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A ECOCRTICA NA MIRA DA CRTICA ATUAL1

Terry Gifford

A ecocrtica, enquanto movimento relativamente novo nos estudos


culturais, tem estado extraordinariamente livre de crtica terica interna. Tem havido debates sobre nfases e lacunas, mas isso no desaou
diretamente as posies de quem originou o movimento. Ao contrrio,
esses debates apontam para novas direes para a pesquisa em campos
variados: ecofeminismo, textos txicos,2 natureza urbana, darwinismo,
literaturas tnicas, justia ambiental e ambientes virtuais, por exemplo.
A ecocrtica no desenvolveu uma metodologia de trabalho, embora sua
nfase na interdisciplinaridade assuma que as humanidades e as cincias
devem dialogar e que seus debates devem ser informados igualmente
pela atividade crtica e criativa. Essas prticas so radicais o suciente
para quem se localiza dentro das demarcaes disciplinares e das carreiras acadmicas. possvel que a ausncia de uma metodologia fornea
a razo para a falta de um debate interno na dcada, desde o primeiro
congresso da ASLE,3 em Fort Collins, em 1995. No existem princpios
tericos fundamentais ou prtica ecocrtica essencial contra a qual se
rebelar. De fato, a prpria inclusividade e civilidade da ecocrtica, que
distingue sua conduta, pode ter sido a sua fraqueza e pode explicar
porque um determinado nmero de colaboradores/as do debate, de Joseph Meeker (1972) a Kate Soper (1995),4 que ofereceram armaes
singulares e relevantes, saram da cena ecocrtica. Assim, h duas crticas
e duas grandes vises panormicas do movimento, oferecidas aos ecocrticos, nos ltimos quatro anos.
Dana Phillips, que contribuiu para uma coletnea inicial de ensaios
ecocrticos organizada pelo establishment ecocrtico (Reading the Earth
[Lendo a terra], de Michael Branch, Rochelle Johnson, Daniel Patterson e Scott Slovic), lanou um ataque virulento ao movimento em The
Truth of Ecology (A verdade da ecologia), em 2003. No ano seguinte,
parcialmente em resposta a esse ataque, Michael P. Cohen fez sua crtica
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no ensaio Blues in the Green: Ecocriticism under Critique (Blues no


verde: a ecocrtica na mira da crtica), em Environmental History (Histria ambiental). Greg Garrard, atualmente presidente da ASLE do
Reino Unido, forneceu a primeira visada em Ecocriticism (Ecocrtica),
a ser seguido pelo terceiro livro de Lawrence Buell sobre ecocrtica, The
Future of Environmental Criticism (O futuro da crtica ambiental), em
2005.5 Tanto Cohen quanto Buell comentam o livro de Phillips, mas
no h cruzamento de referncias entre essas duas obras. Enquanto que
alguns dos argumentos do livro de Buell fornecem molduras interessantes atravs das quais discutir algumas preocupaes levantadas por
Phillips, Cohen e Garrard, este ensaio busca retomar os maiores insights
de Buell para tendncias de desenvolvimento passadas e futuras dentro
do movimento ecocrtico.
Quando Buell sugere que podemos agora olhar para as duas ondas
de desenvolvimento em ecocrtica, ca claro que Phillips amplamente
ataca a primeira fase, na qual a literatura americana da natureza, a literatura silvestre e as experincias de epifania individual foram celebradas
a partir de pressuposies de realismo e respeito. Cohen chama isso
de escola da cano de louvor da ecocrtica.6 Esse um alvo fcil,
ainda que simplicado, e as estratgias dbias de Phillips, tais como
estabelecer Thoreau como um espantalho para se derrubar, e o seu tom
arrogantemente custico (autores americanos so vasos ocos de pura
responsividade)7 minimizam seu argumento e detratam seus insights
originais, como os sobre o poema Garbage (Lixo) de A. R. Ammons, com o qual ele conclui. Conquanto concorde com Phillips sobre
a condescendncia que permeou o ar da prtica ecocrtica, Cohen sugere que essa pode ser a prpria razo pela qual a ecocrtica fracassou no
sentido de gerar uma crtica interna rigorosa. Para Buell, a ecocrtica
britnica que, ao assumir Raymond Williams, em The Country and the
City (O campo e a cidade, 1973) como ponto de partida, foi capaz de
exercitar um ceticismo saudvel para com a prtica pastoral da ecocrtica e de empregar mais rigor crtico na busca, por exemplo, do complexo pastoral, identicado pela sua contraparte americana Leo Marx,
em The Machine in the Garden (A mquina no jardim, 1964), como
os ecocrticos americanos tm relutado em fazer.8 Para Buell, a segunda
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onda representada pelas abordagens revisionistas nos estudos culturais


