Вы находитесь на странице: 1из 15

EL CUCHILLO

JESUS L. TOBARES
(AO 1977)

INDICE
EL CUCHILLO.................................................................................................... 1
FACON............................................................................................................... 2
DAGA ................................................................................................................. 2
PUAL ............................................................................................................... 3
LOS USOS DEL CUCHILLO .............................................................................. 4
ARMA PELIGROSA ........................................................................................... 6
A FALTA DE PALA............................................................................................. 7
EL CUCHILLO Y EL INDIO ................................................................................ 8
EL CUCHILLO EN LA HISTORIA PATRIA........................................................ 9
LAS PROHIBICIONES ..................................................................................... 11
PAREMIOLOGA.............................................................................................. 12
SUPERSTICIONES.......................................................................................... 12
A MODO DE EPILOGO.................................................................................... 13

EL CUCHILLO

(Algunos aspectos histricos y folklricos)

Antes de abordar los aspectos concretos que se refieren a los usos del
cuchillo, a su adopcin por el gaucho y el indio, a las supersticiones y refranes
que les son referidos, a las prohibiciones sobre su uso, etc., vamos a intentar
una breve diferenciacin entre los trminos facn, daga y pual que

ordinariamente se emplean como sinnimos. Para ello recurrimos a la opinin


de autorizados escritores que se han ocupado del tema.

FACON

Segn don Federico Oberdi la voz facn es aumentativo de faca y


procede del latn falx es decir, cuchillo corvo. De acuerdo con su
conformacin ofrece un solo filo y su lomo puede ser liso o tajado.1
Justo P. Senz (h) escribe: Arma blanca entre cuchillo y espada, de una
longitud que vara de los treinta a los ochenta centmetros, con hoja recta y
ancha, como de cuatro centmetros con filo y contrafilo. Puede tener o no ese
(guardamano) defendiendo su empaadura, pero lo esencial para que dicha
arma sea facn y no daga, es el ancho de la hoja, bastante mayor en aqul que
en sta. En ello nicamente consiste su diferencia. La voz que lo designa, es
de origen portugus y deriva de faca.2
Tito Saubidet por su parte ensea: cuchillo grande, recto y puntiagudo,
con guardia. Puede tener dos filos y es usado por el gaucho como arma de
pelea. Los hay de todo tamao. Entre la empuadura y el gaviln lleva una
media luna y ms corrientemente una S; de ah viene sumir el facn hasta la S.
antiguamente se hacan de una espada o sable roto. Muy estimados por su
temple de acero eran los hechos de lima.3. Apropsito dice Jos Hernndez en
el Martn Fierro: Yo tena un facn con S, que era de lima de acero.Para
Francisco I. Castro es arma de combate. De dimensiones mucho mayores que
el cuchillo, mide de 50 a 70 centmetros, y an ms. Se lo construa
generalmente de hojas de sable en desuso, lleva filo de un solo lado, hoja de
punta aguda, larga y delgada.4

DAGA

Los mismos autores exponen su opinin sobre la daga: Se caracteriza


dice Federico Oberti- por tener una hoja angosta, larga y de un doble filo en
cuyo extremo superior, en su unin con el cabo o empuadura, lleva el un
Federico Oberti sin ms amparo que el cielo ni otro amigo que el facn. Diario La Prensa 13 de
febrero de 1966.
2
Justo P. Senz (h) Equitacin Gaucha pg. 243, Edit. Peuser, Bs. As. 1959
3
Tito Saubidet Vocabulario y Refranero Criollo pg. 161, Edit. Kraft, Bs. As. 1962
4
Francisco I. Castro vocabulario del Mart Fierro pg. 127, Edit. Kraft, Bs. As. 1957
1

crucero o S, destinado a contener o repeler los golpes del rival. Lleva


asimismo, por ambos lados, un acanalamiento dispuesto en sentido
longitudinal.5
Arma blanca expresa Saubidet- tipo facn, sin S ni media luna. Ms
angosta que ste y de dos filos.6
Esto dice Castro- como el facn, arma de combate. Se las fabrica con
hojas de espadas que no se usaban. De hoja larga y delgada, lleva filo en los
dos lados y el corte de su hoja tiene la forma de un rombo cuyos ngulos
agudos corresponden al filo de cada lado. La forma de la hoja y el doble filo es
lo que determina las caractersticas de la daga. Se las construye de todas
dimensiones, desde la ms pequeas hasta las de longitudes enormes, como
la de Juan Moreira, que meda 73 centmetros de hoja.7

PUAL
Oberdi lo define as: El pual, cuyo nombre en nuestra habla procede del
latn: pugna, esto es, arma indicada para la pelea, para herir o aplicar de punta.
Debe considerrselo como de escasa longitud, lleva filo total por uno de sus
lados y hasta la cuarta parte del reverso o lomo, al que se le domina contrafilo.
Carece de gaviln, travesao u otro tipo de guardamano semejante a la daga.8
Para Saubidet es arma blanca de acero y de mucha punta que lleva una
S, cruz o guardia, entre la empaadura y la hoja. Antes se le llamaba as al
facn o cuchillo chico, generalmente de plata. Es arma ms fina que el facn.
Suele ser metal y elegante empuadura.9
Castro hace esta caracterizacin: De forma semejante al cuchillo, de
hoja con lneas ms rectas que ste y punta muy delgada; adems del filo de
todo un lado lo lleva tambin en el primer tercio del lado del lomo.10

Federico Oberti, obra citada.


