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LECCIN

Higiene, seguridad Y calidad de vida


La ARH es una responsabilidad de lnea y una funcin de staff, puesto que los gerentes de lnea y
los especialistas de RH estn involucrados en la gestin de personas. Adems, asegurar un sitio
de trabajo libre de riesgos innecesarios y condiciones ambientales que puedan provocar daos a
la salud fsica y mental de las personas implica responsabilidades legales y morales. Las
enfermedades profesionales y los accidentes de trabajo provocan enormes prejuicios a las
personas y las organizaciones, en trminos de costos humanos, sociales y financieros. Pueden
ocurrir por casualidad, pero se pueden evitar mediante programas preventivos y profilcticos. En
las ltimas dcadas se avanz en la reduccin y prevencin de enfermedades y accidentes de
trabajo.
Higiene laboral
La higiene laboral est relacionada con las condiciones ambientales de trabajo que garanticen la
salud fsica y mental, y con las condiciones de bienestar delas personas. Desde el punto de vista
de la salud fsica, el sitio de trabajo constituye el rea de accin de la higiene laboral e implica
aspectos ligados a la exposicin del organismo humano a agentes externos como ruido, aire,
temperatura, humedad, iluminacin y equipos de trabajo. En consecuencia, un ambiente
saludable de trabajo debe brindar condiciones ambientales fsicas que acten de manera
positiva sobre todos los rganos de los sentidos humanos (vista, odo, olfato, tacto y gusto).
Desde el punto de vista de la salud mental, el ambiente de trabajo debe establecer condiciones
psicolgicas y sociolgicas saludables que acten de modo positivo sobre el comportamiento de
las personas, para evitar efectos emocionales como el estrs. Los principales elementos del
programa de higiene laboral estn relacionados con:
1. Ambiente fsico de trabajo, que implica:
Iluminacin: luz adecuada a cada tipo de actividad.
Ventilacin: remocin de gases, humo y olores desagradables, as como la eliminacin de
posibles generadores de humo, o empleo de mscaras.
Temperatura: mantenimiento de niveles adecuados de temperatura.
Ruidos: eliminacin de ruidos o utilizacin de protectores auriculares.
2. Ambiente psicolgico de trabajo, que incluye:
Relaciones humanas agradables.
Tipo de actividad agradable y motivadora.
Estilo de gerencia democrtica y participativa.
Eliminacin de posibles fuentes de estrs.
3. Aplicacin de principios de ergonoma, que incluye:
Mquinas y equipos adecuados a las caractersticas humanas.
Mesas e instalaciones ajustadas al tamao de las personas.
Herramientas que reduzcan la necesidad de esfuerzo fsico humano.
4. Salud ocupacional, que se estudiara a continuacin.
Concepto de higiene en el trabajo

