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COLEGIO DE BACHILLERES

SECRETARA ACADMICA
COORDINACIN DE ADMINISTRACIN
ESCOLAR Y DEL SISTEMA ABIERTO
COMPENDIO FASCICULAR

FSICA III
FASCCULO 1. CORRIENTE ELCTRICA E INDUCCIN

FASCCULO 1. CORRIENTE ELCTRICA E INDUCCIN


MAGNTICA
MAGNTICA

FASCCULO
2. TRANSMISIN
ONDULATORIA
DE LA
FASCCULO
2. TRANSMISIN
ONDULATORIA
DE LA
ENERGA
ENERGA
FASCCULO 3. RADIACIN ELECTROMAGNTICA
FASCCULOE INTERACCIONES
3. RADIACINATMICAS
ELECTROMAGNTICA
Y NUCLEARES

E INTERACCIONES ATMICAS Y
NUCLEARES

C O LEG IO D E
B A C H ILLER ES

DIRECTORIO:
Jorge Gonzlez Teyssier
Director General
Javier Guilln Anguiano
Secretario Acadmico
lvaro lvarez Barragn
Coordinador de Administracin
Escolar y del Sistema Abierto

Derechos Reservados conforme a la ley


2002, COLEGIO BACHILLERES
Prolongacin Rancho Vista Hermosa Nm. 105
Col. Ex Hacienda Coapa
Delegacin Coyoacan, CP 04920, Mxico, D.F.
ISBN: En tramite
Impreso en Mxico
Printed in Mexico
Primera edicin: 2 000

PRESENTACIN GENERAL

El Colegio de Bachilleres, en respuesta a la inquietud de los estudiantes por contar con


materiales impresos que faciliten y promuevan el aprendizaje de los diversos campos del
saber, ofrece a travs del Sistema de Enseanza Abierta este compendio fascicular;
resultado de la participacin activa, responsable y comprometida del personal
acadmico, que a partir del anlisis conceptual, didctico y editorial aportaron sus
sugerencias para su enriquecimiento, y as aunarse a la propuesta educativa de la
Institucin.
Por lo tanto, se invita a la comunidad educativa del Sistema de Enseanza Abierta a
sumarse a este esfuerzo y utilizar el presente material para mejorar su desempeo
acadmico.

PRESENTACIN DEL COMPENDIO FASCICULAR

Estudiante del Colegio de Bachilleres, te presentamos este compendio fascicular que te


servir de base en el estudio de la asignatura Fsica III y funcionar como gua en tu
proceso de Enseanza-Aprendizaje.
Este compendio fascicular tiene la caracterstica particular de presentarte la informacin
de manera accesible, propiciando nuevos conocimientos, habilidades y actitudes que te
permitirn el acceso a la actividad acadmica, laboral y social.
Cuenta con una presentacin editorial integrada por fascculos, captulos y temas que te
permitirn avanzar gilmente en el estudio y te llevar de manera gradual a consolidar tu
aprendizaje de esta asignatura; con la intencin de que analices a la corriente elctrica e
induccin magntica en circuitos elctricos, la transmisin ondulatoria de la energa y las
interacciones en la radiacin electromagntica; para que puedas explicar y predecir las
transformaciones de la energa y valores las aplicaciones que tiene la Fsica en la
tecnologa y su importancia en el desarrollo de la cultura.

COLEGIO DE BACHILLERES

FSICA III
FASCCULO 1. CORRIENTE ELCTRICA E INDUCCIN
MAGNTICA

Autores: Jos Carren


Arroyo
Pablo Ruiz Robles

C O LEG IO D E
B A C H ILLER ES

Colaboradores
Hugo Alfredo Camacho Sierra
Nazarena Anza Garrido
Asesora Pedaggica
Teresa Ins Fernndez de Lara Ramrez
Amalia Espaa Zamudio
Revisin de Contenido
Eduardo Prez Pascual
Jess Ernesto Flores Lpez
Diseo Editorial
Leonel Bello Cuevas
Javier Daro Cruz Ortiz

NDICE

INTRODUCCIN

PROPSITO

CAPTULO 1. ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO

1.1 CORRIENTE ELCTRICA


1.1.1 FUENTES DE ENERGA
1.1.2 CIRCUITO ELCTRICO SIMPLE
a) Voltaje
b) Intensidad de la corriente elctrica
c) Ley de Ohm
d) Resistencia en cables conductores
e) Circuitos en serie y en paralelo
1.1.3 POTENCIA

1.2 INDUCCIN MAGNTICA


1.2.1 ANTECEDENTES
1.2.2 LEYES DE LA INDUCCIN MAGNTICA
1.2.3 GENERADOR ELCTRICO
1.2.4 MOTOR ELCTRICO
1.2.5 TRANSFORMADORES

RECAPITULACIN
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
AUTOEVALUACIN
ANEXO: USO DEL MULTMETRO
BIBLIOGRAFA CONSULTADA

9
10
15
16
17
17
23
35
42
53
53
62
69
71
71
76
77
78
80
84

INTRODUCCIN

Uno de los acontecimientos ms espectaculares para el hombre fue y sigue siendo el de


los fenmenos elctricos. Desde la antigedad, 600 a.C., Tales de Mileto observ que al
frotar el mbar (vocablo griego que significa electrn) con piel de gato, se podan atraer
pequeos materiales ligeros (por ejemplo, pajas secas). Posteriormente, otros
investigadores contribuyeron al desarrollo de la electricidad, hasta llegar a James
Maxwell (1864), quien propuso la Teora electromagntica de la Luz.
En la actualidad, se obtiene gran cantidad de energa elctrica producida por centrales
hidroelctricas, termoelctricas y nucleoelctricas. Esta energa es consumida en las
grandes ciudades, en los hogares, en las fbricas y en los centros de trabajo.
Con el estudio de este fascculo aprenders que la electricidad es una rama de la Fsica
y por esta razn iniciaremos con el tema que trata lo relacionado con la corriente
elctrica : las fuentes de energa, las variables que intervienen en un circuito elctrico y
lo que concierne a la potencia. Posteriormente, abordaremos el tema de induccin
magntica, que comprende el efecto magntico de la corriente, la medicin de sta y la
transformacin de la energa mecnica en elctrica.
Para comprender estos contenidos ser necesario que apliques lo aprendido en Fsica I
y Fsica II, donde experimentaste con pilas y focos, con circuitos en serie y en paralelo
para encontrar variables en un sistema elctrico, por ejemplo, la brillantez de un foco.
Ahora aprenders a medir la potencia de un foco al calentar agua en un tortillero,
mediante la expresin:
E (KJ) = 4.2

KJ
masa (Kg) T C
Kg C

Tambin relacionars la potencia de un foco y de los motores con los valores de voltaje
e intensidad de la corriente y aprenders a manejar los aparatos para medir dichos
valores.
En Fsica II aprendiste que la energa potencial se poda transformar en calor; para ello
subas y bajabas un peso por medio de un cordel que al friccionar con el recipiente de
agua transmita esta energa en forma de calor al agua, y dentro tena unas paletas que
5

agitaban el agua. En consecuencia, el agua se calentaba, y conociendo su masa y la


diferencia de temperatura se encontraba lo que se conoce como el equivalente
mecnico del calor. Ahora, en el caso contrario, en la figura 1 se observa la
transformacin de energa elctrica en energa mecnica, obteniendo el mismo resultado
que en el equivalente mecnico.

Figura 1.

En esta figura se muestra el empleo de una pila de 1.5 volts que suministra energa
elctrica al motor, donde se enrolla un cordel que levanta un objeto de 2N (de peso) a
una altura de 1.5 m y transforma, as, energa elctrica en mecnica. En este caso, los
intercambios de energa suceden en el sistema pila-motor-objeto, es decir, la reaccin
qumica de la pila produce la energa elctrica que posteriormente se transformar en
energa mecnica del objeto que se eleva.
Este tipo de fenmenos, con sus variantes respectivas, es lo que vas a estudiar en este
fascculo. Recuerda que cuentas con el apoyo de tu asesor para obtener el mayor
provecho de este material. Bien, comencemos!

PROPSITO

Antes de leer el contenido del fascculo es importante que identifiques los objetivos que
alcanzars al finalizar su estudio, considerando las siguientes preguntas:
Qu voy a aprender?
El comportamiento de los circuitos elctricos y de algunos aparatos elctricos que se
utilizan en la vida cotidiana, como puedes ver en el siguiente diagrama (figura 2), que
representa un circuito elctrico sencillo:

a) Diagrama pictrico (elementos


reales en el circuito).

b) Diagrama simblico (elementos


representados por smbolos
que se utilizan en los circuitos
elctricos).
Figura 2.

En este circuito, que puede ser una conexin hecha con alambres de cobre, dos focos y
dos pilas, se utiliza la energa de las pilas para encender los focos y con ellos iluminar.
Asimismo, por nuestras experiencias diarias sabemos que tambin se usa este tipo de
energa para calentar lquidos, por ejemplo, en las cafeteras elctricas.

Igualmente conocers el efecto trmico de la corriente elctrica y del brillo luminoso que
se observa al aumentar la temperatura del conductor, as como las propiedades de
algunos metales conductores de corriente elctrica, como el cobre del circuito anterior.
Aprenders a usar el multmetro para medir la potencia elctrica de aparatos elctricos,
as como el manejo de aparatos simples, para comprender la induccin magntica y la
transformacin de la energa mecnica en elctrica.
Cmo lo voy a lograr?
Por medio de la manipulacin de dispositivos simples, empleando el multmetro en
circuitos elctricos en serie y en paralelo, y observando los efectos que produce la
corriente elctrica en los circuitos sencillos y el control de variables como son la
resistencia (R), el voltaje (V) y la potencia (P). Debes tener en cuenta que para el estudio
de la corriente elctrica son necesarios focos, pilas y alambres de distintos metales, para
armar circuitos elctricos sencillos con objeto de observar su comportamiento al variar
los elementos de nuestro sistema.
Para qu me va a servir?
Para poder calcular la energa total que libera una pila, conocer el funcionamiento de
algunos aparatos de medicin de la corriente elctrica y explicar lo que sucede en un
circuito elctrico en trminos de voltaje, intensidad de la corriente y potencia, entre otros.
Este conocimiento te permitir comprender algunos conceptos acerca de la corriente
elctrica que se aplica en la vida diaria.

CAPTULO 1
ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
1.1 CORRIENTE ELCTRICA
El uso de la energa elctrica es tan comn en nuestros das que la mayor parte de las
actividades que realizamos diariamente se relacionan con sta; por ejemplo, gracias a
ella puedes encender tu estreo para or msica, en el caso de la televisin para ver
imgenes, en el de una bomba de agua para observar las transformaciones de energa
elctrica en potencial y cintica.
Consideras que estas afirmaciones son correctas? Qu otras aplicaciones podras
encontrar en la vida cotidiana? Te imaginas cmo fue la vida cuando no se
aprovechaba la energa elctrica?
Sabemos que la electricidad se genera por conversiones de energa originada por el
caudal de los ros, como en las presas (aunque no es la nica fuente de energa), mas
conoces alguna otra forma en que se genera la electricidad en Mxico? La corriente
elctrica generada se lleva a las grandes ciudades mediante cables de alta tensin y a
travs de transformadores se transporta a nuestras casas por medio de conductores.
Por qu se usan alambres de cobre en instalaciones elctricas caseras? Por qu los
alambres de cobre se cubren de plstico? De acuerdo con la funcin de un aparato
elctrico algunas veces se usa el alambre nicromel, por ejemplo, en las resistencias de
las parrillas elctricas. Por qu en stas se usa alambre de nicromel y no de cobre?
Para poder comprender lo anterior, en este momento veremos qu son las fuentes de
energa, para posteriormente identificar las caractersticas que tienen los circuitos
elctricos simples y las variables que intervienen en stos (resistencia, intensidad,
voltaje, potencia).

1.1.1 FUENTES DE ENERGA


Las fuentes de energa disponibles que se utilizan para satisfacer las necesidades
bsicas del individuo, como comer, dormir y divertirse, as como las que se usan con la
fuerza de los caballos, de las corrientes de un ro, la combustin de la madera, la que
genera el Sol, entre otras, son la base para realizar una serie de cambios en beneficio
de la sociedad. Ejemplos de transformacin de energa son: la transformacin de la
energa solar que hacen las plantas para su asimilacin en almidones y carbohidratos
(figura 3-c); la transformacin de la energa que se aprovecha del caudal y las cadas de
agua de los ros en la produccin de energa elctrica que, a su vez, se utiliza como
fuente energtica para el transporte elctrico (figura 3-a).

Figura 3.

Se advierte en la figuras 3a y 3b que el trolebs y el tren de juguete transforman la


energa elctrica en energa mecnica de movimiento. Por otro lado, las plantas, en un
proceso de fotosntesis, transforman la energa solar en energa qumica de los
alimentos, que posteriormente consumir el hombre.
Las fuentes de energa ms sencillas son aquellas que transforman la energa qumica
en elctrica, por ejemplo, las pilas, bateras o acumuladores, que a su vez la
transformarn en energa mecnica (figuras 3-a y 3-b); o bien, en una termoelctrica
donde se quema combustible para generar electricidad.
Existen otras fuentes de energa que se pueden aprovechar como: la energa del vapor
de agua que se usa para mover generadores (plantas geotrmicas); la energa que
produce el viento para mover molinos y stos a su vez poder mover generadores
(energa elica); y la energa nuclear que produce , por ejemplo, la fisin del uranio.

10

En la vida diaria se aplican las transformaciones de energa, por ejemplo, al utilizar el


elevador de un edificio o al levantar una gra elctrica objetos pesados, transformando
la energa elctrica en energa potencial gravitacional (EPG). Concretndonos en lo que
se refiere a la corriente elctrica, primero debemos tener claro qu es la electricidad:
La electricidad es una manifestacin de energa, generada por el movimiento de
electrones que se da a travs de un conductor; cuando stos se desplazan de un
polo negativo (-) a uno positivo (+) provocan una diferencia de potencial que impulsa
a la corriente elctrica.
Las fuentes de energa elctrica producen ciertos efectos debido a la diferencia de
potencial que se da en un circuito cerrado. stos son: efecto magntico, luminoso y
trmico, que manifiestan la presencia de electricidad.
Para observar lo anterior realiza el siguiente experimento:

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

FUENTES DE ENERGA ELCTRICA Y SUS EFECTOS


OBJETIVO:
Comprobar el efecto magntico, el luminoso y el trmico de la corriente elctrica en
forma experimental.
PROBLEMATIZACIN:
Cules son los efectos que produce la corriente elctrica en un circuito cerrado?
HIPTESIS:

11

MATERIAL:

1 pila de 9 voltios*
1 alambre de cobre del No. 22 (1 metro)
1 foco de 6 voltios
4 caimanes
1 clavo de 2 pulgadas*
1 metro de alambre magneto
1 aguja magntica con base
2 clips
alambre nicromel (trozos de 2, 5 y 10 cm)
1 brjula

* Estos materiales debern ser proporcionados por el estudiante.

PROCEDIMIENTO:
I. Construye un circuito cerrado con los elementos que se muestran en la figura 4.

Figura 4.

1 Coloca una brjula debajo del alambre, de tal manera que la aguja se oriente en
forma paralela al alambre.
2 Cierra el circuito y anota tus observaciones:
foco
brjula
3 Cambia la polaridad y anota tus observaciones:
foco
brjula

12

II. Construye un arreglo como se muestra en la siguiente figura:

Figura 5.

1 Enrolla el alambre magneto a lo largo del clavo y conctalo a la pila de 9 voltios


(debes lijar los extremos del alambre para quitar el barniz).
2 Toca el alambre con los dedos y describe lo que sientes:

13

3 Acerca el clavo a la brjula y observa lo que sucede. Antalo:

4 Acerca el clavo a los clips y describe lo que sucede:

III. Construye un arreglo como el siguiente:

Figura 6.

Entre los puntos A y B coloca sucesivamente trozos de alambre de nicromel de 2, 5 y 10


cm de longitud.
Ahora, con base en lo anterior, contesta el cuestionario:
1. En qu caso se calent ms el alambre de nicromel?

14

2. En qu tipo de energa se transforma la energa qumica producida por la pila?

3. Qu aparatos electrodomsticos utilizan el efecto trmico?

4. Si colocas en lugar del alambre de nicromel una tira de aluminio de 2 mm de ancho


y 1 cm de largo, qu le sucedera al dispositivo?

Como pudiste ver, las fuentes de energa elctrica generan corriente elctrica y stas a
su vez generan tres efectos: Efecto magntico, cuando la corriente elctrica que pasa
por un conductor genera a su alrededor una fuerza similar a la de un imn (un campo
magntico). Efecto luminoso, que se da por el calentamiento de un conductor hasta su
incandescencia, emitiendo finalmente luz como en un foco. Efecto trmico, cuando la
corriente elctrica eleva la temperatura de un conductor, debido a la energa cintica de
los electrones como sucede en la resistencia de una plancha.
Estos efectos de la corriente elctrica los podemos apreciar en los diversos aparatos de
uso cotidiano, como son las lmparas, tostadores, maquinarias y motores elctricos.
1.1.2 CIRCUITO ELCTRICO SIMPLE
Un circuito elctrico simple es aquel dispositivo que est conformado por los siguientes
elementos:
a) fuente de energa
b) cable conductor
c) foco
d) interruptor
Como vimos anteriormente, cuando se da una diferencia de potencial, la corriente
elctrica fluye a travs del circuito, en el cual se desplazan los electrones en una
trayectoria cerrada (figura 7) del polo negativo (-) al polo positivo (+).
En el circuito elctrico se manejan tres variables fundamentales: voltaje (V), intensidad
de la corriente (I) y resistencia (R).
15

Figura 7.

a) Voltaje
Para que la corriente fluya en forma continua en un circuito es necesario que se
mantenga un voltaje (o diferencia de potencial) constante, como por ejemplo el que dan
las pilas, bateras, acumuladores y generadores elctricos. Estos dispositivos tienen la
propiedad de llevar los electrones de un punto de mayor potencial a otro punto de menor
potencial y debido a esto se produce una diferencia de potencial permanente, que es lo
que hace que la corriente elctrica fluya por el conductor.
Por definicin, la diferencia de potencial o voltaje (V) es el trabajo realizado por una
carga de prueba, y matemticamente se expresa como:
Las unidades son:
W (trabajo)
V (voltaje) =
q (carga de prueba)

Voltio =

Joule
Coulomb

Para medir el voltaje se utiliza el voltmetro, que se conecta en paralelo con el elemento
a medir (resistencia), de tal forma que parte de la corriente pase por el voltmetro para
indicar el valor en voltios. Esta medicin puede ser de corriente directa o de corriente
alterna.
Existen dos clases de corriente elctrica: la corriente directa (C.D.) y la corriente alterna
(C.A.).
La C.D. es aqulla que hace que los electrones se muevan en un solo sentido debido a
que el campo elctrico es constante (no cambia de polaridad).
La C.A. hace que los electrones cambien alternativamente de sentido debido al campo
elctrico variable, a lo cual se le llama frecuencia.

16

En Mxico se mantienen las siguientes constantes para circuitos elctricos domsticos:


Frecuencia = 60 Hertz (Hz)
Voltaje = 120 volt promedio en (C.A.)
b) Intensidad de la Corriente Elctrica
Por definicin, la intensidad de la corriente elctrica (I) es la cantidad de carga
elctrica que pasa por un cable conductor en una unidad de tiempo, y matemticamente
se expresa:

I (intensidad de
la corriente)

Sus unidades son:

q (carga de prueba)
t (tiempo)

Ampere =

C (Coulomb )
seg (segundo )

Para medir la intensidad de la corriente elctrica se utiliza el ampermetro, que se


conecta en serie, es decir, en forma continua en el circuito, que puede ser de corriente
directa o corriente alterna.
Debemos mencionar que, de acuerdo con el Sistema Internacional de Unidades (S.I.U.),
cuando hablamos de cargas elctricas se manejan las siguientes unidades:
1 coulomb = 6.24 x 1018 veces la carga del electrn
1 electrn = -1.6 x 10-19 coulombios
1 protn = 1.6 x 10-19 coulombios
c) Ley de Ohm ()
Resistencia elctrica
A menudo sucede que en distintas partes escuchamos o empleamos la palabra
resistencia: la resistencia de una plancha, la resistencia de una persona, o habrs
experimentado que al intentar salir del metro y mucha gente trata de subir al vagn se
debe emplear la fuerza de empuje suficiente para vencer esa resistencia . Anlogamente
a las personas que suben al vagn, en los circuitos elctricos se presenta una
resistencia al pasar la corriente elctrica por un conductor.
La Resistencia elctrica (R) es la oposicin que presenta todo dispositivo elctrico al
paso de la corriente elctrica.
Estos dispositivos elctricos pueden ser:
a) Todo dispositivo elctrico, como planchas, bombillas, etc.
b) El elemento llamado resistencia.
c) Todos los cables conductores.

17

Para conocer el valor del elemento llamado resistencia se utiliza la Tabla del cdigo de
colores, siguiendo el orden que se traza en su representacin fsica.
TABLA No. 1: CDIGO DE COLORES
0 Negro
1 Caf
2 Rojo
3 Naranja
4 Amarillo

5 Verde
6 Azul
7 Violeta
8 Gris
9 Blanco

Tolerancia
Dorado 5 %
Plateado 10 %
Sin color 20 %

a) b) c)
d)

3 colores

1 color

Figura 8. Representacin grfica del elemento llamado resistencia.

Entonces, para calcular el valor de la resistencia haremos lo siguiente:


Contamos los colores desde la franja ms prxima a un extremo, considerando que...

La primera franja| (a), indica la primera cifra de su valor, tomando el nmero


correspondiente al color.
La segunda franja (b), indica la segunda cifra de su valor.
La tercera franja (c), indica el nmero de ceros que hay que agregar a las dos
cifras halladas para conocer el valor de la resistencia, que se expresa en ohms
mediante el signo .
La cuarta franja (d), indica la tolerancia.

Veamos un ejemplo. Si tenemos el siguiente caso:

(3)

naranja

Plateado (10%)

(1) caf
(00) rojo
Figura 9.

18

Tendremos el valor 3100 , y tomando en cuenta la tolerancia correspondiente al color


plateado, es decir, 310, obtenemos finalmente los valores 3410 para +310 en
tolerancia (+) y de 2790 para 310 en tolerancia (-).
Ahora que sabemos lo que es voltaje, intensidad y resistencia estamos listos para
comprender la Ley de Ohm.
Ley de Ohm
La intensidad de la corriente que pasa por un cable conductor es directamente
proporcional al voltaje e inversamente proporcional a la resistencia, y matemticamente
se expresa:
I = Intensidad de la corriente
V
V = Voltaje
I
R = Resistencia
R
(Donde es el smbolo de proporcionalidad).
Para comprobar esta ley relacionaremos las variables I, V y R de la siguiente manera:
a) Manteniendo R = constante, I V
I
b) Manteniendo V = constante, I
R

Esto lo podrs comprobar realizando la Actividad Experimental No.2.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2

LEY DE OHM
OBJETIVO:
Comprobar experimentalmente la relacin de las variables I, V y R.

19

PROBLEMATIZACIN:
Qu le sucede a la intensidad de corriente en un circuito cuando se mantiene el voltaje
constante y se vara su resistencia?
Qu le sucede a la resistencia cuando se aumenta o disminuye el grosor de un alambre
en un circuito elctrico?
HIPTESIS:

MATERIAL:
4 pilas (1.5 V, 3 V, 4.5 V, 9 V)**
2 multmetros*
2 cables de cobre No. 22
1 lpiz**
PROCEDIMIENTO:
I. Monta el siguiente circuito. Para ello utiliza un lpiz (de grafito), pilas, un ampermetro y
un voltmetro:

Figura 10.

1 Coloca sucesivamente una, dos y tres pilas, mide las intensidades de corriente y el
voltaje.
* Consulta el Anexo de este fascculo, en donde se te indica el manejo del multmetro.
** Material que proporciona el alumno.

20

Registra tus datos en el siguiente cuadro:

I (A)

R=

V
()
I

1.5 V
3V
4.5 V
9V

2 Elabora la grfica V (voltaje) vs. I (intensidad).


V

Ahora, contesta lo siguiente:


1. Qu relacin de proporcionalidad hay entre el voltaje y la intensidad?

2. Cmo es la expresin R =

V
en cada caso?
I

II. Monta el siguiente circuito. Dispn de 3 materiales del mismo tamao (lpiz = grafito,
cobre = Cu y nicromel):

21

Figura 11.

1 Mide las resistencias de cada material con el hmetro y registra los datos en el cuadro
correspondiente.
2 Mide las intensidades registradas por el ampermetro con los diferentes materiales y
regstralo tambin en el cuadro:
1
Material

R()

1 (A)

R
I

Lpiz
Cobre
Nicromel
3 Elabora la siguiente grfica:

1
I

0
Responde a las preguntas:

22

1
I

1. Qu relacin de proporcionalidad hay entre la resistencia (R) y la intensidad (I)?

2. Cmo es la expresin

V
= RI en cada caso?
1
I

d) Resistencia en Cables Conductores


Como vimos, la cantidad de corriente que pasa a travs de un circuito elctrico depende
del voltaje, que es una especie de presin elctrica capaz de producir un flujo de carga
(electrones), es decir, una corriente dentro del conductor. Sin embargo, esta corriente
tambin depende de algunos otros factores que obstaculizan su flujo, y constituyen lo
que es la resistencia elctrica.
La situacin es similar al flujo de agua en una tubera, que no slo depende de la presin
del agua, sino de la resistencia que opone la propia tubera. La resistencia de un cable
depende de la conductividad del material y sus caractersticas fsicas, que son: el grosor,
la longitud y la temperatura; por lo tanto, se puede establecer el modelo matemtico para
la resistencia de un conductor, como:
R: Resistencia ( )
R=

L
A

L: Longitud ( m)
A: rea de la seccin
transversal ( m2 )

Donde el rea equivale a:

A=

2
4

: Resistividad del material ( -m )


: Dimetro del cable ( m )

L
indica que a medida que la longitud aumenta le ocurre lo mismo a
A
la resistencia. Si el grosor aumenta, la resistencia disminuye. Adems, en cuanto
aumente la temperatura, mayor ser la energa cintica de los tomos en el conductor y,
en consecuencia, mayor es la resistencia.

La expresin R =

Algunos materiales pierden toda resistencia a bajas temperaturas, llamndoseles


superconductores, que son muy utilizados en electrnica.
23

La resistividad () se define como la resistencia que presenta un conductor de 1m de


longitud y un rea de 1m2 de seccin transversal (algunos valores se encuentran en la
Tabla No. 2).
Revisando la tabla tendremos que cuanto mayor sea la resistividad de un alambre, se
comporta como un mal conductor elctrico.
TABLA No. 2: RESISTIVIDADES ( ) A O C
(10-8 - m )
1.72
3.21
11.05
3500

Material
cobre
aluminio
platino
carbn

Otro concepto que se maneja es la conductividad ( C ), que es la capacidad de un


material para conducir la corriente, cuya expresin es:

C=

Resistencia variable con la temperatura


En algunos materiales (cobre, aluminio) la resistencia elctrica aumenta casi
proporcionalmente a la temperatura, y para calcular estas variaciones se utiliza la
siguiente expresin matemtica.

R = Ro (1 + T)

R: Resistencia a cualquier temperatura ( )


Ro:Resistencia a 0 C ( )
T: Variacin de temperatura = T2 - T1 ( C )
: Coeficiente de temperatura ( C ) -1

24

TABLA No. 3: COEFICIENTES DE TEMPERATURA


( 10 -3 ) ( C ) 1

Material
cobre
platino
hierro
carbn

3.8
3.9
5.1
-0.5

Veamos unos ejemplos en donde se apliquen las expresiones para calcular la


resistencia en cables conductores:
a) Para calcular el dimetro de un alambre de cobre que tiene una longitud de 800 m y
una resistencia de 20 , tenemos...
Datos

Modelos

R = 20

L
A

A=

2
4

R=

L = 800 m
=?

A=

= 1.72 x 10 -8 -m

Entonces, sustituyendo datos en las expresiones :

A=

(1.72 x 10

-8

)(

- m 8 x 10 2 m

2 x 10 1

Despejes

) = 1.376 x 10

-5

m2

2 10 1

4 (6.88 x 10 -7 m 2 )
2. 752 x 10 -6
4A
=
=
3.14
3.14

A=

L
R
4A

L
R

= 6.88 10 -7 (m 2 )

= 8.764 10 -07

= 9.3618 x 10-04 = 0.000936 mm.


= 9.3618 x 10-04 m = 0.936 mm.
As, el dimetro del alambre mide 0.936 mm.
Veamos otro ejemplo:
b) Un termmetro de platino tiene una resistencia de 10 a 160 C. Calculemos su
resistencia a 300 C.
25

Tenemos que :
Datos

Modelo

T1 = 160 C

R = R0 (1+ T)

T2 = 300 C

Despeje
R0 =

R160 = 10

R
1+ T

R0 = ?
R300 = ?
=

3.9 x 10 -3
o

(Ver Tabla No. 3)

T = T2 T1 = 300 160 = 140C


Entonces, sustituyendo datos en la expresin:
R0 =

10
10
10
=
=
= 6.46
3.9 x 10 3
1 + 0.546 1.546
(140 C)
1+
C

3.9 x 10 -3

(
R = R 0 (1 + T ) = 6.46 1 +
140C)

= 6.46 (1 + 0.546 )

R = 6.46 (1.546) = 9.98

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Para que ejercites el manejo de las frmulas al calcular la resistencia en cables
conductores, resuelve en tu cuaderno los siguientes problemas:
1. Calcula el dimetro de un alambre de cobre que tiene una longitud de 1 km y una
resistencia de 30 .
2. Un termmetro de platino tiene una resistencia de 12 a 170 C. Calcula su
resistencia a 350 C.
Para comprobar lo anterior realiza la Actividad Experimental No. 3.

26

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 3


RESISTENCIA EN CABLES CONDUCTORES
OBJETIVO:
Verificar experimentalmente la conductividad elctrica en diversos materiales (cobre,
nicromel, aluminio), tomando en cuenta el calentamiento y la corriente que circula por
ellos.
Obtener experimentalmente la relacin que existe entre la resistencia, la longitud y el
rea transversal de un cable conductor.
PROBLEMATIZACIN:
Qu tipo de cambios se producen cuando pasa la corriente elctrica en diversos
materiales?
Qu caractersticas deben tener los focos elctricos para que sean de diferente
potencia?
Qu tipo de relacin existe entre la resistencia, la longitud y el dimetro de un cable
conductor?
HIPTESIS:

MATERIAL:

2 pilas de 1.5 volts*


1 metro de alambre nicromel (No. 22)
1 metro de alambre de cobre (No. 22)
1 metro de alambre de aluminio (No. 22)
1 foco de 3 volts
1 regla de madera de 1 metro

Material que debe proporcionar el estudiante.

27

PROCEDIMIENTO:
I. Monta el arreglo experimental como se muestra en la figura:

Figura 12.

Nota: A criterio del laboratorista puedes usar 2 alambres en los puntos A y B.


Ahora, lleva a cabo lo siguiente:
1. Detecta cul de los tramos de cable se calienta ms al conectar cada uno al circuito
en los puntos A y B:

2. Detecta con cul de los tramos de cable se logra obtener mayor brillo en el foco:

Y Por qu?

28

3. Conecta al circuito alambre nicromel a las siguientes distancias: 25 cm, 50 cm, 75


cm y 100 cm, y observa el brillo de los focos en cada caso, a qu distancias se
obtiene mayor y menor brillo:
DISTANCIA
25 cm
50 cm
75 cm
100 cm

BRILLO

4. De acuerdo con lo anterior tenemos que:


A mayor distancia

brillo.
(menor / mayor)

A menor distancia

brillo.
(menor / mayor)

5. El brillo del foco est relacionado con la conductividad del material, de donde
tenemos que a mayor brillo mayor conductividad.
La conductividad est relacionada de manera inversa con la resistencia, de donde
a mayor brillo mayor conductividad y menor resistencia.
Por lo anterior, entonces la relacin entre las variables de resistencia ( R ) y
longitud ( L ) del cable, es de la siguiente manera:
Resistencia ( R ) es
( directamente / inversamente proporcional)
a la longitud ( L ) del cable.
6. Repite el experimento anterior, colocando sucesivamente un metro de
alambre
nicromel del No. 22, y otro metro de alambre nicromel de mayor grosor en los puntos
A y B del circuito.
Observa el brillo del foco en cada caso y contesta:
A mayor dimetro

brillo.
( menor / mayor )

A mayor dimetro

resistencia.
( menor / mayor )

29

7. El dimetro del cable est relacionado con el rea de su seccin transversal por
medio de la expresin matemtica A =

2
, de donde:
4

Resistencia ( R ) es
( directamente / inversamente proporcional)
al rea (A).
8. De acuerdo con los ejercicios 5 y 7 obtenemos:
R~

L
A

Entonces, al repetir la actividad del ejercicio 3 y medir con el hmetro las diferentes
distancias tendremos:
L1 = 25 cm
L2 = 50 cm
L3 = 75 cm
L4 = 100 cm

R1 =
R2 =
R3 =
R4 =

Cul es la relacin entre la longitud del alambre y la resistencia?


____________________________________________________________________

9. Repite la actividad del ejercicio 6, mide con el hmetro la resistencia y con el palmer
o vernier el dimetro del cable. Realiza tus clculos:
1=

R1=

2=

R2 =
2

A 1=

1
=
4

A2=

2
4

Cmo es la relacin entre la resistencia y el rea de la seccin transversal del


alambre?

30

10. Calcula la resistividad del nicromel usando la expresin

RA
(Utiliza
L

tu cuaderno).
11. La resistencia vara con la temperatura? Por qu?

12. Por qu se utiliza cobre en los cables conductores en lugar de nicromel?

Elementos hmicos y no hmicos


En la Actividad Experimental anterior se observ el comportamiento de la resistencia
elctrica en cables conductores (metales), a stos se les llama conductores hmicos
debido a que siguen la Ley de Ohm.
Pero algunos materiales como el tungsteno y algunos semiconductores que se utilizan
en focos elctricos y transistores no siguen la Ley de Ohm y se les llama conductores
no hmicos.
Debido a que estos materiales se calientan con el paso de la corriente elctrica podemos
concluir lo siguiente:
a) los materiales hmicos se comportan de la siguiente manera: si la resistencia
es constante (R=cte) el voltaje ( V ) es directamente proporcional a la intensidad
de corriente ( I ), ( V I ), en donde al graficarlo obtenemos:
V
R

31

b) los materiales no hmicos se comportan de tal manera que al aumentar el voltaje la


intensidad aumenta, pero no directamente proporcional, obtenindose la siguiente
grfica:
V

Esto lo podemos comprobar realizando la siguiente actividad experimental.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 4


RELACIN VOLTAJECORRIENTE EN MATERIALES HMICOS Y NO HMICOS
OBJETIVO:
Identificar experimentalmente la relacin que existe entre voltaje e intensidad de la
corriente, mediante el uso de materiales hmicos y no hmicos.
PROBLEMATIZACIN:
El valor de la resistencia de un circuito cambia conforme variamos el voltaje en dicho
circuito?
HIPTESIS:

MATERIAL:
alambre nicromel ( 1.10 m)
1 regla de madera de 1 m
5 pilas de 1.5 V (tamao D)*
*

Material que debe proporcionar el estudiante.

32

multmetro
papel milimtrico
1 foco de 6 V
PROCEDIMIENTO:
I. Monta el siguiente circuito (figura 13). Para ello toma el alambre nicromel y colcalo
sobre la regla, despus con una de las pilas y con el multmetro monta el arreglo como
se ve en la figura.
El multmetro, es este caso, medir la corriente elctrica que circula por el alambre, por
lo tanto, el cable rojo del multmetro deber estar conectado en A y la perilla deber
girarse hasta 2 de la escala de DCA.

Figura 13.

1. Mide la corriente con 1, 2,.... hasta 5 pilas y regstralo en el siguiente cuadro


(verifica los voltajes de las pilas con el multmetro):
CANTIDAD
DE PILAS

1 ( 1.5 V )

2 ( 3.0 V )

3 (4.5 V )

Voltaje ( V )
Intensidad ( I )

2. Construye la grfica de V vs. I en papel milimtrico.

33

4 ( 6.0 V )

5 ( 7.5 V )

3. Con base en lo anterior, podemos ver que se puede ajustar una recta que pase por
el origen. Considerando esto resuelve las preguntas:
a) Qu tipo de relacin existe entre V e I ?

b) Cul sera su modelo matemtico?

c) Qu corriente circular cuando se conecten 15 pilas?

4. Interpreta el significado fsico que tiene la constante de proporcionalidad (ve la


grfica que elaboraste en el 2 punto):

II. Repite la actividad, pero ahora sustituye el alambre nicromel y la regla por un foco de
6 V, como se ilustra en la figura 14. Ahora qu suceder?

Figura 14.

34

1. Realiza tus clculos con 2, 3, .... hasta 5 pilas y llena el cuadro de datos:
CANTIDAD
DE PILAS

1 ( 1.5 V )

2 ( 3.0 V )

3 (4.5 V )

4 ( 6.0 V )

5 ( 7.5 V )

Voltaje ( V )
Intensidad ( I )

2. Construye otra grfica de V vs. I en papel milimtrico.


En este caso, observars que no es posible ajustar una recta a los datos graficados,
es decir, el voltaje no es proporcional a la corriente. A qu se debe esto?
Considerando lo anterior, elabora un reporte de la actividad experimental, en donde
expongas tus conclusiones.
e) Circuitos en Serie y en Paralelo
Como vimos anteriormente, un circuito elctrico simple se forma por una fuente de
energa, cable conductor, foco e interruptor, en donde podemos colocar un
ampermetro o un voltmetro, por ejemplo. Sin embargo, podemos formar otros tipos
de circuitos en donde los elementos resistivos se conectan en serie o en paralelo.
Veamos.
En un circuito en serie, los elementos se conectan uno a continuacin del otro, en
donde la corriente elctrica tiene una misma trayectoria. En un circuito en paralelo
los elementos resistivos se conectan en forma paralela entre s, en donde la corriente
elctrica se divide en tantas partes como elementos resistivos existen.
Observa la siguiente figura:

Figura 15.

35

Un circuito mixto se forma combinando elementos que estn conectados en serie y en


paralelo:

Figura 16.

La diferencia de potencial o voltaje


De acuerdo con lo que has estudiado anteriormente, qu sucede con el voltaje en un
circuito en serie?, y otro en paralelo ?.
Cuando tenemos un circuito en serie el voltaje total se distribuye instantneamente entre
sus elementos resistivos. La intensidad de corriente es la misma en todos sus
elementos. La resistencia total del circuito es la suma de sus elementos.
Esto se puede demostrar experimentalmente usando el multmetro (ampermetro,
voltmetro, hmetro), en donde obtenemos las siguientes expresiones matemticas:

V = V1 + V2 + V3
I = I 1 = I2 = I 3
R = R 1 + R2 + R3

Cuando se trata de un circuito en paralelo el voltaje de la fuente es el mismo para cada


uno de los elementos resistivos. La corriente elctrica total del circuito es la suma de la
corriente que pasa por cada elemento resistivo. La resistencia total del circuito es menor
que la resistencia de cualquiera de los elementos.

36

Experimentalmente obtenemos:

V = V1 = V2 = V3
I = I 1 + I2 + I 3
1= 1 + 1 + 1
R2 R3
R
R1

Ahora, veamos unos ejemplos:


a) Si tenemos un circuito (figura 17) en donde 3 resistencias, de 100 , 200 y 300 ,
respectivamente, se conectan en serie, con un voltaje de 18 voltios, calculemos:

resistencia total e intensidad total


voltaje e intensidad en cada elemento

Figura 17.

Entonces, aplicando las expresiones matemticas de resistencia en serie, tenemos:


R = R1 + R2 +R3 = 100 + 200 + 300 = 600
I=

V
18
=
= 0 . 030 a = 30 ma
R 600

donde: ma = miliamperes.

37

Como la intensidad total es la misma que en cada uno de los elementos:


I = I 1 = I 2 = I 3 = 30 ma (miliamperes)
Aplicando V = RI en cada elemento

Recuerda por nemnica


es asociar la frmula
V=RI
A Victoria es a Reina de
Inglaterra.

V 1 = R 1 I 1 = ( 100 ) ( 0.030 ) = 3 V
V 2 = R 2 I 2 = ( 200 ) ( 0.030 ) = 6 V
V 3 = R 3 I 3 = ( 300 ) ( 0.030 ) = 9 V
V = V 1 + V 2 + V 3 = 18 V
Revisa ahora el siguiente ejemplo:

b) Tenemos un circuito (figura 18) en donde 3 resistencias , de 100 , 200 y 300 ,


respectivamente, se conectan en paralelo a una fuente de voltaje de 18 volts.
Calculemos:
resistencia total e intensidad total
voltaje e intensidad en cada elemento

Figura 18.

Aplicando expresiones matemticas:


1
1
1
1
1
1
1
60000 + 30000 + 20000
=
+
+
=
+
+
=
R R1 R 2 R 3 100 200 300
6000000
1
110000
11
=
=
R 6000000 600
I=

despeja

R=

600
= 54.5
11

V
18 V
=
= 0.33 a (amperes) = 330 ma (miliamperes)
R 54.5

38

Como el voltaje total es el mismo en cada elemento resistivo:


V = V 1 = V 2 = V 3 = 18 volts
Aplicando I =

V
a cada elemento:
R

I1 =

V
18 V
=
=
R 1 100

I2 =

V
18 V
= 0.090 a
=
R2
200

I3 =

V
18 V
=
= 0.060 a
R3
300

I = I 1 + I 2 + I3 =

0.180 a

0.330 a

Ahora, cmo se hacen estos clculos en un circuito elctrico mixto?


Analicemos el siguiente ejemplo:
c) Tenemos un circuito (figura 19) en donde conectamos 3 resistencias (de 100 , 200
y 300 ) en serie y en paralelo a una fuente de voltaje de 18 voltios.
Calculemos:
resistencia total e intensidad total
voltaje e intensidad de cada elemento

Figura 19.

39

Debemos calcular en partes:


Primero, la resistencia equivalente (que es la suma de resistencias, de acuerdo a la
conexin, de una secuencia o de todo el circuito, que es capaz de sustituir al conjunto de
resistencias), en paralelo ( Re ):
1
1
1
300 + 200
500
60000
=
+
=
=
= Re =
= 120
Re 200 300
60000
60000
500
(R2)

(R3)

Entonces, la resistencia total es:


R T = R1 + Re
R T = 100 + 120 = 220
Para calcular la intensidad total:
IT =

VT
18 V
= 0.0818 a = 81.8 ma (miliamperes).
=
R T 220

De acuerdo con el siguiente diagrama el voltaje de cada elemento sera:


V1 = R1 I1 = 100 ( 0.0818 a ) = 8.18 V
V2 = Re I = 120 ( 0.0818 a ) = 9.82 V

Figura 20.

Para calcular la intensidad de cada elemento:


I2 =

V2 9.82 V
=
= 0.0490 a
R 2 200

I3 =

V2 9.82V
=
= 0.0327 a
R 3 300
40

Para corroborar estos ejemplos te proponemos realizarlos en el laboratorio,


consiguiendo los elementos descritos, y con el uso del multmetro comprobar los
resultados.

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Con la intencin de que apliques lo aprendido hasta el momento, realiza la siguiente
actividad en tu cuaderno.
1. Calcula: resistencia total e intensidad total
voltaje e intensidad en cada elemento
Sobre los tres casos que se presentan a continuacin:
a) 3 resistencias (de 500 , 700 y 900 ) conectadas en serie a una fuente de 27
volts. Dibuja el circuito.
b) 3 resistencias ( 500 , 700 y 900 ) conectadas en paralelo a una fuente de 27
volts. Traza el circuito.
c) El circuito mixto que se muestra enseguida:

Figura 21.

Revisa tus resultados con el asesor.

41

1.1.3 POTENCIA
Te ha sucedido alguna vez que cuando requieres de mayor iluminacin en un cuarto de
tu casa slo tienes que poner un foco de mayor potencia elctrica, o bien, habrs
observado que mientras mayor es la potencia de un aparato elctrico que ests usando
mayor es la energa elctrica consumida y por lo tanto el pago es mayor por el consumo
de energa.
Si utilizamos 120 voltios de voltaje promedio en una instalacin casera, al conectar focos
de 40 watts y 60 watts, obtendremos intensidades de corriente de 0.33 amperes y 0.50
amperes respectivamente, de tal manera:
40 watts
= 121 voltios
0.33 amperes
60 watts
= 120 voltios
0.50 amperes
A partir de esto podemos deducir que manteniendo el voltaje constante, la potencia es
directamente proporcional a la intensidad de corriente elctrica:
P: Potencia (watts)
I: Intensidad de la corriente (amperes)
V: Voltaje (volts)

P
=V
I

La potencia elctrica ( P ) se define como la energa que consume un dispositivo


elctrico en un segundo:
P=

W
t

P: Potencia ( watts )
W: Energa ( joules )
t: Tiempo ( segundos )

Para conocer la energa elctrica que consumen los dispositivos elctricos se usa la
siguiente expresin matemtica:
W: Energa ( Kw H )
P: Potencia ( Kw )
t: Tiempo ( H )

W = Pt

La C.F.E. (Comisin Federal de Electricidad) nos cobra


Kw H consumidos por los aparatos elctricos.

de

acuerdo

los

Para calcular la potencia elctrica tambin podemos utilizar las siguientes expresiones
matemticas:
P = VI = RI

V2
R

42

Tambin para determinar la potencia de un calentador elctrico (Fsica II), cuando se


calienta una cierta masa de agua en un determinado tiempo, midiendo su variacin de
temperatura, se calcula la potencia elctrica con:
P: Potencia ( watts )
i: Variacin de energa interna
( Joules )

P=

i
=
t

4 .2

Kg T(C)
KJ
masa

1
KgC
1
KJ
=
t (tiempo) seg
seg

t: Tiempo ( segundos )
m : Masa (gramos)
T: Variacin de temperatura
(grados centgrados)

A continuacin se emplean las expresiones anteriores en ejemplos de problemas de


potencia elctrica, en donde se proporcionan datos para que calcules la potencia
elctrica de algunos aparatos domsticos.
Ejemplos
I. Una plancha elctrica con una potencia de 1500 w, conectada a un voltaje de 120 v,
dura prendida media hora (0.5 hora = 30 min. = 1800 seg.), calcular:
a) Resistencia ( R )
b) Intensidad de la corriente ( I )
c) Energa consumida (en KwH y joules )
d) Cantidad de calor desprendida ( Q, caloras )
e) Costo de la energa consumida ( 1 kwH - $0.05 )
Aplicando las expresiones correspondientes, tenemos:
a) P =

V2
R

R=

V 2 120 2 14400
=
=
= 9.6 (ohms)
1500
1500
P

P 1500 W
=
= 12.5 a (amperes)
V
120 V

b) P = VI

I=

c) W = Pt

W = (15
. Kw )(0.5 H) = 0.75 KwH

joule
5
W = 1500
(1800 seg) = 27x10 joules

seg
43

d) Q = 27 x 10 5 Joules

1 calora
4.18 joules

e) Costo ( c ) = 0.75 Kw H

= 6.459 x 105 caloras

$ 0.05
= $ 0.037 pesos = 3.75 centavos
1Kw H

II. Calcula la potencia de un foco que se encuentra dentro de un tortillero con 2 litros ( 2
kg ) de agua, que se calienta de 20 C (Ti) a 31 C (Tf) en 15 minutos (900 s):
recuerda que T = Tf - Ti

Ei
=
P=
t

4.2

KJ
masa (Kg) T (C)

(4.2)(2)(11) 92.4
KgC
1
1
=
=
= 0.102 Kw 100 = 102.66
tiempo (seg)
900
900

P = 102.66 watts

1 watt =

joule
segundo

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo aprendido hasta ahora sobre potencia elctrica, resuelve los
siguientes problemas:
1. Un horno de microondas tiene una potencia de 1400 watts, conectado a una lnea de
120 v, se mantiene encendido durante 15 minutos. Calcular:
a)
b)
c)
d)
e)

La intensidad de la corriente que circula por l


La resistencia del horno
La energa elctrica consumida
Cantidad de calor desprendida
Costo de la energa si 1Kw H = $ 0.80 pesos = 80 centavos

2. Calcula la potencia de un foco que se encuentra dentro de un tortillero con 1.5 litros
de agua, que se calienta de 20 C a 26 C en 10 minutos.
3.
Para reafirmar los conceptos tericos de potencia elctrica te proponemos que realices
la siguiente actividad experimental en el laboratorio.

44

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 5


POTENCIA ELCTRICA
OBJETIVO:
Identificar la relacin que existe entre las variables de potencia (P), intensidad (I), voltaje
(V) y resistencia (R).
PROBLEMATIZACIN:
Qu sucede con la intensidad cuando se incrementa la potencia? Qu relacin existe
entre el voltaje y la resistencia?
HIPTESIS:

EXPERIMENTO A
MATERIAL:

calentador elctrico
termmetro
probeta
fuente de poder
multmetro

PROCEDIMIENTO:
I. Utiliza el calentador elctrico de un foco para calentar agua, digamos el
suficiente
lquido para cubrir el foco, tal como se ve en la figura 22, y procede como sigue:
1. Mide con el multmetro la corriente y el voltaje durante el proceso de calentamiento.
2. Mide la temperatura inicial del agua (a).
T1 =

45

3. Conecta la clavija a la fuente de poder en las terminales de corriente alterna y anota


el cambio de temperatura al cabo de 10 minutos (b).
t=
T2 =
4.
Es
importante
aproximadamente
cada 3 minutos (c).

10

min
C
agitar

ligeramente

en

forma circular el calentador

5. Deja enfriar y mide la cantidad de agua con la probeta (d).


Kg

V=m=

(Slo en el caso del agua V = m).


6. Calcula la potencia, por calentamiento del agua, mediante la relacin:
P=

Ei 4.2 m T
=
t
t

Figura 22.

II. Repite el experimento dos veces ms, conectando una vez en la fuente de poder a
las terminales A y D, y la otra en la toma normal de 120 V ( sin fuente de poder ).
1. Tabula tus datos y verifica si el voltaje es proporcional al cociente P/I.

46

Tu profesor te ilustrar en el correcto uso del multmetro cuando mides voltajes, ya


que en este caso el cable rojo debe estar en V, la perilla en VCA y adems debe
medirse en paralelo.
REGISTRO DE DATOS
PRUEBA

P(W)

I (A)

V(V)

P
I

Corriente
alterna
Terminales
AD
Sin fuente
de poder
2. Analiza los datos del cuadro anterior y contesta las siguientes preguntas:
a) Qu sucede con la intensidad cuando aumenta la potencia?

b) Qu relacin existe entre el voltaje y la resistencia

V
?
I

c) Con las comparaciones anteriores podemos establecer que

P
= V ? Explica por
I

qu:

d) Podremos encender un foco casero con pilas? Argumenta tu respuesta.

e) Si midieras la potencia de una cafetera elctrica por los dos mtodos que conoces,
por calentamiento del agua y directamente con P = VI qu valores obtienes
con cada uno de los mtodos? Son parecidos?

47

f)

Qu es un fusible?, para qu se emplea? En qu efecto se basa su


funcionamiento?

g) En una plancha elctrica se encuentran las siguiente especificaciones del fabricante:


960 W, 120 V.
- Explica el significado de estos valores.
- Suponiendo que el calentador est conectado al voltaje adecuado, qu corriente
pasar a travs de l?

h) Una cafetera elctrica de 1000 W de potencia se conecta 4 minutos para calentar


500
ml de agua, si la temperatura inicial del agua era de 20 C a
qu
temperatura final llega el agua?.

EXPERIMENTO B
Ya te has percatado que al colocar un foco de 60 watts en el patio de tu casa, el brillo es
menor que cuando pones uno de 100 watts. Asimismo, el watt es una unidad de
potencia, es decir, es la energa disipada en una unidad de tiempo. Para medir esta
potencia se usa una medicin indirecta, en este caso usars vasos de unicel para
calcular la potencia que desarrollan los focos que trabajan con pilas, mediante la
siguiente expresin matemtica:

P=

i 4.2 m (kg) T
=
t
t

48

( 0 C)

MATERIAL:

2 vasos de unicel con tapa*


1 pila de 1.5 volts*
1 pila de 9 volts*
2 metros de alambre de cobre del nmero 18
1 foco de 1.5 volts
1 foco de 6 volts
1 multmetro

* Material que debe aportar el estudiante.