Tito Saubidet obra citada
7
Francisco I. Castro obra citada
8
Federico Oberti, obra citada
9
Federico Oberti, obra citada, pg. 315
10
Francisco I. Castro obra citada pg. 127
6

LOS USOS DEL CUCHILLO

Quiz uno de los usos ms antiguos que se le han dado al cuchillo en


territorio argentino, es el de servir para matar la res vacuna, es decir para
carnear. Aqu debemos distinguir tres operaciones sucesivas donde se emplea
el cuchillo: el degello, el desollado y el despojamiento. Para la primera tarea
es forzoso el uso de un cuchillo largo y puntiagudo de tal modo que sea posible
provocar una sangra completa del animal.
Adems el paisano utilizaba el cuchillo para cortar la carne en lonjas, es
decir para hacer el charqui. Y por cierto que cuando se trataba de comer el
asado, su herramienta fundamental era y sigue siendo el cuchillo.
Si de cortar lonjas se trata, no hay otro instrumento ms adecuado.
Con el lomo se soban los tientos y con el filo se descantillan.
Descantillar es eliminar los ngulos o bordes filosos del tiento delgado
que se utiliza para hacer una bomba, un botn o una costura. El paisano toma
el lazo entre sus manos y apoyando la hoja del cuchillo sobre la yema del dedo
derecho, le saca el extremo a otro una especie de Viruta tan fina y uniforme
que ms parece una obra hecha a mquina entre un trabajo de artesano.
El gaucho utilizaba tambin el cuchillo para cortarse las uas de las
manos y los pies. El Coronel Mansilla estando entre los indios, un da despus
de almorzar, se sent en el suelo y con la mayor naturalidad, sac el cuchillo y
comenz a cortarse las uas de los pies. Era una costumbre paisana que l
practicaba ex profeso en esa circunstancia por conveniencia diplomtica
El cuchillo es tambin bistur, y cumple acabadamente su funcin cuando
sin ningn auxilio, en pleno campo, el paisano experimenta la incmoda y a
veces dolorosa alternativa de clavarse una espina.
Para cerdear un bagual en plena pampa no siempre se tiene la
precaucin de llevar las tijeras. Y entonces la herramienta ms prctica es el
cuchillo. Si es un ajeno el que ha cado en desgracia, con mayor razn se
utilizar aquel instrumento gaucho, porque el natural perjuicio de quitarle la
cerda se sumar el hecho de afrentarlo como para que el dueo no pueda, sin
caer en ridculo ensillar el animal por mucho tiempo.
El paisano utiliza con frecuencia el cuchillo para arreglar los vasos de sus
caballos y para rasquetearlo cuando no tiene a mano un adminculo ms a
propsito. Aquella operacin se llama desvasar.
En las hierras es frecuente hacer la castracin de los machos que han
llegado a una edad determinada. Un ao los terneros, dos aos los potrillos.
Para ello se usa un cuchillo de hoja chica, corto, firme, generalmente quebrado
en la punta que ha sido convenientemente arreglado y con el cual no se han
cortado ajos ni cebollas. A este cuchillito apto para castrar se le llama
mangurrero.
Tambin se utiliza el cuchillo para sealar. La seal en los animales se
prctica mediante cortes en las orejas. La seal puede ser patria (despuntada),
agujero (orificio, redondo), martillo (corte arriba o abajo en ngulo recto),
horqueta (ngulo agudo practicado en la punta de la oreja), rajada (corte lineal

