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Revista de Filosofa

Vol. XXVI, N 1, 2014


pp. 33-51

El concepto de pasividad en Edmund Husserl


Andrs Miguel Osswald
Universidad de Buenos Aires

Resumen: El pasaje de la perspectiva esttica a la gentica implic una ampliacin del campo de la indagacin fenomenolgica. En efecto, el desplazamiento
del inters desde la descripcin de las invariantes estructurales que definen a un
fenmeno dado hacia la pregunta retrospectiva por su origen coloc en el centro
de la investigacin no solo un conjunto de nuevos objetos, sino que puso a la luz
nuevos niveles de conciencia. Estas capas situadas por debajo de la actividad
yoica constituyen el campo de la pasividad.
Palabras clave: Husserl; pasividad; gnesis; niveles de la pasividad; relacin
actividad-pasividad
Abstract: Edmund Husserls Concept of Passivity. The change from static to
genetic perspective involves an enlargement of the phenomenological field. The
main subject is not anymore the description of the essential notes of a phenomenon but rather the search for its origins. New levels of objects and consciousness arise as consequence of this new approach. The structures of subjectivity
revealed by the genetic inquiry constitutes the field of passivity.
Key words: Husserl; passivity; genesis; passivity levels; relationship between
activity and passivity

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Andrs Miguel Osswald

El concepto de pasividad adquiere una creciente importancia en los


estudios husserlianos que se desarrollan a partir de los aos veinte. No obstante, parece difcil, sino imposible, hallar una definicin precisa del concepto
en el corpus de la obra del autor. Me propongo, en consecuencia, precisar el
sentido del concepto a partir de: (1) un anlisis de la relacin entre pasividad
y gnesis (Fenomenologa gentica y el descubrimiento de la pasividad); para
luego intentar (2) aportar una definicin (Qu significa pasividad?) que
tome en consideracin la influencia que en este punto ejerce la deduccin
trascendental de las categoras, tal como es presentada por Kant en la primera
edicin de las Crtica de la razn pura (Sntesis y sensibilidad), as como las
modificaciones que deben ser introducidas en la nocin de intencionalidad
cuando se habla de pasividad (Tiempo y horizonticidad); para, finalmente,
presentar los niveles de la vida pasiva de la conciencia (Pasividad primaria
y secundaria).
1. Fenomenologa gentica y el descubrimiento de la pasividad

34

La primera referencia a la distincin entre el enfoque esttico y el enfoque


gentico se encuentra en una carta enviada a Paul Natorp en junio de 1918.
All, Husserl seala que: ...hace ya ms de una dcada que he superado el
nivel del platonismo esttico y he situado la idea de la gnesis trascendental
como el tema principal en fenomenologa1. Sin embargo, el problema de la
gnesis haba sido ya tema de discusin, solo que para colocar a la fenomenologa como un mtodo que rechaza, por principio, la pregunta gentica. En
un texto de 1904, dedicado a los anlisis sobre el tiempo, Husserl escribe:
de igual manera que enfticamente no se pregunta en la fenomenologa del
espacio sobre lo que es originalmente espacial, sobre el material a partir del
cual la intuicin del espacio objetivo llega a ser genticamente (la controversia entre empirismo e innatismo y la pregunta gentica sobre los orgenes no
concierne a la fenomenologa en absoluto), en este sentido, no se pregunta en

1
Husserl, E., Briefwechsel. Band V. Die Neukantianer, Boston: Kluwer, 1994, p. 137; citado por Steinbock, A., Husserls static and genetic phenomenology: Translators introduction to two essays, en: Continental Philosophy Review, XXXI (1998), p. 128.

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la fenomenologa del tiempo sobre el original sobre el que la intuicin del


tiempo objetivo surge2.
La pregunta por la gnesis se solapa aqu con la pregunta que interroga por el origen del fenmeno, formulada en un marco conceptual muy
prximo al de Franz Brentano y, a travs de l, al de Immanuel Kant. En
trminos generales, se trata del problema de la relacin entre lo que es dado
inmediatamente a la conciencia (nuestras representaciones, segn el lenguaje kantiano) y un mbito trascendente que guarda con ellas algn tipo de
relacin. La distincin kantiana entre fenmeno y cosa en s y el oscuro
carcter de su relacin son el trasfondo de la posicin adoptada por Husserl
en Investigaciones Lgicas. Sin rodeos, afirma que: ...la cuestin de la existencia y naturaleza del mundo exterior es una cuestin metafsica3. Ahora
bien, en tanto la fenomenologa se ocupa nicamente de las vivencias dadas
a la reflexin, solo puede atender a los objetos a los que estn dirigidos los
actos en tanto esos objetos son un rasgo descriptivo de la vivencia intencional, pero no puede expedirse respecto de su modo de existencia o inexistencia
por fuera de la relacin intencional misma. De aqu que no sea tema de la
fenomenologa el problema de la existencia de realidades psquicas o fsicas
trascendentes al correlato objetivo de la conciencia. Por tanto, mientras la
fenomenologa (psicologa descriptiva) se ocupa de la descripcin pura de
las vivencias, la psicologa (como disciplina emprica) intenta dar cuenta de su
origen gentico4. Dicho esto, podemos preguntarnos: Qu cambios operaron
al interior de la fenomenologa que hicieron posible el pasaje de una situacin
de cuasi oposicin entre el enfoque fenomenolgico y el enfoque gentico, a la
afirmacin de que la gnesis es su tema central?
Una pieza clave en la reconstruccin de la historia del mtodo gentico
se halla en el manuscrito B III 10 de 1921. El texto fue dividido y publicado en
dos volmenes de Husserliana: primero, como apndice de los Analysen zur
passiven Synthesis (1966) y luego en Zur Phnomenologie der Intersubjektivitt:

Husserl, E., Zur Phnomenologie des inneren Zeitbewusstesens (1893-1917), Den Haag:
Martinus Nijhoff, 1969, p. 188.
3
Husserl, E., Logische Untersuchungen. Erster Teil. Prolegomena zur reinen Logik. Text
der 1. und der 2. Auflage. Husserliana XVIII, Den Haag: Martinus Nijhoff, 1975, p. 26 (La
sigla Hua, con indicacin de tomo y pgina, corresponde a Husserl, Edmund, Gesammelte
WerkeHusserliana, 40 vv., Biemel, W. y otros (eds.), Dordrecht: Springer (con anterioridad,
Kluwer Academic Publishers y Martinus Nijhoff), 1950-2009).
4
Para un estudio sobre este tema ver Derrida, J., Gnesis y estructura y la fenomenologa en: La escritura y la diferencia, Barcelona: Anthropos, 1989, pp. 211-232.