PROCEDIMIENTO:
I. Monta el siguiente dispositivo

Figura 23.

Realiza lo siguiente:
1. Calcula la potencia de los focos para cada caso, tomando como referencia el tiempo
necesario para elevar dos grados centgrados la temperatura del agua, y mide la
masa del agua.
2. Mide la corriente para los dos circuitos anteriores ( asegrate de que el
ampermetro que utilices tenga la escala adecuada).
3. Calcula el cociente de las potencias entre la corriente, pues as se obtendr el
nmero de volts indicado en la pila. Cuando fluye mucha corriente, entonces la pila
no puede mantener el voltaje y se dice que se baja (por qu crees que al arrancar
un carro disminuye la intensidad de sus luces?).

49

4. Con un voltmetro o un multmetro con la escala adecuada observars cmo se baja


el voltaje al cerrar el circuito. Anota los valores que obtuviste con el circuito abierto y
con el circuito cerrado:

Figura 24.

Como hemos visto, el voltaje se puede definir como el cociente de la potencia entre la
corriente, esto es:
Nmero de volts =

nmero de watts
nmero de amperes

Cabe sealar que se pueden encontrar las palabras volt o voltio, watt o vatio, ampere o
amperio como equivalentes. Una relacin similar existe en las redes caseras de corriente
alterna.
II. Para encontrar la relacin

P(W)
= cte, manteniendo el voltaje constante, monta el
I (A)

siguiente dispositivo:

Figura 25.

50

Realiza lo que se te pide a continuacin:

1. Compara la brillantez de los focos e indica cul tiene mayor intensidad de corriente:

2. En este sistema una de las variables se mantiene constante, cul es?

3. Mide con el ampermetro en las posiciones A1, A2, A3 y A4. Comprueba que A1 = A2
+ A3 + A4 y divide la potencia de cada foco entre su intensidad:
60 W 75 W 100 W
+
+
= 120 V
A2
A3
A4
4. De qu forma se relaciona este circuito con los que hay en tu casa?

51

EXPLICACIN INTEGRADORA
Revisa el siguiente mapa conceptual para que tengas un panorama general de los
contenidos de este tema.
CORRIENTE ELCTRICA
proviene de

involucra

FUENTES DE ENERGA

POTENCIA (P)

se observa en

generando

CIRCUITOS
ELCTRICOS

EFECTOS DE LA
CORRIENTE ELCTRICA

que pueden

es
ENERGA CONSUMIDA
POR UN DISPOSITIVO
ELCTRICO EN UN
SEGUNDO

ser
MIXTO

tales como

EFECTO

EN
PARALELO

SIMPLE

MAGNTICO
LUMINOSO
TRMICO

compuesto
por

donde se
manejan

EN SERIE

donde

donde

V= V1 = V2 = V3
I = I1 + I 2 + I 3
I
I
I
I
=
+
+
R R1 R 2 R 3

V= V1 + V2 + V3
I 1 = I2 = I3
R = R1 + R2 + R3

FUENTE DE
ENERGA
CABLE
CONDUCTOR

INTERRUPTOR

LEY DE OHM
V
I~
R

base de

VARIABLES

FOCO

que son

que establece

INTENSIDAD
DE LA
CORRIENTE
VOLTAJE (V)
RESISTENCIA ( R )

es la

es el

CANTIDAD DE CARGA
ELCTRICA QUE PASA
POR UN CONDUCTOR
EN UNA UNIDAD DE
TIEMPO

TRABAJO
REALIZADO POR
UNA CARGA DE
PRUEBA

LA INTENSIDAD ES
DIRECTAMENTE
PROPORCIONAL AL
VOLTAJE E
INVERSAMENTE
PROPORCIONAL A LA
RESISTENCIA

es
LA OPOSICIN DE TODO
CONDUCTOR ELCTRICO AL
PASO DE CORRIENTE
abarca

en
MATERIALES
HMICOS

RESISTENCIA
EN CABLES
CONDUCTORES

MATERIALES
NO HMICOS

52

RESISTENCIA
VARIABLE CON LA
TEMPERATURA

1.2 INDUCCIN MAGNTICA


1.2.1

ANTECEDENTES

Ahora nos introduciremos al estudio del efecto de las fuerzas magnticas sobre cargas
mviles. Esto nos permitir definir algunos conceptos como induccin, as como el
planteamiento de algunos conceptos tericos importantes que nos ayudarn a aterrizar
en las leyes de Faraday y Lenz.
Los cientficos que trataron este tema fueron Faraday y Lenz. Al primero, lo describen
sus bigrafos como un estudioso prctico de la electricidad que contribuy a la
propuesta de varios aparatos, que dieron origen a las leyes que llevan su nombre.
Siguiendo estos descubrimientos, Lenz observ que en una bobina con bastantes
vueltas el introducir un imn se haca con mayor dificultad que cuando la bobina tena
menos vueltas. Estos descubrimientos de la ciencia lo llevaron al desarrollo tecnolgico,
dando lugar al nacimiento de dos dispositivos importantes que son el motor y el
generador, muy utilizados en la rama industrial y tecnolgica.
Como un primer acercamiento al tema realiza la siguiente actividad experimental.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 6


INDUCCIN MAGNTICA
OBJETIVO:
Identificar la relacin que existe entre la corriente elctrica y un campo magntico.
PROBLEMATIZACIN:
El fsico dans Hans Christian Oersted descubri que la corriente elctrica produce un
campo magntico al observar el comportamiento de la aguja de una brjula. Pero se
puede dar el caso inverso?, es decir, un campo magntico puede producir una
corriente elctrica?
HIPTESIS:

53

MATERIAL:

3 metros de alambre magneto del nmero 22


1 imn de barra
1 microampermetro
hilo

PROCEDIMIENTO:
I. Monta el siguiente dispositivo (enrolla el alambre como se indica para formar una
bobina):

Figura 26.

Realiza lo siguiente:
1. Introduce el imn con el polo norte hacia la bobina, observa la aguja del
microampermetro y anota lo que sucede:

2. Amarra el imn a un hilo y colcalo sobre la bobina, hacindolo girar. Qu se


observa?

3. Describe de qu depende el sentido de la corriente elctrica:

54

Veamos lo siguiente. Una carga q que entra con una velocidad en forma perpendicular
(V ) a un campo magntico, recibiendo una fuerza magntica tambin perpendicular,
se observara como en la figura 27.

q:

Valor de la carga

V : Velocidad de la partcula
que entra en forma
perpendicular
B:

Intensidad del campo


magntico

FM :

Fuerza magntica

Figura 27.

Ahora, si en lugar de la carga se usa un conductor con una corriente elctrica, el cable
genera una fuerza magntica, y se observara de la siguiente forma:

Figura 28.

La fuerza magntica con la cual sale la partcula se calcula con la expresin:


FM = BVq

55

donde se despeja la induccin (B) y obtenemos:

B=

FM
Vq

De aqu que: La induccin (B) en un punto de un campo magntico mide la fuerza que
recibe la unidad de carga que en ese punto se mueve perpendicular al campo con una
velocidad determinada.
Se ha demostrado que las cargas en movimiento producen campos magnticos. Esto se
puede observar cuando por un cable recto se hace pasar una corriente elctrica
habiendo colocado una cartulina que atraviesa el cable, en el cual se ha agregado
limadura de hierro, con la que se distingue la formacin de crculos (figura 29).

Figura 29. Campo magntico que se forma alrededor de un alambre. Las lneas de fuerza son los
crculos concntricos al alambre, que se encuentran en un plano perpendicular a l.

Cuando en lugar de limadura de hierro se colocan brjulas, las agujas se orientan de tal
manera que indican las lneas del campo magntico. En este fenmeno si se cambia la
direccin de la corriente, las brjulas describen un giro completo, lo que hace ver
tambin que cambia la direccin del campo magntico.
Cuando se desea aumentar el campo magntico se aumenta el nmero de vueltas
(espiras) en el conductor (bobina). (Ver figura 30).

56

Figura 30. La flecha indica la manera de colocar la brjula para que el campo magntico, producido
por el alambre al conducir corriente, se d en forma perpendicular al campo magntico terrestre.

Una partcula cargada se mueve dentro de un conductor e interacciona con un campo


magntico, el cable por donde pasa la carga se desva por efecto de una fuerza
magntica producida. ( Ver figura 26 ).
Para comprender las fuerzas que actan sobre partculas cargadas en movimiento en un
campo magntico es necesario comprender algunos fenmenos como el funcionamiento
de motores, o incluso, la radiacin que rodea a la Tierra, fenmeno conocido como Van Allen.
Por lo tanto, la teora marca que una partcula cargada puede entrar de tres maneras a
un campo magntico:

1) Forma perpendicular.
Generando una fuerza
magntica perpendicular
como se plante al
principio.

Figura 31.

57

2) En forma inclinada,
donde la partcula genera
un movimiento helicoidal
como sucede en los
anillos de Van Allen.

Figura 32.

3) La carga entra en forma


paralela a las lneas del
campo magntico, sin
producir fuerza alguna.
Figura 33.

A continuacin se hace el desarrollo matemtico de una partcula que entra en forma


perpendicular y es extrapolada a un conductor con corriente elctrica.
Esta fuerza magntica para una partcula se evala con el siguiente modelo matemtico:
L
F=qVB. Para un cable V .
t

q : Valor de la carga (coulombio)

L
q
F = q B = LB = B I L
t
t

V : Velocidad de la partcula que


entra en forma perpendicular
m

seg

F = BIL

B : Intensidad del campo magntico


I : Intensidad
L : Longitud del conductor

Este desarrollo permite observar que el conductor por donde pasa la corriente se mueve
dentro de un campo magntico cuya intensidad es B. El alambre es empujado por una
fuerza lateral por efecto de la interaccin de los campos. Para demostrar la existencia de
esta fuerza lateral es necesario hacer la Actividad Experimental No. 7, llamada columpio
de Ampere (figura 34), donde observars la fuerza que empuja al columpio.
58

Figura 34. Columpio de Ampere. Cuando pasa la corriente por el columpio, ste se mueve
hacia delante. (Tomado de Velasco Oyarzbal Flix. Lecciones de Fsica. Compaa Editorial
Continental , Mxico, 1977, pg. 401).

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 7


COLUMPIO DE AMPERE
OBJETIVO:
El estudiante demostrar la existencia de una fuerza lateral, por medio de la induccin.
PROBLEMATIZACIN:
Por qu se mueven los conductores con corriente elctrica cuando se sumergen en un
campo magntico?
HIPTESIS:

59

MATERIAL:

imn potente en forma de U


una pila de 9 volts*
2 m de alambre conductor # 12
1 m de alambre conductor #14

* Material que debe proporcionar el estudiante.

PROCEDIMIENTO:
I. Monta un marco rgido de alambre del No. 12, sin forro, de tal manera que lo
conectes a una pila de 9 volts y haya un interruptor en el circuito. El otro marco debe
tener menos rigidez, que logras usando alambre del No.14, ste formar el columpio.
Montado el aparato, el columpio de Ampere, se conecta al interruptor. Observa el
movimiento del columpio.
II. Repite el ejercicio anterior colocando varias espiras (vueltas del alambre) en
el
columpio, observa y compara la fuerza del mismo.
Como se apunt anteriormente, al aumentar el nmero de vueltas, aumenta la fuerza
magntica. Para calcular esta fuerza el modelo es el siguiente:
F = BILN

F : Fuerza (N) (Newton)


B : Induccin magntica (Tesla, Gauss)
I : Intensidad (amp)
L : Longitud (m)
N : Nmero de vueltas (espiras)

Para entender mejor la utilizacin de la frmula anterior se ha seleccionado el siguiente


problema:
a) Un conductor lleva 3a; al ser colocado entre los polos de un imn de herradura
queda 2 cm sumergido perpendicularmente en un campo uniforme de 200 G Qu
fuerza recibe el alambre?
60

Frmula F = BILN
Datos
B = 200 G

Modelo

1T

F = BILN 1T = 104 G
1G = 10-4 T

10 G

B = 2 x 102 x 10-4 T=2 x 10-2 T


1m
= 0.02 m
L = 2 cm
100 cm

Sustitucin
F = 2 x 10-2 T x 3a x 2 x 10-2m
F = 1.2 x 10-03 N

Tesla (T)
Gauss (G)
T = 2 x 10-2 0.02 (Tesla)

I = 3 a (amperes)
F= ?

Con el modelo de la fuerza magntica se puede calcular la induccin de la expresin


F
F=BIL, quedando B = , y sustituyendo las unidades:
IL
B=

N
N
=
C
A m
m
S

I=

C
=A
S

y as la Induccin magntica (B) es


B=

N
= Tesla.
A m

La induccin magntica T = 104 Gauss.


La unidad de induccin magntica es la tesla. Pero qu es la tesla? La induccin en un
punto de un campo magntico ser de 1 tesla cuando una carga de 1 coulomb pasa por
una corriente de 1 amper.

1.2.2 LEYES DE LA INDUCCIN MAGNTICA


Leyes de Faraday
Se habl de que el descubrimiento de las corrientes elctricas inducidas aparecen por el
ao 1831, cuando Michael Faraday realizaba este tipo de experimentos donde
introduca un imn recto dentro de una bobina, encontrando que se generaba una
corriente elctrica inducida que registraba por medio de un galvanmetro.
61

As se muestra que cuando se introduce el polo norte, la aguja se desva hacia la


derecha; y cuando se saca el imn, la aguja se desva hacia la izquierda. Si se mete el
polo sur del imn la aguja se desva hacia la izquierda y si se saca se desva hacia la
derecha. Pero cmo se produce la corriente? Es una pregunta que se haca desde
mucho tiempo atrs , y la respuesta fue contestada argumentando que el movimiento
relativo de la bobina y el imn es lo que produce la corriente, ya sea si se mueve la
bobina o el imn solo, o si se mueven ambos.
De hecho existe corriente inducida cuando el campo magntico es variable, un ejemplo
sencillo es el que muestra la siguiente figura:

Figura 35.

El alambre se mueve en el sentido que marca la F en la figura, registrndose una


corriente en los extremos, indicada por el galvanmetro G..
El
fenmeno de la induccin
enunciado
conocido como la ley de Faraday:

electromagntica

se

puede

resumir

en

un

El voltaje inducido en una bobina es proporcional al producto del nmero de espiras y a


La razn de cambio del campo magntico dentro de dichas espiras.
Como se vio anteriormente, un campo magntico se representa por medio de lneas
magnticas cuya direccin y sentido estn dados por la direccin que toma una brjula y
por el sentido en que apunta su polo norte. Adems, hay que sealar que el nmero de
lneas magnticas que atraviesan perpendicularmente a la unidad de rea es
proporcional a la induccin magntica, esto nos lleva a dos conceptos importantes:
Flujo magntico: Es el nmero de lneas del campo magntico.

Densidad: Es el flujo que atraviesa perpendicular a la unidad de rea B = .


A

62

Compara esta definicin con la de induccin magntica en un campo magntico que


ahora se llama densidad de flujo.

Las unidades son:


Flujo : Weber = Tm (unidad
de flujo magntico)
4 -

1T = 10 6

1T = 10 Gauss (G)

T = Tesla
Flujo magntico B =

Densidad = Nmero de lneas


2
por rea (m )
Figura 36. Flujo magntico, donde A es perpendicular a las lneas magnticas. (Tomado de Velasco
Oyarzbal Flix. Lecciones de Fsica. Compaa Editorial Continental, Mxico, 1977, pg. 409).

Sabemos que la densidad de flujo B se define como la relacin del flujo entre el rea:

B= .
A
Para poder generalizar este concepto resumiremos las propiedades de las lneas de
fuerza magntica, que son:
Un campo magntico se puede
representar por medio de lneas
de fuerza magntica.

El campo magntico es ms
intenso donde las lneas
magnticas estn ms juntas, y
dbil
cuando
estn
ms
separadas (figura 37-a).
a) El campo magntico es intenso donde lasl
neas estn ms juntas, y dbil si estn ms
separadas.
La induccin magntica B es
proporcional al nmero de
lneas de fuerza que atraviesa
la unidad de rea colocada
perpendicular a las lneas
(figura 37-b).
B=Nmero de lneas rea
perpendicular.

b) La induccin magntica B es proporcional al


nmero de lneas magnticas.
63

Se llama flujo magntico a


travs de un rea A al nmero
de lneas de fuerza que la
atraviesan (figura 37-c ).

c) El flujo magntico a travs del rea A es


igual al nmero de lneas que lo atraviesan
Si la espira est paralela a las
lneas de fuerza, ninguna lnea
la atraviesa y el flujo es cero
(figura 37-d). Si la espira est
perpendicular
al
campo,
entonces la atraviesa el nmero
mximo de lneas y el flujo es
mximo.

d) Si la espira est paralela a las lneas de


fuerza, el flujo es cero.
Figura 37. (Tomado de Velasco Oyarzbal Flix. Lecciones de
Fsica. Compaa Editorial Continental,Mxico, 1977 ).

Detalles de la Ley de Faraday


Faraday introduca un imn en una bobina y observaba en un galvanmetro lo siguiente:
Al acercar el imn la aguja se deflecta hacia un lado; al alejarlo se deflecta en sentido
contrario (figura 38).
El sentido de la deflexin inicial depende de si se acerca el imn por el polo norte o
sur.
Mientras ms rpido es el movimiento del imn mayor es el voltaje inducido (figura
39).
.
64

Mientras ms potente es el imn mayor es el voltaje inducido, esto suponiendo que


los imanes se mueven con la misma velocidad.
De acuerdo con los experimentos se llega a la cuantificacin de la F.E.M., donde:
i
F.E.M. = f
F.E.M. = Fuerza electromotriz.
t
La fuerza electromotriz inducida en un circuito es directamente proporcional a la rapidez
con que cambia el flujo magntico que encierra.

Figura 39.

Figura 38.

Fuerza electromotriz en un conductor


Anteriormente se demostr B que una carga q que entra en forma V perpendicular a
un campo magntico B es empujada con una fuerza F y su modelo matemtico es
F=q VB. Si la ecuacin anterior la multiplicamos por la distancia se obtiene el trabajo
por la unidad de carga.
F L
F L
= VBL donde
= F.E.M., entonces F.E.M. = VBL por unidad de carga.
q
q
Esta expresin nos sirve para calcular la diferencia de voltaje cuando se mueve el
conductor que corta las lneas del campo magntico y en los extremos del alambre
aparece la F.E.M., o sea el trabajo realizado por unidad de carga sobre las cargas
elctricas en esta seccin del conductor mvil.
65

UNIDADES.

En

el

Internacional de Unidades (S.I.U.)


m
Weber *
L=m
=B V=
electromagntica (B) est dada en
2
s
m
Y as la F.E.M. = V =
= F.E.M. =

Weber
seg

Sistema

m
s

B=

Weber (Wb)
m2

la

induccin

= (m)

= Volt (V)

Fuerza electromotriz en una bobina


En este caso se muestra que un lazo de conductor se encuentra sumergido en un
campo magntico donde Faraday observ que:
La fuerza electromotriz inducida en un circuito es directamente proporcional a la rapidez
con que cambia el flujo magntico.
La expresin matemtica es:
E =N

f - i
t

f: Flujo final
unidades
(Wb)
i: Flujo inicial
Weber
E: Fuerza electromotriz inducida en volts (V)
t: tiempo (seg)
N: nmero de vueltas (espiras)
A continuacin tenemos un ejemplo donde se aplica el modelo matemtico de Faraday y
la ecuacin de flujo magntico.

E=N

f i
t

=BA

a) Una bobina de 500 vueltas con una resistencia de 10 y con un rea de 40 cm2 es
atravesada, normalmente, por un campo magntico que en centsimos (10-2 seg) de
segundo cambia de 1000 G a 1000 G. Calcular: Flujos magnticos.

El Weber es una unidad de flujo magntico de una tesla en un metro cuadrado, pero como es una unidad muy grande
se emplea otra unidad de flujo que es el Maxwell, donde 1 Wb=108 Maxwell (Mx).

66

Datos
1T = 104 G
Bi = 1000 G = 10-1 T
Bf = -1000 G = -10-1 T
A = 40 cm = 4 x 10-03 m
=?

F.E.M.

E = N

f - i
t

Sustitucin

Modelo

i = 10-1 T x 4 x 10-3 m2 = 4 x10-3 Wb


f = -10-1 T x 4 x 10-3 m2 =-4 x 10-3 Wb
entonces as
Wb = T m2

=BA

= 500

(- 4 x 10

-3

Wb - 4 x 10 3 Wb
-2

10 seg

) = - 4000.004
10 -2

= -40000.04 = -40 V
E = -40 (V)
Es interesante recordar que en los experimentos de Faraday cuando un imn es
introducido en una bobina se genera una corriente, y ahora la bobina funciona como si
fuera un imn, cuyos polos se determinan de acuerdo con la regla de la mano derecha
(que se explica enseguida). Estos polos inducidos siempre se oponen al acercamiento
del imn, por ejemplo cuando se introduce el polo norte, se genera en la bobina un polo
norte, y cuando se aleja, un polo sur.
Regla de la mano derecha para una bobina:
Se toma la bobina con la mano derecha hacia enfrente de la cara, los dedos indican la
direccin de la corriente, y el dedo pulgar extendido hacia la derecha indica las lneas del
campo magntico.
Ley de Lenz
El anterior descubrimiento se le atribuye a Lenz, que en su ley dice:
La corriente inducida tiene un sentido tal que se opone a la causa que la produce.
La expresin para calcular la F.E.M. en una bobina como se vio anteriormente es:

67

E = BLVN
E : Induccin en t
L : Largo del conductor en m
V : Velocidad con la que se mueve el conductor
N : Nmero de vueltas (espiras)
E : F.E.M. inducida en volt
Por definicin : La F.E.M. inducida es directamente proporcional a la induccin
magntica del campo, a lo largo del conductor comprendido en el campo y a la velocidad
con que se mueve.
A continuacin se plantea un problema donde se aplica esta expresin:
cm
hacia el norte perpendicularmente a un campo
a) Un conductor se mueve a 50
s
magntico de 10 cm de ancho, cuyo valor es de 1000 G y cuyo sentido es de arriba
hacia abajo. Calcular la F.E.M. inducida.

Datos
B = 1000 G = 0.1 Wb
L = 10 cm = 0.1 m
cm
m
V = 50
= 0.5
s
s
N=1

Modelo

Sustitucin

F.E.M. = BLVN

0.1 Wb x 0.1 m 0.5 m/s x 1


= 5 x 10-3 volt
as la F.E.M. = 5 x 10-3 volt (V)

Qu sentido tiene la corriente?


Para contestar esta pregunta se utiliza la regla de mano derecha que dice:
Se extienden perpendicularmente entre s los 3 primeros dedos de la mano derecha: El
ndice seala el sentido de la induccin, el cordial el sentido de la corriente y el pulgar el
movimiento. Observa la figura:

68

Figura 40. Conductor movindose hacia adelante en un campo magntico. (Tomado de Velasco
Oyarzbal Flix. Lecciones de Fsica. Compaa Editorial Continental, Mxico, 1977, pg. 412).

1.2.3 GENERADOR ELCTRICO


Una de las aplicaciones ms importantes de la induccin magntica se observa en el
avance tecnolgico dentro del mbito industrial por la aplicacin de dos dispositivos, que
son el generador y el motor elctrico.
El generador elctrico convierte la energa mecnica de rotacin en energa elctrica,
este dispositivo elctrico consta de un imn o electroimn fijo y un tambor giratorio con
bobinas en su permetro, representadas por gruesos alambres aislados y pelados en los
extremos, donde se hace contacto elctrico con las escobillas, quienes conducen la
corriente al exterior, la cual se observa cuando se coloca una bombilla que enciende
(figura 41).
En un aparato para demostrar esta experiencia de tipo escolar, el eje central nos
conecta mecnicamente a una manivela donde el operador la hace girar violentamente y
se observa que la lmpara enciende. Una forma alternativa del generador es el
alternador, que se utiliza en el encendido de los automviles, en este caso se tienen
unos diodos montados que permiten que la corriente se dirija en un solo sentido. Es
muy comn que gente inexperta conecte la batera con los polos al revs y queme los
diodos del alternador.
Es interesante decir que existen generadores de corriente alterna y directa, para ello se
utilizan los conmutados, que no son ms que anillos en los extremos del eje principal del
barril que gira en medio del generador de los electroimanes.

69

Figura 41. Generador elctrico. El sentido de la corriente inducida en el tramo a-b lo da la regla de la mano
derecha. (Tomado de Velasco Oyarzbal Flix. Lecciones de Fsica. Compaa Editorial Continental, Mxico,
1977, pg. 413).

A continuacin se muestran las fases de la espira con diferentes posiciones al dar


vuelta.

Figura 42. Generador de corriente alterna. (Tomado de Velasco Oyarzbal Flix.


Lecciones de Fsica.Compaa Editorial Continental, Mxico, 1977, pag. 413 ).

70

1.2.4 MOTOR ELCTRICO


El motor elctrico es un dispositivo elctrico que convierte la energa elctrica en
mecnica, podemos decir que un motor de corriente directa est formado por una bobina
que se encuentra entre los polos de un imn.
Como se apunt anteriormente en los principios de la induccin, al circular una corriente
elctrica en la bobina sta adquiere un campo magntico y acta como un imn, cuyos
polos se determinan por la regla de la mano derecha, y al interaccionar con los polos del
imn produce un movimiento de tipo rotatorio, debido a la fuerza que hay entre los dos
campos magnticos.
Tanto el motor de C.D. como el de C.A. se basan en lo siguiente:
Electroimn, que es el inductor o estator fijo y el circuito elctrico que gira alrededor de
un eje, que recibe el nombre de inducido o rotor. En la parte operacional a un motor se le
anexa una bomba que es muy utilizada en la industria.
1.2.5 TRANSFORMADORES
El transformador es un dispositivo elctrico que est formado por dos bobinas montadas
sobre un ncleo de lminas, el transformador industrial es enfriado por algn lquido
como aceite; por tener alto voltaje ste se altera por cortos elctricos cuando hace
viento, o bien intenso trabajo; quizs hayas observado esto en tu casa durante la
ausencia de energa debido a un corto del transformador de la alimentacin elctrica.
El modelo matemtico que rige la relacin de la F.E.M. y el nmero de vueltas es:
E1 N1
=
E 2 N2
En un transformador las fuerzas electromagnticas son directamente proporcionales
al nmero de vueltas de la bobina.
Otra manera de ver el transformador es por el concepto de potencia elctrica donde sta
I1 2
=
es igual en el primario como en el secundario. La expresin matemtica queda:
1
I2
donde se observa que en un transformador las intensidades son inversamente
proporcionales a las fuerzas electromotrices.
Veamos un ejemplo:
a) Un transformador tiene una potencia de 40 watts, 1000 vueltas en el primario y
15000 en el secundario. El primario se conecta a un voltaje de la lnea de
alimentacin de 125 volt.
71

Se desea calcular:
La intensidad de la corriente en el primario.
Datos

Modelo

P = 40 watt
1 = 125 V
I1 = ?

P = VI

P 40 W
=
= 0.32 a
V 125 V

I1 =

I1 = 0.32 a

El voltaje en el secundario.
Datos

Modelo

1 = 125 V
N1= 1000
N2 = 15000
2 = (?)

1
N
= 1
2 N 2

125 V x 15000
= 1875
1000

2 = 1875 V
despeje
2 =

1 N 2
N1

La intensidad de la corriente en el secundario.

Datos

Modelo

P = 40 watt
2 = 1875 V
I2 = ?

P = I2 2

I2 =

P
40 W
=
2 1875 V

I2 = 0.0213 amperes (a) y en miliamperes (ma)


= 21.33 (ma)

Los transformadores tienen como funcin bajar o subir el voltaje dependiendo de las
caractersticas del primario y del secundario, que estn en funcin del nmero de vueltas
de las bobinas.
72

Realiza la siguiente actividad.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 8


TRANSFORMADORES
OBJETIVO:
Demostrar la relacin de las variables voltaje (V)e intensidad (I).
PROBLEMATIZACIN:
Existen radios que necesitan utilizar un transformador para conectarlos a 125 V. Por
qu?
HIPTESIS:

MATERIAL:

2 bobinas de 500 espiras


1 bobina de 1000,3000 espiras
fuente de voltaje
fuente de poder

PROCEDIMIENTO:
Monta el dispositivo de la siguiente figura:

73

Figura 43.

1. Conectar la bobina al galvanmetro y posteriormente introducir el imn del polo


norte
y observar la aguja del galvanmetro.
2. Conectar la bobina al galvanmetro y otra paralela conectada a una pila de 6
volt.
Observa el galvanmetro.
3. Conectar la bobina a un galvanmetro y hacerla girar con violencia sobre su
eje
vertical para observar el cambio de flujo.
Ahora realiza lo siguiente:
Conecta la fuente de poder para poner el indicador de 3 volt con dos bobinas de 500
espiras en el ncleo de hierro dulce.
Determina el voltaje e intensidad de entrada y salida.
V1=

V2 =

I1 =

I2 =

Reemplaza la bobina del secundario por una de 3000 espiras.


Determina las potencias de entrada y de salida.
Cambia el tipo de C.A. a C.D.
74

CONCLUSIONES:

EXPLICACIN INTEGRADORA
Observa el siguiente esquema que muestra los conceptos ms importantes del tema que
acabas de estudiar.
INDUCCIN
MAGNTICA
comprende

ANTECEDENTES

GENERADOR
ELCTRICO

LEYES DE LA
INDUCCIN
MAGNTICA

MOTOR ELCTRICO

son

FARADAY

TRANSFORMADORES

LENZ

75

RECAPITULACIN
El siguiente esquema muestra los puntos centrales del contenido del fascculo.

CORRIENTE
ELCTRICA

INDUCCIN
MAGNTICA

comprende

FUENTES DE
ENERGA

comprende

POTENCIA

CIRCUITO
ELCTRICO
SIMPLE

ANTECEDENTES

TRANSFORMADORES

MOTOR
ELCTRICO

LEYES DE LA
INDUCCIN
MAGNTICA

incluye

VOLTAJE

GENERADOR
ELCTRICO

CIRCUITOS EN
SERIE Y EN
PARALELO

INTENSIDAD

RESISTENCIA

LEY DE
OHM

76

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
Para que confirmes lo aprendido en este fascculo, resuelve lo siguiente:
1. Explica la diferencia entre resistencia en serie y en paralelo.
2. Cul es la diferencia entre un conductor hmico y uno no hmico?
3. Cul es el modelo matemtico de la potencia elctrica?
4. En qu tipo de arreglo de resistencia la relacin de la potencia y la intensidad de la
corriente es una constante?
5. Cul es el modelo de la relacin de la fuerza elctrica y la carga, cuando sta entra
a un campo magntico?
6. Quin descubri que una carga en movimiento genera un campo magntico?
7. Un campo magntico variable que se puede cortar por medio de un conductor
podra generar una corriente elctrica? Explica.
8. Para qu sirve la regla de la mano izquierda?
9. Explica las partes principales de un motor y de un generador.
10. Explica brevemente cmo funciona un transformador.
11. Segn Oersted una corriente elctrica produce un campo magntico. Puede
suceder el caso contrario?
12. Tiene influencia la direccin de la corriente cuando un imn entra o sale de una
bobina?
13. Una espira circular de alambre con un radio de 5 cm se halla en un campo uniforme
magntico de 6 x 10-4 T. Cul ser el flujo a travs de l si su plano es...
a) Perpendicular
b) Paralelo al campo
14. De qu depende la magnitud del voltaje inducido?
15. Escribe el modelo cuando el voltaje inducido en una bobina es proporcional al
producto del nmero de espiras y la razn de cambio del campo magntico dentro
de dichas espiras.

77

AUTOEVALUACIN
Compara tus respuestas con las que te presentamos enseguida y as verificars tu nivel
de aprendizaje.
1. El primero es el dispositivo que se conecta en un circuito elctrico, donde la corriente
entra por un punto (positivo) y sale por el otro extremo (negativo), llamndose
conexin en serie. En paralelo los dispositivos resistivos se conectan en el circuito
con este arreglo, donde la corriente y la direccin es paralela, permitiendo en caso
de interrupcin que la corriente siga fluyendo en las dems ramas.
2. El primero sigue la ley de Ohm V = RI y el segundo en un punto determinado se
aparta de dicha ley.
3. P = VI
4. En paralelo.
5. F = qV B
6. Oersted.
7. S, se puede generar una corriente elctrica como en los experimentos de Faraday.
8. Sirve para determinar la direccin que toman las lneas de fuerza alrededor de un
alambre conductor. Conociendo la direccin de la corriente donde los electrones
fluyen del polo negativo al polo positivo, se toma el conductor con la mano izquierda,
donde el dedo pulgar apunta hacia donde pasa la corriente y los dedos apuntan en
forma concntrica las lneas del campo magntico.
9.

El motor se compone de bobina fija, imn giratorio.


El generador tiene bobinas, escobillas, conmutador, electroimanes.

10. Es un embobinado sobre ncleo de hierro (lmina de hierro), donde en


el
primario (bobina) entra corriente y sale en el secundario con diferente
voltaje
que en el primario.
11. S, se explica con las leyes de Faraday y Lenz.
12. S, en el cambio de la corriente que se nota en el galvanmetro.

78

13. = BA = 6 x 10-4 T x 3.1416 x 25 x 10-4


a) r2 = 3.1416 [ 5 x 10-2]-2
b) = 47 x 10-8 T
14. Del nmero de vueltas en la bobina.
15. E = N

2 1
t 2 t1

79

ANEXO
USO DEL MULTMETRO
MEDICIN DE LA INTENSIDAD DE LA CORRIENTE DIRECTA
1. Inserta los extremos de los cables de prueba en las terminales V--A y COM del
multmetro.
2. Coloca el selector en el rango deseado para medir DC mA.
3. Monta un circuito simple con una pila, una resistencia, un interruptor y el multmetro
como se muestra en la figura.
4. Haz la lectura en el multmetro de la intensidad de la corriente que circula por el
circuito.

Nota: Observa en la figura que para medir corrientes la conexin del multmetro es en serie con el circuito.

Tomado de Prez Montiel, Hctor. Fsica Experimental. Publicaciones Cultural, Mxico, 1992, pgs. 22-24.

80

MEDICIN DE RESISTENCIAS
1. Inserta los extremos de los cables de prueba en las terminales V--A y COM del
multmetro.
2. Adopta en corto las puntas de los cables de prueba, para ello une las dos puntas
entre s.
3. Ajusta la aguja indicadora a cero, moviendo la perilla que dice ADJ.
4. Coloca el selector en el rango deseado.
5. Coloca las puntas en los extremos de la resistencia que deseas medir.
6. Efecta la lectura en ohms en la escala correspondiente y multiplica el valor de la
lectura por el factor marcado en la posicin en que se coloc el selector.
7. Mide varias resistencias, una por una, y con base en su valor haz conexiones de ellas
en serie y en paralelo. Compara el valor medido en el multmetro con el valor
calculado por ti, para ello aplica las frmulas respectivas vistas en el fascculo.

81

MEDICIN DE VOLTAJES EN CORRIENTE DIRECTA


1. Inserta los extremos de los cables de prueba en las terminales V--A y COM del
multmetro.
2. Coloca el selector en el rango deseado para medir DCV.
3. Coloca las puntas de prueba en los polos de la pila a la cual le deseas medir el
voltaje.
4. Conecta dos o tres pilas en serie y luego en paralelo, en cada caso determina el
voltaje con el multmetro.

82

1. Inserta los extremos de los cables de prueba en las terminales V--A y COM del
multmetro.
2. Coloca el selector en el rango deseado para medir ACV.
3. Coloca las puntas de prueba a una fuente de voltaje de corriente alterna (con las que
cuente el laboratorio escolar) y haz la medicin del voltaje.

83

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

HEWITT, Paul G. Conceptos de Fsica. Limusa, Mxico, 1992.


MOSQUEIRA, Salvador. Fsica General. Curso Completo. Patria, Mxico, 1992.
PREZ Montiel, Hctor. Fsica Experimental. Publicaciones Cultural, Mxico, 1992.
TIPPENS. Fsica. Conceptos y Aplicaciones. Mc. Graw - Hill, Mxico, 1988.
VELASCO Oyarzbal, Flix. Lecciones
Continental,
Mxico, 1977.

de

Fsica. Compaa

WILSON J.D. Fsica con Aplicaciones. Interamericana, Mxico, 1984.

84

Editorial

85

COLEGIO DE BACHILLERES

FSICA III
FASCCULO 2. TRANSMISIN ONDULATORIA DE LA
ENERGA
FASCCULO 2.

TRANSMISIN ONDULATORIA DE LA
ENERGA

Autores: Gerardo Miguel Castillo Aragn


Miguel
Autores: Gerardo Miguel Castillo Aragn
Miguel Lara Mucio
Oseas Mecinas Contreras
Mara Isabel Villaseor Daz

C O LEG IO D E
B A C H ILLER ES

Colaboradores
Nazarena Anza Garrido

Hugo Alfredo Camacho Sierra


Asesora Pedaggica
Amalia Espaa Zamudio
Teresa Ins Fernndez de Lara Ramrez
Revisin de Contenido
Jess Ernesto Flores Lpez
Eduardo Prez Pascual
Diseo Editorial
Leonel Bello Cuevas
Javier Daro Cruz Ortiz

NDICE

INTRODUCCIN
CAPTULO 1. TRANSMISIN DE ONDAS MECNICAS

PROPSITO
1.1 ONDAS MECNICAS
1.1.1
1.1.2
1.1.3
1.1.4
1.1.5
1.1.6
1.1.7

ONDAS TRANSVERSALES
ONDAS LONGITUDINALES
INTERFERENCIA
ONDAS ESTACIONARIAS
REFLEXIN
DIFRACCIN
REFRACCIN

11
11
15
17
19
23
25
27
32

1.2 EL SONIDO
1.2.1 GENERACIN DEL SONIDO
1.2.2 EL SONIDO COMO COMPRESIN Y EXPANSIN
DE LAS MOLCULAS DE AIRE
1.2.3 FRECUENCIA O TONO
1.2.4 VOLUMEN, INTENSIDAD O AMPLITUD
1.2.5 TRANSMISIN DEL SONIDO
a) Transmisin del sonido en lquidos y slidos
b) Velocidad de propagacin
c) Variacin de la velocidad del sonido con el
medio y con la temperatura
1.2.6 PROPIEDADES DEL SONIDO
a) Reflexin
b) Difraccin
c) Refraccin
d) Interferencia

32
34
38
40
43
46
46
48
50
50
52
53
55

1.3 ONDAS SSMICAS Y ULTRASONIDO

58

1.3.1 SISMO O TERREMOTO


1.3.2 ONDAS ULTRASNICAS

58
60

RECAPITULACIN
ACTIVIDADES INTEGRALES
AUTOEVALUACIN

64
65
66

CAPTULO 2. TRANSMISIN DE LA LUZ

67

PROPSITO

69

2.1 PROPIEDADES DE LA LUZ

71

2.1.1 PROPAGACIN RECTILNEA


2.1.2 CUERPOS OPACOS
2.1.3 VELOCIDAD DE LA LUZ

2.2 CARACTERSTICAS DE LA LUZ


2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4

REFLEXIN
REFRACCIN
DIFRACCIN
DISPERSIN

2.3 FORMACIN DE IMGENES EN LENTES


2.3.1 COMPORTAMIENTO DE LA LUZ EN LAS LENTES

RECAPITULACIN
ACTIVIDADES INTEGRALES
AUTOEVALUACIN
RECAPITULACIN GENERAL
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
AUTOEVALUACIN
GLOSARIO
BIBLIOGRAFA CONSULTADA

72
73
76
80
80
87
90
92
99
102
109
110
112
113
115
117
119
120

INTRODUCCIN

Hasta el momento hemos estudiado la energa de los cuerpos en movimiento, la energa


en forma de calor y la asociada con la electricidad.
Otra forma importante mediante la que se puede transferir energa es a travs del
movimiento ondulatorio, que aunque abarca muchos fenmenos, aqu nos
concretaremos a conocer lo que se refiere a las ondas mecnicas y luminosas.
Por lo tanto, el objetivo de este fascculo es que analices la transmisin ondulatoria
de la energa en ondas mecnicas y en la luz; mediante la experimentacin y
utilizacin de los conceptos de reflexin, refraccin, difraccin, velocidad y
propagacin; con la intencin de explicar las transformaciones de energa y
predecir el comportamiento de algunos sistemas.
Para lograr lo anterior, el contenido de este fascculo comprende dos captulos:
En el Captulo 1 veremos aspectos como los siguientes: cuando la mayora de nosotros
oye la palabra onda, tenemos la imagen mental de las ondas de agua que se mueven en
la superficie de un lago, o bien, de una bandera ondeando al impulso del aire. De hecho,
todos hemos tenido alguna experiencia sencilla con ondas, por ejemplo en el agua, e
incluso asociamos el movimiento ondulatorio con las vibraciones de una lmina o regla
cada vez que escuchamos el peculiar sonido que producen, y hay razn para hacer esa
asociacin, pues como veremos, la forma de explicar el sonido es estudiarlo como onda
o movimiento ondulatorio.
Es interesante hacer notar que el odo, uno de los sentidos ms importantes del hombre,
requiere la transferencia de energa mediante pulsos o conjunto de pulsos a los que
llamamos ondas; esa transferencia depende de las propiedades fsicas del medio
transmisor, ya que omos sonidos lejanos o cercanos, pues los sonidos tardan en
recorrer cualquier distancia. Podemos decir que nunca oiremos algo en el momento en
que ocurre, por tanto, en este primer captulo describiremos y entenderemos la
transmisin del sonido haciendo uso del modelo fsico de las ondas mecnicas.

El Captulo 2 tiene como punto de partida la pregunta: Qu es la luz? Ese misterioso


haz brillante que emana del Sol, de una vela encendida o de los juegos pirotcnicos.
Esta pregunta ha inquietado al hombre desde la antigedad, mas las continuas
observaciones e investigaciones sobre la luz ampliaron los conocimientos que se tienen
de ella.
Entre los griegos que plantearon diferentes ideas sobre la luz est Pitgoras, quien
concluy que todo objeto visible emite una corriente constante de partculas; por otra
parte, Aristteles lleg a la conclusin de que la luz viaja en forma parecida a las ondas
y, por su lado, Hern de Alejandra experiment con espejos y estudi la reflexin de la
luz.
Otros investigadores, como el matemtico holands Snell, observ que al introducir una
estaca recta en agua, deja de parecer recta a los ojos del observador, y dedujo que la luz
viaja en lnea recta a travs del aire y cuando pasa a otro medio, en este caso agua,
cambia de direccin, pero dentro de la misma conserva su trayectoria rectilnea. Snell
intent medir estas desviaciones mediante materiales traslcidos. Otro holands,
Huygens, relacion estas observaciones con el hecho de que la luz cambia su velocidad
dependiendo del medio en el que viaja.
Newton descubri otra propiedad bsica de la luz: la forma en que se puede
descomponer un haz de luz blanca en los colores que todos observamos en el arco iris;
en tanto Grimaldi, contemporneo de Newton, estudi el fenmeno de la difraccin en la
luz. De hecho, este fenmeno es uno de los argumentos ms fuertes para demostrar
que la luz tiene un comportamiento ondulatorio.
Hoy en da estos fenmenos se estudian y aplican en la vida cotidiana, por ejemplo en
los medios de comunicacin, en las fibras pticas en telefona, en el tratamiento a
personas con problemas en la vista o tambin para la recreacin como en el caso del
cine. Por lo anterior, en el segundo captulo de este fascculo, te invitamos a analizar el
comportamiento de la luz y a entender cmo pudo haber sido la labor de observacin e
investigacin de los hombres que por primera vez se plantearon el reto de explicarla.
Recuerda que, para obtener el mayor provecho en el estudio del fascculo, cuentas con
el apoyo de tu asesor, quien te guiar en el contenido y el conductor de laboratorio, en
las actividades experimentales.

CAPTULO 1

TRANSMISIN DE ONDAS MECNICAS


1.1 ONDAS MECNICAS
1.1.1
1.1.2
1.1.3
1.1.4
1.1.5
1.1.6
1.1.7

Ondas Transversales
Ondas Longitudinales
Interferencia
Ondas Estacionarias
Reflexin
Difraccin
Refraccin

1.2 EL SONIDO
1.2.1
1.2.2
1.2.3
1.2.4
1.2.5

Generacin del Sonido


El Sonido como Compresin y Expansin de las Molculas de Aire
Frecuencia o Tono
Volumen, Intensidad o Amplitud
Transmisin del Sonido
a) Transmisin del sonido en lquidos y slidos
b) Velocidad de propagacin
c) Variacin de la velocidad del sonido con el medio y con la
temperatura
1.2.6 Propiedades del Sonido
a) Reflexin
b) Difraccin
c) Refraccin
d) Interferencia

1.3 ONDAS SSMICAS Y ULTRASONIDO


1.3.1 Sismo o Terremoto
1.3.2 Ondas Ultrasnicas
7

PROPSITO

Antes de empezar el estudio de este captulo es importante sealarte los objetivos que
debes lograr al trmino del mismo, los contenidos necesarios para consolidarlos y las
habilidades que pondrs en accin, lo que te permitir organizar tus actividades
acadmicas en funcin de esas metas y aprovechar adecuadamente la informacin y las
aplicaciones prcticas que contiene.
Qu vas a aprender?

El significado de pulso, tren de pulsos y


onda mecnica, y su utilidad para explicar
en trminos fsicos el sonido. As como
que todo sonido est asociado a la
vibracin del objeto que lo produce, que el
sonido necesita de un medio para
transmitirse y que el sonido tarda cierto
tiempo en viajar de un punto a otro.

Cmo lo logrars?

Manipulando las variables de que depende


la produccin y transmisin del sonido, as
como generando ondas mecnicas en
diferentes medios elsticos en una y dos
dimensiones.

Para qu te va a servir?

Para establecer que es posible transmitir


energa sin que el medio utilizado se
desplace como un todo, e interpretar
algunas aplicaciones de las ondas
mecnicas en la comunicacin, la medicina
y en la comprensin de los movimientos
telricos.

10

CAPTULO 1
TRANSMISIN DE ONDAS MECNICAS
1.1 ONDAS MECNICAS
Podra haber movimiento ondulatorio sin la existencia de una fuente que lo produzca?
Qu es una onda mecnica? Qu es una onda electromagntica?
Es un hecho conocido que si lanzas una piedra en la superficie de un lago tranquilo, se
generan una serie de ondulaciones a partir del punto donde cae la piedra.
Por el contacto diario que tienes con la naturaleza te encuentras con cosas que oscilan o
se sacuden, es decir, con fenmenos cuyo comportamiento es ondulatorio. Sin
embargo, no siempre puedes dar una explicacin que, con base en actividades
experimentales y de acuerdo con la Fsica, te contestar las preguntas arriba planteadas,
y otras que seguramente se te pueden ocurrir.
Existen varios fenmenos fsicos en los que, para su explicacin, se hace uso del
modelo ondulatorio de transmisin de la energa, pero no todos ellos necesitan de un
medio elstico (por ejemplo, el modelo ondulatorio de la luz) para transmitirse como
sucede con las ondas electromagnticas.

1.1.1

ONDAS TRANSVERSALES

Las ondas mecnicas se originan debido a una perturbacin, y para propagarse en


oscilaciones peridicas requieren de un medio material, como por ejemplo las ondas
producidas en un resorte, en una cuerda, en el agua, o al hacer vibrar un cuerpo para
producir un sonido.
11

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

OBJETIVO:
Comprobar experimentalmente que la energa que se le transmite a un objeto en una
de sus partes, es a su vez transmitida al resto del cuerpo, sin que ste experimente un
desplazamiento de su posicin original una vez iniciado el proceso.
Identificar el tipo de movimiento caracterstico de las ondas transversales.
MATERIAL:

una manguera de ltex de 5 a 8 m de longitud

PROCEDIMIENTO:
Guindote por el esquema de la siguiente figura, con uno de tus compaeros de equipo,
sujeten la manguera por cada uno de sus extremos, de manera que su longitud sea la
original; paso siguiente, denle en uno de sus extremos un impulso (tirn) hacia arriba.
(La distancia entre las personas que sujetan la manguera debe permanecer constante
durante toda la actividad experimental y ser la misma de la manguera).

Figura 1.

Qu movimiento realiz la manguera?


______________________________________________________________________

12

A continuacin marca una parte de la manguera (puedes hacerlo con una tira de
masking-tape) y que un tercer compaero se coloque justo enfrente de la marca,
nuevamente aplquenle un tirn hacia arriba en uno de sus extremos. Rtense para que
cada uno observe el comportamiento de la marca.
Hubo movimiento en la marca de la manguera?
_______________________________________________________________________
En qu direccin fue el movimiento?
_______________________________________________________________________
Una vez iniciado el movimiento de la manguera en una direccin (hacia arriba o hacia
abajo), continu as u observaste algn cambio?
_______________________________________________________________________
Se desplaz horizontalmente la marca de la manguera despus de haber pasado por
ella el impulso?
_______________________________________________________________________

Figura 2.

13

La serie de pulsos producidos alternadamente hacia arriba y hacia abajo, que se


propagan a lo largo de la manguera, constituyen una onda, as como se observa en la
Figura 3:

a) Formacin de ondas en una cuerda.

b)

Caractersticas de una onda.

Figura 3.

14

Al aplicarle un impulso a la manguera, lo que se est haciendo es transmitirle


energa. El movimiento de la manguera es perpendicular a la direccin de
transmisin del impulso y las partes de la misma realizan un movimiento
ascendente y descendente (oscilatorio), pasando varias veces por su posicin de
equilibrio.
Cuando el movimiento del medio es perpendicular (transversal) a la direccin en
que viaja la onda se llama onda transversal.

Veamos lo anterior en la siguiente figura:

Figura 4. Al agitar este resorte de arriba hacia abajo, el material vibra en la direccin aa
y la onda se transmite en la direccin b; estas ondas son transversales.

1.1.2

ONDAS LONGITUDINALES

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2

OBJETIVO:
El estudiante identificar de manera experimental el tipo de movimiento caracterstico de
las ondas longitudinales.
15

MATERIAL:

un resorte que estirado no debe sobrepasar los 3 m

PROCEDIMIENTO:
Con dos de tus compaeros de equipo, tomen al resorte por cada uno de sus extremos,
separados por una distancia no mayor de 3 m. Pnganle una marca y luego junten ms
espiras en uno de los extremos, suelten las espiras y observen cmo se comporta el
resorte.
Observa la siguiente figura:

Figura 5. Onda longitudinal de un resorte. Al comprimir el resorte y soltarlo, la onda se traslada


horizontalmente y las molculas vibran en esta direccin; a estas ondas se les llama longitudinales.

16

A qu conclusin llegas? Se comportan igual el resorte y la manguera?


______________________________________________________________________
Como te diste cuenta, el resorte se movi hacia atrs y hacia adelante en la misma
direccin en la que se transmita el pulso, comprimindose en unos casos y alargndose
en otros.
Habamos dicho que el sonido se transmite mediante una sucesin de compresiones y
refracciones, movindose las partculas del medio en la misma direccin de transmisin
del sonido. Cuando esto sucede se trata de una onda longitudinal.
Volvamos a nuestra experiencia con la manguera de ltex.
Aplquenle un solo tirn en uno de sus extremos y esperen hasta que la manguera por s
misma vuelva al reposo. Ahora contesta las siguientes preguntas:

Cmo se comport durante todo el proceso la manguera?


_______________________________________________________________________

Cmo explicaras con tus propias palabras dicho comportamiento?


_______________________________________________________________________
Observaste que no slo sigui un movimiento oscilatorio perpendicular a la direccin de
transmisin del pulso, sino que adems al llegar al extremo que permaneci fijo rebot, y
luego al llegar al extremo en donde se le aplic el pulso volvi a rebotar, y as
sucesivamente hasta que finalmente qued quieta. El hecho de que la manguera se
comporte de esa forma es porque el pulso se refleja cada vez que llega a los extremos.

1.1.3

INTERFERENCIA

Qu crees que pase ahora si le aplicas un tirn al extremo de la manguera donde se


refleja el tirn anterior?
Si pones mucha atencin en tus observaciones notars que llega un momento en que las
ondas incidente y reflejada se cruzan, se interfieren describiendo la siguiente figura:

17

Figura 6. Interferencia constructiva y destructiva en una onda transversal.

