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Facultad de Ingeniera; Universidad de Boyac; Mayo de 2014

Anlisis de alternativas para el tratamiento de


aguas residuales producidas por las curtiembres
Efran Andrs Mojica Muoz.
Juan Camilo Pedraza.
William Andrs Reyes.

Resumen: La industria del cuero se caracteriza por los vertimientos que realiza al medio
ambiente, especialmente los residuos lquidos ya que estos tienen una composicin con
altos niveles de agentes contaminantes como lo son el Cromo y los Sulfuros, los cuales
son usados durante la transformacin de las pieles animales en cuero; es por esta razn
que se debe realizar un tratamiento adecuado a estas aguas con el fin de evitar los serio
problemas que conlleva el contacto de esta agua con el medio ambiente. Los diferentes
tratamientos que se pueden implementar para el tratamiento de estas aguas poseen
caractersticas peculiares que les permiten remover con cierto nivel de eficiencia los
distintos agentes contaminantes presentes en estas aguas residuales, de esta manera se
revis la bibliografa buscando las distintas tecnologas que se pueden usar para
finalmente elegir aquella que tiene una remocin suficiente para cumplir la normatividad
vigente y que los costos de implementacin y mantenimiento no impidan su
funcionamiento.
Abstract: The leather industry is characterized by dumping that takes the environment,
especially liquid waste as these have a composition with high levels of pollutants such as
Chromium and sulphides, which are used during the processing of leather animal skins; It
is for this reason that you should make a proper treatment of these waters in order to avoid
serious problems associated with the contact of this water to the environment. The
different treatments that can be implemented for the treatment of these waters have
unique characteristics that allow them to remove certain level of efficiency with the various
pollutants present in the wastewater, so the literature was reviewed looking for the various
technologies that can be used and finally choose the one that has sufficient capacity to
meet current regulations and removal costs of implementation and maintenance do not
impede performance.
Palabras claves: Curtiembre, Curtido, Ribera, Aerobio, Anaerobio, Cromo, Sulfatos,
electrocoagulacin, Residuos lquidos, Reactores.
INTRODUCCIN
La industria del cuero est presente prcticamente en todos los pases del mundo es por
eso que la problemtica generada por la mala disposicin de los residuos lquidos
resultantes de las diversas etapas de transformacin de las pieles en cuero en de carcter
mundial. Estas aguas residuales tienen una composicin particular y varan dependiendo
la industria, es por eso que las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de cada

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vertimiento varan considerablemente, sin embargo su mayor riesgo es la presencia de


Cromo y Sulfuros en grandes concentraciones, las cuales pueden traer consigo serias
afectaciones al entrar en contacto con los cuerpos de agua y en general con los seres
vivos.
Muchos son los efectos negativos que se pueden producir por el mal manejo de estas
aguas, es por eso que en los ltimos aos se han realizado una gran cantidad de
investigaciones que han permitido el avance en las tecnologas de depuracin de estos
residuos, lo que ha conllevado al aumento en la implementacin de sistemas de
tratamientos de aguas residuales en la industria del cuero.
Entre las tecnologas ms usadas para el manejo de las aguas residuales producto de la
actividad en las curtiembres se pueden encontrar tanto sistemas de tratamientos fsicoqumicos como tratamientos biolgicos; entre los tratamientos fsico-qumicos podemos
encontrar tcnicas bastante usadas como la floculacin/coagulacin qumica, precipitacin
de compuestos qumicos y adsorcin de estos; mientras que en los tratamientos
biolgicos se encontraran reactores aerobio y anaerobios o sistemas de lodos activados;
todos estos buscando remover la mayor cantidad de agentes contaminantes para que las
aguas residuales puedan ser vertidas en los cuerpos de agua sin tener mayores efectos
en el medio ambiente.
En este estudio se buscara analizar la mayor cantidad de tratamientos usados para la
depuracin de aguas residuales producidas por la industria del cuero para finalmente
elegir uno o un sistema combinado que produzca la mayor cantidad de beneficios tanto de
remocin como econmicos.
DESARROLLO.
Una curtiembre es la industria donde se transforman las pieles de algunos animales,
principalmente bovinos, caprinos y porcinos, en cuero con diversos fines; durante el
desarrollo de las diferentes etapas del curtido existen procesos que generan residuos
slidos y otros que generan los residuos lquidos que son los que profundizaremos en
este trabajo.
El proceso de curtido se desarrolla en cuatro etapas, las cuales son:

Ribera.
Curtido.
Post-curtido.
Acabado.

