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RESUMEN.

MASACRE DE LAS BANANERAS.


Hecho que aconteci el 5 de Diciembre de 1928 en la Zona Bananera de Cinaga y Santa Marta
(Magdalena), donde se realizaba una gran huelga masiva que contaba con ms de 25.000
personas de esta zona, donde luchaban por sus derechos como trabajadores en las haciendas
bananeras de la reconocida compaa bananera United Fruit Company, que desde 1918
explotaba a todos los trabajadores que laboraban para dicha compaa. Trabajadores que eran
aledaos a estas plantaciones.
Toda esta huelga marchaba muy bien, ya que la intencin de los huelguistas era luchar por sus
derechos en una forma pacfica, pero que diera beneficios para ellos, y nunca como se les fue
nombrado en un decreto expedido por el Estado donde se les denominaba cuadrilla de
malhechores a los revoltosos, incendiarios y asesinos de la Zona Bananera, sino por lo
contrario buscar pacficamente lo que pedan, pero en cambio recibieron una gran rfaga de
fuego, rodeados por fuerza militares del Ejrcito Nacional, quienes dispararon a total
discrecin contra todos los presentes en la plaza, dejando a millares de muertos, solo por
querer tener una mejor vida y un mejor trato en sus labores cotidianas.
Todo eso, el Estado Nacional bajo el mando de Miguel Abada Mndez, impuso un decreto
donde como antes mencionado, se les trataba de revoltosos y incendiarios de esta zona, y por
eso se tena el permiso de dar de baja a todos los que estuvieran a favor de esta huelga, o de los
lideres de este hecho, ya que a las compaas bananeras no les convena dar dichos derechos o
tener un manifiesto de esta magnitud a nivel nacional, porque su comercio se vera muy
afectado, a tal punto de llegar a acabarse en nuestro pas.

. INTRODUCCIN
La Zona Bananera del Magdalena constituye una llanura de 40.000 hectreas situadas entre
la Sierra Nevada de Santa Marta y la Cinaga Grande [1], en la costa atlntica de Colombia,
en Amrica del Sur. Se encuentra casi al nivel del mar y su temperatura promedio supera los
30 grados centgrados Annales [2]. Se trata de una zona eminentemente agrcola en un
Departamento sin centros industriales considerables.
Durante mucho tiempo el Departamento del Magdalena fue el ms importante exportador de
bananos de Colombia. La produccin exportadora de este Departamento competa por s sola
con las exportaciones de naciones enteras del hemisferio, teniendo importante participacin
en el mercado mundial de este bien. Sin embargo, a mediados de la dcada de los sesenta
las exportaciones de banano de esta regin cayeron drsticamente, convirtindose con el
tiempo en tan slo un exportador marginal. Este particular proceso es el que ser objeto de
nuestro estudio, pues puede ser til para el anlisis de los enclaves agrcolas.
Las exportaciones bananeras empezaron a desarrollarse desde principios de siglo por
iniciativa de la empresa norteamericana United Fruit Company, la cual cre la
infraestructura necesaria para convertir a ciertos municipios del Magdalena en un enclave
exportador. Este esfuerzo llevado a cabo por la compaa se vea recompensado por su
posicin casi monopolstica en el mercado mundial [77% del mercado en sus inicios) [3] y por
las inmensas ganancias que en algunos momentos lleg a obtener. Sus favorables condiciones

se vieron interrumpidas nicamente en los perodos de la Gran Depresin y la Segunda


