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Cuadernos LIRICO

10 (2014)
El XIX en el XX

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Cristina Iglesia

Echeverra entre dos siglos: las


fundaciones de la crtica
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Referencia electrnica
Cristina Iglesia, Echeverra entre dos siglos: las fundaciones de la crtica, Cuadernos LIRICO [En lnea],
10|2014, Puesto en lnea el 15 marzo 2014, consultado el 20 enero 2015. URL: http://lirico.revues.org/1709
Editor : Rseau interuniversitaire d'tude des littratures contemporaines du Ro de la Plata
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Echeverra entre dos siglos: las fundaciones de la crtica

Cristina Iglesia

Echeverra entre dos siglos: las


fundaciones de la crtica
1

A lo largo de casi dos siglos la obra y la figura de Esteban Echeverra han sido objeto de
complejas y muy variadas construcciones crticas. Hay dos tiempos claves en este proceso:
el de la recepcin de sus contemporneos, liderada por Juan Mara Gutirrez (1830-1850), y
la que se produce luego y a partir de que el mismo Gutirrez publicara las Obras Completas
(1870-1874 hasta el presente). Esta multifactica saga crtica se ha ido conformando, a su vez,
al influjo de tres dimensiones que casi siempre se entrecruzan: la de la constitucin de una
literatura nacional, la de la valoracin esttica de la obra echeverriana y la de sus usos segn
las urgencias y necesidades de las coyunturas polticas de nuestra historia. Este artculo intenta
abordar esos tiempos y esas dimensiones, ensayando, como no poda ser de otro modo, su
propio relato.

El nico poeta en la ciudad


2

Los primeros poemas y el primer poemario de Echeverra se publican sin nombre de autor
y con mucha distancia entre uno y otro.1 Todas estas publicaciones tendrn, cada una en su
momento, una importante repercusin periodstica. Pedro de Angelis en El Lucero, Miguel
Valencia en El telgrafo de Comercio, Thomas George Love en The British Packet los
comentan con tono benevolente y escaso entusiasmo aunque ninguno de ellos utiliza, ni por
asomo, un tono ofensivo. Sin embargo, las notas provocan en Echeverra la necesidad de
enfrentar a los periodistas argentinos quienes debido a su vil profesin, que los convierte
a sus ojos en bastardos gaceteros, no estaran en condiciones de apreciar la calidad de su
poesa. La Stira a los periodistas argentinos que se inicia con una lapidaria cita de Byron
They write for food and feed because they write, no deja, como quien dice, nacin sin
cabeza ya que Italia, Inglaterra y Espaa, representadas en sus sbditos locales De Angelis,
Love y Valencia- sern incriminadas por ser potencias imperiales y sus sbditos locales sern
ferozmente atacados como si ellos hubieran ofendido a la patria misma.3 La queja se extiende
tambin a la pasividad del pblico porteo que tolera estos agravios: Y aquesto se tolera
entre nosotros? Do el noble orgullo est? Do la energa de los claros porteos? Por qu
dejan insultar a la Patria en sus desdichas?.
La Stira, de una trabajosa y fallida urdimbre, no fue incluida por Gutirrez en las Obras
Completas y no hay registro de que sus contemporneos la hubieran conocido en manuscrito.
Sin embargo muestra, en el reverso de la trama, la temprana intolerante postura del poeta frente
a cualquier atisbo de crtica de su obra y explica tambin su temprano repudio a los periodistas
y al periodismo en general. Una carta de Echeverra a Jos Mara Fonseca envindole el poema
que le dedica, publicada por Gutirrez, muestra tambin cun temprana es la queja por sus
pesares y las dolencias que habran cortado las alas de mi imaginacin y amortiguado el
fuego divino de mi espritu y cun temprana es la comprensin de lo difcil que le resulta
convertirse en escritor.4
2

El xito
4

Pero entre la publicacin de Elvira y la de Los Consuelos se produce en la vida de Echeverra


un hecho que sera clave para su biografa y, por ende tambin, para la historia de la
literatura nacional. El encuentro con Gutirrez, unos aos mayor, lector voraz, curioso y con
numerosas relaciones entre la elite portea y montevideana, articula una amistad que tendra
consecuencias no slo en la produccin inmediata de Echeverra (los cinco aos ms intensos
de su escritura, del 33 al 38) sino tambin en el modo en que, despus de la muerte del poeta,
su obra y su vida seran narradas y organizadas para la posteridad.
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Echeverra entre dos siglos: las fundaciones de la crtica

En carta a Po Tedn, un antiguo condiscpulo salteo que haba regresado a su provincia,


Gutirrez introduce a su nuevo amigo:
Ahora paseo con Echeverra. Este joven llena mis gustos, es instruido, entusiasta, le gustan los
paseos extramuros y nos entendemos perfectamente Y ms adelanteAhora estamos editando
sus poesas () es un libro perfecto y bello por la forma y la materia. Est impreso como si fuera
en Europa y forrado en papeles de colores los ms exquisitos (..) Haga Ud.que los dems amigos,
sus conocidos y seoritas encarguen un ejemplar porque merece leerse y verse.5

La carta, de octubre de 1833, describe el momento crucial del encuentro con el nuevo amigo
pero tambin muestra a Gutirrez colaborando en la edicin del que ser el primer libro
exitoso del poeta, imaginando un pblico que incluye seoritas, dando un fuerte impulso a su
circulacin. La carta muestra as el origen de lo que se convertir en la lnea de trabajo ms
importante de Gutirrez: resear primero, editar y hacer circular despus la obra publicada y
la obra indita de Echeverra, mantenerlo vivo en vida y despus de su muerte. Los Consuelos
fue el primer libro de poemas impreso en el pas y tuvo gran repercusin en Buenos Aires y
Montevideo: las reseas de Juan Thompson, de Valentn Alsina y del propio Gutirrez, as
como los comentarios en cartas de Bartolom Mitre y de Florencio Varela, entre otros, as lo
confirman.6 En fin, como afirma Abel Chanetn, la consolidacin del prestigio intelectual y
la autntica popularidad de Echeverra nacen de all.7