focados no ambientalismo evidentes hoje.
Buell admite que, tanto [ecocrticos] da primeira onda quanto da
segunda, sempre mostram o que supercialmente parece uma propenso fora de moda para modos realsticos de representao.9 De fato,
a prpria obra de Buell que Phillips critica nesse respeito. Com boa
graa, Buell responde a Phillips (uma crtica extenuante que descobri
instrutiva em certos pontos), ao apontar que uma leitura supercial da
mimesis em literatura ambiental deriva de uma noo reducionista de
uniformidade, que est longe de ser verdadeira dos textos constrangidos de muito autores que escrevem sobre a natureza.10 Numa discusso
sobre sete representaes de rvores de um determinado nmero de
pocas e culturas, Buell demonstra que a ecologia cultural to importante quanto a histria natural, ao ler a mediao que ocorre na
realidade nessas passagens. Ele, ento, mostra que trs diferentes teorias
poderiam ser trazidas para desnudar tais passagens e que cada uma produziria um tipo diferente de relacionamento entre o texto e o mundo. A
ecocrtica da primeira onda pode ter sido muito estreita no seu enfoque
nas aparentemente precisas mediaes da natureza, admite Buell, mas,
na realidade, desembrulhando as mediaes de arte, em todas as suas
instabilidades, permanecer uma atividade central e fundamentalmente
essencial para os ecocrticos. Buell elabora a seguir trs modelos para
pensar sobre a reciprocidade entre texto e ambiente: enquanto retrica,
performance, e fazedora de mundo.11
Buell favorece uma macro-perspectiva que permite julgamentos
morais a serem feitos sobre uma retrica contestadora, sem cair num
construtivismo cultural doutrinrio ou num objetivismo doutrinrio.
Ele quer armar que uma metfora de gua de uma comunidade indgena vista como sangue vital, tem mais validade do que a retrica endossada de gua de uma companhia mineira como commodity. Em ltima
anlise, argumenta ele, a retrica ambiental corretamente repousa em
terreno moral e especialmente esttico mais do que cientco.12 Uma
maior autoconscincia no uso da pesquisa objetiva cientca por ecocrticos em direo ao tipo de julgamentos nos quais as humanidades se
especializam, essa a resposta implcita de Buell para o desao feito por
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Phillips de que os ecocrticos estavam se utilizando de metforas ultrapassadas da ecologia o tempo todo. Phillips utiliza-se muito da retrica
ultrapassada de teias, correntes, pirmides e nichos, a qual ele assume ter harmonia no problemtica implcita, equilbrio e comunidade
em conceitos do crescimento de clmax, Gaia teoria e diversidade da
espcie. Ele aponta para as teorias atuais da instabilidade, competio
e caos que eclipsaram uma teoria de sistemas deterministas. Seguindo
Stephen Budiansky em Natures Keepers (Os guardadores da natureza,
1995), Phillips caracteriza o que considera como a verdade da ecologia
no ttulo de seu livro, como a ecologia da perturbao natural.13 Criticando a retrica da ecofeminista Carolyn Merchant e do historiador
ambiental Donald Worster naquilo que Cohen descreve como ataque
gratuito,14 Phillips parece pensar que a cincia pode, conforme diz,
desnudar-se do pensamento analgico, metafrico e mitolgico.15 O
prprio Phillips esconde-se atrs de uma fronteira aparentemente desaadora, mas, na verdade, uma retrica ilusria do comentarista cultural
ps-moderno Bruno Latour. Por exemplo, Phillips abraa o conceito de
natureza-cultura de Latour, que enigmaticamente caracteriza como
fenmeno singular.16 Garrard tipica a posio pragmtica da maioria
dos ecocrticos ao encarar o conundrum de cuja verso de ecologia para
usar como ecocrticos, quando sugere que os ecocrticos devem acessar
e depois ceder ao consenso cientco, mesmo quando analisam, tais
resultados so moldados pela ideologia e retrica.17 A estratgia de Buell
apenas parcialmente satisfatria ao levantar o status da moral e da esttica sobre o problema dos relativismos da retrica da cincia. O conundrum permanece e as avaliaes do que mais convincente enquanto
a melhor pedida atual com o que trabalhar deve ser continuamente
revisado, como eles so pelos prprios cientistas.
Quando Buell d alguma ateno forma como o teatro explora
a relao entre texto e meio ambiente, ele chama a ateno para essa
enorme lacuna nos estudos ecocrticos. Citando An Enemy of the People
(Um inimigo do povo, 1882), de Ibsen, como o primeiro exemplo de
um eco-drama, Buell discute sucintamente A Dance of the Forests (Uma
dana das orestas, 1960), de Woyle Soyinka, e Dream of Monkey
Mountain (Sonho da montanha do macaco, 1971), de Derek WalTerceira Margem Rio de Janeiro Nmero 20 pp. 244-261 janeiro/julho 2009 247