Guerra Mundial, recuperndose en gran manera despus de sta. Sin embargo, para el caso
colombiano, vemos que la compaa se retir de la zona del Magdalena en el ao de 1966,
mientras que se consolidaba en otros lugares del continente y del pas. Es por esto que este
estudio intentar determinar algunas de las posibles causas que hayan llevado a esta
compaa a retirarse del Departamento del Magdalena. La importancia del anlisis de esta
compaa en particular se debe a la influencia que ha tenido sobre la vida econmica,
poltica y social de Colombia y en especial del Magdalena. Puede dar bases para la
comprensin de la lgica usada por esta clase de compaas en su presencia en pases como
Colombia.
La zona bananera del Magdalena constituye un caso tpico de economa de enclave,
definiendo sta como una "economa caracterizada por la importancia de materias primas
concentradas en un nmero limitado de puntos y directamente explotadas por empresas
extranjeras para su exportacin inmediata" [4].
Por otro lado tambin podemos partir de que las regiones que son asiento de una economa
de enclave "al no poder internacionalizar los efectos de su crecimiento de la produccin, se
convierten rpidamente en regiones marginadas cuando decae la exportacin y luego la
produccin. Generalmente, para explotar estos productos primarios se requiere del montaje
de una compleja infraestructura en razn de la frecuentemente difcil localizacin del
recurso y de un acceso mnimo a los mercados externos, todo lo cual implica elevados
montos de inversin y gran margen de riesgo Esto significa que, en la mayora de los casos, el
capital local no cuenta con los recursos financieros ni puede asumir los riesgos, por lo que
esto se lleva a cabo por parte de compaas extranjeras" [5]. Estas caractersticas las
podemos asumir como ciertas para el caso analizado, por un lado, porque la compaa
control la mayor parte de la produccin bananera para la exportacin en Colombia [6], y en
sus inicios fue ella la encargada de acondicionar el terreno para la produccin por falta de
capital local [7]. Esto nos lleva a centrar nuestro anlisis en los factores que pudieron haber
afectado a la compaa en s.
Las caractersticas del tipo de empresa analizada, nos llevan a observar los siguientes tpicos
para el objetivo propuesto:
a) Comercio exterior bananero tanto de Colombia, como de los principales productores
latinoamericanos. La razn para la escogencia de esta variable es porque Colombia, Costa
Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras y Panam llegaron a representar el 60% del comercio de
exportacin bananera mundial, y del total de esta produccin, la United Fruit produjo o
compr el 95% [8].
b) Aspectos de poltica interna en cuanto a legislacin extranjera. Esto por tratarse de una
compaa norteamericana en Amrica Latina, la cual, al menos en el caso colombiano, entr
gracias a polticas favorables a la inversin externa durante el gobierno de Rafael Reyes [9].
Cambios de esta poltica llevada a cabo por gobiernos posteriores, pudieron haber influido en
la decisin de retirada de la compaa.

c) Aspectos sindicales. Se observar la evolucin de los logros sindicales a lo largo del


perodo, que pudieran haber afectado a la compaa, mediante la consulta de estudios que
se han hecho en ese campo. Hay que tener en cuenta que la United Fruit Co. sufri una de
las ms graves huelgas en la historia de Colombia, la que acab con consecuencias nefastas
para los huelguistas y con una muy mala imagen de la compaa.
d) Perodo de escogencia. Se decidi la periodizacin del estudio para los aos comprendidos
entre 1948 y 1966 debido a que a pesar de que la compaa se encontraba en Colombia
desde principios de siglo, tuvo que retirarse en forma forzada durante la Segunda Guerra
Mundial, pudiendo regresar slo hasta el ao de 1947 y presentndose su retiro voluntario
del Magdalena en 1966.
Con este anlisis se pretende encontrar algunas posibles causas del retiro de esta compaa
en los aspectos mencionados, sin que esto signifique que sean los nicos o ms importantes.
Para este estudio se cont con informacin amablemente suministrada por los seores
Thomas MacCann y William Mason.
2. ANTECEDENTES
a) Historia de la United Fruit
La United Fruit Company tuvo su poca de auge en la primera mitad del siglo XX en Amrica
Latina. Sin embargo, esta compaa tuvo sus orgenes en el siglo XIX, teniendo una expansin
bastante rpida desde su nacimiento hasta que se convirti en la empresa que dominaba el
mercado mundial del banano.
En 1870, un visionario empresario de Brooklyn, llamado Minor Keith, recibi una invitacin
de su to, Henry Meiggs, para participar en el encargo que le haba hecho el presidente de
Costa Rica, Toms de la Guardia: la construccin de un Ferrocarril Nacional de Puerto Limn
a San Jos [10-11].