El anterior fenmeno es interesante porque en la historia de tu vida has aprendido que


dos cuerpos diferentes no pueden compartir el mismo espacio en el mismo tiempo, sin
embargo, las vibraciones s pueden existir ms de una en el mismo espacio y al mismo
tiempo.
Lo anterior lo puedes corroborar si dejas caer dos piedras en el agua, vers que las
ondas que se generan en ambos puntos llegan a superponerse, formando lo que se
conoce como patrn de interferencia. Observa la figura:

18

Figura 7. Interferencia de ondas de agua.

Dentro del patrn de interferencia podrs observar que los efectos ondulatorios de cada
una de las ondas originales, en el punto de cruce, se pueden incrementar, anularse o
solamente disminuir. Lo mismo sucede con la manguera: cuando la cresta de la onda
que va en una direccin coincide con la cresta de la que se desplaza en sentido opuesto,
entonces ambas crestas se suman, dando como resultado una cresta de mayor amplitud.
A esto se le llama interferencia constructiva (figura 6).
Cuando la cresta de una onda que va en una direccin coincide con el valle de la otra,
entonces sus efectos individuales se reducen, dando como resultado una cresta de
menor amplitud. A este evento se le conoce como interferencia destructiva (figura 6).
No siempre coinciden en el encuentro la cresta de una onda con el valle de la otra, ni
tampoco el valle de una (o cresta) con el valle (o cresta) de la otra.
El fenmeno de interferencia es caracterstico de todo tipo de movimiento ondulatorio
(ondas luminosas, en agua, sonoras, etc.); lo poseen tanto las ondas transversales como
las longitudinales.
1.1.4

ONDAS ESTACIONARIAS

Las podemos observar cuando dos personas detienen una manguera por sus extremos,
coordinndose de tal manera que le aplican tirones de la misma intensidad y al mismo
tiempo; entonces ser posible que la onda incidente y la reflejada formen una onda
estacionaria.
19

Las ondas estacionarias son resultado de la interferencia: cuando dos conjuntos de


ondas, que se desplazan en direcciones opuestas, tienen la misma amplitud y la misma
longitud de onda, dichas ondas estn continuamente en fase y fuera de fase,
produciendo regiones estables de interferencia destructiva y constructiva.
Al pulsar una guitarra o tocar una tecla del piano se generan ondas estacionarias en las
cuerdas de dichos instrumentos. Si ladeas repetidamente una taza de caf con la
frecuencia correcta puedes generar ondas de este tipo.
Sacude una cuerda hasta producir una onda estacionaria de media longitud de la
manguera, sacdela con doble frecuencia y se producir una onda estacionaria con dos
segmentos y as sucesivamente. Observa la siguiente figura:

Figura 8. Una onda estacionaria es el producto de ondas idnticas que se mueven en direcciones opuestas,
aparecen puntos nodales a lo largo de la trayectoria, donde parece que el medio vibra en segmentos.

20

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 3

OBJETIVO:
Identificar cmo influye la frecuencia y la variacin de sta en la velocidad de
propagacin de una onda, reconociendo cada uno de sus elementos: frecuencia (f),
longitud de onda () y periodo (T).
MATERIAL:

un dispositivo de cuba de ondas


1.5 L de agua

Arma el dispositivo segn se muestra en la Figura 9.


Aclaracin: La cuba de ondas la seguirs utilizando para el desarrollo de los subtemas
de reflexin, difraccin y refraccin.
Es importante que sepas que las propiedades de las ondas planas que estudiars con la
cuba de ondas slo son aplicables a las ondas superficiales, pues no consideraremos las
ondas que se generan en las profundidades de los lquidos.

Figura 9.

21

PROCEDIMIENTO:
Genera una sucesin de ondas planas a intervalos iguales de tiempo, ya que vas a
utilizar un generador de ondas que est accionado mediante un motor y provisto de un
regulador de frecuencias.
La sombra de las ondas las puedes observar en una hoja de papel blanca colocada
abajo, en la superficie de la mesa, que hace las veces de pantalla. Es recomendable
que las luces del laboratorio estn apagadas.
Cmo ser el patrn de ondas para distintas frecuencias (distintas velocidades del
motor)?
_______________________________________________________________________
Observa la configuracin de las ondas que se generan para tres frecuencias diferentes.
Ahora pasemos al modelo matemtico de las ondas. En trminos generales, tenemos
que para determinar la velocidad de propagacin de la onda debes recordar que:

v=

d
, despejando d = v t
t

Para el caso del agua, en la sombra de la pantalla puedes determinar la distancia, si


conoces cul es la distancia en un segundo puedes determinar la velocidad a la que se
propaga la onda (puedes tomar como referencia una cresta de la onda).
La distancia que recorre una onda en un tiempo igual al periodo T es lo que se conoce
como longitud de onda . Por lo tanto:

= v.T
y si recuerdas que: T = 1/f
1
f

sustituyendo el valor de T, queda:

=v

despejando a v :

v = .f

Esta ecuacin es til en toda clase de ondas, se aplica por igual en ondas de luz, sonido
de radio, ondas mecnicas en slidos y lquidos.
La longitud de onda la puedes determinar midiendo con una regla graduada en
centmetros la longitud que existe entre dos lneas obscuras o claras (cresta o valle).
22

De la relacin = v.T se despeja a (v), quedando como:

v=

Lo anterior se aplica para determinar la velocidad con la que se propaga una onda.
Ahora realiza la siguiente experiencia: emplea el generador de ondas y selecciona tres
valores de frecuencia f, midiendo en centmetros; finalmente calcula en el siguiente
cuadro el periodo T y la velocidad de la onda.

f
EXPERIENCIA

# ondas
t (seg)

(cm)

T=1
f

1
(______
)

___
v = T (cm/s)

1.1.5

REFLEXIN

Las ondas en el agua tambin se reflejan? En la actividad experimental en la que


utilizaste la cuba de ondas puedes investigar la reflexin de las ondas mecnicas.
Para la misma frecuencia de generacin de ondas, coloca una tabla para que obstruya la
transmisin de las ondas. Realiza la actividad para distintas posiciones de la tabla,
primero paralela a las ondas y despus con diferentes ngulos. Observa y contesta la
siguiente pregunta: cuando el ngulo mide 30, cunto mide el ngulo de reflexin?
Repite la misma medicin para 45 y 60.

23

Podrs observar que las ondas que inciden en la tabla se reflejan (rebotan), pero si usas
un transportador y mides el ngulo con que inciden y el de reflexin, encontrars una
relacin interesante entre ellos dos.

Relacin del ngulo de incidencia i con


respecto al ngulo de reflexin r

Reflexin de un tren de ondas

Figura 10.

Cul fue la relacin que encontraste entre el ngulo de incidencia y el ngulo de


reflexin?, son iguales o diferentes?
_______________________________________________________________________
Cabe aclarar que, en el fenmeno de la reflexin, la superficie de choque es el
obstculo que impide el paso de las ondas. La normal es una lnea imaginaria
perpendicular a la superficie, que sirve de referencia para medir los ngulos incidente y
reflejado.

24

Qu dice la ley de la reflexin?


_______________________________________________________________________
Cmo se demuestra la ley de la reflexin?
_______________________________________________________________________

1.1.6

DIFRACCIN

Ser posible observar el fenmeno de difraccin de las ondas con la cuba de ondas?
Pon a funcionar el motor y establece una frecuencia de onda. Enseguida coloca un
obstculo paralelo a las ondas incidentes, que tenga una abertura como la que se
muestra en la Figura 9.
Observa con atencin el comportamiento de las ondas que inciden y las que salen por la
abertura (tambin se puede suplir por dos barreras paralelas dispuestas en lnea,
dejando un espacio entre ellas).

Figura 11.

25

Cmo son las ondas en la parte central, ms all de la barrera?


_______________________________________________________________________
Cmo son las ondas en los bordes de las aberturas?
_______________________________________________________________________

Manteniendo constante la abertura, vara la frecuencia y contesta las siguientes


preguntas:
Qu pasa con la longitud de onda?
_______________________________________________________________________
Cmo son en cada caso las ondas generadas pasando los lmites de la abertura?
_______________________________________________________________________
En qu caso es ms notorio el patrn de difraccin?
_______________________________________________________________________

Las ondas se difractan intensamente cuando pasan a travs de una abertura


de tamao comparable a su longitud, y su difraccin es casi nula si la longitud
de onda es muy pequea en comparacin con la anchura de la abertura.

Por tanto, podemos concluir que la difraccin de las ondas se origina cuando una onda
encuentra un obstculo en su camino y lo rodea o lo contornea.
Este fenmeno se aprecia ms a medida que son mayores las longitudes de onda y si el
tamao de la abertura que atraviesa la onda es menor.

26

1.1.7

REFRACCIN

La refraccin se presenta cuando un pulso (energa) pasa de un medio a otro diferente.


En el caso de las ondas superficiales en agua, la velocidad depende de su profundidad,
es decir, aguas de dos profundidades distintas deben considerarse como medios
distintos en los que se propagan las ondas.
Cambiando la profundidad en las aguas de la cuba de ondas podrs observar dicho
comportamiento. Cmo tener dos medios distintos en la cuba de ondas?
Introduce una lmina de vidrio que ocupe un volumen de la mitad de la altura de la cuba
de ondas con lo que queda dividida en dos secciones de distinta profundidad,
procurando que la lnea divisoria sea paralela a las ondas originales. Cambia
sucesivamente la frecuencia y en cada caso observa el comportamiento. Contesta lo
siguiente:
Se altera la longitud de onda cuando pasa al segundo medio menos profundo?
_______________________________________________________________________
Recuerda medir la longitud de onda cada vez que vares la frecuencia.

Figura 12.

27

De acuerdo con los resultados anteriores podemos deducir que:


La longitud de onda vara cuando la onda cambia de medio de propagacin.

Procede a cambiar la posicin de la lmina de vidrio de tal manera que forme un ngulo
con respecto a las ondas incidentes.
Cmo se comportan las ondas despus de incidir en la lmina de vidrio? Mide los
ngulos de incidencia y de refraccin para dos o tres casos de frecuencias distintas y
registra los datos en el cuadro:

Figura 13.

28

NGULO DE INCIDENCIA

NGULO DE REFRACCIN

30
45
60

Son iguales o diferentes los ngulos de incidencia y refraccin?


_______________________________________________________________________

29

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que ejercites tus conocimientos llena el siguiente cuadro, describiendo brevemente
las caractersticas de las ondas mecnicas, y da un ejemplo de cada una de ellas:

CONCEPTO

CARACTERSTICAS

ONDAS
TRANSVERSALES
ONDAS
LONGITUDINALES
INTERFERENCIA
INTERFERENCIA
CONSTRUCTIVA
INTERFERENCIA
DESTRUCTIVA
ONDAS
ESTACIONARIAS
REFLEXIN
DIFRACCIN
REFRACCIN

30

EJEMPLO Y DIBUJO

EXPLICACIN INTEGRADORA

El siguiente esquema te muestra en forma general las caractersticas de las ondas


mecnicas que viste en este tema.
S MECNICAS

ONDAS MECNICAS
REFRACCIN

ONDAS
TRANSVERSALES

se presentan

comprenden
se presenta

ONDAS
LONGITUDINALES

REFLEXIN

se presentan
DIFRACCIN
CUANDO LAS PARTCULAS
DEL MEDIO MATERIAL
VIBRAN PARALELAMENTE
A LA DIRECCIN DE
PROPAGACIN DE LA
ONDA

se da
se origina

ONDAS
ESTACIONARIAS

INTERFERENCIA

AL PASAR LAS
ONDAS DE UN
MEDIO A OTRO
DE DISTINTA
DENSIDAD,
CAMBIANDO
DE DIRECCIN

CUANDO LAS ONDAS


SE REFLEJAN AL
CHOCAR CON UNA
PARED DURA

se observan
se da
AL SUPERPONERSE
SIMULTNEAMENTE
DOS O MS TRENES
DE ONDA

puede

ser

CONSTRUCTIVA

CUANDO INTERFIEREN
LOS MOVIMIENTOS
ONDULATORIOS DE LA
MISMA FRECUENCIA Y
AMPLITUD QUE SE
PROPAGAN EN
DIFERENTES SENTIDOS

DESTRUCTIVA

CUANDO EL
MOVIMIENTO DEL
MEDIO ES
PERPENDICULAR A LA
DIRECCIN
EN QUE VIAJA LA ONDA

31

CUANDO UNA ONDA


ENCUENTRA UN
OBSTCULO EN SU
CAMINO Y LO RODEA
O CONTORNEA

1.2

EL SONIDO

Seguramente te has preguntado qu es el sonido, ya que estamos inmersos en un


mundo de ellos. Qu es lo que produce el sonido?, cmo se transmite el sonido?,
sabes por qu oyes?
El mundo que nos rodea est lleno de sonidos: el timbre del telfono, la voz de un amigo,
la msica en la radio, el claxon de un auto, el llanto de un beb, la sirena de una
ambulancia, el sonido de una campana, el agua en una fuente, entre otros; y gracias a
que nuestro odo tiene la capacidad de percibirlos y nuestro cerebro de interpretarlos es
que podemos ampliar nuestro conocimiento acerca de los fenmenos que ocurren en la
naturaleza.

Es la acstica la parte de la Fsica que se encarga del estudio del sonido; es


decir, estudia la generacin, transmisin y recepcin de la energa en forma
de ondas o vibraciones en la materia.

Despus del sentido de la vista, el odo es quizs el que ms utilizamos para obtener
informacin del mundo que nos rodea. Sin embargo, a pesar de ser tan importante y tan
comn para nosotros, siempre tenemos grandes interrogantes acerca de l. Todos los
objetos son capaces de producir sonido?, cul es la diferencia entre el sonido de una
flauta y el de una guitarra?, cmo viaja el sonido?
Menciona varios sonidos que te resulten agradables y otros tantos que te resulten
desagradables, cules son tus razones para preferir a unos con respecto de otros?
1.2.1

GENERACIN DEL SONIDO

Infla un globo y sostnlo con tus manos de tal manera que permanezca en contacto con
tus labios al mismo tiempo que hablas. Cmo te explicas las vibraciones que percibes
en tus labios? Ahora, cul de los siguientes cuerpos crees que produzcan algn sonido
al golpearlos?

Un diapasn.
Un bloque de mantequilla o de cera.
Un montn de ropa.
Una campana o un cascabel.
Un montn de arena.
Una tabla de madera.
Dejar caer un baln en un colchn o en hule espuma.

De los cuerpos anteriores, cules produjeron sonido y cules no?


32

Por qu hay diferencias tan grandes entre la mantequilla y la madera, o entre el montn
de arena y las cuerdas de la guitarra?
Como has visto en tu curso de Qumica, existen grandes diferencias en la constitucin
material de la cera y el metal de que estn hechas las cuerdas de la guitarra; mientras
que la cera es un cuerpo blando y difcil de hacer vibrar, en el dispositivo de cuerdas
vibrantes tienes cuerpos tensos. Tambin existen diferencias entre el montn de arena y
la campana, entre el hule espuma y la tabla de madera, pues unos materiales
amortiguan al sonido y otros no, unos pueden vibrar con cierta fuerza y otros no.
Las experiencias anteriores te mostraron que hay materiales que son muy malos
productores de sonido, mientras que otros lo producen ms fcilmente.
Tambin te diste cuenta de que al rasguear las cuerdas de la guitarra o golpear el
diapasn, ambos cuerpos permanecen vibrando mientras se escucha sonido, lo que no
sucedi cuando golpeaste el montn de ropa. Tambin cuando hablaste manteniendo
tus labios en contacto con el globo percibiste ciertas vibraciones. Entonces podemos
concluir que el sonido est relacionado invariablemente con la vibracin del cuerpo que
lo produce.

El cuerpo emisor del sonido (fuente emisora), debe poseer la caracterstica de


vibrar cuando recibe un golpe para que cumpla las propiedades de ser fuente
emisora del sonido.

Cul crees que sea la fuente emisora de la voz? Si hablas con distintas fuerzas
(intensidades) de voz, tocando con tu mano la garganta, sentirs una mayor vibracin en
la palma de tu mano cuando hablas fuerte, a diferencia de cuando hablas bajo. La
vibracin que sentiste fue la vibracin de las cuerdas vocales. Por lo tanto, son las
cuerdas vocales la fuente emisora del sonido de la voz.

33

1.2.2

EL SONIDO COMO COMPRESIN Y EXPANSIN DE LAS MOLCULAS DE


AIRE

Realiza la siguiente experiencia: En tu recmara debes tener una ventana abierta, pero
cubierta por una cortina. Primero abre la puerta de tu recmara y luego cirrala; en
ambos casos fjate qu le ocurre a la cortina.
Cul crees que es el motivo por el que se mueve la cortina?
_______________________________________________________________________
Cuando abres la puerta la cortina es empujada hacia fuera de la ventana?
_______________________________________________________________________
Cundo cierras la puerta la cortina es jalada hacia adentro del cuarto?
_______________________________________________________________________
Cuando abres la puerta, sta empuja a las molculas de aire adyacentes, alejndolas de
sus posiciones iniciales; estas molculas golpean a sus vecinas, las que a su vez son
impulsadas hacia sus vecinas, y as sucesivamente. Se ha movido de la puerta a la
cortina un pulso de aire comprimido. Las molculas de aire primero se alejaron de la
puerta, y enseguida, despus de haber empujado a sus vecinas, regresaron hacia la
puerta.
Lo anterior se muestra por el hecho de que la cortina aletea hacia fuera.
Cuando cierras la puerta, sta empuja las molculas de aire hacia fuera de la habitacin,
lo que produce un rea de baja presin detrs de la puerta. Las molculas vecinas se
mueven entonces hacia ella, dejando tras de s una zona de baja presin, a su vez las
que se encuentran ms lejos de la puerta, se mueven hacia las regiones enrarecidas, y
nuevamente se desplaza por la habitacin una perturbacin. (Ver Figura 14). Esto
debido a que la cortina aletea hacia adentro.

Las vibraciones sonoras son un proceso que consiste en compresiones y


descompresiones de las molculas de aire que se encuentran a su alrededor,
en un movimiento que hace mover a las partculas hacia adelante y hacia
atrs, en direccin de la onda que se propaga.

34

Figura 14.

A medida que las molculas de un fluido o slido se desplazan de sus configuraciones


normales, surge una fuerza elstica restauradora. (Como la que aparece al estirar de su
posicin de equilibrio un resorte: fuerza de tensin, o el aumento de presin cuando un
gas se comprime). La fuerza elstica restauradora, acoplada con la inercia del sistema,
es la que permite que la materia participe en vibraciones oscilatorias y como
consecuencia genere y transmita ondas acsticas.

Cabe aclarar que las partculas del medio (y el medio en su conjunto) no se


propagan con la perturbacin; lo nico que se propaga a travs del medio es la
energa.

35

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 4


OBJETIVO:
Verificar experimentalmente cmo a partir de la expansin y compresin (vibracin)
de las molculas de aire, stas generan el sonido (tono) al contacto con un cuerpo en
movimiento.
Identificar la relacin existente entre longitud, frecuencia y tono.
MATERIAL:

una regla de 30 cm.

PROCEDIMIENTO:
Coloca la regla sobre una mesa (ver Figura 15), de manera que sobresalga unos 15 cm
del borde. Da un golpe al extremo libre y observa cmo empieza a vibrar, es decir, se
mueve velozmente en ambos sentidos, produciendo ondas sonoras.
Estas ondas las percibes cuando llegan a tus odos. En su movimiento para arriba y
para abajo, la regla ejerce presin en el aire que la rodea, esto es: lo comprime,
haciendo que sus partculas se junten. Al ir hacia arriba, la compresin ocurre en la
parte superior; al moverse hacia abajo, en la inferior. Entonces deja una zona en la que
hay menos aire de lo normal, llamada zona de expansin o rarefaccin.
Cmo ser el sonido que emite la regla al vibrar si haces ms grande (o ms chica) la
longitud que sale del borde? Investgalo realizando la actividad con diferentes
amplitudes.
Como observaste, las oscilaciones hacia arriba y hacia abajo fueron variando segn la
longitud de la regla que sala del borde de la mesa, y lo mismo ocurri con el tono que
percibiste en cada caso.
En el primer caso, el sonido (tono) que escuchaste era grave (cuando la longitud de la
regla fue mayor); siendo en el otro caso ms agudo (cuando la longitud de la regla fue
menor). En el caso en que la amplitud de vibracin fue mayor, escuchaste un sonido
ms intenso, lo contrario ocurre cuando la amplitud es menor.
Tambin cuando la longitud de la regla que sale de la mesa es mayor, hay menos
oscilaciones (vibraciones) por unidad de tiempo para un mismo golpe, y cuando la
longitud de la regla que sala del borde de la mesa fue menor, el nmero de oscilaciones
por unidad de tiempo fue mayor.

36

El nmero de oscilaciones por unidad de tiempo recibe el nombre de frecuencia, y el


tono del sonido depende de la frecuencia de oscilacin.

Figura 15.

Entonces, entre ms intenso sea el sonido mayores sern las variaciones de


presin y cuando el sonido sea ms alto o agudo (tono o altura), mayor ser el
nmero de oscilaciones por unidad de tiempo (frecuencia) de la fuente
emisora.

37

1.2.3

FRECUENCIA O TONO

Para enriquecer lo anterior, te pedimos que nuevamente produzcas diferentes sonidos


haciendo vibrar una regla. La diferencia ser que ahora variaremos la longitud de la
regla que vibra. Realiza esta experiencia y contesta las siguientes preguntas:
a) Cmo logras que la regla produzca sonidos graves?
_______________________________________________________________________
b) Cmo logras que la regla produzca sonidos ms agudos?
_______________________________________________________________________
c) Qu variables estn en juego para cada caso?
_______________________________________________________________________

Desde el punto de vista de la Ingeniera, nuestros odos son una maravilla que nos
permite captar sonidos generados por objetos que vibran desde 20 veces por segundo
hasta aqullos que lo hacen a una velocidad del orden de 20 mil veces en un segundo
(ciclos por segundo). Cuando pusiste a oscilar la regla variando su longitud, aunque el
golpe o impulso que le hayas dado sea exactamente igual, el sonido que escuchaste no
es el mismo, esto se debe a que las oscilaciones o vibraciones que se producen en cada
caso son diferentes. Esta caracterstica del sonido recibe el nombre de frecuencia, y las
unidades ms comunes en las que se mide son ciclos por segundo (tambin conocidos
como Hertz, en honor a Heinrich Hertz, quien produjo por primera vez las ondas
electromagnticas, y cuya abreviatura es Hz). Esta unidad es muy importante, porque
adems de emplearse para medir la frecuencia del sonido es utilizada para medir la
frecuencia de otras perturbaciones, tales como la luz, las ondas de radio y televisin, el
radar, las microondas y los rayos X, entre otros.
La frecuencia es el nmero de vibraciones que realiza un cuerpo en la unidad de
tiempo. Se acostumbra representarla con v, o tambin con f.
Al poner a vibrar una regla cmo logras mayor nmero de ciclos por segundo? Cuando
la regla vibra a mayor frecuencia qu cambios percibes en el sonido que escuchas?
Para familiarizarnos ms con este concepto, utilizaremos tu equipo de sonido, el cual
seguramente cuenta con un ecualizador. Sabes cul es la funcin del ecualizador?
38

Como t sabes, un ecualizador tiene varios controles deslizables, si observas con


cuidado encontrars que a cada uno de estos controles le corresponde un nmero,
despus del cual aparecen las letras Hz, que como vimos anteriormente es la
abreviatura de las unidades en que se mide la frecuencia, as como, el dB (decibel) y el
KHz (KiloHertz).
Tomando como referencia al ecualizador que aparece en la siguiente figura, observamos
que cuenta con cinco controles deslizables; decimos que se trata de un ecualizador de
cinco bandas.

Figura 16.

Asociado al primer control se encuentra el valor de 100 Hz., esto significa que con este
control t puedes aumentar o disminuir la intensidad (subir o bajar el volumen) de los
sonidos cuya frecuencia se encuentra cercana a los 100 Hz.; en los dems sonidos, es
decir, aqullos cuya frecuencia no es cercana a este valor, la intensidad permanece
constante. Lo mismo sucede con el siguiente control, en el que se aprecia el valor de
330 Hz., al accionar este control, aumentas o disminuyes la intensidad de los sonidos
cuya frecuencia se encuentra cercana a los 330 Hz., y as sucesivamente con los dems
controles, los que se encuentran relacionados con las frecuencias cercanas a 1 KHz., 3.3
KHz. y 10 KHz.
39

La funcin del ecualizador se aprovecha para aumentar o disminuir la intensidad o


volumen de los sonidos correspondientes a un determinado intervalo de frecuencias, sin
-afectar a los sonidos cuyas frecuencias se encuentran fuera de este intervalo, de esta
manera puedes darle mayor nfasis a la voz de un cantante, o bien, reducir el siseo que
produce la aguja al contacto con un disco convencional.
A continuacin se muestra una Tabla que puede servirte como gua para que utilices
adecuadamente el ecualizador de tu grabadora o equipo de sonido.

100 Hz
330 Hz
1 KHz
3 KHz

Refuerza o acorta los graves profundos


Ajusta la potencia, la espaciosidad y la calidez del sonido
Proporciona mayor intensidad a los sonidos
Refuerza un sonido ms vivo o refuerza la estridencia

En el caso anterior, tambin podemos observar que este ecualizador tiene la


caracterstica de subir o de bajar hasta diez veces la intensidad de los sonidos de
determinado intervalo de frecuencias (+10 dB 10 dB).

1.2.4

VOLUMEN, INTENSIDAD O AMPLITUD

Hasta este momento has aprendido cmo se producen y qu son los sonidos, sin
embargo, todos sabemos que existe una gran variedad de sonidos. Qu es lo que
hace diferente el sonido de una guitarra del de un piano?, por qu es diferente la voz de
una mujer de la de un hombre?, cules son las diferentes caractersticas que nos
permiten distinguir un sonido de otro?, qu diferencia hay entre un sonido dbil y otro
fuerte?, cmo se producen los sonidos graves y los agudos?
A una superficie metlica, que puede ser un bote o una lmina, golpala con un objeto
rgido, por ejemplo con una moneda, mientras colocas tu otra mano en el extremo
opuesto. Si golpeas al bote con diferente fuerza qu diferencia existe en el volumen de
los sonidos producidos?, son siempre de la misma intensidad?
Con una cuerda de guitarra produce sonidos de diferente volumen o intensidad, al mismo
tiempo que observas con mucha atencin si existe alguna diferencia en la amplitud de la
vibracin de la cuerda cuando cambia la intensidad del sonido que emite.
Cuando escuchas tu equipo de sonido, te has preguntado alguna vez de dnde sale la
msica? Seguramente responders que de las bocinas. Enciende tu equipo de sonido y
coloca una mano frente a alguna de sus bocinas, qu sientes?, qu diferencias
percibes cuando aumentas el volumen?
40

En realidad y en trminos muy sencillos, las bocinas de un equipo de sonido, una


grabadora, una radio, etctera; tienen una membrana delgada y un electroimn, siendo
entonces que cuando subes el volumen la corriente elctrica que pasa por el
electroimn aumenta y la fuerza que ejerce ste sobre la membrana tambin aumenta,
por lo tanto, sus oscilaciones son ms grandes, es decir, de mayor amplitud, y en
consecuencia las expansiones y rarefacciones de las molculas de aire por donde viaja
la onda sonora son mayores, y su intensidad tambin.
Lo que comnmente llamamos volumen, en Fsica puede referirse como
intensidad o amplitud.

El intervalo de intensidades que nuestro odo puede captar es realmente grande;


podemos escuchar el sonido de un mosquito, o bien, sonidos que son un billn
(1 000 000 000 000) de veces ms intensos, como es el ruido producido por un can o
por un avin supersnico.
Te parecer increble que el intervalo entre el sonido ms bajo y el ms alto sea de un
billn, pues un nmero tan grande es difcil de comprender. La energa en el sonido es
extremadamente pequea, comparada con la energa empleada en los rayos X, las
seales de radio o televisin, o bien la energa de la luz visible. Para hacerte una idea
de las diferencias de energa involucradas, considera lo siguiente: sabas que se
necesitaran 10 000 000 de personas hablando al mismo tiempo para producir energa
equivalente a la necesaria para encender un foco de uso comn?
Cmo le haras si tu hermana te pide que le subas el volumen a la radio hasta el doble?
Intntalo y vers que no es fcil, por qu?, algunas razones son las siguientes: Los
experimentos han demostrado que los efectos psicolgicos que provoca el volumen en
los seres humanos son muy complicados y no dependen solamente de la intensidad del
sonido o de la energa que transporta, sino que tambin de otras caractersticas que
existen en ellos. Tambin es importante sealar que las caractersticas del odo cambian
con la edad y es por esta razn que los sonidos intensos causan molestias a las
personas mayores.
La intensidad de un sonido se puede medir en dos tipos de unidades, en watts por metro
cuadrado (w/m2), o bien, en una unidad llamada decibeles (dB).
Primeramente hablaremos de los watts sobre metro cuadrado (w/m2), es decir, la
relacin entre unidades de potencia (watts) y unidades de superficie (m2), para esta
unidad las intensidades audibles van desde 10-12 a 101 w/m2.
Ahora hablaremos de la segunda unidad en la que se mide la intensidad de un sonido,
esta unidad es el decibel (un decibel es la dcima parte de un Bell). El nombre de esta
unidad se adopt en reconocimiento al inventor del telfono, el norteamericano
Alexander Graham Bell. El uso de los decibeles est relacionado a una escala
logartmica que nos permite comprimir el gran intervalo de valores de la intensidad del
sonido que nuestro odo es capaz de captar.
41

Para explicarte un poco ms lo anterior, te diremos que cuando un sonido aumenta un


10 dB, su intensidad aumenta 10 veces; si el sonido aumenta 20 dB su intensidad
aumenta 100 veces; para un aumento de 30 dB significa que su intensidad aument
1000 veces, y as sucesivamente; por lo tanto, un sonido que aumenta su intensidad 120
dB, significa que su energa aument 1 000 000 000 000 (un billn) de veces.
A continuacin te presentamos una Tabla en la que se muestran los valores de las
intensidades de diferentes sonidos, medidas en decibeles.
TABLA DE SONIDOS Y NIVELES DE RUIDO COMUNES
FUENTE DE SONIDO

NIVEL DE RUIDO (dB)

Avin a reaccin a 30 m de distancia


Sirena antiarea
Msica disco amplificada
Mquina remachadora
Trfico en una calle de mucha
circulacin
Conversacin en el hogar
Radio en el hogar a bajo volumen
Murmullos al hablar
Susurro de las hojas
Umbral de audicin

140
125
115
95
70
65
40
20
10
0

En tus cursos de Fsica I y II aprendiste que la energa no se crea ni se destruye, slo se


transforma; y que la energa total de un sistema cerrado siempre se conserva. Qu
pasa con la energa que se transmite en el sonido? Por qu despus de algn tiempo
el sonido desaparece? A dnde se va la energa del sonido? A medida que nos
alejamos de la fuente sonora disminuye la intensidad de un sonido, debido a varios
factores, uno de ellos es que la energa que transmite el sonido se disipa en la atmsfera
en forma de calor.
Otro factor es que la intensidad del sonido disminuye en proporcin inversa con el
cuadrado de la distancia entre la fuente sonora y el receptor.
Como puede apreciarse en la siguiente figura, cuando se genera un sonido ste se
propaga de manera uniforme en todas direcciones, si analizamos una parte del sonido
emitido vemos que a una distancia de un metro el sonido que se propaga atraviesa una
unidad de rea, cuando la distancia aumenta a dos metros el rea correspondiente
aumenta a cuatro unidades, si la distancia aumenta tres metros el rea involucrada ser
de nueve unidades, y as sucesivamente.

42

Figura 17.

1.2.5

TRANSMISIN DEL SONIDO

Con las experiencias anteriores aprendiste que al sonido lo generan los cuerpos cuando
vibran, naturalmente que tambin descubriste que esto slo es posible bajo ciertas
condiciones, ya que cuando dejaste caer el baln sobre el hule espuma, sus molculas
no fueron capaces de transmitir esa vibracin a las molculas de aire, y para que el
sonido se transmita es necesario que la fuente emisora sea capaz de transmitir un
mnimo de energa para as iniciarse la propagacin de la perturbacin.
Podr transmitirse el sonido en el vaco?

43

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 5


OBJETIVO:
Comprobar experimentalmente la presencia del aire como un medio necesario para la
generacin y transmisin del sonido.
MATERIAL:

campana de vidrio al vaco.


Timbre
interruptor
foco con base
compresora
cables para conexiones
manguera

Figura 18.

44

PROCEDIMIENTO:
Enseguida conecta el timbre y el foco, como se muestra en la figura anterior, de manera
que al cerrar el interruptor se accionen de manera simultnea.
Ahora, anota lo observado:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Coloca la campana de vidrio sobre su base y nuevamente acciona el interruptor.
Percibes algn cambio en el nivel de intensidad del sonido?.
Ya sea que tu respuesta sea afirmativa o no, explica el porqu:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Podemos considerar que esta actividad nos permite responder a la interrogante acerca
de la transmisin del sonido en el vaco?
_______________________________________________________________________

Pon a funcionar la compresora, para extraer el aire contenido dentro de la campana, al


mismo tiempo acciona el interruptor y mantnlo as durante todo el proceso.
Anota lo que sucede a medida que el aire se extrae:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Explica detalladamente a qu se deben los cambios que escuchaste en la intensidad del
sonido:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
45

La conclusin que podemos obtener de este experimento es que mientras la luz s se


puede transmitir en el vaco, no es as para el sonido; es decir, el sonido no se transmite
en el vaco.

a) Transmisin del sonido en lquidos y slidos


Cuando te sumerges en una alberca, puedes escuchar las voces de las personas que
se encuentran alrededor de la misma o slo percibes silencio?, puedes escuchar el
golpeteo que otras personas hacen en el agua con las manos o los pies? Si no has
tenido la oportunidad de hacerlo, en tu casa puedes sumergir la cabeza en una tina,
cubeta grande o pileta, hzlo y comenta con tus compaeros si lograste escuchar algn
sonido dentro del agua.
Con base en tu experiencia, podemos afirmar que el sonido puede transmitirse a travs
de un medio lquido.
Coloca tu odo sobre la superficie de la mesa y golpala suavemente, procurando que
los golpes sean siempre con la misma intensidad, ahora sin dejar de golpear, separa tu
odo de la superficie de la mesa y responde:

En cul de los dos casos escuchas al sonido con mayor intensidad?


______________________________________________________________________.
Repite la experiencia anterior utilizando otros materiales, un tubo de cobre o de cualquier
otro material, la estructura de una ventana, un palo de escoba; en todos los casos
recuerda que los sonidos que generes debern ser de poca intensidad, ya que un sonido
muy intenso podra daar tu odo.
Estas sencillas actividades ejemplifican la transmisin del sonido en diferentes medios.

b) Velocidad de propagacin
Cuando arrojas una piedra a un charco o a un estanque, la perturbacin que se origina
forma crculos concntricos que se desplazan hasta llegar a la orilla. Desde el momento
en que la piedra toca la superficie del agua, hasta que la perturbacin alcanza la orilla,
transcurre un cierto intervalo de tiempo, esto se debe a que la perturbacin se desplaza
a una determinada velocidad. Piensas que sucede algo similar con el sonido?, es
decir, cuando se produce un sonido se desplaza instantneamente o tiene una
velocidad finita de desplazamiento?
46

Cuando en la escuela dejas caer una moneda sobre la mesa o te habla un amigo, el
sonido producido requiere de un cierto intervalo de tiempo para llegar a tus odos o ste
se transmite instantneamente?
Todos hemos comprobado que en una noche de lluvia el sonido originado por los rayos
llega a nosotros despus de que stos son observados, es decir, primero los vemos y
despus los omos. No hace falta ser muy observador para descubrir que cuanto ms
lejos ocurre el rayo, ms tiempo tarda en escucharse, y cuando las descargas ocurren
muy cerca, el destello luminoso y el sonido son prcticamente simultneos. Si nosotros
conocemos exactamente la distancia a la que ocurre un rayo y medimos el tiempo que
tardamos en escuchar el trueno, entonces podremos fcilmente encontrar la velocidad
de propagacin del sonido. En realidad no es fcil determinar con precisin la distancia
a la que ocurre un rayo, ni tampoco es posible producir rayos en el momento en que
nosotros as lo determinemos, por tales razones se idearon otros procedimientos ms
prcticos que nos permiten calcular la velocidad del sonido.
Algunas de las primeras mediciones de la velocidad del sonido se basaron en medir el
tiempo que tardaba en llegar a un observador el sonido del disparo de un can situado
a una distancia conocida.

Figura 19.

47

La expresin matemtica que nos permite calcular la velocidad, cuando se trata de un


movimiento rectilneo uniforme (que como recordars en tu curso de Fsica I es aqul en
que el cuerpo se desplaza a velocidad constante) es la siguiente:

Velocidad =

distancia
( m/s )
tiempo

Aplicando lo anterior al fenmeno del sonido, encontramos que la velocidad de ste en el


aire es de 340 m/s aproximadamente. Aunque como el movimiento de las molculas
forman zonas de mayor y de menor densidad, la rapidez de propagacin del sonido
depender de la densidad del medio ( ) y del mdulo de elasticidad (K).
Y entonces:
1

K 2
K
V = V =

c) Variacin de la velocidad del sonido con el medio y con la temperatura


Una vez que la velocidad del sonido en el aire fue determinada, surgen varias
interrogantes: A qu velocidad viajan las ondas sonoras en otros medios? La velocidad
del sonido en un medio determinado siempre es la misma? o cambia con base en
otros factores?, de ser as, con base en qu?
En tu curso de Fsica II, aprendiste que cuando le proporcionas energa en forma de
calor a un cuerpo, ste aumenta su energa interna, provocando que las molculas que
lo constituyen se muevan con mayor rapidez. Tambin aprendiste que el parmetro con
el que se mide el incremento de la energa interna de un sistema es su temperatura, esto
seguramente ya te inquiet y condujo a que te hicieras un planteamiento similar a ste:
La temperatura del medio influir en la velocidad de propagacin del sonido?
Cuando la temperatura del aire baja a 0 C, que es la temperatura de congelacin del
agua a la presin de una atmsfera, el sonido viaja a una velocidad de 331.31 m/s; si la
temperatura a la cual se determina la velocidad del sonido es de 100 C, que es la
temperatura de ebullicin del agua, la velocidad aumenta a 385.87 m/s.
El agua a 20 C transmite el sonido con una rapidez cuatro veces mayor que el aire a la
misma temperatura, es decir, 1479 m/s. Por cada grado centgrado que la temperatura
del aire se eleva por encima de los cero grados, la rapidez del sonido se incrementa en
0.6 m/s.
48

La temperatura del medio transmisor repercute en la velocidad del sonido, ya


que si el medio es calentado, las molculas tienen mayor movimiento y
consecuentemente se aumenta la velocidad del sonido; mientras que, si la
temperatura disminuye, las molculas se mueven ms lentamente,
reducindose la velocidad a la que se propaga el sonido.

La velocidad del sonido tambin depende de otras circunstancias, como la velocidad del
viento y la humedad atmosfrica, entre otras.
El vapor de agua incrementa ligeramente la velocidad del sonido. Tambin en un da
fro, o durante la noche, cuando la capa de aire cercana a la superficie de la Tierra es
ms fra que el aire situado encima, la velocidad del sonido se reduce en las
proximidades de la Tierra; lo contrario ocurre en un da caluroso.
La velocidad del sonido no slo depende de la temperatura, sino tambin de las
propiedades intrnsecas del medio. A continuacin se muestra una Tabla con la
velocidad del sonido en diferentes medios y a determinada temperatura.
VARIACIN DE LA VELOCIDAD DEL SONIDO
MEDIO

TEMPERATURA (C)

RAPIDEZ
m/s

Aire
Hidrgeno
Oxgeno
Agua
Plomo
Aluminio
Cobre
Hierro
Valores Extremos:
Granito
Hule vulcanizado

0
0
0
15
20
20
20
20
0
0

pies/s

331.3
1286
317.2
1450
1230
5100
3560
5130

1080
4220
1041
4760
4030
16700
11700
16800

6000
54

19700
177

Por tus experiencias pudiste observar que hay medios que no transmiten el sonido y
concluiste que existe algo que permite que el sonido se transmita. Ese algo es el
medio transmisor del sonido, sin el cual no es posible que pueda llegar a tus odos. Y
estars de acuerdo en que no todos los medios fsicos son buenos transmisores del
sonido. Adems se requieren ciertas condiciones del medio que rodea a la fuente
emisora para que el sonido pueda transmitirse; y es que una vez que la fuente emisora
vibra con el mnimo de energa necesaria para que se genere el sonido, dicha vibracin
debe a su vez poseer un mnimo de energa para que la transmita a las molculas
contiguas y pueda as propagarse la perturbacin.
49

El aire es una mezcla de gases y partculas slidas, es decir, es un medio material, por lo
tanto el sonido no se transmite en el vaco, concluyendo pues que el medio material es
otro factor importante para la transmisin del sonido.
Hasta aqu ya aprendiste que existe una fuente sonora y un medio transmisor, pero qu
pasara si no existiera la fuente receptora?, es decir, tus odos.
Crees que exista el sonido o que tenga sentido hablar de l cuando no existe un
aparato receptor (fuente receptora) o el sentido del odo?
El proceso es el siguiente:

Produccin

Transmisin

Recepcin

(fuente sonora)

(medio material)

(odo humano)

Reflexiona en lo siguiente: Manuel, tu compaero del plantel, afirma que cuando alguno
de los tres pasos del proceso falta ya no tiene sentido hablar del sonido. Gerardo, su
compaero de equipo, niega la afirmacin. Quin crees que tiene la razn?

1.2.6

PROPIEDADES DEL SONIDO

El sonido tiene las propiedades que poseen las ondas mecnicas; es decir, que en el
proceso del sonido se realizan los siguientes fenmenos:
Reflexin
Difraccin
Refraccin
Interferencia

a) Reflexin
Has tenido la experiencia de escuchar la repeticin de tu voz cuando hablas?
_______________________________________________________________________

50

Por qu sucede lo anterior?


_______________________________________________________________________
______________________________________________________________________.
Lo anterior ocurre porque el sonido tiene la caracterstica de, bajo ciertas condiciones,
reflejarse.
Realiza una encuesta de las condiciones que deben de cumplir los lugares que tienen la
propiedad de reflejar el sonido.
Para adentrarnos en este fenmeno, realiza la siguiente actividad: con un reloj de cuerda
(no electrnico) y un par de platos hondos colocados como se muestra en la siguiente
figura, vara su distancia e inclinacin hasta que escuches el tic-tac del reloj; para
obtener mejores resultados escoge un lugar donde no haya mucho ruido.

Figura 20.

A qu se debe que puedas escuchar el sonido del reloj? Por qu al quitar los platos el
sonido desaparece?

51

Cuando se genera un sonido ste se propaga en todas direcciones. Si en su camino las


ondas sonoras encuentran un obstculo entonces se reflejan, es decir, chocan y
cambian de direccin; por esta razn, en ciertos casos, cuando una persona escucha la
radio desde otra habitacin las ondas sonoras provenientes de la bocina de la radio
chocan en varias ocasiones y modifican su trayectoria hasta que finalmente llegan a su
odo.
Cuando las ondas sonoras chocan con cuerpos irregulares rebotan en diferentes
direcciones, si la superficie que encuentran en su camino es lisa y uniforme, entonces el
sonido es reflejado en una direccin que podemos determinar, esto es lo que sucedi
cuando colocamos el reloj y los platos hondos. Alguna vez has escuchado el eco en
alguna habitacin o espacio abierto?
Sabes qu es el eco? Relata brevemente algunas experiencias que hayas tenido con
el eco, mencionando cmo y dnde se produjo.
Como sabes, para que se produzca el eco es necesario que se conjuguen varias
circunstancias, una de ellas es que las ondas sonoras encuentren un obstculo en su
camino y que sean reflejadas hacia el punto en que fueron originadas, una segunda
condicin es que la distancia que recorren en su camino, de ida y vuelta, sea tal que el
tiempo empleado le permita a nuestro odo diferenciar los sonidos.
El eco no puede ser clasificado como algo conveniente o inconveniente, ya que en
ciertas ocasiones es mejor minimizarlo y en otros casos acentuarlo; por ejemplo,
tratndose de un concierto, los ecos no son deseados porque causan una impresin
desagradable, por esta razn, en los lugares donde se requiere una buena audicin (sala
de conciertos, teatros, etctera), se toman varias medidas para reducir este efecto.
De las aplicaciones ms conocidas del eco tenemos al sonar, este dispositivo es
utilizado en los barcos para detectar objetos bajo la superficie del agua. Durante la
Segunda Guerra Mundial los barcos emitan ondas sonoras para detectar la presencia de
submarinos, ya que cuando las ondas encontraban algn objeto (submarino) en su
camino se reflejaban y regresaban al punto de partida, conociendo la propagacin de las
ondas y el tiempo que empleaban para realizar el recorrido se poda calcular la distancia
a la que se encontraba el submarino. El sonar no tiene solamente aplicaciones blicas,
tambin con su ayuda los barcos pesqueros localizan los bancos de peces, haciendo
ms productiva su actividad; tambin es utilizado en la realizacin de cirugas oculares,
facilitando la localizacin de cuerpos extraos.

b) Difraccin
Te has dado cuenta que muchas veces cuando te acercas al cruce de dos calles
escuchas el claxon de un carro que se aproxima por una de ellas sin que lo veas?
El motivo por el que tus odos pueden percibir los sonidos en este caso se debe a la
propiedad que tienen todas las ondas de difractarse.

52

La difraccin es la propiedad que posee una onda de rodear un obstculo al


ser interrumpida su propagacin parcialmente por l.

Un caso de este fenmeno es cuando escuchamos a otras personas que se encuentran


atrs de un muro, sus voces, o sea las ondas sonoras emitidas por ellas, en virtud de la
difraccin rodean el obstculo y llegan a nuestro odo.
Los sonidos graves o bajos al tener una mayor longitud de onda se difractan mejor, por
eso a grandes distancias se pierden los sonidos agudos mientras que podemos apreciar
los graves.

c) Refraccin
Otra propiedad del sonido es la refraccin. Pero qu es la refraccin del sonido? Qu
propiedades deben cumplirse para hablar de la refraccin del sonido?
Retomemos lo ya analizado para el caso de la velocidad de transmisin del sonido en
medios como la atmsfera, en la que a medida que se asciende con respecto a la
superficie de la Tierra, la presin y la temperatura disminuyen; lo mismo sucede con la
densidad (atmsfera estndar). Por lo anterior, podemos hablar de dos medios
diferentes.
Como la superficie de la Tierra, en un da normal, se calienta por la energa que recibe
del Sol, y a su vez, transmite energa a la parte ms baja de la atmsfera (tropsfera),
que es la ms densa; entonces tenemos dos medios diferentes: Uno ms denso (mayor
nmero de molculas por unidad de volumen), que es la parte inferior de la tropsfera, y
que adems tiene mayor presin (78 KPa en la Cd. de Mxico); el otro medio es la parte
superior de la tropsfera, que es menos densa, tiene menor presin y menor
temperatura.
Aunque no podemos poner una pared fsica que separe en dos o tres partes con
propiedades diferentes a la tropsfera, s podemos escoger dos puntos, A y B, que se
encuentren a una distancia vertical significativa como para encontrar diferencias en las
propiedades del medio donde estn situados (ver Figura 21).
Ahora pongamos al punto A en la parte ms baja y al punto B en la parte superior de la
tropsfera.
Para un sonido que se genera con cierta energa, cmo ser su velocidad de
transmisin en los alrededores y en el punto A?, y respecto al punto B?
La seora Luisa, mam de Antonio, que est escuchando la lectura que en unin con
sus compaeros hace del fascculo, muy emocionada contesta que el sonido lleva menor
velocidad en el punto B. T qu responderas y por qu?
53

Pedro retoma la discusin y, moviendo su mano alrededor de su taza con caf caliente,
dice que el hecho de que las capas de la atmsfera que estn en contacto con la
superficie terrestre posean mayor energa, genera en ellas una desviacin ascendente, y
que todo sonido generado en tal medio se desviar como si se quebrara, alejndose
del suelo.
Qu pasa en la madrugada cuando ya la capa baja de la tropsfera ha cedido su
energa a la tropsfera superior? En qu direccin se desviar el sonido en este caso?
A tu maestro de Fsica le interesa que tu respuesta la conozcan todos tus compaeros.
Cuando el sonido en su transmisin pasa de un medio a otro, experimenta una
desviacin en su trayectoria que es causada por las propiedades distintas de
los medios; entonces decimos que el sonido se refracta.

Aunque, rigurosamente hablando, en el proceso estn involucrados cambios a nivel


microfsico, en nuestro anlisis nos limitaremos al nivel de mesoescala.
Cuando las ondas sonoras pasan de un medio que tiene ciertas propiedades fsicas a
otro medio que posee propiedades fsicas diferentes, experimentando un cambio en la
direccin de su trayectoria, en donde la velocidad de propagacin del primer medio es
diferente de la velocidad del segundo medio, entonces el sonido se refracta.

Figura 21. Los frentes de onda del sonido se desvan en el aire, que tiene temperaturas desiguales.

54

La refraccin del sonido es particularmente observable en el agua de los ocanos, donde


la salinidad y la presencia de capas fras y calientes de agua producen refraccin de las
ondas sonoras (ver Figura 22).
Los submarinos por eso se sumergen a profundidades del mar donde la temperatura es
muy baja y la densidad alta, para que el ruido proveniente de las hlices y maquinaria
sea difcilmente detectado por su enemigo.

Figura 22. Las ondas sonoras se refractan.

Para finalizar, te proponemos que reflexiones en lo siguiente: Habr objetos conocidos


que viajan a velocidades parecidas a las del sonido? Has odo hablar de los aviones
supersnicos? Son aviones que vuelan a velocidades mayores que la velocidad del
sonido en el aire.
Los ingenieros han establecido una unidad de medida para los aviones que viajan a
velocidades iguales o mayores que la velocidad del sonido. Dicha unidad es el mach.
Un mach es la rapidez de desplazamiento de un avin con velocidad igual a la del sonido
en el aire.
Por ejemplo, si el avin se desplaza al doble de la velocidad del sonido el nmero de
mach es igual a 2; si es el triple, entonces su velocidad es de 3 mach, y as
sucesivamente.

d) Interferencia
Si dos fuentes que tienen la misma frecuencia suenan al mismo tiempo, el sonido que se
escucha es alternativamente fuerte y dbil. La vibracin dolorosa que se escucha
cuando se tocan dos silbatos desentonados es un resultado de este fenmeno, conocido
como pulsaciones, y se origina por la interferencia de dos ondas.
55

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Aplica lo que has aprendido hasta el momento al resolver las siguientes actividades en tu
cuaderno.
1. Completa el siguiente cuadro, describiendo brevemente las caractersticas del sonido:

DEFINICIN DEL
SONIDO
DEFINICIN DE LA
ACSTICA
CMO SE TRANSMITE
EL SONIDO EN EL AIRE?
DEFINE QU ES EL TONO
DEL SONIDO
DEFINE QU ES LA
INTENSIDAD DEL SONIDO
FACTORES QUE ALTERAN
LA VELOCIDAD DEL
SONIDO
VELOCIDAD DEL SONIDO
EN: AIRE, AGUA, ALUMINIO

2. Explica mediante dibujos y por escrito las siguientes propiedades del sonido:

REFLEXIN
DIFRACCIN
REFRACCIN
INTERFERENCIA

56

EXPLICACIN INTEGRADORA

A continuacin se te presenta un mapa conceptual con los aspectos generales que se


involucran en el sonido. Compltalo, incorporando caractersticas y ejemplos para cada
concepto.
EL SONIDO

comprende
GENERACIN
CARACTERSTICAS

COMPRESIN
Y
EXPANSIN
DE AIRE

TRANSMISIN

FRECUENCIA
O
TONO

como son

VOLUMEN
INTENSIDAD
O
AMPLITUD

INTERFERENCIA
REFLEXIN
REFRACCIN
DIFRACCIN

57

1.3 ONDAS SSMICAS Y ULTRASONIDO


Seguro te preguntars qu tienen que ver los sismos y los terremotos con las ondas?
Para que descubras su importancia trata de contestar las siguientes preguntas: Cmo
crees que se transmiten los sismos? Crees que un sismo (o terremoto) siempre se
transmite con la misma velocidad?
Si ests pensando que los sismos se propagan por medio de ondas, tienes razn. En
cuanto a la segunda pregunta, debes saber que estos fenmenos se transmitiran con la
misma velocidad siempre que la composicin de la Tierra fuera uniforme en todos sus
puntos (isomorfo), y en todas direcciones (istropo).