Figura 1. Proceso de produccin del cuero.

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Propiamente dicho se puede aclarar que los residuos lquidos son producidos durante el
desarrollo de las dos primeras etapas mientras que los residuos slidos en su mayora de
la dos ltimas. Aunque en todas las etapas del curtido se generan tanto residuos slidos
como lquidos, los procesos que tienen mayor impacto sobre el medio ambiente son los
vertimientos realizados por esta empresa. A continuacin se enumeraran los procesos que
ms vertimientos producen, as como su descripcin y las posibles caractersticas que
contienen en el momento de salir del sistema.
I.

Ribera.
1. Remojo: En esta etapa se toman las pieles previamente saladas y se
introducen en piscinas donde se busca eliminar todo tipo de suciedad que
estas contengan, estas piscinas generalmente contiene un porcentaje de
agua que sobrepasa en 200% respecto al peso de las pieles; en algunos
casos es necesario aplicar bactericidas, lo cual contribuye a la generacin
de vertimientos con un contenido considerable de DQO, DBO, SST y
conductividad.[5]

Figura 2. Piscinas de remojo.

2. Pelambre: Durante este proceso se busca Depilar la piel y eliminar


cualquier tipo de compuestos que puedan afectar la calidad del cuero a
producir, para conseguir el resultado deseado generalmente se usa el
sulfuro de sodio (Na2S) y una base como la cal apagada; debido a la
aplicacin del sulfuro las aguas residuales contiene una alta carga orgnica
producto de la destruccin de las partes exteriores de la piel. Los
vertimientos producidos durante esta etapa generalmente tiene
propiedades como: DBO, DQO, SST, SDT, alcalinidad, Sulfuros, N orgnico
y N amoniacal.[34]

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Figura 3. Bultos de cal apagada.

3. Descarnado: En esta etapa se separa la piel de algunos componentes que


permanecen despus del pelambre, esto para evitar la proliferacin de
bacterias que puedan afectar la calidad del producto; como residuos en su
mayora se presentan en estado slido que corresponden a grasas y
carnazas, mientras que los residuos lquidos son muy pocos y se
caracterizan por su alta carga orgnica, sulfuros y cal. [7]
4. Dividido: A lo largo de este proceso se busca dividir la piel resultante del
descarnado en dos, una que corresponde a la parte exterior (flor) y otra
que es la parte interior (costra). Durante este proceso no se generan
residuos lquidos.[5]
II.

Curtido.
1. Desencalado: como su nombre lo indica su objetivo es remover la cal que
queda presente en la piel, buscando detener el hinchamiento de la piel,
neutralizarla y remover el sulfuro remanente. Para este proceso se usa
generalmente sales de amonio (cloruro y/o sulfatos) y otros reactivos
qumicos como el bisulfito de sodio, estos son los responsables de la
presencia de una alta DQO, DBO, SDT y N amoniacal.
2. Piquelado: durante esta etapa se preparan las pieles para el ingreso al
curtido, estas son sometidas a la aplicacin de compuestos como cido
sulfrico/ cido frmico y cloruro de sodio todo esto para controlar el pH y
evitar posibles hinchamientos. Cabe resaltar que en muchos casos se hace
la aplicacin de fungicidas que ayudan a conservar la piel.
3. Curtido: Por definicin el curtido es la transformacin de cualquier piel en
cuero [3], el objetivo de esta etapa, quizs la ms importante y la que
genera ms residuos contaminantes, es hacer de las pieles un material que
no est sujeto al proceso de putrefaccin, para esto se emplean sales
metlicas (cromo, aluminio, titanio y circonio), compuestos fenlicos o
compuestos orgnicos sintticos, estos compuestos se unan a las fibras de
colgeno lo cual genera una estabilizacin en dichas protenas y as se
cumpla el objetivo de este proceso.[5]

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Figura 4. Qumicos aplicados a las pieles durante el proceso de


curtido.

Debido a la gran cantidad de qumicos que se usan durante esta etapa, las
aguas resultantes poseen una gran cantidad de metales pesados, en su
mayor parte el cromo, tambin una DQO y DBO elevadas y un alto grado
de SST y SDT.
Por la gran cantidad de compuestos qumicos usados a lo largo del proceso de curtido,
este tipo de agua residual genera y es considerado como un serio problema para el medio
ambiente y en general para la sociedad, ya que representa un alto riesgo para la salud
humana, para los ecosistemas y un alto costo en su tratamiento.