La construccin del ferrocarril se enfrent a la hostilidad de la selva tropical, la cual acab


con la vida de miles de obreros, del gran ejrcito que Keith haba contratado para dicha
obra. La dureza del trabajo agotaba tanto a los locales, como a los inmigrantes italianos que
Keith llev para compensar la prdida de hombres. La fiebre amarilla fue uno de los peores
azotes que recibieron los constructores del ferrocarril. Ella cobr la vida del mismo Meiggs y
de tres hermanos de Keith. Sin embargo, el empuje de Keith logr que el ferrocarril se
terminara, a pesar de los grandes costos humanos y financieros [12]. Una vez terminado el
ferrocarril, Keith se enfrent al problema del pago de las inmensas deudas que haba
contrado para llevar a cabo la empresa. El ferrocarril por s solo, no permita cumplir con
las obligaciones, por lo que Keith tom la decisin de plantar matas de pltano al borde de
las vas del tren y exportarlos. Esto le dio grandes ingresos a Keith, por lo que se convirti en
su actividad principal, junto con la construccin de ferrocarriles en Amrica Central. La
existencia de vas frreas en esta parte del continente se le debe a Minor Keith [13-14].

Paralelamente a la historia de Keith, haba sobresalido como exportador de bananos un


marino norteamericano, de nombre Lorenzo Dow Baker, quien sin proponrselo, haba hecho
en 1870 (el mismo ao en el que Keith iniciaba sus actividades en Costa Rica) un gran
negocio transportando bananos de Jamaica a Estados Unidos. Para 1885 haba creado la
Boston Fruit Company, en compaa de Andrew Preston. Entre los dos fundaron la Gran Flota
Blanca, encargada del transporte de bananos. Esta flota habra de convertirse con el tiempo
en la flota privada ms grande del mundo [15].
A Keith le vinieron malos tiempos, tras la quiebra de la Hoad-ley & Company, uno de sus pro*
veedores de capital, con la que, perdi un milln y medio de dlares. Eso lo llev a
conversar con Preston y Baker, en 1899, para la creacin de una sola gran compaa: la
United Fruit Company.
Tras luchar con su principal competidora, la Cuyamel Company, controlada por el ruso judio
Samuel Zemurray, muy conocedor del mercado bananero, la United Fruit Company se fusion
con sta ampliando su campo de accin e incluyendo entre sus funcionarios al hbil
Zemurray, que fue quien impuls la creacin de los principales centros productores de la
compaa. La compaa instalaba la infraestructura necesaria en lugares hasta el momento
inexplotados, creando verdaderos pases de la nada.
Para la dcada de los sesenta, cuando la compaa cambi su nombre al de United Brands
Company, atraves una de sus peores crisis financieras, acompaadas de problemas con el
gobierno norteamericano. As mismo, durante la dcada de los setenta comenz a perder los
inmensos poderes que tradicionalmente haba tenido en Amrica Central, tras la creacin de
la UPEB (Unin de Pases Exportadores de Banano), conformada por Colombia, Costa Rica,
Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam. Esta organizacin surgi como una
respuesta regional a la poltica tambin regional de las multinacionales. Los pases de
Amrica Central haban entrado a la dcada de los setenta obteniendo solamente el 11% de
los ingresos del mercado bananero, mientras las multinacionales obtenan el 37% y los
minoristas en los pases de destino el 19% [16], por lo que la UPEB quera cambiar la situacin
introduciendo una mayor participacin gubernamental en la explotacin de la fruta. United
Brands intent sin xito neutralizar a la UPEB, con lo que se pudo observar un cambio en la
situacin en un rea en donde la compaa lleg a ser todopoderosa.
Para la dcada de los 80, United Brands mostr cierta recuperacin ampliando sus lneas de
produccin, convirtindose en la primera compaa a nivel mundial en el mercado de fruta
fresca manteniendo su liderazgo en el mercado bananero, comenzando tambin a entrar
exitosamente en el mercado de la carne. United Brands comenz el ao de 1990 con su
nuevo, y tercer nombre: Chiquita Brands International Incorporated [17]. El nombre de
"Chiquita" lo tom de una de sus lneas de produccin, la bananera, la cual llevaba este
nombre y era por el que ms se reconoca a la compaa. Este nuevo nombre lleva como
logotipo una imagen que hace referencia a las frutas tropicales, productos que, en ltimas,
fueron los que llevaron a la compaa a su actual posicin y que fueron, durante casi un
siglo, su razn de ser.

