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Chimondeguy, Juan Cruz

UNSTA
Licenciatura en Filosofa
Filosofa y ciencias sociales
Prof. C. E. Berbeglia

Giambattista Vico
La Ciencia Nueva y el sentido comn
El presente ensayo se basa en la lectura de los libros I y II de la principal obra del ilustre
filsofo italiano Giambattista Vico (1688-1744), Principi di una scienza nuova
dintorno alla comune natura delle nazioni (1725), conocida generalmente como La
Ciencia Nueva.
En esta obra monumental, no tanto por su volumen cuanto por la vastsima erudicin
que all se vierte, Vico pretende hacer una verdadera y original ciencia del hombre y del
mundo que permita una mirada global de la realidad. Pero no pretende hacer una
metafsica de los primeros principios al modo medieval, pues no busca una nocin
general del ser, o una visin abstractiva de las esencias. Vico mira al hombre, y
mediante el hallazgo de ciertos patrones de comportamiento social en la antigedad,
especialmente en las culturas griega, hebrea y romana, dilucida los senderos por los
cuales discurre, en orden a desvelar lo que en hay de permanente e inmutable.
Para ello es necesario conocer la naturaleza. Pero, qu es lo que puede conocer
cientficamente el hombre acerca de s? Pues aquello qu l mismo ha hecho: la historia.
As, La ciencia nueva pretende ser ms que una filosofa de la historia (trmino que por
supuesto el autor no utiliza); pretende ser una verdadera ciencia explicativa de la
generalidad del mundo, y el mundo es para el hombre el mundo de lo humano.
Verum factum. As como Dios conoce de modo perfecto la creacin entera, porque la ha
hecho, el hombre puede conocer el mundo en la medida en que ha participado de su
realizacin; esto es, en la historia y el desarrollo de la cultura. Pero Vico se distingue del
iusnaturalismo de la poca. Para pensadores como Locke y Hobbes, el origen de las
sociedades se encuentra en una razn humana que pondera la realidad originaria del
hombre y decide establecer un pacto. De esta manera, el origen de la sociedad es
puramente racional. Para Vico, en cambio, el origen se da por el devenir de lo humano,
que en los comienzos tiene ms de instinto, sensacin y sentimiento que de racionalidad
pura o reflexiva. La reflexin viene luego, a meditar sobre lo ya realizado y, en todo
caso, a perfeccionarlo. Queda esto expresado en siguiente pasaje de La ciencia nueva:
As pues, cabe en la naturaleza imaginar que sean dos y no ms los modos del
comienzo del mundo de las naciones gentiles: o bien mediante algunos hombres
sabios que ordenaran por reflexin; o porque hombres zotes se hubiesen, por
cierto sentido o sea instinto humano, concertado. Mas nos impide adoptar la
primera opinin la misma naturaleza de los principios de la humanidad
gentil1 (L. I, Cap. IX, Pg. 49)
1

Todas las citas, a menos que se indique lo contrario, pertenecen a: Vico, G. Principios de una ciencia
nueva en torno a la naturaleza comn de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 2006.

Chimondeguy, Juan Cruz

El criterio es para Vico la generalidad de ciertas acciones del hombre a lo largo de la


historia de la cultura.
Tal y no otra es, ciertamente, la humanidad, que siempre y en todas partes
rigi sus prcticas de acuerdo con estos tres sentidos comunes del gnero
humano: primero que existe una Providencia; segundo, que se tengan ciertos
hijos con ciertas mujeres, con las cuales anden compartidos siquiera los
principios de una religin civil (a fin de que los padres y las madres en igual
espritu eduquen a sus hijos, en conformidad con las leyes y las religiones a
cuyo amparo hubieren nacido); tercero, que se entierren a los muertos. (L. I,
Cap. I, Pg. 38)
La recurrencia de ciertos hbitos que van determinando lo humano muestra que existe
un principio superior que, a travs de las pocas y los pueblos, va guiando el
surgimiento y desarrollo de las naciones. El hecho de que no sea exclusivamente una
razn reflexiva la que dirige el desarrollo, sino ms bien las necesidades y utilidades de
la vida del hombre, no significa que el principio ltimo del desarrollo de las naciones no
sea racional. ste fundamento racional es el primero de los tres sentidos comunes que
descubre Vico, segn el texto citado: la Providencia.
Esto significa que cualquier ciencia que verse sobre realidades morales, hoy
podramos decir sociales o humanas, no puede prescindir del conocimiento
filosfico de Dios.
As como de cosas fsicas, o sea de los movimientos de los cuerpos, no cabe
ciencia segura sin la gua de las verdades abstractas de la matemtica, as no
cabe en las cosas morales sin el aprecio de las verdades abstractas de la
metafsica, y por tanto sin la demostracin de Dios. (L. I, Cap. V, Pg. 42)
Y este es, a mi entender, el elemento fundamental y novedoso del texto. La pregunta por
el origen no se hace desde una racionalidad desfasada anacrnica, pues para Vico, esa
racionalidad es fruto de un desarrollo histrico que presupone otra manera humana de
proceder. No es una racionalidad pura, sino una razn totalmente encarnada, en el
hombre y en su historia; en sus necesidades concretas, en sus temores ante la naturaleza
y esa percepcin siempre latente de la existencia de una fuerza superior. Que gobierna
todo y observa todo.
Los tres hbitos comunes a todos los pueblos: el reconocimiento de una Providencia, el
establecimiento de algn modo de matrimonio y, por lo tanto de, de familia, y el culto a
los muertos, refiere a dos cosas.
En primer lugar, refiere a los que Vico denomina el o los sentidos comunes. El hombre,
como por un instinto racional prctico, presupone en su accionar ciertos principios
inmutables.