Higiene en el trabajo
Se refieren al conjunto de normas y procedimientos que busca proteger la integridad fsica y
mental del trabajador, preservndolo de los riesgos de salud inherentes a las tareas del cargo y
el ambiente fsico en que ejecuta las labores. Se relaciona con el diagnstico y la prevencin de
las enfermedades ocupacionales, a partir del estudio y control de dos variables: el hombre y su
ambiente de trabajo. Un ambiente agradable de trabajo puede mejorar la relacin interpersonal
y la productividad, as como reducir accidentes, enfermedades, ausentismo y rotacin de
personal. Convertir el sitio de trabajo en un ambiente agradable es una verdadera obsesin para
las empresas exitosas.
Salud ocupacional
Una manera de definir salud ocupacional es la ausencia de enfermedades. Sin embargo, riesgos
de salud fsicos y biolgicos, txicos y qumicos, as como condiciones estresantes, pueden
provocar daos a las personas en el trabajo.
El ambiente de trabajo en si puede generar enfermedades. Una definicin ms amplia de salud
es: estado fsico, mental y social de bienestar. Esta definicin hace nfasis en las relaciones entre
cuerpo, mente y normas sociales. La salud de un empleado se puede ver mermada por
enfermedades, accidentes o estrs. Los gerentes deben asumir tambin responsabilidad de
cuidar el estado excelente y competente, pero deprimido y con baja autoestima, puede ser tan
improductivo como un empleado enfermo y hospitalizado. La salud ocupacional se relaciona con
la asistencia mdica preventiva. En Brasil la ley 24 de 1994 instituyo el Programa de Control
Mdico de Salud Ocupacional que exige el examen mdico antes de la admisin, el examen
mdico peridico, el de retorno al trabajo (en el caso de incapacidad mayor de30 das) o el
cambio efectivo de funcin antes de transferencia, y el examen mdico de desvinculacin
durante los 15 das anteriores a la desvinculacin definitiva del empleado. El programa de
medicina ocupacional incluye exmenes mdicos exigidos por ley, adems de ejecutar
programas de proteccin de salud de los empleados, conferencias sobre medicina preventiva,
elaboracin del mapa de riesgos ambientales, informe anual y archivo de exmenes mdicos,
con evaluacin clnica y exmenes complementarios, buscando la calidad de vida de los
empleados y mayor productividad en la organizacin. Los programas de salud comenzaron a
atraer la atencin muy recientemente. Las consecuencias de programas inadecuados son
perfectamente mensurables: aumento de pagos por indemnizaciones, aumento de incapacidad
laboral por enfermedades, aumento de los costos de seguros, del ausentismo y la rotacin de
personal, baja productividad y baja calidad, adems de presiones sindicales. Un programa de
salud ocupacional requiere de las siguientes etapas:
1. Establecimiento de un sistema de indicadores que abarque estadsticas de incapacidades y
seguimiento de enfermedades.
2. Desarrollo de sistemas de informes mdicos.
3. Desarrollo de normas y procedimientos para prevencin mdica.
4. Recompensas a los gerentes y supervisores por la administracin eficaz de la funcin de salud
ocupacional.
Estrs en el trabajo
El estrs es un conjunto de reacciones fsicas, qumicas y mentales de la persona frente a
estmulos o elementos productores de estrs en el ambiente. Es una situacin dinmica en que
una persona enfrenta una oportunidad, restriccin o demanda relacionada con lo que desea. El
autoritarismo del jefe, la desconfianza, la presin de las exigencias y los cobros, el cumplimiento
del horario de trabajo, el aburrimiento y la monotona de ciertas tareas, la baja moral de los

colegas, la falta de perspectiva del progreso profesional y la insatisfaccin personal no solo


reducen el buen humor de las personas, sino que tambin provocan estrs en el trabajo. El
estrs es la suma de las perturbaciones orgnicas y psquicas provocadas por diversos agentes
agresores, como trauma, emociones fuertes, fatiga, exposicin a situaciones conflictivas y
problemticas, etc.
Ciertos factores relacionados con el trabajo, como sobrecarga de actividades, presin de tiempo
o relaciones problemticas con jefes o clientes generan reacciones como nerviosismo, inquietud,
tensin, etc. Algunos problemas humanos, como dependencia de alcohol y abuso de drogas,
muchas veces se deben al estrs en el ambiente laboral o familiar. Existen dos fuentes
principales de estrs en el trabajo:
Ambiental y personal
Una variedad de factores externos y ambientales pueden conducir al estrs en el trabajo. Estos
factores incluyen programacin de trabajo, mayor o menor tranquilidad en el trabajo, seguridad
en el trabajo, flujo de trabajo y nmero y naturaleza de los clientes internos o externos que
se deben atender. Lasinvestigaciones revelan que el ruido ambiental de maquinas en operacin,
personas que conversan y telfonos que suenan contribuyen al estrs en 54%de las actividades
de trabajo. En la misma situacin, cada persona reacciona de diversa manera frente a los
factores ambientales que provocan el estrs. Las personalidades del tipo A, personas enviciadas
al trabajo (workaholics) y compulsivas por alcanzar metas, generalmente estn ms expuestas al
estrs que las dems. La tolerancia a la ambigedad, la paciencia, la autoestima, la salud y los
ejercicios fsicos y hbitos de trabajo y de sueo afectan el modo de reaccionar frente al estrs.
Adems del trabajo, los problemas personales, familiares, conyugales,
ayudan a aumentar el estrs de los empleados.

financieros

legales

Es estrs laboral acarrea severas consecuencias al empleado y a laorganizacin.