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Zweiter Teil (1973)5. Ambas publicaciones constituyen el anlisis ms acabado sobre el mtodo gentico y el punto de partida de la distincin entre
fenomenologa esttica y gentica. En trminos generales, puede decirse que
mientras el mtodo esttico se orienta a captar, mediante un anlisis de las
vivencias, la estructura esencial de los fenmenos que se presentan como un
hecho consumado, la perspectiva gentica intenta develar la historia de la
conciencia y sus correlatos, de manera tal que tanto el sujeto como el objeto
se revelan como el resultado de un proceso de gnesis. Anthony Steinbock
propone entender por el trmino esttico lo siguiente: por un lado, un anlisis constitutivo que se ocupa de cmo algo nos es dado o de los modos
en que algo se nos da, por otro, como un intento por captar las estructuras
esenciales de lo dado. Por tanto, una investigacin esttica puede ocuparse
de la interaccin entre las intenciones vacas y el cumplimiento, el carcter
intencional de un objeto, las cualidades noticas de un acto o de la relacin
estructural entre el polo notico y el polo noemtico de la conciencia6. En esta
orientacin estructural o formal de los anlisis estticos debe buscarse la
razn por la cual an los estudios sobre el tiempo del curso de 1904-1905 no
constituyen una indagacin gentica, pues all Husserl, pese a encontrar en
la sntesis del tiempo la estructura ltima de la conciencia, hace abstraccin
del contenido de lo que dura en el tiempo inmanente para centrarse exclusivamente en el fenmeno de la duracin. Por esta razn, afirmar en el curso de
lgica gentica de 1920/1921 que, si bien la conciencia del tiempo es el lugar
originario de la constitucin de la unidad de la identidad u objetividad, ella
no es ms que una forma general7. Es decir, es condicin de posibilidad de
todo objeto en tanto duracin pero nada nos dice acerca de la constitucin del
contenido de aquello que dura. En este sentido, el Husserl de los aos veinte
interpretar que el anlisis intencional de la conciencia del tiempo, tal como
fue emprendido en las Lecciones, es un anlisis abstracto8.
Si el anlisis esttico se caracteriza por ser formal y abstracto, el
anlisis gentico estar orientado a indagar los procesos que hacen posible la
constitucin del contenido y que pueden explicar el desarrollo de la subjetividad
5

Husserl, E., Zur Phnomenologie der Intersubjektivitt. Texte aus dem Nachlass. Zweiter
Teil. 1921-28, Den Haag: Martinus Nijhoff, 1973.
6
Cf. Steinbock, A., Introduction to Two Essays en: Continental Philosophy Review, 31
(1998), p. 129.
7
Husserl, E., Analysen zur passiven Synthesis, Den Haag: M. Nijhoff, 1966, p.28 (en adelante, Hua XI).
8
Hua XI, p. 128.
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como un ser concreto. El inters por el contenido del tiempo lleva a Husserl
a indagar las sntesis de asociacin que hacen posible que el pasado de la
conciencia se relacione, por un lado, con su momento presente y, por otro,
con el futuro que comienza a pensarse como predelineado por la experiencia
pasada. A su vez, se interroga por la constitucin del material sensible que
tiene lugar en el presente viviente y sobre el que ha de volverse el yo. Esto
significa que la conciencia se determina a s misma en virtud de su propia experiencia. En esta direccin, seala Husserl que: A travs de la fenomenologa
de la gnesis que se ocupa del devenir original en el curso temporal, el cual
es l mismo un devenir constitutivo original, y a travs del ocuparse de las
as llamadas motivaciones que funcionan genticamente, una fenomenologa
de la gnesis muestra cmo la conciencia se origina a partir de la conciencia,
cmo los cumplimientos constitutivos son continuamente conservados aqu,
en el proceso del devenir...9.
Para explicar cmo la conciencia se origina a partir de la conciencia,
Husserl debe poder dar cuenta de cmo sus momentos estn vinculados entre
s. La nocin que describe esta cualidad novedosa de la conciencia es la apercepcin. El autor propone la siguiente definicin tentativa: una conciencia
que no tiene meramente conciencia de algo en general sino que a la vez es
motivante para un tener conciencia de otra cosa, que, por consiguiente, no
tiene conciencia meramente de algo y adems de otra cosa que est contenida en ella, sino que indica a esa otra cosa como si le perteneciera, como lo
motivado por ella10.
Sin embargo, la investigacin gentica no debe confundirse con una
indagacin emprica, a la manera de una historia que recorra y recoja las
experiencias de un yo determinado para explicar su situacin presente o
futura, sino que su tema son las leyes que hacen posible que todo yo pueda
tener una historia. Es decir, se trata de la historia trascendental que hace
posible la historia fctica: Esta historia de la conciencia seala Husserl (la
historia de todas las apercepciones posibles) no concierne a la exposicin de
la gnesis fctica de apercepciones fcticas o de tipos fcticos en un curso
fctico de conciencia o incluso en el curso de conciencia de todos los hombres
fcticos, ni por lo tanto es comparable al desarrollo de las especies vegetales y

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Husserl, E., The Phenomenology of Monadic Individuality and The Phenomenology of