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cott. Os/As ecocrticos/as britnicos/as ainda precisam voltar sua ateno para textos como as peas organizadas por Ted Hughes, em Sacred
Earth Dramas (Dramas da terra sagrada, Faber [1993]), o rdio-drama
Not Not Not Not Not Enough Oxygen (Sem sem sem sem sem oxignio
suciente, 1993), de Caryl Churchill, Savages (Selvagens, 1974), de
Christopher Hampton e Arcadia (Faber, 1993), de Tom Stoppard, para
listar apenas uma tese de doutorado no escrita. Infelizmente, Buell
continua, nesse ponto, a relacionar textos com o ambiente de forma
literal, ao fazer observaes bvias acerca de contextos exteriores de performance, antes de identicar uma outra rea negligenciada, com meio
sculo de literatura de co cientca. Aps discutir como os fracassos
desse modo de construo de mundo so mais interessantes, falando
ecocriticamente,18 Buell discute The Lathe of Heaven (O torno celeste, 1971), de Ursula Le Guin, e Through the Arc of the Rainforest (Atravs do arco da oresta tropical, 1990), de Karen Tei Yamashita. Ambos
os romances so descritos como oferecendo meta-reexes na hubris
potencial do projeto de reinventar o mundo, da co cientca, de
acordo com seus prprios termos, mas as duas obras tambm fazem
a sombra da presena real da reinveno, como um freio, conscincia
mesmo, nas imaginadas liberdades tomadas.19 Novamente, a testagem
desses modos de anlise necessria em relao riqueza de textos desse
gnero. O que Buell faz aqui seguir o trabalho pioneiro de Don Elgin
e Patrick Murphy,20 ao expandir o alcance do discurso engajado pela
ecocrtica, mas , na verdade, indicativo da estreiteza de sua viso, que
mesmo o vasto olhar de Greg Garrard no considera a co cientca
em seu captulo sobre o apocalipse. Como j havia feito em seu tratamento do que chamou de discurso txico em seu ltimo livro,21 Buell
tenta expandir o campo da ecocrtica. Nesse livro ele tambm est entre
os primeiros ecocrticos a considerar a globalizao.
Michael Cohen sugere trs caractersticas da ecocrtica do futuro
naquilo que, ele espera, ser o seu modo rigorosamente mais analtico
e avaliativo:
ela enfocar lugar e regio, trar a cincia de forma no diferente de Changes in
the Land [Mudanas na terra, 1984] e incluir uma crtica dos paradigmas glo-

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bais cientcos e culturais , conforme eles se ajustam em discusses do lugar


local e desfechos ambientais futuros.22

Buell cauteloso acerca de endossar de modo fcil uma proposio


de que escrever sobre o lugar necessariamente bom: para a crtica
ambiental contempornea, lugar sempre parece oferecer uma promessa
de uma poltica de resistncia contra os excessos do modernismo suas
colonizaes espaciais. Contudo, ele adverte que devotos do apegoao-lugar podem facilmente descambar para um determinismo ambiental sentimentalista. 23 Fica claro que ele est pensando na preocupao
da ecocrtica da primeira onda acerca de ces e no ces de situacionismo ambiental, em estudos como o pioneiro Seeking Awareness
through American Nature Writing (Buscando conscientizao atravs
da literatura americana da natureza, 1992), de Scott Slovic. Deve-se
observar que Buell cuidadoso, com a licena de Phillips, para evitar denegrir a obra anterior de ecocrticos como Slovic, que eram instrumentais em estabelecer e continuar a ser piv e infraestrutura do movimento
ecocrtico no caso de Slovic, como editor de ISLE, o peridico internacional e interdisciplinar da ASLE. Apesar disso, a conscientizao
agora, aponta Buell, precisa trabalhar de ambas as formas, em direo
constituio de lugar pela natureza e pela cultura:
A emergncia da crtica ambiental contempornea , em parte, a histria de
uma evoluo do imaginar a vida-em-seu-lugar como deferncia s armaes
de ambiente (natural) para uma compreenso da constituio-de-lugar como um
processo culturalmente conjugado no qual a natureza e a cultura devem ser vistos
como mutualidade e no domnios separados.24

Uma complicao adicional nos estudos contemporneos das representaes de lugar nas artes que o local est bastante conjugado com o
global. Mesmo a ecocrtica da segunda onda ainda prefere lidar com o
local como se fosse apenas regional e evita engajar-se com o paradoxo de
alguns dos seus bem-viajados autores sobre local, como Barry Lopez.25
Num esprito de reexividade ps-moderno, Buell est pronto a admitir o paradoxo dos seus sentimentos acerca do lugar, quando escreve
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seu livro: H outras formas de ser no mundo mais ricamente satisfatrias para mim do que escrever este pargrafo, sem o qual no poderia
ter sido escrito.26 Esse sentido aumentado pela sua consso trivial
de que perder a placa de seu carro interrompeu sua escrita, ao exigir que
um dia fosse gasto numa sucesso de no-lugares para substitu-la. Tal
honestidade para a situacionalidade nasce da tendncia de Buell a sempre
de considerar as qualicaes necessrias e mesmo os opostos de suas
proposies. nesse esprito que ele revisita sua fenomenologia pentadimensional do subjetivo apego-ao-lugar elaborado em seu ltimo livro,27
para admitir agora uma necessidade de considerar as dimenses scioeconmicas de lugar mais socialmente construdas que moldam, e podem
estar tensionadas, com a experincia subjetiva de lugar.
Essa linha pensamento que deixar surpresos analistas culturais
contemporneos ao descobrirem que ela est largamente ignorada pelos
ecocrticos da primeira onda, em seu foco nas narrativas de epifania
pessoal leva Buell para a considerao da globalizao, como previu
Cohen. Na sua caminhada para fora, Buell faz observaes astutas sobre o caso de amor da ecocrtica com regionalismo e auto-sucincia,
tal como a advogada por Wendall Berry, que precisa do corretivo de
uma campanha como a do Love Canal (contra a poluio da vizinhana
por uma companhia qumica nos anos setenta), para contextualizar seu
idealismo dentro do conjunto da Amrica. Buell tambm faz observaes sobre a fora original da ecocrtica no desembrulhar mitograas
de paisagens nacionais de Marx e Williams; sobre o uso do conceito de
bioregionalismo; sobre o comeo de seu engajamento com o urbano,
ainda que mais numa escala micro do que macro; e, nalmente, sobre
os modelos competitivos que ameaam dividir a ecocrtica, quando se
trata de anlise global, como faz na disposio de modelos conitantes
de ecologia. Buell sugere que a forma avanada pode estar na explorao
da dialtica do local-global. Ele traz Omeros (1990), de Derek Walkot,
como paradigma do multivocal e do multilocal, que oferece a possibilidade de imaginar senso de lugar em termos multiescalares: local,
nacional, regional, trans-hemifrico, topogrca, histrica e culturalmente. 28 crdito para Buell que ele d considervel ateno anlise
de um texto na explicao dessas ideias amplas e ambguas. Que isso
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seja, de fato, ecocrtica pioneira em servio est indicado na singular