Figura 5. Aguas residuales producidas en las curtiembres.

Caractersticas de las aguas residuales producidas en las curtiembres.


Aguas residuales de las curtiembres se caracterizan por un color fuerte y est muy
contaminada con (demanda qumica de oxgeno (DQO) y la demanda bioqumica de
oxgeno (DBO)) de alta orgnica e impurezas inorgnicas (amonaco, sulfuro, y cloruro),
disuelta y en suspensin, y otros contaminantes especficos tal como origen vegetal y / o
taninos sintticos, aceites sulfonados, cromo, arsnico, y tensioactivos. El efluente tiene
un pH ampliamente fluctuantes y altas temperaturas. [6]

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Sin embargo no se puede establecer un parmetro con el cual medir las caractersticas de
los vertimientos de las curtiembres ya que ests vara significativamente dependiendo del
tamao de la industria, sus costumbres y el procedimiento establecido en la manufactura
del producto. Es por esta razn que en el momento de buscar una opcin para el
tratamiento de estas aguas se debe tener l cuenta las caractersticas particulares del
sistema de produccin.
En la siguiente tabla se va a plasmar algunos resultados de la caracterizacin de los
vertimientos generados por algunas curtiembres alrededor del mundo y obtenido en varios
estudios. [2]
Parmetro
pH

E. 11
-

E. 22
11

E. 33
8

E. 44
7

E. 55
7 - 8.5

E. 66
5

E. 77
7.4

SDT (mg/L)

15,152

6,080

3,323

SST (mg/L)

2,005

2,820

9,485

2,690

DQO (mg/L)

8,000

10,860

2,426

4,800

2,400
2600

38,
167

3,700

E. 88
7 - 10
4,466

15,572
568
2,132
1,760

3,320

1 Koteswari, Y. N., & Ramanibai, R. (2003). The effect of tannery effluent on the colonization rate of plankters:
a microcosm study. Turk J Biol, 27, 163170.

2 Leta, S., Assefa, F., Gumaelius, L., & Dalhammar, G. (2004). Biological nitrogen and organic matter removal
from tannery wastewater in pilot plant operations in Ethiopia. Applied Microbiol Biotechnol, 66(3), 333339.

3 Szpyrkowicz, L., Kaul, S. N., Neti, R. N., & Satyanarayan, S. (2005). Influence of anode material on
electrochemical oxidation for the treatment of tannery wastewater. Water Research, 39(8), 16011613.

4 Ganesh, R., Balaji, G., & Ramanujam, R. A. (2006). Biodegradation of tannery wastewater using sequencing
batch reactorrespirometric assessment. Bioresource Technology, 97(15), 18151821.

5 Feng, J. W., Sun, Y. B., Zheng, Z., Zhang, J. B., Li, S., & Tian, Y. C. (2007). Treatment of tannery wastewater
by electrocoagulation. Journal of Environmental Sciences, 19(12), 14091415.

6 Deepali, K. K., Gangwar, R., & Joshi, B. D. (2009). Comparative study of physico-chemical properties of
effluent fromtannery industries. Indian Journal of Environmental Sciences, 3, 4952.

7 Apaydin, O., Kurt, U., & Gnll, M. T. (2009). An investigation on the treatment of tannery wastewater by
electrocoagulation. Global Nest Journal, 11(4), 546555.

8 Haydar, S., & Aziz, J. A. (2009a). Characterization and treatability studies of tannery wastewater using
chemically enhanced primary treatment (CEPT)a case study of Saddiq Leather Works. Journal of Hazardous
Materials, 163 (23), 10761083.