The Possibilities and Compossibilities of Lived-experiences: Static and Genetic Phenomenology en: Steinbock, A., Husserls Static and Genetic Phenomenology: Translators Introduction to Two Essays en: Continental Philosophy Review, XXXI (1998), p. 149.
10
Hua XI, p. 338.
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animales. Se trata, mucho ms, de que cada configuracin de apercepciones


es una configuracin esencial y tiene su gnesis segn leyes de esencia, y con
ello est contenido en la Idea de tales apercepciones que deben ser sometidas
a un anlisis gentico11.
La conciencia concebida como un curso temporal que est en permanente gnesis, cuyos momentos no se relacionan a la manera de un mero unotras-otro (Nacheinander), sino en un uno-a partir-de-otro (Auseinander)12,
obliga a repensar la nocin de sujeto en fenomenologa. Husserl se ve obligado
a reformular la tesis defendida en Ideas I segn la cual el yo: prescindiendo
de sus modos de relacin o modos de comportamiento [Verhaltungsweisen],
est completamente vaco de componentes esenciales, no tiene absolutamente
ningn contenido desplegable, es en s y para s indescriptible: yo puro y nada
ms13. La relevancia que adquiere el contenido revela que los anlisis que
muestran al yo como una instancia caracterizada por la pureza son abstractos,
esto es, es preciso dejar paso a una consideracin concreta de la subjetividad.
Esto no implica, sin embargo, identificar al yo con su contenido, a la manera
en que el propio Husserl lo haca en la quinta Investigacin Lgica. En efecto,
all puede leerse que ...el yo, fenomenolgicamente reducido, no es... nada
peculiar que flote sobre sus mltiples vivencias; es simplemente idntico a la
unidad sinttica propia de estas14. El yo ni es la sntesis de sus contenidos ni
es un polo que est dirigido a ellos de manera vaca y pura; el yo es un polo de
actos, en este sentido se diferencia de los contenidos a los que se dirige, pero
es un polo que ya no es inmune a sus propios actos sino que ...en virtud de
la conformidad con la legalidad de la gnesis trascendental, gana con cada
uno de los actos irradiados por l una nueva propiedad permanente15. De aqu
que sea importante distinguir entre el tiempo inmanente que a cada momento
se llena de nuevos contenidos y la sedimentacin de los actos yoicos16 que
no son conservados como contenidos en el tiempo sino como hbitos del yo.
Para referirse al yo tomado en concrecin plena, Husserl recurre al concepto
leibniziano de mnada: Todo lo que est en relacin con un polo egolgico
38
11

Hua XI, p. 339.


Cf. Hua XI, p. 338.
13
Husserl, E., Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie,
Hamburgo: Meiner, 2009, p. 179 (en adelante Hua III/1).
14
Hua XIX/1, pp. 363-364.
15
Husserl, E., Cartesianische Meditationen, Hamburgo: Meiner, 1995, p. 179 (en adelante
Hua I).
16
Cf. Hua I, p.68-69.
12

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idntico pertenece a un curso continuo de devenir de un nico tiempo pleno,


un tiempo que es nico con un ego nico. Cuando preguntamos acerca de lo
que diferencia a dos mnadas, lo que tenemos en mente son dos cursos de
devenir que tienen una forma temporal uniforme, pero no dos cursos de devenir
que tienen la misma forma temporal con dos egos. El tiempo inmanente de
un ego no puede jams permanecer sin plenitud, jams tener brechas, nunca
desmigajarse en mltiples cursos separados o ser separado por pausas. Todo
est conectado con todo lo dems en la mnada17.
En respuesta a la pregunta formulada ms arriba, podemos decir que,
por una parte, el inters por el contenido permite pasar de una concepcin
formal del tiempo tal como la que Husserl desarrolla en el perodo de las
Lecciones, interesado fundamentalmente por pensar las estructuras de conciencia que hacen posible el fenmeno de la duracin a una consideracin
ms amplia que se interroga tambin por las operaciones por las cuales el
presente, el pasado y el futuro se enlazan de mltiples maneras en virtud de
su contenido. Por otra parte, este nuevo nivel de sntesis, denominado sntesis de asociacin, implica el pasaje desde una concepcin de la subjetividad
caracterizada por la vacuidad y la pureza hacia un sujeto que deviene en el
tiempo y cuyos momentos se generan unos a partir de otros. Estas nuevas
dimensiones de la conciencia son consideradas desde el punto de vista de su
legalidad esencial; esto es, en tanto el anlisis gentico ya no debe ser identificado con un estudio emprico, puede pasar a formar parte de los rudimentos
metodolgicos de la fenomenologa trascendental.
Ahora bien, tanto la sedimentacin de los actos del yo, el despertar del
pasado o la constitucin del material sensible en el presente, por nombrar
algunos de los nuevos fenmenos que el mtodo gentico pone de relieve, no
son actos del yo, sino que, ms bien, los anteceden y condicionan. A partir de
los aos veinte, Husserl llamar a esta dimensin de la experiencia pasividad.
Se comprende as que incluya en la enumeracin de los temas capitales de la
doctrina de la gnesis los siguientes objetivos: (1) Gnesis de la pasividad,
esto es, la legalidad del devenir gentico en la pasividad, que siempre est
presente y que sin duda tiene sus orgenes en el acontecer pasado, tal como
la propia apercepcin. Tipos particulares que pertenecen a la idea general

39

17

Husserl, E., The Phenomenology of Monadic Individuality and The Phenomenology of


The Possibilities and Compossibilities of Lived-experiences: Static and Genetic phenomenology, en: Steinbock, A., Husserls Static and Genetic Phenomenology: Translators Introduction to Two Essays, o.c., p. 145.
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de la gnesis pasiva. (2) La participacin yoica y la relacin entre actividad y


