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El electrn (del griego clsico lektron mbar), comnmente representado por el

smbolo: e, es una partcula subatmica con una carga elctrica elemental negativa.12 Un
electrn no tiene componentes o subestructura conocidos, en otras palabras, generalmente
se define como una partcula elemental. En la Teora de cuerdas se dice que un electrn se
encuentra formado por una subestructura (cuerdas).2 Tiene una masa que es
aproximadamente 1836 veces menor con respecto a la del protn.13 El momento angular
(espn) intrnseco del electrn es un valor semientero en unidades de , lo que significa que
es un fermin. Su antipartcula es denominada positrn: es idntica excepto por el hecho de
que tiene cargas entre ellas, la elctrica de signo opuesto. Cuando un electrn colisiona
con un positrn, las dos partculas pueden resultar totalmente aniquiladas y producir
fotones de rayos gamma.
Los electrones, que pertenecen a la primera generacin de la familia de partculas de los
leptones,14 participan en las interacciones fundamentales, tales como la gravedad, el
electromagnetismo y la fuerza nuclear dbil.15 Como toda la materia, posee propiedades
mecnico-cunticas tanto de partculas como de ondas, de tal manera que pueden colisionar
con otras partculas y pueden ser difractadas como la luz. Esta dualidad se demuestra de
una mejor manera en experimentos con electrones a causa de su nfima masa. Como los
electrones son fermiones, dos de ellos no pueden ocupar el mismo estado cuntico, segn el
principio de exclusin de Pauli.14
El concepto de una cantidad indivisible de carga elctrica fue teorizado para explicar las
propiedades qumicas de los tomos, el primero en trabajarlo fue el filsofo naturalista
britnico Richard Laming en 1838.4 El nombre electrn para esta carga fue introducido el
1894 por el fsico irlands George Johnstone Stoney. Sin embargo, el electrn no fue
identificado como una partcula hasta 1897 por Joseph John Thomson y su equipo de
fsicos britnicos.6 16 17
En muchos fenmenos fsicos tales como la electricidad, el magnetismo o la
conductividad trmica los electrones tienen un papel esencial. Un electrn en
movimiento genera un campo electromagntico y es a su vez desviado por los campos
electromagnticos externos. Cuando se acelera un electrn, puede absorber o radiar energa
en forma de fotones. Los electrones, junto con ncleos atmicos formados de protones y
neutrones, conforman los tomos, sin embargo, los electrones contribuyen con menos de un
0,06% a la masa total de los mismos. La misma fuerza de Coulomb, que causa la atraccin
entre protones y electrones, tambin hace que los electrones queden enlazados. El
intercambio o comparticin de electrones entre dos o ms tomos es la causa principal del
enlace qumico.18 Los electrones pueden ser creados mediante la desintegracin beta de
istopos radiactivos y en colisiones de alta energa como, por ejemplo, la entrada de un
rayo csmico en la atmsfera. Por otra parte, pueden ser destruidos por aniquilacin con
positrones, y pueden ser absorbidos durante la nucleosntesis estelar. Existen instrumentos
de laboratorio capaces de contener y observar electrones individuales as como plasma de
electrones, adems, algunos telescopios pueden detectar plasma de electrones en el espacio
exterior. Los electrones tienen muchas aplicaciones, entre ellas la electrnica, la soldadura,
los tubos de rayos catdicos, los microscopios electrnicos, la radioterapia, los lseres, los
detectores de ionizacin gaseosa y los aceleradores de partculas.