Dios como principio explicativo de la historia del mundo


la Divina Providencia es arquitecta de ese mundo de las naciones. Porque no
pueden los hombres convenir en sociedad humana, si no convienen en el humano sentir
de que exista una divinidad que vea lo ms hondo del corazn de los hombres. Porque
no sabr comenzar ninguna sociedad de los tales ni sustentarse sin medios, de suerte

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que unos descansen sobre las promesas de otros Si se dijere poder conseguirse tal
efecto con rigor de leyes penales contra la mentira, eso fuera a lo sumo en el estado de
las ciudades, no en el de las familias. (L. II, Cap. I, Pg. 66)

Dios como principio fundante de toda razn humana


en tan larga y espesa noche de tinieblas, slo una luz se vislumbra, y es que el
mundo de las naciones gentiles fue ciertamente hecho por los hombres, por lo cual ante
tal inmenso ocano de dudas aparece slo esta tierra pequeita, en que se pueda
detener el pie; que sus principios debern ser hallados en la naturaleza de nuestra
mente humana y en la fuerza de nuestro entender, levantando la metafsica de la
humana mente hasta hoy contemplada en el hombre particular para conducirla a Dios
como verdad eterna, que es la teora universalsima de la filosofa divina; a fin de
contemplar el sentido comn del gnero humano, como verdadera mente humana de las
naciones, para conducirla a Dios, como Providencia eterna (L. I, Cap. XI, Pg. 5758)
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[Platn] en vez de meditar sobre la repblica eterna y las leyes de una justicia eterna,
con que ordenara la Providencia el mundo de las naciones gobernado mediante las
necesidades comunes del gnero humano, medit una repblica ideal y una justicia
ideal tambin, en que las naciones no slo no sustentan y conducen por encima del
sentido de toda la generacin humana, mas por desdicha de l se separan y descastan,
como por ejemplo, en aquel mandato, en su repblica establecido, de que las mujeres
sean comunes. (L. I, Cap. III, Pg. 41)
Derecho ordenado por la Providencia divina, con dictmenes sobre todas las
necesidades o utilidades humanas, igualmente observado en las naciones todas. (L. I,
Cap. IV, Pg. 42)
Dichos tres prncipes de esta doctrina [Grocio, Selden, Pufendorf] erraron los tres en
este punto: que ninguno pens en establecerla sobre la Providencia divina, no sin
injuria de la cristiana gente, puesto que ya los jurisconsultos romanos, en medio de su
paganismo, reconocieron el gran principio de aquella. (L. I, Cap. V, Pg. 42)
As, por no haber ninguno de los tres [Grocio, Selden, Pufendorf], al establecer sus
principios, considerado a la Providencia, ni uno de ellos descubri los verdaderos y
hasta ahora escondidos orgenes de una siquiera de las partes que componen toda la
economa del derecho natural de las gentes, esto es, religiones, lenguas, costumbres,
leyes, sociedades, gobiernos, dominios , comercios, rdenes, imperios, juicios, penas,
guerra, paz, rendiciones, esclavitud, alianzas (L. I, Cap. V, Pg. 43)
Por donde se caus la desdicha de que hasta el da nos faltara una ciencia que fuera a
un tiempo historia y filosofa de la humanidad. Porque slo meditaron los filsofos
sobre la naturaleza humana educada ya por las religiones y las leyes; por las cuales, y
slo por ellas, tales filsofos resultaran; mas no sobre la naturaleza humana, de la cual
provienen las religiones y las leyes, entre las cuales filsofos se originaron. (L. I, Cap.
VI, Pg. 47)