del centro hacia la punta de la oreja), muesca (media esfera pequea), etc.,
etc.
Entre carona y carona el paisano y el soldado de la caballera solan
llevar un largo facn que lo mismo serva para la pelea como para arreglar una
isleta donde encontraran refugio los ganados, o para abrirse paso entre el
monte cerrado. A ese tipo de facn usado ahora solo por el hombre de la zona
boscosa, se le llama caronero.
Cuando aparece el alambrado en la pampa argentina, muchas veces el
gaucho en su andar cortando campo se encuentra con que una tensa lnea de
hilos y postes le cierra el paso. Como no entra en sus clculos ni le parece
justo dar una vuelta de una lengua para retomar el camino, all noms junto al
torniquetero o a un poste firme, hacha el alambre. Para ello emplea la parte
trasera del filo, el gaviln. Despus le avisar al puestero (como una
gauchada) que en el esquinero le han roto el alambrado y al propio tiempo le
pedir permiso por la puerta ms cercana
Para cortar un pedazo de alambre se coloca ste sobre la puerta de un
poste y con un solo golpe firme se produce el seccionamiento.
Segn don Lucio V. Mansilla los indios daban al cuchillo otro uso muy
original: descubren a inmensas distancias, sin equivocarse jams, los objetos,
distinguiendo perfectamente si el polvo que asoma lo levantan animales
alzados o jinetes que corren. Cuando vacilan, dudando de si el objeto se
mueve o no, recurren a un medio muy sencillo para salir de dudas. Toman el
cuchillo por el cabo, lo colocan perpendicularmente en la nariz y dirigen la
visual por el filo que sirve de punto de mira; y es claro que, si el objeto se
desva de l, no est inmvil.
He recorrido de Don Justo Ontiveros 11 la referencia de que su padre
utilizaba en la misma forma el cuchillo porque as era posible mirar ms lejos.
El nombrado Coronel Mansilla regal al cacique Baigorria una navaja
para afeitarse que el indio utiliz para picar tabaco. Mirndose en la superficie
tersa y brillante de la navaja el indio le dijo al militar:
-Lindo.
-Es verdad, le contest Mansilla. No te degollars con ella- Y
agregando, al mismo tiempo que haca el ademn de afeitarse: -Mejor es para
esto. Entendi el indio y repuso: -cuchillo. Quera decir que el cuchillo era
ms apropiado para afeitarse.12
Entre los usos menores que se le dio al cuchillo hay uno
verdaderamente curioso y que no ha sido hasta hoy investigado en su
significacin psicolgica el arma de fuego (fusil o carabina) de inmediato le
dibujaba en la culata a punta de facn, su marca de fuego o las iniciales de su
nombre. El arma no tena para l la significacin de un bien del Estado sino una
prenda propia a la cual le aplicaba, como se aplica el ganado, su marca
individualizante.
Cuando el carro culateaba, un tajo oportuno con el cuchillo evitaba que se
ahorcara el varero. Al mismo tajo salvador se recurra cuando alguien quedaba,
por accidente, colgado del estribo, o un animal rebelde se enredaba sin
posibilidad de liberarlo de la atadura.
Si con los citados usos del cuchillo tenemos ya bastante, queda uno ms
por mencionar. Mucho antes que el hombre civilizado usara el telfono, el
11
12

Justo Ontiveros, Rivadavia y Buenos Aires San Luis.


Lucio Mansilla Una excursin a los indios ranqueles pg. 163, Edit. Espasa Calpe, Bs. As. 1962.

gaucho ya lo conoca e improvisaba su instalacin. Cuando las orejas del


caballo, el vuelo de un pjaro o la carrera de un avestruz denunciaba una
presencia cercana y sospechosa, el paisano echaba prestamente de pie a
tierra. Desenvainada su cuchillo y clavndolo en el suelo aplicaba su odo al
cabo para recibir con nitidez las vibraciones de la certeza terrestre. Por ellas
saba distinguir si se trataba de una galera que avanzaba por el camino, de
paisanos que boleaban yeguas o del maln que se acercaba. Y entonces otra
vez el cuchillo, metido en su vaina pero apegado a la carne palpitante del
hombre, volva a ser amparo en la soledad. Por eso el cuchillo no solo form
parte del atuendo gaucho sino que fue para l un verdadero fetiche al que
confi su suerte. Saba el gaucho por instinto que la muerte lo aguaitaba a
cada paso y que solo el facn hecho cruz en el tirador lo salvara.

ARMA PELIGROSA

El paisano ha usado y sigue usando el cuchillo como arma blanca; como


instrumento de pelea. La lista de heridos y muertos a cuchillo en nuestra
Provincia ha de resultar quizs ms larga de lo que suponemos. Citaremos
unos pocos casos.
En el siglo pasado el Comisario de Polica de Santa Brbara (actual San
Martn) Pedro Pablo Celiz, instruye sumario a Juan Cuello (pen del Coronel
Prudencio Vidal Guiaz) por muerte de una pualada al cabo Lorenzo Morn.
El hecho ocurri en la pulpera de Don Pedro Jos Corvaln. (Haba en Santa
Brbara otra pulpera de Don Francisco Pereyra).
Presenciaron el hecho Frenando Chvez, maestro de posta de Arroyo de
los Vilchez; Jos garca, Francisco Miranda y Francisco Escudero, este haba
estado trabajando rato antes con Cuello en la sala de armas y afirma que a
Morn le salieron las entraas. El hecho ocurri posiblemente el 23 de
noviembre de 1836 porque el 24 se inicia el sumario.13
En 1842 Alberto Lucero mata en Renca a Hubino Mora de una pualada
en una jugada de monte. Mora era el tallador.14
En otra jugada de monte en Los Cerros Blancos (Carolina) Jos Quiroga
mata de una pualada a Ramn Lucero.15
En julio de 1852 es muerto Flix Gmez habiendo sido atrozmente
degollado y tener nueve heridas mortales siete en el cuerpo, una en la cabeza
y otra en un brazo.16

Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 10 -1837.


Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 5 - 1842
15
Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 3 - 1847
16
Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 3 - 1852
13
14

En El Gigante lugar llamado El Retamito en mayo de 1854 Benito


Orozco mata a cuchillo a Victoriano Aguilar con quien haba estado bebiendo.17
En enero de 1858 en esta ciudad Martiniano Poblet mata a cuchillo a Don
Justo Panelo.18
El cuchillo sirvi, asimismo, para construir la lanza que el soldado
empuaba en el combate. Generalmente se utilizaba un palo de tala y en la
punta se colocaba el cuchillo de hoja angosta y firme, punta aguda, que era
asegurado con tientos frescos. Cuando el cuero se secaba el cuchillo quedaba
fuertemente asegurado.
En nuestro Archivo Histrico se conserva un documento por el cual Jos
Mariano Carreras comunica a Don Pablo Lucero que se estn alistando las
varillas de tala para astas de lanzas.19

A FALTA DE PALA

Sabemos tambin que el hombre argentino utiliz con frecuencia el


cuchillo para cavar. En efecto, en las regiones donde no existan pajas, rboles,
postes o matas resistentes; para tener sujeto el caballo deba hacer lo que se
llama la estaca pampa. Para ello se cava con el cuchillo un hoyo de regular
profundidad; se ata en la punta del lazo o maneador un hueso de vaca o se le
hace un nudo doble al lazo y se lo entierra, apisonndolo luego. En razn de
que el caballo tira de lejos, el lazo forma con el nivel de la tierra un ngulo
agudo y la estaca no puede ser desenterrada. Mientras ms largo el lazo mayor
seguridad ofrece el procedimiento.
Pero no solo para hacer la estaca pampa el gaucho utiliz el cuchillo a
modo de pequea pala. Existe en el Archivo Judicial de San Luis un curioso
expediente donde procesa a un tal Nicasio Vzquez. Su patria es Mendoza,
soltero y su ejercicio es arriero. Traan cargas a flete de Mendoza a Quines. A
la vuelta mataron al patrn en las inmediaciones del Gigante y para hacer
desaparecer el cuerpo del delito (l y Manuel Roldn) cavaron la sepultura con
el cuchillo.20
Aquella clebre noche de octubre de 1877 en que los indios de Pincn le
robaron del corral los blancos al Coronel Conrado Villegas, debieron utilizar
lanzas y cuchillos para rebajar los bordes de la zanja que proteja al corral. Por
el fondo de ste sacaron los blancos que fueron rescatados a fuerza de
coraje, baqua y casualidad.

Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 3 - 1854


Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 23 - 1858
19
Archivo histrico de San Luis Carpeta N 89 documento 8289 19/3/1842
20
Archivo Judicial de San Luis Expediente Criminal N 1 -1846
17
18

EL CUCHILLO Y EL INDIO

Cuenta don Lucio V. Mansilla que despus de una noche de excesos


alcohlicos encontr a su anfitrin obsequiar a su visitante. Despus de dar con
el animal en tierra un indio le dio un balazo en la cabeza dejndola sin sentido.
Cuando Mansilla le pregunt el porqu, Mariano le contest:
-Para que no brame, hermano. No ve que da lstima matarla as. O sea
que antes de usar el cuchillo para degollar, el indio desmayaba al animal para
que no experimentara el dolor del pual penetrndole las entraas. Cosas de
la barbarie!
Una noche en el toldo de Mariano Rosas, Mansilla se vio obligado a
cumplimentar a sus amigos. A Epugner Rosas (hermano de Mariano) le regal
su linda capa roja trada de Francia. Al cacique le obsequio una prenda ms
gaucha. Tom mi lindo pual dice el Coronel literato- y dndoselo le dijo;
Tome hermano; usted selo en mi nombre. Lo recibi con agrado, me dio la
mano y me lo agradeci.21
En una oportunidad un oficial de las huestes del Coronel Villegas
persigue a Pincn cuyo caballo amancado pierde terreno. Puesto a tiro, el
oficial descerraja su arma y el cacique se viene al suelo. Echando pie a tierra el
cazador se arrima a su presa: -Ests muerto, Pincn, -encogido noms
estando- y con un salto sesgo de puma o relmpago empuando su facn,
atraviesa al confiado.22
En abril de 1841 el cacique Pain le escribe al Gobernador de Crdoba
Manuel Lpez. Habla de la entrega del unitario Cabral a Rosas y le pide tabaco
y seis cuchillos.23
En agosto del mismo ao Pain remite otra carta a Lpez y le pide 140
yeguas, 20 mazos de tabaco, 12 cuchillos, 2 frenos, y un par de espuelas de
fierro. Le manda de regalo 6 ponchos y 4 jergas.24
El 20 de junio de 1878 desde Poitage Baigorria le escribe una carta al
entonces Ministro de Guerra y Marina General Julio A. Roca y entre otras
cosas le dice: Seor Ministro: Tambin le digo que si me puede hacer el
servicio de mandarme dos piezas de pao, una de pao de fino y otra de
paete. Compadre, tambin le digo que si me puede hacer el favor de
mandarme una docena de monturas aperados de todo chapeados, riendas de
plata, estribos y espuelas de plata. Compadre, le digo que tambin me haga el
favor de mandarme dos tiradores abotonados y dos puales cabo de plata.
El Teniente Coronel Clifton Golney enumera las armas que el indio
acostumbraba llevar en sus malones; la infaltable lanza de colihu o de
tacuara, de unos 18 pies de largo, provista generalmente de una aguda
Lucio Mansilla Una excursin a los indios ranqueles pg. 105, Edit. Espasa Calpe, Bs. As. 1962.
Luis Franco los grandes caciques de la pampa pg. 97/98, Ediciones del Candil, Bs. As. 1967.
23
Archivo histrico de San Luis Carpeta N 86 documento 7984
24
Archivo histrico de San Luis Carpeta N 87 documento 9019
21
22