Entre
las
consecuencias
humanas
del
estrs
estn:
ansiedad,
depresin, angustia; entre las fsicas, se hallan trastornos gstricos ycardiovasculares, dolores de
cabeza, nerviosismo y accidentes. En ciertoscasos, implican abusos de frmacos, alineacin y re
duccin de relacionesinterpersonales. Por otra parte, el estrs tambin afecta de manera
negativa a la organizacin, al interferir en la cantidad y calidad del trabajo, aumentar el
ausentismo y la rotacin, y predisponer a quejas, reclamos y huelgas. El estrs no es
necesariamente disfuncional. Algunas personas trabajan bien bajo pequea presin y son ms
productivas en un esquema de consecucin de metas. Otras buscan sin cesar ms productividad
o
mejor
trabajo.
Un
nivelmodesto de estrs conduce a mayor creatividad cuando una situacincompetitiva lleva a
nuevas ideas y soluciones. Como regla general, muchos empleados no se preocupan por una
pequea presin, si esta conduce a consecuencias o resultados positivos.
Seguridad en el trabajo
La seguridad en el trabajo incluye tres reas principales de actividad:
prevencin de accidentes, prevencin de incendios y prevencin de robos
Se estudiara la primera de ellas. La seguridad en el trabajo est relacionada con la prevencin
de accidentes y con la administracin de riesgos ocupacionales. Su finalidad es
profilcticaporque anticipa los riesgos de accidentes, para minimizarlos. En algunasorganizacione
s, la seguridad en el trabajo es prioridad fundamental. Es el caso de DuPont, que comenz como
fabricante de explosivos en el curso del sigloXIX. En la fbrica de polister en Alemania, todas las
maanas el director general y los gerentes se renen a las 8:45 a.m. para revisar lo acontecido
el da anterior. El principal tema de discusin no es la produccin, sino la seguridad. Solo
despus de analizar los informes de accidentes y las medidas tomadas, los dirigentes comienzan

analizar asuntos como calidad, produccin y costos. El ndice de accidentes de DuPont es 0,12
accidentes por cada 100empleados, frente a la media anual de 23 del Nacional Safety Council,
estimada para todos los fabricantes estadounidenses. Si DuPont estuviese en esa media general,
gastara ms de US$26 millones en costos de accidentes, lo cual representa 3,6% de sus
utilidades. Para cubrir esta diferencia, DuPont tendra que aumentar sus ventas en US$500
millones y buscar un retorno lquido de 5,5%. Sin el compromiso total de la alta direccin,
cualquier intento de reducir accidentes tendr poco xito, y los gerentes y supervisores
constituyen el enlace de la cadena administrativa. Un programa de seguridad en el trabajo
requiere de las siguientes etapas:
1. Establecimiento de un sistema de indicadores y estadsticas de accidentes.
2. Desarrollo de sistemas de informes sobre medidas tomadas.
3. Desarrollo de normas y procedimientos de seguridad.4.Asignacin de recompensas a los
gerentes y a los supervisores por la administracin eficaz de la funcin de seguridad.
Prevencin de accidentes
Anualmente se divulgan las estadsticas de accidentes ocurridos en los diferentes pases:
nmeros de muertos, heridos, lisiados, incapacitados para el trabajo e incapacitados para la vida
normal. Son perdidas desastrosas. En1993 los Estados Unidos presenciaron 6.200 muertes y ms
de 6,5 millones de personas con lesiones corporales causadas en accidentes de trabajo. En Brasil
ocurren mil accidentes diarios en promedio: 370.000 accidentes anuales. Accidente es un hecho
no premeditado que causa dao considerable. El Nacional Safety Council, de Estados Unidos
define accidente como la ocurrencia de una serie de hechos que, sin intencin, produce lesin
personal, muerte o dao material. Estas definiciones consideran que el accidente es un hecho
sbito, inesperado, imprevisto (aunque algunas veces previsible) y no premeditado ni deseado
que causa dao considerable, aunque no especifican si se trata de dao econmico (perjuicio
material) o dao fsico a las personas(dolor, sufrimiento, invalidez o muerte).Los accidentes de
trabajo se clasifican en:
1. Accidente sin incapacidad.
Despus del accidente, el empleado contina trabajando sin que le quede secuela o perjuicio
considerable. Este tipo de accidente no provoca incapacidad para trabajar ni se considera en los
clculos de coeficiente de frecuencia (CF) y coeficiente de gravedad (CG), aunque se deba
investigar y anotar un informe, y exponer en las estadsticas mensuales.