falta de exemplos que Garrard pode usar, quando discute o mesmo assunto. Enquanto Phillips no tem nada a dizer sobre as tenses do local
e do global, Garrard claramente explica os termos representacionais e
polticos do debate ao discutir globalizao, mas identica-a como uma
possvel ateno futura para a ecocrtica.
Entretanto, parece-me que, no captulo sobre The Ethics and Politics of Environmental Criticism (A tica e a poltica da crtica ambiental), Buell comea a retornar ao antigos debates sem identicar
novas direes alm daquelas em processo, como ele faz de forma to
imaginativa na ltima parte desse captulo. Ele revive um debate j longamente conhecido com Leo Marx, sobre se o foco da ecocrtica deveria
ser ecocntrico (sua prpria posio original, que pe a natureza em
primeiro plano, pisa mais levemente, reduz a hubris), ou antropocntrico, no sentido usado por Marx para indicar que ela um problema
humano que precisa ser discutido. A posio de Buell parece ter mudado, a ponto de ele concluir que duro navegar a poltica do ambientalismo somente na base do ecocentrismo.29 claro que Buell e Marx
buscam mudanas no comportamento humano para o benefcio tanto
dos humanos quanto dos habitantes no-humanos dentro de uma
casa da qual dependem. Mais crucial do que os rtulos de suas posies
estratgicas o debate sobre a fundao de suas posies ticas para a
abordagem das mudanas que advogam, sejam elas utilitrias, ou um
respeito pela vida neo-kantiano, ou direitos da natureza democrtico-extensionistas, ou um modelo eco-liberal de interesse imputado,
ou uma tica feminista de cuidado, ou uma tica neo-crist de administrao pastoral.30 Buell admite que este catlogo uma simplicao
e, talvez no mais do que na noo monoltica do ecofeminismo, alinhada a uma noo gendrada de cuidado. Ecofeministas vo perceber
que Buell raramente extrica-se desta diculdade na sua breve discusso
de gnero e que ele ignora novos desenvolvimentos, como a obra de Catriona Sandilands acerca de ecofeminismo queer e de ecologia queer,31
ao lado da pastoral gay de David Suttleton.32
A rota de escape de Buell apontar para o papel principal das ecofeministas no movimento mais dinmico dentro da crtica ambiental
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agora, pelo menos nos Estados Unidos, o movimento para o revisionismo da justia ambiental:
o engajamento com assuntos de bem-estar ambiental e equidade de mais urgentes preocupaes aos mais pobres e socialmente marginalizados: para paisagens
de urbanizao, racismo, pobreza, e intoxicao; e para vozes de testemunhas e
vtimas da justia ambiental.33

na sua discusso desse recente desenvolvimento, sublinhado por


Cohen, ignorado por Phillips e tratado de soslaio por Garrard, que Buell
fornece o esboo mais extenso do potencial da ecocrtica nesta direo
at agora. Garrard parece no ter conhecimento de The Environmental
Justice Reader (Antologia de justia ambiental, 2002), o que talvez
seja indicativo da forma diferente que a ecocrtica britnica emoldurou
essa preocupao, embora possa ser observado que esta foi uma coletnea pioneira de ensaios comissionados, mais do que uma antologia
de obras selecionadas dentro de um campo estabelecido. Buell observa
que o livro foi organizado por trs ecofeministas como uma extenso
desaadora do campo primeiramente consolidado pelo The Ecocriticism
Reader (Antologia ecocrtica, 1996), mas suas prprias extenses ao
desao merecem um esboo em detalhe, porque ele acredita nelas como
cruciais para a sobrevivncia da ecocrtica:
a menos que a ecocrtica possa diretamente discutir a questo do como a natureza
importante para aqueles leitores, crticos, professores e estudantes para quem a
preocupao ambiental no signica preservao da natureza, primeiramente, e,
mais importantemente, para quem a literatura e a poesia da natureza, e a narrativa silvestre no parecem ser as formas mais atraentes da imaginao ambiental,
ento o movimento pode ssurar e minguar.34

Ele sugere que isso no deve acontecer porque os dois lados do revisionismo da ecojustia esto mais interligados do que se possa pensar.
Desde o incio, aponta ele, a ecocrtica buscou, atravs de suas conferncias e publicaes, manter o estudo acadmico prximo da prtica
ambiental. Por outro lado, aqueles que buscavam justia social reconhe252 Terceira Margem Rio de Janeiro Nmero 20 pp. 244-261 janeiro/julho 2009