b) Historia de la compaa en Colombia


Antes de la llegada de la compaa hubo algunos intentos de exportacin de banano, que
fracasaron por la falta de capital y tecnologa. La actividad slo se afianz cuando lleg la
United Fruit en 1901. Esta compaa se vio estimulada, como otras compaas
norteamericanas, por las polticas de promocin de Rafael Reyes en 1904 [18]. Para 1912, ya
la compaa estaba plenamente instalada, habiendo adquirido gran cantidad de tierras y
controlando el ferrocarril de Santa Marta. Adapt terrenos e instal sistemas de regado,
adems de convertirse en prestamista de la zona. Tras la lucha con Cuyamel, la compaa se
vio obligada a controlar gastos, lo que puede explicar la actitud intransigente que tuvo en la
huelga de 1929, la que termin en un enfrentamiento del ejrcito con los huelguistas con un
saldo de dos mil muertos. La United Fruit vio llegar la dcada de los treinta con
disminuciones en las ventajas que la haban trado. Por un lado, terminaba el perodo de
exencin de impuestos, hecho para promover la inversin extranjera, asi como para la
concesin sobre el ferrocarril de Santa Marta. Y por otro lado, el gobierno colombiano
presionaba a la compaa por una mayor participacin colombiana en el manejo y ganancias
de sta, tras los sucesos del 29, as como una clara declaracin de renta para el pago de
impuestos. La situacin social de la compaa tampoco se haba solucionado para los inicios
de esa dcada, pues adems de los problemas sindicales, tenan problemas con campesinos
de la regin, no pertenecientes a la compaa, por asuntos de invasin de tierras sin cultivar.
La gran depresin de los aos treinta tambin afect, como era de esperarse, a la United
Fruit. Para 1931 las exportaciones de banano en la zona cayeron en un 80% [19], lo que oblig
a la compaa a reducir salarios, medida que trajo una esperada reaccin hostil por parte de
los obreros. Tambin, debido a la depresin, la compaa redujo entre 1929 y 1934, su
extensin de cultivo en un 75%[20]. En este perodo comenz poco a poco el proceso de
desmonte mediante la venta de tierras. A pesar de la crisis causada por la depresin y la
huelga de 1931, la compaa no acab ah sus das en la zona gracias, en parte, a los pactos
de retroventa que haba arreglado con los hacendados de la regin en pocas anteriores.
Dichos contratos consistan en prstamos que otorgaba la compaa a estos propietarios con
tierras como garanta. Al no tener suficiente para pagar, el hacendado perda la tierra. La
United Fruit lleg a prestar US$ 5.000.000 a la Sociedad de Agricultores del Magdalena. Por
otro lado, se puede suponer que otro factor que ayud a la supervivencia de la compaa,
fue el prstamo que otorg al gobierno de Olaya Herrera por US$ 1.000.000, pues la prrroga
de la concesin del ferrocarril ocurri simultneamente (Olaya Herrera recurri a prstamos
de compaas extranjeras durante la depresin). Esta concesin fue ampliada en treinta aos
(el contrato era hasta el 32 y dur hasta el 62). Asimismo, en 1932, se les otorgaron los
derechos de irrigacin, lo cual, obviamente, de acuerdo a la economa de la zona, les daba
gran poder. En el ao de 1938 se presenta una nueva huelga general adems de la formacin
de un nuevo sindicato en los muelles. Para ese mismo ao empiezan a deshacerse de sus
tierras ya en forma sistemtica, dejando la produccin directa, comenzando a convertirse en
intermediarios y transportadores. En este caso se puede observar que los problemas
laborales tuvieron gran incidencia para que se llevara a cabo el proceso de retiro de la
compaa. Hay que aadir que ese mismo ao volvieron a tener problemas tributarios, tanto
con el gobierno colombiano, como con el de los Estados Unidos. El estallido de la Segunda
Guerra Mundial trajo a la zona la ms grave crisis que haba enfrentado. El bloqueo de las
aguas del Caribe impidi la exportacin del banano y la actividad fue suspendida durante los