2. Accidente con incapacidad:


Accidente que provoca la prdida temporal de la capacidad del empleado para trabajar. Se
puede clasificar en:
a) Incapacidad temporal:
Provoca la prdida temporal de la capacidad para trabajar, y sus secuelas se prolongan durante
un periodo menor de un ao. Al retornar al trabajo, el empleado asume su funcin sin que se
reduzca su capacidad de trabajo.
b) Incapacidad parcial permanente:
Provoca la reduccin parcial y permanente de la capacidad para trabajar, y sus secuelas se
prolongan durante un periodo mayor de un ao. Generalmente est motivada por:
Perdida de cualquier miembro o parte de este.

Reduccin de la funcin de cualquier miembro o parte de este.


Perdida de la visin o reduccin funcional de un ojo.
Perdida de la audicin o reduccin funcional de un odo.
Cualquier otra lesin orgnica; por ejemplo, perturbacinfuncional o psquica que cause, en opi
nin del medico, lareduccin de menos de tres cuartas partes de la capacidad de trabajo.
c) Incapacidad permanente total:
Provoca la prdida total ypermanente de la capacidad de trabajo. Generalmente estamotivada
por:
Perdida de la visin en ambos ojos.
Perdida de la visin en un solo ojo, y reduccin de ms de la mitad de la visin en el otro.
Prdida anatmica o impotencia funcional de ms de un miembro o de sus partes esenciales
(mano o pie).
Perdida de la visin de un ojo, simultnea con la perdida anatmica o impotencia funcional de
una mano o un pie.
Perdida de la audicin en ambos odos o, incluso, reduccin en ms de la mitad de su funcin.
Cualquier otra lesin orgnica, perturbacin funcional o psquica permanente que ocasione,
segn opinin mdica, la prdida de tres cuartas partes o ms de la capacidad para el trabajo.
d) Muerte:
Accidente que provoca la muerte del empleado. La siguiente figura da una idea grafica de la
clasificacin
de
accidentes
en
el
trabajo, y cuando se deben registrar para efectos de la estadstica de accidentes.

Causas de los accidentes de trabajo


En todo accidente de trabajo estn presentes los siguientes elementos:
1. Agente: objeto o sustancia (maquina, sitio o equipo que se pueden proteger adecuadamente)
directamente relacionados con la lesin, como la prensa, la mesa, el martillo, la baera etc.
2. La parte del agente: parte del agente directamente asociada o relacionada con la lesin, como
el volante, la pata de la mesa, el cabo del martillo, el cabo del martillo, el piso de la baera, etc.
3. La condicin de inseguridad: condicin fsica o mecnica del local, de la mquina, del equipo o
de la instalacin (que podra haber sido protegida o corregida) que conduce al accidente, como
el piso resbaloso, aceitoso, mojado, con salientes o huecos, maquina desprovista de proteccin o
con poleas o partes mviles desprotegidas, instalacin elctrica con alambres pelados, motores
sin alambres de polo tierra, iluminacin deficiente o inadecuada.
4. Tipo de accidentes: forma o modo de contacto entre el agente del accidente y el accidentado;
incluso, el resultado de este contacto: golpes, cadas, resbalones, choques, etc.
Acto inseguro: violacin del procedimiento aceptado como seguro, es decir, dejar de utilizar
equipo de proteccin individual, distraerse o conversar durante el servicio, fumar en rea
prohibida, lubricar o limpiar una maquina enchufada o en movimiento.
5. Factor personal de inseguridad: caracterstica, deficiencia o condicin intelectual, psquica
(transitoria o permanente) que permite ejecutar el acto inseguro. Entre estos factores
estn la visin defectuosa, la audicin deficiente, la fatiga o intoxicacin, la desatencin,
los problemas personales, el desconocimiento de las reglas y normas de seguridad.
Pero Qu causa el accidente de trabajo? Existen dos causas bsicas de
accidentes en el sitio de trabajo: las condiciones de inseguridad y los actos
inseguros.