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cem que os assuntos ambientais esto no cerne das campanhas por acesso
a fontes e liberdade da pobreza, sade ruim e explorao. Enquanto que,
na Amrica, esse debate localiza-se mais obviamente em discusses de
racismo ambiental, Buell sugere que a histria com a qual a ecojustia
est preocupada tem antecedentes europeus, tais como o movimento
de encerramento no incio da Bretanha moderna.35 Essa justaposio sublinha a tendncia da ecocrtica britnica de emoldurar ecojustia em
termos de possesso, classe e comunidade, seguindo Raymond Williams.
O terceiro ponto de otimismo para Buell est em sua observao de que
a preocupao da primeira onda com o local e o regional congruente com o foco da ecojustia revisionista em assuntos e narrativas da
comunidade.36 Em quarto lugar, histrias revisionistas de movimentos
de preservao nos Estados Unidos agora incluem referncia a seus relacionamentos com necessidades e iniquidades crescentes urbanas. Finalmente, Buell acredita que a fora moral das novas crticas do que foi
assumido no passado como homogeneidade demogrca nos estudos
acadmicos ambientais tradicionais mostrar-se-o como irresistveis.
claro que Buell o primeiro a admitir que os interesses de diferentes minorias e suas representaes por diferentes artistas e ativistas
podem ocasionalmente estar em conito. Assim como a preocupao
britnica com classe na anlise das representaes do campo, desde a
obra de Raymond Williams, pode ter resultado na negligncia de raa e
gnero por ecocrticos britnicos; na Amrica, a dominao do racismo
ambiental pode estar produzindo uma negligncia de contextos histricos e globais mais amplos, onde os assuntos da poluio da comunidade pobre e branca, em Love Canal, ou a considerao do que pode ser
aprendido da literatura que lida com direitos aborgenes, tendem a sofrer
semelhante negligncia. Tal hesitao compreensvel numa era em
que ecocrticos esto apenas comeando a explorar cnones de minorias
e crticos de minoria so ainda muito poucos numericamente,37 mas
a longo prazo, para que a ecojustia revisionista se torne uma fora transformativa e no simplesmente dissidente dentro da crtica ambiental, um engajamento
mais completo com as anidades bem como com as diferenas entre os arquivos
da imaginao ambiental branca e das minorias ser possivelmente necessria.38

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Esse trabalho comparativo dentro de um contexto ps-colonial


pode tornar-se um rico campo dentro da ecocrtica britnica.
Em sua crtica radical sobre futuros desenvolvimentos, Buell sugere
dois tipos de narrativa para estudo futuro, que seriam novas para leituras ecocrticas. A primeira diz respeito doena ambiental, incluindo
as relativas a imigrantes miserveis. O crtico tambm seguiu por esta
estrada em estudos pioneiros de discurso txico, no seu ltimo livro. Para ele, Condition of the Working Class in England (Condies da
classe trabalhadora na Inglaterra, 1845), de Engels, deveria ser tratado
como um texto de literatura ambiental, da mesma forma que Hard Times (Tempos difceis), de Dickens, e North and South (Norte e sul),
de Gaskell (conforme sugeriu, em 2002, o ecocrtico britnico John
Parham).39 Para Buell, ateno deveria ser dada no apenas ao poema
London, de Blake,40 e sim ao The Chimney Sweeper (O limpador
de chamins), como tambm a amplas partes de Jerusalem (1820). Sua
sugesto de que esse tipo de narrativa deveria ser buscado numa base
mundial e, de fato, amplo o alcance das referncias nesse livro, que
oferece muitos textos em traduo para futuros estudos. O segundo tipo
de narrativa denominado por Buell de literatura de refugismo cujo
assunto o mesmo de muito de The Country and the City (O campo e a
cidade), de Raymond Williams , citando Williams ao contrastar a Arcadia, de Sidney, com o destino de locatrios despejados para criar um
parque em Wiltshire, onde a obra foi escrita.41 Tal abordagem chama a
ateno para os silncios nos textos, tanto quanto seu contedo, e leva
Buell a observar a ausncia de meno da contaminao nuclear da terra
e das pessoas em Desert Solitaire (Deserto solitrio, 1968), de Edward
Abbey, e em Ceremony (Cerimnia, 1977), de Leslie Silko, dois textos
cannicos da ecocrtica da primeira onda.
Assim, Buell argumenta no apenas a favor da expanso do cnone,
mas pela sua releitura de novas maneiras, prticas estas que ele exemplica
em seu livro, ao continuamente retornar ao seu prprio primeiro campo
de estudo com novos insights para o Walden, de Thoreau, e ao concluir o
captulo com uma anlise estendida de dois textos australianos que ainda
sugerem como preocupaes da justia ambiental podem jogar para frente e para trs subculturas dominantes e marginalizadas.42 O resultado
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a observao de que nem o poema protesto Celebrators 88 (1988), do