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Y si por algunos, entre los que figura Juan Locke, se recurre a que, para acostumbrar
a los hombres a la sbita fe, se les diga que prometan o narren con verdad, en tal caso
sobreentienden una idea de verdadero, de una cosa que baste revelar para obligar a los
dems a que la crean sin ningn documento humano. Y esta no puede ser otra que la
idea de Dios por el atributo de la Providencia, esto es, una mente eterna e infinita, que
todo lo penetra y preside; la cual por su infinita bondad, en lo que toca a este
argumento, desde fuera y harto a menudo contra el propsito de los humanos, dispone
a un fin universal lo que los hombres o pueblos particulares a sus fines particulares
dispusieron por los que realmente iran a la perdicin. (L. II, Cap. I, Pg. 66-67)
Tal arquitecta divina dio el ser al mundo de las naciones, ponindolo en pie con la
regla de la sabidura vulgar, la cual es un sentido comn de cada pueblo o nacin El
acuerdo de estos sentidos comunes de pueblos o naciones entre todas ellas, es la
sabidura del gnero humano. (L. II, Cap. II, Pg. 67)
As en el gnero humano fueron sepultadas por la culpa simientes eternas de justicia,
que grado por grado desde la niez del mundo, a medida que ms y ms se explicara la
mente humana su verdadera naturaleza, gradualmente se descelaron en mximas
demostradas de justicia. (L.II, Cap. IV, Pg. 69)
Y este es uno de los continuados trabajos de esta ciencia: demostrar rigurosamente
cmo con el mayor descogimiento de las ideas humanas, los derechos y razones fueron
desbastndose, en primer lugar, de la escrupulosidad de las supersticiones, despus de
la solemnidad de los actos legtimos y de la angostura de las palabras, y finalmente de
toda corporeidad y conducidas fueron a su puro y verdadero principio, que es su
propia sustancia, la sustancia humana, nuestra voluntad, por nuestra mente
determinada por fuerza de lo verdadero, que se llama conciencia. (L. II, Cap. IV, Pg.
70)
La parte primera y ms levantada del derecho natural de las gentes, fue por los
jurisconsultos romanos caracterizada como religin hacia Dios: porque sin imperio de
leyes, sin fuerza de armas, no puede hombre alguno allegarse a la sociedad con otro
hombre o durar en ella, por ser entrambos sumamente libres en tal estado, sino por
temor de una fuerza a la humana de entrambos superior, y en consecuencia por temor a
una divinidad comn a los dos: y ste temor de la divinidad se llama religin. (L. II,
Cap. VI, Pg. 74)
De este primer principio antiqusimo de toda la humanidad vino a acaecer que los
hombres empezaran a comunicarse entre s, comenzando los maridos con sus mujeres a
departir, antes que de otra ninguna, de la idea de aquella divinidad que les uniera en la
sociedad inicial, que ciertamente fue la del matrimonio. [POR TEMOR AL CIELO,
LOS HOMBRES EMPIEZAN A LLEVAR A LAS MUJERES A LAS CAVERNAS, PARA
TENER RELACIONES SIN TEMOR. AS SE FUNDA LA PRIMERA RELACIN DE LA
SOCIEDAD] Despus, en el estado de las familias, estas deidades particulares de los
padres, tras unin de enteras parentelas, fueron los dioses paternos Unidas luego las
familias en ciudades, trocronse en dioses de cada patria Y con el tiempo, cuando la

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mayor parte de las ciudades, por la uniformidad de las ideas en una misma lengua se
convirtieron en naciones enteras, los dioses fueron ya nacionales Finalmente, en el
tiempo en que las naciones se conocieron mediante guerras, alianzas, comercios,
existieron los dioses comunes al gnero humano: no la Juno de los griegos, no la Venus
de los troyanos, sino que en sus juramentos recprocos, los griegos por su Juno y los
troyanos por su Venus, entendan un Dios, Jove de todos.
De donde se sacan dos demostraciones: una, que la humanidad entera se contiene en la
unidad de Dios, y de un Dios partitivamente empieza, y a un Dios va universalmente a
terminar. La otra es la de la verdad, antigedad y perpetuidad de la religin cristiana,
que empez con el mundo de un Dios; y ni ms en el giro de aos y naciones, y an
costumbres, multiplic jams la divinidad. (L. II, Cap. VI, Pg. 75-76)
Por todo ello el principio del derecho natural es la justicia una, o sea la unidad de las
ideas del gnero humano en torno de las utilidades o necesidades comunes a toda la
naturaleza humana. De suerte que el pirronismo destruye la humanidad porque no nos
rinde lo uno; el epicuresmo la desvanece, pues quiere que juzgue de la utilidad el
sentido de cada quien; el estoicismo la anonada, porque no reconoce utilidad o
necesidad de naturaleza corprea, mas solamente las del nimo, de las cuales, adems
no puede otro juzgar sino slo su conociente. Y Platn no ms promueve la justicia una,
pues estima deber seguirse como regla de lo verdadero lo que parece uno, esto es, igual
para todos. (L. II, Cap. VII, Pg. 81)