aos de conflicto. Las exportaciones llegaron a la absurda cifra de 500 racimos de banano en
cinco aos. La compaa se retir de la zona durante esos aos, crendose una situacin
catica. Hubo una invasin de tierras de la United Fruit en forma descontrolada. Esto fue
posible en gran parte gracias a que no haba quien controlara nada en esos momentos.
Adems, haba un sentimiento general de que la compaa haba usurpado tierras y que los
invasores de ellas estaban ejerciendo sus derechos, por lo que habra tenido un alto costo
poltico para el gobierno intervenir.

Por todo esto, el escenario que encontr la compaa, una vez terminada la guerra, no era
nada halagador. Esto llev a que, para su regreso, la compaa no comprara ms tierras, sino
que continuara con el proceso de venta y algunas otras solamente las tomara en arriendo,
siguiendo con su nueva poltica de compra - venta de la fruta. Tras el 47, la compaa entr
al pas bajo el nombre de Frutera de Sevilla y se march en 1966.
Anlisis
Podemos dividir la permanencia de la United Fruit Company en el Magdalena en dos
perodos: el comprendido entre su llegada a principios de siglo hasta el inicio de la Segunda
Guerra Mundial y el que comprende los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, desde
1947, hasta su retirada en 1966. Como se dijo anteriormente, fue en este segundo perodo
en el que la compaa encontr una situacin ms desfavorable, a lo que se sumaba la
aparicin de una nueva compaa en la zona con capital colombiano: el Consorcio Bananero.
Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes la exportacin bananera tuvo una recuperacin
en los cincuenta tras la crisis que haba tenido en los aos de guerra.
Vale la pena anotar que, a pesar de todas las polticas de retiro llevadas a cabo por la United
Fruit Company durante esas dcadas, la compaa nunca declar su intencin de marcharse
de la zona. Por el contrario, durante la dcada de los cincuenta, declaraban firmes
intenciones de permanecer en el pas, y sealaban sus polticas de venta de tierras y
abandono de la explotacin directa, como simples innovaciones administrativas. Esto se ve
reflejado en la entrevista concedida por el seor John Strange (gerente general de la United
Fruit Company en su dependencia de la Compaa Frutera de Sevilla) a la revista Economa
Colombiana, en el ao de 1957 [21], haciendo un anlisis de las perspectivas de la industria
bananera en la zona. Segn Strange, la industria bananera estaba en pleno apogeo y no haba
razn para marcharse, sino que, por el contrario, se vean estimulados a continuar. Sin
embargo, algunas de las declaraciones de Strange, pueden servir para analizar las posibles
causas del retiro de la compaa de la zona.
a) Situacin del mercado internacional
Analizando la exportacin bananera de los pases escogidos para el perodo definido, se
puede observar una tendencia decreciente de la participacin colombiana en el mercado
internacional, debido, ms que todo, al aumento en participacin de los otros pases. La
exportacin bananera colombiana fue, desde un principio, inferior a la de los otros pases
analizados, sin embargo la diferencia con ellos fue aumentando con el tiempo. Esto se debe

a que a partir de 1951 y el resto de la dcada de los cincuenta se observ un inmenso


