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El espectro solar que llega a la superficie terrestre cubre un amplio espectro de longitudes de onda,

desde los 290 nanmetros (ultravioleta, UV) hasta los 3.790 nm (infrarrojos, IR). Los fotones de todo el
espectro electromagntico llegan a los paneles fotovoltaicos pero no todos los fotones son absorbidos
por los materiales que componen estos paneles. Lograr que s lo sean incrementara
extraordinariamente su eficiencia. Y eso es lo que busca Ephocell.
En una situacin ideal, la respuesta espectral (nmero de fotones por unidad de longitud de onda) de los
materiales fotovoltaicos debera coincidir perfectamente con la luz solar, para convertir el mximo de
fotones en electricidad. Sin embargo, el rango de longitudes de onda donde generalmente absorben los
materiales fotovoltaicos se encuentra entre los 400 y 1.200 nm (rango visible) dependiendo de la
tecnologa fotovoltaica de la que se trate.
Ephocell pretende desarrollar un dispositivo de fcil implementacin que permita modular las longitudes
de onda del espectro solar para maximizar la absorcin de fotones por parte de los paneles fotovoltaicos
de diferentes tecnologas (a-Si:H, InGaP, DSSC, celdas orgnicas de polmeros, etc). Para ello, se
combinan dos procesos conocidos: Down-Shifting (DS), que permite la transformacin de fotones de alta
energa a baja energa y Up-Conversion (UC), que realiza el proceso inverso. Por lo tanto, el dispositivo
de Ephocell usar el proceso de DS para convertir fotones del UV al visible mientras y el UC para
transformar fotones del IR al visible, explican en el centro tecnolgico espaol Leitat, que coordina el
proyecto.
El consorcio est formado por centros de investigacin de alto nivel y empresas involucradas en el
desarrollo de nuevos materiales: Max Planck Institute for Polymer Research (Alemania), Sofia University
(Bulgaria), ICTP-CNR (Italia), UPC (Espaa), DIT (Irlanda), Cidete Ingenieros (Espaa), Daren Labs
(Israel), MPBata (Espaa) y el propio Leitat.
Durante la primeras etapas del proyecto se han obtenido grandes progresos: como es el desarrollo de
nuevos sistemas de Up-Conversion que permiten modular la longitud de onda de los fotones desde el IR
cercano al visible, y el acople de estos sistemas Up-Conversion con sus homlogos Down-Shifting que
permiten una transformacin eficiente de energa. En paralelo se han estudiado diferentes materiales
que albergan tanto los sistemas Down-Shifting como Up-Conversion, estudiando adems la estabilidad
de los mismos frentes a distintas condiciones ambientales.
En Leitat se ha conseguido observar directamente con el sol el proceso de UC, en las mismas
condiciones atmosfricas en las que se encuentran los paneles solares. Estos avances sern
presentados en el 2 y 3 de octubre en el centro tecnolgico, ubicado en el parque tecnolgico de
Terrassa, junto con los avances de otro ocho proyectos europeos de alto nivel que estudian diferentes
caminos para mejorar la eficiencia en la tecnologa fotovoltaica basados principalmente en
nanotecnologa.
En la imagen que ilustra esta informacin se observa el proceso de Up-Conversion (UC) en un sistema,
a escala laboratorio, que puede acoplarse a celdas fotovoltaicas. En este caso el sistema transforma luz
verde de baja energa en azul de mayor energa.