pasividad. (3) Las configuraciones, formaciones de la actividad pura, gnesis
como desempeo activo de objetos ideales y desempeo de producciones
reales. La sensibilidad secundaria: leyes generales de la conciencia de lo que
es habitual [Habituellen]. Todo lo que es habitual pertenece a la pasividad.
Incluso la actividad que se ha vuelto habitual18.
Si bien no podr aqu adentrarme en el estudio de la gnesis activa
y de la gnesis pasiva, de la formacin de los hbitos y de su incidencia en
la sensibilidad secundaria o de la participacin del yo en la relacin entre
actividad y pasividad, s podemos intentar avanzar en el estudio del sentido
preciso que el trmino pasividad adquiere en la fenomenologa husserliana.
2. Qu significa pasividad?
Ante todo, y a pesar de la creciente importancia que gan con el correr
de los aos en virtud de la profundizacin de los estudios genticos, habra
que renunciar a la pretensin de dar con un pasaje donde Husserl defina explcitamente el trmino; incluso en los Anlisis de la sntesis pasiva. En este
sentido, E. Holenstein opina que el volumen XI de Husserliana ...aporta ms
una ejemplificacin que una descripcin analtica de la pasividad19. Con todo,
algo resulta claro en los Anlisis: la pasividad debe ser pensada en relacin
con la intencionalidad. Para B. Bgout, aqu debe buscarse la originalidad
del planteo husserliano, as como la fuente de las mayores dificultades. El
autor se centra en las dos siguientes: en primer lugar, la concepcin tradicional de la pasividad, segn la cual ...la pasividad se identifica con la simple
receptividad de datos o de relaciones pre-categoriales20; en segundo lugar,
la concepcin de la intencionalidad que es desarrollada por Husserl en sus
primeros escritos, a saber, ...como resultado de un acto de conciencia claro y
distinto, inmediatamente presente a ella misma en la tematizacin explcita21.

40
18

Hua XI, p.342.


Holenstein, E., Phnomenologie der Assoziation. Zu Struktur und Funktion eines Grundprinzips der passiven Genesis bei E. Husserl, Den Haag: Martinus Nijhoff, 1972, p. 192,
nota.
20
Bgout, B., La gnalogie de la logique, Pars: Librairie Philosophique, 2000, p. 19; la
itlica es del autor.
21
Ibid., p.19.
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El concepto de pasividad en Edmund Husserl

a. Sntesis y sensibilidad
La primera de estas dos dificultades nos retrotrae a la filosofa kantiana, frente a la cual Husserl mantiene una posicin caracterizada por cierta
ambigedad. Por una parte, no puede ms que rechazar la distincin entre
una sensibilidad identificada con la mera receptividad y un entendimiento
enteramente responsable de las operaciones sintticas, en la medida en que
la nueva concepcin debe explicar la formacin de unidades que tiene lugar
con anterioridad a la intervencin del yo activo. Esto es, si la constitucin
de unidades depende de la capacidad sintetizante del sujeto regla general
que primero Kant y luego Husserl no parecen dispuestos a abandonar y la
sntesis recae nicamente en las operaciones categoriales del entendimiento, entonces, es difcil ver cmo sera posible hablar de unidades por fuera
de la actividad yoica, toda vez que la constitucin de objetos categoriales es
una funcin que depende de la espontaneidad de la conciencia. Desde una
perspectiva ms amplia, advertimos que la divergencia aqu sealada es una
consecuencia de otra ms fundamental: mientras Husserl distingue entre un
nivel de objetos sensibles y un nivel de objetos categoriales que resultan
de sntesis que se aplican sobre los primeros de manera tal que se constituyen los correlatos noemticos del juicio Kant solo concibe una objetividad
articulada categorialmente. Esto significa que aun al margen de la discusin
sobre la pasividad, Husserl se ve obligado desde un principio a rechazar la
idea segn la cual la sensibilidad es incapaz de llevar adelante operaciones
de sntesis. La particular constelacin conceptual de la fenomenologa obliga,
entonces, a separar la nocin de sntesis de la nocin de acto, por un lado, y
a la de sensibilidad de mera receptividad, por otro.
A pesar de ello, Husserl cree encontrar un antecedente de su propia
teora de la sntesis pasiva en la teora kantiana de la sntesis de la imaginacin productiva (Synthesis der produktiven Einbildungskraft). En este pasaje
de los Anlisis puede leerse un resumen de la posicin del autor sobre el
tema: Aqu reviste inters histrico recordar la genial intuicin de Kant que
encuentra expresin en su doctrina, a la vez profunda y confusa, de la sntesis
de la imaginacin productiva; sobre todo, tal como aparece en la deduccin
trascendental de la primera edicin de la Crtica de la razn pura... Ella no
es, segn nuestra interpretacin, otra cosa que lo que llamamos constitucin
pasiva; a saber, la interaccin, segn puede ser desvelado por nuestro mtodo
fenomenolgico, de las intencionalidades de la conciencia pasiva, que se desarrollan constantemente hacia formas superiores. En ellas se realiza de manera

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pasiva una donacin extremadamente multiforme de sentido inmanente y


trascendente, como lo es la unidad inmanente del curso de vivencias que est
en relacin con la unidad trascendente del mundo con sus formas universales.
Ahora bien, dado que Kant no estaba en la situacin de reconocer la esencia
intencional de la produccin pasiva, no lleg a poder deducir propiamente la
tarea de conferir inteligibilidad de manera sistemtica al carcter esencial de
la constitucin de toda objetividad y de su curso estratificado...22.
Comencemos con la distincin kantiana entre la mencionada imaginacin productiva y la imaginacin reproductiva (reproduktive Einbildungskraft).
Mientras la imaginacin reproductiva est sometida a las leyes empricas de la
asociacin y depende de lo dado en la sensibilidad, la imaginacin productiva
establece sus propias reglas en virtud de su espontaneidad. Kant asigna a
la imaginacin productiva una funcin terica clave en tanto est llamada a
mediar entre las dos facultades del conocimiento humano; esto es, entre la
sensibilidad y el entendimiento. Dado que la mediacin consiste en la sntesis
del mltiple dado en la intuicin segn reglas a priori, es posible asignarle
a la imaginacin un carcter trascendental23. A su vez, Husserl destaca la
exposicin de la deduccin trascendental de las categoras tal como Kant
la presenta en la primera edicin de la Crtica de la Razn Pura24. All, este
proceso sinttico es analizado en tres momentos: la aprehensin de las representaciones que se despliegan temporalmente en el sentido interno, su
reproduccin en la imaginacin y su reconocimiento en un concepto. La
primera sntesis rene las mltiples representaciones como estados internos
de un sujeto pero en la medida en que las representaciones sintetizadas estn
en el tiempo, es preciso conservar los momentos pasados a fin de llevarlos a
la unidad. La sntesis de reproduccin es la encargada de mantener presentes las representaciones pasadas y por ello Kant la asocia con la imaginacin
entendida como la capacidad de hacer presente lo ausente. Debido al alto
grado de integracin entre los dos niveles de sntesis es posible referirse a
ellas incluso como una nica sntesis aprehensivo-reproductiva25. Ahora bien,
42

22

Hua XI, pp. 275-276.