moharra de bayoneta robada al huinca o de cuchillo o tijera, y guarnecida de


crines o plumas rojas; boleadoras de piedra forradas de cuero, compuestas de
dos bolas unidad al extremo de un tiento por sendos ramales del mismo
material; cuchillo bien afilado, que conseguan en algn maln o por canje en
las pulperas o pueblos; lazo de unos 25 metros, trenzado de cuero crudo.25

EL CUCHILLO EN LA HISTORIA PATRIA

En la tarde del 11 de abril de 1870 asesinan al General Justo Jos de


Urquiza en su palacio de San Jos. Segn el testimonio del Coronel Anderson,
quien primero dispar con el revlver hiriendo a Urquiza al lado de la boca, fue
el tuerto Alvarez (cordobs). Luego cado ya Urquiza, Nico coronel protegido
del General- le peg dos pualadas y tres el cordobs Luengo, el nico que
vena de militar.26
Octavio R. Amadeo sostiene que fue Nico Coronel quien lo bale entre el
ojo y la nariz y luego le aplic siete pualadas.27
Segn el testimonio de Marcelina Galvn, de sierra de San Jos
(Misiones), criada del General Urquiza; quien primero dispar con revlver
sobre el General fue un tal Luna. El primero le err, pero le acert despus. El
General corri al saln de las armas, situada cerca del comedor, pero no
alcanz a llegar y cay herido en el umbral de la puerta, donde lo apualaron
los asesinos.28
No obstante las diferencias entre los distintos testimonios, cabe concluir
que el General fue inicialmente herido a tiro de revlver y luego rematado a
pualadas.
El 12 de noviembre de 1863 es asesinado en Loma Blanca (La Rioja) el
General Angel Vicente Pealoza (El Chacho). Conforme al testimonio de
Ricardo Vera, jefe de vanguardia de la divisin de Irrazbal, l mismo (es decir
Vera) intim rendicin al caudillo. Este no opuso resistencia y le entreg su
pual, nica arma que tena en ese momento.29. De inmediato mand el parte a
su superior Mayor Irrazbal quien lleg y sin ms atraves de un lanzazo al
inerme Caudillo y orden rematarlo a tiros de carabina. Luego El Teniente
Juan Junt del 6 de lnea, hizo cortar una oreja al cadver del jefe asesinado y la
envi de regalo, en un sobre, a Don Natal Luna; despus cortaron la cabeza
del caudillo y la enarbolaron sobre un poste en la plaza de Olta.30
El 16 de febrero de 1835 en Barrancas Yaco es asesinado Juan Facundo
Quiroga (El Tigre de los Llanos) que viajaba en una galera en compaa del Dr.
Alberto A. Clifton Goldney El cacique Namuncur pg. 79, Edit. Claridad, Bs. As. 1961
Jorge Newton Urquiza Vencedor de la tirana pg. 339, Edit. Claridad, Bs. As. 1956
27
Octavio r. Amadeo Urquiza diario La Nacin, 16/11/1950
28
Declaracin hecha al Ingeniero Molina Massey.
29
El pual del Chacho, de original factura, es exhibido actualmente en el Museo Histrico Nacional.
30
Fermn Chvez Vida del Chacho pgs. 98/99, Edt. Teora, Bs. As. 1967
25
26