1.3.1

SISMO O TERREMOTO

Este fenmeno es una fuerte trepidacin causada por intensos movimientos de la


corteza terrestre que son transmitidos a grandes distancias, cuyo origen (en su mayora)
est en las fallas que atraviesan el manto rocoso, debido al acomodamiento de los
bloques terrestres de uno y otro lado, para establecer el equilibrio.
Es la Sismologa, rama de la Geofsica, la parte de la Fsica que se encarga del estudio
de los sismos. Cuando el acomodamiento de las capas de la corteza terrestre es
repentino, va acompaada de la liberacin de gran cantidad de energa, que produce
una fuerte vibracin del manto, la cual se transmite a varios miles de kilmetros.
Pero la anterior, si bien es la ms importante, no es la nica causa de los sismos. Existe
una segunda causa, que es el escurrimiento subterrneo del magma en regiones de
volcanismo activo (como en las islas Hawai). Dichos movimientos producen temblores
que no llegan ms que a unos cuantos kilmetros.
La energa de un sismo se transmite por medio de tres tipos principales de ondas, de
acuerdo a su velocidad segn el medio que atraviesan:
Las primeras son las ondas longitudinales: ondas primarias.
Las segundas son las transversales: ondas secundarias.
Las terceras son las ondas largas.
A las ondas primarias tambin se les conoce como ondas P y son siempre transmitidas
en la direccin de propagacin del pulso.
Las primeras ondas que llegan a un punto distante siguen una lnea ligeramente curvada
hacia el centro de la Tierra, donde la densidad mayor de la roca permite una velocidad
de transmisin tambin mayor.
58

A las ondas secundarias tambin se les conoce como ondas S y vibran en ngulo recto
con respecto a las primarias.
Las ondas largas siguen la circunferencia de la Tierra y tienen menor velocidad que las
anteriores, pero su amplitud es mayor: Son stas las ondas que causan los mayores
daos, ya que viajan siguiendo la circunferencia de la Tierra.
El sacudimiento de un terremoto es generalmente mayor en la cercana de la falla que lo
origina.
Los peores daos de los terremotos afectan a construcciones sobre terreno no
consolidado, lo que no ocurre en terrenos rocosos. Como excepcin puede citarse la
cuenca de Mxico, cuyo relleno de arcilla bentnica sirve de amortiguamiento.
El sacudimiento provocado por un terremoto raras veces dura ms de uno o dos
minutos, suficiente tiempo de duracin para que eche a tierra edificios, abra grietas
profundas en el terreno y cause considerables prdidas de vidas humanas.
Los terremotos submarinos frecuentemente generan olas que alcanzan hasta los 12 m
de altura y miden hasta 300 km de longitud entre sus crestas; dichos terremotos se
transmiten por el mar a velocidades extremadamente grandes y causan gran destruccin
y prdida de vidas. Se les ha dado el nombre japons de tsunami.
El instrumento utilizado para medir la intensidad y duracin de un terremoto se llama
sismgrafo. Es un instrumento muy sensible que registra los terremotos y otros
fenmenos ssmicos con base en la inercia de un pndulo horizontal (o en otra
posicin), el cual mide el tiempo e intensidad del movimiento. Un sismgrafo consta de
un pndulo suspendido delicadamente, que tiende a quedar estacionario cuando un
terremoto sacude el resto de las piezas del mecanismo, adems cuenta con un sistema
de registro. Las hojas del registro indican el tiempo de llegada de la onda y su amplitud,
e incluso los mejores instrumentos pueden indicar la direccin de su procedencia.
El sismgrafo es un instrumento indispensable en toda estacin meteorolgica de
mediana calidad. Con este instrumento se lleva un registro de los temblores que ocurren
en el mundo.
A los movimientos causados por un terremoto tambin se les conoce como movimientos
telricos. Aunque durante un ao hay cientos de movimientos telricos registrados por
los sismgrafos, slo alrededor de 10 15 de dichos sacudimientos, como promedio
anual, son de intensidad notable.
Recientemente, los terremotos se restringen a lugares de actividad volcnica. Hay dos
zonas principales: una es la zona que rodea al Ocano Pacfico, y se denomina Cinturn
de fuego; la otra se extiende a travs de Asia Meridional y del Mar Mediterrneo. Ambas
pertenecen a regiones inestables que tienen cordilleras montaosas de edad geolgica
reciente y en ciertos lugares estn todava en movimiento ascendente.
Afortunadamente la mayora de los terremotos de fuerza desastrosa ocurren en lugares
poco habitados o en el mar.
59

Para llevar un buen registro de los terremotos deben de distribuirse dos o ms


sismgrafos situados en distintos lugares, para que permitan localizar el foco del
terremoto, y con anticipacin puedan dar la noticia antes de que llegue a lugares
poblados y cause daos.
Actualmente existe una red de monitoreo de los sismos que ocurren en la regin del
Pacfico, para dar la voz de alarma a tiempo y poner a salvo a la poblacin de las
regiones que atraviese. El hecho de que se anuncie que se tiene un nmero
determinado de segundos para que llegue la onda a cierto lugar y de que adems se
conozca la distancia desde el foco al punto de inters, no quiere decir que se pueda
calcular la velocidad con que viaja la onda. Por qu? Lo que solamente puedes
obtener es una velocidad promedio. Te sugerimos que leas en la Enciclopedia de la
ciencia y de la tcnica (pginas 270-272) los factores que estn involucrados en la
velocidad de transmisin de una onda ssmica.

1.3.2

ONDAS ULTRASNICAS

En el segundo tema de este captulo aprendiste que los sonidos son perturbaciones que
se transmiten por medio de movimientos ondulatorios, y cuando analizaste las ondas
mecnicas, tambin aprendiste que dichas perturbaciones se producen por el
movimiento vibracional de los cuerpos en medios elsticos, que el nmero de dichas
vibraciones por segundo es lo que se llama frecuencia, y que mientras menor sea el
nmero de vibraciones por segundo, ms grave es el sonido. Que el sonido de ms baja
frecuencia que puede percibir el odo humano es de 16 vibraciones 16 ciclos por
segundo, y que el sonido ms agudo audible por el hombre tiene una frecuencia de
alrededor de 20,000 ciclos por segundo. Los sonidos que tienen una frecuencia ms alta
estn en la llamada zona ultrasnica.
Los perros y algunos otros animales pueden or sonidos de frecuencia ultrasnica. Se
sabe que los murcilagos pueden guiarse al volar en la oscuridad gracias a su capacidad
para percibir los ecos producidos por las notas ultrasnicas que emiten.
A los sonidos ultrasnicos tambin se les llama sonidos silenciosos, stos pueden ser
producidos por el hombre con medios artificiales.
El mtodo ms sencillo para producir un ultrasonido consiste en hacer incidir un chorro
de aire de alta presin, procedente de una hendidura que tiene una ranura estrecha,
contra una arista metlica afilada.
Las frecuencias ms elevadas se obtienen por medio de transductores electroacsticos,
que son sistemas que transforman la energa elctrica en energa acstica,
constituyndose as en un mtodo de transformacin de energa.
Se tienen datos experimentales de que los transductores empleados en la produccin de
ultrasonidos, trabajando de forma reversible, pueden dar lugar a seales electrnicas
cuando sobre ellos inciden ondas ultrasnicas. sta es otra forma de transformacin de
energa.
60

Las diversas propiedades que tienen las ondas ultrasnicas se han aprovechado en la
tecnologa moderna como lo explicaremos enseguida.
Una de las primeras aplicaciones que se le dio, en los das de la Segunda Guerra
Mundial, fue el del aparato llamado sonar.
Dicho aparato instalado en las
embarcaciones lanza ondas ultrasnicas a travs del agua y los ecos no homogneos
con el medio son percibidos e identificados por el aparato (como minas, submarinos,
bancos de peces, etctera).
Una segunda aplicacin es la cavitacin, fenmeno fsico que consiste en la creacin,
dentro de un lquido, de diminutas burbujas de vaco que estallan violentamente. Esta
propiedad se aprovecha para lograr mezclas muy homogneas en el caso de ciertas
aleaciones y para aumentar la maleabilidad y ductibilidad de los metales.
Una tercera aplicacin es con fines de aseo: la agitacin producida por la cavitacin
originada por las ondas ultrasnicas en un lquido permite lograr el desprendimiento de
toda materia extraa sumergida en el lquido. Ya existen en el mercado lavadoras
domsticas de vajillas en las que la limpieza se realiza por medio de sonido silencioso.
Una aplicacin ms es para examinar piezas de maquinaria y objetos slidos de metal,
vidrio o cermica, con el propsito de encontrar fallas imperceptibles desde el exterior.
El reflectoscopio ultrasnico es el aparato utilizado, el cual emite ondas desde 500,000
hasta de 15,000,000 de ciclos por segundo.
Otro uso comn es en las herramientas de los dentistas, quienes usan las vibraciones
ultrasnicas para taladrar, pulir y desbaratar materiales de gran dureza con la ayuda de
una sustancia abrasiva, en las que usan frecuencias de 27,000 hasta 33,000 ciclos por
segundo.
Tambin se usa para la soldadura de plsticos, utilizando el calor generado al chocar
contra un cuerpo slido las ondas de alta frecuencia.
En Medicina tienen un amplio uso los ultrasonidos, como su empleo para la curacin de
la artritis; para encontrar anormalidades dentro del cuerpo humano, sin los riesgos de las
radiaciones de los rayos X, y para el examen del feto intrauterino.
Recientemente, los ultrasonidos han sido empleados en las calculadoras electrnicas
para construir dispositivos capaces de memorizar, durante un tiempo finito, impulsos
elctricos del orden de fracciones de milisegundos.

61

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo aprendido, completa el siguiente cuadro sobre las caractersticas de
un sismo y de las ondas ultrasnicas.

CONCEPTO

DEFINICIN

CARACTERSTICAS

1.__________________________________________
__________________________________________
2.__________________________________________
SISMO

__________________________________________
3.__________________________________________
__________________________________________

1.__________________________________________
__________________________________________
2.__________________________________________
ONDAS
ULTRASNICAS

__________________________________________
3.__________________________________________
__________________________________________

62

EXPLICACIN INTEGRADORA

En el siguiente mapa conceptual podrs observar los aspectos ms importantes


relacionados con las ondas ssmicas y el ultrasonido.

ONDAS

se aplican en

SISMOLOGA

ULTRASONIDO

estudia los

dado por

ALTA
FRECUENCIA

SISMOS

que

que liberan

comprende

ZONA
ULTRASNICA

ENERGA

mediante

aprovechada en

ONDAS

que son

PRUEBAS
FSICAS A
OBJETOS
SLIDOS

MEDICINA

LONGITUDINALES

LARGAS
SONAR
TRANSVERSALES

63

RECAPITULACIN
Elabora una sntesis a partir de los conceptos que se te presentan en el siguiente
esquema del Captulo 1.

TRANSMISIN DE
LAS ONDAS
MECNICAS
comprende

ONDAS
MECNICAS

ONDAS SSMICAS
Y ULTRASONIDO
EL SONIDO

que

contemplan

abarcando

que constituyen
GENERACIN

ONDAS
TRANSVERSALES

ONDAS
ESTACIONARIAS

LA APLICACIN
DE
LOS DOS TEMAS
ANTERIORES
CARACTERSTICAS

como

son

TRANSMISIN

ONDAS
LONGITUDINALES

que
INTERFERENCIA

REFRACCIN

DIFRACCIN

REFLEXIN

64

implica

RECEPCIN

ACTIVIDADES INTEGRALES
Para que apliques lo aprendido sobre la transmisin de ondas mecnicas, realiza lo que
se te pide:
I.

Responde a las siguientes preguntas:


1. Cmo se produce el sonido?
2. Qu entiendes por movimiento ondulatorio?
3. Qu es una onda longitudinal? Qu es una onda transversal?

II.

Resuelve los siguientes problemas:


1.

Durante una tempestad una persona observa un relmpago y solamente


hasta despus de 10 segundos escucha el ruido del trueno correspondiente,
a qu distancia se produjo la descarga elctrica que provoc el relmpago
y el trueno?

2.

Cul es aproximadamente el intervalo de tiempo que tarda en llegar el


estruendo de un can disparado a 20 km de distancia?

3.

Sabiendo que contamos con 50 segundos para prevenirnos de un temblor,


investiga la distancia entre las costas de Guerrero y la Cd. de Mxico y
calcula la velocidad de la onda ssmica.

65

AUTOEVALUACIN
En este apartado te proporcionamos los elementos que debiste utilizar para resolver las
Actividades Integrales.
I.

Para responder las preguntas:


1. Considera en tu respuesta estos factores: la vibracin del cuerpo, su constitucin
material y la forma en que se transmite el sonido.
2. Debes contemplar los siguientes casos: el sonido, las ondas en el agua, con una
reata y con un resorte, explicando porqu son movimientos ondulatorios.
3. En esta respuesta puedes emplear esquemas que ejemplifiquen las formas de
cada tipo de onda.

II.

Para resolver los problemas debiste aplicar lo siguiente:


1. Usa la expresin d = v. t
m

d = 340 (10 s ) = 3400 m


s

donde d est dada en metros


v est dada en m/s
t est dada en segundos
2. Usa la expresin:

t=

d
(s)
v
t=

1 Km = 1000 m

20000 m
= 58.8 s
340 m/s

y considera la velocidad de la luz.


3. Usa la expresin:

v=

d
m/s
t
v=

d = 500 Km

66

500,000 m
= 10,000 m/s
50 s

CAPTULO 2

TRANSMISIN DE LA LUZ
2.1 PROPIEDADES DE LA LUZ
2.1.1 Propagacin Rectilnea
2.1.2 Cuerpos Opacos
2.1.3 Velocidad de la Luz

2.2 CARACTERSTICAS DE LA LUZ


2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4

Reflexin
Refraccin
Difraccin
Dispersin

2.3 FORMACIN DE IMGENES EN LENTES


2.3.1 Comportamiento de la Luz en las Lentes

67

68

PROPSITO

Antes de empezar con el estudio de este captulo te sugerimos consideres lo siguiente:


Qu vas a aprender?

Que la luz tiene un comportamiento


corpuscular, pero en algunos fenmenos ste
es ondulatorio y se puede demostrar
experimentalmente; que adems la luz est
asociada a un tiempo de transmisin finito y
sufre variaciones en su velocidad igual que el
sonido, dependiendo del medio en que viaje.

Cmo lo logrars?

Experimentalmente
descubrirs
ciertos
fenmenos asociados con el comportamiento
de la luz, como: la difraccin, la reflexin y
refraccin, mismos que ya estudiaste
relacionados con ondas en el agua.

Para qu te va a servir?

Para explicar sistemas pticos sencillos, por


ejemplo, el funcionamiento de una cmara
fotogrfica, comprender algunos fenmenos
de la luz como el arco iris y la formacin de
colores, entre otros.

69

70

CAPTULO 2
TRANSMISIN DE LA LUZ
2.1 PROPIEDADES DE LA LUZ
Qu es la luz? Como habamos mencionado anteriormente, es ese misterioso haz
brillante que emana del Sol, de una vela encendida o de los juegos pirotcnicos. Esta
pregunta ha sido el punto de partida de las continuas observaciones e investigaciones
que el hombre ha emprendido sobre la luz, ampliando en el curso de la historia los
conocimientos que se tienen de ella.
La luz es una onda, la luz es una partcula. Estas dos proposiciones son correctas, y sin
embargo, contradictorias entre s. Hay dos teoras sobre la naturaleza de la luz: una
sostiene que la luz consiste en ondas electromagnticas, y la otra, propone que son
partculas que se mueven a gran velocidad.
Por ahora no se discute sobre estas teoras, simplemente se aceptan. En determinadas
situaciones aplican la que es ms til, pues se ha convenido en que, despus de todo,
las dos teoras no son antagnicas. Ms bien se consideran como dos puntos de vista
sobre la misma situacin.
Ahora bien, por qu los investigadores han dejado de discutir al respecto? Todo
depende del punto de vista. La interpretacin de la luz es de acuerdo con el tamao de
las cosas contra las que choca. La historia de la naturaleza de la luz todava no ha
terminado, puesto que se entiende que est ntimamente relacionada con la
comprensin, por parte del hombre, de la naturaleza, de la materia y de la energa. Por
consiguiente, existen muchos hechos por conocer.
Pero por el momento nos
abocaremos al estudio de las propiedades y caractersticas de ese haz brillante.
71

2.1.1

PROPAGACIN RECTILNEA

Los objetos que nos rodean son un ejemplo claro de la necesidad de adquirir informacin
del mundo con ayuda de una fuente luminosa. Un efecto inmediato de la luz es que
mediante ella podemos distinguir el tamao, forma y color de los cuerpos. Para
comprender la importancia que tiene para los seres humanos, realiza la siguiente
actividad:

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 6


OBJETIVO:
Comprobar experimentalmente la importancia que tiene la luz en la identificacin de las
caractersticas fsicas de los cuerpos opacos.
MATERIAL:
una caja de cartn pintada de negro en su interior, con una pequea abertura que no
exceda de 1cm*
diferentes cuerpos (como clavo, canica, pelota, espejo, vidrio, plstico, etc.)*
* Material que debe aportar el alumno.

PROCEDIMIENTO:
Pon un papel translcido (albanene, china, etctera) como pantalla a la mitad de la caja
de cartn.

Figura 23.

72

En una habitacin con poca luz, coloca los objetos dentro de la caja y por la pequea
abertura identifica sus caractersticas fsicas, como su color, tamao y posicin.
Para hacer ms interesante el experimento, pide a un amigo que coloque cualquier
objeto sin que t veas qu es, e identifica lo que hay en la caja.
Cules objetos pudiste identificar?
_______________________________________________________________________
Qu hace falta para poder sealar las caractersticas de los cuerpos?
_______________________________________________________________________
Ahora haz un orificio en cualquier parte de la caja, de manera que entre un rayo de luz, y
repite el experimento.
En el estudio de luces y sombras debemos identificar, en primer lugar, los cuerpos
luminosos, como el Sol, la lmpara de tu casa cuando est conectada a la corriente,
una vela encendida, una linterna, etctera. Los cuerpos opacos reciben la luz
proveniente de una fuente luminosa y parte de la luz reflejada puede percibirse por los
ojos del observador. Qu tipo de cuerpos usaste en tu experimento? Luminosos u
opacos?
Qu pasa con los cuerpos opacos si no hay fuente de luz?
_______________________________________________________________________

2.1.2

CUERPOS OPACOS

Al examinar nuestra sombra proyectada por el Sol sobre una superficie lisa, se observa
que no existe la misma nitidez entre los contornos de los pies y de la cabeza. Esta
diferencia es an ms notable en la sombra de un bastn o varilla vertical.
Aparentemente, la sombra aparece ms amplia y menos definida conforme aumenta la
distancia entre el objeto y el borde de sta (tambin influye la forma del cuerpo
luminoso).
Las sombras proyectadas por fuentes luminosas diminutas estn
generalmente definidas, indicando que la luz se propaga en esta lnea.
El hecho de que una fuente luminosa tan pequea (que pueda considerarse como
puntal) forme sombras muy definidas nos explica porqu las sombras del Sol son ms
borrosas. Cada punto de la superficie solar nos enva luz y la sombra del conjunto no es
realmente una sombra simple, sino la combinacin de varias, proyectadas por la luz de
cada punto de la superficie solar.
73

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 7


OBJETIVO:
Identificar de manera experimental el modelo rectilneo de propagacin de la luz sobre
los cuerpos opacos.
MATERIAL:

tres focos de gota (para linterna) con squet*


tres pilas de 9 V, en buen estado*
un bloque de madera
una pantalla

* Material que debe aportar el estudiante.

PROCEDIMIENTO:
1. Fija la pantalla y el bloque de madera a una distancia de 5 cm de separacin.
2. Ilumina al cuerpo desde su costado izquierdo, de tal manera que observes una
sombra bien definida.
3. Coloca una fuente en el extremo derecho del cuerpo, de tal manera que formen un
ngulo de 45. (Ver la Figura 24).

Figura 24.

74

De qu forma se observa la sombra al colocar la segunda fuente?


Traza la trayectoria de los rayos de luz de cada una de las fuentes y mide el tamao de
las sombras.
Qu sucede al colocar una tercera fuente de luz en medio de las anteriores? Te
gustara investigarlo? Intntalo!
Si se trazan los rayos de luz de cada una de las fuentes notars que abarcan distintas
reas; el rea ms oscura no recibe luz de ninguna fuente, mientras que las laterales a
sta son iluminadas por algunas de ellas, por lo que se observa en la pantalla una zona
oscura (sombra) y otras semioscuras (penumbras). Un fenmeno similar sucede en los
eclipses de Sol; si tomamos a la Tierra como pantalla, el eclipse total se observara en
las zonas en donde ningn haz de luz llega y mientras nos salimos de ella
empezaramos a ver el crculo solar, entrando a la zona de eclipse parcial o rea de
penumbra. El modelo rectilneo de la luz nos permite predecir en qu parte de la
Repblica suceder un eclipse total y dnde un parcial.

Figura 25.

75

Un cuerpo opaco, por tanto, es aqul que no permite el paso de la luz a travs de l, y
si recibe rayos luminosos proyectar una sombra definida. El perfil de dicha sombra lo
definen las rectas que salen de la fuente y pasan en forma paralela por el objeto.
Un cuerpo transparente permite pasar los rayos luminosos, dejando ver con claridad el
objeto que se encuentra al otro lado de l.
Un cuerpo translcido deja pasar la luz, pero la difunde de tal manera que las cosas no
pueden distinguirse claramente a travs de l.

3.1.1

VELOCIDAD DE LA LUZ

La velocidad de la luz es de 300 000 km/segundo, valor en que estn de acuerdo los
investigadores, el cual ha sido calculado y comprobado por varios. Los mtodos y el
equipo empleado para calcularlo son muy complejos, sin embargo, en el siglo XVII se
midi la velocidad de la luz de un modo muy sencillo:
En 1676, el astrnomo dans Olaf Roemer, al observar la aparicin de las lunas de
Jpiter para tratar de establecer el horario de su aparicin, advirti que las revoluciones
no coincidan con el mismo horario. Adems de notar esta irregularidad en los periodos
de las rbitas de las lunas, encontr la pauta de sta: la velocidad de la luz.

Figura 26.

Observ que el tiempo requerido para una revolucin de una luna era mayor si la Tierra
se alejaba de Jpiter, y menor cuando sta se acercaba, seis meses despus. Roemer
analiz sus datos y encontr que el aumento total en el periodo orbital en seis meses era
de 22 minutos, que se recuperaban en los siguientes seis meses.

76

Para explicar estas irregularidades supuso que los 22 minutos era el tiempo requerido
por la luz de las lunas de Jpiter para cruzar el dimetro de la rbita de la Tierra.
Podran estos datos proporcionar alguna informacin sobre la velocidad de la luz?
Incluso a finales del siglo XVII se consideraba que se conoca con exactitud el dimetro
de la rbita de la Tierra, se crea que era de 290 000 000 kilmetros.
Para calcular la velocidad de la luz se puede usar la expresin para calcular la velocidad
del movimiento rectilneo uniforme; qu resultados obtienes?
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Esta velocidad no es muy exacta para las normas modernas, sin embargo, fue una
tentativa muy importante acerca de la luz, pues demostr que sta no viaja
instantneamente y que superaba en mucho a la velocidad del sonido. Un siglo despus
de la poca de Roemer se logr medir la velocidad de la luz con bastante precisin.

77

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Con lo que haz aprendido hasta el momento, resuelve lo que se te pide:


1. Las dos posiciones ms conocidas sobre el comportamiento de la luz son:
a) ________________________________________________________________
________________________________________________________________
b) ________________________________________________________________
________________________________________________________________
2. Si la luz en un segundo recorre 300 000 km y el dimetro del Ecuador de la Tierra es
de 40 000 km cuntas vueltas dara un haz de luz en un segundo si pudiera hacer
ese recorrido?

3. Dibuja el eclipse de luna que muestra el modelo rectilneo de propagacin de la luz.

78

EXPLICACIN INTEGRADORA

Recuerda, lo ms importante sobre las propiedades que posee la luz es que

La luz es una manifestacin de energa radiante que se propaga en el


vaco a una velocidad de 300 000 km/s.
Su propagacin es en forma recta, prueba de ello son las sombras
bien definidas que se proyectan por fuentes luminosas (como las
sombras chinescas o los eclipses).
Un cuerpo opaco no permite pasar la luz a travs de l, un cuerpo
transparente deja pasar los rayos luminosos, y un cuerpo translcido
deja pasar la luz, difundindola de tal forma que las cosas no pueden
verse con claridad a travs de l.

79

2.2 CARACTERSTICAS DE LA LUZ


2.2.1 REFLEXIN
Al chocar un haz de luz con un cuerpo, parte de esta luz regresa en direccin a la fuente
luminosa, pero, cmo es este rebote?, qu materiales permiten observar este
fenmeno?
Los metales pulidos, las superficies lquidas y los espejos que regresan la luz de tal
manera que los haces luminosos estn bien definidos, reciben el nombre de reflectores
especulares. Cuando los materiales reflejan la luz hacia diferentes direcciones se
observa una reflexin difusa. Estos fenmenos puedes verlos en tu casa utilizando una
lmpara sorda.
En un cuarto oscuro ilumina un espejo, una cuchara de metal y una de plstico; con
ayuda de una hoja blanca, como se muestra en la Figura 27, observa si el rebote
proyecta una luz bien definida. La luz que regresa de cada uno de los cuerpos es
uniforme o difusa?

Figura 27.

El regreso de la luz cuando choca con un cuerpo se llama reflexin, y debido a que sta
en los cuerpos no pulidos es en todas direcciones, sera difcil analizar las caractersticas
de este fenmeno, por lo que utilizaremos la reflexin especular para nuestro anlisis.
Observa la reflexin que sucede en un espejo y responde lo siguiente: De qu factor
depende la direccin hacia donde se reflejan los rayos de luz? Qu condiciones se
deben considerar para que la luz que incide sobre un cuerpo se refleje totalmente?

80

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 8


OBJETIVO:
Identificar y relacionar a partir del fenmeno de reflexin, la variacin de ngulos de los
rayos reflejados e incidentes
MATERIAL:
marcadores de color rojo, verde y azul*
un espejo de 3 x 2 cm*
una cartulina blanca cortada en forma circular, cuyo dimetro sea de 40 cm,
marcando el centro con un pequeo punto*
* Material que debe aportar el alumno.

PROCEDIMIENTO:
Con la fuente luminosa obtn un rayo de luz procurando que sea lo ms fino posible, y
hazlo pasar en forma rasante sobre el disco de cartn o cartulina conforme a la siguiente
figura:

Figura 28.

81

Coloca el espejo en el centro del disco de tal manera que el rayo choque con el espejo
frontalmente, y en esa posicin marca el rayo proyectado y reflejado con rojo,
asegurndote que cada rayo siga la misma trayectoria. Sin alterar las condiciones del
espejo y disco, mueve la fuente a la izquierda 5 cm, apuntando al centro del espejo,
marca sobre la cartulina el rayo que llega al espejo con azul y con verde el rayo que sale;
las marcas roja, verde y azul nelas con el centro del disco. Finalmente con ayuda del
transportador mide el ngulo verde y luego el azul, tomando como referencia el rayo rojo.
Cunto mide el ngulo descrito por el rayo que llega al espejo y el que sale de ste?
______________________________________________________________________
Tienen el mismo valor?
______________________________________________________________________
Qu sucede al mover la fuente luminosa hacia la izquierda: que los ngulos que formen
el rayo incidente y el reflejo midan lo mismo, que tengan distinto valor o que el rayo
reflejado regrese por la misma trayectoria? Verifica tu prediccin.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
Qu relacin tiene este fenmeno con las imgenes observadas en los espejos?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
Cuando la reflexin es total o especular, el rayo que llega al espejo describe un ngulo
igual al rayo que refleja. El rayo rojo trazado al chocar frontalmente con el espejo se
llama normal, y se toma como referencia para comparar los ngulos de los rayos que
llegan al espejo y el reflejado. Esto lo podemos sintetizar con las Leyes de la
Reflexin.

El fenmeno de reflexin sucede en el mismo plano.


El rayo que llega o choca con el espejo se llama rayo incidente.
El rayo que sale del espejo se llama rayo reflejado.

82

Consecuencia de este experimento es la imagen que se observa en un espejo, la que


aparentemente se forma atrs del espejo.

Figura 29.

A qu distancia se forma la imagen en un espejo? Cmo la mediras?


comprobar tu respuesta, haz la siguiente actividad en el laboratorio.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 9

OBJETIVO:
Comprobar experimentalmente el fenmeno de paralelaje.
MATERIAL:

un espejo de 10 x 10 cm*
dos objetos iguales (dos plumas, por ejemplo)*
una regla graduada

* Material que debe aportar el alumno.

83

Para

PROCEDIMIENTO:
Coloca el espejo en forma vertical, como se muestra en la siguiente figura.

Figura 30.

Busca y haz coincidir la imagen del primer objeto en el espejo con el segundo,
movindolo; ahora mide la distancia del objeto al espejo como se muestra en la Figura
30. Es la misma que la del primer objeto? Trasldate a diferentes posiciones y
observa. Cambia la imagen respecto del segundo objeto? Dejan de coincidir? Qu
apariencia te dan la imagen y el segundo objeto? Este fenmeno se conoce como
paralelaje. Dibuja los rayos del observador-imagen-objeto.
Qu son los espejos planos angulares? Si deseas multiplicar tus monedas haz en tu
casa el siguiente experimento. Para ello necesitas dos espejos de 10 x 10 cm,
colocados de tal manera que formen un ngulo entre s, y frente a ellos pon una moneda
(ver Figura 31).

Figura 31.

84

Cuntas imgenes se observan? Qu sucede al variar el ngulo entre esos espejos?


Para calcular el nmero de monedas que se producirn en dos espejos planos angulares
se emplea la expresin:
N=

360
-1
45

N: Nmero de monedas producidas


: ngulo entre los espejos planos
Por ejemplo, si es de 45, calculando el nmero de monedas, N ser de 7, siendo que
estos espejos son planos.
N=

360
- 1 = 8 - 1 = 7 imgenes
45

Pero, habr espejos curvos? Las cucharas de metal cromado tienen las caractersticas
de un espejo curvo, observa tu imagen reflejada en ella usando sus dos caras. Cmo
te explicas las diferentes imgenes formadas en la cuchara? Te sugerimos ir a la casa
de los espejos en Chapultepec, y con base en ello dar respuesta a tus observaciones,
considerando la pregunta: cmo es la reflexin en un espejo curvo?
En los Pirineos franceses ciertos grupos de investigadores que estudian los efectos de
alta temperatura, utilizan espejos curvos para concentrar rayos solares hasta el punto de
calentar el acero. En la India el empleo de hornos-espejos por parte de las amas de
casa, para cocinar sus alimentos con rayos solares concentrados, es comn. Los
astrnomos usan grandes espejos en sus telescopios para concentrar la dbil luz que
proviene de las estrellas lejanas y as obtener imgenes de las estrellas en placas
fotogrficas. Tambin cuenta la leyenda que Arqumedes pudo incendiar los barcos del
enemigo concentrando los rayos solares mediante espejos parablicos, situacin que no
es posible mediante espejos planos.
Este fenmeno actualmente se utiliza en las telecomunicaciones:

Figura 32. a) Los rayos paralelos reflejados por una parbola se concentran en el foco.
b) Antena de microondas con el reflector parablico; en el foco del paraboloide se ubica el receptor.

85

Qu es la reflexin total? La reflexin total o interna se da cuando la luz pasa de un


medio a otro en el cual la velocidad de propagacin es mayor o menor, por ejemplo,
cuando un haz cambia de aire a agua o viceversa.
En los casos en que la luz pasa de un medio como el agua a aire, al inclinar su ngulo
de proyeccin a uno mayor de 48 con respecto de la normal, no habr luz emergente y
toda se reflejar internamente. Una aplicacin de este fenmeno es en las fibras
pticas, en las que la luz penetra por un extremo y se refleja sucesivamente en las
paredes del tubo, emergiendo en el extremo opuesto.

Figura 33.

Figura 34.

86

Cmo explicaras un espejismo en el desierto? Sobre la superficie hay una capa


delgada de aire que no se mueve y con la accin de la luz solar calienta al suelo y al
aire, mientras que el resto del aire se encuentra fro. El ndice de refraccin del aire
caliente es ligeramente menor que el aire fro, de tal manera que si el ngulo de
incidencia a la superficie de separacin entre las dos capas de aire se acerca a 90, se
produce la reflexin total y lo vemos sobre ella: la imagen invertida sobre la superficie de
separacin.

2.2.2 REFRACCIN
Qu sucede con la luz cuando atraviesa un medio transparente? Por ejemplo, un vidrio
o agua. La trayectoria del rayo que atraviesa al medio ser rectilnea? Para
comprender este fenmeno, en tu casa y con ayuda de un plato hondo y blanco,
monedas, agua y cartn, haz lo siguiente: coloca una moneda en el plato y tapa una
seccin del mismo con un cartn conforme a la Figura 35; ubcate en una posicin tal
que la moneda no sea visible por encima del cartn.

Figura 35.

Pide a alguien que agregue lentamente agua al plato para que no pierdas tu posicin.
Logras ver la moneda?, a qu se debe? Si lo deseas puedes agregar tres monedas
ms en diferentes posiciones. Cmo explicaras este fenmeno? Podras trazar los
rayos de luz involucrados? Anota tus observaciones.

87

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 10

OBJETIVO:
Identificar y relacionar la trayectoria de los rayos incidentes, cuando la luz atraviesa
cuerpos como el agua o el vidrio.
MATERIAL:

un disco de cartn
un transportador
un marcador
una cuba ptica con agua
un haz de luz con diafragma de tres ranuras
la mitad de un disco de vidrio
un prisma

PROCEDIMIENTO:
Coloca el vidrio semicircular sobre el disco de cartn de manera que el rayo de luz incida
en forma rasante frontal con el vidrio (Figura 36), marca la posicin del rayo, y a partir de
este punto mueve tu fuente lentamente y traza la trayectoria del rayo que sale del vidrio
hasta obtener tres o cuatro de stas (numralas para no confundirte).
Repite la operacin anterior con los prismas rectangular y biconvexo, traza la trayectoria
de los rayos obtenidos. El rayo incidente sigue la misma trayectoria despus que
atraviesa el vidrio?

Figura 36.

88

Repite el experimento con la cuba ptica llena o a la mitad de agua, y de acuerdo con el
disco de cartn o cartulina (Figura 37) marca nuevamente tres o cuatro posiciones del
rayo que incide (i) y del rayo de luz que se forma dentro del agua (r).

Figura 37.

Mide el ngulo del rayo que incide y del que se desva al pasar por el vidrio o agua, y con
ayuda del transportador ordena tus mediciones en la siguiente Tabla, para graficar
posteriormente.
TABLA 1. AIRE-AGUA
ngulo de incidencia
i (en grados)

ngulo de refraccin
r (en grados)

Relacin
i/r

1er. Caso
2do. Caso
3er. Caso
4to. Caso

Compara tus resultados con la siguiente Tabla.


experimentalmente para la refraccin en aire-vidrio.

En sta los datos se obtuvieron

TABLA 2. AIRE-VIDRIO
ngulo de incidencia
i (en grados)

ngulo de refraccin
r (en grados)

Relacin
i/r

Indeterminado

10

6.7

1.49

20

13.3

1.50

30

19.6

1.53

40

25.2

1.59

89

Con lo anterior se observa la relacin entre el ngulo de incidencia (i) y el ngulo de


refraccin (r) al pasar la luz del aire al vidrio. A este paso de la luz de un medio a otro se
le conoce como refraccin.
Cmo vara el ngulo del rayo desviado? Grafica el ngulo del rayo que llega al agua
contra el que se desva. Tomando como referencia los datos de la Tabla 2, si unes los
puntos de la grfica obtendrs una lnea similar a la siguiente:
50
40
ngulo de refraccin

30
20
10
0
0

10

20

30

40

50

60

70

80

ngulo de incidencia

Este experimento demuestra que un rayo de luz es capaz de atravesar cuerpos


transparentes; sin embargo, no toda la luz atraviesa stos, sino que cierta parte tambin
es reflejada, como los vidrios de las ventanas que permiten el paso de la luz y al mismo
tiempo son capaces de reflejar nuestra imagen.
La grfica que obtuviste es vlida para todos los materiales o slo para la refraccin en
aire-agua? Investgalo.

2.2.3 DIFRACCIN
Habr fenmenos de la luz donde sta no siga una trayectoria rectilnea? Qu es la
difraccin de la luz?.
En ciertos fenmenos la luz no sigue una trayectoria rectilnea; esto es un fenmeno
donde se hacen observaciones muy minuciosas de ella, su comportamiento es diferente,
ste es el caso del siguiente experimento.

90

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 11

OBJETIVO:
Reconocer el comportamiento ondulatorio de la luz, caracterstico del fenmeno de
difraccin.
MATERIAL:

una rejilla ptica


una tela de alambre
una fuente de luz
una pantalla

PROCEDIMIENTO:
Monta el siguiente dispositivo con el material y proyecta la luz de tal forma que atraviese
la rejilla.

Figura 38.

Vara la abertura de la rejilla y observa los cambios en la luz que se proyecta sobre la
pantalla. Mientras la abertura es ancha se observan con nitidez los contornos de la
sombra y de la luz. Intenta cortar al mximo la abertura de la rejilla y al mismo tiempo
mantener la nitidez en los contornos de la sombra. Lo lograste? Qu sucede con la
sombra mientras cierras la abertura?, a qu atribuyes ese fenmeno de franjas claras y
oscuras?
91

Ahora coloca la tela de alambre en la misma posicin que la rejilla, aleja y acerca la
fuente, observando qu sucede con la pantalla. Logras la misma nitidez en la sombra
cuando alejas la fuente de luz? Si la luz viaja en lnea recta cmo te explicas que en
estos casos parece bordear los contornos en los objetos? o por qu la sombra de la
malla de alambre no es continua cuando alejas la fuente, sino que aparecen alternadas
franjas oscuras y claras? Esto nos hace suponer que cuando la luz pasa por una
abertura pequea no se propaga en la direccin original, sino que cambia de direccin
despus de atravesar la abertura, la bordea, es decir, hay una difraccin.
Como recordars, el sonido bordea fcilmente los obstculos, pues se transmite en
forma ondulatoria; por ejemplo, te es posible escuchar el claxon de un coche, aun
cuando existan obstculos entre t y l; en este caso se dice que los sonidos se
difractan. La luz se difracta cuando pasa a travs de una rendija muy pequea, por lo
que observas franjas claras y oscuras alternadas, por consiguiente, la luz, al igual que el
sonido, tiene un comportamiento ondulatorio.
Otra forma ms prctica de observar este fenmeno se logra al juntar dos lpices o
bolgrafos de tal manera que obtengas una pequea rendija por donde pase luz, y al
cerrar la rendija hasta casi juntarlos, observars cmo se difracta la luz (Figura 39).
Como consecuencia se forman lneas obscuras, debido a la interferencia de las ondas
difractadas entre las dos plumas.

Figura 39.

2.2.4 DISPERSIN
Seguramente has visto un arco iris en el cielo, producido por la luz del Sol brillando a
travs de las gotas de lluvia, o los ocasionales destellos de color en los bordes biselados
de un espejo o de una ventana. Estas apreciaciones no eran desconocidas para Isaac
Newton, quien hizo un estudio completo de los colores producidos por un prisma y, a
partir de sus observaciones, adquiri ciertos conocimientos sobre la naturaleza de la luz.

92

El destello multicolor es un fenmeno fcil de observar, lo puedes hacer con una rejilla
de difraccin (Figura 40). A travs de sta se observa un haz vertical de luz blanca,
como la de las lmparas de los aparadores. Qu colores se observan?, de dnde
provienen?

Figura 40.

Quiz ests intrigado respecto de tus observaciones. No te preocupes, incluso algunos


cientficos contemporneos de Newton pensaron que el prisma realmente cambiaba la
luz blanca en luz de colores. Aunque Newton razon: Supongamos que esto es cierto,
que el prisma realmente cambia la luz. Entonces otro prisma puede cambiar la luz an
ms. Por consiguiente, experiment hasta comprobar su prediccin. Consigue dos
prismas iguales en el laboratorio y realiza este experimento.
Uno de los experimentos de Newton para probar sus teoras sobre el color (Figura 41)
puedes hacerlo si cuentas con una fuente de luz intensa, un cuarto oscuro y dos
prismas. Newton arregl un prisma y una ranura de tal forma que slo pasara un color
de espectro a travs de esta ltima. Girando el prisma ligeramente pudo dirigir cualquier
color que deseara a travs de la ranura y del segundo prisma. Con ello determin qu
efecto produca un prisma sobre un solo color de luz. Vio que un prisma no cambiaba
ningn color de la luz, ya que el segundo prisma simplemente produca refraccin sin
cambiar el color. Tambin observ que la luz violeta se refracta ms que la luz roja.

93

Figura 41.

Qu conclusin obtienes de estas observaciones?


siguientes son falsas o verdaderas:

Seala si las afirmaciones

a)

La luz blanca consta de muchos colores.

(F/V)

b)

Una variedad determinada de luces de colores se puede combinar


para producir luz blanca.

(F/V)

c)

La luz roja se refracta menos que la luz violeta. Los otros colores se
refractan en cantidades intermedias entre el rojo y el violeta.

(F/V)

d)

Existen muchos colores diferentes de luz.

(F/V)

Un espectro visible (arco iris) es el despliegue de colores formado cuando un haz de luz
de diferentes longitudes de onda se desva y sufre una dispersin al pasar por un
prisma.
El ndice de refraccin de las ondas mecnicas es igual a la relacin entre las
velocidades de propagacin en los dos medios: n1/2 = v1 / v2. No se especifica la
frecuencia de las ondas porque previamente se puede establecer que las velocidades de
propagacin slo dependen de los medios en que viajan. Por consiguiente, es lgico
que siempre que repitamos la experiencia con los mismos medios (por ejemplo, agua en
dos profundidades), utilizando ondas de distintas frecuencias, debemos obtener el
mismo ndice de refraccin.
Sin embargo, lo que realmente obtenemos es un ndice distinto para distintas
frecuencias, es lo que explica el hecho de que la luz blanca se disperse en un prisma.
En la Figura 42 se observa la refraccin de una onda de baja frecuencia (longitud de
onda larga). Para indicar la direccin de la onda refractada se situ como referencia una
barra sobre la pantalla de la cuba de ondas, de tal modo que fuera exactamente paralela
a los frentes de las ondas refractadas.
94

A continuacin se incrementa la frecuencia (disminuye la longitud de onda) sin variar la


posicin de la barra (Figura 43). En estas condiciones la barra no es paralela a las
crestas de las ondas refractadas. La onda de mayor frecuencia se ha refractado en una
direccin ligeramente diferente a la que corresponde a la onda anterior.

Figura 42.

Figura 43.

El ndice de refraccin para los dos medios depende de la frecuencia de la onda. Por
analoga con la independencia del ndice de refraccin de la luz con el color, este
fenmeno se denomina dispersin.

Como el ndice de refraccin es igual a la relacin entre las velocidades de propagacin


de los medios, se concluye que la velocidad depende de la frecuencia, por lo menos en
uno de los medios; de otro modo, la relacin no presentara tal dependencia. Un medio
en el cual la velocidad de las ondas depende de la frecuencia es un medio dispersivo.
En la cuba de ondas puede medirse la velocidad de las ondas peridicas de diferentes
frecuencias y comprobar directamente que la velocidad cambia con la frecuencia. Por
consiguiente, la afirmacin hecha acerca de que la velocidad de las ondas depende
solamente del medio, es una idealizacin. Esta hiptesis es una buena aproximacin al
problema real, siempre que no hagamos referencia a pequeos cambios a la velocidad.
Hemos hecho una idealizacin similar en nuestro estudio de la refraccin de la luz.
Como recordars, el ndice de refraccin de la luz dependa slo en primera instancia de
los dos medios atravesados por la luz, por ejemplo, aire y vidrio. Un estudio ms
profundo del problema, mediante prismas, demostraba que el ndice dependa
ligeramente del color de la luz, siendo un poco mayor para el violeta que para el rojo.
El ndice de refraccin de las ondas depende ligeramente de la frecuencia y el de la luz,
del color. Existe, quiz, una relacin entre la dependencia del ndice de refraccin de
las ondas con la frecuencia y el de luz con su color? Es interesante imaginar que la luz
es una onda peridica y que los diferentes colores corresponden a ondas de diferente
frecuencia.
95

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Con la finalidad de que reafirmes lo aprendido sobre las caractersticas de la luz,


resuelve lo que se te pide a continuacin:
1. Completa el siguiente cuadro de datos:

CARACTERSTICAS

EXPLICACIN

DIBUJO

DE LA LUZ

Reflexin especular

Reflexin de la luz en
espejo curvo

Reflexin total

Refraccin

Difraccin

Dispersin

96

UNA APLICACIN

2. Sostn una hoja de papel hacia una fuente de luz, como un foco, y observa el borde
de la hoja. Podrs apreciar las franjas de difraccin a lo largo del borde. Descrbelo.
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
3. Si un rayo de luz choca con un espejo a un ngulo de 30 con la normal cul es el
ngulo de reflexin?
___________________________________________________________________

97

EXPLICACIN INTEGRADORA
El siguiente esquema te muestra lo ms importante de las caractersticas de la luz,
revsalo detenidamente.
CARACTERSTICAS
DE LA LUZ

son

REFLEXIN

se da cuando

LA LUZ LLEGA A
UNA
SUPERFICIE
PLANA COMO UN
ESPEJO O EL AGUA
Y SE REFLEJA O
REBOTA EN UNA
SOLA DIRECCIN

REFRACCIN

consiste en

EL CAMBIO DE LA
DIRECCIN DE
PROPAGACIN DE UN
HAZ DE LUZ, AL PASAR
DE UN MEDIO A OTRO.
ESTO PORQUE LA
VELOCIDAD DE LA LUZ
VARA DE ACUERDO A
LA DENSIDAD DE LOS
MEDIOS

se aplica en la

DISPERSIN

siendo que

LA LUZ BLANCA SE PUEDE


DISPERSAR
EN
UN
ESPECTRO DE COLORES,
MEDIANTE UN PRISMA

98

DIFRACCIN

se observa cuando

UN HAZ DE LUZ
ENCUENTRA UN
OBSTCULO EN SU
CAMINO Y LO RODEA O
LO CONTORNEA. ESTO
SI EL OBSTCULO ES
OPACO O SI TIENE
ABERTURAS
PEQUESIMAS
SIMILARES A SU
LONGITUD DE ONDA

2.3 FORMACIN DE IMGENES EN LENTES


Cuando los rayos de luz atraviesan un vidrio de caras paralelas, stos se desvan
ligeramente por la refraccin, pero al salir recuperan su direccin original. Esto explica el
porqu las imgenes vistas a travs de una ventana no se distorsionan.

Figura 44.

Qu sucede con la luz cuando


atraviesa cuerpos curvos?

Figura 45.

99

Para contestar a esta pregunta en el laboratorio encontrars una serie de vidrios curvos,
que reciben el nombre de lentes, las cuales se crean por la interferencia de esferas como
se explica a continuacin:
Las lentes formadas en la Figura 45 incisos a, b y f son convergentes; stas tienen los
bordes delgados y el centro grueso, conoces alguna?
Las figuras de los incisos c, d y e son lentes divergentes; stas tienen los bordes o
extremos gruesos y el centro delgado, conoces o has visto alguna?.
Iniciaremos nuestro anlisis estudiando el comportamiento de los rayos de luz que pasan
a travs de una lente convergente, mediante la siguiente actividad.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 12

OBJETIVO:
Verificar experimentalmente el comportamiento de los rayos de luz que pasan a travs
de una lente convergente.
MATERIAL:

una vela
una lupa
una pantalla

PROCEDIMIENTO:
Inicia colocando el sistema conforme a la Figura 46: pon la lupa entre la pantalla y la vela
de tal manera que quede en el centro, observa si se forma alguna imagen, acerca y aleja
la lupa de la pantalla y ve nuevamente las caractersticas de la imagen formada. Qu
pasa si, a partir de una imagen bien definida en la pantalla, tapas la flama de la vela o
una parte de la lente? Qu diferencia observas en la imagen formada?

100

Figura 46.

Las lentes convergentes, como los espejos parablicos, concentran los rayos paralelos
en un punto y obedecen a una relacin matemtica entre la distancia de la imagen, la
distancia focal y la distancia del objeto. Esta relacin se expresa como S1 So = F2.
Estas variables las puedes identificar en el siguiente diagrama:

Donde

Ho : Objeto
Hi : Imagen
F1 y F2 : Focos
So : Distancia del foco al objeto
Si : Distancia del foco a la imagen
F : Distancia focal
Figura 47. Formacin de una imagen real por una lente convergente.

101

Considerando que la lupa es una lente convergente y con base en la informacin


anterior, traza sobre la Figura 46 los rayos implicados en la actividad que realizaste con
la lupa y la vela.

2.3.1 COMPORTAMIENTO DE LA LUZ EN LAS LENTES


Los rayos notables o principales que determinan el comportamiento de la luz en las
lentes convergentes y divergentes son tres:

Lentes convergentes

Lentes divergentes

Los rayos que inciden paralelos al eje


principal, se refractan pasando por el
foco.

Los rayos que inciden paralelos al eje


principal, se refractan en direccin al
foco.

Figura 47.1

Los rayos que pasan por el foco, al


incidir en la lente, se refractan paralelos
al eje principal.

Los rayos cuyas prolongaciones cruzan


el foco, al incidir en la lente, se
refractan paralelamente al eje principal.

Figura 47.2

Figura 47.3

102

Los rayos que pasan por el centro


ptico, al incidir en las lentes
convergentes, se refractan siguiendo la
misma direccin.

Los rayos que pasan por el centro


ptico, al incidir en las lentes
divergentes, se refractan siguiendo la
misma direccin.

Figura 47.4

Figura 47.5

Investiga cmo, mediante un telescopio, se pueden observar los cuerpos celestes


ubicados a millones de kilmetros de la Tierra, cmo el microscopio es capaz de captar
los microorganismos y cmo un proyector de diapositivas es capaz de aumentar la
imagen de las filminas o diapositivas. Qu tipo de lentes se usa en cada caso?

Aplicacin de lentes a la visin humana


El ojo humano tiene un dimetro aproximado de 2.5 cm; en la parte delantera hay una
membrana de mayor curvatura, llamada crnea, tras la cual existe un lquido llamado
humor acuoso. En la parte de atrs de este lquido, y en contacto con l, se encuentra la
pupila, cuya misin es abrirse y cerrarse para permitir la entrada de la cantidad de luz
adecuada; a esto se le llama efecto diafragma. Detrs de la pupila se halla el cristalino,
que es una especie de cpsula fibrosa y est unida a unos msculos llamados ciliares,
que permiten variar ligeramente su forma.

Figura 48. Esquema de un ojo.

103

Desde el concepto de la ptica, el cristalino funciona como una lente cuya cobertura y
distancia focal varan. De este modo, el ojo es capaz de adecuar el foco del cristalino (la
lente) a la distancia que se encuentra el objeto que se desea ver; la forma normal del
cristalino es del tipo de lente convergente.
Mediante el uso de lentes apropiadas se pueden corregir algunos defectos de la vista.
(Figuras 49, 50 y 51).

Figura 49.

Figura 50. Correccin de la miopa: En el caso de la miopa, el globo del ojo es


demasiado alargado para la natural capacidad de enfoque de la crnea y el cristalino. Los
rayos de luz reflejados por un objeto distante convergen antes de llegar a la retina, pero un
cristal cncavo, al separar los rayos lleva la imagen a la retina. La imagen cercana llega a
la retina sin acomodacin del cristalino; con anteojos, el cristalino se acomoda a la visin
cercana.

104

Figura 51. Correccin de la presbicia: El globo del ojo prsbite es demasiado romo; su
cristalino debe acomodarse incluso para ver imgenes lejanas. Con objetos cercanos el
cristalino no puede acomodarse para impedir que las imgenes caigan detrs de la retina.
Un vidrio convexo, que converge los rayos de luz, compensa la corta distancia entre el
cristalino y la retina, y permite al cristalino del ojo el enfoque normal.