La Cautiva: operacin potica e intervencin cultural


7
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A partir de la publicacin de las Rimas Echeverra sera, desde entonces y por muchas dcadas,
el autor de La Cautiva.
Trabajado en el espacio de la pampa, el poema narra una historia de rapto, cautiverio y muerte.
La tribu errante, un colectivo sanguinario que cruza el desierto cual torbellino, se detiene para
gozar de la orga despus de haber atacado un puesto de frontera. El poema comienza justo en
el momento en que los indios irrumpen y all aparece, ensartada en la pausa del movimiento
arrasador, la historia de amor trunca de Mara y Brian que le otorgar un dramatismo indito.
Raptada y hecha prisionera, como su amado, de estos salvajes, la cautiva blanca lucha para
salvar su vida y la de su hombre. Armada de un coraje y una entereza inusitadas, esta herona
enfrenta a sus captores al tiempo que enfrenta el deshonor al que la somete su involuntario
destierro. A pesar de su bravura, Mara ve morir a su amado entre sus brazos y sabe poco
despus que su pequeo hijo tambin ha muerto. Los versos esconden el sufrimiento de
la cautiva en episodios sucesivos que subrayan su valenta y la cobarda de los indios y,
previsiblemente, Mara muere tambin antes de que el poema termine, atormentada por el
sufrimiento de sus amadas prdidas.
La historia de la cautiva blanca est en el origen de la conquista del Ro de la Plata, ms
precisamente en un episodio ubicado en La Argentina (1612), el primer libro de la historia de
la conquista del Ro de la Plata escrita por un mestizo, Ruy Daz de Guzmn. En este episodio,
Luca Miranda se convierte en un mito blanco y cristiano. A travs de ella los conquistadores
definen al espacio americano como propio y al indio como violador de la frontera.8 Al colocar
esta historia de un cuerpo femenino violado por el cuerpo brbaro en el centro de su poema,
al colocar esta historia y no otra como fondo de su obra de imaginacin, Echeverra funda
para la literatura argentina la dicotoma civilizacin- barbarie que Sarmiento elaborar a su
manera en el Facundo.
La barbarie se escande en mltiples rasgos hasta llegar a la vampirizacin o la demonizacin:
los indios tienen gritos en lugar de voz, son feroces (y su ferocidad puede volverse contra
ellos mismos: pueden despedazarse, son feos, son beodos, son bebedores de sangre de
yegua; son cuerpos rellenos de sangre, es decir, son vampiros o habitantes del abismo.
Si algunos tienen nombres (Quilln, Callupn, Chanil) es slo por americanizar la lengua del
poema. Los nombres no definen personajes, se leen y se escuchan como sonidos nuevos que
permiten escuchar el ruido de la barbarie.
El poema despliega tambin un enfrentamiento sangriento y confuso entre soldados y salvajes
pero el combate no emplaza una frontera, ni siquiera la defiende o la desplaza. Esta batalla no
es gloriosa para ninguno de los bandos y no se advierte en ella ninguna seal del patriotismo
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heroico que de vez en cuando el poema adjudica a Brian y a sus soldados. Hacia el final,
el desierto parece volver a cubrirlo todo, como si nada hubiera sucedido. El nico lmite
reconocible en el poema est en su borde : es ese espacio heterotpico adornado por la
fantasmagora del gtico: la tumba de Mara, una cruz, un omb y las luces de aparecidos
hacen que esa tierra de nadie sea para los que la transitan, cual cautivos que huyen de los indios
o indios mismos, un territorio sagrado o aterrorizante, un lmite.
Con La Cautiva y su novedosa urdimbre de un paisaje y una historia americana, Echeverra
haba escrito, finalmente, el poema que sus contemporneos necesitaban. Haba escrito el
poema del presente, pero tambin el poema del futuro. Poco importara, a partir de entonces,
que los versos no fueran felices ni que el conjunto no tuviera contundencia esttica : su
eficacia consisti en actualizar un mito que la historia colonial haba fundado para disimular
su violencia y convertirlo en un mito patritico. Pero sobre todo, en presentarse ante los
ansiosos jvenes necesitados de poesa nacional con una obra que pudieran sentir como propia
y proyectar como herencia hacia el futuro.