aumento de exportaciones en pases como Ecuador, Costa Rica y Honduras. Las exportaciones
colombianas tenan pequeas oscilaciones, mientras que estos tres pases llegaron, en
momentos, a exportar ms del doble de lo que exportaba Colombia. El caso ms llamativo es
el ecuatoriano, pues este pas se convirti en 1954 en el principal exportador de bananos a
nivel mundial.
En cuanto a los ingresos obtenidos por las exportaciones bananeras en los diferentes pases,
se observa que las diferencias en ingresos por exportacin entre los diferentes pases se
mantuvieron ms o menos constantes hasta principios de los sesenta, momento en que se
presenta el brusco aumento de ingresos por parte de Ecuador. Asimismo, se observa cmo los
dems pases empezaron a tener al poco tiempo aumentos considerables de ingresos,
llegando Honduras a alcanzar a Ecuador. Es notorio ver cmo los ingresos de Colombia se
mantuvieron casi constantes durante ambas dcadas, superando nicamente a Guatemala,
pas que haba tenido una cada en sus exportaciones fsicas superior a la de Colombia.
Vemos entonces para Colombia, una situacin desfavorable con respecto a los dems pases
donde operaba la compaa, tanto en exportaciones fsicas, como en ingresos por
exportaciones.
Por otro lado, al calcular los precios unitarios de la fruta para los diferentes pases se
aprecia claramente una muy desfavorable situacin para la fruta colombiana, con respecto
al resto de pases exportadores analizados. Los precios unitarios del banano colombiano se
encuentran incluso debajo de los de Guatemala, pas que se encontraba en una situacin
inferior a la de Colombia en ingresos en dlares y cantidades fsicas exportadas. Se ve
entonces, que el banano colombiano tena una aceptacin en el mercado internacional
menor que el de los otros pases estudiados. El precio por tonelada colombiana haba tenido
un alza considerable en la segunda mitad de la dcada de los cincuenta, pero tuvo una cada
en 1958, teniendo de ah en adelante un precio oscilante, que nunca se encontr a buenos
niveles, si los comparamos con los otros pases analizados. El precio unitario ms favorable
se encontraba en aquellos pases donde se dio el mayor aumento en exportacin, por
consiguiente, se explica tambin el gran aumento en ingresos por exportacin de la fruta de
estos mismos pases. Aqu podra encontrarse una actitud muy lgica en cuanto al gran
impulso de las exportaciones en estos pases, pues es natural que si el precio unitario se
encontraba en altos niveles, se realizaran inversiones que promovieran la exportacin de la
fruta en estos lugares, y que a la vez, se dejar de invertir en aquellos donde el precio fuera
poco favorable.

Sin embargo, esta situacin la podemos comparar con la entre vista de John Strange antes
mencionada, y observamos ciertas diferencias. En esa entrevista, Strange dijo que la
compaa estaba realizando un plan de modernizacin de cultivos para aumentar la
productividad, as como programas de enseanza, fumigacin y asistencia tcnica para los
cultivadores no slo pertenecientes a la compaa, sino a los independientes y al Consorcio.
Esto ltimo est confirmado en una entrevista de Francisco Dvila, gerente general del
Consorcio Bananero, a esa misma publicacin. Sin embargo, en cuanto a los planes de
modernizacin, las declaraciones de Strange contrastan con el estudio hecho por Judith