escritor aborgene Kevin Gilbert, nem a novela Inventing the Weather
(Inventando o tempo, 1992), da escritora feminista de Queensland,
Thea Astley, podem ser vistos como obras ecocntricas, mas sua poltica
cultural antropocntrica de justia ambiental parece exigir um apelo aos
cenrios ecocntricos.43 Isso talvez nem surpreenda, pois lugar, terra,
recursos naturais e colegas habitantes tm sido to forte e culturalmente construdos que tm que ser desembrulhados no processo de decidir o que justia ambiental signica em cada contexto especco. Assim,
Buell ca estimulado pelas indicaes de que a ecocrtica movimenta-se
para dar ateno a ambientes outros, diferentes do amplamente natural,
de forma que ambientes sociais e naturais sejam reconhecidos como inseparveis. Equilibrando as necessidades de ambos em desenvolver uma tica de benefcio mtuo, difcil como isso ser, deve levar a ecocrtica alm
dos assuntos de representao e para dentro da arena de poltica pblica
ambiental, onde os grandes desaos para a imaginao ambiental esto
localizados. Buell endossa a sugesto de Cohen, de que a ecocrtica deve
buscar autoridade, a partir de fontes fora de si mesmas, incluindo fora
da academia; incluindo vtimas e que, inseridas no cnone, devem ser
estratgias textuais de retrica institucional para a administrao de
ambientes povoados e despovoados.44 Garrard vai mais alm, ao incluir
o virtual em seu conceito de ambiente, e apontar que a simulao est se
tornando um assunto para a ateno da ecocrtica.45
As previses de Cohen para o futuro da ecocrtica j foram mencionadas como temas elaborados por Buell, em seu livro. J Phillips
conclui o seu recomendando uma estratgia crtica de no civilidade
que, acertadamente, caracteriza sua prpria obra e um foco sobre o que
A. R. Ammons vagamente chama de realidade conituosa. 46 Garrard
identica os dois desaos conituosos encarando a ecocrtica como
a globalizao e a ecologia ps-moderna, ambas a produzir um senso de relacionamento pragmtico, mutvel de cultura e natureza,47
que problematiza mais do que esclarece, conforme faz Garrard, em sua
abordagem ps-moderna dos conceitos discutidos em seu livro. Talvez
isso ocorra porque est melhor exemplicado pela sua proposio nal
de uma ecocrtica
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sintonizada com a justia ambiental, mas que no descarta as armaes do comrcio e da tecnologia; moldada pelo conhecimento de problemas ambientais
longamente conhecidos, mas cautelosa do apocalipsismo; informada pelo insight
ecolgico artstico e tambm cientco; e comprometida com a preservao da
diversidade biolgica do planeta por todos os seus habitantes.48

Equilibrar todas essas tenses parece no apenas impossvel, quando tantas delas esto quase sempre em conito direto com a prtica,
mas Garrard no oferece nenhuma indicao de que esteja sendo desenvolvido um modelo de investigao que possa engajar todos esses
elementos de uma s vez. Presumivelmente, ele quer dizer que o prximo passo para a ecocrtica desenvolver uma estratgia que confronte
os dilemas que nascem desta proposio. Buell faz uma abordagem mais
ampla para os desaos que encaram o movimento ecocrtico como um
todo, dos quais o tema de no apenas modelos adequados, mas novos
paradigmas metodolgicos, um dos quais ele tem um sentimento de
ambivalncia sobre seu progresso at agora.
Para sua decepo, a ecocrtica fracassou por no ter um impacto
metodolgico na teoria literria da mesma forma que o novo formalismo ou a desconstruo. Contudo, se zer tanto quanto o feminismo e o
ps-colonialismo, por exemplo, para alterar os termos nos quais a investigao cultural conduzida, isso j seria uma contribuio admirvel
e alcanvel a longo prazo. Ele fala sobre a histria ambiental e a tica
ambiental, que to antiga quanto a crtica literria ambiental, que
alterou as molduras, mas no os modelos de campo j sancionados
de investigao na histria e na losoa. A originalidade conceitual na
ecocrtica produziu reviso, releituras e reexames de um grande nmero
de textos, enquanto que a interdisciplinaridade, que sua fora mais
distintiva, impede o estabelecimento de uma metodologia monoltica.
Buell fala aqui como um inovador dentro da comunidade de ecocrticos, que foi inuenciado pelo conceito emergente de justia ambiental
para explorar a rea de discurso txico em seu ltimo livro, assim
como foi levado a reconsiderar o modo pastoral como uma fora contrainstitucional para o futuro em seu primeiro livro,49 por exemplo. E
deve ser observado que o Glossrio que ele coloca em seu livro o mais
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completo e especializado j produzido para os novatos no campo, fazendo, assim, uma contribuio til para seu reconhecimento.
Mas o movimento enfrenta pelo menos trs desaos, alm de seus
prprios modos de investigao, de acordo com Buell. O primeiro sustentar a organizao impressionante da ASLE nos Estados Unidos, que
j se beneciou da energia intelectual de tantos ecocrticos em seu peridico, website, congressos, encontros regionais, catlogos, bibliograas,
grupos de contato e suporte estudantil. Agora existem grupos no Reino
Unido, com o peridico Green Letters, Japo, Coria, Austrlia-Nova Zelndia e Europa. Links internacionais so fortes e devem produzir projetos de pesquisas integrados e comparativos no futuro. Por outro lado, a
legitimao prossional tem sido vagarosa dentro da academia nos dois
lados do Atlntico. A inuncia dentro do campo do conhecimento
ainda pequena e programas de ps-graduao especializados so poucos,
embora, no Reino Unido, a AHRB50 tenha transformado o ambiente
num tema de pesquisa para futuros nanciamentos, ao lado de migrao
e dispora. O terceiro desao permanece sendo um que raramente
mencionado no Reino Unido: fazer links com artistas e ativistas, a m
de ter um impacto alm do campo acadmico. Buell no tem certeza de
que isso deva ser trabalho de acadmicos e observa a alta qualidade dos
melhores trabalhos ecocrticos que esto sendo publicados. Quando ele
diz que editores que se especializam em ecocrtica nos Estados Unidos,
tendem ainda a ser de segunda classe,51 somos lembrados de que ele
no est pensando em termos RAE,52 mas como professor de Harvard,
embora ele acrescente que esses editores tm construdo reputaes honrosas para si prprios, ao faz-lo. Contudo, ele tem certamente razo ao
dizer que impacto intra-campo seguido pela percolao que goteja o
que um trabalho acadmico deve buscar de qualquer forma.53
Parece-me que a crtica de Cohen, que no foi totalmente representada aqui e est endereada ASLE dos Estados Unidos nos seus
comentrios mais desaadores, aguda e oportuna. interessante que
seus pontos principais coincidam com alguns dos feitos por Buell, em
grande parte. Da perspectiva de ambos os comentaristas, o livro de
Phillips comea a parecer estreito em proporo e esprito, embora utilmente provocador e posto prova, como aponta Cohen. A viso panoTerceira Margem Rio de Janeiro Nmero 20 pp. 244-261 janeiro/julho 2009 257