Cf. Las entradas sobre la Einbildungskraft en: Hgli, A. y P. Lbcke, Philosophielexikon.
Personen und Begriffe der abendlndischen Philosophie von der Antike bis zur Gegenwart,
Reinbek: Rowohlt, 1991, p. 146-147 y Mller, M. y A. Halder, Philosophisches Wrterbuch,
Freiburg d. B.: Herder, 1988, p. 72.
24
Cf. Kant, I., Crtica de la razn pura, M. Caimi (trad.), Buenos Aires: Colihue, 2007, pp.
157-198 (A 84-A 130).
25
Juregui, C., Experiencia trascendental y autoafeccin en: Revista de filosofa, 25
(2001), p. 219.
23

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solo es posible la aprehensin y la reproduccin de las representaciones si


a cada momento soy consciente de que tales representaciones son mas, i.e.
difcilmente pueden sintetizarse y mantenerse presente unas representaciones que no reconozco como propias. Tal sntesis es referida al concepto. El
texto kantiano se orienta a demostrar que toda sntesis emprica presupone
la unidad del sujeto cuya sntesis reviste un carcter a priori26.
Ahora bien, lo que Husserl resalta de la doctrina de la triple sntesis es
tanto la espontaneidad atribuida a la imaginacin que interviene en la sntesis
aprehensivo-categorial como la relativa independencia con la que opera esta
respecto al entendimiento. Esto es, si la imaginacin productiva fuera capaz
de sintetizar el mltiple sensible dado a la intuicin, Kant estara obligado
a reconocer una forma de sntesis que, al menos en trminos estrictamente
analticos, opere al nivel de la sensibilidad, es decir, sera preciso reconocer
cierta espontaneidad que acta al nivel de la sensacin. Por su parte, la reformulacin de los conceptos kantianos operados por la fenomenologa conduce al
progresivo debilitamiento de la separacin entre sensibilidad y entendimiento;
distincin que, huelga decirlo, est a la base del proyecto filosfico que vertebra la Crtica. En efecto, la separacin tajante entre las facultades junto a
la identificacin de la sensibilidad con la pasividad y del entendimiento con
la actividad responde a la intencin de Kant de rechazar la posibilidad de un
conocimiento que no repose, en ltima instancia, en la donacin sensible. Tal
objetivo se garantiza limitando la capacidad del entendimiento de producir
por s mismo sus objetos o, expresado positivamente, subordinndolo a lo
dado en la sensibilidad que, en tanto es pasiva, se limita a recibir la sensacin. Una consecuencia inmediata de esta topologa conceptual es que se
vuelve necesario ubicar el origen de la sensacin por fuera de la sensibilidad
pues, si ella fuera capaz de producir el mltiple sensible, se encontraran
dificultades para sostener que el sujeto no produce, por s mismo, el objeto de
conocimiento. De aqu que en la pasividad de la sensibilidad est contenida la
exigencia de la distincin entre fenmeno y cosa en s, as como la oscura
naturaleza de su relacin.
La clave de la discusin reside, entonces, en defender o bien una separacin radical o bien una gradualidad entre sensibilidad y entendimiento.
Respecto a este punto es posible incluso reconocer diferencias al interior del
pensamiento del propio Husserl. En las Investigaciones Lgicas, por ejemplo,

26

43

Cf. ibid., p. 219.


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se define la esfera de la sensibilidad como la simple intuicin mientras se


reserva al entendimiento la funcin activa y sinttica. Iso Kern seala en
este sentido que los trminos entendimiento (Verstand) y razn (Vernunft)
en un sentido amplio significan aqu en el contexto de las Investigaciones
Lgicas el momento de la actividad, que como tal est sometida a leyes y que
en su carcter reglado es racional en un sentido preciso27. La actividad, por
su parte, se solapa con el ...juicio en el sentido ms amplio (esto es, no limitado al juicio predicativo sino comprendiendo la tesis de la percepcin), en
tanto en l se constituye el ser (o el no-ser) y la validez (o no-validez) de toda
objetividad28. Sin embargo, alrededor de 1909 Husserl comienza a relativizar
esta posicin y a interpretar la relacin entre sensibilidad y entendimiento
como ms fluyente y porosa, incluso no ya como dos mbitos separados sino
como aspectos de una unidad ms profunda29. Kern resume as la discusin:
Husserl era perfectamente consciente de que con el concepto de imaginacin
de Kant, a saber, una imaginacin que es tanto sensible como intelectual (espontnea) y cuya sntesis constituye al mundo fenomenal intuitivo, se supera
la abrupta separacin entre sensibilidad y entendimiento30.
De aqu que la fenomenologa husserliana haga pensable una nocin de
pasividad distinta de la mera receptividad mediante un doble procedimiento:
por una parte, disuelve la separacin tajante entre sensibilidad y entendimiento; por otra, redefine los alcances del concepto de intencionalidad. Como
sealamos ms arriba, Husserl debe abandonar la idea de que solo los actos
que emanan del yo revisten carcter intencional. Es preciso, entonces, pensar niveles de la conciencia que, aun siendo intencionales, no se identifiquen
con el yo atento y que, correlativamente, no apunten a objetos dados como
tema. En este sentido, Bgout seala que la intencionalidad pasiva reconoce
sus antecedentes en la sntesis del tiempo y en la conciencia de horizonte31.

