su labor
civilizadora y evangelizadora: ocupar las tierras sin dueo y establecer
factoras comerciales.
Una vez convertida una parte importante de la poblacin, no puede ser
abandonada a su suerte.
En la segunda releccin sobre los indios, Vitoria estudia el tema de la
guerra, en su doble vertiente del derecho a hacer la guerra y de los actos
que se pueden llevar a cabo una vez declarada.
Vitoria declara la licitud de la guerra si existe justa causa, se proclama
por autoridad suficiente y persigue un fin legtimo. La causa inmediata debe
ser injuria grave, o dao injusto, que se haya recibido o que se pretenda
evitar (guerra preventiva).
La guerra defensiva puede ser declarada por cualquiera. Para la guerra
ofensiva, emprendida como castigo por la injuria recibida y para exigir la
adecuada reparacin, se requiere una decisin de la repblica. Dentro de
ella la decisin corresponde al prncipe.
El fin de la guerra debe ser la paz y la seguridad de la repblica, y, en
ltima instancia, el inters de todo el orbe en el mantenimiento del orden
natural.
Si el prncipe tiene dudas acerca de la legitimidad de una posible guerra,
debe buscar el consejo de expertos, e intentar negociar con el adversario.
Mientras las dudas persistan, debe primar el derecho del poseedor actual.
Los magistrados subordinados al prncipe estn moralmente obligados a
examinar las circunstancias presentes en el caso, y a desaconsejar la guerra
si la consideran injusta. El resto de los sbditos no est obligado a realizar
este examen.

160
Vitoria considera legtimos, una vez declarada la guerra:
-Matar a los sbditos del Estado enemigo, excluyendo a los inocentes,
salvo que intervengan en la lucha o mueran por el bombardeo de una plaza
asediada.
-Apropiarse de los bienes hallados en el pas enemigo, si as se debilita al
bando contrario. El saqueo resulta admisible por necesidades blicas y
previa autorizacin del comandante militar. Tambin puede adquirirse la
propiedad de inmuebles. Para compensar la prdida a manos enemigas de
bienes similares, como sancin por la injuria recibida y como medida de
seguridad, previniendo la reiteracin futura de la injuria.
-Recuperar las cosas usurpadas por el enemigo, o su valor, en caso de
que hubieran resultado destruidas.
-Todo lo necesario para garantizar la seguridad futura de la repblica:
tomar rehenes, elevar fortificaciones, derribar las del enemigo, etc
-Resarcirse de los daos y de los gastos ocasionados por la guerra.
-Imponer tributos al enemigo vencido.
-Excepcionalmente, se puede deponer al prncipe enemigo.
El prncipe se constituye en juez natural del enemigo injusto y debe
actuar con moderacin y equilibrio.
3. DE VITORIA A GROCIO
La llamada Escuela espaola, o de Salamanca, del Derecho de gentes
consolid y desarroll la doctrina internacionalista de Vitoria. Son tambin
profesores universitarios, en su mayora religiosos de las rdenes dominica
y jesuita, como Domingo de Soto, Fernando Vzquez de Menchada, Luis de
Molina o Francisco Surez.
Tambin tuvieron una gran importancia en esta fase de desarrollo del
Derecho internacional ciertos tratados doctrinales escritos por asesores
jurdicos de los ejrcitos.
Por su parte, Alberico Gentili aborda por primera vez de forma sistemtica
el Derecho de embajada, defendiendo la inmunidad penal del Embajador y
la inviolabilidad de su domicilio.

161
4. GROCIO
Hugo Grocio elabor, a partir del trabajo de los autores que acabamos de
examinar, la primera exposicin sistemtica y completa del Derecho de
gentes. Su obra principal, Del Derecho de la guerra y de la paz alcanz un
enorme prestigio, y ha servido de referencia a los estudios posteriores, y a
la prctica de los Estados, hasta nuestros das.
Como Vitoria, Grocio manifiesta en su Tratado una especial preocupacin
por reducir el recurso a la guerra, o al menos por mitigar sus consecuencias
ms crueles.
En trminos muy genricos, la guerra es justa si se funda en la defensa
de las personas y de la propiedad. Analiza algunos supuestos dudosos
acerca de la apropiabilidad de ciertos bienes.
Es tambin justa la guerra que se emprende para castigar las injurias u
ofensas ya producidas. Tambin considera lcita la guerra librada en apoyo
de un Estado aliado, siempre que este cuente a su vez con justa causa, as
como la que tiene por objeto liberar a un pueblo oprimido por su prncipe.
Rechaza como causas justa: el deseo de mejores tierras, o el botn que
acompaa a la victoria; la supuesta incapacidad de los gobernantes; la
imposicin a un pueblo de un gobierno beneficioso, en contra de su
voluntad; las aspiraciones al gobierno universal del Emperador y del Papa,
etc.
En caso de duda, ofrece tres criterios de decisin:
-Seguir los dictados de la propia conciencia.
-Preferir el derecho del poseedor actual.
-Si la duda persiste, abstenerse de hacer la guerra.
Ante un conflicto en apariencia inevitable, propone medios para buscar
una salida pacfica: conversaciones bilaterales, arbitraje, concesiones
mutuas, etc. Incluso defiende el combate singular entre campeones de
ambos bandos.
Declarada la guerra, Crocio cree que:

162
-Es lcito herir o matar a cuantas personas se encuentren en territorio
enemigo, as como devastar sus propiedades. Se debe evitar la muerte de
mujeres y nios, salvo que tomen las armas o hayan cometido actos
atroces,

al

igual

que

sucede

con

hombres

de

letras,

campesinos,

mercaderes y prisioneros. Se han de aceptar condiciones razonables para la


rendicin. El castigo de las ofensas recibidas, se debe renunciar a su
aplicacin si el nmero de los culpables es muy elevado, o si el perdn
contribuye ms que el castigo a consolidar la paz y la seguridad de la
repblica.
En cuanto a la destruccin, hay que excluir los edificios y objetos
sagrados, las obras de arte y los monumentos funerarios. Tambin se debe
tener en cuenta si los bienes son necesarios para el bando propio o se
encuentran fuera del alcance del enemigo.
-Justifica la captura de los sbditos y la apropiacin de sus bienes.
-La conquista transfiere al bando victorioso la soberana sobre el territorio
conquistado.
-El derecho a hacer la paz corresponde al Soberano en exclusiva, a
diferencia de la tregua, que puede ser tambin acordada por el general del
ejrcito.
En cualquier caso, siempre hay que actuar con moderacin.
Adems del tema de la guerra, Grocio analiza otras cuestiones propias del
Derecho de gentes. Se pueden destacar el Derecho de los Tratados y el
Derecho de embajada.
Su logro esencial fue la elaboracin de una sntesis de las prescripciones
de la Ley natural y de la Ley humana, equilibrndose de tal modo que ni
aqulla perdiera su funcin legitimadora del orden jurdico positivo, ni esta
quedara sin respuesta ante las necesidades prcticas de los Estados.
Grocio constata en la prctica la irrelevancia del examen de los ttulos
justos para hacer la guerra. En todo conflicto, los dos bandos reclaman tener
razn. Admitiendo esta realidad, la Ley de las naciones reconoce a ambos
contendientes derechos de beligerancia con tal que la guerra haya sido
formalmente declarada por los respectivos poderes soberanos. Idntico
formalismo se aplica al resultado final de los combates, impidiendo

163
ulteriores reclamaciones del vencido, que convertiran en precaria la paz
alcanzada.
Incluso esta Ley natural, mnima y adaptable, puede ser legtimamente
dejada en suspenso por decisin de un nico soberano, en atencin a las
circunstancias presentes en cada caso.
Las circunstancias, segn Grocio, pueden, si no justificar, s amparar la
impunidad de verdaderos crmenes. Nuevamente utiliza las palabras de
Tcito: Hay muchas acciones que los principios de humanidad no pueden
aprobar enteramente, pero que son exigidas por la conduccin de la guerra.

5. DESPUS DE GROCIO
La Paz de Westfalia (1648), que pone fin a la Guerra de los Treinta Aos,
confirma la definitiva prdida de influencia internacional del Imperio y del
Papado. En adelante, el protagonismo recaer en un nmero siempre
creciente de Estados soberanos, cuya voluntad ir adquiriendo una mayor
relevancia en la conformacin del Derecho de gentes.
Las confrontaciones blicas se consideraron un instrumento ms de
poltica internacional. Esta situacin cambi a raz de la Primera Guerra
Mundial. En el plano doctrinal se subraya nuevamente el valor del respeto a
los compromisos libremente asumidos o de la obligacin de reparar los
daos causados, como axiomas deducidos por la pura reflexin racional, no
como el producto de la costumbre observada por los Estados. En el plano
poltico, resurge el inters por los ttulos vlidos para emprender la guerra,
al tiempo que se intenta limitar la voluntad soberana de los Estados
mediante la creacin de Organizaciones internacionales con un cierto poder
coercitivo sobre ellos. Tambin es importante la relevancia otorgada a la
proteccin de los derechos humanos, desde la aprobacin de su Declaracin
Universal en 1948.