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DBO (mg/L)

930

3,197

850
950
200
230

1,500

1,470

390
1,320

N. amoniacal
160
335
128
180
(mg/L)
Cromo
23
11.2
43
29
95
(mg/L)
122
Sulfuros
100 228
794
286
440
(mg/L)
120
Efectos en el medio ambiente de las aguas residuales provenientes de las
curtiembres.
Aunque los compuestos qumicos que se convierten en residuos a lo largo del proceso de
fabricacin del cuero son muchos, los sulfuros y el cromo son aquellos que representan
un mayor riesgo para los ecosistemas que tengan contacto con estos y para los seres
humanos que tambin lo hagan.
Cuando se habla sobre los problemas generados por la exposicin a los sulfuros se
puede decir que estos son altamente txicos debido a su carcter reductor por lo que en
los ecosistemas acuticos disminuyen drsticamente el oxgeno disuelto en estos,
afectando la vida acutica, adems cuando el medio acuoso donde este se concentra
posee un pH bajo se puede generar sulfuro de hidrogeno el cual al ser inhalado puede
causar la muerte. [34]
En cuanto al cromo, este puede ser encontrado en Cr+3 o Cr+6, este ltimo conocido como
cancergeno trae consigo una gran cantidad de efectos negativos tanto a los ecosistemas
como al ser humano; cuando el Cr+3 es oxidado a su estado hexavalente este puede
penetrar ms fcilmente en el organismo humano y mezclarse con los eritrocitos produce
un cuadro gastrointestinal en forma de vmito, diarrea y hemorragias intestinales, en
algunos casos se puede presentar la muerte o una grave insuficiencia renal. Mientras que
en el medio acutico este Cr+6 al ser ms estable que el Cr+3 se mezcla con partculas en
suspensin y posteriormente se precipita al fondo donde puede ser ingerido por animales
que obtengan su alimento en estos lugares.[6, 33]
Posibles tratamientos para el agua residual proveniente de las curtiembres.
Las aguas residuales de curtiembres son tratados con tecnologas apropiadas que
pueden ser fsicas y / o qumicas y / o biolgicas. Como la mayora de los contaminantes
en las aguas residuales de curtidura parecen ser ya sea en forma de partculas o
asociado con partculas, tratamiento fsico-qumico sigue siendo el procedimiento ms
comnmente utilizado ya sea de forma independiente o en combinacin con una o ms
tcnicas tales como la oxidacin, los mtodos biolgicos, procesos de membrana
(ultrafiltracin, nanofiltracin y smosis inversa), intercambio de iones, y adsorcin.9
Para el tratamiento de este tipo de aguas residuales se debe tener en cuenta que el
tratamiento puede estar destinado a la remocin principalmente de cromo o de sulfuros, o
9 Ayoub, G., Hamzeh, A & Al-Hindi, M. (2013). The Impact of Process Sequences on Pollutant
Removal Efficiencies in Tannery Wastewater Treatment. Water Air Soil Pollut.

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de un caudal combinado que contenga tanto cromo como sulfuros; por lo que el sistema
de tratamiento puede variar, as como el porcentaje de remocin de cada tecnologa
aplicada. A continuacin se enumeraran los posibles sistemas de tratamiento que se
pueden aplicar ya sea buscando la remocin de cromo, la remocin de sulfuros o de
ambos, adems de pretender diferir entre los tipos de tratamiento que pueden ser
aplicados.

I.

Sistemas fsico-qumicos
Los sistemas fsico-qumicos se caracterizan porque los cambios ocurren debido a
la aplicacin de fuerzas fsicas que trabajan conjuntamente con reacciones
qumicas para lograr un efectivo tratamiento del agua residual cruda [5].
1. Electrocoagulacin: Este proceso puede llevarse a cabo para la remocin
de contaminantes orgnicos e inorgnicos con placas de hierro o aluminio,
este tratamiento otorga altos niveles de remocin en SST, DQO, DBO,
aceites y grasas, color y cromo los cuales son superiores al 95% en la
mayora de los casos, sin embargo pueden existir problemas con los
sulfuros los cuales deben ser oxidados previamente para que puedan ser
asimilados correctamente, adems este tratamiento es muy dependiente
del pH inicial, sin embargo gracias a sus altos niveles de remocin y la
facilidad en el control del pH, este tratamiento es altamente utilizado y muy
aplicable [31, 38].
2. Coagulacin qumica: Este tratamiento busca formar floculos para que
estos se sedimenten posteriormente, para esto se usan sales de aluminio o
hierro (sulfato de aluminio y cloruro frrico). Este tratamiento tiene
resultados de remocin aceptables, SST de 70%, DQO 30 37%, Cr 74
99%, sin embargo es muy dependiente del pH y para un flujo combinado
no se obtienen niveles de remocin suficientes.
3. Procesos de oxidacin: Estos tratamientos pueden alcanzar niveles de
remocin muy elevados dependiendo el tipo de oxidante que se use, entre
los ms eficientes se encuentran la oxidacin con ozono ya que
proporciona niveles de eficiencia alrededor del 92% [5].
4. Procesos de oxidacin avanzada (POAs): Se basan en la generacin en el
medio de especies qumicas con un alto poder de oxidacin como los
radicales hidroxilo (OH), oxidante qumico de carcter no selectivo y con
un elevado potencial de oxidacin capaz de reaccionar rpidamente con
muchos compuestos orgnicos [8]. Estos generalmente se llevan a cabo
con ozono , el perxido de hidrgeno solo o como parte de una reaccin de
Fenton , oxgeno y aire; y dependiendo de estos variara los niveles de
remocin obtenidos, los cuales oscilan entre 10 70% de DQO mientras
que en remocin de color aparente se alcanzan niveles hasta del 98% de
remocin [2, 31, 39].
5. Precipitacin e insolubilizacin de los sulfuros por formacin de FeS: Esta
tcnica se basa en la separacin y asilamiento de los sulfuros hasta
8