27

44

Kern, I., Husserl und Kant. Eine Untersuchung ber Husserls Verhltnis zu Kant und zum
Neukantianismus, Den Haag: M. Nijhoff, 1964, pp. 62-63.
28
Ibid. p. 63.
29
La posicin husserliana, con todo, reconoce antecedentes que se remontan ya a la poca de Kant. En Versuch ber die Transcendentalphilosophie de 1789, Salomon Maimon
rechaza la distincin y propone que: si bien en nosotros deben ser representadas como
dos facultades completamente distintas, ellas [sensibilidad y entendimiento], sin embargo,
deben ser pensadas por un ser pensante infinito como una y la misma fuerza. (Maimon,
S., Versuch ber die Transcendentalphilosophie mit einem Anhang ber die symbolische Erkenntniss und Anmerkungen, Tbingen: Andreas Berger, 2003, p. 91).
30
Kern, I, o.c., p. 64.
31
Cf. Bgout, B., La gnalogie de la logique, o.c., pp 17-32.
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El concepto de pasividad en Edmund Husserl

b. Tiempo y horizonticidad
Ya en la poca de las Lecciones, Husserl haba mostrado sus dudas
respecto a la capacidad del esquema aprehensin-contenido para explicar la
constitucin temporal. El esquema est diseado para dar cuenta de cmo un
contenido inmanente (una sensacin) se convierte en un objeto trascendente
mediante un acto de interpretacin, i.e. cmo el dato rojo puede interpretarse
como el rojo de un vestido. Desde el punto de vista de un anlisis del tiempo,
advertimos que tanto los actos como los datos de sensacin poseen una duracin temporal. Ahora bien, si la constitucin de los objetos externos depende
de los actos constituyentes de la percepcin y todo acto posee tambin una
duracin temporal, es preciso dar con una instancia constituyente de nivel
superior que sea responsable de la constitucin de su duracin. Esto significa
que la estructura impresin-retencin-protensin, propia de cada fase de la
conciencia, no solo hace posible la percepcin de los objetos externos, sino
que posibilita, al mismo tiempo, la percepcin misma y, en general, a todos los
actos de conciencia. De aqu que si la conciencia responsable de la constitucin
de la duracin de los actos respondiera tambin al esquema aprehensincontenido de aprehensin, entonces, su propia constitucin implicara una
autoobjetivacin; y dado que la duracin es una nota propia de todo objeto,
ella durara tambin, i.e. sera necesario una nueva conciencia que explicara
su duracin y as sucesivamente. Husserl advierte tempranamente el problema y seala, respecto a la conciencia temporalizante que ...lo que no cabe es
malentender la protoconciencia, la protoaprehensin, o como quiera llamrsela,
en el sentido de un acto aprehensor32, de aqu que ...no toda constitucin
responde al esquema contenido de aprehensin aprehensin33. El estudio
sobre la sntesis temporal permite concebir por primera vez un modo de la
intencionalidad no-objetivante y que, en tanto constituye la duracin de los
actos, es condicin de posibilidad de las operaciones del yo activo.
La nocin de horizonte, por su parte, ya aparece claramente delineada
en Ideas I en la distincin entre vivencias actuales e inactuales. Mientras
las primeras se caracterizan por el estar dirigido a o el estar vuelto hacia
propio de la actualidad de la conciencia que apresa y destaca, respecto a

45

32
Husserl, E., Vorlesungen zur Phnomenologie des inneren Zeitbewusstseins, Tbingen:
Max Niemayer, 2000, p.473 (en adelante Hua. X) se recoge en todos los casos la traduccin
castellana de Agustn Serrano de Haro: Husserl, E., Lecciones de fenomenologa de la conciencia interna del tiempo, Madrid: Trotta, 2002).
33
Hua X, pp. 24 -29.

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las segundas, Husserl afirma que: ...tambin es patentemente cierto que las
actuales estn rodeadas de un halo [Hof] de inactuales; la corriente de las
vivencias no puede constar nunca de puras actualidades34. La introduccin
del tpico de la horizonticidad obliga a complejizar la relacin entre el yo que
se dirige a su objeto de manera temtica y los actos que apuntan al trasfondo.
En efecto, el horizonte solo se identifica con las intenciones vacas, i.e. aquellas
que apuntan a su objeto sin donacin intuitiva, si se considera nicamente el
horizonte interno del objeto, es decir, sus aspectos o escorzos (Abschattungen)
no percibidos. El horizonte externo del objeto, por su parte, incluye tanto el
trasfondo intuitivo como no intuitivo. De aqu que la distincin debe hacerse
entre un mbito de patencia, que comprende todo lo dado intuitivamente,
ya como tema, ya como trasfondo, y un mbito de la latencia, que remite
nicamente al trasfondo caracterizado por la vacuidad. Este ltimo admite, a
su vez, una distincin entre un horizonte de intenciones objetivantes vacas
(Leervorstellungen) y un horizonte vaco (Leerhorizont): mientras las primeras
pueden recibir plenitud en el curso ulterior de la experiencia, el horizonte vaco, en tanto no apunta a un objeto, permanece vaco como contorno de toda
experiencia posible35. A modo de ejemplo: mientras escribo, mi atencin est
dirigida a la pantalla de la computadora (el objeto que se da como tema), junto
a ella se renen los libros y la lmpara que estn sobre el escritorio, todos
estos objetos son percibidos de manera intuitiva pero no temtica. Rodeando
la patencia, se extienden las intenciones vacas que apuntan al cuarto y ms
all de l, al departamento y la ciudad, para abarcar, en ltima instancia, el
mundo como horizonte vaco. En sntesis, el horizonte permite pensar una
vida intencional que acompaa y sostiene a la experiencia de objetos, pero
que no encuentra su origen en el yo atento.
La convergencia entre el rechazo a la separacin kantiana entre sensibilidad y entendimiento y estas dimensiones no-objetivantes e inactuales
de la intencionalidad que la temporalidad y el horizonte ponen a la luz, se
vuelve evidente en el tema central de los Anlisis: el estudio de las sntesis
responsables de la constitucin de la materia al nivel del presente viviente.
Lo que es decisivo seala Bgout en esta puesta en cuestin por
parte de Husserl del esquema central de la aprehensin intencional, pensada
34

Hua III/1, p 73.