105

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Aplica tus conocimientos sobre la formacin de imgenes en lentes, resolviendo lo
siguiente:
1. Dibuja los tres rayos notables en:

LENTES CONVERGENTES

LENTES DIVERGENTES

106

2. Explica mediante dibujos, cmo se corrigen los siguientes defectos de la vista:

MIOPA

HIPERMETROPA

PRESBICIA

107

EXPLICACIN INTEGRADORA
El siguiente mapa conceptual te permite identificar los elementos ms importantes del
tema:
LAS LENTES

son

CUERPOS
CURVOS

se clasifican en

CONVERGENTES

DIVERGENTES

presentan

RAYOS
NOTABLES

se aplican en
la correccin de

MIOPA

PRESBICIA
HIPERMETROPA

108

RECAPITULACIN
A continuacin te presentamos una sntesis que te permitir identificar los aspectos ms
relevantes sobre la transmisin de la luz.

La luz viaja por el espacio a una velocidad de 300 mil kilmetros por segundo, valor que
se ha determinado experimentalmente. La luz viaja demasiado rpido pero no es
instantnea.
Aunque la luz viaja en lnea recta podemos cambiar la direccin de su trayectoria
mediante la reflexin y la refraccin. La reflexin es el rebote de la luz en un cuerpo y
podemos predecir su trayectoria midiendo el ngulo incidente, que ser igual al ngulo
del rayo reflejado.
Cuando un rayo de luz pasa a travs de un material transparente su trayectoria cambia,
puede alejarse o acercarse a la normal, dependiendo de la densidad del medio que
atraviesa (refraccin).
Una lente convergente refracta todos los rayos de luz que transmite hacia el centro de la
lente (la lupa es un ejemplo de ella). Este tipo de lente sirve para ampliar el tamao de
los objetos pequeos o para formar imgenes de los objetos distantes.
La imagen producida por una lente divergente es siempre pequea y horizontal, aunque
vare la distancia focal de la lente y la distancia del objeto a la lente.
Existen dos teoras que explican el comportamiento de la luz: la teora ondulatoria y la
teora corpuscular; ambos puntos de vista difieren sobre el mismo caso.

109

ACTIVIDADES INTEGRALES
Enseguida se plantean algunos problemas relacionados con la luz, en cada caso
resuelve lo que se te pide.
1. En la siguiente figura, identifica: el rayo incidente, el rayo reflejado y el rayo
refractado.

2. Mide el ngulo de refraccin y de reflexin en la siguiente figura. Considera que el


haz de luz ha atravesado un vidrio.

110

3. Con base en la siguiente figura, responde: si A es un objeto, B un observador y C un


espejo, podr ver B la imagen de A reflejada en el espejo?

4. Con base en la siguiente figura, considera que A es una moneda y B su imagen.


Traza la trayectoria que siguen los rayos de luz provenientes de la imagen para
llegar al ojo del observador.

5. Investiga la distancia del Sol a la Tierra y calcula el tiempo que tardan en llegar los
rayos del Sol a la Tierra.

111

AUTOEVALUACIN
Ahora te presentamos el tipo de respuesta que debiste haber elaborado para las
Actividades Integrales, con la intencin de que verifiques tu nivel de aprendizaje.
1. Considera que el rayo refractado es casi una continuacin del rayo incidente y que el
ngulo del rayo reflejado es igual al ngulo del rayo que incide.

2. Compara tus resultados con los que aparecen en la Tabla 2 de este captulo.
Observars ciertos ndices de refraccin en aire-vidrio.

3. Traza los rayos de incidencia y de reflexin para descubrir si el observador se


localiza fuera del alcance del espejo.

4. En este caso existe una doble reflexin: primero la del objeto sobre el espejo de la
derecha, y despus esta misma sobre el espejo de la izquierda, que es donde el
observador ubica la imagen.

5. El tiempo que tarda la luz del Sol en llegar a la Tierra es de aproximadamente ocho
minutos.

112

RECAPITULACIN GENERAL
Ahora que has concluido el estudio de este fascculo, te presentamos el siguiente mapa
conceptual* sobre la transmisin de ondas, que te permitir repasar los contenidos ms
importantes al respecto:
TRANSMISIN
DE ONDAS
como

ONDAS
MECNICAS

que
contemplan

ONDAS DEL SONIDO

abarcan
ONDAS SSMICAS
Y ULTRASONIDO

ONDAS
TRANSVERSALES

GENERACIN
tienen

ONDAS
LONGITUDINALES

TRANSMISIN

CARACTERSTICAS

implica

RECEPCIN
ONDAS
ESTACIONARIAS

que son

REFRACCIN

que
distingue

FRECUENCIA

REFLEXIN
AMPLITUD
DIFRACCIN
INTERFERENCIA

Este mapa conceptual est dividido en tres ramificaciones principales, las dos primeras se encuentran en esta pgina, y la
tercera y ltima se localiza en la siguiente pgina.

113

TRANSMISIN
DE ONDAS
como

ONDAS DE* LA LUZ

explicada por
tienen

TEORA
ONDULATORIA
TEORA
CORPUSCULAR

APLICACIONES

en

LENTES

de tipo

CONVERGENTE

DIVERGENTE

que
presentan

CARACTERSTICAS

como
REFLEXIN

RAYOS
NOTABLES

PROPIEDADES

DIFRACCIN

utilizados
en

REFRACCIN
como

empleada
en

DISPERSIN

PROPAGACIN
RECTILNEA Y
ONDULATORIA

VELOCIDAD
DE 300,000
Km/s

INCIDENCIA EN
CUERPOS
OPACOS,
TRANSPARENTES
Y TRANSLCIDOS

114

MICROSCOPIOS

LENTES DE
CORRECIN
VISUAL

TELESCOPIOS

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
Con la finalidad de reafirmar tu aprendizaje sobre este fascculo, realiza los siguientes
ejercicios:
I.
(

Selecciona la respuesta correcta de las siguientes preguntas y anota en el


parntesis de la izquierda la letra que corresponda.
)

1. Objeto para corregir la miopa:


a) prisma

c) radar

d) lente

b) silbido

c) ultrasonido

d) pltica

b) atmsfera

c) ter

d) ocano

5. Objeto donde se produce la dispersin de la luz:


a) radar

II.

b) sonar

4. Condicin donde no se transmite el sonido:


a) vaco

d) lente divergente

3. Sonido con frecuencia mayor a 20 000 ciclos/segundo:


a) grito

c) lente convergente

2. Es una aplicacin del ultrasonido:


a) espejismo

b) espejo

b) espejo

c) lente

d) prisma

Relaciona las siguientes columnas escribiendo en el parntesis de la izquierda la


letra de la respuesta correcta.

6. Se superponen simultneamente dos o ms


trenes de onda.
7. Cambian de direccin y velocidad las ondas al
pasar de un medio a otro de distintas
densidades.
8. Cuando una onda encuentra un obstculo en
su camino lo rodea o contornea.
9. El movimiento del medio es perpendicular a la
direccin en que viaja la onda.
10. El ngulo de incidencia es igual al ngulo de
reflexin.
115

a) Difraccin
b) Ondas
estacionarias
c) Interferencia
d) Ondas
transversales
e) Reflexin
f) Refraccin

III.

Completa correctamente, con una palabra, los siguientes enunciados:

11.

Gracias a la expansin y compresin del aire se transmite el _________________.

12.

La intensidad del sonido que puede captar el odo humano va desde el ruido de un
mosquito hasta el ruido de un _________________________________________.

13.

La energa transmitida por el sonido se disipa en la atmsfera en forma de energa


___________________________.

14.

La hipermetropa se corrige con una lente _______________________________.

15.

En el vaco, s se transmiten las ondas __________________________________.

16.

Las ondas de agua transmiten _________________________________________.

IV.

Resuelve el siguiente problema:

17.

Se generan ondas con frecuencia de 3 Hertz a lo largo de un resorte. Dichas


ondas tienen una longitud de 0.5 m. Contesta:
a) Cul es la rapidez de las ondas a lo largo del resorte?

b) Cul es la longitud de onda que se mueve a lo largo del resorte si su


frecuencia aumenta a 10 Hertz?

116

AUTOEVALUACIN
Compara las siguientes respuestas con las que elaboraste para las Actividades de
Consolidacin. Si tienes dudas, consulta a tu asesor.
I. Seleccin de respuesta.
(d)
(b)
(c)
(a)
(d)

1.
2.
3.
4.
5.

II. Relacin de columnas.


(c)
(f )
(a)
(d)
(e)

6.
7.
8.
9.
10.

III. Completar enunciados.


11.
12.
13.
14.
15.
16.

sonido
can
calorfica
convergente
luminosa
energa

117

IV. Problema.
17. DATOS
f = 3 Hz
= 0.5 m

b) = ?

a) v = ?
Frmula
v= f

Frmula
v= f
en donde f = 10 Hz
Despeje
=

Sustitucin

v
f

Sustitucin

m ciclo

v = 0.5
3

ciclo
s

v = 1.5 m/s

118

1.5 m / s
10 ciclos / s

= 0.15 m/ciclo

GLOSARIO
Amplitud: (Tambin llamada elongacin). Es la distancia desde el punto medio (con
referencia a la lnea recta) a la cresta (o al valle) de la onda.
Cresta: Se refiere a la parte superior de la curva (onda).
Ciclo: Es una oscilacin completa.
Frecuencia: Es el nmero de oscilaciones completas (ciclos) en una unidad de tiempo;
es decir, el nmero de veces que las crestas (o valles) pasan por un punto fijo en 1
segundo. Se representa con la letra griega minscula ny, v o f.
Hipermetropa: Defecto de la visin en que las imgenes se forman por detrs de la
retina.
Longitud de onda: Es la distancia de una cresta a la siguiente (o valle). Tambin entre
partes idnticas sucesivas. Se representa con la letra griega minscula lambda ().
Miopa: Los rayos luminosos se concentran por delante de la retina y nicamente los
que inciden en forma divergente logran enfocarse sobre la misma
Nodo: Es un punto en un medio que no presenta desplazamiento mientras las ondas
pasan, tampoco se altera durante el encuentro de dos ondas iguales y opuestas.
Periodo: Es el tiempo empleado en una oscilacin completa. Se representa con
la letra T.
Presbicia: Prdida de la capacidad de acomodacin del cristalino, que se presenta con
la edad.
Tropsfera: Es la capa inferior de la atmsfera donde se realizan los principales
fenmenos atmosfricos y que contiene a la bisfera.
Valle: Es la parte inferior de la curva.
Velocidad de onda: Es la frecuencia multiplicada por la longitud de onda, que es igual a
la longitud de onda dividida entre el periodo. Se representa con la letra minscula v.

119

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

BRANDWEIN, Paul F., et al. Fsica. La energa: sus formas y sus cambios.
Publicaciones Cultural, Mxico, 1973.
CASAS Reyes, Jos Vicente, et al. Fsica III. Ondas y luz. C.E.F., Norma, Colombia.
FEYMANN, R. Lecturas de Fsica. Fondo de Cultura Interamericana, Mxico.
GENZER, Irwin, et al. Fsica. Publicaciones Cultural, Mxico, 1980.
HABER-SCHAIM, et al. Fsica PSSC. Revert, Espaa, 1975.
HEWITT, Paul G. Conceptos de Fsica. Limusa, Noriega Editores, Mxico, 1992.
LAWRENCE, et al. Fundamentos de acstica. Noriega Limusa, Mxico, 1991.
MURPHY-SMOOT. Fsica: principios y problemas. CECSA, Mxico, 1981.
STOLLBERG-HILL. Fsica: fundamentos y fronteras. PCSA, Mxico, 1981.

120

121

COLEGIO DE BACHILLERES

FSICA III

FASCCULO 3.

RADIACIN ELECTROMAGNTICA
E INTERACCIONES ATMICAS Y
NUCLEARES

Autores: Samuel Barrera Guerrero


Armando
de
la
Isla
Quevedo
Javier Rojas Anaya

C O LEG IO D E
B A C H ILLER ES

Colaboradores
Nazarena Anza Garrido
Hugo Alfredo Camacho Sierra
Asesora Pedaggica
Amalia Espaa Zamudio
Teresa Ins Fernndez de Lara Ramrez
Revisin de Contenido
Eduardo Prez Pascual
Jess Ernesto Flores Lpez
Diseo Editorial
Leonel Bello Cuevas
Javier Dario Cruz Ortiz

NDICE

INTRODUCCIN
7

CAPTULO 1. ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO

PROPSITO

11

1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS


ELCTRICAS

13

1.1.1 ESPECTROS DE CAMPO ELCTRICO Y


MAGNTICO
1.1.2 RADIACIN ELECTROMAGNTICA
1.1.3 EVIDENCIA DE LA RADIACIN
ELECTROMAGNTICA
1.1.4 EFECTO FOTOELCTRICO

15
25
28
31

1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO


ATMICO DE BOHR

38

1.2.1 ESPECTROS DE EMISIN Y DE


ABSORCIN
1.2.2 NIVELES DE ENERGA

38
42

1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y


LASER

RECAPITULACIN
ACTIVIDADES INTEGRALES
AUTOEVALUACIN
3

47
57
58
59

CAPTULO 2. INTERACCIONES ATMICAS Y


NUCLEARES

61

PROPSITO

63

2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD

65

2.1.1 ANTECEDENTES
2.1.2 CMARA DE NIEBLA DE WILSON
2.1.3 EL NCLEO ATMICO Y EL
DESCUBRIMIENTO DE OTRAS PARTCULAS
2.1.4 DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRN
2.1.5 EL POSITRN

65
70

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN


RADIACTIVA
2.2.1 FENMENO DE DESINTEGRACIN
2.2.2 LEY DE DESPLAZAMIENTO DE
FAJANS-SODDY-RUSELL
2.2.3 VIDA MEDIA
2.2.4 ISTOPOS
2.2.5 RADIOISTOPOS

2.3 FISIN NUCLEAR


2.3.1 OTROS ASPECTOS DE LA FISIN
2.3.2 APLICACIONES DE LA FISIN NUCLEAR

2.4 FUSIN NUCLEAR

73
74
75

79
79
80
81
86
88
93
94
96
98

2.4.1 REACCIONES TERMONUCLEARES O DE


FUSIN
2.4.2 REACCIONES DE FUSIN
2.4.3 PROBLEMAS TCNICOS

98
99
100

2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS


CIENCIAS

103

RECAPITULACIN
ACTIVIDADES INTEGRALES
AUTOEVALUACIN

119
120
123

RECAPITULACIN GENERAL

124

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN

126

AUTOEVALUACIN

128

GLOSARIO

129

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

130

INTRODUCCIN

Con el estudio de este fascculo concluirs la asignatura de Fsica III, en donde integras
lo aprendido en Fsica I y II, por lo que en este momento ests preparado para lograr el
objetivo que persigue este material: analizar las interacciones de la radiacin
electromagntica y sustancial, utilizando el concepto de campo y el modelo
atmico de Bohr, as como las interacciones y cambios en el ambiente para valorar
las aplicaciones de la Fsica en la tecnologa y sus repercusiones en los mbitos
culturales.
Para cumplir con lo anterior, el contenido de este fascculo comprende dos captulos:
En el primer captulo aprenders cmo interacciona la radiacin con la materia. Para
ello seguramente has visto que al calentar un objeto, por ejemplo carbn, la resistencia
de una parrilla elctrica o incluso una lmina delgada sientes que al acercar la mano
stos emiten calor. De hecho, al calentar estos objetos a ciertas temperaturas empiezan
a emitir una tenue luz roja, en este caso decimos que el calor se transmite sin necesidad
de un conductor slido o lquido y que el color rojizo nos puede dar una idea de su
temperatura; en las fundiciones se observa claramente que a determinada temperatura
los metales emiten un color rojizo y conforme sta aumenta cambia a naranja, amarillo e
incluso a blanco. Tambin habrs notado que una bombilla elctrica (foco) al encenderse
emite un color amarillo, adems de calor.
Los ejemplos mencionados se relacionan con la radiacin, que es una forma de
transmisin de energa cuya caracterstica es ser invisible y no necesitar de un medio
material para transmitirse, es decir, se propaga en el vaco.
En el fascculo anterior estudiaste que la refraccin y la difraccin de la luz producen
espectros de colores como el arcoiris; en ste estudiars que a estos fenmenos se les
llama espectros de lnea, cuyo conocimiento permiti identificar elementos qumicos y
posteriormente desarrollar los modelos atmicos. Sin embargo, cuando tenemos slidos
y lquidos incandescentes (metales fundidos) y observamos la luz que emiten con ayuda
de una rejilla de difraccin o un prisma, las lneas del espectro aumentan en tal nmero y
tamao que se observa un espectro continuo, en donde el color predominante depende
de la temperatura. Con base en esto es posible calcular la temperatura de hornos de
fundicin, as como la de las estrellas.
7

En el segundo captulo estudiars cmo se produce la energa en el interior del Sol, a


partir de la sntesis de tomos de helio (He), y revisars algunos conceptos vistos en
Qumica II y en Fsica II, donde se mencion al Sol como una fuente de energa
alternativa.
A la vez, este captulo cierra los contenidos de la materia de Fsica III, por lo que
encontrars en l una breve recapitulacin del concepto de energa y de la importancia
que tiene la Fsica en el conocimiento humano.
Recuerda que cuentas con la orientacin del asesor para obtener el mayor provecho en
el estudio de los temas y la resolucin de las actividades que contiene tu fascculo, as
como la del conductor de laboratorio para el seguimiento, orientacin y resolucin de las
actividades experimentales propuestas, para que concluyas con xito esta asignatura.
Bien, comencemos!

CAPTULO 1

ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
1.1.1
1.1.2
1.1.3
1.1.4

Espectros de Campo Elctrico y Magntico


Radiacin Electromagntica
Evidencia de la Radiacin Electromagntica
Efecto Fotoelctrico

1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE


BOHR
1.2.1 Espectros de Emisin y de Absorcin
1.2.2 Niveles de Energa

1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER

10

PROPSITO

Qu vas a aprender?
En este fascculo aprenders a interpretar:

Los conceptos de campo elctrico y magntico para explicar la interaccin entre


objetos cargados elctricamente, entre corrientes elctricas e imanes.
El concepto de radiacin electromagntica y sus interacciones con la materia.
Las transformaciones de la energa radiante.
El concepto de espectros de emisin, absorcin y continuo.
La radiacin ultravioleta del Sol y la funcin de la capa de ozono de la atmsfera
terrestre.
El efecto fotoelctrico y sus aplicaciones, como la del ojo mgico de un elevador.
El funcionamiento del rayo laser y sus aplicaciones.
El efecto invernadero y el calentamiento de la Tierra.
Los conceptos de fluorescencia y fosforescencia.

Cmo lo vas a lograr?


Esto lo logrars a travs de actividades experimentales en el laboratorio, de lecturas
sobre los temas tratados y mediante investigaciones personales.
Para qu lo vas a utilizar?
Lo anterior te ayudar a:

Establecer que la luz se comporta como radiacin electromagntica.


Comprender que la radiacin es una forma de transmisin de la energa producto de
cargas elctricas aceleradas, es decir, que cambian continuamente su velocidad,
an en el vaco.
Explicar el funcionamiento de algunos aparatos domsticos, como el horno de
microondas, el reproductor de discos compactos, el control remoto de la televisin,
entre otros, que son el resultado de las aplicaciones prcticas de la radiacin
electromagntica y el rayo laser.
Tambin te ser til para introducirte al estudio de algunos temas de Fsica
Moderna.
11

12

CAPTULO 1
ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
Hasta el momento has estudiado los circuitos como un medio de transporte de energa y
que la corriente elctrica produce efectos magnticos, trmico-luminosos, fuerzas entre
corrientes e imanes y entre objetos electrizados. Ahora interpretars estos fenmenos a
travs del concepto de campo. Para comprender ste, haz la siguiente actividad en tu
casa:
Consigue dos pequeos globos (Figura1), nflalos y amrralos; ata a cada uno un hilo,
hazlos colgar de ste e intenta acercarlos de tal manera que se toquen. Se atraen o se
repelen? Ahora frtalos con un pedazo de pao y repite la misma operacin. Qu se
observa ahora?

Figura 1.

Cul es la causa de que los globos se atraigan o separen al frotarlos con un trapo de lana?

13

Seguramente observaste que los globos se repelen tras frotarlos con el trapo de lana,
pues los cargaste elctricamente con cargas del mismo signo. Este comportamiento de
las cargas elctricas es el responsable de este fenmeno y es evidente la existencia de
una fuerza entre los globos, resultante de esa interaccin. Puedes comprobar fcilmente
que al disminuir la distancia de separacin de los globos, la repulsin es menor y que si
frotas ms tiempo los mismos, la repulsin aumenta. (Este experimento te dar mejores
resultados en un da seco y fro, con globos nuevos y limpios.)
Cabe destacar que los globos se repelieron o atrajeron sin hacer contacto, es decir,
existe una interaccin a distancia. Aunque los cientficos no han podido explicar este
fenmeno, s le dieron un nombre: campo elctrico, regin sobre la que una carga
elctrica ejerce una fuerza. Una carga est rodeada por un campo elctrico y la
intensidad de ste decrece a medida que aumenta la distancia desde la carga.
Pero, cmo se puede saber hasta dnde influye un campo magntico?

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1


OBJETIVO:
Observar las distancias en las que el campo magntico influye sobre algunos objetos
(ferromagnticos).
MATERIAL:

un imn
una brjula magntica
objetos de metal como clips, clavos o agujas*

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN:
Cul es la relacin entre la distancia y la intensidad de un campo magntico?.
HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
14

PROCEDIMIENTO:
Con el imn, determina la distancia mxima a la que se puede percibir su influencia,
utilizando la brjula magntica. A qu distancia se encuentra el imn cuando la brjula
se empieza a mover? Se observar que el efecto del imn decrece a medida que se
incrementa la distancia.
Tambin puedes colocar el imn sobre una hoja blanca y con un lpiz marcar las
mximas distancias en que se percibe su influencia. Igualmente, acerca objetos de metal
y observa a qu distancia son atrados por el imn.

Figura 2.

El campo de un imn es la regin sobre la cual ejerce una fuerza, es decir, un imn est
rodeado por un campo magntico y la intensidad de ste decrece a medida que aumenta
la distancia desde el imn.

1.1.1 ESPECTROS DE CAMPO ELCTRICO Y MAGNTICO


Cmo es la forma de un campo elctrico y un campo magntico?
Una manera de observar el campo elctrico y el magntico es mediante las llamadas
lneas de fuerza. Para ello realiza el siguiente experimento:

15

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2


OBJETIVO:
Observar la formacin de lneas de fuerza en los campos elctrico y magntico.
MATERIAL:

una fuente de alto voltaje o un generador de Van Der Graff


una caja de Petri
aceite comestible*
semillas de pasto o de t*

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN:
Qu diferencia existe entre las lneas de fuerza formadas en un campo elctrico y en
uno magntico?
HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
PROCEDIMIENTO:
Arma un dispositivo, tal y como se muestra en la figura 3.

Figura 3.

16

Al encender la fuente, observars las lneas de fuerza del campo elctrico.


Describe cmo son esas lneas:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Elabora el dibujo del campo elctrico:

Una forma de observar el campo magntico es a travs de espolvorear limaduras de


hierro sobre una hoja de papel en donde, debajo de ella, se ha colocado un imn
cilndrico, tipo industrial, encima vers las lneas de fuerza del campo magntico. Esto es
una forma fcil y rpida de obtener un diagrama de este tipo de campo.

Figura 4.

Describe cmo son esas lneas:


_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

17

Elabora un dibujo del campo magntico:

Recuerda que una corriente elctrica produce un campo magntico y contrariamente un


imn afecta a un alambre conductor por el que fluye una corriente elctrica Por qu? En
el Fascculo 1 de Fsica III observaste que una brjula se deflecta debido a una corriente
elctrica, ahora interpretars este hecho en trminos de que la corriente elctrica tiene
un campo magntico.
Qu relacin existe entre la electricidad y el magnetismo?

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 3

OBJETIVO:
Observar la relacin existente entre electricidad y magnetismo en la generacin de
campos a partir del efecto motor (bobina).
MATERIAL:

un dispositivo destinado a mostrar el efecto motor (Figura 5))

PROBLEMATIZACIN:
De qu depende la direccin e intensidad de un campo magntico?.
HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

18

Figura 5.

Este dispositivo consta de un alambre conductor colgado de una base de madera, el cual
puede girar sobre una caja de Petri con una solucin concentrada de cloruro de sodio
(sal comn), que contiene un trozo de imn cilndrico en el centro.
PROCEDIMIENTO:
Al hacer pasar una corriente por el alambre (debes utilizar un voltaje de 12 VCD con la
fuente de poder universal), ste girar alrededor del imn y si cambias la polaridad del
imn o de la corriente, el alambre girar en sentido contrario.
Este experimento demuestra que hay relacin entre imanes y conductores; por
consiguiente, existe correlacin entre electricidad y magnetismo. sta se llama
electromagnetismo, que fue descubierto por el cientfico dans Hans Christian Oersted,
de cuyas investigaciones se obtuvieron los siguientes resultados:

Una corriente elctrica ejerce influencia magntica sobre una brjula cercana.
Cerca de una corriente elctrica existe un campo magntico.
La direccin del campo magntico depende del sentido de la corriente
elctrica.
La intensidad del campo magntico depende de la intensidad de la corriente
elctrica.
El campo magntico no es igual en todas las regiones alrededor del
conductor. ste disminuye de intensidad conforme aumenta la distancia.
La corriente elctrica genera alrededor de su conductor un campo magntico.

Estas conclusiones influyeron gradualmente en el desarrollo tecnolgico de la poca de


Oersted y propiciaron la creacin de motores elctricos, cuyo principio ya se observ.
19

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 4

Hasta ahora hemos demostrado la presencia de interacciones a distancia entre imanes y


conductores, pero, qu sucede entre conductores?.
OBJETIVO:
Verificar experimentalmente la variacin de campos electromagnticos a partir de los
cambios de corriente elctrica.
MATERIAL:

SUSTANCIAS:

100 ml de mercurio (Hg)

un alambre conductor
una barra de hierro en U
una fuente de poder
dos caimanes conductores
una caja de plstico*

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN:
Qu sucede entre conductores al variar la corriente elctrica en la generacin de
campos electromagnticos?.
HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

20

Figura 6.

PROCEDIMIENTO:
Arma un dispositivo como se muestra en la figura 6 o solictalo en el laboratorio.
Con este dispositivo demostrars la fuerza presente entre corrientes que fluyen por
alambres paralelos. Debe haber suficiente mercurio en la caja de plstico donde caen los
alambres, para que los conductores hagan contacto.
Enciende la fuente de poder en aproximadamente 21 VCD y observa qu ocurre con los
alambres (Figura 6-a). Ahora cambia las conexiones para que la corriente circule en
direcciones opuestas en los dos alambres verticales (Figura 6-b). Qu sucede al cerrar
el circuito? Notars que si la direccin de la corriente es la misma en ambos alambres,
se repelen, y si es opuesta, se atraen.
Estas interacciones las descubri el cientfico francs Andr Marie Ampere, quien una
semana despus de conocer el experimento de Oersted, determin la interaccin de los
campos magnticos alrededor de cada uno de los alambres paralelos conductores de
corriente y que originan una fuerza sobre los propios alambres. Ampere observ que
esta fuerza variaba directamente con la corriente de cada uno de los conductores (I1 e I2 )
y con la longitud de los alambres (L), e inversamente con la distancia que los separa (d).
Estas relaciones las expres de la siguiente manera:

21

F = K I1 I2 L
d

Figura 7. Relacin entre electricidad y magnetismo establecida por Ampere.

Se introdujo la constante de proporcionalidad K, cuyo valor depende de las unidades que


se elijan para las otras variables. En el sistema internacional, K = 2 x 107 cuando I1 e I2
estn en amperes (A), L y d en metros (m) y F en newtons (N). De esta forma un ampere
es la corriente que fluye por dos alambres, rectos y paralelos de un metro de longitud,
separados por un centmetro y que se atraen o repelen con una fuerza de 2 x 10-5 N.
Ya ests en posibilidad de interpretar el funcionamiento de los motores elctricos,
teniendo en cuenta la variacin de los campos elctrico y magntico, es decir, haciendo
cambios en los polos magnticos o en la direccin de la corriente elctrica.
Aunque algunos motores pequeos utilizan imanes permanentes para sus campos, la
mayora usa un campo proporcionado por uno o ms electroimanes; un electroimn se
puede construir con un clavo en el que se enrolla un alambre magneto (con barniz),
como el de la Figura 8. Haz uno y observa cmo atrae pequeos objetos metlicos.

Figura 8.

22

Este principio es til para levantar pesos muy grandes, por ejemplo, las gras de los
tiraderos de automviles. Uno de los principios fundamentales de los motores elctricos
es que la energa elctrica se puede transformar en energa mecnica; sin embargo, los
generadores elctricos funcionan a la inversa, es decir, transforman la energa mecnica
en energa elctrica. Esto se puede comprobar al conectar en paralelo dos motores de
1.5 VCD. Monta el siguiente dispositivo y observa cmo al caer la pesa de mayor masa
la ms pequea se eleva.

Figura 9.

Es posible para un motor transformar energa mecnica en elctrica?


Comprubalo .
Transformadores1
Cmo funciona un transformador?
Este dispositivo elctrico eleva o reduce la tensin de una fuerza de alimentacin de
corriente alterna: son relativamente baratos, operan con un elevado rendimiento, y se
usan en transmisores de radio, televisin, telfono, transmisin de energa a distancia,
etctera.
El primer transformador lo construy Michael Faraday en 1831; consista en dos
devanados de hilo enrollado en lados opuestos de un anillo de hierro (Figura 10).

Tomado de WHITE H. E. Fsica moderna. UTEHA, Mxico, 1986, pgs. 494 495.

23

Figura 10. a) Transformador elevador con un ncleo cerrado. b) Transformador con dos secundarios.

En un transformador, al circular corriente por el devanado primario, se crea un campo


magntico totalmente confinado en el ncleo de hierro. Esto es, las lneas de induccin
originadas en el devanado primario por el crecimiento inicial de la corriente primaria,
alcanzan tambin al secundario e inducen una fuerza electromotriz (fem) y, por lo tanto,
una corriente. El hierro acta como un buen conductor de las lneas de induccin
magnticas, guindolas hacia el devanado secundario.
Al conectar una tensin de corriente alterna al devanado primario de un transformador, la
corriente aumenta y disminuye peridicamente, lo que satisface las condiciones
necesarias para obtener variaciones de campo magntico y, por consiguiente, tener
corrientes inducidas.

ACTIVIDAD DE REGULACIN
1.

Menciona los cinco principios a los que lleg Hans Christian Oersted sobre
electromagnetismo:

_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
24

2.

Explica en qu forma se aplica en un transformador el electromagnetismo:

_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

1.1.2

RADIACIN ELECTROMAGNTICA

De lo hasta ahora estudiado concluimos: si un campo elctrico existe en cierta regin del
espacio, sufre una variacin en el tiempo, la cual har aparecer un campo magntico
inducido. A esta deduccin lleg el fsico escocs James Clerk Maxwell, quien estableci
la naturaleza electromagntica de la luz e infiri: Si un campo magntico existente en
cierta regin del espacio sufre una variacin en el tiempo, sta har aparecer en esa
regin un campo elctrico inducido.

Estas conclusiones constituyen los principios bsicos del electromagnetismo, los


cuales mencionan que la propagacin de campos elctricos y magnticos forman una
perturbacin del medio, la cual recibe el nombre de onda electromagntica.

La Figura 11 representa una onda electromagntica que se propaga hacia la derecha, en


donde los campos oscilan en forma peridica. Observa que los campos son
perpendiculares entre s y tambin lo son a la direccin de propagacin de la onda. Por
otra parte, la onda electromagntica no necesita de un medio material para propagarse,
es decir, puede hacerlo en el vaco.

Figura 11.

25

Entre los resultados de mayor repercusin que obtuvo Maxwell a partir de sus
ecuaciones, est la determinacin del valor de la velocidad de propagacin de una onda
electromagntica. Sus clculos demostraron que en el vaco (o en el aire) esta onda se
propaga con una velocidad de:
3 X 108 m/s
La importancia de este resultado radica en que este valor coincide con el de la velocidad
de la luz en el vaco. Por ello Maxwell concluy que la luz es una onda electromagntica,
concepto comprobado en la actualidad.
Para demostrar y desarrollar las teoras de Maxwell, el fsico alemn Heinrich Hertz
proyect un experimento donde una carga elctrica se mova rpidamente de un lado a
otro, para ver si produca el tipo de onda predicha por Maxwell. Estos chispazos
produjeron efectos a muchos metros de distancia, sin alambres de conexin, y concluy
que haba creado ondas electromagnticas de luz invisible, que por mucho tiempo se les
llam ondas hertzianas; actualmente se les conoce como ondas de radio.
Entonces, cuntas clases de ondas electromagnticas se conocen?
Desde Maxwell hasta nuestros das se han producido grandes avances en el
conocimiento de las ondas electromagnticas, y hoy sabemos de la existencia de varios
tipos de stas, las cuales, a pesar de ser todas de la misma naturaleza (constituidas por
los campos elctrico y magntico), en ocasiones tienen caractersticas muy diferentes.
En general, los diversos tipos de ondas electromagnticas difieren en el valor de su
frecuencia y en la forma en que se producen. Estas ondas se forman con base en un
espectro, producto de toda la gama de ondas electromagnticas juntas.
A continuacin vers las caractersticas de las diferentes ondas que constituyen el
espectro electromagntico.
Ondas de radio
Este tipo de ondas tiene la frecuencia ms baja, aproximadamente de 102 hasta 108 Hz,
es decir, cien millones de vibraciones por segundo! Reciben este nombre por emplearse
en las estaciones de radiodifusin para realizar sus transmisiones y se deben a los
electrones acelerados en la antena transmisora. Las ondas electromagnticas de las
emisiones de televisin tienen las mismas caractersticas que las radioondas, pero su
frecuencia es un poco ms elevada.
Microondas
La frecuencia de estas ondas es de entre 108 hasta 1012 Hz, y se utilizan para
transportar, o bien emisiones de televisin, o bien conversaciones telefnicas va satlite,
sin olvidar su empleo en los hornos de microondas. Estos ltimos cuecen los alimentos
al hacer vibrar, por resonancia, las molculas de agua de los ingredientes a razn de
26

casi 2 500 millones de veces por segundo, lo que transmite energa y calienta la comida.
Como toda la energa la absorben los alimentos y no se ocupa para calentar el aire de
los alrededores o el horno mismo, la coccin es mucho ms rpida y econmica. Ten en
cuenta que con las microondas no se calientan objetos de porcelana o vidrio, pues stos
no vibran con esta frecuencia, sin embargo, los utensilios no salen fros del horno. A
qu se debe? Se debe a la transmisin de calor por conduccin?
Radiacin infrarroja
Estas ondas electromagnticas tienen frecuencias de entre 1011 hasta 1014 Hz. El calor
que se siente al estar cerca de un metal candente se debe, en gran parte, a la radiacin
infrarroja que emite y que es absorbida por nuestro cuerpo.
Radiacin visible
Las ondas electromagnticas, cuyas frecuencias se ubican entre 4.6 X 1014 Hz y 6.7 X
1014 Hz, constituyen una regin del espectro electromagntico de gran importancia para
el ser humano, pues esta radiacin es capaz de estimular la visin humana, dado que se
trata de las ondas luminosas o luz; en esta frecuencia podemos observar los colores
rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y al final de la regin visible el violeta.
Radiacin ultravioleta
La radiacin ultravioleta alcanza frecuencias de hasta 1018 Hz. Estos rayos los emiten
tomos excitados, por ejemplo, en las lmparas de vapor de mercurio o la producida por
el Sol. Esta radiacin es absorbida en gran parte por el ozono atmosfrico, no es visible
y puede daar los tejidos de la piel y del ojo humano.
Rayos X
Esta radiacin est entre frecuencias de 1018 Hz y 1021 Hz y tiene la propiedad de
atravesar, con cierta facilidad, sustancias de baja densidad (como los msculos de una
persona) y de ser absorbida por materiales de densidad elevada (como los huesos del
cuerpo humano). Debido a esta propiedad los rayos X se utilizan ampliamente en
medicina para obtener placas de los rganos internos (radiografas) y en el tratamiento
del cncer, sin olvidar su uso en la investigacin de la estructura cristalina de los slidos
y en pruebas industriales.
Rayos gamma ()
Estas ondas electromagnticas cuya frecuencia es muy alta, entre 1019 hasta 1022 Hz,
son una radiacin emitida por los ncleos atmicos de los elementos al desintegrarse.
Estas sustancias se denominan elementos radioactivos y al igual que los rayos X
ocasionan daos irreparables a las clulas eucariotas (animales y plantas).
27

1.1.3 EVIDENCIA DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA

El espectro electromagntico2
Todos los campos elctricos y magnticos surgen de las cargas y de sus movimientos.
Una carga elctrica en reposo solamente tiene un campo elctrico radial, que disminuye
en funcin de la inversa del cuadrado de la distancia y no se propaga alejndose de ella;
una carga en movimiento con velocidad constante no difiere realmente de una carga en
reposo, mas si caminamos junto a ella la vemos en reposo y el campo que la rodea ser
un campo electromagntico. Por otra parte, existe un movimiento relativo de la carga
respecto de nosotros, apreciaremos adems un campo magntico, el cual se localizar
en la regin del campo. De este modo, los campos elctrico y magntico permanecen
con la carga en movimiento de velocidad constante sin ser irradiados al exterior.

Figura 12.

Cundo son irradiados estos campos por las partculas elctricas que los
originan?
Igualmente, al acelerar una carga, sta no podr quedar en reposo en ningn sistema
dinmico de referencia donde se cumplan las leyes de Newton y del electromagnetismo.
ste es el nico momento para iniciar un pulso de campos magntico y elctrico
perpendiculares en movimiento. Para obtener radiacin electromagntica tendremos que
acudir, por lo tanto, a las cargas aceleradas.

Tomado de HABER-Schaim, et al. Fsica PSSC. 3. Ed., Revert, Espaa, 1975, pgs. 626-629.

28

Veamos experimentalmente lo que sucede al acelerar las cargas: Una estacin de radio
lanza cargas a lo largo de una antena, primero en una direccin y luego en la opuesta.
stas no se mueven con velocidad constante, sino que oscilan adelante y atrs,
acelerando primero en una direccin y luego en la opuesta.
Las ondas de radio emitidas por una antena se propagan a 3 X 108 m/s, y es evidente
que las producen los movimientos acelerados de las cargas en su trayecto de vaivn en
la antena. Cuando en el blanco de un tubo de rayos X se detienen los electrones de alta
rapidez debe drseles una fuerte aceleracin hacia atrs para llevarlos al reposo. De
esta regin en que frenan las cargas, se emiten rayos X, y al medir su velocidad de
propagacin, se encuentra que tambin es de 3 X 108 m/s.
En un sincrotn mquina que suministra electrones a alta velocidad los electrones,
dotados de enorme energa, son obligados a circular en grandes rbitas, bajo la accin
de campos magnticos deflectores, y si observamos la rbita vemos cmo de ella se
irradia luz. Realmente la energa que podemos ceder a los electrones viene limitada
prcticamente por la energa que irradian en forma de luz al ser acelerados por las
fuerzas magnticas deflectoras. La energa se puede suministrar mediante gigantescos
osciladores elctricos, pero para cierta velocidad de los electrones, se irradia al exterior
con la misma rapidez que se le suministra.
La luz visible ordinaria es, por lo tanto, una radiacin electromagntica cuyo origen es
la aceleracin de las partculas elctricas.
La coincidencia entre la velocidad de la luz y de las ondas electromagnticas, calculada
por Maxwell, no es casual. La velocidad de las radiaciones mencionadas es de 3 X 108
m/s, todas ellas elctricas en su origen y radiaciones electromagnticas.

Figura 13.

El espectro electromagntico es una escala continua de radiacin que se extiende


desde los rayos gamma hasta las ondas de radio. Las ondas de radio y las microondas
proceden de los electrones.
La velocidad comn de estas radiaciones y su origen en las cargas aceleradas no es la
nica evidencia que hay de su naturaleza electromagntica, pues hay otra que conecta
29

todo el espectro de radiacin desde los rayos X hasta las ondas de la radio. Si
aceleramos hacia atrs y hacia adelante las partculas cargadas con una frecuencia
determinada, los campos elctricos radiantes que se desprenden poseen idntica
frecuencia de oscilacin.
Cada estacin transmisora de radio emite ondas a travs de su antena a una frecuencia
determinada, y el campo elctrico oscilante de estas ondas, a su vez, impulsa a las
cargas de la antena receptora con la misma frecuencia. Son reales estas corrientes
oscilantes? Las seales de radio se detectan al sintonizar un circuito oscilante en el
receptor, seleccionndose una estacin particular, cuando aqul se ha modulado con la
misma frecuencia que emite el transmisor hasta nosotros, mediante la radiacin
electromagntica.
Variando los circuitos y las antenas pueden conseguirse transmisores que emitan ondas
de radio de frecuencia comprendidas entre 104 y 3 X 1011 ciclos por segundo. stas se
propagan a la velocidad de la luz y, por lo tanto, las longitudes de onda (que pueden
medirse por mtodos interferenciales) varan desde unos 30 kilmetros a unos
milmetros.
Las ondas de longitud larga se difractan alrededor de cualquier obstculo, pero a medida
que crece la frecuencia se comportan cada vez ms como la luz, propagndose en lnea
recta y reflejndose y refractndose claramente como las ondas luminosas. Incluso para
las frecuencias de radio ms elevadas, la longitud de onda de la radiacin
electromagntica es muy superior a la longitud de onda ms larga de la luz visible. Entre
ambas se encuentra la regin de la radiacin calorfica que emiten las molculas al
chocar en los gases o slidos incandescentes. Los movimientos trmicos de las
molculas originan aceleraciones de sus cargas, con una emisin o radiacin magntica
de frecuencia superior a la producida, mediante circuitos elctricos de tamao normal.
En altas temperaturas, por ejemplo, en arcos y chispas, los tomos perturbados emiten
luz infrarroja, visible o ultravioleta. La parte visible del espectro corresponde a
frecuencias comprendidas entre 4 X 1014 y 8 X 1014 ciclos por segundo. Aqu hemos
sobrepasado ampliamente la regin en que podemos medir directamente la frecuencia,
aunque es posible identificar la frecuencia de la luz de un color espectral simple con slo
medir las longitudes de onda. De este modo, mediante espectroscopios y trabajando en
el vaco, es posible determinar la frecuencia de las radiaciones ultravioletas, emitidas por
los tomos, cuyos valores superan los 1015 ciclos por segundo.
Se deban esperar estas frecuencias en el movimiento de los electrones de los tomos
excitados? Se pueden estimar stas partiendo de un electrn que gire alrededor de un
tomo de un angstrm de radio. Por ejemplo, si suponemos que el electrn se mantiene
en esas condiciones, merced a la fuerza elctrica ejercida por una carga elemental
positiva (carga neta del resto del tomo), la frecuencia as calculada es de
aproximadamente 2 X 1015 ciclos por segundo, en buen acuerdo cualitativo con las
frecuencias superiores de la luz, emitida normalmente por los tomos.
Como ya sabemos los tomos emiten luzpero tambin la absorbern?
30

Un tomo de una clase particular absorber luz de algunas frecuencias muy definidas,
posiblemente estas frecuencias sean de los movimientos naturales de los electrones en
el tomo y slo responder a stas y a los campos elctricos que oscilan con ellas. Los
tomos no pueden excitarse como si se modulara un circuito oscilante, pero
seleccionando el tipo adecuado de stos, podremos conseguir un movimiento electrnico
sintonizado en la regin de frecuencias en que deseamos absorber la luz.
A mayores frecuencias entramos en la regin de los rayos X. Si la frecuencia de stos no
es demasiado elevada, su longitud de onda debe aproximarse al tamao de un tomo.
Ms si las frecuencias son elevadas, se tienen los rayos gamma, cuya emisin se da
espontneamente en algunos procesos de desintegracin radiactiva.
Toda radiacin electromagntica transporta energa, la cual calienta un cuerpo
cuando ste la absorbe, por consiguiente, esta radiacin slo se emite en un proceso
en que se suministre energa. Como ya aceptamos, los campos elctrico y magntico
se producen cuando una fuerza acelera una carga. La evidencia de que la radiacin
electromagntica surge de las cargas aceleradas es ahora abrumadora, sta existe y
se propaga con la velocidad de la luz.
Te hemos presentado de manera resumida lo que es el espectro electromagntico,
aunque no hemos mencionado algunas otras ondas electromagnticas, como las
producidas por el laser, del cual hablaremos al final de este captulo; sin embargo, estos
conocimientos te habrn dado una idea de lo que es la comunicacin inalmbrica,
apoyada en antenas emisoras y receptoras, pero, sobre todo, que las ondas
electromagnticas no son otra cosa que campos elctrico y magntico, oscilantes o
acelerados, que producen una perturbacin en el vaco o el aire, y que la manera de
transmitir la energa es generalmente por resonancia.
Las cargas elctricas aceleradas radian energa (radiacin electromagntica), pero a su
vez pueden absorber la energa proveniente de la radiacin, lo cual se pone de
manifiesto, por ejemplo, en el efecto fotoelctrico o en el proceso de fotosntesis.

1.1.4 EFECTO FOTOELCTRICO


Cuando Luis y su hermano Paco visitaron a un amigo internado en el quinto piso del
hospital, al estar dentro del elevador y ver venir a un seor con muletas, rpidamente,
para que el elevador no cerrara, Paco coloc su mano sobre el ojo mgico de la puerta.
Ante ello Luis pregunt a su hermano por qu el elevador se detena. Paco al recordar
que en su curso de Fsica III estudi el efecto fotoelctrico, as como algunas de sus
aplicaciones, coment: El ojo mgico es un dispositivo que permite abrir o cerrar una
puerta. Pero a qu se debe este fenmeno?, pregunt Luis. Se debe al efecto
fotoelctrico, respondi Paco. Para comprender mejor este hecho lee con atencin lo
siguiente:
En el desarrollo de las concepciones sobre la naturaleza de la luz, un gran avance se
debe a un fenmeno descubierto por el fsico alemn Heinrich Hertz, quien al investigar
las ondas electromagnticas, establecidas por la teora del campo electromagntico de
31

Maxwell, inesperadamente observ que una placa metlica puede emitir cargas
elctricas cuando sobre su superficie incide luz de alta frecuencia (de longitud de onda
corta).
Posteriormente Wilhelm Hallwachs observ que la luz ultravioleta, al incidir sobre un
cuerpo cargado negativamente, causaba la prdida de su carga, mientras que no
afectaba a un cuerpo con carga positiva. J.J. Thomson y Philippe Lenard demostraron en
forma independiente que la accin de la luz era la causa de la emisin de las cargas
negativas libres por la superficie de un metal.
La hiptesis cuntica, propuesta por Max Planck en 1890, rindi cuentas de las
observaciones del efecto fotoelctrico, lo mismo que explicaba las energas de la
radiacin del cuerpo negro.
Einstein interpret la idea cuntica de Planck y con ello ensanch la brecha que le
apartaba de la Fsica clsica; subray la contradiccin enunciada por E = hf, la cual
relaciona la energa asociada a una partcula (fotn) y la frecuencia asociada a una
onda, que era una igualdad de opuestos. Debieron transcurrir veinte aos para que los
fsicos entendieran porqu la luz poda tener propiedades de partculas y tambin de
ondas.
Y entonces, qu es el efecto fotoelctrico?
El efecto fotoelctrico es el desprendimiento de electrones de la
superficie de una sustancia, debido a la accin de la luz. ste puede tener
lugar en una superficie metlica, en un lquido o en tomos individuales
de un gas.
Mediante el siguiente dispositivo se puede demostrar este efecto.

Figura 14. Efecto fotoelctrico.

Al acercar la luz ultravioleta, se descarga el que est cargado negativamente, pero no el


que est cargado positivamente. Esto demuestra que la radiacin es capaz de expulsar
los electrones excedentes en el segundo electroscopio.
32

De acuerdo con la Figura 14, cuando en el camino de la luz, provocada por el arco
elctrico, se interpone una placa de vidrio, la placa de zinc cargada negativamente ya no
pierde electrones y cuando se quita el vidrio, vuelve a bajar la laminilla de oro del
electroscopio, puesto que el vidrio comn absorbe la luz ultravioleta del espectro
electromagntico, que es la que provoca el efecto fotoelctrico.
La emisin de los electrones no tiene lugar si la frecuencia de la luz incidente se hace
ms pequea que cierto valor o frecuencia mnima (fo), tambin llamada frecuencia de
umbral, caracterstica de cada tipo de material. Para frecuencias menores que la de
umbral no hay efecto fotoelctrico.
Pocos elementos, en particular los metales alcalinos (litio (Li), sodio (Na), potasio (K),
rubidio (Rb) y cesio (Cs)), emiten electrones an cuando la luz incidente pertenece al
espectro visible. Esta propiedad se usa frecuentemente en la fabricacin de celdas
fotoelctricas. Pero, cmo son stas y para qu sirven?
Generalmente una celda fotoelctrica se fabrica depositando una capa delgada de metal
alcalino en la superficie interior de un pequeo tubo de vaco (Figura 15). Si la celda se
hace funcionar con luz ultravioleta, la ampolla se fabrica de cuarzo, pero si se quiere
usar con luz visible, se utiliza vidrio. Siempre se deja transparente una pequea seccin
de la celda, la cual sirve como ventana para la entrada de luz; los fotoelectrones,
despus de dejar la superficie metlica, son atrados y recogidos por un electrodo (C) de
carga positiva. Entre la superficie fotosensible o ctodo y el colector o nodo se
mantiene una diferencia de potencial constante por medio de la batera (B).
La llegada de un haz de luz a travs de la ventana de la celda fotoelctrica, acta igual
que un interruptor que completa el circuito elctrico. Cuando la luz choca contra el metal
(P), hay un flujo de electrones hacia el colector (C), produciendo as una corriente que
fluye por el circuito, la cual se puede medir con un ampermetro (A). Si la intensidad de la
luz crece, el nmero de fotoelectrones es mayor y, por lo tanto, aumenta la corriente; si
la pelcula metlica est cargada positivamente, la celda es inactiva a la luz, puesto que
los electrones que intentan dejar la placa quedan retenidos por la atraccin
electrosttica.

Figura 15. Celda fotoelctrica.

El efecto fotoelctrico tiene infinidad de aplicaciones, por ejemplo: en pelculas de cine


sonoro, en televisin, en luxmetros (tambin llamados ojos elctricos), en exposmetros
usados por los fotgrafos (las celdas solares hacen trabajar la luz del Sol), en ciertos
33

detectores de radiacin nuclear (como son los detectores de centelleo) y en las alarmas
contra robo.
En las alarmas contra robo, un haz de luz infrarroja (invisible al ojo humano) se proyecta
a travs de un saln para penetrar en una celda fotoelctrica, y cuando el ladrn la
cruza, el haz se interrumpe por un instante y la corriente fotoelctrica cesa
momentneamente. Un rel elctrico, en lugar de un ampermetro, detectar esta
situacin y se accionar y cerrar otro circuito elctrico, haciendo sonar un timbre (Figura
16).

Figura 16. Celdilla fotoelctrica en una instalacin con ojo mgico.

En 1905, Albert Einstein explic el efecto fotoelctrico, al desarrollar la idea de Max


Planck sobre la emisin discreta de luz. Demostr que la luz tiene una estructura
discontinua y que se absorbe en porciones (cuantos de luz). La energa de un cuanto
de luz (hf) se transforma en trabajo de salida del electrn a la superficie del metal y en
energa cintica, proporcionada al electrn.
Como recordars, de acuerdo con el modelo atmico de Bohr (estudiado en Qumica II),
la radiacin electromagntica de un tomo se emite en cantidades discretas, que se
pueden considerar como paquetes de energa (fotones). Lo que es cierto acerca de la
radiacin electromagntica emitida por los tomos, es cierto tambin para toda la
radiacin electromagntica. La energa de un fotn depende de la frecuencia de la luz
involucrada; por ejemplo, los fotones de luz azul tienen mayores energas que la luz roja.
La relacin entre la frecuencia de la radiacin y la energa de los fotones es:
E = hf
Donde:
E:
f:
h:

Energa de los fotones medida en joules (J)


Frecuencia de la radiacin en hertz (Hz)
Constante de Planck, cuyo valor es de 6.626 X 10-34 Js

34

La relacin entre la longitud de onda y la energa del fotn se obtiene combinando las
dos siguientes ecuaciones: E = hf y c = f
Donde :

c: Velocidad de 3 X 10 8 m/s
: La longitud de onda (m)

Por tanto:
E=

hc

De la ecuacin anterior se concluye: entre menor es la energa de los fotones, las


longitudes de onda sern mayores.