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convertirlos en un lodo deshidratable que puede ser sedimentado por


procesos fsicos; sin embargo dicho lodo debe ser correctamente tratado
ya que contiene altos niveles de sulfuro los cuales fcilmente podran
reaccionar para volver a su forma original. Para el manejo de estos lodos
existe la posibilidad de desarrollar un stripping 10 cido y la posterior
recuperacin del H2S desprendido [34].
6. Oxidacin qumica de los sulfuros: Este proceso de oxidacin busca
transformar los compuestos de azufre en azufre elemental insoluble, el cual
puede ser separado en su fase liquida [34]. Esta tcnica puede
desarrollarse usando distintos tipos de oxidantes, los cuales permiten
diferentes niveles de remocin; por ejemplo se puede usar perxido de
hidrogeno, cuya remocin es aproximadamente del 100%, o usar la
induccin de oxgeno y un catalizador, este proceso tiene niveles de
remocin cercanos al 99%; sin embargo las desventajas de este tipo de
tratamientos son los altos costos que implican la aplicacin constante de
los oxidantes [5].
7. Precipitacin del Cromo: Este es considerado como el mtodo ms costoso
y eficiente en la remocin de metales pesados, para la precipitacin del
cromo es necesario tenerlo en Cr +3 el cual es ms estable y precipitable [7].
Este proceso es muy dependiente del pH el cual debe oscilar entre 8 10 y
para su desarrollo se pueden aplicar una gran variedad de compuestos que
ayudan a su realizacin, entre estos pueden encontrarse: Hidrxido de
calcio, Hidrxido de sodio, Hidrxido de amonio y Carbonato de sodio.
Siendo ms efectivo el Hidrxido de calcio obteniendo un 99% en remocin
del cromo [5, 6, 7].
8. Adsorcin del Cromo: La adsorcin es la transferencia selectiva de uno o
ms solutos de una fase fluida a un lote de partculas slidas, los
adsorbentes son materiales naturales o sintticos de estructura amorfa y
microcristalina [7]. Entre los adsorbente ms usados se encuentran el
carbn activado, el gel de slice, algunas arcillas y las mallas moleculares.
Estos tratamientos poseen un alto nivel de remocin, alrededor del 90%,
sin embargo su uso es limitado debido a los altos costos que implica la
utilizacin de los adsorbentes, adems que por ser un proceso muy
dependiente de la temperatura y la agitacin del medio, los costos por
equipos e insumos aumentan mucho ms [5, 6, 33].
II.

Sistemas biolgicos.
Los sistemas biolgicos de tratamiento de aguas residuales se caracterizan por
emplear microorganismos ya sea para transformar los constituyentes
biodegradables (disueltos o particulados) en productos finales aceptables; tambin
para capturar e incorporar coloides suspendidos y no sedimentables en flculos
biolgicos o biofilms; transformar o remover nutrientes como nitrgeno, fsforo y

10 El stripping es la aplicacin de una serie de procesos fsicos con los cuales se busca
remover o recuperar ciertos compuestos presentes en la muestra, estos incluyen la
aplicacin de corrientes de aire, agua o separacin mecnica para poder recolectar el
compuesto deseado.