El poema y las operaciones de la crtica


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Pocos das despus de la aparicin de las Rimas, Gutirrez publica en dos nmeros sucesivos
del Diario de la tarde un extenso ensayo sobre la produccin de Echeverra hasta el momento.
El texto importa por varias razones: por un lado, es el primer ensayo crtico dedicado a la
obra de un escritor contemporneo; por otro, establece con firmeza el lugar que ocupa dicha
obra en la incipiente literatura argentina; y, adems, en un gesto novedoso, tiene en cuenta
la importancia del propio texto crtico en la valoracin de la obra. Pero hay ms motivos
de inters: el ensayo se propone en primera instancia como suplemento o reemplazo de un
supuesto manifiesto esttico que Echeverra habra desistido de poner al frente de su libro por
razones que el crtico tambin imagina libremente:
Sabemos a no dudarlo que el autor tena premeditado el poner al frente de su nueva publicacin,
una teora extensa y nueva sobre el arte o sobre su metafsica esttica. Este trabajo interesante
para los estudiosos, servira a la vez al poeta, ya de escudo contra los tiros ciegos de la crtica
descaminada, ya para colocar al lector en el punto de vista adecuado a la talla de sus personajes,
a las sombras, luces y colorido de sus cuadros. Servira, igualmente, de antorcha fiel para
seguirle los pasos en el camino de su pensamiento, decidindonos a proseguir por su va o
darle las espaldas tomando otro sendero. Ha desistido por ahora, de su propsito, considerando
sin duda que an no ha cerrado el crculo de sus trabajos artsticos, ni hecho vibrar todas las
cuerdas de su harpa, condicin necesaria para poseer todos los materiales con que debe alzar
el edificio de su teora.9
Gutirrez inaugura as un peculiar modo de acompaar y defender la obra de su amigo que
mantendra a lo largo de todo su proyecto: afirmar que conoce las intenciones del autor aunque
este no llegue a plasmarlas en escrituras, conjeturar los alcances de esas lneas si hubieran
realmente existido y escribir en su nombre los faltantes. El efecto de esta operacin ser
asombroso porque a fuerza de repetirla en diferentes momentos de su trabajo crtico hasta el
lector ms atento se convencer de que Echeverra pens, proyect y escribi lo que Gutirrez
describe con tanto detalle.
En este manifiesto crtico premonitorio, La Cautiva es el poema articulado en la naturaleza,
la naturaleza misma crea las formas estticas adecuadas para su expresin:
Cuando el lugar de las escenas de La cautiva es nuevo y recin descubierto para el arte, cuando
en l resuena el alarido del salvaje de la pampa; serpean las llamas del incendio, la sequa
esteriliza y yerma, el yaj se levanta fatdico sobre todo este mundo raro que anima el poeta,
imposible era someterse a una forma que no naciese espontneamente del seno de estas mismas
cosas. As nace, y la forma queda santificada, sin necesidad de mayor examen y apologa.10
La valoracin del paisaje como elemento que da forma al poema y no como un espacio al
que el poema alude, es una audaz e inteligente lectura del incipiente crtico que inaugura as
una lnea interpretativa de La Cautiva que tender a privilegiar la construccin del desierto,
el pinge patrimonio que el poeta seala como bien nacional, por sobre la historia misma que
otorga ritmo y dramaticidad a la obra. Pero, a pesar de su entusiasmo, el primer gran lector
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advierte una falta, un algo de incumplido en los versos que analiza. Advierte, vigilante, que el
poeta est al umbral de la poesa social y religiosa que se anhela y promete a sus lectores y se
promete a s mismo que el vate, el elegido, cruzar un da ese umbral para otorgarles el poema
deseado. All est la palabra del crtico para refrendar la importancia de lo que ha logrado y
augurar un prximo final de espera: Qu mayor elogio podramos hacer de las mencionadas
poesas que recordar que ellas nos han sugerido estas serias consideraciones () esperamos
s que llegar el da en el que el autor de las Rimas nos de margen a decir todo lo contrario.11
Desde entonces, la obra de Echeverra estar, literalmente, en manos de Gutirrez: su primer
libro ha iniciado su circulacin rodeado de la escritura del crtico, de sus alabanzas y de sus
retaceos, de sus entusiasmos y de sus presiones. La Cautiva ser presentada en la sociedad de
letrados, cuando el mismo Gutirrez la lea en voz alta en las primeras sesiones del Saln. En
esa lectura en voz alta resuena el eco de la antigua oratoria patritica: ahora lo que se lee, lo
que debe escucharse, es una proclama de nuevo tipo, una proclama de poltica literaria.
Casi un siglo despus, el poema ser nuevamente puesto a prueba. En su monumental Historia
de la Literatura Argentina, Ricardo Rojas lo manipular con el entusiasmo de un fundador:
el argumento de La Cautiva se reduce a un episodio de nuestra vida de frontera, el rapto de una
cristiana por los indios y todos los episodios de valor o pillaje que, entre escenas de sangre y
de fuego, constituan el drama de nuestras estancias, en aquella zona liminar de la civilizacin
argentina.

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Esta descripcin del argumento sumada al uso de versos endecaslabos, posibilita que Rojas
incluya el poema de Echeverra en el volumen correspondiente a Los gauchescos. Se trata de
una operacin crtica excesiva muchos la considerarn irreverente segn el mismo Rojasporque recorta el poema del resto de la produccin de Echeverra para leerlo no en el contexto
de la produccin del poeta sino en la serie de la poesa gauchesca. Con esta operacin coloca al
poema en la zona de la historia de la literatura argentina que Rojas considera verdaderamente
original y propia. Para el crtico, la genuina literatura nacional se inicia con la gauchesca que, a
su vez, constituira el principal aporte de la literatura argentina a la constitucin de una nueva
literatura americana. Con el poeta instalado, a partir de La Cautiva en la serie seera, Rojas
enfatizar su lugar en la Historia de la literatura argentina: La gloria de Echeverra consiste no
slo en haber creado esta nueva corriente ms progresiva, fecunda y universal que la gauchesca
sino en ser el primer poeta que compusiera un poema con argumento pampeano en verso
culto12. Echeverra no slo se elevara por sobre la primera gauchesca sino que habra alentado
la superacin de su fragmentarismo permitindole ingresar a los grandes dominios de la pica.
En otras palabras, La Cautiva habra alentado el Santos Vega de Ascasubi, publicado en Pars
en 1851 y con el que la gauchesca llegara a cumbres picas. Ambos poemas constituiran,
as, las dos piedras fundamentales de la nueva poesa nacional coronada por el Martn Fierro
de Hernndez. Esta osada conjuncin se apuntala en el comn uso del octoslabo, en la
incorporacin de los indios y en el hecho de que ambos poemas fueran compuestos en estancias
cercanas a Buenos Aires. Surgidos en Los talas y en La Flor los versos habran sido
impregnados por el paisaje y la atmsfera americana que rodeaba a los escritores. En el vrtigo
de su construccin, Rojas llega a imaginar una incidencia directa de un texto en otro y una
probable amistad entre ambos vates.13 El crtico dispone las piezas del monumento entramando
biografas, ritmos y usos de la lengua. Pero a pesar de su entusiasta voluntarismo, no deja de
anotar su preferencia por Ascasubi frente a los desmayos en la versificacin, los ripios con que
rellena el verso, las voces imprecisas en que deslie el pensamiento, las palabras triviales con
que afea las rimas y sobre todo la ausencia de emocin potica en el poema de Echeverra.14
Sin embargo la valoracin esttica es superada por la necesidad crtica: en el momento en
que Rojas organiza su Historia, La Cautiva es el poema que le permite sentar las bases de su
precario monumento.
En las ltimas dcadas del siglo veinte, Adolfo Prieto realiza otra operacin crtica importante
al leer en La Cautiva algo que sus epgrafes se empearan en ocultar: el hecho de que el
viaje y la mirada del viajero son elementos constitutivos de la construccin del poema. As,
desde la primera estrofa:

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Era la tarde y la hora


en que el sol la cresta dora
de los Andes. El desierto
inconmensurable, abierto
y misterioso a sus pies,
se extiende, triste el semblante,
solitario y taciturno
como el mar, cuando un instante
el crepsculo nocturno,
pone rienda a su altivez.
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La voz potica habla desde la cordillera y utiliza la misma imagen comparativa que el texto de
Humboldt. El narrador del poema, siempre en la perspectiva de Prieto, se coloca ahora como
un observador en el arranque mismo de la llanura y, al mismo tiempo, en la perspectiva de un
observador que se mueve, camina y cabalga en una direccin desde la que registra lo que ve:
Mirad! Como torbellino hiende el espacio veloz,
ved que las puntas ufanas
de sus lanzas por despojos,
llevan cabezas humanas cuyos inflamados ojos
respiran a un furor.

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El testigo ocular, el viajero, invita a compartir la descripcin de la orga que los indios celebran
esa noche. Y cuando Mara y Brian irrumpen en la historia, el poema acompaar su huida
con motivos caractersticos del itinerario de un viajero por ese mismo territorio: el pajonal, el
pantano, el nido del chaj, los incendios favorecidos por la sequa, el encuentro con el tigre,
esto es, los amantes pasarn por tribulaciones propias del gnero a las que estos personajes
sirven, segn Prieto, como agentes vicarios.
La perspectiva de Prieto permite ver la incidencia de la literatura de viajes en el mismo espacio
del desierto, el espacio ms romntico.15 Hace visible una presencia que habra sido borrada
por deseo expreso de Echeverra al colocar epgrafes de Hugo, Dante, Caldern, Manzoni,
Moreto, Lamartin, Petrarca y ninguno que aludiera a los viajeros ingleses, como lo hicieron
explcitamente Sarmiento o Alberdi por ejemplo. Leda en esa serie, La Cautiva permite ver
tambin la trama de apropiaciones y elisiones en que se funda la incipiente literatura nacional.
El xito del poema es tambin el de su perduracin como matriz de un sistema de alusiones
que sigue fascinando a crticos y escritores.16

1870: el renacimiento del escritor

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La sombra de Echeverra se levanta! Es la sombra de un pensador, es la sombra de un


poeta! Un noble amigo la gua y la introduce solemnemente en la regin de los vivos
Pedro Goyena
La aparicin de las Obras Completas de Echeverra, el maestro de la juventud por excelencia,
editadas y ordenadas por Juan Mara Gutirrez es saludada as por Pedro Goyena, un joven
intelectual de la dcada del 70. En la fantasmagrica imagen, la figura de Gutirrez es la que
posibilita que la de Echeverra surja de la muerte, surja del olvido. Esta enorme tarea individual
y esta fuerte apuesta editorial tienen, por cierto, una justificacin sencilla: el autor al que de
este modo se honra sera el vnculo natural que liga las generaciones que ingresan a la vida
ciudadana en los setenta con la de los padres fundadores.
La idea de un autor y una obra que funcionaran como ligamento entre el momento de
fundacin de la patria y el actual, en el que conflictos internos de diverso tipo pareceran
impedir su organizacin definitiva, resulta eficaz sobre todo teniendo en cuenta un pasado
inmediato en el que el rosismo y el post Caseros parecan haber fracturado la coherencia
poltica y cultural del imaginario liberal de esa construccin.
La edicin en cinco tomos emprendida por la Imprenta de Carlos Casavalle incluye las
obras que Echeverra public en vida y un nmero notable de pginas inditas que su
amigo, constituido en albacea post mortem, habra encontrado bajo la forma informe de
un amontonamiento de papeles, un cmulo de hojas sueltas de calidad material deficiente,
atiborradas de una letra que se expande desprolija, garabateada con plumas muy usadas y

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tintas desledas que dificultan su lectura al tiempo que dan cuenta de la precariedad de las
condiciones materiales en que esa escritura se produce.
Los escritos inditos son de muy variada ndole: notas a la manera de epstolas que podran
contener material autobiogrfico, reflexiones sobre esttica y literatura, fragmentos de piezas
dramticas, trozos de relatos de viaje figurados, listas de frases y modismos. Se trata de
transcripciones realizadas por Gutirrez que suelen ir acompaadas por comentarios sobre la
importancia especfica de tal o cual fragmento o sobre lo difcil que le resulta entender la
endiablada caligrafa de su amigo. Las quejas del investigador, enfrentado a la triple tarea de
entender, transcribir y editar nos descubren tambin que ha tenido que dejar de lado muchos
fragmentos por ininteligibles o simplemente por considerarlos prescindibles. Es decir nos
muestran que las Obras Completas no lo son tanto y que su contribucin cortando, eligiendo,
desechando- no ha sido para nada secundaria. Un momento notable es aquel en el que podemos
literalmente ver a Gutirrez desentraando los renglones de dos piezas fundamentales de
Echeverra que hasta el momento haban permanecido inditas: se trata de las famossimas
lecturas que el poeta habra llevado a cabo en el mbito del Saln Literario:
ntre los informes borradores de estas lecciones hemos tenido la fortuna de hallar la que damos
hoy luz, seguros de que ser leda con avidez, con admiracin y con agradecimiento, escribe
Gutirrez refirindose a la que se conoce como la primera y en cuanto a la segunda : Esta
lectura encierra el pensamiento econmico de Echeverra en la fecha d la instalacin del "Saln
Literario," presentado intencionalmente en aquel lugar, despojado de frmulas tcnicas y de todo
aparato cientfico. Hasta aqu llegan los fragmentos de esta lectura, los nicos que hemos podido
descifrar entre los M. SS, confusos y desordenados, que teniamos la vsta.