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Para que apliques lo aprendido hasta el momento, resuelve lo que se te pide a
continuacin:
1.

Dibuja y explica lo que es una onda electromagntica:

2.

Explica cmo demostr Maxwell que la luz es una onda electromagntica:

_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
3.

Completa los datos del siguiente cuadro sobre ondas electromagnticas.


35

NOMBRE DE LA
ONDA
ELECTROMAGNTICA

RANGO DE
FRECUENCIA

ORIGEN DE LA
ONDA

APLICACIONES

RADIO
MICROONDAS
INFRARROJO
VISIBLE
ULTRAVIOLETA
RAYOS X
RAYOS GAMMA

4.

A qu velocidad llegan las ondas de T.V. a nuestro televisor?

_______________________________________________________________________
5.

Dibuja y explica cmo funciona una fotocelda:

_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
6.
Menciona cinco aplicaciones de las fotoceldas:
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
7.

Define qu es un fotn de energa:

___________________________________________________________________
___________________________________________________________________

36

EXPLICACIN INTEGRADORA
En el siguiente esquema reconocers los principales contenidos del tema que acabas de
estudiar. Revsalo.
INTERACCIN ENTRE
CARGAS
ELCTRICAS
comprende

ESPECTROS DE
CAMPOS

RADIACIN
ELECTROMAGNTICA

EVIDENCIA DE LA
RADIACIN
ELECTROMAGNTICA

EFECTO
FOTOELCTRICO

producido por
que pueden
ser

se da

cuando
que se
manifiesta en

ELCTRICO

MAGNTICO

que conforman

UN CAMPO
MAGNTICO
EXISTENTE EN
CIERTA REGIN DEL
ESPACIO SUFRE UNA
VARIACIN EN EL
TIEMPO, STA HAR
APARECER EN ESA
REGIN UN CAMPO
ELCTRICO
INDUCIDO.

el

ELECTROMAGNETISMO

estudiado por

LA
VELOCIDAD
DE LA LUZ

LAS
ESTACIONES
DE RADIO

HANS CHRISTIAN OERSTED

quien

propone

UNA CORRIENTE
ELCTRICA EJERCE
INFLUENCIA SOBRE
UNA BRJULA.

LA DIRECCIN DEL
CAMPO MAGNTICO
DEPENDE DEL SENTIDO
DE LA CORRIENTE
ELCTRICA.

CERCA DE UNA
CORRIENTE EXISTE
UN CAMPO
MAGNTICO.

LA INTENSIDAD DEL
CAMPO MAGNTICO
DEPENDE DE LA
INTENSIDAD DE LA
CORRIENTE ELCTRICA.

EL CAMPO MAGNTICO NO
ES IGUAL EN TODAS LAS
REGIONES ALREDEDOR DE
LA CORRIENTE.

37

EL DESPRENDIMIENTO DE
ELECTRONES DE LA
SUPERFICIE DE UNA
SUSTANCIA, DEBIDO A LA
ACCIN DE LA LUZ. STE
PUEDE EFECTUARSE EN
UNA SUPERFICIE METLICA,
EN UN LQUIDO O EN
TOMOS INDIVIDUALES DE
UN GAS.

1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR


Por qu los electrones de un tomo emiten luz?
Cmo se relacionan la formacin de espectros y la estructura del tomo?
En el segundo postulado de su teora atmica, Bohr* introduce el concepto de que en el
tomo los electrones se encuentran en determinados niveles de energa o estados
estacionarios, en tanto que en el tercero, menciona: el electrn puede cambiar de un
nivel de energa a otro dentro del mismo tomo, y que se requiere una cantidad definida
de energa para que ocurra esta transicin.
La emisin de energa ocurre cuando en un tomo los electrones pasan de un nivel
superior a otro inferior y la absorcin de energa sucede cuando los electrones saltan de
un nivel menor a otro de mayor energa. La energa necesaria para desplazar a un
electrn de un nivel a otro, es igual a la diferencia de energa entre ambos estados; la
energa absorbida o emitida recibe el nombre de fotn o cuantum , por lo tanto:
E = Efinal - Einicial = hf
1.2.1 ESPECTROS DE EMISIN Y DE ABSORCIN
Para estudiar la definicin de espectro atmico, debes considerar lo aprendido en el
Fascculo 2 de Fsica III, sobre el tema de la luz y sus colores. Por otra parte, en el
laboratorio de Fsica, puedes hacer el experimento que en 1660 llev a cabo el cientfico
ingls Isaac Newton (1647-1727), que consiste en lo siguiente: haciendo pasar un haz de
luz blanca por un prisma ptico se puede poner de manifiesto que la luz blanca est
formada por diversos colores. Esta banda de colores recibe el nombre de espectro de la
luz blanca y el fenmeno que lo provoca se conoce como descomposicin o dispersin
de la luz.
El conocimiento sobre las distintas clases de espectros ha facilitado, entre otras cosas,
un mejor conocimiento de la estructura atmica, nuevos mtodos de anlisis qumicos y
la medida de la velocidad y temperatura de las estrellas. Para el estudio de estos
espectros los cientficos utilizan el espectroscopio.
Espectros de emisin
Todos los espectros de emisin se producen por sustancias que emiten luz, siendo tres
las clases de stos: continuos, de lneas brillantes y de bandas.

Puedes retomar la explicacin sobre el modelo atmico de Bohr en el Fascculo 1 (Captulo 2) de Qumica II.

38

Espectros continuos
Este tipo de espectros se producen por slidos o lquidos incandescentes o por gases
incandescentes a baja presin. Al aumentar la temperatura en la fuente de luz, la parte
del espectro ms brillante se corre desde el rojo hacia el amarillo, del verde al azul y del
extremo al violeta.

Figura 17.

Si se calienta lentamente un metal, su incandescencia emite un resplandor rojo mate y si


se le sigue calentando el color cambia lentamente, pasando por el anaranjado y
finalmente hasta el blanco, cuando est extremadamente caliente. Debido a que los
colores del espectro cambian con la temperatura, el estudio del espectro de las estrellas
revela su temperatura, aunque stas se ubiquen a miles de aos luz de distancia. Por
ello, en los hornos de fundicin, analizando el espectro continuo que emiten los metales
fundidos, se puede inferir su temperatura. El pirmetro mide las altas temperaturas con
base en el anlisis del espectro emitido por el slido o lquido incandescente.

Figura 18. Pirmetro ptico con el que se pueden medir altas temperaturas, como la de los hornos de fundicin.

Otro ejemplo de los espectros continuos de emisin se observa en las lmparas


incandescentes (focos) que se emplean en la casa; en cambio, en el alumbrado pblico
se utiliza luz emitida por gases, como el vapor de mercurio, la cual es ms brillante y
39

ms econmica, pues mientras en una lmpara incandescente la mayor parte de la


energa se convierte en calor, en una lmpara de vapor de mercurio, se convierte en luz.
Espectros de lneas brillantes
Los producen los tomos de gases incandescentes. Un espectro de lneas brillantes es
la forma de los tomos de un elemento, y se presenta cuando en la ranura de un
espectroscopio se ilumina una lmpara de sodio o un tubo de nen, con una fuente de
luz de un arco de mercurio. Aparecen varias lneas brillantes en lugar del espectro
continuo.
Espectros de bandas
Estos espectros se deben a las molculas de gases incandescentes. Cuando un
espectroscopio es capaz de obtener una dispersin muy grande de luz observada, las
bandas se convierten en muchas lneas brillantes muy prximas.
Espectros de absorcin
Al hacer pasar luz, que consiste de un espectro continuo a travs de un vapor atmico
en circunstancias favorables, el espectro emergente deja de ser continuo, pero contiene
lneas oscuras que indican ausencia de una pequea cantidad de la radiacin original. Lo
que ha sucedido es que los electrones de los tomos han interactuado con radiacin de
la longitud de ondas particulares y han absorbido algo de stas. Estas lneas oscuras
sobre un fondo del espectro continuo constituyen el llamado espectro de absorcin.

Figura 19.

As como en Fsica I estudiaste que el modelo newtoneano (leyes de Newton) explica


las interacciones y los movimientos, tanto de objetos cercanos a la superficie de la Tierra
como de cuerpos celestes, el desarrollo de la espectroscopa permiti identificar los
elementos qumicos de las estrellas y descubrir que son los mismos que se encuentran
en la Tierra. As, cuando se observ el espectro de la luz solar, aparecieron unas lneas
oscuras (espectros de absorcin) correspondientes a un elemento desconocido hasta
entonces, helio (del griego helios, nombre del Sol). Posteriormente se encontr que en
una fraccin muy pequea formaba parte de nuestra atmsfera.
40

Entonces, podras explicar ahora la diferencia entre los espectros


de emisin y los de absorcin?
En los espectros de absorcin, los fotones que llegan a la muestra son absorbidos y los
electrones adquieren energa (en general se alejan del ncleo), en tanto que en los
espectros de emisin los electrones pierden energa, es decir, pasan de un nivel de
mayor energa a otro de menor energa (aproximndose al ncleo) y esta energa
aparece como radiacin (fotones).

Figura 20. Absorcin de la luz por la atmsfera solar.

En la absorcin, los electrones absorben fotones especficos pero, al igual que con la
energa adquirida de la llama del mechero, en la mayora de los tomos el electrn
regresa a su posicin original y vuelve a adquirir su energa inicial. Al hacer esto, el
electrn emite un fotn con la misma energa del que fue absorbido. Estos fotones, sin
embargo, se emiten en distintas direcciones y, por lo tanto, no aparecen en el espectro
que se observa; pero cuando de alguna manera se lleva un electrn hacia un nivel de
energa ms alto, se dice que el tomo est excitado. En este caso el tomo ha pasado
por los procesos de excitacin y desexcitacin.
En un tomo excitado, los electrones que caen de los niveles de mayor energa a los de
menor energa emiten en cada salto un pulso de radiacin electromagntica llamado
fotn, cuya frecuencia se relaciona con la transicin de energa del salto. La frecuencia
del fotn es directamente proporcional a su energa (E= hf).

41

En resumen:

La emisin de energa ocurre cuando el tomo pasa de un estado con mayor


energa a un estado con menor energa (espectro de emisin).
La absorcin de energa sucede al pasar el tomo de un estado con menor
energa a otro estado con mayor energa (espectro de absorcin).
La energa emitida o absorbida recibe el nombre de cuantum o fotn, y la energa
de ste es igual a la diferencia de energas del tomo en dos de sus estados
estacionarios.
E = E2 - E1 = hf

De acuerdo con el modelo de Bohr, en la Figura 21 se muestra la emisin y la absorcin


de un fotn al saltar el electrn de una rbita a otra.

Figura 21.

1.2.2 NIVELES DE ENERGA


Comnmente, tanto en la Fsica atmica como en la nuclear, se usa una unidad de
energa llamada electrn-volt, (V), que es una fraccin muy pequea del joule.
1 V = 1.6 X 10-19 J = 0.00000000000000000016 J
Recuerda que en Fsica II se hizo referencia a otras dos unidades de energa que an
son de uso comn, incluso en la vida diaria: el kilowatt-hora y la kilocalora.
1 KWh = 3.6 x 106 J
1 Kcal = 4.2 x 103 J
42

Utilizaremos la unidad V para referirnos a la energa en un tomo.


Un electrn que se encuentre ms lejos del ncleo que otro, tendr mayor energa
potencial elctrica respecto del ms cercano al ncleo. Por consiguiente, el electrn ms
alejado tendr un nivel de energa ms alto. En cierto sentido, esta situacin es anloga
a la de un martinete para clavar pilotes, pues entre ms se levante el martinete mayor
ser su energa potencial gravitacional (EPG).
Entonces, qu diferencias se dan entre los niveles de energa de un tomo?
Las diferentes rbitas en un tomo asemejan escalones: cuando un electrn se lleva a
una rbita ms elevada, el tomo queda excitado y al caer el electrn a su escaln
original, libera energa en forma de luz. Asimismo, cuando se requiere trasladar un
electrn a un nivel de energa ms alto, se dice que est excitado.
Niels Bohr estableci una ecuacin para determinar la energa potencial de cada estado
energtico del tomo de hidrgeno, la que se expresa de la siguiente manera:
En joules : E n =

17 x 10 -18 J
n2

Donde n toma valores 1,2,3,4,7, correspondientes a los diferentes niveles de energa


En permitidos.
Considerando que un electrn-volt (V) = 1.6 X 10-19 J. Si transformamos de joules a
electrn-volt, para el ejemplo anterior se obtiene:

En =

13.6
V
n2

El signo negativo indica que se debe efectuar un trabajo externo para extraer al electrn
de un tomo (en el Fascculo 3 de Fsica I, se vio que si la energa potencial en el borde
del pozo se tomaba como Ep = 0, entonces una piedra en el fondo del pozo tena Ep
negativa y habra que realizar trabajo, dar energa, para que la piedra saliera del pozo);
para el caso del tomo, sacar al electrn del pozo significa ionizar el tomo. As, la
energa de ionizacin del tomo de hidrgeno es de + 13. 6 V.
Para el primer nivel de energa (E1), nmero cuntico principal n = 1, su energa es:
E1 = -13.6 V

43

Para el segundo nivel, E2 = -3.4 V


Ahora bien, con estos valores podemos calcular cunta energa se libera al descender
un electrn de E2 (n = 2) a E1 (n = 1). Esto es:
E = E2 - E1 = 10.2 V
La energa que se libera E = 10.2 V, al pasar el electrn de E2 a E1, es la misma
energa que el electrn absorbe cuando pasa de E1 a E2. Ahora bien, con estos valores
se puede calcular la energa del fotn emitido por un tomo de hidrgeno al descender el
electrn de un nivel a otro.

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que ejercites lo que has aprendido hasta ahora, resuelve los siguientes problemas:
1. Calcula la energa del fotn que emite un tomo de hidrgeno al caer el electrn del
del nivel 3 al nivel 2. (Einicial - Efinal = hf).

2. Con base en el resultado anterior (en joules), encuentra la frecuencia de la


E
onda electromagntica, asociada a dicho fotn (f =
). A qu regin del
h
espectro electromagntico corresponde esta frecuencia?

44

Figura 22. Niveles de energa para el tomo de hidrgeno.

Al nivel que representa la energa potencial ms baja (n = 1) se le conoce como estado


base o fundamental y al nivel al que se eleva el electrn, como estado excitado. Las
lneas de la parte visible del espectro del hidrgeno se conocen como serie de lneas de
Balmer y corresponde a la transicin al nivel 2 de un nivel con ms energa. El nombre
de la serie se puso en honor de quien primero describi una relacin matemtica sencilla
entre sus longitudes de onda.

45

EXPLICACIN INTEGRADORA
El siguiente mapa conceptual te muestra los conocimientos ms relevantes que viste en
este segundo tema.
LNEAS ESPECTRALES
Y MODELO ATMICO
DE BOHR
comprende

NIVELES
DE
ENERGA

ESPECTROS

de

en

EMISIN

donde

ABSORCIN

que se produce
porque

EL ELECTRN
MS ALEJADO
DEL NCLEO
TENDR UN
NIVEL DE
ENERGA MS
ALTO

sucede

EL TOMO PASA
DE UN ESTADO
CON MAYOR
ENERGA A UN
ESTADO CON
MENOR
ENERGA

AL PASAR EL
TOMO DE UN
ESTADO CON
MENOR ENERGA
A OTRO ESTADO
CON MAYOR
ENERGA

UN
ELECTRN
LLEGA A UNA
RBITA MS
ELEVADA, EL
TOMO
QUEDA
EXCITADO

siendo que
se

en

donde

clasifican en

CONTINUOS

se

AL CAER EL
ELECTRN
A SU
ESCALN
ORIGINAL
LIBERA
ENERGA
EN FORMA
DE LUZ

dan

TEMPERATURAS
ELEVADAS DE
LOS CUERPOS,
EN QUE CAMBIA
SU COLOR

DE LNEAS

DE BANDAS

que

LOS PRODUCEN
TOMOS DE GASES
INCANDESCENTES

que

AL NIVEL AL
QUE SE
ELEVA EL
ELECTRN SE
LE CONOCE
COMO
ESTADO
EXCITADO

SE DEBEN A LAS
MOLCULAS DE
GASES
INCANDESCENTES

46

AL NIVEL QUE
REPRESENTA LA
ENERGA
POTENCIAL MS
BAJA SE LE
CONOCE COMO
ESTADO BASE O
FUNDAMENTAL

1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER


Cmo est constituido un foco?
Cmo se conforma una lmpara incandescente?
Cul es el mecanismo mediante el cual funciona una lmpara fluorescente?
Al observar los cuerpos que nos rodean, comprobamos que algunos emiten luz, es decir,
son fuentes luminosas, como el Sol, una lmpara encendida, la flama de una vela, etc;
en tanto otros no son luminosas, pero pueden verse porque su luz proviene de alguna
fuente, de las cuales nos interesa aquella que sirve para tener iluminacin artificial en el
interior de nuestros hogares.
Lmpara incandescente

Figura 23. Lmpara incandescente o de foco.

La lmpara incandescente se constituye de una bombilla de vidrio, en cuyo interior hay


un filamento de alambre de tungsteno en forma de hlice con dos polos (M y N), aislados
uno del otro (Figura 23).
Lmpara fluorescente
Por otra parte, las lmparas fluorescentes comunes constan de un tubo cilndrico de
vidrio con electrodos en cada uno de sus extremos (Figura 24).

47

Figura 24. Tubo fluorescente.

Al igual que en el tubo de nen de los anuncios luminosos, en las lmparas fluorescentes
los electrodos emiten electrones que se obligan a vibrar a altas velocidades, de un lado a
otro dentro del tubo, debido al voltaje de corriente alterna (C.A.). El tubo est lleno con
vapor de mercurio a muy baja presin, el cual se excita por el impacto de los electrones
de alta velocidad.
Las lmparas fluorescentes caseras producen una descarga a travs de vapor de
mercurio, lo que proporciona luz ultravioleta, ms una pequea cantidad de luz visible.
La radiacin ultravioleta incide en el interior del tubo revestido con mezclas de
compuestos qumicos que contienen fsforo, las cuales son fluorescentes, es decir,
emiten luz visible al ser excitadas por la radiacin ultravioleta.
En consecuencia, la luz til de una lmpara fluorescente no es la radiacin directa del
gas conductor, sino la radiacin secundaria de las sustancias qumicas de la superficie
interior del tubo de vidrio. stas pueden fabricarse para emitir cualquier color, segn el
tipo de fsforo escogido.
Fluorescencia
Con base en la relacin E f, vemos que la luz de alta frecuencia, como la radiacin
ultravioleta que se encuentra ms all de la regin visible en el espectro
electromagntico, entrega mucho ms energa por fotn que la luz de baja frecuencia;
muchas sustancias se excitan al iluminarse con luz ultravioleta.
Aquellos materiales que excita la luz ultravioleta emiten luz visible al desexcitarse, accin
que se llama fluorescencia. En ellos el fotn de luz ultravioleta choca contra uno de los
tomos y proporciona su energa en dos partes: una produce calor, lo cual incrementa la
energa cintica del tomo completo, en tanto, otra se transforma en excitacin, lo cual
provoca que el electrn pase a un estado de energa que se libera como un fotn de luz.
Mas como este fotn tiene slo parte de la energa del fotn ultravioleta, su frecuencia es
ms baja en la parte visible del espectro.

48

En ciertos cuerpos luminosos, cuando un electrn se impulsa hacia un nivel ms alto de


energa mediante un fotn de luz ultravioleta, regresa a su rbita estable en varias
etapas, y como la energa liberada del fotn en cada paso es menor que la energa total
que se encontraba originalmente en el fotn ultravioleta, se emiten fotones de frecuencia
ms baja. Por lo tanto, la luz ultravioleta que llega a uno de estos materiales lo puede
hacer brillar con un rojo, un amarillo globales o cualquier color que sea caracterstico del
cuerpo. Dentro de las aplicaciones de la fluorescencia tenemos el empleo de pigmentos
fluorescentes en las pinturas y en las fibras textiles, para hacerlas brillar al ser
bombardeadas con los fotones ultravioleta provenientes de la luz del Sol.
Fosforescencia
Ciertos cristales, as como algunas molculas orgnicas de alto peso molecular, al
excitarse permanecen en un estado de excitacin durante un lapso prolongado. Sus
electrones son llevados hacia rbitas de niveles ms altos, donde quedan pegados y
como resultado se obtiene un retraso en el proceso de excitacin y en el de
desexcitacin, por consiguiente, los cuerpos con esta propiedad son fosforescentes.
El fsforo es un buen ejemplo de lo anterior, pues las aplicaciones de la fosforescencia
se observan en las cartulas luminosas de los relojes y en otros objetos que se hacen
brillar en la obscuridad: los tomos se excitan por la luz visible incidente, y en lugar de
desexcitarse de inmediato, como lo hacen los materiales fluorescentes, gran parte de los
tomos permanecen en estado de excitacin, a veces durante varias horas, aunque la
mayor parte se desexcita, o se apaga la luz. El cuerpo fosforescente brilla durante un
tiempo, mientras millones de tomos pasan por una desexcitacin gradual.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 5


Para que puedas observar los fenmenos descritos anteriormente, haz en el laboratorio,
con el apoyo del conductor de laboratorio, lo que se te pide en esta actividad:
OBJETIVO:
Observar los efectos de fluorescencia y fosforescencia a partir de la desexitacin de los
electrones que componen a los materiales que utilizars en esta prctica.

49

MATERIAL:
-

tubo de descarga (Gas He, H, Hg)


fuente de poder
bobina Telsa
espectroscopio
trozo de alambre nicromel
bombilla de luz incandescente de 60 100 W *

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN:
Cul es el efecto y comportamiento de los electrones en los materiales (gases) al
inducirles cargas elctricas?.
HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

Figura 25.

50

PROCEDIMIENTO:
En esta prctica se muestra la analoga de la capa de ozono que cubre a la Tierra, la
cual impide pasar la radiacin ultravioleta, con el vidrio que no permite el paso de luz
ultravioleta y, por lo tanto, no se descarga el electroscopio.
a) Enciende un tubo de gas a baja presin mediante una fuente de alto voltaje (7Kv) o
mediante una bobina de tesla y observa el color de la luz que emite.
b) Analiza la luz del tubo empleado mediante el espectroscopio y observa el espectro
de lneas que se forma.
c) Demuestra que un conductor (filamento de los focos o un trozo de alambre de
nicromel) por el que circula una corriente elctrica puede emitir radiacin luminosa
en ciertas condiciones.
d) Analiza con un espectroscopio la luz emitida por una bombilla elctrica.
e) Identifica gases con base en su espectro de emisin.
f) Al descargar un electroscopio con luz ultravioleta o luz negra, demuestra que slo se
descarga cuando est cargado negativamente.

El rayo laser y sus aplicaciones


En algunos eventos deportivos y patrios, as como en discotecas y centros nocturnos se
utiliza el rayo laser para formar figuras y montar espectculos, pero te has preguntado
Cmo se produce un rayo laser?,
qu significa la palabra laser?,
en qu se diferencia un rayo de luz ordinario y otro de laser?,
cules son algunas de sus aplicaciones?
Charles H. Towens construy el primer amplificador de molculas excitadas, como
elemento activo donde se usaba amoniaco, tcnica que al desarrollarse llev a la
construccin de los aparatos maser (amplificacin de microondas por emisin
estimulada de la radiacin) y laser (amplificacin de la luz por emisin estimulada de la
radiacin), el cual genera haces de intensidad y monocromaticidad sin precedentes y
que, adems, estn paralelizados en un grado enorme. El laser ha revolucionado la
ptica no lineal y desarrollado nuevas tcnicas como la holografa.
Pero vayamos al origen del descubrimiento del laser. En 1919, Einstein estableci en un
artculo sobre radiacin del cuerpo negro lo siguiente:

Los tomos en estado excitado pueden regresar a su estado base por emisin
espontnea de fotones de energa correspondiente.

Los tomos de menor energa pueden ser elevados a un estado de mayor energa
por absorcin de fotones de energa apropiada.
51

La emisin de un fotn por tomos en estado excitado se puede incrementar o


estimular, cuando un tomo excitado es golpeado por un cuanto de luz de la misma
energa.

Con base en lo anterior podemos concluir que los primeros dos tipos de transiciones son
aquellos que producen los espectros de absorcin y de emisin, siendo la emisin
estimulada la que nos interesa.
La emisin estimulada significa que a la llegada en mayor nmero de cuantos,
procedentes de tomos que estn en cierto estado excitado, el tiempo medio de estos
tomos ha disminuido. Ya que el fotn estimulador no se absorbe por este proceso,
habr dos fotones que dejen el tomo (Figura 26).

Figura 26.

Un fotn de energa hv = E3 E2 estimular la emisin de un segundo fotn de la


misma energa. Por consiguiente, ambos fotones viajarn en la misma direccin del fotn
original y sern coherentes por estar en fase y poseer la misma frecuencia. Estos dos
fotones pueden estimular otros tomos excitados y eventualmente producir una
avalancha de cuantos de luz concentrados y coherentes. Si se puede mantener un
nmero suficiente de tomos en el estado apropiado y encontrar cuantos de frecuencia
apropiada para producir la emisin estimulada en un tiempo muy corto, se producir una
rfaga de cuantos.
En 1952, Charles H. Towens demostr, por primera vez, la posibilidad de producir y
mantener un mayor nmero de tomos en estado excitado como en el estado base. A
esto se le conoce como inversin de poblacin y el primer aparato para producirlo
consista en un dispositivo de microondas llamado maser.
Los dos mtodos ms comunes para invertir la poblacin del estado base al estado
excitado son el de descarga elctrica en un tubo de descarga gaseosa y el de una
lmpara de destellos, que producen una fuente muy importante de luz sobre un cristal
que puede ser de rub o de neodimio. Este proceso tambin se conoce como bombeo
ptico, y en la descarga produce tomos en estados diferentes, algunos densamente
poblados, que cedern fotones de frecuencia apropiada para la accin laser. En el caso
de la lmpara de destello se producen fotones en un rango continuo de frecuencias,
entre los que hay fotones de frecuencias apropiadas.

52

El laser de rub es el ms antiguo. En ste se suministra una gran cantidad de energa


por lmpara de destellos, que a su vez produce una potente emisin de luz muy intensa
alrededor del cristal, causando la accin del laser, proceso que se repite con cada
descarga que llega de la lmpara. A los laser de rub se les conoce como laser
punzantes, ya que producen una potente radiacin laser durante intervalos muy cortos.
Los laser gaseosos, como el de He-Ne (Helio Neon) o el de CO2 (dixido de carbono),
pueden bombardearse continuamente a estados excitados, por lo que se les conoce
como laser de onda continua.
El elemento activo del laser de rub es una varilla cilndrica de rub rosado, de unos
cuantos centmetros de largo, contaminado con tomos de plomo (Pb) como impureza;
los extremos de la varilla se pulen pticamente para que sean por completo lisos y
perpendiculares al eje del cilindro, sus extremos estn plateados, uno de ellos en forma
intensa, y el otro ligeramente para que acten como espejos planos; alrededor de la
varilla de rub se encuentra enrollado un tubo de gas de descargas de alta potencia, el
cual produce intensos destellos de luz cuya duracin es de milisegundos. Cuando la luz
procedente del tubo de gas de descargas llega a la varilla de rub, algunos de los tomos
de sta se excitan hasta un nivel de mayor energa, y al regresar al estado bsico emiten
fotones de luz roja y la varilla se ilumina suavemente. Al aumentar la intensidad de la luz
del tubo de descargas en forma gradual, al llegar a cierto umbral del nivel de intensidad,
la actuacin del laser se inicia: un rayo delgado de luz roja emerge de la cara
semiplateada de la varilla. ste es de ondas paralelas, altamente coherentes sobre el
plano del frente de onda y restringido a una gama muy angosta de frecuencias.

Figura 27. Rayo de laser de rub.

Cul es la diferencia entre el rayo laser y la luz solar?

53

Como ya sabes, la luz del Sol o la luz de una lmpara es incoherente porque emite
fotones de muchas frecuencias y en muchas fases de vibracin. Esta luz incoherente es
catica, lo cual ocasiona que un haz de luz incoherente se disemine despus de
recorrer cierta distancia, hacindose cada vez ms dispersa y menos intensa al
aumentar la distancia que ha recorrido.
Por el contrario, la luz laser se caracteriza por ser coherente, es decir, emite un haz de
fotones de la misma frecuencia, la misma fase y la misma direccin, de manera que
todos los fotones viajan del mismo modo. Por consiguiente, tenemos un haz de luz
coherente, cuya caracterstica es no diseminarse ni ser difuso en forma notable.

Figura 28. a) La luz blanca incoherente contiene: ondas de muchas frecuencias y longitudes de onda fuera de fase
unas con otras. b) La luz laser coherente: las ondas son idnticas y estn en fase.

La propiedades de la luz emitida por un aparato de rayos laser tiene un sinnmero de


aplicaciones, por ejemplo, en comunicaciones, donde debido a que sta tiene una
longitud de onda supercorta, existe la posibilidad de usarse como un transmisor de
comunicaciones, capaz de llevar gran cantidad de mensajes en una banda de frecuencia
muy estrecha.
En fotometra, el laser se aplica en la medicin de grandes distancias y ngulos por su
gran coherencia espacial y temporal. En este caso el laser se utiliza en forma anloga a
un sonar. Tambin se le usa para alinear piezas de estructuras que requieren alta
precisin.
Debido a que un haz de rayo laser puede mantenerse sin mucha dispersin a travs de
grandes distancias, se le utiliza como referencia para el trazado de carreteras,
excavacin de tneles, dragado de canales, entre otras aplicaciones.
En la industria, el laser se utiliza como una herramienta muy valiosa en el control de
calidad de sistemas pticos, pues la densidad de energa que puede lograrse, enfocando
un haz de laser, ha permitido perforar y soldar materiales muy duros; tambin se usa en
microsoldadura en electrnica.
Dentro de las ciencias biolgicas, el laser de rub se usa en Medicina para practicar
ciruga del ojo, principalmente para los casos de desprendimiento de retina, sobre la cual
produce pequeas quemaduras que al cicatrizar hacen las veces de costura.

54

Actualmente hay aparatos que utilizan el laser para detectar y medir los contaminantes
en los gases de escape, para detectar huellas digitales, en las cajas registradoras de los
supermercados que leen los precios mediante un cdigo de barras, en la grabacin y
reproduccin de discos compactos, entre otros usos.
Despus del invento del rayo laser, en 1958, se ha introducido una nueva tecnologa
cuyas expectativas slo hemos empezado a descubrir, pues el futuro del laser parece no
tener fin.

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo que has aprendido, completa el siguiente cuadro, anotando en
forma resumida los conceptos sealados.

FORMA DE EMITIR LUZ

EXPLICACIN RESUMIDA

INCANDESCENCIA

FLUORESCENCIA

FOSFORESCENCIA

LASER

55

EJEMPLOS DE
APLICACIN

EXPLICACIN INTEGRADORA
Enseguida te presentamos un esquema que incluye los conceptos centrales del tema.
Analzalo para que reconozcas las similitudes y diferencias de dichos conceptos.

EFECTOS LUMINOSOS

como

FLUORESCENCIA

LUZ LASER

sucede cuando

donde

FOSFORESCENCIA

cuando

AQUELLOS MATERIALES
QUE EXCITA LA LUZ
ULTRAVIOLETA EMITEN LUZ
VISIBLE AL DESEXCITARSE

SE DA UNA RFAGA DE
CUANTOS, QUE PRODUCE
UN HAZ COHERENTE, SIN
MUCHA DISPERSIN

LAS MOLCULAS
PERMANECEN EN UN
ESTADO DE EXCITACIN
PROLONGADO, QUE
PRODUCE UN BRILLO

56

RECAPITULACIN
A continuacin te presentamos un esquema que te permitir reconocer la relacin que
existe entre los temas de este captulo. Analzalo detenidamente:
RADIACIN ELECTROMAGNTICA E INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
integra las temticas de
INTERACCIN ENTRE
CARGAS Y CORRIENTES
ELCTRICAS

comprende

FUERZAS ENTRE OBJETOS


CARGADOS, IMANES Y
CONDUCTORES.

produce

apoyado por
AMPERE

donde
CAMPO ELCTRICO Y MAGNTICO.
VARIACIN DE CAMPOS.

CAMPO: ES EL ESPACIO
ALREDEDOR DE UN IMN O
CONDUCTOR DONDE SE OBSERVA
LA INFLUENCIA DE UNA FUERZA.
se aplica en

originando

MOTORES, GENERADORES
ELCTRICOS Y
TRANSFORMADORES

se conoce
RADIACIN
ELECTROMAGNTICA

como

permiti
conocer el

ESPECTRO
ELECTROMAGNTICO: ONDAS
DE RADIO, MICROONDAS,
RADIACIN INFRARROJA, LUZ
(COLORES VISIBLES)
ULTRAVIOLETA, RAYOS X,
RAYOS GAMMA, RADIACIN
SOLAR Y EFECTO
INVERNADERO

descubierto
EFECTO FOTOELCTRICO

HERTZ (Hz)

por
basado

se basa en

en
FOTN

se aplica
LNEAS ESPECTRALES Y
MODELO ATMICO DE BOHR

ESPECTROS DE EMISIN
ABSORCIN Y CONTINUO

en

explica a

explica a los

FLUORESCENCIA,
FOSFORESCENCIA Y LASER

NIVELES DE ENERGA Y
ELECTRN-VOLT (V)

57

ACTIVIDADES INTEGRALES
Para que apliques lo que has aprendido en este captulo, realiza lo que se te pide a
continuacin.
I. Relaciona ambas columnas, colocando dentro del parntesis la letra que corresponda
a cada inciso:
a) Regin sobre la que una carga elctrica o
un imn ejercen una fuerza.

Efecto fotoelctrico

b) Ampliacin de la luz por emisin estimulada de la


radiacin.

Fotn

c) Posibilidad de producir y mantener un mayor


nmero de tomos en estados excitados, como
el estado basal.

Campo

Laser

Espectro
Electromagntico

d) Corpsculo de luz, o paquete bsico de radiacin


electromagntica; tambin se le llama as a los
cuantos de luz.
e) Intervalo de frecuencia a las que puede
propagarse la radiacin electromagntica. Las
frecuencias ms bajas estn asociadas con las
ondas de radio, hasta los rayos gamma.
f) Emisin de electrones por una superficie
metlica cuando se hace incidir luz sobre ella.
II. Desarrolla las siguientes actividades:

1. Investiga qu otras aplicaciones tiene el rayo laser, adems de las mencionadas en


el captulo y describe su funcionamiento.
2. Investiga qu consecuencias ha tenido la contaminacin ambiental sobre la radiacin
solar que llega a la Tierra.
3. Calcula la energa de un fotn de 450 nm de longitud de onda. Expresa tus
resultados en joules (J) y en electrn-volt (V), sabiendo que:
= 450 nm
h = 6.62 X 10-34 J/s
c = 3 X 108 m/s

58

AUTOEVALUACIN

A continuacin te presentamos una gua de las respuestas que debiste haber obtenido
en las Actividades Integrales, para que puedas verificar tus aprendizajes.
I. f
d
a
b
e

II. En tus respuestas debes tomar en cuenta lo que aparece enseguida.


1. Consulta la siguiente bibliografa:
Aboites, Vicente. El laser. La Ciencia desde Mxico, FCE-SEP-Caballito-Conacyt,
Mxico, 1991.
Hewitt, Paul G. Conceptos de Fsica. Limusa- Noriega, Mxico, 1992.
2. Debes destacar la funcin de la capa de ozono, el tipo de radiacin solar, su
ubicacin en el espectro electromagntico y los daos que ocasionan a los seres
humanos y al ambiente.

59

3. Debes utilizar la siguiente expresin:


E=

hc

Considera que algunos mltiplos del metro son:


milmetro: mm = 10- 3 m
micrmetro: m = 10- 6 m
nanmetro: nm = 10- 9 m
-9

1nm 10 m
450nm x

E=

hc

E=

6.62 x 10 -34 J/s (3 x 10 8 m/s ) 1.986 x 106


=
4.5 x 10 - 6
4.5 x 10 - 6 m
E = 4.4133 x 10-20 J

x=

450nm (10 -9 m)
nm

x = 4.5 x 10-6 m

1 V 1.6 x 10-9 J
x 4.41 x 10-20 J
x=

1 eV (4.41 x 10 -20 J)
1.6 x 10 -9 J

x = 2.75 x 10 11 V

60

CAPTULO 2
INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
2.1.1
2.1.2
2.1.3
2.1.4
2.1.5

Antecedentes
Cmara de Niebla de Wilson
El Ncleo Atmico y el Descubrimiento de Otras Partculas
Descubrimiento del Neutrn
El Positrn

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4
2.2.5

Fenmeno de Desintegracin
Ley de Desplazamiento de Fajans-Soddy-Rusell
Vida Media
Istopos
Radioistopos

2.3 FISIN NUCLEAR


2.3.1 Otros Aspectos de la Fisin
2.3.2 Aplicaciones de la Fisin Nuclear

2.4 FUSIN NUCLEAR


2.4.1 Reacciones Termonucleares o de Fusin
2.4.2 Reacciones de Fusin
2.4.3 Problemas Tcnicos

2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS CIENCIAS

61

62

PROPSITO

Antes de iniciar el estudio de este captulo es importante que contemples las siguientes
preguntas, ya que con base en ellas podrs organizar tu estudio.

Qu voy a aprender?

Cmo lo voy a lograr?

Que los materiales radiactivos se degradan con el paso


del tiempo de acuerdo con su nivel de actividad, misma
que les permite ser utilizados como fuente de energa. As
como el concepto de energa, que siempre est presente
al estudiar los diferentes sistemas fsicos que nos rodean.
Todos estos conocimientos estructuran a la Fsica como
disciplina.

Descubriendo, mediante analogas, el comportamiento


probabilstico de los materiales radiactivos y recapitulando
el concepto de energa, considerando sus formas y sus
cambios, de la manera en que se han expuesto en tus
cursos de Fsica I, II y III.

Para conocer algunas de las aplicaciones de los istopos


radiactivos, establecer el concepto de vida media de los
Para qu me va a servir? materiales radiactivos y comprender a la Fsica como una
disciplina con diversidad de actividades y aplicaciones en
diferentes campos.

63

64

CAPTULO 2
INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
2.1.1 ANTECEDENTES
Conoces a alguien que le hayan tomado radiografas con rayos X?
Cmo funcionan los aparatos de rayos X? Cmo se logran fotografiar
los huesos a travs de la carne?
Veamos enseguida porqu estas preguntas se relacionan con el descubrimiento de la
radiactividad.
A finales del siglo XIX, entre 1895 y 1897, la Fsica progres considerablemente con
base en cuatro grandes descubrimientos: los rayos X, el electrn, el efecto Zeeman y la
radiactividad, que se relacionaban con formas de transmisin y transformacin de la
energa, en aquellos aos desconocidas. Mediante estos descubrimientos se supo que
era posible transmitir energa de forma visible y sin necesidad de un medio material, y
que la cantidad de energa factible de obtener sobrepasaba las magnitudes de energa
que se producan en ese momento en la Tierra, mediante medios mecnicos o qumicos.
As, preguntas a las que se les dieron respuesta son: cmo se puede liberar gran
cantidad de energa de los ncleos atmicos? y qu beneficios aportara a la
humanidad el descubrimiento de dicha posibilidad?
En 1895, el alemn Wilhelm Conrad Rntgen (1845-1923) descubri que al aplicar una
tensin suficientemente alta en un tubo de rayos catdicos (Figura 27), como para
originar una descarga en la pared del vidrio, se produca una fluorescencia, cuyo color
dependa del tipo de vidrio empleado.
65

Figura 29. Obtencin de los rayos X.

A los rayos invisibles que producan fluorescencia, Rntgen los llam rayos X, en virtud
de su naturaleza misteriosa, y las caractersticas que observ en stos fueron las
siguientes:

Producan fluorescencia en determinadas sustancias.


Atravesaban unos materiales y eran detenidos por otros.
Podan revelar una placa fotogrfica.
Permitan fotografiar objetos ocultos, incluso los huesos de la mano.

En enero de 1896, la noticia del descubrimiento de los rayos X cre conmocin mundial.
Podemos imaginar la admiracin por estos rayos, ante los cuales casi todo era
transparente y poda uno ver sus propios huesos, dedos sin carne pero con anillos
puestos eran perfectamente visibles, lo mismo que un objeto metlico dentro de un
cuerpo. Inmediatamente se advirtieron las implicaciones mdicas que ello conllevara.
En 1895, Rntgen comunic su descubrimiento a varios investigadores, entre los cuales
estaba el matemtico francs Henri Poincar, quien siempre haba mostrado inters por
la investigacin en Fsica bsica. Poincar, miembro de la Acadmie des Sciences, en la
reunin que sta celebr el 20 de enero de 1896, mostr las primeras fotografas
enviadas por Rntgen, y cuando Henri Becquerel le pregunt de qu parte del tubo
surgan los rayos, respondi que al parecer era de la regin opuesta al ctodo, aqulla
en que el gas se volva fluorescente. Inmediatamente Becquerel pens en la posible
relacin entre los rayos X y la fluorescencia, e investig si las sustancias fluorescentes
emitan rayos X, iniciando una serie de experimentos que en poco tiempo le condujeron
al descubrimiento de la radiactividad.

66

En uno de sus experimentos Becquerel utiliz sal de uranio y sulfato uranlico de potasio,
e inform a la academia lo siguiente:
Envolv una placa fotogrfica con dos hojas de papel negro, lo suficientemente
grueso como para que la placa no fuera velada por la exposicin al Sol
durante un da entero. Coloqu sobre el papel una capa de sustancia
fosforescente y expuse todo el conjunto al Sol durante varias horas. Cuando
revel la placa fotogrfica, vi en el negativo la silueta en negro de la sustancia
fosforescente [] puede intentarse el mismo experimento colocando un vidrio
delgado entre la sustancia fosforescente y el papel, lo cual excluye una accin
qumica, resultante de los vapores que pueda emanar la sustancia cuando se
calienta por los rayos del Sol. En consecuencia, podemos deducir de estos
experimentos que la sustancia fosforescente en cuestin emite radiaciones
que atraviesan papel opaco a la luz3
Al parecer los rayos X eran realmente emitidos por el compuesto de uranio cuando
fluoresca; pero al reunirse la academia, Becquerel saba algo ms: al tratar de repetir los
experimentos en das en que el Sol no apareci durante largos periodos, dej en un
cajn oscuro los objetos del experimento, junto con las muestras de la sal de uranio
encima de las placas envueltas, ocurriendo lo siguiente:
Puesto que el Sol no sali durante varios das, revel las placas fotogrficas el
1 de marzo, esperando encontrar imgenes muy dbiles. Todo lo contrario: las
siluetas aparecieron con toda intensidad. Pens inmediatamente que la accin
poda desarrollarse en la oscuridad4
Becquerel haba descubierto algo importante: la sal de uranio emita rayos capaces de
atravesar el papel negro, hubiera sido o no expuesto previamente a la luz del Sol.
Posteriormente, el 9 de marzo de 1896, encontr que la radiacin emitida por el uranio
no slo ennegreca las placas fotogrficas protegidas, sino que tambin ionizaba gases,
convirtindolos en conductores. A partir de ese momento fue posible calcular la
actividad de una muestra, midiendo simplemente la ionizacin que produca. El
instrumento utilizado para ello fue un tosco electroscopio de hoja de oro.
En 1898, Marie Curie (1867-1934) y su esposo, el fsico francs Pierre Curie (18691906), encontraron que el mineral de pecblenda (principalmente el U3O8) emita una
radiactividad ms pronunciada que el uranio mismo, lo que adverta la presencia de
elementos ms activos que ste. Finalmente, Marie Curie aisl de dicho mineral dos
nuevos elementos: el polonio y el radio. Poco despus descubri el torio y el actinio y
desde entonces se han encontrado 30 elementos naturales radiactivos. Tambin se
estableci que todos los elementos qumicos con nmero atmico mayor que 83 son
radiactivos.

3
4

Tomado de Competes-rendus de L Acadmie des Sciences. Pars 122, 1986, pg. 420.
Tomado de Competes-rendus 126, 1086 (1896).

67

En la recepcin del Premio Nobel de Fsica en 1903, Pierre Curie termin su conferencia
con las siguientes palabras:
Es concebible que el radio pueda llegar a ser muy peligroso en manos
criminales, y uno puede preguntarse si es conveniente para el hombre revelar
los secretos naturales, si est preparado para beneficiarse con ello o si este
conocimiento va en detrimento suyo. El ejemplo de los descubrimientos de
Nobel es caracterstico: los explosivos de gran poder han permitido que el
hombre lleve a cabo trabajos admirables. Son tambin un medio terrible de
destruccin en manos de grandes criminales, que llevan a los pueblos a la
guerra. Me cuento entre aquellos que creen, lo mismo que Nobel, que la
humanidad obtendr ms bien que mal de los nuevos descubrimientos.5
Estas palabras son notables porque revelan su conciencia de problemas que estamos
debatiendo hoy.
Poco despus del descubrimiento de la radiactividad, Ernest Rutherford y sus
colaboradores encontraron que las sustancias radiactivas emitan gases, as como
tambin tres tipos de rayos que llam: alfa (), beta (), y gamma (), cada uno de los
cuales mostr tener diferente capacidad de penetracin en la materia. Asimismo,
mediante el estudio del comportamiento de estos rayos con la accin de un campo
elctrico o uno magntico, se estableci que los rayos alfa y beta son en realidad
partculas cargadas, en tanto que los gamma son ondas electromagnticas de frecuencia
alta y longitud de onda muy corta.
La Figura 28 muestra un experimento similar al de Rutherford para determinar la carga
elctrica de las partculas y , as como tambin que los rayos no llevan carga. En
ste, la separacin de la radiacin de una muestra radiactiva en sus componentes , y
es mediante un campo elctrico.

Figura 30

Tomado de SEGRE, Emilio. De los rayos X a los quarks. Folios Ediciones, Mxico, 1983, pgs. 110-120.

68

Cuando el haz de rayos emergentes, provocado por el material radiactivo, sale del
bloque de plomo y pasa a travs de un campo elctrico producido por placas cargadas,
la trayectoria de algunos de los rayos se inclinan hacia la placa positiva (rayos ), otros
hacia la placa negativa (rayos ) y unos ms no se desvan (rayos ). El campo
magntico, producto de una corriente que circula en una espira, produce el mismo efecto
(Figura 29). Las lneas del campo son perpendiculares a la hoja y entran hacia ella.

Figura 31.

Posteriormente Rutherford realiz un estudio ms profundo de estas radiaciones y


concluy lo siguiente:

Los rayos (partculas) alfa (+) son tomos de helio que han perdido sus dos
electrones para formar iones 42 He 2+ . Estas partculas tienen carga elctrica positiva
y velocidad de 28 km/h. Por lo tanto, son de poca penetracin, sin ser de mucho
peligro, a menos que la fuente radiactiva est en el interior de un organismo.

Los rayos (partculas) beta (- ) tienen una masa igual a la del electrn, es decir,
son electrones que tienen carga elctrica negativa y pueden viajar a velocidades
prximas a la de la luz ( 3 x 108 m/s). Se originan porque el neutrn en s mismo es
inestable y cambia a un protn y a un electrn con emisin de energa. Cuando en
un ncleo un neutrn se transforma de esta manera, el electrn resultante es
rpidamente emitido como una partcula. Estos rayos son muy penetrantes y
peligrosos.

Los rayos gamma () son radiaciones electromagnticas, no tienen masa y


elctricamente son neutros. Su velocidad es la de la luz (3 x 108 m/s) y tienen gran
poder de penetracin. La longitud de onda de estas radiaciones es muy corta,
generalmente mucho ms corta que la de los rayos X. Es por ello que al usar estas
radiaciones, por ejemplo en los hospitales, se deben utilizar delantales de plomo y
extremar precauciones.

69

Los rayos , y son agentes ionizantes, es decir, penetran en la materia, sea en


estado gaseoso, lquido o slido, y al chocar contra los tomos desprenden algunos de
sus electrones. Mientras ms ionizacin produce un tipo de radiacin, mayor ser la
energa que pierde; por lo tanto, penetrar menos en la materia. De esto se concluye que
el poder de penetracin es inversamente proporcional al poder de ionizacin.

Figura 32. Materiales capaces de detener a las radiaciones , y .

2.1.2 CMARA DE NIEBLA DE WILSON


En 1912, el fsico ingls C.T.R. Wilson (1859-1959) desarroll una cmara de niebla
para detectar la trayectoria de los rayos , y a simple vista, pues hasta ese momento
slo se haban observado los puntos dejados por las distintas radiaciones al llegar a una
placa fotogrfica, pero la trayectoria seguida realmente no se apreciaba. El principio del
funcionamiento de esta cmara se basa en un conjunto de iones que deja el
desplazamiento de partculas o ; los iones se convierten en centros, alrededor de los
cuales se condensa el vapor existente en la cmara y de esa manera el recorrido de las
mismas se hace visible (Figura 31). La cmara consta de un recipiente de vidrio a travs
del cual se efectan las observaciones, el espacio encerrado de sta contiene aire y
vapor de agua saturado, y en el interior del aparato se introduce un trozo de material
radiactivo. Si primero comprimimos lentamente el vapor y posteriormente lo dejamos que
se expanda rpidamente (bajando el pistn sbitamente), se enfriar por debajo del
punto de roco y se precipitar la cantidad de humedad en exceso alrededor de algn
ncleo de condensacin que pueda estar presente. Estos ncleos son los iones
formados por las partculas o emitidas por la muestra.

70

Figura 33. Cmara de niebla de Wilson.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 6

OBJETIVO:
Observar a simple vista la trayectoria de los rayos , y , a partir del efecto que produce
la cmara de Wilson.
MATERIAL:

SUSTANCIAS:

un dispositivo llamado
cmara de niebla de Wilson *
un cilindro de plexigls o una botella
de plstico (refresco de 1 litro)*
un trozo de fieltro*

100 ml de alcohol etlico


200 g de monoxido de carbono (CO)
(hielo seco)

* Material que debe aportar el estudiante.

71

PROBLEMATIZACIN:
Cules son las diferencias de las trayectorias de los rayos , y ?.

HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
PROCEDIMIENTO:
Para construir una cmara de niebla elemental (Figura 32) se debe tener un cilindro de
plexigls o botella de refresco, cubierto con un disco de fieltro empapado con alcohol. El
cilindro se apoya sobre un lecho de hielo seco (monxido de carbono (CO)), el cual es
un eficaz agente frigorfico, que al absorber calor se transforma en anhdrido carbnico.
El alcohol evaporado desciende desde el fieltro, encuentra capas de aire cada vez ms
fras y se sobresatura. De este modo, se obtiene una zona permanente de trabajo en la
que dominan las condiciones de una cmara de niebla de Wilson.

Figura 34. Cmara de niebla elemental.

Qu diferencias se observan entre los rayos alfa y los beta?


De las fotografas que se obtienen al experimentar con la cmara de niebla de Wilson se
logra observar una serie de trazos rectos, gruesos, de partculas fuertemente
ionizantes, lo mismo que finas trayectorias tortuosas dejadas por los electrones o
partculas , que poseen menor poder de ionizacin (Figura 33).
72

Figura 35. Cmara de niebla con dos clases de trazos dejados por las partculas , unas
ms largas e intensas porque corresponden a partculas con ms energa.

Las huellas de las partculas individuales se distinguen con facilidad y,


aproximadamente, constituyen grupos de igual longitud, no as las dejadas por las
partculas , que varan en longitud. Por otra parte, aunque los rayos tambin producen
ionizacin en el aire, esto no ocurre mediante un proceso directo sino de una manera
indirecta, mediante los electrones que los rayos desprenden. En la cmara de niebla
slo es posible ver las huellas de partculas secundarias, generadas por los electrones,
pues las huellas mismas de los rayos no poseen carga y, por lo tanto, no pueden ser
ncleos de condensacin en s mismos.

2.1.3 EL NCLEO ATMICO Y EL DESCUBRIMIENTO DE OTRAS PARTCULAS


Los avances cientficos que contribuyeron al conocimiento del ncleo atmico, en orden
cronolgico fueron:
-

El descubrimiento de la radiactividad por Henri Becquerel, en marzo de 1896.


El descubrimiento del electrn, en 1897, por el cientfico ingls J. J. Thomson.