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en ocasiones compuestos y constituyentes traza especficos. Cabe resaltar que


previamente se debe hacer un tratamiento de remocin de sulfuros ya que estos
inactivan los microorganismos, generalmente en el tratamiento aerobio.
1. Tratamientos aerobios
a. Lodos activados: Este tratamiento ofrece una buena alternativa para
el manejo de las aguas residuales de las curtiembres, esto debido a
sus altos niveles de eficiencia en la remocin de contaminantes y en
general de las propiedades fsico-qumicas del agua, por ejemplo la
remocin de SST es aproximadamente de 85%, DQO hasta 97% y
en Cr alrededor del 98%; y los costos no tan elevados y su
mantenimiento sencillo; sin embargo las desventajas que tiene este
tipo de tratamiento respecto a las aguas residuales de las
curtiembres se deben principalmente a los compuestos que pueden
llevar, ya que algunos de estos inhiben la actividad bacteriana por lo
que los niveles de remocin se ven considerablemente reducidos y
otros compuestos no son degradados fcilmente por las
comunidades bacterianas por lo que se puede presentar otro
problema respecto a este insumo.
b. Reactores: La mayora de los reactores son muy prcticos y poseen
niveles de eficiencia aceptables; DQO 80 82%, NTK 78 80% y
NH3-N entre 83 99%. Sin embargo su desventaja est en el costo
de implementacin, consumo de insumos y su mantenimiento.
2. Tratamientos anaerobios. Reactores anaerobios
a. Reactor UASB: Este reactor proporciona un alto nivel de remocin
de DQO, la cual llega a ascender ms del 91%, sin embargo no
representa una gran ayuda para la remocin de otros parmetros.
b. UASB hbridos: Estos se denominan hbridos ya que adems de los
lodos se emplean pelculas o biofilm, los cuales ayudan a obtener
porcentajes de remocin altos para DQO (mayor a 90%) y taninos
entre 65 91%.
c. Reactores UAFBR: Con los cuales se obtienen remociones de 6075% de la DQO y bajos niveles de produccin de metano por Kg de
DQO removido, aproximadamente de 0,36 m 3 de CH4 por Kg de
DQO.
d. Bioreactores de membrana: Cuando se emplean estos reactores en
secuencia y con una concentracin de biomasa de 10 g/l, se
consiguen porcentajes de remocin de DQO del 90% y del
nitrgeno total entre 60-90% [5].
Aunque todos los tratamiento poseen ventajas y desventajas, la utilizacin de uno solo de
estos no sera suficiente para reducir los parmetros hasta el punto de cumplir la
normatividad de vertimiento por lo cual es muy recomendable usar sistemas combinado,
entre un tratamiento fsico-qumico y otro biolgico. A continuacin se describirn algunos
sistemas combinados que han sido implementados en otros estudios para el tratamiento
de este tipo de vertimientos.

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1. Reactor biolgico acoplado a oxidacin por ozono: En el 2003 Di Iaconi


implemento un reactor batch de biofilms subsecuentes (SBBR) acoplado a un
sistema de oxidacin qumica empleando ozono para tratar el efluente combinado
de una curtiembre. Se consiguen porcentajes de remocin de DQO del 97%,
amonio en un 98% y SST en un 99.9% y una muy baja generacin de slidos (0.03
kg SST/ kg DQO removida) que en los sistemas biolgicos convencionales. Sin
embargo, este sistema debe ser tratado previamente para manejar los compuestos
agregados durante la etapa de la curtiembre y el pelambre.
2. Tratamiento con Thiobacillus ferrooxidans y oxidacin Fenton: este tratamiento se
desarrolla bajo condiciones de temperatura de 30C y pH de 2.5 y se lograron
porcentajes de remocin de 93, 98, 72, 62 y 100% para DQO. DBO, sulfuro, cromo
y color respectivamente, sin embargo estos valores de remocin, sobretodo en
sulfuro y cromo, no son suficientes para cumplir la normatividad internacional [5].
3. Tratamiento secuencial de oxidacin avanzada y lodos activados: La
implementacin de este tratamiento tuvo como resultado niveles de remocin
significativos, respecto a la eficiencia individual de cada sistema, para este caso se
lograron alcanzar niveles de remocin de 94% en DQO y 95% en DBO, lo cual
muestra una alternativa viable para el manejo de estos parmetros en el agua
residual producidas por las curtiembres [39].
Comparacin de las eficiencias entre los distintos tratamiento descritos.