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Y el momento es notable porque si nos atenemos a Flix Weinberg, que ha trabajado


puntualmente sobre esta cuestin, no hay en realidad ninguna prueba de que esos textos
hubieran sido ledos y ni siquiera que las reuniones en que ambas lecturas se hubieran
dado, hubieran en realidad, existido (El potencial se apodera, tambin, inevitablemente, de
este ensayo, pero para quien lo haya seguido hasta este punto esto no debera ya resultar
sorprendente).17 Sin nimo de agregar ninguna conjetura sobre el momento en que habran
sido escritos o ledos estos ensayos, lo cierto es que es Gutirrez el que, al tiempo que
nos cuenta emocionado su descubrimiento, los da a conocer por primera vez en letra
impresa, acompandolos con notas que subrayan la importancia de su contenido patritico y
construyen una escena de lectura ante un grupo de jvenes expectantes, fechada en setiembre
de 1837. No es imposible entonces que generaciones de crticos de posturas diversas, ansiosos
tambin por asirnos a esa escena inicitica que marcaba nuestro modo de ingresar a la cultura
de los tiempos modernos de la mano del poeta y pensador, hayamos ledo lo que Gutirrez
quiso que leyramos y hayamos pasado por alto lo que Gutirrez quiso que olvidramos. No
sera, como vimos, la primera vez en que actuaramos de este modo, pero tampoco, como
veremos, sera la ltima.

La joya del archivo


El artista contribuye al estudio de la sociedad cuando estampa en el lienzo una escena
caracterstica que, transportndonos al lugar y poca que pas, nos hace creer que
asistimos a ella y que vivimos con la vida de sus actores. Esta clase de pginas son escasas,
y las pocas que existen se conservan como joyas no slo para el estudio del arte sino
tambin de las costumbres cuyo verdadero conocimiento es el alma de la historia.
Juan Mara Gutirrez
Estamos, nos dice en esta nota, frente a un descubrimiento de gran importancia, al que
puede nombrar como una rara joya de esas que son escasas, difciles de encontrar. Con esta
Advertencia el nombre, no casualmente, es el mismo que puso Echeverra a su prefacio a
las Rimas- que literalmente rodea al texto que presenta al pblico por primera vez, Gutirrez
direcciona la lectura de su hallazgo en un doble sentido: por un lado, afirma sin vacilacin
que se trata de un bosquejo, de un fragmento, de algo inacabado pero que en virtud de sus
mritos sealados en el prrafo citado- merece ser conocido en tanto tal; por el otro, imagina
el momento en que su autor lo escribe (muy poco antes de partir al exilio) y la presin de la
urgencia poltica en la escritura (la prisa y la ira explicaran el temblor de la letra). Y no duda
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en reforzar los tintes del peligro con esta asombrosa afirmacin que no puede sino resonar
de un modo atroz para los que conocemos la historia de nuestro pas en los aos setenta del
siglo XX :Si esta pgina hubiera cado en manos de Rosas, su autor habra desaparecido
instantneamente. Con la Advertencia, obra maestra de la crtica como invencin, Gutirrez
nos regala ahora una escena de escritura extraordinaria para el que sera considerado, a partir
de entonces, el primer relato, el primer cuento de la literatura nacional.
La historia de la literatura argentina tiene sus misterios y la aparicin pstuma del relato ms
valorado de Echeverra -no bajo la forma de un original autgrafo sino de una transcripcin
trabajosa del amigo Gutirrez- es, para nosotros, uno de los ms inquietantes. Por qu esta
joya nunca fue nombrada ni en la correspondencia entre Gutirrez y Echeverra ni en la
de alguno de ellos con sus corresponsales frecuentes? Por qu tampoco es mencionada en
las tres versiones de la biografa de Echeverra que Gutirrez escribi luego de su muerte,
incluidas en el mismo volumen V en el que publica El Matadero? Por qu el exgeta valor
tanto este bosquejo inacabado si resultaba una muestra visible de ese realismo intencional
que consideraba fatdico para la belleza de las obras literarias?
Hasta qu punto intervino Gutirrez en la redaccin de El Matadero, un texto que no
hubiramos conocido jams sin su intermediacin y que, por lo tanto, otorgaba una libertad
tentadora a su reconocida mana de mejorar o enmendar textos ajenos ? El vaco de
manuscrito dejar por ahora sin respuesta muchas de estas preguntas pero una cosa es ya
segura : fue Gutirrez y no otro quien nos ofreci un conjunto escriturario (el texto y su
paratexto) que propiciara mltiples lecturas crticas y poderosas reescrituras ficcionales. Es
Gutirrez, al decidir mostrar la joya del archivo en el engarce que confecciona a su medida, el
que otorga un origen a la literatura argentina al mismo tiempo que lo envuelve en su propio
misterio.19