Pero quien dio el paso decisivo fue el cientfico ingls Ernest Rutheford, en 1911, al
formular la hiptesis de que toda carga positiva (Zw) y la masa se concentraban en un
pequeo volumen, en un centro al que llam ncleo. ste estaba rodeado por Z
electrones, que giraban alrededor de l. La atraccin electrosttica entre el ncleo de
carga positiva (sitio en el que se encuentran los protones) y los electrones de carga
negativa, mantenan unido al tomo (con esto demostr que la materia es elctricamente
neutra).
El nmero Z, caracterstico de la naturaleza qumica del blanco, se llam nmero
atmico porque representa la carga elctrica del ncleo, medida en unidades iguales a la
carga del electrn, pero de signo contrario.
73

La carga del electrn es igual a: -1.6 10-19 coulombs.


La carga elctrica del protn es igual: +1.6 10-19 coulombs.
A cada elemento qumico se le poda asociar un nmero entero Z, que tambin expresa
los electrones que orbitan.
En 1929, se pensaba que la Fsica del futuro resida en la posibilidad de analizar el
ncleo interno del tomo y se consideraba que el ncleo atmico de los elementos
qumicos estaba compuesto de protones o ncleos de hidrgeno y de electrones.
Posteriormente se demostr que en el ncleo atmico no hay electrones libres sino que
stos rodean al ncleo y giran alrededor de l.
Sin embargo, en la combinacin de varios protones, por ejemplo, cuatro para formar el
tomo de helio, la masa del compuesto es ligeramente menor que la suma de las masas
de los cuatro protones. Esta disminucin se denomina defecto de masa del ncleo.*
Segn lo exige la teora de la relatividad, esta disminucin de la masa debe
acompaarse por la liberacin de una enorme cantidad de energa. En estos fenmenos
nucleares uno podra transformar materia en energa y viceversa, a razn de 25 millones
de KWh por cada gramo de materia transformada.
2.1.4 DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRN
En 1928, Walther Bothe (1892-1957) y su alumno H. Becker dieron el primer paso hacia
el descubrimiento del neutrn, al bombardear berilio con partculas de polonio, y
mediante mtodos elctricos de conteo descubrieron una radiacin penetrante que
interpretaron como rayos . Al tratar de medir su coeficiente de absorcin, para estimar
su energa y ampliar sus observaciones al litio (Li) y al boro (B), concluyeron que los
rayos observados tenan ms energa que las partculas incidentes. Por consiguiente,
segn ellos, esta energa tena que provenir de la desintegracin nuclear.
Fue en 1932 que los cientficos franceses Irene Curie y su esposo Frderic Joliot
decidieron utilizar una muestra excepcionalmente poderosa de polonio para estudiar la
radiacin penetrante de Bothe: observaron mediante una cmara de ionizacin
conectada a un electrmetro, que la radiacin era capaz de expeler protones de una
capa de parafina.
James Chadwick (1891-1974) repiti los experimentos de los Joliot Curie, utilizando
como fuente polonio (Po) con berilio (Be), pero hizo chocar la radiacin emergente no
slo con hidrgeno sino tambin con helio (He) y nitrgeno (N). Al comparar los
retrocesos, demostr que la radiacin contena un componente neutral cuya masa era
aproximada a la del protn, la denomin neutrn e hizo pblico el resultado mediante
una carta que envi a Nature el 17 de febrero de 1932, fecha desde la cual se consider
al ncleo atmico compuesto por protones y neutrones; y segn esta teora el ncleo del
nitrgeno de masa 14 contiene siete protones y siete neutrones. El modelo nuclear
*

Puedes consultar la explicacin sobre el defecto de masa del ncleo que aparece en el Fascculo 1 (Captulo 2) de Fsica II.

74

basado en la composicin neutrnica-protnica es aceptado universalmente en la


actualidad. Asimismo, el descubrimiento del neutrn marc el inicio de la Fsica nuclear,
ya que ste ser la fuente de todas las aplicaciones industriales de esta disciplina.
Pero, estas partculas son las nicas que podemos encontrar en el tomo
o puede haber ms?
2.1.5 EL POSITRN
En 1928, Paul M. Dirac predijo que debera encontrarse en la materia una partcula
anloga al electrn pero de carga positiva, es decir, un positrn. Fue en 1932 que Carl
Anderson, mientras estudiaba los rayos csmicos, detect en la cmara de Wilson una
va de niebla que slo deba haberse producido por una partcula cargada positivamente
y de masa muy pequea. Atribuy esta ruta al paso del positrn, conclusin confirmada
por otros investigadores, quedando definitivamente establecida la existencia de estas
partculas.
Aunque la masa del positrn es la misma que la del electrn, y su carga es igual en
magnitud pero de signo opuesto, su vida media es muy breve en comparacin al
electrn, que es estable. Al salir el positrn de un ncleo, pierde su energa cintica
rpidamente, en unos 10-10 segundos, y al combinarse con un electrn se aniquilan
ambas partculas. Para compensar la masa desaparecida se forman dos cuantos de
radiacin , cuya energa total es igual a la masa desaparecida segn la relacin:
E liberada = (m)c2
Existen algunos mtodos disponibles en la actualidad para producir positrones; por
ejemplo, cuando se bombardea el berilio, magnesio o aluminio, con partculas , estos
elementos se vuelven artificialmente radiactivos y emiten positrones. En cada caso el
proceso comprende dos reacciones nucleares consecutivas, la primera de las cuales es
la formacin de un elemento radiactivo, en tanto la segunda es la emisin del positrn.
Para el aluminio se cumple:
27
13Al

+ 24

15P

30

+ 0n1 ------------- (1)

Para el fsforo se cumple:


30
15P

30
14Si

+ e+ ------------ (2)

En estas ecuaciones e + es el smbolo para el positrn, mientras que n lo es del neutrn.


De acuerdo con la ecuacin (1), el aluminio con una masa de 27 y carga de 13 reacciona
con una partcula , de masa 4 y nmero atmico 2, para formar fsforo de masa 30 y
carga 15, y un neutrn de masa 1 y de carga cero. La ecuacin (2) establece que el
fsforo es radiactivo y se descompone para dar un positrn y silicio de masa 30 y
nmero atmico 14.
75

Reacciones anlogas resultan del bombardeo del nitrgeno, flor, sodio, fsforo y
potasio con partculas , del bombardeo de diversos elementos con protones o
neutrones; o bien, de la interaccin del plomo con los rayos .

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Para que apliques lo aprendido en este tema, completa el siguiente cuadro, anotando las
caractersticas que se piden en cada concepto enlistado.
Concepto

Ao de
descubrimiento

Cientfico que lo
descubre

RAYOS X
RADIACTIVIDAD
ELECTRN
RAYOS
RAYOS
RAYOS
CMARA DE
NIEBLA DE
WILSON
PROTN

NEUTRN

POSITRN

76

Resumen
experimental

Aplicacin

EXPLICACIN INTEGRADORA

Revisa el siguiente mapa conceptual para que reconozcas los elementos ms


importantes que se relacionan con el descubrimiento de la radiactividad.
DESCUBRIMIENTO
DE LA
RADIACTIVIDAD

ORGENES
en

BECQUEREL

los

que

que

PROPIEDAD DE
CIERTAS
SUSTANCIAS DE
EMITIR, POR S
MISMAS, RADIACIN
PENETRANTE, DE
EMANAR UN
TORRENTE DE
ENERGA
APARENTEMENTE
INACABABLE

retom
investig

RAYOS X
descubiertos
por

definida como

atribuido a

tuvo sus

que

son

RNTGEN
RAYOS INVISIBLES
QUE PRODUCEN
FLUORESCENCIA

se caracterizan porque

EL URANIO
PRODUCA UN TIPO
DE RAYOS CAPAZ
DE ATRAVESAR
VARIAS HOJAS DE
PAPEL NEGRO, E
IMPRIMIR UNA
PLACA
FOTOGRFICA AL
OTRO LADO

dichas sustancias emiten rayos


que de acuerdo a

RUTHERFORD
son

ATRAVIESAN
ALGUNOS
MATERIALES Y
SON DETENIDOS
POR OTROS

PERMITEN
FOTOGRAFIAR
OBJETOS OCULTOS
COMO LOS HUESOS
DEL CUERPO

tipo

ALFA ()

GAMMA ()

BETA ()

Observadas

PUEDEN
ATRAVESAR UNA
PLACA
FOTOGRFICA

de

a travs de

CMARA DE WILSON

La ultima ramifcacin del mapa contina en la siguiente pgina.

77

DESCUBRIMIENTO
DE LA
RADIACTIVIDAD

conociendo

EL
NCLEO
ATMICO

EL
POSITRN

conformado
por

descubierto

por

CARL
ANDERSON

NEUTRONES

PROTONES

descubiertos

por

JAMES
CHADWICK

que

descubri

ERNEST
RUTHERFORD

78

PARTCULA ANLOGA
AL ELECTRN PERO
CON CARGA POSITIVA.
SU VIDA MEDIA ES
BREVE EN
COMPARACIN CON
EL ELECTRN

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


Rutherford y otros cientficos concluyeron que "los tomos de una sustancia radiactiva
estn sujetos a una desintegracin espontnea", es decir, los ncleos de los
elementos radiactivos son inestables y se descomponen espontneamente con emisin
de una partcula o , formndose un nuevo elemento con propiedades fsicas y
qumicas diferentes. Sin embargo, esta nueva sustancia es igualmente inestable y
experimenta una transformacin con la emisin de las radiaciones , y .
De acuerdo con lo anterior, los tomos de algunos elementos estn sujetos a la
desintegracin espontnea, acompaada con emisin de grandes cantidades de
energa, en comparacin con la cantidad de energa que se libera en las reacciones
qumicas ordinarias.
Despus del descubrimiento del ncleo atmico qued claro que ste sufre cambios
durante las transformaciones radiactivas, pues no hay partculas en la nube
electrnica, y una disminucin en una unidad del nmero de electrones de la nube
electrnica convierte al tomo en un ion y no en un elemento qumico nuevo. El
lanzamiento de un electrn desde el ncleo significa un cambio en la carga elctrica del
mismo (aumenta) en una unidad. En cambio, en la radiactividad es la transformacin
espontnea de unos tomos en otros, acompaada de la emisin de diferentes
partculas ( o ).
2.2.1 FENMENO DE DESINTEGRACIN
Cuando un tomo de radio emite una partcula , tiene que perder una carga positiva de
2 y una masa igual a 4 (2 protones y dos neutrones). Esto se resume de la siguiente
manera:
Ra
Z = 88

Rn

+ 24

Z = 86

Z=2

El radio se desintegra en un ncleo de radn emitiendo una partcula .


Habr diferencia entre desintegracin y transmutacin?
Al fenmeno mediante el cual un ncleo determinado pierde su identidad original, para
convertirse en un ncleo distinto, se le llama desintegracin. En tanto, al cambio de
identidad del ncleo se le nombra transmutacin.
En el ejemplo propuesto, el radio se ha transmutado en radn y ha emitido una partcula
. Por consiguiente, se trata de una transmutacin por desintegracin espontnea, ya
que no ha habido ningn agente externo que la produzca. En este captulo es
conveniente introducir una notacin para designar a los ncleos atmicos en forma
abreviada:
AE
Z
79

Donde es el nombre abreviado del elemento; el subndice a la izquierda Z, su nmero


atmico y el suprandice , su nmero de masa atmica.
Ejemplo:
El ncleo de helio o partcula se representa por
4
y su nmero atmico es Z = 2.

4
2 He ,

ya que su masa atmica es =

Para el radio = 88, su nmero de masa es = 226. Al radiar una partcula su masa
se reduce a 222 y su nmero atmico a 86, formando un nuevo elemento: el radn, que
a su vez es radiactivo. Este proceso se puede indicar mediante la siguiente ecuacin.
226
88 Ra

222
86 Rn

4
2 He

-------- (3)

El radio se transmuta en radn y emite partculas , a esto se le llama: transmutacin por


emisin espontnea
Se advierte en esta ecuacin que la suma total de los suprandices es igual en ambos
lados de la flecha (miembros de la ecuacin, es decir, 226 = 222 + 4), lo que cumple con
la Ley de conservacin de la masa. La misma regla se aplica para los subndices (en el
mismo caso, 88 = 86 + 2), aunque esto es consecuencia de la Ley de conservacin de
las cargas elctricas.
La emisin de una partcula , provoca un cambio en el nmero atmico del ncleo en
222
cuestin. As, como el 226
88 Ra se transmuta en 86 Rn con la emisin de una partcula ,
tambin el polonio
partcula .

210
84 Po

se desintegra o decae en plomo,

208
82 Pb

, con la emisin de una

2.2.2 LEY DE DESPLAZAMIENTO DE FAJANS-SODDY-RUSELL


Esta ley establece que si un ncleo emite una partcula , su nmero atmico disminuye
en dos unidades, y el nuevo elemento desciende dos posiciones hacia la izquierda en la
tabla peridica. Por otra parte, cuando el ncleo original emite una partcula , el nmero
atmico aumenta a uno, de ah que el producto se desplace un lugar hacia la derecha en
la tabla.
Se puede predecir la desintegracin de un ncleo?

80

Este es un fenmeno al azar. Es imposible saber en qu momento un determinado


ncleo se va a desintegrar; pero si hacemos mediciones, podremos calcular la
probabilidad de que algn da decaigan, supongamos, 10 000 ncleos de Po.
2.2.3 VIDA MEDIA
En la teora de la radiactividad de Soddy-Rutherford haba una omisin significativa:
nada deca acerca del tiempo en el cual cualquier tomo radiactivo determinado lanzara
una partcula y se transformara con ello.
Para calcular el ritmo de desintegracin, Rutherford y Soddy emplearon reglas
estadsticas, en cierto sentido parecidas a las usadas por una compaa de seguros,
para estimar qu tiempo vivir una persona: como no se puede saber cundo morir un
cliente, hacen estimaciones estadsticas y aumentando el nmero de sus asegurados
logran clculos aceptables; por ejemplo, estiman que toda persona de ms de 50 aos
de edad no vivir ms all de otros 20, aunque por otro lado se sabe que si una persona
se cuida y posee una salud aceptable puede vivir ms de 70 aos.
De esta manera se estableci que el radio tiene una semivida de 1 600 aos, lo cual
significa que despus de 1 600 aos la mitad de una cantidad grande de tomos de radio
se habr desintegrado formando radn, que es el siguiente producto de la desintegracin
del uranio.
Con el objeto de darnos cuenta qu tan activa es una sustancia radiactiva, los fsicos
establecieron un concepto muy til de vida media: tiempo que se requiere para que
hayan decado (desintegrado) la mitad del total de ncleos que haba cuando se empez
a contar el tiempo.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 7


OBJETIVO:
Relacionar de forma cuantitativa (estadstica) el concepto de vida media a partir del
tiempo de desintegracin de los tomos de un material o elemento radiactivo.
MATERIAL:

dos hojas de papel milimtrico


100 dados de plstico*

* Material que debe aportar el estudiante.

PROBLEMATIZACIN:
Cmo vara el nmero de tomos de un elemento o material radiactivo en relacin al
paso del tiempo?.
81

HIPTESIS:
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
PROCEDIMIENTO:
En el laboratorio deben formarse 10 equipos, cada uno con 100 dados. Cada equipo
debe arrojar los 100 dados y retirar del juego aquellos que caigan en una cara
predeterminada (seis, por ejemplo).
Para facilitar la labor de retirar los dados que tengan seis puntos en una de sus caras,
cubre con pintura del color que gustes la cara que tenga seis puntos, para poder
identificarlos rpidamente. Con los dados restantes, "dados vivos", repite el juego
sucesivamente, anotando el nmero de dados (vivos) que quedan en cada tirada.
Posteriormente realiza en tu cuaderno una grfica del nmero de dados vivos contra el
nmero de tiradas.
Dados
vivos
100

Nmero
de dados
vivos

Dados
muertos
0

Tiradas
0

Nmero de tiradas

Tambin puedes hacer una grfica que tenga el resultado de todos los equipos, es decir,
como si hubieran participado 1 000 dados.
La probabilidad de que un dado caiga mostrando una cara determinada es de 1/6.
Puesto que el dado tiene seis caras, cada cara tiene la posibilidad de salir una vez si lo
arrojamos seis veces, esto es, una sobre seis 1/6, con lo cual se muestra un
comportamiento al azar, mismo caso que la desintegracin de un ncleo atmico
determinado: un proceso probabilstico.
Esta actividad consiste en una analoga, donde cada cara de los dados representa un
tomo de un elemento radiactivo. Lo importante es que observes como va disminuyendo
el nmero de tomos.
82

Puedes observar el comportamiento de la curva obtenida en esta actividad, si al graficar


consideras el conjunto total de los 1 000 dados, con lo cual puedes obtener un punto
donde se muestre la vida media de los dados, y el de la figura que muestra la curva de
desintegracin del polonio, en donde la vida media para los tomos de polonio que han
decado es n0/2 (que quiere decir nmero original de tomos) igual a 140 das.
De acuerdo con tu grfica, cul fue el nmero de tiradas para 500 dados?
Con base en el experimento del lanzamiento de dados, para construir una grfica de nt
vs t (nmero de tiradas contra tiradas), considera n0 = muestra = 100 dados y t = nmero
de tiradas.
Primera tirada:
5
n1 = n0
6
Por ejemplo, si n0 = 60 dados, despus de la primera tirada se retirarn los dados que
cayeron en 6 y uno esperara que permanecieran en el juego un nmero cercano a 5/6
por 60, es decir, ya sean 50, 53, 51 49.
Segunda tirada:
5 5
5
n = n1 =
6
6 6n 0

5
=

6 n 0

Tercera tirada:
5
5
n3 = n2 =
6

6

5
nt =
6

5 5
n 0 =
6 6

5
6

n0

5
n0 = n 0
6

Con base en el razonamiento anterior demuestra que n5 = n0 =


nt = (1.2)-t n0 = 100 (1.2)-t
nt = 100 (1.2)-t

83

5
6

n0

Elabora en tu cuaderno la tabulacin y grfica de la experiencia anterior.


n

t (tiradas)

nt

t
Como ya se mencion, se necesitan 1 600 aos para que la mitad de una cantidad dada
de radio se convierta en radn; despus de otros 1 600 aos ya slo quedar 1/4 de la
cantidad de radio que haba originalmente, y al cabo de 4 800 aos ya slo quedar 1/8,
y as sucesivamente.
Ahora bien, en cunto tiempo se habr desintegrado el polonio? La vida media del
polonio es de 140 das, esto es, se desintegra ms rpidamente que el radio. Por lo
tanto, es ms activo.
En general, mientras ms corta sea la vida media de un elemento tanto mayor ser su
actividad, por lo que decaer en menos tiempo. La vida media de un elemento estable
como el 42 He o el 11H es infinita, ya que nunca se desintegra espontneamente.
Ejemplo:
Si tenemos una muestra radiactiva que tiene un nmero de tomos de polonio, conforme
transcurre el tiempo (t), vamos midiendo el nmero de tomos de polonio que an no
han decado, y lo llamamos N (t), indicando que el decaimiento de los tomos est en
funcin del tiempo. Al cabo de 140 das N valdr el nmero original de tomos No/2,
despus de 280 das habr No/4 tomos de polonio que an no han decado, y as
sucesivamente.

Figura 36. Curva de desintegracin del polonio. La lnea punteada es el nmero de ncleos de radn que se forman.

84

Puesto que al decaer cada ncleo de polonio se forma un ncleo de radn, en cualquier
instante la suma de ambos debe ser igual a No. La curva para el radn tiene la misma
forma que la del polonio, slo que aumenta con t, en lugar de disminuir.
Pero, cmo se puede medir la actividad de un elemento?
La actividad de un ncleo radiactivo se mide en curies (Ci).
1 Ci equivale a 3.7 x 10-10 desintegraciones sobre segundo:
1 Ci = 3.7 x 10-10 desint/s
Las unidades derivadas (submltiplos) son el milicurie (mCi) y el microcurie (Ci), cuya
equivalencia est dada por:
1 mCi = 10-3 Ci = 3.7 x 10-13 desint/s
1 Ci = 10-6 Ci = 3.7 x 10-16 desint/s
La masa (en gramos) de un elemento radiactivo, cuya actividad es igual a un curie, se
puede calcular mediante la ecuacin:
C = = 8.9 x 10-14 g ------------- (4)
donde es el nmero de masa y la vida media en segundos.
Ejemplo:
Para el polonio = 210, = 140 das = 12.096 x 106 s, entonces mediante la ecuacin
(4):
C = (g) = 8.9 x 10-14 x 210 x 12.096 x 106 = 2.26 x 10-4 g
Esto significa que 0.000 226 g de polonio producen una actividad de 1 Ci.
Si 2.26 x 10-4 g producen 3.7 x 10-10 desint/s, cuntos gramos de polonio se necesitan
para que ocurra una desint/s? Lo puedes calcular mediante una regla de tres simple:
2.26 x 10-4 g

3.7 x 10-10 desint/s


1 desint/s

85

Despejando :
2.26 x 10-4 g x 1
=

-10

= 0.6108 x 106 g

3.7 X 10
0.6108 x 106 g x

10 3 kg
1g

= 0.6108 x 103 Kg

X = 610.8 kg de polonio

2.2.4 ISTOPOS
Frederick Soddy (1877-1956) contribuy a la creacin del concepto del isotopismo,
segn el cual en su forma primitiva poda haber sustancias qumicamente idnticas, pero
de propiedades radiactivas diferentes. Acu el trmino istopo (que en griego significa
mismo sitio) para indicar sustancias en el mismo lugar en el sistema peridico de los
elementos qumicos. En la naturaleza existen istopos radiactivos e istopos estables
(ver ejemplos de istopos radiactivos en la Tabla 1).
Istopos estables
Casi todos los elementos qumicos tienen un istopo estable, siendo uno de los ejemplos
ms notables el estao, el cual llega a 10. Otros ejemplos de este tipo de istopos son:
4
12
16
88
208
2 He , 6 C , 8 O , 38 Sr y 82 Pb .
TABLA 1. ALGUNOS ISTOPOS RADIACTIVOS

Elemento
Carbono
Azufre
Calcio
Cobalto
Plata
Oro
Mercurio
Plomo
Polonio
Polonio
Radio
Radio
Uranio
Uranio
Uranio

Smbolo
C
S
Ca
Co
Ag
Au
Hg
Pb
Po
Po
Ra
Ra
U
U
U

Nmero
atmico
6
16
20
27
47
79
80
82
84
84
88
88
92
92
92
86

Nmero
de masa
14
35
45
60
110
198
205
209
210
213
225
226
233
234
238

Vida media
5 568 aos
87.1 das
152 das
5.3 aos
270 das
2.7 das
5.6 minutos
3.3 horas
140 das
10-6 segundos
14.8 das
1 600 aos
1.63 x 105 aos
3 x 105 aos
2 x 109 aos

Istopos radiactivos
El tomo normalmente se forma por nmeros iguales de protones y electrones; por
ejemplo, al analizar la estructura atmica del hidrgeno vemos que todos los tomos de
hidrgeno tienen un protn y un electrn, pero algunos tienen adems uno o dos
neutrones.
Las tres variedades del hidrgeno son qumicamente iguales, ya que estas propiedades
las determina el nico electrn que posee el tomo de hidrgeno, aunque no tienen la
misma masa atmica. Estas formas de un elemento se llaman istopos. Por
consiguiente, los istopos pueden definirse como tomos que tienen diferentes masas
atmicas, pero que pertenecen al mismo elemento qumico y tienen el mismo nmero
atmico.
Istopos del hidrgeno: hidrgeno (11H) , deuterio ( 21D) y tritio (31T)

A=1
H
Z=1

A=2
D
Z=1

A=3
T
Z=1

Hidrgeno

Deuterio

Tritio

= electrn ()
+ = protn (p)
0 = neutrn (n)
Figura 37. Istopos del hidrgeno.

= nmero atmico = nmero de electrones que hay en un tomo en la periferia


(alrededor) del ncleo. Tambin se define como el nmero de protones que hay en el
ncleo atmico.
= nmero de masa = nmero de protones + nmero de neutrones en el ncleo de un
tomo = nmero de nucleones. El nmero de masa o nmero de nucleones = siempre
es un nmero entero.
Pero, qu diferencia existe entre un istopo y un radioistopo?
87

2.2.5 RADIOISTOPOS
Los radioistopos son istopos radiactivos, esto es, al desintegrarse emiten algn tipo
de radiacin. Asimismo, aunque varan en la rapidez con la que se desintegran, los
radioistopos principalmente emiten tres tipos de radiacin conocidas como: rayos , y
. Un radioistopo al desintegrarse forma nuevos radioistopos, y al continuar las
reacciones, finalmente el ncleo se convierte en un istopo estable (no radiactivo).
Los radioistopos y los tomos radiactivos, aunque de naturaleza inestable, reaccionan
qumicamente con el tomo estable (las propiedades qumicas las da el nmero atmico
y el nmero de masa , que es lo que distingue a un istopo de otro,
correspondientes al mismo elemento), hasta el momento en que emite sus radiaciones y
se transforma en otra sustancia estable.
Aplicaciones de los radioistopos
Aplicaciones en la industria
Para deteccin de fugas y obstrucciones en tuberas; deteccin de corrosin y
velocidades de flujo, evaluacin de la durabilidad de un equipo, produccin y/o
eliminacin de electricidad esttica, medicin de volmenes; eficiencia de mezclado en
problemas de difusin; radiografas y gammagrafas industriales, etc.
Aplicaciones en la Medicina
Actualmente se utilizan ciertos tratamientos con radiactividad para curar el cncer, en
estudios genticos con cultivos y en ciruga cerebral.
Localizacin de tumores, radioterapia, tratamiento de tumores inoperables;
funcionamiento de rganos como el corazn y la tiroides, metabolismo de grasas y
azcares, medicin de volmenes de fluidos en el organismo, vida media de glbulos
rojos, esterilizacin de equipo mdico y material quirrgico, esterilizacin de sueros,
vacunas, etctera.
Aplicaciones en la Agricultura
Control de plagas mediante la esterilizacin de machos, inhibicin de brotes
microbiolgicos en tubrculos y races comestibles; produccin de mutaciones benficas
en granos, plantas y semillas; radiopreservacin de carnes, mariscos, hortalizas,
etctera.
Aplicaciones en Qumica
En catlisis de reacciones qumicas, induccin de polimerizacin, desalinizacin del agua
de mar, en anlisis por dilucin isotpica, anlisis por activacin, en el cracking del
petrleo, aejado de vinos, etctera.
Entre otras aplicaciones de los radioistopos destacan: el fechado con carbono 14 y con
el uranio.
88

Fechado con carbono 14


Sobre la superficie de la Tierra hay cierto nmero de elementos radiactivos, que se
producen continuamente en la atmsfera, debido al bombardeo de los rayos csmicos.
Entre stos el ms interesante es el istopo de carbono-14, que se produce a partir del
nitrgeno atmosfrico, por el choque (impacto) de un neutrn de alta energa y se
incorpora a las molculas de bixido de carbono (CO2) atmosfrico.
( 147 N +

1
0n

14
6C

1
1H )

Este ltimo lo emplean las plantas para su crecimiento (consumido en la fotosntesis, en


la cual se libera oxgeno), el carbono radiactivo se incorpora en cada planta. En
consecuencia, todas las plantas tienen una pequesima cantidad de C-14,
radiactivo; los animales comen plantas, y por lo tanto, tienen en su organismo un poco
de carbono-14. Al morir una planta o un animal, sus procesos metablicos se detienen
en su cuerpo, ya no hay suministro nuevo de C-14, y su cantidad disminuye
gradualmente a una tasa conocida, conforme transcurre el tiempo.
La forma de fechar con C-14 se puede ilustrar como sigue: en las viejas novelas
policiacas, un recurso para determinar la hora en que sucedi el crimen era ver el reloj
del occiso, pues era comn leer que, al ser asesinado y caer, golpeaba su reloj y ste se
detena. Pensemos ahora que cierto individuo usa un reloj siempre marcando las 0:00
horas y que al ser asesinado y caer, el golpe activa el reloj, de tal manera que al ser
encontrado y mirar su reloj se sabra el tiempo que transcurri desde el asesinato;
puesto que el C-14 tiende a disminuir gradualmente despus de que el ser vivo que lo
contiene muere, es una forma de marcar el tiempo que ha pasado desde su muerte.

Figura 38.

La vida media del istopo de C-14 es de aproximadamente 5 730 aos y su decaimiento


de milenios. Por consiguiente, al medir la razn de 146 C , a 126 C , en muestras arcaicas de
madera, seremos capaces de estimar en forma bastante exacta su origen a partir de los
restos existentes (Figura 37).

89

Mediante el C-14 es posible medir la radiactividad actual de plantas y animales y


compararla con la radiactividad de materia orgnica antigua. De esta manera podemos
sondear hasta 50 000 aos en el pasado y averiguar cuestiones como la edad de los
restos fsiles que existieron en las civilizaciones antiguas, o cuando la Era Glacial cubra
la Tierra.

Figura 39. Algunas formas de fechar con carbono-14.

Fechado con uranio


El fechado de objetos ms antiguos, pero de origen inorgnico, se realiza con minerales
radiactivos, como el uranio. Ya vimos que el uranio (U) es el padre de todos los
elementos radiactivos que pertenecen a su familia, y que el producto final de toda
desintegracin es un istopo estable de Pb206. Los istopos que se presentan en forma
natural, U-238 y U-235, se desintegran con bastante lentitud, y finalmente se transforman
en istopos de plomo. Conociendo la vida media de los istopos del uranio se puede
determinar el porcentaje de cada istopo radiognico del plomo en una muestra de roca,
por lo que es posible calcular el tiempo de desintegracin del uranio presente en ella. Por
este procedimiento se han determinado edades de rocas hasta de 3 700 millones de
aos. Tambin se han analizado algunas muestras de la Luna, donde ha habido menos
erosin e intemperismo de las rocas primitivas que en la Tierra, y se han fechado en 4
200 millones de aos, lo cual en principio concuerda con la edad establecida que tiene el
planeta y el sistema solar: 4 600 millones de aos.
90

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para aplicar lo que has aprendido, a continuacin se da una lista de los conceptos
estudiados, compltala con la explicacin y ejemplos:

CONCEPTO

EXPLICACIN O DEFINICIN

EJEMPLO

Transmutacin por
desintegracin
espontnea
Ley de desplazamiento de
Fajans-Soddy-Rusell

Vida media

Istopo
Formas de aplicacin en:
Industria
Medicina
Agricultura

Radioistopo

Qumica
Carbono-14
Uranio-238

91

EXPLICACIN INTEGRADORA

Analiza el siguiente esquema que sintetiza lo ms importante sobre la desintegracin


radiactiva.
TEORA DE LA
DESINTEGRACIN
RADIACTIVA
compr ende
RADIOISTOPOS

los cuales son


FENMENO DE
DESINTEGRACIN
ESPONTNEA

LEY DE
DESPLAZAMIENTO
DE FAJANS-SODDYRUSELL

consiste en que

UN NCLEO PIERDE
SU IDENTIDAD PARA
CONVERTIRSE EN
UN NCLEO
DISTINTO

VIDA MEDIA

consiste en

indica
que

SI UN NCLEO EMITE
UNA PARTCULA , SU
NMERO ATMICO
DISMINUYE EN DOS
UNIDADES, Y EL NUEVO
ELEMENTO DESCIENDE
DE POSICIN DOS
LUGARES HACIA LA
IZQUIERDA EN LA TABLA
PERIDICA

ISTOPOS

que

son

ISTOPOS QUE
AL
DESINTEGRARSE
EMITEN ALGN
TIPO
DE RADIACIN

EN EL TIEMPO QUE TARDA


LA MITAD DEL TOTAL DE
NCLEOS DE UNA
SUSTANCIA EN
DESINTEGRARSE EN OTRO
DIFERENTE

CUANDO EL NCLEO
ORIGINAL EMITE UNA
PARTCULA

, EL

NMERO ATMICO
AUMENTA A UNO, DE AH
QUE EL PRODUCTO SE
DESPLACE UN LUGAR
HACIA LA DERECHA EN
LA TABLA PERIDICA

92

formando

TOMOS CON
DIFERENTES MASAS
ATMICAS, PERO QUE
PERTENECEN AL MISMO
ELEMENTO QUMICO Y
TIENEN EL MISMO
NMERO ATMICO
(NMERO DE
PROTONES EN EL
NCLEO), Y DIFERENTE
MASA ATMICA

NUEVOS
RADIOISTOPOS
Y AL CONTINUAR
LAS REACCIONES
EL NCLEO SE
CONVIERTE EN
UN ISTOPO
ESTABLE (NO
RADIACTIVO)

2.3 FISIN NUCLEAR


Cmo se descubri la fisin nuclear? Cules son sus principales
aplicaciones? Qu sucede al bombardear un ncleo pesado con neutrones?
Qu es una reaccin en cadena y por qu ocurre en la fisin del uranio-235?
Por qu un neutrn es mejor proyectil nuclear que un protn o un electrn?
Vemoslo enseguida.
En 1938, dos cientficos alemanes, Otto Hahn y Fritz Strassman, descubrieron la fisin
nuclear. Al bombardear una muestra de uranio con neutrones, encontraron entre los
productos resultantes bario radiactivo, un elemento con aproximadamente la mitad del
tamao del uranio (U). Al tener noticias de este descubrimiento, en enero de 1939, Lise
Meitner y Otto Frisch, quienes se encontraban trabajando en Suecia, al repetir el
experimento encontraron que el ncleo del uranio, activado por el bombardeo de
neutrones, se haba partido por la mitad. Meitner nombr al proceso fisin, debido al
proceso similar de divisin celular que se presenta en la Biologa.6
La energa liberada al llevarse a cabo la fisin es de 200 millones de V, en un tiempo de
10-14 segundos (la explosin de una molcula de TNT (trinitrotolueno) libera 30 V). La
reaccin que se produce en la fisin del uranio-235 es la siguiente:
1
0n

235
92 U

91
36

Kr (Kriptn) +

192
56

Ba (Bario) + 3 (10 n)

En el proceso de fisin nuclear se liberan neutrones (como se observa en la ecuacin


anterior), que a su vez desintegran a otros tomos de uranio, originndose una reaccin
en cadena (Figura 38).

Figura 40. Reaccin en cadena.


6

Tomado de LOVETT C., Brbara. Los creadores de la nueva Fsica. Los fsicos y la teora cuntica. FCE, Mxico, 1983,
pgs. 11-30.

93

2.3.1 OTROS ASPECTOS DE LA FISIN


-

Todos los elementos ms pesados que el 56


26 Fe(hierro) son fisionables.
Los "neutrones lentos" con energas del orden del V, no ocasionan ningn
efecto sobre el U-238, pero en cambio producen la fisin del U-235.

Energa cedida por la fisin


Mediante mediciones directas de calor, se puede determinar la energa promedio cedida
en la fisin. sta se reparte como sigue:
Energa cintica de los fragmentos
Energa cintica de los neutrones
Rayos de los productos de la fisin
Rayos de los productos de la fisin
Total

MV
159
7
11
23
200 MV

Para obtener una estimacin de la energa total cedida, se hace un balance de masas
mediante la expresin (liberada) = (m) C2, como se ilustra en el siguiente ejemplo:
Clculo de la energa cedida en la fisin del U-235 que produce zirconio (Zr) estable y
praseodimio (Pr).
Masas iniciales
235 U
1 neutrn
Masa de los productos

u.m.a.
235.124
1.009
236.133 m (inicial)

92 Zr
141 Pr
3 neutrones

91.942
140.959
3.027
235.928 m (producto)

m = m(inicial) - m(producto) = 0.205 u.m.a.


Otra unidad de energa usada en los procesos nucleares es el megatn. En Fsica II
leste que al quemar un kilogramo de combustible "qumico" se libera energa del orden
de 10 MJ. Por consiguiente, al quemar una tonelada de combustible (o se hace explotar
una tonelada de dinamita) se libera ms de 10 MJ x 1 000 = 104 MJ y para un milln de
toneladas la energa liberada sera del orden de 104 MJ x 106 = 1010 MJ. Esto
corresponde a lo que se llama un megatn, que es la unidad de energa liberada en un
segundo.
94

Lisa Meitner y Otto Frisch utilizaron el modelo de gota, propuesto por Gamow y mejorado
por Bohr, para explicar el fenmeno de la fisin. En ste el ncleo se trata como una
gotita de lquido, y segn Gamow los ncleos atmicos de los diferentes elementos se
pueden considerar como gotitas de diverso tamao de un fluido nuclear (Figura 39).
Neutrn
Ncleo pesado, excitado por un neutrn

Oscila violentamente

El movimiento puede producir un


estrechamiento

Las fuerzas de Coulomb acentan el


estrechamiento

Haciendo que el ncleo se divida

Los fragmentos se separan


enrgicamente; los neutrones se
evaporan.
Los ncleos residuales son inestables y
emiten rayos
Figura 41. Fisin de un ncleo pesado segn el modelo de la gota.

La semejanza cualitativa del modelo de gotas con el ncleo, aunque slo es una
representacin esquemtica, resulta muy expresiva para comprender la fisin.

95

2.3.2 APLICACIONES DE LA FISIN NUCLEAR


Este proceso se aplic por primera vez en la construccin de la bomba nuclear. Fue el 2
de diciembre de 1942 que el fsico italiano y jefe del proyecto Manhattan, Enrico Fermi,
produjo la primera reaccin en cadena dentro de la primera pila atmica hecha de
ladrillos de grafito, la que contena uranio-235, logrando desintegrar la materia para
obtener energa.
Posteriormente, el 6 de agosto de 1945, la ciudad de Hiroshima, Japn, fue arrasada por
la explosin de una bomba nuclear, con lo que el mundo entraba en la Era Atmica.
El uranio de una bomba nuclear se desintegra en billones de fragmentos atmicos en
fracciones de segundo, originando esta explosin millones de grados de temperatura y
un devastador huracn que avanza en todas direcciones; el aire incandescente se eleva,
formando una nube parecida a un hongo gigantesco y en el suelo, el agua y la
atmsfera, quedan muchas partculas con mortal radiactividad.
No obstante, la fisin nuclear tambin se utiliza con fines pacficos. Si la reaccin en
cadena ocurre con gran rapidez y de manera incontrolada, se produce una violenta
explosin; mas si la reaccin se controla y se lleva a una situacin estacionaria, se tiene
una fuente de energa.
No todo el uranio es fisionable, pues una reaccin en cadena no es posible en el uranio
natural puro, ya que ste es en su mayor parte uranio-238. El uranio fisionable es el U235, presente en el uranio natural con una proporcin de una parte en 140. Haba dos
caminos para construir una bomba nuclear: la separacin isotpica del uranio-235 o la
formacin de una cantidad suficiente de plutonio (Pu239).
El objetivo principal de la pila atmica de Fermi fue producir el elemento qumico artificial
plutonio, siendo el plutonio-239, al igual que el U-235, fisionable. La bomba atmica que
explot sobre Nagasaki se fabric con plutonio, elemento que no se encuentra en la
naturaleza, pero se puede fabricar en forma sinttica a partir del U-238. Por otra parte,
como el plutonio es un elemento diferente al uranio, puede separarse de ste en la pila
atmica por mtodos qumicos comunes. En sta se realiza un proceso para hacer
material fisionable puro, con mucha mayor facilidad que mediante la separacin del U235 a partir del uranio natural.
Actualmente el uso principal que se le da a los reactores nucleares es para la produccin
de energa elctrica. Mxico tiene uno en operacin en Laguna Verde, Veracruz; en ste
el "calor" generado hace hervir el agua para producir el vapor que acciona la turbina, la
cual a su vez hace funcionar los generadores de energa elctrica. (Figura 40).
96

Figura 42. Reactor nuclear.

Entonces, qu ventajas y desventajas tiene la aplicacin de la fisin


nuclear?
Los beneficios de la energa obtenida por la fisin son electricidad abundante; la
conservacin de muchos miles de millones de toneladas de carbn, petrleo y gas
natural, que en lugar de quemarse como combustible, a la larga son ms provechosos
como fuentes de molculas orgnicas que como fuentes de calor; y con ello combatir la
contaminacin atmosfrica, eliminando millones de toneladas de xido de azufre y otros
gases venenosos, que cada ao se liberan en el aire.
Entre las desventajas est el problema de los desechos radiactivos (problema actual en
Mxico), la produccin del plutonio y el peligro de la proliferacin de armas nucleares,
adems del riesgo de una liberacin accidental de grandes cantidades de radiactividad.

97

2.4 FUSIN NUCLEAR


A qu se debe que el Sol pueda generar tanta energa?
En el interior del Sol ocurren colisiones entre ncleos atmicos, de las que resultan
transformaciones de tomos livianos en tomos pesados, de manera que se forman los
tomos de helio y otros elementos a partir del hidrgeno. Qu se requiere para este
proceso?
En 1929, Atkinson y Houtermans sugirieron a la fusin nuclear como fuente de energa
del Sol y de las estrellas; una dcada despus Hans Bethe, a partir de esta idea,
propuso una secuencia de reacciones nucleares que podran liberar grandes cantidades
de energa similar a la que creemos ocurre en el Sol. Ello se logr en 1954 al estallar la
primera bomba de hidrgeno.
Si en la Qumica clsica existen dos procesos o reacciones qumicas que son
cualitativamente iguales a la fusin y la fisin, por qu entonces en una reaccin
qumica, como la que a continuacin describiremos, los cientficos no fueron capaces de
descubrir la equivalencia entre masa y energa desde hace siglos? Porque las energas
involucradas son incomparablemente menores que en el dominio nuclear, de modo que
las correspondientes prdidas de masa son indetectables, an para los aparatos ms
modernos.
Cuando molculas de oxgeno se mezclan con molculas de hidrgeno para formar
agua, tiene lugar una reaccin exoenergtica (es decir, se libera energa), en la cual se
produce una cantidad considerable de calor; de hecho la temperatura de la flama que se
produce en la reaccin alcanza los 2 800 C. Este es el anlogo qumico de la fusin.
2H2 + O2

2H2O + energa liberada

La energa liberada en la anterior reaccin es apenas del orden de unos cuantos


electronvolts (V), que comparados con los millones de elecronvolts (MV) de una
reaccin nuclear, resultan despreciables.
Por otra parte, el fulminato de mercurio compuesto de mercurio, cuya frmula es
Hg (CNO)2 proporciona un ejemplo qumico anlogo a la fusin. En efecto, cuando se
le golpea, explota, es decir, se parte bruscamente en sus componentes, producindose
una violenta expansin de los gases a altas temperaturas, lo cual se manifiesta como
una onda de choque explosiva que se propaga con una velocidad de aproximadamente
3 000 m/s.
2.4.1 REACCIONES TERMONUCLEARES O DE FUSIN
Una reaccin de fusin es ms eficiente que una de fisin, porque aproximadamente el
1 % de la masa inicial se transforma en energa, en contra de un 0.09 % en la fisin, es
decir, diez veces ms. Con base en esto muy bien podramos preguntar:
Por qu el hombre ha construido reactores de fisin y no de fusin?
98

La respuesta nos la da la dificultad de iniciar y mantener estable un proceso


autosostenido de fusin.
Las reacciones de fusin que ocurren en el Sol y en otras estrellas se denominan
reacciones termonucleares, lo cual no es otra cosa que la soldadura de los ncleos
atmicos por la alta temperatura. Para que ocurra una reaccin de este tipo los ncleos
deben chocar a velocidades muy altas, con el fin de vencer la repulsin elctrica mutua,
y stas nicamente corresponden a temperaturas extremadamente altas que se
encuentran en el Sol y en las estrellas. A la elevada temperatura del Sol, alrededor de
657 millones de toneladas de hidrgeno se convierten en 653 millones de toneladas de
helio (He) cada segundo. Los restantes cuatro millones de toneladas se descargan como
energa. Se puede decir, en forma un tanto literal, que estas reacciones son
combustiones nucleares, en tanto las reacciones termonucleares son anlogas a la
combustin qumica comn.
Antes de la reaccin de la bomba atmica, las temperaturas requeridas para iniciar la
fusin nuclear sobre la Tierra eran inalcanzables, mas al descubrirse que las
temperaturas en el interior de la explosin de una bomba atmica son de cuatro a cinco
veces la correspondiente al centro del Sol, la bomba termonuclear qued al alcance de la
mano. Esta primera bomba de hidrgeno se deton en 1954.
En tanto que la masa crtica* del material fisionable limita el tamao de una bomba de
fisin (bomba atmica), no existe lmite alguno de este tipo para la bomba de fusin
(bomba termonuclear o de hidrgeno). Como en el caso de un depsito de petrleo,
aunque un simple fsforo pueda encender un depsito de petrleo, nada que sea menos
energtico que una bomba de fisin puede iniciar la combustin de una bomba
termonuclear. Por ello, cualquier cantidad de combustible nuclear puede almacenarse de
manera segura, hasta que se enciende.

2.4.2 REACCIONES DE FUSIN


Las reacciones de fusin que parecen ms prometedoras como origen de energa son: la
combinacin directa de dos deuterones de una de las siguientes maneras:
2
1

H +

2
1

3
2

He +

1
0

n + 3.26 MV

2
1

H +

2
1

3
1

He +

1
0

H + 4.0 MV

Y la combinacin directa de un deutern y un tritn para formar una partcula :


2
1

H +

2
1

4
2

He + 0n + 17.6 MV

La masa crtica es el mnimo material fisionable en un reactor o bomba nuclear que sostendr una reaccin en cadena.

99

Los istopos del hidrgeno 21H , deuterio 21D y tritio 31T son las sustancias qumicas
necesarias para llevar a cabo las reacciones anteriores, y se encuentran en forma
abundante en los ocanos. Por ejemplo, 30 litros de agua de mar contienen un gramo de
deuterio, que al fusionarse, libera tanta energa como 10 000 litros de gasolina o el
equivalente a 80 toneladas de nitrotolueno (TNT). Esta abundancia de combustible para
fusin hace que la cantidad de energa que puede liberarse de manera controlada sea
casi ilimitada.
La fusin controlada se produce empleando gases calientes, completamente ionizados,
dentro de un campo magntico potente. La finalidad de tener una temperatura elevada,
es asegurar que los ncleos individuales de 21H y 31H tengan energa suficiente para
reunirse y reaccionar a pesar de la repulsin electrosttica. El campo magntico se
emplea como recipiente, para guardar el gas reactivo de cualquier contacto con otro
material que pueda enfriarlo o contaminarlo; la posibilidad de que se funda la pared es
mnima puesto que el gas, aunque tenga una temperatura de varios millones de C, no
tiene una densidad de energa elevada. Aunque los reactores de fusin presentan ms
dificultades prcticas que los de fisin, se tiene la esperanza que llegarn a ser una
realidad en el siglo XXI.

2.4.3 PROBLEMAS TCNICOS7


Para que ocurran las reacciones de fusin, los reactores deben encontrarse dentro de un
intervalo de temperatura de 108 a 109 C durante un tiempo adecuado. Este tiempo
depende de la cercana entre las partculas. En estas temperaturas elevadas, la materia
se presenta en forma de plasma. Uno de los principales problemas de los diseadores
del reactor de fusin ha sido la forma de almacenar una sustancia a esa temperatura. No
pueden utilizarse recipientes hechos de los materiales comunes debido, principalmente,
a que el plasma perdera calor en ellos con tal rapidez que nunca se alcanzaran las
temperaturas de fusin.
Como los plasmas son partculas cargadas, los campos magnticos los afectan. El
plasma puede almacenarse en un campo magntico de forma apropiada. Conforme la
fusin ocurre y la temperatura aumenta, la presin del plasma causa su expansin.
Debido a que las partculas del plasma se desplazan a enormes velocidades, el propio
plasma genera corriente elctrica. Ambos efectos causan rupturas del "recipiente"
magntico, un problema difcil de resolver.
El alcanzar la temperatura apropiada, el almacenamiento durante el tiempo necesario y
el empaquetamiento de suficientes partculas en un cierto espacio son los problemas a
resolver.
Quin puede predecir qu papel desempear este fascinante campo
en el futuro?

Tomado de SMOOT y PRICE. Qumica.Un curso moderno. Compaa Editorial Continental, Mxico, 1982.

100

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo aprendido sobre la fisin y fusin nuclear, anota los datos que se
piden sobre los cambios nucleares:

PROCESOS
NUCLEARES

EXPLICACIN

ENERGA
LIBERADA

EJEMPLO

FISIN
NUCLEAR

FUSIN
NUCLEAR

101

APLICACIN

PROBLEMAS
TCNICOS AL
USARLOS

EXPLICACIN INTEGRADORA

Enseguida sintetizamos lo ms importante de los temas de fisin y fusin nuclear, con


ello reconocers sus semejanzas y diferencias.
La conversin de masa en energa (fisin y fusin) vistas en estos dos ltimos temas, es
una gesta nuclear del siglo XX que conlleva las implicaciones ms profundas para toda
la humanidad.
La Fisin consiste en la rotura de grandes ncleos atmicos en dos fragmentos de un
tamao muy similar, en la que se lleva a cabo una gran prdida de masa y la
correspondiente liberacin de considerables cantidades de energa. Cuando la rotura de
un ncleo induce la rotura de los dems, el proceso se llama reaccin en cadena, que
permite generar un torrente de energa.
El reactor nuclear es una mquina capaz de producir energa lentamente durante un
largo periodo de tiempo, mediante una reaccin en cadena de fisin controlada.
El proceso de Fusin consiste en la unin de dos ncleos ligeros para formar un solo
ncleo ms pesado. De nuevo se produce una prdida de masa (por separado, los dos
ncleos poseen ms masa que cuando se funden) y de nuevo hay una liberacin de
energa. Este es el fenmeno primario para la produccin de energa del universo; es un
fuego de estrellas. Por el momento se puede liberar este torbellino de energa en los
horribles espasmos de la bomba H, pero el uso controlado de la potencia de fusin, en
toda su prometedora gloria, pertenece an al futuro.8

Tomado de HECHT E. Fsica en perspectiva. Addison Wesley Iberoamericana. Willmington, Delawere E.U.A., 1987.

102

2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS CIENCIAS9


Qu tiene que ver la Fsica con el origen de otras ciencias?,
cules son las aportaciones mutuas entre las ciencias que nos
explican cmo es el mundo?
Introduccin
La Fsica es la ms fundamental y general de las ciencias, y ha tenido un profundo
efecto en todo el desarrollo cientfico. En realidad, la Fsica es el equivalente actual de lo
que se acostumbra a llamar filosofa natural, de la cual provienen la mayora de nuestras
ciencias modernas. Estudiantes de muchas disciplinas se encuentran aprendiendo Fsica
a causa del rol bsico que sta juega en todos los fenmenos.
En este momento trataremos de explicar cules son los problemas fundamentales en las
otras ciencias, pero, por supuesto, es imposible realmente tratar en un espacio tan
reducido las materias complejas, sutiles y agradables de esos otros campos. La falta de
espacio tambin impide que discutamos la relacin entre la Fsica y la Ingeniera, la
industria, la sociedad y la guerra, o an la ms notable relacin entre la Matemtica y la
Fsica. (La Matemtica no es una ciencia desde nuestro punto de vista, en el sentido que
no es una ciencia natural. El experimento no es una prueba de su validez).
Debemos, incidentalmente, dejar en claro desde un comienzo que si una cosa no es una
ciencia, no es necesariamente mala. Por ejemplo, el amor no es una ciencia. De manera
que, si se dice que algo no es ciencia, no significa que haya algo malo en esto; significa
simplemente que no es una ciencia.
Qumica
La ciencia que es quizs la ms profundamente afectada por la Fsica es la Qumica.
Histricamente, en su comienzo, la Qumica trataba casi enteramente de lo que ahora
llamamos Qumica inorgnica, la qumica de las sustancias que no estn asociadas con
los objetos vivientes. Se necesit de un anlisis considerable para descubrir la existencia
de muchos elementos y sus relaciones cmo se forman los numerosos compuestos
relativamente simples que se encuentran en las rocas, la tierra, etc-.
Esta qumica primitiva fue muy importante para la Fsica. La interaccin entre las dos
ciencias era muy grande porque la teora de los tomos fue comprobada en gran parte
con experimentos de Qumica. La teora de la Qumica, es decir, de las reacciones
mismas, fue resumida ampliamente en la tabla peridica de Mendeleiev, la cual
establece numerosas relaciones extraas entre los diversos elementos, y fue la
coleccin de reglas sobre qu sustancia se combina con cul otra y cmo, lo que
constituy la Qumica inorgnica. Todas estas reglas fueron ltimamente explicadas en
principio por la mecnica cuntica, de manera que la Qumica terica es en realidad
Fsica. Por otro lado, debe ponerse nfasis en que esta explicacin es en principio. Ya
9 Tomadoado de FEYNMAN. The Feynman lectures of physcis. Fondo Educativo interamericano.