White, en el que dice que durante los ltimos aos de permanencia en la zona, la compaa
no llev a cabo esta clase de programas, pues el Magdalena se estaba convirtiendo cada vez
en una zona menos rentable, y que, por el contrario, se estaban desarrollando esta clase de
planes en Honduras a escalas muy grandes. Esta contradiccin, podra interpretarse como
una referencia a una modernizacin relativa de la zona por parte de White, contra una
absoluta por parte de Strange, sin que necesariamente alguno mienta o se equivoque.
En todo caso, tales gastos mencionados por Strange no podan ser en ningn momento
beneficiosos para una zona que estaba perdiendo rentabilidad en comparacin con otras.
Adems Strange, en el momento de dar la entrevista, saba de la firme decisin de la
compaa de marcharse, pues l manej la seccional de la compaa en Colombia desde
1930, por lo que estuvo al mando durante todo el proceso de retirada desde sus inicios. A
esto hay que aadir las declaraciones que dio el notario de Aracataca, antiguo amigo de
Strange, a Judith White. En dichas declaraciones, el notario asegura a White que Strange le
haba confesado a principios de los 50, la decisin de marcharse, debido a las continuas
exigencias de los obreros. En su trabajo, White parece no tener conocimiento de la
entrevista a Strange hecha por Economa Colombiana. Adems, si Strange dijo eso al notario
de Aracataca a principios de los cincuenta, lo hizo antes de su entrevista con Economa
Colombiana, en la cual pronosticaba una permanencia de la compaa en la zona por muchos
aos ms.
La informacin anterior nicamente nos muestra los ingresos a nivel nacional por exportacin
de bananos pero no nos indica los ingresos de la compaa. Si se toman los porcentajes de
participacin de la compaa sobre el total de las exportaciones en cada pas, se tiene una
imagen ms clara de la situacin de la compaa en cada regin. Para el caso de Guatemala,
se calcul que el 89% de las exportaciones del pas eran realizadas por la compaa. Este
porcentaje se tom incluso para los aos del gobierno de Jacobo Arbenz, pues las
expropiaciones realizadas durante esta administracin a la compaa, slo alcanzaron a
afectar las tierras no cultivadas que sta tena [22].
Por lo dems, esta situacin slo se mantuvo durante los dos aos de Gobierno Constitucional
de Arbenz, antes del golpe de Estado comandado por Castillo Armas. En Honduras, la
compaa controlaba el 75% de las exportaciones bananeras, siendo el resto de la Standard
Fruit & Steamship Company. Para Panam controlaba el 50% y en Ecuador el 33%. En cuanto a
Colombia, se tom como participacin de la compaa, el 50% de las exportaciones
realizadas desde el Magdalena, pues este fue el porcentaje que le correspondi a la
compaa desde aproximadamente 1949. Adems, se tom la participacin de la compaa
en Urab, la cual fue del 100% para el perodo analizado, pues la compaa entr en esa zona
en 1963 y mantuvo el monopolio de la produccin y exportacin hasta 1968, cuando empez
a compartir estas actividades con las empresas colombianas Banacol, Uniban y Tecbaco. Al
observar estos datos se ve que para el perodo en cuestin, la situacin no monoplica de la
compaa en Colombia le report menos ingresos del total de las exportaciones, contrario a
lo que le suceda en los pases centroamericanos. Colombia se encontr siempre en una
situacin inferior a todos los pases analizados, superando escasamente, a partir de 1964, a
Guatemala. Sin embargo, este aumento a partir de este ao se debe a la entrada del Urab,
impulsado por la United Frui. El Magdalena se destaca a mediados de los sesenta, por ser la

nica zona en la que la United Fruit Company podra haber tenido ingresos brutos
decrecientes, segn lo que se ha analizado. Esta decadencia vena desde 1956, teniendo una
leve recuperacin en 1963. Vale la pena recordar que la entrevista de Strange fue realizada
en 1957, momento en el que se estaba iniciando el decrecimiento de las exportaciones,
mientras Strange pronosticaba mejora en ellas. Tambin se pudo observar cmo el haber
hecho que Honduras alcanzara a Ecuador en exportaciones, signific para la compaa
inmensas ventajas, pues obtuvo ms ingresos por sus operaciones en Honduras que en
Ecuador, que para el momento era uno de los principales exportadores mundiales, gracias a
que en Honduras la compaa tena un mayor control de las exportaciones que en Ecuador. Se
observa tambin que, casi simultneamente con la cada de sus ingresos de exportacin en
Magdalena, la compaa presenta grandes aumentos en pases como Costa Rica, Panam y el
caso excepcional de Honduras.
Este comportamiento de los datos podra interpretarse como un claro cambio de lugares de
inversin de la compaa, pues mientras abandonaban el Magdalena y las exportaciones en
este lugar caan, comenzaban auges exportadores en las otras zonas donde operaba, que
tenan un precio ms favorable de la fruta. En Honduras, el aumento en la produccin ya
haca parte de un plan de inversin de la compaa a largo plazo [23]. Claramente esto se ve
en los otros pases con grandes aumentos en ese perodo. Se puede ver entonces, que el
grado de xito de la compaa en cada pas dependa en gran parte del grado de monopolio
que tuviera sobre la produccin y la exportacin de la fruta.
Este claro proceso de cambio de los lugares de inversin hacia lugares ms favorables
confirmara la versin de White en cuanto a la disminucin de la inversin por parte de la
compaa en el Magdalena y el aumento de sta en pases como Honduras y otros lugares
ms rentables. Aqu habra cierta contradiccin con las afirmaciones de Strange antes
mencionadas, en las que pronosticaba mayores planes de inversin futuros para el
Magdalena. La afirmacin de White se encontrara confirmada con la declaracin dada por
William B. Masn en una carta escrita para el presente estudio en particular. William Masn
fue durante un tiempo el encargado de la parte bananera de la United Fruit Company a nivel
mundial. En su carta, Masn afirma que la United Fruit Company dej de trabajar en la zona
bananera de Santa Marta por problemas de costos y baja calidad de la fruta. El problema de
la baja calidad de la fruta ya lo demostramos observando las diferencias en cuanto a precios
unitarios en los diferentes lugares donde operaba la compaa. Ah observamos que la
calidad del banano colombiano era inferior al de los otros pases. Asimismo, Masn afirma
que esas desventajas del banano del Magdalena no las encontraron en la zona de Turbo, en
Urab, por lo que la compaa decidi trasladarse a dicha zona. Si se hace una comparacin
entre ambas zonas para el perodo analizado, vemos por un lado que, tras haber sido una
zona favorecida a nivel continental por el hecho de no haber sufrido la enfermedad "Mal de
Panam", que en cierta ocasin estuvo a punto de acabar con las plantaciones de Amrica
Central, ste lleg al Magdalena a principios de los 60s propagndose rpidamente, mientras
que en Urab sta enfermedad se present aisladamente. Por otro lado, vale la pena ver el
grado de monopolio de la compaa en cada zona. Mientras en la zona del Magdalena la
compaa perdi su monopolio tras la entrada de otras empresas como el Consorcio
Bananero, en el Urab tuvo, hasta el 68, el control del 100% de la exportacin. Esto mismo
haca que en Magdalena tuviera que competir con las otras compaas para la compra de la