Lo que sucedi con El matadero despus de su aparicin


en pblico
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Despus de su publicacin en la Revista del Rio de la Plata en 1871 y luego en las Obras
Completas en 1874, El Matadero no fue citado como s sucede con La Cautiva, cuyos versos,
a partir de las Obras Completas, comienzan a ser utilizados como epgrafes o citas por otros
escritores del perodo (el uso ms notable es el que har Lucio V. Mansilla en Una excursin
a los indios ranqueles que comienza a publicarse justamente en ese momento). En la dcada
del 80 y en plena polmica sobre el naturalismo, Luis Tamini lee el texto no como testimonio
sino como ejemplo de literatura realista y Martn Garca Merou insistir, en su estudio sobre
Echeverra, en denominarlo cuadro de costumbres nacionales y, al mismo tiempo, cuadro
realista.20 Ricardo Rojas en su Historia dir que se trata del primer cuento verdaderamente
argentino e insistir en su carcter realista.21
En el siglo XX crticos literarios, ensayistas, historiadores, filsofos y polticos vuelven
insistentemente sobre la figura y la obra de Echeverra. En la dcada del 50, en particular,
se produce una gran vuelta a Echeverra en el marco de la disputa entre intelectuales
opositores al peronismo y los pertenecientes al revisionismo histrico. En palabras de
Soledad Quereillac:
La vuelta a Echeverra se produce ms en una direccin poltica que literaria, aunque no se obvie
del todo su literatura dado que est en juego, nuevamente, la fijacin o la devastacin de los
orgenes en pos de legitimar ideas actuales. En ese contexto, el poeta se convierte en el apstol
de los intelectuales antiperonistas.22

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En cuanto a El matadero ser recin en la dcada del 60 cuando aparezcan los estudios o las
lneas de interpretacin que produzcan un cambio importante en el modo en que haba sido
ledo hasta entonces.
Sin duda la intervencin crtica ms significativa es la de No Jitrik que en Forma y
significacin en El matadero (1968) aborda desde una perspectiva propia, que incorpora sus
lecturas de Barthes y Greimas, un anlisis minucioso que autonomiza el texto y le otorga un
estatuto definitivamente literario, proponiendo una suerte de decurso hacia la forma cuento

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sostenida en el narrador como funcin ordenadora y como instancia de transformacin de lo


real en ficcin.23
En 1971, por su parte, David Vias construye la figura del escritor liberal romntico
entramada en una contradiccin mayor: la que estos escritores instalan entre una creencia en
la eficacia de las letras y su apostolado, entre su confianza en el libro como objeto civilizatorio
y la resistencia sorda o activa de los sectores que encarnan el pueblo al que deberan convertir.
El modo en que esta contradiccin se produce es formulada por Vias en trminos ideolgicos,
declinados en una serie abiertamente sexual:Pero cuando ese libro no entra, (el escritor
liberal romntico) agrede o se repliega; como no puede o no est dispuesto a abrirse, con cada
ruido imaginar una violacin.24 Y es esta violacin la que Vias convertir en metfora
mayor de la emergencia de la literatura argentina : El matadero y Amalia no son, en lo
fundamental, sino comentarios de una violencia ejercida desde afuera hacia adentro, de la
carne sobre el espritu. De la masa contra las matizadas pero explcitas proyecciones
heroicas del Poeta.25 Sin abocarse a un anlisis textual, Vias instala, con una sola frase, el
modo en que El Matadero inaugurara la literatura nacional y, al mismo tiempo, el modo en
que sera ledo a partir de entonces.
Las propuestas de Ricardo Piglia y de Martn Kohan, para citar slo dos de las ms influyentes,
se despliegan a partir de esta frase pero se hacen cargo del problema crtico que significa la
mediacin, la distancia entre el momento de su escritura y el momento de su publicacin. A
partir de esta constatacin, Piglia avanza en la formulacin de dos rdenes posibles de escritura
en el siglo XIX, la ficcional, que es la que se esconde, y la autobiogrfica, que es la que se
exhibe. Kohan, por su parte, subraya una cuestin central: al no publicarse en el momento de
su escritura, El matadero debi renunciar a la eficacia poltica de la palabra inmediata pero,
an as, mediada por la distancia entre ambas fechas la violencia persiste en el lenguaje.26
Desde nuestra perspectiva el trabajo del lenguaje con la violencia entre y sobre los cuerpos es
central en el Avellaneda y en El Matadero. En el primero el carcter sanguinario y brutal de la
matanza y los degellos aparece justificado por la lgica de la guerra (dos facciones polticas
se enfrentan en el campo de batalla) pero en El matadero, la violencia y la vejacin parecen
gratuitas y surgen para impedir que un cuerpo extrao (el del unitario) ingrese al espacio de
los federales. No hay nombres de personas, ni de lugares, ni de batallas: sus protagonistas son
personajes literarios. Y precisamente por eso, la irrupcin del que se convertir en protagonista
de la historia, no deja de suscitar interrogantes. Quin es ese joven al que los del matadero
llaman el unitario? Por qu avanza sin temores -como si no hubiera dictadura- por zonas
de los arrabales que pueden resultar peligrosas? Por qu exhibe tantos signos exteriores de
su rebelda o su no adhesin al rgimen? Su muerte convertir su cuerpo en uno sacrificial en
trminos de Agamben? Su herosmo solitario dejar marcas en la memoria colectiva (como
lo har el cuerpo de Marco Avellaneda) o su muerte ignota ser slo el resultado de un juego
peligroso de amenazas verbales y forzamientos fsicos como los que los del matadero infligen
al ganado? Acaso no queda su cuerpo tendido y solo en la casilla de los carniceros, como un
resto animal? Acaso su sacrificio no se escurre entre los charcos de sangre del matadero en
el final del cuento? Los carniceros abandonan la escena como si no fueran culpables de esa
muerte, la ficcin abandona a la vctima, la deja librada a su propia suerte.
Y sin embargo, hay algo que lamentar: el largo prrafo final otorga sentidos referenciales a una
violencia cuyo sentido slo estaba en la ficcin, advierte que debe ser ledo como denuncia,
no quiere que los lectores (los nicos posibles, los de 1870) se confundan por la lejana de
los sucesos. Es posible entonces proponer una pregunta ms: a quin pertenece este segundo
final de El Matadero?
Entre tantos interrogantes, algunas cuestiones son claras: luego de la magistral operacin de
Gutirrez al ponerlo en circulacin en 1870 junto con su paratexto, El Matadero pasa por
perodos de relativa opacidad. Es necesario esperar a las fuertes intervenciones de Jitrik y de
Vias para que este texto enigmtico y esquivo se convierta en texto fundacional de la ficcin
argentina, comience a ser tratado como el gnesis.27