1. Condiciones de inseguridad: son las principales causas de los accidentes de


trabajo. Incluyen factores como:
Equipos sin proteccin.
Equipo defectuoso.
Procedimientos riesgosos en mquinas o equipos.
Almacenamiento inseguro, congestionado o sobrecargado.
Iluminacin deficiente o inadecuada.
Ventilacin inadecuada, cambio insuficiente de aire o fuente de aire impuro.
Temperatura elevada o baja en el sitio de trabajo.
Condiciones fsicas o mecnicas inseguras, que constituyen zonas de peligro. En estos casos, el
necesario eliminar o minimizar las condiciones de inseguridad. Otros factores de accidentes
relacionados con el trabajo y que se consideran condiciones de inseguridad son el cargo en s, la
programacin de trabajo prolongado y el clima psicolgico del sitio de trabajo. Algunos cargos
son ms peligrosos que otros. Estudios recientes de muestran que el cargo de operador de gra
produce tres veces ms visitas al hospital por accidentes de trabajo que el cargo de supervisor.
En algunos departamentos, el trabajo es ms seguro que otros. El departamento de contabilidad
generalmente presenta menos accidentes que el departamento de soldadura o de remesas. La
programacin de trabajo y la fatiga tambin afectan los ndices de accidentes. Los accidentes
ocurren menos durante las primeras cinco o seis horas de la jornada laboral. Los ndices de
accidentes aumentan con el nmero de horas trabajadas el mismo da, debido a la fatiga.
Adems, los accidentes aumentan con el nmero de horas trabajadas el mismo da, debido a la
fatiga. Adems, los accidentes ocurren ms durante los turnos de trabajo nocturno.

El clima psicolgico del sitio de trabajo tambin afecta los ndices de accidentes. Los accidentes
ocurren con ms frecuencia en fbricas con alto grado de despidos estacionales y donde hay
hostilidad entre los empleados, quejas por salarios bajos y condiciones de vida inadecuadas.
2. Actos inseguros: eliminar solo las condiciones inseguras es insuficiente pues las
personas tambin causan accidentes. Los actos inseguros que ejecutan los
empleados son:
Cargar materiales pesados de manera inadecuada.
Trabajar a velocidad inadecuada (muy rpido o muy lento).
Utilizar esquemas de seguridad que no funcionan.
Emplear equipo inseguro o utilizarlo de manera inadecuada.
No emplear procedimientos seguros.
Adoptar posiciones inseguras.
Subir o baja de prisa escalones.
Distraerse, olvidar, saltar, arriesgar, correr, abusar, etc. Es necesario minimizar las condiciones
de inseguridad. Las causas de los actos inseguros se pueden atribuir a ciertas caractersticas
personales que predisponen a los accidentes; por ejemplo, ansiedad, agresividad, falta de control
emocional, etc. Las caractersticas personales, la personalidad y la motivacin de las personas

provocan ciertas tendencias de comportamiento que predisponen a accidentes, como la