Para un estudio detallado sobre el tema cf. Walton, R., On the Manifold Senses of Horizonedness. The Theories of E. Husserl and A. Gurwitsch, en: Husserl Studies, 19-1 (2003),
pp. 1-24.
35

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El concepto de pasividad en Edmund Husserl

como animacin de una materia inerte por obra de actos formales, es precisamente el hecho de que la sensibilidad no es ya relegada al estatus de una
sensibilidad receptiva, inactiva y cuasi muerta, sino que ella posee la facultad
de pre-constituir por ella misma unidades temporales en el sentir del tiempo
y de la duracin fluente36.
En el esquema planteado por Husserl, la sntesis del tiempo aporta
la unidad fundamental sobre la que operan las sntesis asociativas que dan
lugar a la formacin de unidades sensibles. Una y otra no solo no suponen la
intervencin del yo, sino que constituyen la condicin de posibilidad de sus
actos; aqu se encuentra el sentido preciso que adquiere el trmino pasividad.
Esto es, una intencionalidad que se distingue de la yoica y se propone, segn
la expresin de Anne Montavont, como una ...intencionalidad descentrada,
naciente en la periferia del sujeto, en el horizonte37 y que condiciona todos
los actos. Ahora bien, como se trata de un vnculo intencional, abandonar la
idea de una sensibilidad puramente receptiva implica, por una parte, hacer
lugar a unos correlatos que no tienen el carcter de objetos en sentido estricto
y, por otra, hacer lugar a una subjetividad que no se identifica con el yo de la
accin. Esto es, las sntesis pasivas configuran un campo sensible pre-dado
dotado de un relieve, cuya topografa se define en virtud de la capacidad de
sus unidades para despertar el inters del yo; i.e. de la fuerza con la que
llaman la atencin del yo. El yo, por su parte, se vuelve hacia las unidades
hylticas como respondiendo a la propuesta que ellas le dirigen. Se configura un vnculo dinmico en cuyos extremos se encuentra el campo pre-dado
constituido pasivamente y el yo que se vuelve activamente sobre aquel. En
el espacio intersticial se encuentra la nocin de afeccin, concepto-puente
entre la pasividad y la actividad y, por ello, atravesado por una ambigedad
esencial: la afeccin es pasividad en tanto es anterior a los actos del yo pero
es actividad en cuanto los condiciona y predelinea.
En sntesis, la pasividad tal como es trabajada en los Anlisis se identifica
con una forma de intencionalidad descentrada que opera en la antesala del
yo38. Sin embargo, la profundizacin de los estudios genticos relativos a la
formacin del sujeto individual (ontognesis), los anlisis sobre el tiempo de
los aos treinta, as como los estudios generativos de la formacin teleolgica

47

36

Bgout, B., La gnalogie de la logique , o.c., p. 26.


Montavont, A. Le phnomne de laffection dans les Analysen zur passiven Synthesis,
en: Alter, 2 (1994), p. 123.
38
Hua XI, p. 166.
37

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de la monadologa (filognesis) tienden a reconocer formas de la pasividad


no-intencionales que se corresponden con los niveles ms elementales de la
vida de la conciencia. Segn esto, la pasividad intencional se funda en una
pasividad no-intencional y ambas estn a la base de todos los actos de la
conciencia.
c. Pasividad primaria y pasividad secundaria

48

A partir de lo expuesto, debe quedar claro que de igual manera que no


existe una divisin tajante entre sensibilidad y entendimiento, la distincin
entre actividad y pasividad no debe remitirnos a una separacin entre estructuras de la conciencia fijas e incomunicadas. Por el contrario, se trata de un
vnculo dinmico que depende, muchas veces, del nivel de anlisis empleado.
As lo seala Husserl en este pasaje de Experiencia y Juicio:
Con esta doctrina [en referencia a los desarrollos sobre la pasividad]
queda sealado, que la separacin de actividad y pasividad no es rgida, que
no pueden ser tratados, consecuentemente, como trminos definidos de una
vez por todas de manera fija, sino como un medio de la descripcin y de la
contrastacin, cuyo sentido debe ser establecido de manera originaria y nueva
en cada caso unitario y tomando en consideracin a la situacin concreta del
anlisis esta indicacin es vlida para todas las descripciones de fenmenos
intencionales39.
Segn esto, los trminos pasividad y actividad adquieren un sentido
relativo al contexto del anlisis. Si, por ejemplo, estudiamos los actos que
intervienen en la constitucin de objetos categoriales, los actos perceptivos
que hacen posible la formacin de los objetos sensibles que estn a la base
de aquellos podrn ser calificados como pasivos. Sin embargo, este uso no es
el ms habitual, pues si bien se trata de nociones relativas, existe un ncleo
de notas propias que permiten separar la esfera de actos de la esfera pasiva.
En trminos generales, se llama pasivas a las operaciones de la conciencia
que no emanan de un yo atento. Ahora bien, la pasividad admite, a su vez,
una distincin entre las operaciones que aportan la condicin de posibilidad
a los actos del yo y aquellas que tienen en los actos del yo su condicin de
posibilidad. Las primeras configuran un campo de pasividad primaria o
sensibilidad primaria, mientras que las segundas dan lugar a una pasividad
secundaria o sensibilidad secundaria40.
39
40