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Si es cierto que todo relato despliega para el lector un mundo mucho ms complejo, mucho
ms rico que el que vive en los lmites de sus pginas, en El matadero esta afirmacin se
cumple con creces: en sus faltantes est su completud, en sus paradojas, su riqueza.

Esteban Echeverra en el siglo XXI


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Una primera conclusin : sin la intervencin de Juan Mara Gutirrez la obra y la vidade Echeverra no hubiera llegado a la historia de la literatura argentina ya convertidos
vida y obra- en las del primer escritor y pensador de la nacin. Urgido por la necesidad de
probar la existencia de una literatura nacional, Gutirrez lidi tempranamente con la escasez
de produccin literaria de sus contemporneos y con la insatisfaccin que lo poco que haba
le suscitaba, incluidos, como hemos visto, los primeros poemarios de Echeverra. Cuando
decide editar sus Obras Completas decide, al mismo tiempo, pasar por alto sus propias dudas
y clausurar toda otra posibilidad de interpretacin de un archivo que abre y cierra en un mismo
movimiento. El crtico se convierte as en el nico capaz de otorgarle un sentido homogneo
a esa produccin, en armona plena con la vida del autor y con el pas en que esa vida tuvo
lugar. Y, como para no dejar huecos, da un paso ms:
como si Gutirrez hubiese percibido acaso inconscientemente que los materiales que recopilan
los cinco tomos de las Obras completas no eran suficientes para asegurarle a Echeverra un lugar
en la posteridad literaria, intenta reforzar su estatuto mediante un audaz ejercicio conjetural o
contrafctico. Ese ejercicio consiste en declarar la innegable calidad que habra tenido aquello
que Echeverra pudo haber escrito, pero no escribi, o debi de haber escrito, aunque no quedaron
testimonios de que lo haya hecho.28

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Superponiendo escrituras reales con escrituras posibles, Gutirrez consuma una operacin
crtica cuya eficacia queda demostrada por su aceptacin generalizada y su perdurabilidad en
el tiempo. No existe, en la historia de la literatura argentina, un caso igual o parecido: Juan
Mara Gutirrez y Esteban Echeverra resultan, as, cofundadores de la literatura nacional.
Y una segunda: esta comprobacin no invalida las numerosas lecturas crticas que se han
hecho, a lo largo de casi dos siglos, a propsito de la obra de Echeverra sino que obliga, -nos
obliga- a revisitar ese origen poniendo entre parntesis las certidumbres de las que solamos
partir.
Notas
1 El primero se publica sin ttulo ni nombre de autor en la Gaceta Mercantil, el 8 de julio de 1830.
(Recin se sabr a quin pertenece cuando Echeverra lo incluya bajo el ttulo El regreso en el volumen
de Los Consuelos en 1834. Un ao despus, 1831, publica Profeca del Plata antes de la Revolucin de
Mayo en el Diario de la Tarde, Comercial, Poltico y Literario y, meses despus, A la Independencia
Argentina en el mismo peridico. En 1831 hace imprimir un folleto en verso titulado Elvira o La
novia del Plata. En los anuncios comerciales de la prensa se aclara que se trata de un Poemita original
Argentino.
2 Flix Weinberg, Esteban Echeverra, op.cit.
3 La stira, en su furor patriota, incluye hasta una temprana reivindicacin de la soberana argentina
sobre las Islas Malvinas, recientemente ocupadas por Inglaterra.
4 Gutirrez, Obras Completas, op.cit..
5 Ernesto Morales, Epistolario de Juan Mara Gutirrez, Buenos Aires, 1942 (El subrayado me
pertenece).
6 Ver Flix Weinberg, op.cit..
7 Abel Chaneton, Retorno de Echeverra, Buenos Aires, Editorial Ayacucho, 1944.
8 Ver la historia de Luca Miranda en La Argentina de Ruy Daz de Guzmn y Cristina Iglesia, "La mujer
cautiva: mito, cuerpo, frontera" en Georges Duby y Michelle Perrot, Historia de las mujeres, volumen
III, Madrid, Taurus, 1992. Echeverra habra conocido el episodio de la crnica de Ruy Daz porque,
segn Gutirrez, planeaba dos obras teatrales: una de ellas tendra, precisamente, el nombre de uno de
los caciques de esta historia, Mangora.
9 Diario de la Tarde, N 1879, Buenos Aires, 1837. Citado por Weinberg,, op.cit.
10 Ibid.
11 Ibid.