tendencia a asumir riesgos y actitudes inadecuadas. Estas tendencias de comportamiento, que
conducen a realizar actos inseguros, como no prestar atencin y fallas en los procedimientos,
aumentan la probabilidad de accidentes.
Rasgos de personalidad que predisponen a los accidentes
Algunas investigaciones intentan identificar los rasgos de personalidad que distinguen a los
empleados predispuestos a provocar accidentes de aquellos que no estn predispuestos. Lo
interesante es observar que un pequeo porcentaje de trabajadores predispuestos. Lo
interesante es observar que un pequeo porcentaje de trabajadores (algo as como 20%) es
responsable por un alto porcentaje de accidentes (alrededor de 70%), lo cual recuerda la curva
de Pareto. La investigacin no consigui definir que rasgos comunes predisponen a las personas
a accidentes, es decir, no existe consenso en que la predisposicin a los accidentes sea
universal, pues una persona predispuesta a accidentes en un tipo de trabajo puede estar
predispuesta a ellos en otra actividad. En consecuencia, la predisposicin parece ser situacional.
Los rasgos de personalidad (como inestabilidad emocional o poca resistencia a la frustracin)
pueden distinguir a los empleados predispuestos a accidentes en actividades que impliquen
riesgos. La falta de habilidad motriz puede predisponer accidentes, pero solo cuando la actividad
exige coordinacin motriz. La visin se relaciona con la frecuencia de accidentes en muchos
cargos. Los conductores de taxis, de autobuses intermunicipales y los operadores de mquinas
cuya agudeza y habilidad visual. Los accidentes son ms frecuentes en la franja de edad
comprendida entre 17 y 28 aos, y disminuyen hasta encontrar valores mnimos entre 60 y 70
aos. Sin embargo, diversos cargos presentan estndares diferentes, en los que el factor edad es
importante. Cuando las habilidades perceptivas son equivalentes a las habilidades motrices, el
empleado esta generalmente ms seguro. Pero cuando el nivel perceptivo es menor que el nivel
motor, el empleado predispone cada vez ms a accidentes, a medida que aumenta la diferencia.
Un trabajador cuya reacciones ms rpida que su capacidad de percepcin tiende a tener ms
accidentes.
Como prevenir accidentes
A comienzos del siglo XX, los antiguos vagones de Light & Company transitaban por las
principales calles de Rio de Janeiro y Sao Paulo, con carteles cuyas leyendas decan: Prevenir
accidentes es deber de todos. Era una responsabilidad general. Pasados casi cien aos, el lema
no ha dejado de tener validez y est en plena vigencia. Existe tambin un viejo y popular adagio
que dice: Ms vale prevenir que curar. Este adagio adquiere gran importancia en los tiempos
modernos. En prctica, todo programa de prevencin de accidentes se concentra en dos
actividades bsicas: eliminar las condiciones de inseguridad y reducir los actos inseguros.
1. Eliminacin de las condiciones de inseguridad: es el papel de los empleados de la
primera lnea de defensa. Los ingenieros de seguridad disean cargos para eliminar o
reducir los riesgos fsicos de los ocupantes. Los supervisores y gerentes de lnea cumplen
un papel importante en la reduccin de las condiciones de inseguridad.
Localizacin de reas de riesgo: es una evaluacin constante y permanente de las condiciones
ambientales que pueden provocar accidentes en la empresa. Los esfuerzos de los gerentes,
empleados y especialistas de RH sirven para descubrir y localizar las reas de peligro potencial y
sugerir acciones que neutralicen o minimicen tales condiciones.
Anlisis profundo de los accidentes: todo informe de accidente, con o sin incapacidad laboral,
debe ser sometido a un profundo anlisis para descubrir las posibles causas (condiciones de
inseguridad o actos inseguros). A partir de ah, se toman medidas para eliminar esas causas y
prevenir nuevos y futuros accidentes.

Apoyo irrestricto de alta administracin: todo programa exitoso de prevencin de accidentes se