A ECOCRTICA NA MIRA DA CRTICA ATUAL

rmica de Greg Garrard, em contraste, mais equilibrada em seu rigor,


ao pesar as foras e fragilidades dos conceitos considerados, embora
a estrutura do livro restrinja seu engajamento com relao gama de
reexes levadas por Buell. Deve ser dito que muitas das direes para
futuro trabalho da ecocrtica, que Buell esboa, foram identicadas por
John Parham, para ateno da ecocrtica britnica em seu Prefcio
coletnea de ensaios The Environmental Tradition in English Literature
(A Tradio ambiental na literatura inglesa, 2002), com os subttulos
Interdisciplinaridade, No cienticidade, Reexividade, reas
de pesquisa, Ecocrtica urbana e Pedagogia e institucionalizao.
Tambm deve ser dito que estes retm sua posio como os desaos que
encaram a ecocrtica britnica, embora ela esteja levando um trabalho pioneiro nas esquinas do campo, que ainda no foi dada importncia pelos ecocrticos americanos: literatura do ingls mdio (Gilliam Rudd),
estudos sobre o cinema verde (David Ingram), letras de canes (David
Ingram, no prelo) e literatura alem (Axel Goodbody), para nomear alguns.54
Alm do que, deve ser considerado, tambm, o famoso crtico Jonathan Bate,
cuja obra lida e resenhada amplamente, tanto dentro do campo de conhecimento quanto fora dele, ao lado do que Garrard chama de prticas de leitura
hibridizadas, exemplicadas pela habilidade de Richard Kerridge de retirar

de um leque de perspectivas tericas, para discutir o risco ps-moderno


em BSE,55 ou nos romances de Thomas Hardy,56 e a ecocrtica britnica
desenvolveu algumas vantagens posicionais em relao aos assuntos de
penetrao cultural que Buell nalmente levanta. O livro de Buell deve
atiar os ecocrticos britnicos a reconsiderar tanto a sua distintividade
quanto o alcance dos desaos que os encaram.
Notas
1

Este ensaio foi traduzido por Izabel Brando, professora associada de Literaturas de Lngua
Inglesa e Brasileira Contempornea da Faculdade de Letras da Universidade Federal de Alagoas, que agradece ao autor a sua permisso para a traduo.
2
Termo criado que se refere a textos que lidam com assuntos surgidos a partir do lixo txico/
lixo nuclear e envenenamentos. [Nota da tradutora].
3
ASLE a Association for the Study of Literature and Environment (Associao para o
Estudo da Literatura e do Ambiente). [Nota da tradutora].
4
MEEKER, J. The Comedy of Survival: Literary Ecology and a Play Ethic. Tuscon: University of
Arizona Press, 1972. [3. ed. 1997]; SOPER, K. What is Nature?. Oxford: Blackwell, 1995.
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5