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12 Rojas, op.cit..
13 La conjetura es una herramienta clave en el proceso de nuestra fundacin literaria.
14 Rojas, op.cit..
15 Sarlo, op.cit..
16 Ver Jorge Monteleone, La pasin y el desierto y Fermn Rodrguez, Un desierto de ideas en
Alejandra Laera y Martn Kohan (comps.), op.cit., para nuevas y sugerentes lecturas del poema.
17 Weinberg reconoce que no existen registros periodsticos de estas lecturas para el mes de setiembre
de 1837, fecha que les atribuye Gutirrez, como s los hubo para las reuniones anteriores. Sugiere que,
probablemente, esas lecturas se habran realizado en los meses siguientes (octubre o noviembre) cuando
debido, quizs, al incremento del control por parte del gobierno rosista, los diarios ya habran decidido no
publicar las actividades del Saln. Abel Chanetn llega a afirmar que estas lecturas habran sido escritas
en fecha posterior, cuando el poeta se encontraba ya en el exilio. Ver ambos autores en libros ya citados.
18 Esta frase forma parte de la extensa nota al pie que Gutirrez coloca a la primera vez que pone en
circulacin El matadero y a la que denomina Advertencia en la Revista del Rio de la Plata en 1871
y que vuelve a reiterar sin cambios cuando integra este texto al quinto y ltimo volumen de las Obras
Completas de Echeverra en 1874.
19 Ninguna de las apuestas crticas del siglo XX sobre El Matadero escapa a las sugerencias de
la Advertencia. Patricio Fontana y Claudia Romn analizan estas variadas interpretaciones de El
matadero a las que consideran ficciones crticas en un ensayo escrito con rigor y osada que permite,
gracias a la inclusin de la posibilidad de una co-autora, un cambio drstico en la consideracin de
la historia de la crtica de este texto. Ver De la experiencia de vida a la autora en cuestin. Notas
sobre las ficciones crticas en torno a El Matadero, en Cuadernos del Sur-Letras, Departamento de
Humanidades, Universidad Nacional del Sur, 2012; ver tambin Emilio Carilla,Juan Mara Gutirrez
y El matadero, Thesaurus, XLVIII, 1, 1993.
20 Ver Alejandra Laera, Sin olor a pueblo. La polmica sobre el naturalismo en la literatura argentina
en Revista Iberoamericana, vol.LXVI, N 190, Enero-Marzo 2000.
21 Ricardo Rojas, op.cit.
22 Ver Soledad Quereillac, Echeverra bajo la lupa del siglo XX, en Alejandra Laera y Martn Kohan,
op.cit., donde propone un vasto y complejo panorama de las lecturas de Echeverra en el siglo XX.
23 . Ver No Jitrik, El fuego de la especie, Buenos Aires, Siglo XXI, 1970. El ensayo es tambin rico en
sugerencias sobre la relacin de Echeverra con el lenguaje popular y el lenguaje elevado.
24 . David Vias, El escritor liberal romntico en Literatura argentina y realidad poltica. De Sarmiento
a Cortzar, Buenos Aires, Ediciones Siglo XX,1971.
25 Ibid.
26 Ricardo Piglia,Echeverra y el lugar de la ficcin, en La Argentina en pedazos, Ediciones de la
Urraca, Buenos Aires, 1993; Martn Kohan, Las fronteras de la muerte en Alejandra Laera y Martn
Kohan, op.cit.
27 27. He propuesto esta hiptesis en Martires o libres: un dilema esttico. Las vctimas de la cultura
en El Matadero de Echeverra y sus reescrituras en Letras y divisas, ensayos sobre literatura y rosismo,
Buenos Aires, Eudeba, 1998.
28 Patricio Fontana "El crtico como hacedor de autores. Juan Mara Gutirrez y las Obras completas
de Esteban Echeverra", en Lidia Amor y Florencia Calvo (comps.), Historiografas literarias
decimonnicas. La modernidad y sus cnones, Eudeba, Buenos Aires, 2011.

Para citar este artculo


Referencia electrnica
Cristina Iglesia, Echeverra entre dos siglos: las fundaciones de la crtica, Cuadernos LIRICO
[En lnea], 10|2014, Puesto en lnea el 15 marzo 2014, consultado el 20 enero 2015. URL: http://
lirico.revues.org/1709

Derechos de autor
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Resmenes

El artculo analiza y subraya la importancia de las operaciones crticas con respecto a la figura
y a la obra de Esteban Echeverra desde el siglo XIX al XX. Estas intervenciones fundan un
origen para la literatura nacional en el siglo XIX en dos etapas (1837-1870) y refundan ese
origen con otros textos del autor en el siglo XX. El trabajo tambin se ocupa de los usos a que
se somete la obra de Echeverra segn las urgencias y necesidades de las coyunturas polticas
de nuestra historia.

Cet article analyse et souligne limportance des oprations critiques dont la figure et uvre
dEsteban Echeverra ont fait lobjet au XIXe et XXe sicles. Ces lectures tablissent un
moment de fondation pour la littrature nationale au XIXe sicle en deux tapes (1837-1870),
puis, au XXe sicle, dautres textes de lauteur vont tre lus et linstance fondatrice de la
littrature argentine sera redfinie. Ce travail soccupe galement des usages auxquels luvre
dEcheverra a t soumise selon les urgences et les ncessits des conjonctures politiques de
notre histoire.

This article analyzes and highlights the importance of critical operations on the figure and
the works of Esteban Echeverra in the 19th and 20th centuries. In the 19th century these
approaches define two stages in the foundation of a national literature (1837-1870), but in the
20th century other texts of Echeverra are read and this origine is redefined. This article also
deals with the uses of Echeverra's works in the 20th century, according to the peculiarities
and the needs of political situations throughout our history.
Entradas del ndice
Mots-cls :littrature nationale; histoire littraire; fondations de la critique
Keywords :national literature; literary history; foundations of criticism
Palabras claves :literatura nacional; historia literaria; fundaciones de la crtica
Notas del autor
Una versin ms amplia de este artculo se publicar en el volumen I, La patria Literaria, de la
Historia Crtica de la literatura argentina coordinado por Cristina Iglesia y Loreley El Jaber
y dirigida por No Jitrik que aparecer en 2014.

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