103

hemos discutido la diferencia entre saber las reglas del juego de ajedrez y ser capaz de
jugar. De manera que podemos conocer las reglas, pero no podemos jugar muy bien.
Resulta as muy difcil predecir precisamente qu suceder en una reaccin qumica
dada; sin embargo, la parte ms profunda de la Qumica terica debe terminar en la
mecnica cuntica.
Hay tambin una rama de la Fsica y la Qumica que ambas ciencias desarrollaron
conjuntamente y que es extremadamente importante. Este es el mtodo estadstico
aplicado a una situacin en que hay leyes mecnicas, que se llama, propiamente,
mecnica estadstica. En cualquier situacin qumica est implicado un gran nmero de
tomos y hemos visto que los tomos se agitan todos en una forma complicada y casual.
Si pudiramos analizar cada colisin y furamos capaces de seguir en detalle el
movimiento de cada molcula, esperaramos poder deducir lo que sucede, pero los
muchos nmeros que se necesitan para seguir la trayectoria de todas esas molculas
exceden tan enormemente la capacidad de cualquier computador, y ciertamente la
capacidad de la mente, que fue necesario desarrollar un mtodo para tratar con tales
situaciones complicadas. La mecnica estadstica es entonces la ciencia de los
fenmenos del calor, o la termodinmica. La Qumica inorgnica es una ciencia, ahora
reducida esencialmente a lo que se llaman la Fsico-qumica y la Qumica cuntica; la
Fsico-qumica para estudiar las velocidades con que ocurren las reacciones y qu es lo
que est sucediendo en detalle (cmo chocan las molculas?, cules partes saltan
primero?, etc.), y la Qumica cuntica para ayudarnos a comprender lo que sucede en
trminos de las leyes fsicas.
La otra rama de la Qumica es la Qumica orgnica, la Qumica de las sustancias que
estn asociadas con las cosas vivientes. Por un tiempo se crey que las sustancias que
estn asociadas con las cosas vivas eran tan maravillosas que no podan ser hechas a
mano a partir de materiales inorgnicos. Esto es absolutamente cierto; son exactamente
lo mismo que las sustancias hechas en Qumica inorgnica, pero comprenden
disposiciones ms complicadas de los tomos. Evidentemente, la Qumica orgnica tiene
una relacin muy estrecha con la Biologa, que suministra sus sustancias, y con la
industria; ms an, puede aplicarse mucha Fsico-qumica y mecnica cuntica tanto a
los compuestos orgnicos como a los inorgnicos. Sin embargo, los principales
problemas de la Qumica orgnica no estn en esos aspectos, sino ms bien en el
anlisis y sntesis de las sustancias que se forman en los sistemas biolgicos, en las
cosas vivas. Esto conduce imperceptiblemente, a pasos, hacia la Bioqumica y luego a la
Biologa misma, o Biologa molecular.
Biologa
As llegamos a la ciencia de la Biologa, que es el estudio de las cosas vivas. En los
primeros das de la Biologa, los bilogos tenan que tratar con problemas puramente
descriptivos de buscar qu cosas vivas haba, y as ellos tenan slo que contar cosas
tales como los pelos de los miembros de las pulgas. Despus que estos asuntos fueron
resueltos con gran inters, los bilogos se fueron hacia la maquinaria interior de los
cuerpos vivos, primero desde un punto de vista global, naturalmente, porque se requiere
algn esfuerzo para entrar en los detalles ms finos.

104

Haba una interesante relacin primaria entre la Fsica y la Biologa en la cual la Biologa
ayudaba a la Fsica en el descubrimiento de la conservacin de la energa, lo cual fue
primeramente demostrado por Mayer, en conexin con la cantidad de calor que recibe y
cede una criatura viva.
Si miramos ms de cerca a los procesos biolgicos de los animales vivos, vemos
muchos fenmenos fsicos: la circulacin de la sangre, bombas, presin, etc. Hay
nervios: sabemos qu es lo que pasa cuando nos paramos sobre una piedra puntiaguda,
y que de una manera u otra la informacin va desde la pierna hacia arriba. Es
interesante cmo sucede.
En sus estudios sobre los nervios, los bilogos han llegado a la conclusin que los
nervios son tubos muy finos con una compleja pared, que es muy delgada; a travs de
esta pared la clula bombea iones; as que hay iones positivos en el exterior y negativos
en el interior, como en un capacitor. Ahora bien, esta membrana tiene una propiedad
interesante; si se "descarga" en un lugar, es decir, si algunos iones son capaces de
atravesar en algn lugar de manera que all se reduce el voltaje elctrico, dicha
influencia elctrica se hace sentir sobre los iones vecinos y afecta la membrana de tal
manera, que deja pasar tambin los iones en los puntos vecinos. Esto a su vez la afecta
ms all, etc., y as hay una onda de "penetrabilidad" de la membrana que recorre la
fibra cuando est "excitada" en un extremo al pararse sobre una piedra puntiaguda. Esta
onda es algo anlogo a una larga secuencia de fichas de domin verticales; si se empuja
la del extremo, sta empuja a la prxima, etc. Por cierto, esto transmitir solamente un
mensaje, a no ser que las fichas de domin se paren de nuevo; y anlogamente en una
clula nerviosa hay procesos que bombean lentamente de nuevo a los iones hacia
afuera para que el nervio quede listo para el prximo impulso. As es como sabemos lo
que estamos haciendo (o por lo menos dnde estamos).
Por supuesto, los efectos elctricos asociados con este impulso nervioso pueden ser
captados con instrumentos elctricos y, debido a que son efectos elctricos,
evidentemente la Fsica de los efectos elctricos ha tenido mucha influencia en la
comprensin del fenmeno.
El efecto opuesto es que, desde algn lugar del cerebro, se enva hacia afuera un
mensaje a lo largo de un nervio. Qu sucede en el extremo del nervio? All el nervio se
ramifica en cositas finas, conectadas a una estructura cerca de un msculo, llamada
placa terminal. Por razones que no son exactamente comprendidas, cuando un impulso
llega al trmino del nervio, se eyectan pequeos paquetes (cinco a diez molculas de
una vez) de un compuesto qumico llamado acetilcolina (neurotransmisor) y ellos
afectan la fibra muscular y la hacen contraerse. Cun simple!.
Qu hace que se contraiga un msculo? Un msculo es un nmero muy grande de
fibras muy cerca unas de otras, que contiene dos sustancias diferentes, miosina y
actomiosina, pero el mecanismo mediante el cual la reaccin qumica inducida por la
acetilcolina puede modificar las dimensiones de la molcula es an desconocido. As,
los procesos fundamentales en el msculo que producen los movimientos mecnicos no
son conocidos.

105

La Biologa es un campo tan enormemente vasto que hay montones de otros problemas
que ni siquiera podemos mencionar: problemas de cmo funciona la visin (qu produce
la luz en el ojo), cmo funciona el odo, etc. (La forma en que funciona el pensamiento la
discutiremos ms tarde bajo Psicologa).
Bien, esas cosas concernientes a la Biologa que hemos discutido aqu no son, desde un
punto de vista biolgico, realmente fundamentales en el fondo de la vida, en el sentido
que aun si las comprendiramos todava no comprenderamos la vida misma. Para dar
un ejemplo: los hombres que estudian los nervios estiman que su trabajo es muy
importante porque, despus de todo, usted no puede tener animales sin nervios. Pero se
puede tener vida sin nervios. Las plantas no tienen ni nervios ni msculos, pero estn
funcionando, estn igualmente vivas.
As, para los problemas fundamentales de la Biologa debemos observar ms
profundamente; cuando as hacemos, descubrimos que todos los seres vivientes tienen
un gran nmero de caractersticas en comn.
El rasgo ms comn es que estn hechos de clulas, dentro de cada una de las cuales
hay un mecanismo complejo para hacer cosas qumicamente. En las clulas de las
plantas, por ejemplo, hay un mecanismo para recoger luz y generar sacarosa, la que es
consumida en la oscuridad para mantener la planta viva. Cuando la planta est siendo
comida, la sacarosa genera en el animal una serie de reacciones qumicas muy
estrechamente relacionadas con la fotosntesis (y su efecto opuesto en la oscuridad) en
las plantas.
En las clulas de los sistemas vivos hay muchas reacciones qumicas complicadas en
las cuales un compuesto se transforma en otro y viceversa. Para dar una idea del
enorme esfuerzo que se ha hecho en el estudio de la Qumica, la figura siguiente resume
nuestro conocimiento actualizado sobre justamente una pequea parte de las muchas
series de reacciones que ocurren en las clulas, quizs un pequeo porcentaje o algo
as de ellas.

106

Figura 43. El ciclo de Krebs.

Aqu vemos una serie entera de molculas que cambian de una a otra en una secuencia
o ciclo de pasos ms bien pequeos. Se le llama el ciclo de Krebs, el ciclo respiratorio.
Cada uno de los compuestos qumicos y cada uno de los pasos es bastante simple, en
funcin de qu cambios se hacen en la molcula, pero y esto es un descubrimiento
central importante en Bioqumica estos cambios son relativamente difciles de llevar a
cabo en un laboratorio. Si tenemos una sustancia y otra muy similar, la primera no se
convierte simplemente en la otra porque las dos formas estn corrientemente separadas
107

por una barrera o "loma" de energa. Consideren esta analoga: si queremos trasladar un
objeto de un lugar a otro que est en el mismo nivel pero en el otro lado de una loma,
podemos empujarlo por encima de la cumbre; pero hacerlo as requiere que se le
agregue alguna energa. As la mayora de las reacciones qumicas no ocurren, porque
hay lo que se llama una energa de activacin de por medio. Para agregar un tomo
extra a nuestro compuesto qumico se necesita que lo acerquemos lo suficiente para que
pueda ocurrir un reordenamiento; entonces se pegar. Pero si no podemos darle la
energa requerida para acercarlo suficientemente, no completar el propsito, realizar
parte del camino hacia arriba de la loma y volver hacia abajo de nuevo. Sin embargo, si
pudiramos literalmente tomar las molculas en nuestras manos y empujar y tirar los
tomos alrededor de tal manera de abrir un hueco para permitir la entrada de un nuevo
tomo, y luego dejarlos volver, habramos encontrado otro camino alrededor de la loma,
el cual no necesitara de energa extra, y la reaccin procedera fcilmente. Ahora,
realmente hay en las clulas molculas muy grandes, mucho ms grandes que aqullas
cuyos cambios hemos estado describiendo, que en alguna forma complicada sujetan a
las molculas pequeas en forma adecuada para que la reaccin pueda realizarse
fcilmente. Esas cosas muy grandes y complicadas se llaman enzimas. (Primeramente
se llamaron fermentos porque se descubrieron originalmente en la fermentacin del
azcar. En realidad, algunas de las primeras reacciones en el ciclo fueron descubiertas
all.) La reaccin proceder en presencia de una enzima.
Una enzima est hecha de otra sustancia llamada protena. Las enzimas son muy
complicadas y cada una es diferente, estando cada una construida para controlar cierta
reaccin especial. Los nombres de las enzimas estn escritos en la figura anterior en
cada reaccin. (Algunas veces la misma enzima puede controlar dos reacciones).
Ponemos nfasis en que las enzimas mismas no intervienen directamente en la
reaccin. Ellas no cambian; solamente dejan pasar un tomo de un lugar a otro.
Habiendo hecho esto, la enzima est lista para hacerlo con la prxima molcula, como
una mquina de una fbrica. Por cierto, debe haber un suministro de ciertos tomos y
una forma de disponer de otros tomos. Tmese el hidrgeno, por ejemplo: hay enzimas
que sobre ellas tienen unidades especiales que transportan el hidrgeno para todas las
reacciones qumicas. Por ejemplo, hay tres o cuatro enzimas xido-reductoras que se
usan en diferentes lugares, sobre todo nuestro ciclo. Es interesante que el mecanismo
que libera algn hidrgeno en un lugar tomar aquel hidrgeno y lo usar en algn otro
lugar.
La caracterstica ms importante del ciclo de Krebs mostrado en la figura es la
transformacin de GDP en GTP (Guanosin di-fosfato en Guanosin tri-fostato), porque
una sustancia contiene mucha ms energa que la otra. Justamente, as como hay una
"caja" en ciertas enzimas para transportar tomos de hidrgeno, hay ciertas "cajas"
transportadoras de energa que implican al grupo trifosfato. Entonces, la GTP tiene ms
energa que la GDP y si el ciclo se desplaza en un sentido, estamos produciendo
molculas que tienen una energa extra que puede movilizar otro ciclo que requiere
energa, por ejemplo la contraccin de un msculo. El msculo no se contraer a no ser
que haya GTP. Podemos tomar fibra muscular, ponerla en agua y agregar GTP, y las
fibras se contraern transformando GTP en GDP si est presente la enzima correcta.
As, el sistema real est en la transformacin GDP-GTP; en la oscuridad la GTP, que se
ha estado almacenando durante el da, se usa para producir el ciclo completo en la otra
direccin. Una enzima, ustedes ven, no se preocupa en qu direccin procede la
reaccin pues, si lo hiciera, violara una de las leyes de la Fsica.
108

La Fsica es de gran importancia en la Biologa y otras ciencias por otra razn, que tiene
que ver con tcnicas experimentales. En realidad, si no fuera por el gran desarrollo de la
Fsica experimental, estos cuadros bioqumicos no se conoceran hoy. La razn es que
la herramienta ms til de todas para el anlisis de este sistema fantsticamente
complejo es marcar los tomos que se usan en las reacciones. As, si pudiramos
introducir en el ciclo algn dixido de carbono que tiene una "marca verde", y luego
medir despus de tres segundos dnde est la marca verde, y de nuevo medir despus
de 10 segundos, etc., podramos seguir el curso de las reacciones. Qu son las
"marcas verdes"? Son istopos diferentes. Recordemos que las propiedades qumicas
de los tomos estn determinadas por el nmero de electrones, no por la masa del
ncleo. Pero puede haber, en el carbono por ejemplo, seis neutrones o siete neutrones
junto con los seis protones que tienen todos los ncleos de carbono. Qumicamente, los
dos tomos C12 y C13 son iguales, pero difieren en peso y tienen propiedades nucleares
diferentes, y por eso son distinguibles. Usando estos istopos de pesos diferentes, o an
istopos radiactivos como el C14, lo que da un medio ms sensible para seguir
cantidades muy pequeas, es posible seguir las reacciones.
Ahora volvemos a la descripcin de enzimas y protenas. Todas las protenas no son
enzimas, pero todas las enzimas son protenas. Hay muchas protenas, tales como las
protenas de los msculos, las protenas estructurales que estn, por ejemplo, en los
cartlagos, pelo, piel, etc., que no son enzimas en s mismas. Sin embargo , las protenas
son una sustancia muy caracterstica de la vida: en primer lugar forman todas las
enzimas, y segundo, forman gran parte del resto de la materia viviente. Las protenas
tienen una estructura muy interesante y simple. Son una serie, o cadena, de diferentes
aminocidos. Hay veinte aminocidos diferentes, y todos ellos pueden combinarse entre
s para formar cadenas cuya espina dorsal es CO-NH, etc. Las protenas no son otra
cosa que cadenas de varios de estos veinte aminocidos. Cada uno de los aminiocidos
sirve probablemente para algn propsito especial, llamados escenciales. Algunos, por
ejemplo, tienen un tomo de azufre en cierto lugar; cuando dos tomos de azufre estn
en la misma protena, forman un enlace, esto es, unen la cadena en dos puntos y forman
un anillo. Otro tiene tomos de oxgeno extra que lo hace una sustancia cida, otro tiene
una caracterstica bsica. Algunos tienen grandes grupos colgando hacia afuera por un
lado, de modo que ocupan mucho espacio. Uno de los aminocidos llamado prolina no
es realmente un aminocido. Hay una pequea diferencia, con el resultado que cuando
la prolina est en la cadena hay un retorcimiento en la cadena. Si quisiramos producir
una protena en particular, daramos estas instrucciones: ponga uno de esos ganchos de
azufre aqu; luego agregue algo que ocupe lugar; luego prenda algo para poner una
enroscadura en la cadena. En esta forma obtendremos una cadena de aspecto
complicado, enganchada a s misma y teniendo una estructura compleja;
presumiblemente sta es justamente la manera en que se forman todas las variedades
de enzimas. Uno de los grandes triunfos en los tiempos recientes (desde 1960), fue
descubrir por fin la disposicin atmica espacial exacta de ciertas protenas, las que
envuelven unos 56 a 60 aminocidos en hilera. Ms de un millar de tomos (ms
cercano a dos mil, si contamos los tomos de hidrgeno) han sido localizados en una
estructura compleja en dos protenas. La primera fue la hemoglobina. Uno de los
aspectos tristes de este descubrimiento es que no podemos ver cosa alguna de esta
estructura; no comprendemos cmo funciona y la forma en que lo hace. Por cierto, se
es el prximo problema por atacar.
109

Otro problema es: cmo saben las enzimas qu cosa son? Una mosca de ojos rojos
forma una mosca de ojos rojos, y as la informacin de la estructura entera de enzimas
para hacer un pigmento rojo debe pasar de una mosca a la siguiente. Esto es hecho por
una sustancia en el ncleo de la clula, no una protena, llamada DNA (abreviacin de
cido desoxiribonucleico). Esta es la sustancia clave que pasa de una clula a otra (por
ejemplo, las clulas germinales femeninas (vulos) y masculinos (espermatozoides)
llamados gametos, en su ncleo comparten la informacin gentica de cmo elaborar
enzimas. As el DNA es el programa de codificacin. Qu aspecto tiene el programa y
cmo funciona? Primero, el programa debe ser capaz de reproducirse a s mismo.
Segundo, debe ser capaz de instruir a las protenas. Respecto a la reproduccin,
podemos pensar que procede como en la reproduccin celular. Las clulas simplemente
aumentan de tamao y luego se dividen por la mitad. Deber ser as con las molculas
de DNA, entonces, de modo que ellas tambin aumentan de tamao y se dividen por la
mitad? Cada tomo por cierto no aumenta de tamao y se divide por la mitad! No, es
imposible reproducir una molcula, excepto de un modo algo ms inteligente.
La estructura de la sustancia DNA fue estudiada por un largo tiempo, primero
qumicamente, para encontrar la composicin, y luego con rayos para encontrar la
estructura en el espacio. El resultado fue el siguiente descubrimiento notable: la
molcula de DNA es un par de cadenas enrolladas una sobre la otra. La espina dorsal de
cada una de estas cadenas, que son anlogas a las cadenas de las protenas pero
qumicamente bastante diferentes, es una serie de grupos de azcar y fosfato, como se
muestra en la siguiente figura 44. Ahora vemos cmo la cadena puede contener
instrucciones, pues si pudiramos dividir esta cadena por la mitad, tendramos una serie
AT GC TA y cada cosa viviente podra tener una serie diferente. As tal vez, de alguna
manera, las instrucciones especficas para la manufactura de protenas estn contenidas
en la serie especfica del DNA.

110

Figura 44. Diagrama esquemtico del DNA.

Unidos a cada azcar a lo largo de la lnea, y ligando las dos cadenas entre s, hay
ciertos pares de uniones cruzadas. Sin embargo, no son todas de la misma naturaleza;
hay cuatro tipos, llamados adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G), pero
llammoslas A, T, C, y G. La cosa interesante es que slo ciertos pares pueden situarse
uno opuesto al otro, por ejemplo A con T y C con G. Estos pares estn puestos en
ambas cadenas de tal manera que "encajan entre s" y tienen una fuerte energa de
interaccin. Sin embargo, C no encajar con A, y T no encajar con C; slo encajarn
en pares, A contra T, y C contra G. Por lo tanto, si uno es C el otro debe ser G, etc.
Cada una debe tener una letra complementaria especfica en la otra cadena.
Qu pasa entonces con la reproduccin? Supngase que separamos esta cadena en
dos. Cmo podemos hacer otra justamente como sta? Si en las sustancias de las
clulas hay un departamento productor que entrega fosfato (PO4), azcar (C6H12O6) y
unidades de A, T, C, G, que no estn conectadas en cadena, los nicos que se unirn a
nuestra cadena separada sern los correctos, los complementos de TAAGC, es decir,
ATTCG As lo que sucede es que la cadena se divide por la mitad durante la divisin
celular, una mitad que terminar por ir con una clula y la otra mitad que terminar en la
otra clula; cuando se separan, se forma una nueva cadena complementaria de cada
mitad de cadena.
111

A continuacin viene la pregunta, precisamente, cmo determina el orden de las


unidades A, T, C, G la disposicin de los aminocidos en la protena? Este es el
problema central no resuelto actualmente en Biologa. Las primeras claves o partes de
informacin, sin embargo, son stas: hay en la clula pequesimas partculas llamadas
microsomas, y se sabe ahora que ste es el lugar donde se fabrican las protenas. Pero
los microsomas no estn en el ncleo, donde estn el DNA y sus instrucciones. Algo
parece que sucede. Sin embargo, tambin se sabe que pequeas piezas moleculares se
desprenden del DNA no tan largas como la gran molcula de DNA que lleva toda la
informacin en s misma, pero como una pequea seccin de ella. sta se llama RNA ,
pero esto no es esencial. Es una especie de copia del DNA, una copia resumida. El
RNA, que en cierta forma lleva un mensaje acerca de qu protena debe fabricar, va
hacia el microsoma. Eso es conocido. Sin embargo, los detalles de cmo los
aminocidos entran y se disponen de acuerdo con el cdigo que est contenido en el
RNA, son, de pronto, an desconocidos. No sabemos cmo leerlo. Si conociramos, por
ejemplo, la "alineacin" A, T, C, C, G, no podramos decirle a usted qu protena ser
producida.
Ciertamente ninguna otra materia o campo est haciendo ms progresos en tantos
nuevos frentes en el momento presente que la Biologa, y si tuviramos que nombrar la
suposicin ms poderosa de todas que conducen a uno ms y ms a un intento de
comprender la vida, es aqulla en que todas las cosas estn hechas de tomos, y en
que todo lo que las cosas vivas hacen puede ser comprendido en trminos de las
agitaciones y movimientos de los tomos.
Astronoma
En esta explicacin fugaz del mundo entero, debemos ahora pasar a la Astronoma. La
Astronoma es ms antigua que la Fsica. En realidad, dio origen a la Fsica al mostrar la
hermosa simplicidad del movimiento de las estrellas y planetas, cuya comprensin fue el
comienzo de la Fsica. Pero el descubrimiento ms notable de toda la Astronoma es que
las estrellas estn hechas de tomos de la misma naturaleza que los que se encuentran
en la Tierra.* Cmo se hizo esto? Los tomos liberan luz que tiene frecuencias
definidas. Algo as como el timbre de un instrumento musical que tiene tonos definidos o
frecuencias de sonido. Cuando estamos escuchando varios tonos diferentes podemos
distinguirlos, pero cuando miramos con nuestros ojos una mezcla de colores no
podemos distinguir las partes de que est hecha, porque el ojo no es ni cercanamente
tan discernidor como el odo a este respecto. Sin embargo, con un espectroscopio
podemos analizar las frecuencias de las ondas luminosas y de esa manera podemos ver
los tonos de los tomos que hay en las diferentes estrellas. De hecho, dos elementos
* Qu manera de precipitarnos a travs de esto! Cunto contenido tiene cada frase de esta breve historia. Las estrellas estn
hechas de los mismos tomos que los de la Tierra. Corrientemente yo tomo un pequeo tpico como ste para dictar una
clase. Los poetas dicen que la ciencia elimina la belleza de las estrellas meros globos de tomos de gas-. Nada es mero.
Yo tambin puedo ver las estrellas en una noche despejada y sentirlas. Pero veo yo ms o menos? La vastedad de los
cielos ensanchan mi imaginacin clavado en este carrusel, mi pequeo ojo puede coger la luz de un milln de aos de edad,
una vasta estructura de la cual yo soy una parte- quizs mi material fue arrojado de alguna estrella olvidada, como el que
est arrojando una all. O verlas con el ojo ms grande de Palomar, apartndose desde un punto comn de partida donde
quizs estuvieron todas juntas. Cul es la estructura, o el significado, o el porqu? No le hace dao al misterio conocer
un poco de l. Porque mucho ms maravillosa es la verdad que la que cualquier artista en el pasado imagin! Por qu los
poetas del presente no hablan de ella? Qu hombres son los poetas que pueden hablar de Jpiter como si fuera un hombre,
pero si es una inmensa esfera rotante de metano y amoniaco deben permanecer mudos?

112

qumicos se descubrieron en una estrella antes que se descubrieran en la Tierra. El helio


fue descubierto en el Sol, de ah su nombre, y el tecnecio fue descubierto en ciertas
estrellas fras. Esto, por supuesto, nos permite progresar en la comprensin de las
estrellas, porque ellas estn hechas de los mismos tipos de tomos que existen en la
Tierra. Ahora sabemos mucho acerca de los tomos, especialmente en cuanto a su
comportamiento bajo condiciones de alta temperatura, pero no de alta densidad; as
podemos analizar con la mecnica estadstica el comportamiento de la sustancia estelar.
Aun cuando no podemos reproducir las condiciones en la Tierra usando leyes bsicas de
la Fsica, podemos a menudo decir precisamente, o muy aproximadamente, qu
suceder.
As es como la Fsica ayuda a la Astronoma. Por extrao que parezca, comprendemos
la distribucin de materia en el interior del Sol mucho mejor que lo que comprendemos el
interior de la Tierra. Lo que sucede en el interior de una estrella se comprende mejor que
lo que pudiera adivinarse de la dificultad de tener que mirar un pequeo punto luminoso
a travs de un telescopio, porque podemos calcular qu deben hacer los tomos en las
estrellas en la mayora de las circunstancias.
Uno de los descubrimientos ms impresionantes fue el origen de la energa de las
estrellas, que las hace continuar quemndose. Uno de los hombres que descubri esto
haba salido con su amiga la noche siguiente de haberse dado cuenta que en las
estrellas se deban estar produciendo reacciones nucleares para que brillaran. Ella dijo:
"Mira qu bonito brillan las estrellas!" l dijo: "S, justamente ahora soy el nico hombre
en el mundo que sabe por qu brillan". Ella simplemente se ri de l. Ella no estaba
impresionada de haber salido con el nico hombre del mundo que, en ese momento,
saba porqu brillan las estrellas. Bueno, es triste estar solo, pero as son las cosas en
este mundo.
Es la "combustin" nuclear del hidrgeno la que suministra la energa del Sol; el
hidrgeno se convierte en helio. Adems, en ltima instancia, la produccin de los
diversos elementos qumicos se verifica en los centros de las estrellas a partir del
hidrgeno. El material del que estamos hechos nosotros fue "cocinado" una vez en una
estrella y escupido hacia fuera. Cmo lo sabemos? Porque hay una clave. La
proporcin de los diferentes istopos (cunto C12, cunto C13, etc.) es algo que nunca
cambia en las reacciones qumicas, porque las reacciones qumicas son tan idnticas
para las dos. Las proporciones son puramente el resultado de reacciones nucleares.
Observando las proporciones de los istopos en el rescoldo fro y apagado en que
estamos, podemos descubrir cmo fue el horno donde se formaron los materiales de que
estamos hechos. Aquel horno fue como las estrellas, y as es muy probable que nuestros
elementos fueron "hechos" en las estrellas y escupidos en las explosiones que llamamos
novas y supernovas. La Astronoma est tan cerca de la Fsica que estudiaremos
muchas cosas astronmicas a medida que prosigamos.
Geologa
Ahora pasemos a lo que se llama ciencias de la tierra, o Geologa. Primero la
meteorologa y el tiempo. Por cierto, que los instrumentos de meteorologa son
instrumentos fsicos, y el desarrollo de la Fsica experimental hizo posible estos
instrumentos, como se explic anteriormente. Sin embargo, la teora de la meteorologa
113

nunca ha sido investigada satisfactoriamente por los fsicos. "Bien", dirn ustedes "no
hay otra cosa que aire, y conocemos las ecuaciones de los movimientos del aire". S, es
cierto. "As, si sabemos las condiciones del aire de hoy por qu no podemos calcular
las condiciones del aire de maana?" Primero, no sabemos realmente cul es la
condicin de hoy, porque el aire est arremolinndose y dando vueltas por todas partes.
Resulta ser muy susceptible y an inestable. Si han visto alguna vez correr suavemente
el agua sobre una represa y luego convertirse en un gran nmero de burbujas y gotas
cuando cae, comprendern lo que quiero decir con inestable. Ustedes conocen la
condicin del agua antes que traspase el vertedero; es perfectamente tranquila; pero en
el momento que comienza a caer, dnde empiezan las gotas? Qu determina lo
grande que van a ser los trozos y dnde estarn? Esto no se sabe, porque el agua es
inestable. An una masa de aire movindose suavemente, al traspasar una montaa se
convierte en complejos remolinos y torbellinos. En muchos campos encontramos esta
situacin de flujo turbulento que no podemos analizar actualmente. Dejemos
rpidamente el asunto del tiempo y discutamos sobre Geologa!
El asunto bsico para la Geologa es: qu hace que la Tierra sea lo que es? Los
procesos ms obvios estn al frente de nuestros ojos, los procesos de erosin de los
ros, los vientos, etc. Es bastante fcil comprenderlos, pero por cada poco de erosin hay
algo ms que est sucediendo. Las montaas no son ms bajas hoy en promedio de lo
que fueron en el pasado. Debe haber procesos formadores de montaas. Encontrarn, si
estudian Geologa, que hay procesos formadores de montaas y volcanismos, los que
nadie comprende pero que son la mitad de la Geologa. El fenmeno de los volcanes no
se comprende realmente. Lo que produce un terremoto, a la postre, no se comprende.
Se comprende que si hay algo empujando a otra cosa, cede repentinamente y se desliza
eso est bien. Pero qu es lo que empuja, y por qu? La teora es que hay corrientes
en el interior de la Tierra corrientes circulantes, debido a la diferencia de temperatura
interior y exterior, las cuales en su movimiento empujan ligeramente la superficie. As si
hay dos circulaciones opuestas vecinas, la materia se acumula en la regin donde se
juntan y forman cadenas de montaas que estn en condiciones desafortunadas de
tensin y as producen volcanes y terremotos.
Qu pasa en el interior de la Tierra? Mucho se sabe acerca de la velocidad de las
ondas ssmicas a travs de la Tierra y la distribucin de densidades de la Tierra. Sin
embargo, los fsicos han sido incapaces de obtener una buena teora sobre lo densa que
deber ser una sustancia a las presiones que se esperara en el centro de la Tierra. En
otras palabras, no podemos calcular las propiedades de la materia muy bien en dichas
circunstancias. Lo hacemos mucho menos bien con la Tierra que lo hacemos con las
condiciones de la materia en las estrellas. La matemtica implicada parece ser un poco
difcil, hasta ahora, pero quizs no pasar mucho tiempo antes de que alguien se d
cuenta que es un problema importante y que realmente lo solucione. El otro aspecto, por
cierto, es que an si supiramos la densidad, no podramos calcular las corrientes de
circulacin. Tampoco podemos realmente deducir las propiedades de las rocas a
elevadas presiones. No podemos decir con qu rapidez las rocas "cedern"; todo eso
debe ser resuelto por el experimento.

114

Psicologa
Consideremos a continuacin la ciencia de la Psicologa. Incidentalmente, el
psicoanlisis no es una ciencia: en el mejor de los casos es un proceso mdico, o quizs
an brujera. Tiene una teora acerca de qu produce la enfermedad muchos "espritus"
diferentes, etc.. El hechicero tiene una teora de que una enfermedad como la malaria
est causada por un espritu que viene del aire; no se sana agitando una culebra sobre
l; en cambio, la quinina s ayuda a la malaria. As, si estn enfermos, yo les aconsejara
que vayan al hechicero, porque es el hombre en la tribu que sabe ms acerca de
enfermedades; por otro lado, su conocimiento no es ciencia. El psicoanlisis no ha sido
cuidadosamente comprobado por el experimento y no hay manera de encontrar una lista
del nmero de los casos en los cuales resulta, el nmero de casos en que no resulta,
etctera.
Las otras ramas de la Psicologa, que implican cosas como la fisiologa de las
sensaciones qu sucede en el ojo, y qu sucede en el cerebro son, si quieren, menos
interesantes. Pero cierto progreso pequeo, pero real, se ha hecho al estudiarlas. Uno
de los progresos tcnicos ms interesantes puede ser o no llamado Psicologa. El
problema central de la mente, si quieren, o del sistema nervioso es ste: cuando un
animal aprende algo, puede hacer algo diferente de lo que poda hacer antes y sus
clulas cerebrales deben haber cambiado tambin, si es que est hecho de tomos. En
qu sentido es diferente? No sabemos dnde mirar, o qu buscar, cuando algo se
memoriza. No sabemos qu significa o qu cambio hay en el sistema nervioso cuando
se aprende una realidad. Este es un problema muy importante que no ha sido resuelto
en absoluto. Suponiendo, sin embargo, que existe algo como la memoria, el cerebro es
una masa tan enorme de alambres y nervios interconectados que probablemente no
puede ser analizado en una forma directa. Hay una analoga de esto con las mquinas
computadoras y los elementos de computacin, en que tambin tienen muchas lneas, y
que tienen algn tipo de elemento anlogo, quizs, a la sinapsis o conexin de un nervio
con otro. Esto es una materia muy interesante que no tenemos tiempo de discutir ms
all las relaciones entre el pensamiento y las mquinas computadoras. Debe
apreciarse, por cierto, que esta materia nos dir muy poco acerca de las complejidades
reales del comportamiento humano ordinario. Todos los seres humanos son tan
diferentes. Pasar mucho tiempo antes que lleguemos ah. Debemos empezar mucho
ms atrs. Si pudiramos siquiera deducir cmo funciona un perro, habramos avanzado
bastante. Los perros son ms fciles de comprender, pero nadie an sabe cmo
funcionan los perros.
Cules han sido los alcances y limitaciones de la Fsica en comparacin
con otras ciencias?
Para que la Fsica sea til a las otras ciencias en una forma terica, que no sea la
invencin de instrumentos, la ciencia en cuestin debe suministrar al fsico una
descripcin del tema en el lenguaje del fsico. Ellos pueden decir: "por qu salta una
rana?, y el fsico no puede contestar. Si ellos le dicen lo que es una rana, que hay tantas
molculas, que hay un nervio aqu, etc., eso es diferente. Si ellos nos dijeran, ms o
menos, a qu se parecen la Tierra y las estrellas, entonces podemos resolverlo. Para
que la teora fsica sea de alguna utilidad, debemos saber exactamente dnde estn
colocados los tomos. Para comprender la Qumica, debemos saber exactamente qu
115

tomos estn presentes, pues de lo contrario no podemos analizarla. Esta es solamente


la primera limitacin, por supuesto.
Hay otro tipo de problema en las ciencias hermanas, que no existe en la Fsica; podemos
llamarlo, a falta de un trmino mejor, el asunto histrico. Cmo se lleg a eso? Si
comprendemos todo acerca de la Biologa, quisiramos saber cmo todas las cosas que
hay en la Tierra fueron a dar en ella. Existe la teora de la evolucin. Una parte
importante de la Biologa. En Geologa, no slo queremos saber cmo se estn
formando las montaas, sino cmo se form la Tierra entera en el comienzo, el origen
del sistema solar, etc. Esto, por supuesto nos conduce a querer saber qu tipo de
materia exista en el mundo. Cmo evolucionan las estrellas? Cules fueron las
condiciones iniciales? Este es el problema de la historia de la Astronoma. Se ha
descubierto mucho acerca de la formacin de las estrellas, de la formacin de los
elementos de los cuales estamos hechos y hasta un poco acerca del origen del
Universo.
No hay problemas histricos que se estn estudiando en la Fsica actualmente. No
tenemos una pregunta: "Aqu estn las leyes de la Fsica, cmo se llego a ellas?" No
nos imaginamos, por ahora, que las leyes de la Fsica estn en cierto modo cambiando
con el tiempo, que en el pasado fueran diferentes de lo que son en el presente. Por
supuesto que pueden ser, y en el momento en que encontremos qu son, la pregunta
histrica de la Fsica estar ligada con el resto de la historia del universo y entonces los
fsicos estarn hablando de los mismos problemas que los astrnomos, los gelogos y
los bilogos.
Finalmente, hay un problema fsico que es comn a muchos campos, que es muy viejo y
que no ha sido resuelto. No es el problema de encontrar nuevas partculas
fundamentales, sino algo que qued desde hace mucho tiempo atrs ms de cien
aos. Nadie en la Fsica ha sido realmente capaz de analizarlo matemticamente en
forma satisfactoria a pesar de su importancia para las ciencias hermanas. Es el anlisis
de fluidos circulantes o turbulentos. Si observamos la evolucin de una estrella, se llega
a un punto donde podemos deducir que va a comenzar la conveccin, y a partir de esto
ya no podemos deducir qu va a pasar. Unos pocos millones de aos ms tarde la
estrella hace explosin, pero no podemos explicar la razn. No podemos analizar el
tiempo. No conocemos los esquemas de los movimientos que debera haber en el
interior de la Tierra. La forma ms simple del problema es tomar una caera que es muy
larga y empujar agua a travs de ella a gran velocidad. Preguntamos: para empujar una
cantidad dada de agua a travs de esa caera, cunta presin se necesita? Nadie
puede analizarlo partiendo de principios primarios y de las propiedades del agua. Si el
agua fluye muy lentamente, o si usamos algo espeso como la miel, entonces podemos
hacerlo exactamente. Ustedes lo encontrarn en su texto. Lo que no podemos realmente
hacer es tratar con agua real y fresca que corre a travs de una caera. Este es el
problema central que deberamos resolver algn da y que no lo hemos hecho.
Deca una vez un poeta: "El Universo entero est en un vaso de vino". Probablemente
nunca sabremos lo que quera decir, pues los poetas no escriben para ser
comprendidos. Pero es cierto que si miramos un vaso de vino lo suficientemente cerca,
vemos el universo entero. Ah estn las cosas de la Fsica: el lquido que se arremolina y
se evapora dependiendo del viento y del tiempo, las reflexiones en el vidrio, y nuestra
imaginacin agrega los tomos. El vidrio es un destilado de las rocas terrestres y en su
116

composicin vemos los secretos de la edad del universo y la evolucin de las estrellas.
Qu extrao arreglo de elementos qumicos hay en el vino? Cmo llegaron a ser?
Estn los fermentos, las enzimas, los sustratos y los productos. All en el vino se
encuentran la gran generalizacin: toda vida es fermentacin. Nadie puede descubrir la
qumica del vino sin descubrir, como lo hizo Louis Pasteur, la causa de muchas
enfermedades. Cun vvido es el vino tinto que imprime su existencia dentro del
conocimiento de quien lo observa! Si nuestras pequeas mentes, por alguna
convivencia, dividen este vaso de vino, este universo, en partes Fsica, Biologa,
Geologa, Astronoma, Psicologa, etc., recuerden que la naturaleza no lo sabe! As,
reunamos todo de nuevo sin olvidar en ltima instancia para qu sirve. Dejemos que nos
d un placer final ms: bbanlo y olvdense de todo!

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Basndote en la lectura anterior, describe brevemente la relacin que tiene la Fsica con
las siguientes ciencias para reafirmar lo aprendido en el tema.

CIENCIA

DESCRIPCIN

QUMICA

BIOLOGA

ASTRONOMA

GEOLOGA

PSICOLOGA

117

EXPLICACIN INTEGRADORA
En el siguiente mapa conceptual podrs reconocer la importancia que tiene la Fsica en
el conocimiento cientfico.

LA FSICA
es

tiene

LA CIENCIA MS
FUNDAMENTAL Y
GENERAL

EFECTO

del

en

CONOCIMIENTO
HUMANO

EL DESARROLLO
CIENTFICO
sobre

CIENCIAS
como

QUMICA

PSICOLOGA

BIOLOGA

GEOLOGA

ASTRONOMA

118

RECAPITULACIN
Para que reconozcas lo estudiado en este captulo, desarrolla una sntesis a partir del
siguiente esquema. Puedes complementarlo aadiendo otros conceptos y relaciones
entre ellos.
INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
se explica por

RADIACTIVIDAD

ESTRUCTURA ATMICA

que presenta

contiene

DESINTEGRACIN
RADIACTIVA

rodeado por

ELECTRONES

NCLEO ATMICO

se mide por
contiene

VIDA MEDIA

que considera

NEUTRN, POSITRN
PROTON

conforma

ISTOPOS

presentan cambios llamados

FUSIN NUCLEAR

FISIN NUCLEAR

que liberan

ENERGA

son estudiados por la

FSICA

que se relaciona con

BIOLOGA

GEOLOGA

QUMICA

119

PSICOLOGA

ASTRONOMA

ACTIVIDADES INTEGRALES
Con la intencin de que reafirmes lo aprendido sobre las interacciones atmicas y
nucleares, realiza lo que se te pide a continuacin:
I. Relaciona ambas columnas, poniendo dentro del parntesis la letra que corresponda:
a) Partcula positiva de masa pequea
b) Radiaciones electromagnticas de muy alta
frecuencia, alto poder de penetracin
c) De las radiaciones , y cul tiene mayor
poder de ionizacin, pero poco poder de
penetracin?
c) Tienen carga positiva y se identifican como
tomos de helio que han perdido sus
electrones
e) Con su descubrimiento marc el inicio de la
Fsica nuclear

) Neutrn

) Radiacin

) Radiacin

) Radiacin

II. En los siguientes cuestionamientos coloca dentro del parntesis la letra que
corresponda:
1. Descubri que una solucin de sal de uranio funcionaba como agente radiactivo,
sin la necesidad de ser expuesto al Sol y, con ello, que la radiacin era
independiente de la influencia de la luz solar.
a) Rntgen
b) Becquerel
c) Rutherford
d) Curie

2. Realiz la separacin del polonio y el radio mediante el tratamiento qumico de una


tonelada de pecblenda.
a) Rntgen
b) Becquerel
c) Rutherford
d) Curie

120

3. Al someter un campo electromagntico a radiaciones y con qu signo resultan


sus cargas?
a) Ambas partculas con carga positiva
( )
b) Ambas partculas con carga negativa
c) Las partculas con carga positiva y las partculas con carga negativa
d) Las partculas con carga negativa y las partculas con carga positiva
4. Qu fenmeno fsico ocurre cuando un determinado ncleo pierde su
identidad original convirtindose en un ncleo distinto?
a) Una transmutacin
b) Una desintegracin
c) Una dispersin
d) Una integracin

5. De qu depende la desintegracin de un ncleo atmico?


a) Temperatura
b) Presin
c) Densidad
d) Nmero de neutrones

6. Mediante qu proceso se produce la fisin? (

a) Se forma un ncleo pesado mediante la colisin de ncleos ligeros


b) Se forman dos o ms ncleos a partir del bombardeo de dos o ms ncleos
pesados
c) Cuando tiene lugar una reaccin en cadena
d) Se emiten uno o ms neutrones en una transmutacin
7. En qu tipo de estimaciones podemos usar la expresin de Einstein: = mc2?
a)
b)
c)
d)

Estimar la energa cintica de los productos de fisin ( )


Estimar la energa requerida para producir la fisin
Estimar el defecto de masa que se observa en un fenmeno de fisin
Estimar la energa total, liberada en un proceso de fisin

8. Qu papel desempea un reactor nuclear en una planta nucleoelctrica?


a) Generador elctrico
( )
b) Fuente de calor
c) Turbina
d) Transformador de calor en energa elctrica
121

III. Resuelve los siguientes problemas:


1. Si la vida media de cierto istopo radiactivo es de 10 das, en cunto tiempo
quedar 1/128 de dicho istopo?

2. Considerando que la intensidad de la radiacin solar sobre la Tierra es del orden


de 1 Kw/m2 y que la energa liberada es posible estimarla con la expresin
liberada = (m) c2; comprueba que la intensidad de la radiacin solar total, a la
distancia que hay, entre el Sol y la Tierra, es del orden de 3 x 1023 Kw 3 x 1026
watts.

122

AUTOEVALUACIN
Ahora te presentamos las respuestas que debiste considerar para tus Actividades
Integrales, con la intencin de que revises tu nivel de aprendizaje.
I. Relacin de columnas.
(e)
(c)
(b)
(d)
II. Cuestionario.
1. (b) Becquerel.
2. (d) Curie.
3. (c) Las partculas con carga positiva y las partculas con carga negativa.
4. (b) Una desintegracin.
5. (d) Nmero de neutrones.
6. (b) Se forman dos o ms ncleos a partir del bombardeo de dos o ms ncleos
pesados.
7. (c) Estimar el defecto de masa que se observa en un fenmeno de fisin.
8. (b) Fuente de calor.
III. Problemas.
1. Das:
10,
Producto: 1/2,

20,
1/4,

30,
1/8,

40,
1/16,

50,
1/32,

60,
1/64,

70
1/128

2. La radiacin total del Sol a la distancia que hay entre l y la Tierra, se debe
entender como la radiacin que se emite en el rea de una esfera cuyo radio es la
distancia Sol-Tierra. Por lo tanto, primero debes calcular dicha rea mediante la
expresin 4r2, considerando que r = 1.49 x 1011 m (distancia Sol - Tierra). En
segundo lugar, si la radiacin en 1 m2 de esa rea es de 1 Kw cul ser para
el rea que obtienes?
A = 4 r2

1m2 _____ 1 kw

A = 4 (3.1416)(1.49 x 1011m)2

2.78x10-23 m2 _____ X

A= 2.78 x 1023m2

X= 1kw (2.78 x 1023 m2)


1m2
X = 2.78 x 1023 kw
2.78x1023 3.0 x 1023
3.0 x 1023 kw x

123

10 3 w
= 3 x 1026w
kw

RECAPITULACIN GENERAL
El siguiente mapa conceptual muestra los contenidos ms importantes de este
fascculo. Revsalo y podrs reconocer la relacin que existe entre los temas abordados.
RADIACIN ELECTROMAGNTICA
es
FORMA DE ENERGA
INTERACCIONES
MECNICAS

que se da por
donde se descubre

en

CAMBIOS NUCLEARES

se basa en
se tienen

INTERACCIN DE
CARGAS

cuyos

MODELO ATMICO
DE BOHR

EVIDENCIAS

ORGENES

como

VELOCIDAD DE
LA LUZ

son
para explicar

ESTACIONES
DE RADIO

ESPECTROS
DE DOS TIPOS

que forman

RADIACIN DE
URANIO

son
EMISIN
por su
CAMPO
ELCTRICO
se

ABSORCIN

por

por

origen son

CAMPO
MAGNTICO

unen

RAYOS
,,

RAYOS X

RNTGEN

RUTHERFORD

CONTINUOS

para

por

CAMPO
ELECTROMAGNTICO

BANDAS

descubierto por

LNEAS

BECQUEREL

aplicadas en
NIVELES DE
ENERGA

MAXWELL
se representa

y entender

en

NCLEO
ATMICO

ESPECTRO
ELECTROMAGNTICO
su anlisis

formado
origina

FOSFORESCENCIA
FLUORESCENCIA
LASER

por

NEUTRN

POSITRN

EFECTO
FOTOELCTRICO
que descubre
descubierto por

PROTN

fundamentado por
CHADWICK

HERTZ
EINSTEIN

ANDERSON
descubierto por

PLANCK
RUTHERFORD

que descubre

La ltima ramificacin del mapa conceptual contina en la siguiente pgina.

124

RADIACIN ELECTROMAGNTICA
es
se relaciona con

FORMA DE ENERGA
que se

da por
generando

CAMBIOS NUCLEARES

TEORA DE LA
DESINTEGRACIN
RADIOACTIVA

se debe a

que propone

BOMBARDEO POR
NEUTRONES

DESINTEGRACIN
ESPONTNEA

resultando
se resume en

LEY DE
DESPLAZAMIENTO

medida por

VIDA MEDIA

FUSIN

ALTAS
TEMPERATURAS

para producir
generando

ELECTRICIDAD
en

FISIN
dejando

RADIOISTOPOS

CONTAMINACIN
se aplican en

MEDICINA
AGRICULTURA
QUMICA
CARBONO-14
URANIO-238

DIVERSAS CIENCIAS
como

BIOLOGA

ASTRONOMA

GEOLOGA

PSICOLOGA
QUMICA

125

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
Con la intencin de que reafirmes tus conocimientos sobre radiacin electromagntica e
interacciones atmicas y nucleares, resuelve lo que te pedimos enseguida:
I. Relaciona ambas columnas, colocando dentro del parntesis la letra que corresponda
al enunciado correcto:
a) Elemento usado en la bomba atmica sobre Nagasaki.
b) Cambio nuclear que sucede a 108 C.
c) Vida media del carbono-14.
d) Carga elctrica del electrn.
e) Equivale a los tomos de helio.
f) Cambio nuclear debido al bombardeo de neutrones sobre el
uranio-238.
g) Istopo del hidrgeno.
h) Permite fotografiar objetos ocultos.

1. (
2. (
3. (
4. (
5. (
6. (
7. (

) Tritio
) Fisin nuclear
) Rayos X
) Plutonio
) Rayos
) 5 568 aos
) Fusin nuclear

II. En los siguientes enunciados, coloca en el parntesis de la izquierda una letra F si es


falso y V si es verdadero.
8. (

) Los rayos gamma son de menor penetracin que los rayos alfa y beta .

9. (

) Un tomo de radio emite una partcula alfa y pierde una carga positiva de 2
con una masa de 4 protones.

10. (

) El tiempo de vida media es suficiente para que la mitad del total de ncleos
hayan decado.

11. (

) Un electrn al caer de nivel de energa absorbe un fotn de luz.

12. (

) El efecto fotoelctrico es el desplazamiento de neutrones en la superficie de


una sustancia.

13. (

) De acuerdo a Rutherford las sustancias radiactivas emiten rayos , , .

14. (

) Cuando un ncleo original emite una partcula el ncleo atmico aumenta


uno.

15. (

) La fusin consiste en la unin de dos ncleos ligeros para formar un solo


ncleo ms ligero.

126

16. (

) La Fsica es el equivalente actual de lo que acostumbraban llamar filosofa


natural.

17. (

) Cerca de una corriente elctrica existe un campo elctrico.

127

AUTOEVALUACIN

Ahora te presentamos las respuestas que debiste obtener para las Actividades de
Consolidacin, revsalas y con ello verificars tus aciertos o equivocaciones para poder
ubicar tu nivel de aprendizaje sobre este compendio fascicular de Fsica III.
I. Relacin de columnas.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

(g)
(f )
(h)
(a)
(e)
(c)
(b)

II. Falso y verdadero.


8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

(F)
(V)
(V)
(F)
(F)
(V)
(V)
(F)
(V)
(F)

128

GLOSARIO
Electromagnetismo: Estudio de los fenmenos elctricos y magnticos. Su progresiva
unificacin parte de las relaciones observadas entre ambos, evidenciadas por Oersted
(1819) y cuantificadas por Ampere y Faraday. El descubrimiento de la autoinduccin
(1831) despej camino a realizaciones tcnicas de vastas consecuencias: el motor
elctrico y la generacin de electricidad de uso pblico. La sntesis terica, obra de
Maxwell (1860) y los trabajos de Lorentz, plasmaron incompatibilidad con la Fsica
clsica que slo pudieron aclararse con la Teora de la relatividad. La conciliacin entre
electromagnetismo y la Fsica cuntica es obra de Einstein (Teora del efecto
fotoelctrico, 1905).
Espectro: Imagen de una radiacin luminosa (arcoiris), obtenida despus de haber sido
descompuesta en las diversas radiaciones simples que la integran. Si la radiacin
procede de cuerpos incandescentes se produce un espectro de emisin. Los espectros
de absorcin son rayas negras que corresponden a las radiaciones simples absorbidas
por cuerpos interpuestos en el foco emisor de radiaciones luminosas y espectroscopio.
Radiaciones nucleares: Presentan movimiento ondulatorio a la velocidad de la luz.
C = Velocidad de la luz 300 000 000 m/s

Radiacin
nuclear

Smbolo

Masa
u.m.a.

Carga

Velocidad

Penetracin

Identidad

Efecto
Ionizante

Alfa

4
2 He

4.0026

2+

0.1 C

baja

ncleo de helio

alta

Beta

ie

0.00055

0.9 C

baja a
moderada

electrn

moderada

Gamma

alta

radiacin
electromagntica

baja

Neutrn

1
0n

1.0087

C
0.00001
a
0.1 C

muy alta

neutrn

baja

Radioistopo: Cada uno de los istopos radiactivos de un elemento qumico


determinado.

129

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

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