Husserl, E., Erfahrung und Urteil, Praga: Academia /Verlagsbuchhandlung, 1939, p.119.
En el apndice XII a Ideas II, Husserl distingue entre sensibilidad y razn (actividad
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La pasividad primaria alberga, por orden de fundamentacin: la sntesis temporal que hace posible la duracin de todo lo dado a la conciencia,
las sntesis asociativas que actan en el presente viviente y constituyen los
datos sensibles, los datos sensibles mismos y los sentimientos sensibles vinculados a ellos, los instintos considerados como proto-vivencias y los nexos
asociativos que despiertan el pasado y lo ponen a disposicin del presente, as
como aquellos nexos que predelinean la experiencia futura41. Esto es, Husserl
pone bajo esta categora todas las estructuras que hacen posible, por un lado,
que algo nuevo se d a la conciencia y, por otro, que la experiencia cobre
significado para el presente y el futuro, i.e. que el sujeto tenga a disposicin
el contenido de su experiencia.
La pasividad secundaria remite, por su parte, a la densificacin del
yo en virtud de la sedimentacin de su propia experiencia. La formacin de
los hbitos presupone un acto del yo pero el proceso de su formacin escapa
a la esfera yoica. Esto significa que, si bien nos sera posible elegir entre los
hbitos a adquirir, no tenemos capacidad de eleccin sobre su formacin,
i.e. puedo elegir aprender a andar en bicicleta pero no tengo incidencia, por
ejemplo, sobre la velocidad del aprendizaje que transcurre pasivamente42.
El habitus, con todo, no solo opera sobre las acciones que deliberadamente
decidimos emprender sino sobre todas nuestras acciones de manera tal que
el yo es la fuente de su propia gnesis trascendental.
Husserl es muy cuidadoso al distinguir entre la sedimentacin de la experiencia yoica y el curso de vivencias al que el yo est dirigido: la perduracin
en un sentido amplio). A su vez, la sensibilidad puede analizarse en una protosensibilidad (o sensibilidad primaria, en nuestros trminos), que no contiene nada de sedimentos
de la razn, y la sensibilidad secundaria, que nace de una produccin de la razn. Ms
adelante agrega que a esta protosensibilidad pertenece tambin la ley de la retencin.
Esta indicacin es importante porque justifica nuestra opinin segn la cual la sntesis del
tiempo debe ser considerada parte de la pasividad primaria. Victor Biceaga (The Concept of
Passivity in Husserls Phenomenology, Dordrecht: Springer, 2010), por el contrario, separa
la auto-temporalizacin pasiva de la pasividad primaria, restringindola a la sntesis asociativa. Encuentro que esta posicin, que surge de una lectura centrada en los Anlisis,
tiende a desconocer la ntima conexin entre los diferentes niveles de la vida pasiva. Cf.
Husserl, E., Ideen zur einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie.
Zweites Buch: Phnomenologische Untersuchungen zur Konstitution, Den Haag: Martinus
Nijhoff, 1952, p.334 (se recoge la traduccin de Antonio Zirin Q.: Husserl, E., Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa fenomenolgica. Libro segundo: Investigaciones
Fenomenolgicas sobre la constitucin, Mxico: FCE, 2005, p.386).
41
Cf. Ibid. pp.334-335/ 386-387.
42
Naturalmente, tambin se puede aprender a aprender; i.e. desarrollar el hbito de adquirir nuevos conocimientos o habilidades.

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temporal de estas determinaciones adquiridas no significa que el tiempo


inmanente est llenndose continuamente con vivencias43, sino que con
tales determinaciones habituales est dirigido el curso de vivencias. Esta diferencia entre el modo en que perduran las vivencias y la manera en que las
habitualidades son conservadas por la conciencia tiene una relevancia capital en la relacin entre la pasividad y la actividad. En efecto, si bien Husserl
afirma que el yo de los actos es libre, eso no significa que acte en el vaco, al
margen de toda determinacin, ni que tales determinaciones sean remitidas
nicamente a obstculos externos. Las habitualidades adquieren as un doble
valor: por un lado, predelinean la experiencia presente y sirven con ello al yo al
liberarlo de realizar, a cada momento, nuevos actos instituyentes de sentido;
por otro, podran conducir a la repeticin no deliberada de comportamientos
y sentidos que ya no se adecuen a su situacin actual. En cualquier caso,
el yo debe cargar con el peso de sus decisiones, ya que ellas no se hunden
en el pasado del tiempo inmanente, sino que conforman su vida presente de
manera esencial. En definitiva, seala Husserl, no hay solo una pasividad
antes de la actividad, como pasividad originariamente constituyente... sino
una pasividad tal, que no toma al acto como sustrato, sino que pertenece al
acto, una suerte de pasividad en la actividad44.
Conclusin

50

La fenomenologa gentica manifiesta una marcada preocupacin por


el contenido, en contraste con la aproximacin ms bien formal del estudio
esttico, que conlleva el abandono de una concepcin pura de la subjetividad, tal como la que haba defendido Husserl en Ideas I. Un anlisis de la
subjetividad concreta supone dar cuenta de las operaciones de conciencia
que posibilitan: en primer lugar, la configuracin del campo sensible que hace
frente al yo en la fase actual y, en segundo lugar, que la experiencia pasada
cobre sentido para el yo presente, afectndolo, y que la experiencia futura
pueda ser anticipada a partir de la experiencia pasada. En este contexto, el
trmino mnada se utiliza para designar a una subjetividad para la cual la
experiencia presente y pasada se convierte en condicin de posibilidad de la
experiencia futura. Se comprende as por qu el autor seala que el tema del

43
44

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El concepto de pasividad en Edmund Husserl

anlisis gentico es la indagacin de los procesos en virtud de los cuales la


conciencia se origina a partir de la conciencia.
El inters por el contenido no significa, sin embargo, que el estudio gentico se solape con una indagacin emprica, sino que su tema es la legalidad
que regula el contenido. En este sentido, la fenomenologa gentica constituye
tambin un captulo de la investigacin trascendental.
Ahora bien, muchas de las operaciones de conciencia puestas a la luz
en este tipo de indagacin son llamadas pasivas en tanto no solo no emanan del yo despierto sino que se proponen como condicin de posibilidad de
sus actos. La nocin husserliana de pasividad puede caracterizarse segn
dos ejes. En primer lugar, es preciso distinguirla del concepto tradicional de
pasividad asociado a la mera receptividad de la sensacin. En este sentido,
hemos intentado precisar las diferencias que existen entre la propuesta del
autor y la filosofa de Kant. En particular, es necesario distinguir, por un
lado, la nocin de sntesis de la de acto y, por otro, abandonar la separacin
tajante entre sensibilidad y entendimiento. En segundo lugar, el concepto de
pasividad pone en juego un tipo de intencionalidad que no debe confundirse
con la intencionalidad propia de los actos y que reconoce su antecedente en
la intencionalidad de horizonte y en la sntesis del tiempo.
En general, la pasividad designa todas las operaciones de la conciencia que ocurren por fuera de la actividad voluntaria del yo. Estas pueden ya
constituir sus condiciones de posibilidad (pasividad primaria) o tener en su
origen un acto (pasividad secundaria), determinando, as, a futuros actos.

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