Ver BRANCH, M.P.; JOHNSON, R.; PATTERSON, D.; SLOVIC, S. (Ed.). Reading The
Earth: New Directions in the Study of Literature and Environment. Moscow: University of
Idaho Press, 1998; PHILLIPS, D. The Truth of Ecology. New York: Oxford University Press,
2003; COHEN, M. Blues in the Green: Ecocriticism under Critique. Environmental History,
v. 9, n. 1, jan. 2004; GARRARD, G. Ecocriticism. London: Routledge, 2004; BUELL, L. The
Future of Environmental Criticism. Oxford: Blackwell, 2005 (ver tambm, do mesmo autor:
The Environmental Imagination. Cambridge: Harvard University Press, 1995; Writing for an
Endangered World. Cambridge: Harvard University Press, 2001).
6
Cohen, op. cit., p. 22.
7
Phillips, op. cit., p. 181, 220.
8
Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 16.
9
Ibidem, p. 31.
10
Ibidem, p. 31-32.
11
Ibidem, p. 45.
12
Ibidem, p. 46.
13
Phillips, op. cit., p. 82.
14
Cohen, op. cit., p. 28.
15
Phillips, op. cit., p. 58.
16
Ibidem, p. 39.
17
Garrard, op. cit., p. 107.
18
Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 58.
19
Ibidem, p. 60.
20
ELGIN, D. The Comedy of the Fantastic. Westport: Greenwood Press, 1985; MURPHY,
P. D. The Non-Alibi of Alien Scapes: SF and Ecocriticism. In: ARMBRUSTER, K. e WALLACE, K. R. (Ed.). Beyond Nature Writing: Expanding the Boundaries of Ecocriticism. Charlottesville: University Press of Virginia, 2001. p. 63-78.
21
Buell, Writing for an Endangered World, p. 30-54.
22
Cohen, op. cit., p. 23.
23
Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 65-66.
24
Ibidem, p. 67.
25
Ibidem, p. 69.
26
Ibidem, p. 71.
27
Buell, Writing for an Endangered World, p. 64-78.
28
Idem, The Future of Environmental Criticism, p.92, 96.
29
Ibidem, p. 108.
30
Ibidem, p. 107.
31
SANDILANDS, C. The Importance of Reading Queerly: Jewetts Deephaven as Feminist
Ecology. ISLE, Universidade de Nevada, Reno, v. 11, n. 2, p. 57-78, Summer 2004; Lesbian
Separatists and Environmental Experience: Notes Towards a Queer Ecology. Organisation
and Environment, n. 15, p. 131-63, 2002.
32
SHUTTLETON, D. The Queer Politics of Gay Pastoral. In: PHILLIPS, R.; WEST, D. e
SHUTTLETON, D. (Ed.). De-Centring Sexualities: Politics and Representation Beyond the
Metropolis. London: Routledge, 2000. p. 125-46.

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33

Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 112.

34

Ibidem, p. 113.

35

Ibidem, p. 114.

36

Ibidem, p. 115.

37

Ibidem, p. 118.

38

Ibidem, p. 119.

39

PARHAM, J. (Ed.). The Environmental Tradition in English Literature. Aldershot: Ashgate,


2002. p. xv.

40

Ver GIFFORD, T. Pastoral. London: Routledge, 1999. p. 134-35.

41

Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 121.

42

Ibidem, p. 123.

43

Ibidem, p. 125.

44

Cohen, op. cit., p. 27-29.

45

Garrard, op. cit., p. 169.

46

Phillips, op. cit., p. 242, 247.

47

Garrard, op. cit., p. 179.

48

Ibidem, p. 182.

49

Buell, The Environmental Imagination, p. 50.

50

AHRB, The Arts and Humanities Research Council (Conselho de Pesquisa em Artes e
Humanidades). [Nota da tradutora].

51

Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 129.

52

RAE, The Research Assessment Exercise (Exerccio de Avaliao de Pesquisa) o sistema


de avaliao das universidade britnicas, que, a cada cinco anos, passam pelo processo com
vistas a nanciamento para as que obtiverem melhores resultados. [Nota da tradutora].

53

Buell, The Future of Environmental Criticism, p. 133.

54

RUDD, G. Making the Rocks Disappear: Refocusing Chaucers Knights and Franklins
Tales. In: PARHAM, J. (Ed.). The Environmental Tradition in English Literature, op. cit., p.
117-129; INGRAM, D. Green Screen: Environmentalism and Hollywood Cinema. Exeter:
University of Exeter Press, 2000; GOODBODY, A. (Ed.). The Culture of German Environmentalism: Anxieties, Visions, Realities. Oxford: Berghahn, 2002.

55

A sigla quer dizer Bovine Spongiform Encephalopathy, ou Encefalopatia espongiforme


bovina, conhecida como doena da vaca louca. [Nota da tradutora].

56

Garrard, op. cit., p. 177.

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Resumo
Este artigo considera quatro crticas recentes da ecocrtica, em grande parte da forma
como desenvolveu-se nos EUA, embora a
viso panormica de um autor britnico seja
tambm apresentada. Fornece uma histria
das fases da ecocrtica e uma indicao de debates e tendncias correntes e futuros conforme discutidos pelos quatro autores. Conclui
com um desao ecocrtica brasileira para
aprender com essas crticas e encontrar a sua
distintividade dentro de suas prprias ricas
tradies. Uma verso anterior apareceu em
New Formations: Earthographies: Ecocriticism
and Culture, n. 64, p. 15-24, Spring 2008.

Abstract
This paper considers four recent critiques of
ecocriticism, largely as it has developed in the
USA, although one overview is by a British
author. It provides a history of the phases of
ecocriticism and an indication of current and
future debates and trends, as discussed by
these four authors. It concludes with a challenge to Brazilian ecocriticism to learn from
these critiques and to nd its distinctiveness
within its own rich traditions. An earlier version of this paper appeared in New Formations: Earthographies: Ecocriticism and Culture, No 64, pp.15-24, Spring 2008.

Palavras-chave
Ecocrtica; justia ambiental; ecologia cultural; regionalismo/globalizao; ps-colonialismo.

Key words
Ecocriticism; environmental justice; cultural
ecology; regionalism/globalisation; postcolonialism.

Recebido para publicao em


15/05/2009

Aceito em
26/06/2009

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