Jos Santos Ortiz puntano nacido en Renca. Quiroga regresaba de una


frustrada misin encomendada por Juan Manuel Rosas.
El historiador Ramn J. Crcano describe as el momento culminante de
Barranca Yaco: La gente est ya pronta en sus puestos. Prximamente a las
onces horas se siente del norte el galopar de caballos y el ruido de un rodado
que avanza. Todos en guardia. Al volver un recodo aparece la galera del
General Quiroga, conducida por cuatros peones montados y dos postillones. El
capitn (Santos Prez) se adelanta y ordena alto, y grita despus: Maten
car Las tres emboscadas avanzan rpidamente, y descargan sus armas.
Cuatro peones quedan heridos. El instante es supremo. Quiroga asoma la
cabeza y exclama: Eh! No maten a un General. Santos Prez, que a caballo
al costado esperaba el movimiento, le dispara un tiro de pistola sobre el ojo
izquierdo, el General fallece instantneamente. El capitn trapa en el acto a la
galera, y traviesa con su espada al Doctor Ortiz, en el mismo instante que ste
exclama ahogado por la angustia: No! No es preciso esto!. Llama luego al
sargento Basilio Mrquez de veintin aos, y le ordena despenarlos. Quiroga,
ya muerto recibe un golpe en la cabeza y un puntazo de cuchillo en la
garganta. Su secretario, moribundo, es degollado, y la sangre copiosa de los
dos amigos se confunde en su destino.31 Pero no solo Quiroga y Ortiz
murieron en Barranca Yaco. Tambin los peones y un postilln de 12 aos
fueron pasados al cuchillo.
En la maana del 8 de febrero de 1819 se sublevan en San Luis los
prisioneros realistas entre los que se encontraban Ordoez, Morla, Morgado,
Primo de Rivera, Carretero, Ruiz Ordoez, Burgillo, etc. la conspiracin fue
tramada en la quinta de los oficiales propiedad de don Marcelino Poblet
situada en la esquina de Mitre y Ayacucho de la ciudad de San Luis.
Quien deline e impuls el plan fue el Capitn Carretero y antes de salir
el contingente a cumplir su cometido, aquel militar reparti entre los
complotados, palos y cuchillos.
Debido a la falta de madurez del movimiento y a la rapidez y energa con
que fuerzas del orden y el pueblo puntano reaccionaron, el movimiento fue
sangrientamente sofocado.
El Teniente Gobernador Vicente Dupuy fue tomado por asalto en su casa
(Pringles y Rivadavia) y fueron Carretero, Morla, Ordoez Primo de Rivera y
Burgillo los encargados de cumplir ese objetivo. Dupuy sostuvo dura lucha
cuerpo a cuerpo con los rebeldes hasta que obtuvo auxilio y los insurgentes
fueron abatidos. Dupuy mismo explico la forma en que los revolucionarios
sucumbrieron: Yo los mand degollar en el acto y expiaron su crimen en mi
presencia y a la vista de un pueblo inocente y generoso, donde no han recibido
sino la hostilidad y beneficios. El Coronel Morgado muri en mis manos32
Segn relatan los historiadores puntanos Juan W. Gez y Reynaldo A.
Pastor33, en la noche del 12 de enero de 1863 despus de visitar al
Gobernador Don Juan Barbeito, el Coronel Jos Sandes por entonces
comisionado Nacional en San Luis, al pasar por la esquina de Coln y
Ayacucho fue apualado por un desconocido que huy al amparo de las
sombras. El agresor haba permanecido oculto tras una pila de ladrillos
Ramn J. Crcano Juan F. Quiroga pg. 186, Edit. Losada, Bs. As. 1960
Reynaldo A. Pastor San Luis su gloriosa y callada gesta pg. 41 y siguientes. Bs. As. 1970
33
Juan W. Gez historia de la provincia de San Luis t II pg. 182, Talleres Grficos de J. Weiss y
Preusche, Bs. As. 1916
31
32

colocada sobre el cordn de la vereda. El pual qued clavado en el costado


derecho del Coronel que de inmediato se lo arranc conteniendo la hemorragia
con la mano. Poco despus fue atendido por el Dr. Norton. Este mdico
puntano y el Dr. Edmundo Day de Mendoza practicaron al Coronel Sandes una
operacin para extraerle la punta del pual que se le haba alojado en una
vrtebra34.