Tratamiento
Electrocoagulaci
n
Coagulacin
qumica
Oxidacin
Oxidacin
avanzada
Precipitacin de
sulfuros
Oxidacin
qumicas de
sulfuros
Precipitacin de
cromo
Adsorcin de
cromo
Lodos activados
Reactores

DQO DBO

95

Eficiencia de remocin (%)


Aceit
e y Colo Cro Sulfu
SST
NTK
gras
r
mo
ros
as

95

95

95

95

95

Tani
no

Amo
nio

60

30 37
90 92

70

90 92

90 92

90 92

90 92

74 99
90 92

70

98

80

98 100

99

90

97
80 -

85
-

98
-

78 -

11

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aerobios
Reactor UASB
Reactor UASB
hibrido
Reactor UAFBR
Reactor de
membrana
Reactor biolgico
y oxidacin por
ozono
Tratamiento con
Thiobacillus
ferrooxidans y
oxidacin Fenton
Tratamiento
secuencial de
oxidacin
avanzada y lodos
activados

82
91

80
-

90

85

70

90

75

97

99,9

98

93

98

100

62

72

95

94

Seleccin del tratamiento para el tratamiento de aguas residuales producidas por


las curtiembres.
Luego de analizar los distintos tipos de tratamientos y tecnologas que se han
implementado para el tratamiento de los vertimientos producidos por la industria del
cuero, se ha elegido un sistema combinado entre tratamientos fsico-qumicos y
biolgicos, los cuales generan niveles de remocin lo suficientemente altos para cumplir la
normatividad colombiana e internacional y que los costos de implementacin y
mantenimiento no son tan elevados como lo son otros tratamiento a disposicin.
Dicho sistema de tratamiento est comprendido por la aplicacin en primera instancia por
la electrocoagulacin, Tratamiento con Thiobacillus ferrooxidans y oxidacin Fenton y
finalmente un proceso de adsorcin base de cascarilla de arroz, basados en estudios se
logra identificar una remocin a saber:

Solidos suspendidos totales = 95%


Color aparente = 97%
Demanda qumica de oxigeno = 94%
Demanda biolgica de oxigeno = 96%
Nitrgeno total = 60%
Cromo = 99%
Sulfuros = 94% [2, 33, 39].

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Aunque en algunos parmetros el resultado no es el esperado se debe considerar la


diversidad con la cual son vertidas las aguas residuales producto, principalmente de las
etapas de pelambre y curtido, el tratamiento seleccionado tiene un alto grado de
remocin, el cual satisface la normatividad y un costo aceptable para dicho fin.
CONCLUSIONES.
1. Debido a la gran diversidad de procesos para la produccin de cuero, las aguas
residuales producidas por esta actividad, tambin poseen una gran variedad en las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas que deben ser tratadas para poder ser
vertidas en los cuerpos de agua; por esta razn en el momento de implementar un
tratamiento para estos vertimientos es necesario realizar una caracterizacin de
dichas propiedades y as poder proceder con la eleccin de los tratamientos.
2. Se puede decir que los parmetros ms importantes cuando se pretende depurar
las aguas residuales producidas por una curtiembre son el Cromo residual y los
Sulfuros remanentes, ya que el contacto de estos con el medio ambiente en
general puede traer serios inconvenientes tanto para los ecosistemas como para la
salud del hombre.
3. Hoy en da existen una gran cantidad de tecnologas que se pueden implementar
para realizar la depuracin de las aguas residuales generadas en el proceso de
curtido, por lo cual el manejo de dichas aguas est al alcance de cualquier tipo de
industria sin importar su tamao.
4. Durante el procesamiento de las pieles, hay dos procesos que son los causantes
de la mayor cantidad de vertimientos con altos niveles de contaminacin, estos
son el pelambre y el curtido, etapas donde se le agregan los compuestos de
Cromo y Sulfuro a las pieles; es por esta razn que una alternativa para el manejo
de estas aguas es evitar el mezclado de la aguas provenientes de dichas etapas,
ya que esto facilita la remocin de cada compuesto problema.
5. Se eligi el sistema comprendido por la electrocoagulacin, el tratamiento con
Thiobacillus ferrooxidans y oxidacin Fenton y la adsorcin a base de cascarilla de
arroz, debido a los altos niveles de remocin y los bajos costos de implementacin
y mantenimiento, y aunque existiesen sistemas con una mayor eficiencia los
beneficios no son los mismos debido a sus altos costos.
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