fruta a los productores locales, los cuales tenan libertad para vender a quien quisieran; por
el contrario en Urab, adems de ser United Fruit Company la nica empresa exportadora,
los cultivadores locales estaban obligados por contrato a venderle a su subsidiaria, la
Compaa Frutera de Sevilla [24]. Asimismo, existan claras diferencias en cuanto a la calidad
del banano de ambas regiones si se observan los diferentes precios pagados en Europa por los
dos tipos de banano. El banano de Urab contaba con una mejor aceptacin. A pesar de ser
de la misma raza, Urab estaba dando un banano de mejor calidad que el Magdalena, regin
en la cual nunca se hicieron los cambios de especie en los sembrados que se llevaron a cabo
en Amrica Central con el propsito de mejorar la produccin. Por otro lado, Urab ofreca
ventajas para deshacerse de la fruta sin aceptacin en el mercado internacional de una
forma rentable. Tambin se observaban mayores inversiones por parte de la United Fruit en
Urab que en Magdalena hacia mediados de los sesenta. Esto se ve reflejado en las mayores
cantidades exportadas por el Urab en el mismo perodo de tiempo que el Magdalena. Por
ltimo, existe otra muy importante diferencia entre las dos zonas, que consiste en la forma
de contratar la fuerza de trabajo. En Magdalena, los contratos, aunque realizados a travs
de un sindicato, eran a nivel individual con la compaa. Por el contrario, en el Urab, los
contratos colectivos eran firmados por el sindicato de Urab, el cual se haca responsable de
embarcar el producto y pagar a los trabajadores. La compaa pagaba una suma total y el
sindicato era el encargado de distribuirla entre los trabajadores. La mecnica de este
contrato haca que en caso de problemas laborales, eran los productores los que deban
llegar a un acuerdo con los trabajadores y no la compaa.

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la poblacin colombiana en cienega


en 1928 cuando las fuerzas armadas de colombia abrieron fuego contra un numero
indeterminado de manifestantes trabajadores con la united fruit company es conocido
tambin como la masacre bananera. En el ao 1928 la united fruit company llevaba 30 aos
operando en colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislacin
laboral en el pas! En la tarde del 6 de diciembre de 1928 despues de casi un mes de huelga
se ocurri un rumor entre los trabajadores que el gobernador de magdalena se entrevistara
con ellos en la estacin de tren de cienega los huelguistas acudieron en masa a la estacin al
encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no
llegaba los animos se fueron exaltando tanto entre manifestante como entre soldados que
estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue
desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaran a la multinacional y al gobierno;
se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaba la plaza la dedesalojaran despus de
los cuales el ejercito abri fuego.