LAS PROHIBICIONES

No son frecuentes las disposiciones de orden particular o estatal que


prohben el uso del cuchillo. La ms antigua disposicin que hemos encontrado
en tal sentido es una Ordenanza de la Capitana General de Chile prohibiendo
cargar pual, cuchillo, etc., a negros, mulatos, indios o mestizos.35
El cabildo de San Luis dispone en octubre de 1801, la prohibicin a toda
clase de persona del uso del cuchillo, pual, daga y toda especie de armas
cortas y el que fuere hallado con cualquiera de estas armas sufrir la pena,
siendo espaol de dos pesos o quince das de crcel, y no sindolo la de
cincuenta azotes y treinta das de servicio en obras pblicas.36
Por acta del 3 de enero de 1807 el Cabildo Puntano reitera la prohibicin
de andar con cuchillo.
Por decreto del Gobernador Don Pablo Lucero, se prohbe cargar
cuchillo, como as tambin todo juego de embite y juego de naipe.37
Por decreto del Gobernador Juan Barbeito del 27 de julio de 1862 se
establece: Art.11 Todo el que cargue cuchillo ser castigado con ocho das de
trabajo en las obras pblicas, o pagar ocho reales de multa y el que, sin
corresponderle por su empleo, trajere consigo armas de chispa o espada, las
perder a favor del Estado.38
Don Juan Manuel de Rosas en sus estancias impuso tambin severas
prohibiciones de cargar cuchillo. Ley para todos dice su bigrafo Manuel
Glvez- para l mismo. Penas severas a los que falten. Llevar cuchillo en da
festivo, en que son fciles los altercados, tiene dos horas de cepo. Quiere
concluir con la costumbre de pelear con cuchillo por cualquier cosa. Por esto,
ha ordenado que los sbados, al retirarse del trabajo, los peones entreguen
esas armas a los capataces. Y no tolera olvidos. Al que salga al trabajo sin el
lazo y las boleadoras, cincuenta azotes a calzn quitado.39
Jos Hernndez, el esclarecido autor del Martn Fierro aconseja: A los
peones no se les debe admitir facn, porque no sirve para el trabajo. Deben
Juan W. Gez historia de la provincia de San Luis t II pg. 183,
Archivo histrico de San Luis Carpeta N2 documento 175 20/7/1765
36
acta del 10 de octubre de 1801.
37
Archivo Histrico de San Luis Carpeta N 89 documento 8285 16/3/1842.
38
Boletn Oficial agosto de 18 de 1886 Ao 1 N 30.
39
Manual Glves vida de Juan Manuel rosas pgs. 35736, Edit. Tor, Bs. As. 1943.
34
35

usar cuchillo y siempre bien afilado. A esta precaucin debern ellos mismos
alguna vez la salvacin de sus vidas en los peligros consiguientes de sus
trabajo, o podrn salvar la de algn compaero. No debe jams admitrseles
armas de fuego. Se debe prohibir que los peones jueguen de manos, ni en
cuchillo. De boca cuanto quieran.40

PAREMIOLOGA
Numerosos refranes que el pueblo ha ido elaborando a travs del tiempo
en torno al cuchillo. As por ejemplo cuando el facn, la daga o simplemente el
cuchillo de uso corriente, ha sido afilado con esmero y al pulsarlo en la yema
del pulgar deja la evidente impresin de satisfacer el ms exigente en materia
de filo, se dice que corta un pelo al aire.
Si se trata de una persona de mal carcter que siempre hace a los dems
objeto de agresin verbal por cualquier insignificancia, se dice que anda con
cuchillo a media vaina.
Si en cambio el individuo acta ocultando una intencin aviesa o traidora,
se dice que anda con el cuchillo bajo el poncho.
Cuando alguien critica a una persona por defectos de los que aquel
tambin adolece, se impone la exclamacin: se asusta el muerto del
degollado.
Lo corri con la vaina es refrn corriente cuando una persona se
impone a otra con meras apariencias y es similar a este otro: Lo corri con la
parada.
Si en la casa de una persona falta alguna cosa o elemento que no
debera faltar por la actividad, oficio o profesin propia de aqul, se dice: En
casa de herrero cuchillo de palo.

SUPERSTICIONES

Naturalmente supersticioso, el hombre de campo le da al cuchillo otros


usos que lindan con la magia.
Cuando se aproxima una tormenta de apariencia amenazante por su
color oscuro, relmpagos que dibujan sobre el horizonte su quebrada lnea de
40

Jos Hernndez Instruccin del Estanciero pg. 371, Edit. Pea del Giudice, Bs. As. 1953.

fuego, y el sordo rumor que anuncia viento y granizo; desenvaina el paisano su


cuchillo, hace con l una cruz en el suelo y se santigua. A este ancestral rito se
llama cortar la tormenta.
Si a un animal le ha entrado la bichera no recurre a los especficos de la
veterinaria. Sale al campo, ubica a la bestia por las gotas de sangre que va
perdiendo al caminar, y luego concienzudamente, determina un lugar donde
haya dejado un rastro ntidamente marcado. El terreno debe ser de una
consistencia tal que permita extraer con su forma intacta, una masa de tierra
del tamao aproximado a la mano abierta. No se presta para ello el terreno
medanoso o que contenga arena o ripio.
Desnuda su pual y antes de comenzar el rito se cerciora que nadie lo ve
y que por las vecindades no anda cristiano viviente. Con prolijo ademn corta la
masa de tierra donde ha dibujado el rastro y lo da vuelta dejndolo en el mismo
lugar. Mientras esto hace, reza una oracin y concluido el rito se santigua. Es la
milenaria ceremonia rural de dar la vuelta el rostro.
Las sombras de la noche esperan agazapadas en el camino para soltar
su hechicera de luces malas y aparecidos. Contra esa fuerza oculta nada se
puede hacer. Lo ms corajudos no podrn pasar y tendrn que volverse. Es
intil emplear al ltigo para que la mula o el caballo avancen. A veces es un
perro negro que se ha echado en el camino. O una luz que corre por el
alambrado y se detiene en el paso del ro, el badn o la tranquera.
El paisano ancestralmente creyente, saca su cuchillo y con l hace tres
cruces en el aire para ahuyentar la aparicin que es cosa de mandinga. O toma
simplemente el pual de la hoja para esgrimarlo como un amuleto salvador
porque el pual con S forma una cruz que puede ms que el corazn o la
fuerza bruta.