funda en el compromiso de la alta direccin. Este compromiso determina la importancia que la
alta direccin da al programa de prevencin de accidentes en la empresa.
2. Reduccin de los actos inseguros: los accidentes son semejantes a otro tipo de
desempeo deficiente. Estudios psicolgicos sugieren que no se debe seleccionar a las
personas que presentan tendencias a accidentarse en cargos especficos.
Procesos de seleccin de personal: las tcnicas de seleccin buscan identificar ciertos
rasgos humanos (habilidad visual o coordinacin motriz) relacionados con accidentes en
ciertos cargos. Las investigaciones sugieren realizar pruebas sobre los rasgos relacionados
con accidentes.
Estabilidad emocional y pruebas de personalidad.
Medidas de coordinacin muscular.
Pruebas de habilidad visual.
Pruebas de madurez emocional, desempeo seguro y cuidadoso.
Susceptibilidad a la exposicin de productos txicos.
Existe una clara relacin entre predisposicin a accidentes y competencia en el cargo. La
seleccin de personal basada en pruebas que apuntan al tema de la predisposicin a
accidentes permite que los gerentes reduzcan los accidentes y mejoren la calidad de los
empleados.
Comunicacin interna: la publicidad y los afiches sobre seguridad en el trabajo pueden
ayudar a reducir actos inseguros. Un estudio muestra que el comportamiento seguro
aumento 20%. Sin embargo, los afiches no sustituyen los programas de seguridad, aunque
se pueden combinar con ellos y otras tcnicas, como entrenamiento, para reducir las
condiciones de inseguridad.
Entrenamiento: el entrenamiento en seguridad reduce accidentes, principalmente cuando
involucra nuevos empleados, para instruirlos en prcticas y procedimientos que eviten
riesgos potenciales, y que desarrollen su percepcin relacionada con la seguridad en el
trabajo.
Refuerzo positivo: los programas de seguridad basados en el refuerzo positivo pueden
mejorar la seguridad en el trabajo. Los objetivos de reduccin de accidentes se deben
formular junto con los empleados, y los resultados se deben divulgar y comunicar
ampliamente. Muchas empresas adoptan el lema cero accidentes y elaboran carteles en
que muestran el nmero de das sin accidentes. Las reuniones peridicas con grupos de
empleados son importantes para analizar casos y ejemplos, estimulndolos para que
distingan entre comportamientos correctos y comportamientos equivocados en
situaciones de peligro, y mostrar graficas de frecuencia y localizacin de accidentes, e
incluso para elaborar una lista de normas de seguridad personal (que hacer y qu no
hacer en situaciones de riesgo).

Caso de apoyo
Programa de seguridad en las lavanderas
Lavar ropa es un arte que exige tcnica y talento. Las lavanderas son empresas pequeas que
atienden a los clientes ofreciendo calidad, rapidez y confiabilidad en los servicios. En este tipo de
negocio, 80% de la frmula de xito corresponde a las personas, y 20%, a las mquinas. La
seguridad de los empleados y la salud ocupacional son los aspectos ms importantes de las
lavanderas. Cada establecimiento funciona como una pequea unidad fabril en que las
maquinas utilizan vapores de alta presin y aire comprimido para lavar y planchar ropa a alta
temperatura y en ambientes hmedos y resbaladizos. El sitio de trabajo es ruidoso, debido al
funcionamiento de las mquinas, y el aire est lleno de vapores qumicos, pues el proceso de

lavado de ropa utiliza productos custicos. Para remover las impurezas de las ropas, las calderas
de altas temperaturas calientan continuamente solventes qumicos reutilizados y reciclados en el
proceso que cumplen mquinas y obreros. La exposicin a accidentes es grande. Si se comete un
error, como inyectar mucho vapor, se originan vapores en que el solvente qumico produce
erupcin y ebullicin, que pueden provocar quemaduras a los empleados. La peligrosidad y la
insalubridad caracterizan el sitio de trabajo. La alta incidencia de accidentes de trabajo, debido a
los riesgos involucrados, adems de las posibilidades de desperdicio de productos qumicos,
obliga a las lavanderas a implantar reglamentos internos rgidos sobre la conducta de los
empleados. Los empleados deben utilizar equipos individuales de proteccin (EIP) como
delantales, vestidos, guantes, gafas, protectores auriculares, etc. Las lavanderas fijan carteles
para recordar a los empleados como manipular productos qumicos y evitar los desperdicios y los
accidentes. Uno de los problemas crnicos es la negativa de los empleados a utilizar los EIP,
como vestidos, delantales, guantes, botas, protectores auriculares y gafas de seguridad, que los
transforman en verdaderos espantajos. No todos los productos qumicos exigen vestidos de
seguridad, pero algunos son peligrosos, como los cidos hidro fluorhdricos empleados para
remover manchas de ropas. Los vestidos de seguridad son incmodos, las gafas de seguridad
reducen la visibilidad y los protectores auriculares disminuyen la audibilidad. Adems, no es
nada elegantes. Como resultado, los empleados no siempre estn dispuestos a usarlos, lo cual
obliga a que los jefes los supervisen en cada momento y les exijan utilizarlos.
Preguntas
1.Cmo identificar las condiciones de riesgo que se deben eliminar?
2.Cmo establecer procedimientos para evitar accidentes?
3.Qu sugiere usted para aumentar la seguridad en el trabajo?
4.Cmo comunicara usted la obligatoriedad de emplear equipos de seguridad?