A MODO DE EPILOGO

Desde nio el hombre de nuestros campos se ensaya en bolear, enlazar


y vestirse. Es el aprendizaje para sus obligaciones tareas de adulto y para la
pelea con cuchillo.
Solo dos palitos requiere el visteo. Y con ellos se irn eslabonando con la
complejidad del andut, los arabescos de la estocada, los amagos y las fintas.
El balanceo del cuerpo, sustentado por un pie que se adelanta agresivo y otro
que sirve de apoyatura a retaguardia, perfilan la imagen del hombre
comprometido en el lance que por ahora es chanza y pasatiempo. Y cada vez
que una pisada desbarata el intento del golpe de vista de quien sale indemne.
Porque ha saberse que se vistea en pblico, como una exhibicin y como
forma de lucimiento. Pero en el fondo es el ensayo para la lucha sin
espectadores, hombre a hombre, donde se jugar a cara o cruz el ltimo
galope de la sangre.

Tres prendas materiales no pueden faltarle nunca al gaucho: El caballo, la


guitarra y el cuchillo. Un da un penado que ya cumpla su condena me pidi
que le buscara trabajo en la ciudad. Supuse que no quera volver al teatro de
su delito (un homicidio) consumado en sus pagos de Carolina, por
comprensibles razones que se relacionan especialmente con la predisposicin
de venganza que deja en los familiares de la vctima, la accin del victimario.
Cuando le averig porqu quera quedarse en la ciudad me respondi: Qu
voy a volver Cuando me pusieron preso tuve que vender el caballo!
La guitarra, ya se sabe, no falta en el ms humilde rancho. Podr ser
marcha la pobreza: Ni siquiera la silla para el husped como deca Agero- ni
tenedor ni cuchara, pero all he visto yacer sobre la nica almohada, con cintas
en el cuello como una muchacha, dormida y desnuda, la guitarra. Cuando el
paisano vuelve de la Junta de maz de Crdoba o Santa Fe, de la cosecha
fina de La Pampa Central; de la vendimia de Mendoza, nunca deja de traer un
cuchillo (el mejor que contemplaron sus ojos en los escaparates de la ciudad)
para regalrselo al hermano, al cuado o al compadre, o destinarlo al uso
propio. Por eso cuando en un cabo de novena se rifa un cuchillo, el centro de
inters del hombre est pendiente de esa bolsita de gnero que contiene los
bolillos y que dir, por designio del azar, cual es el afortunado dueo de la
prenda.
Le gusta al paisano coleccionar cuchillos. Uno de ellos de la zona de
Laguna Larga que haba atesorado docenas de puales, dagas y facones de
todo tipo y tamao, le deca a Juvencio O. Vliz que solo le faltaba conseguir
uno que tuviera en la hoja esta inscripcin: Sean eternos los laureles
Por el cuchillo que porta puede deducirse la personalidad del hombre.
Si es pual cabo de plata, seguramente ser un paisano amante del lujo.
La Pampa del pual correr parejo con la brillazn del pretal, los casquillos de
las riendas, las cabezas del basto, la pontezuela y las copas del freno.
Si el cuchillo es de grandes dimensiones, no ha de estar su dueo entre
los campeones del coraje. Detrs del arma descomunal se parapeta siempre la
cobarda de quien poner distancia entre su eventual contrincante y su
sobrevalorada dimensin de carne y hueso.
Si en la reunin del pago (casorio, cumpleaos, cuadrera, acabo de
novena, baile de San Vicente), alguien anda mostrando ostentosamente el
cuchillo para que lo sepan hombre fuerte, el dueo es el profano que habla en
alta voz, que no invita a tomar sino que obliga, y a quien la plata le hace creer
que todo se puede comprar, hasta los encantos de la flor del pago. Andar
mostrando el cuchillo no entra en el patrimonio de actitudes del paisano
decente; eso es propio del compadrn.
Cuando el cuchillo puntado, filoso y de medianas dimensiones va
escondido entre las ropas del hombre y este no alardea de guapo, cuidado! Es
arma peligrosa y argumento definitivo que pone fin a cualquier entre dicho.
Normalmente vela en la vaina como un perro fiel hasta la terquedad. Pero
cuando sale de ella no vuelve sin antes limpiar en la mata de pasto su mancha
de culpa y sangre.
Por la forma y el largo del cuchillo se puede medir la dimensin del alma
humana, porque aquel no es simplemente complemento del atavi o del ropaje.
Es garanta de seguridad frente al peligro, compaa en la soledad, herramienta
en el trabajo, amuleto salvador. Sntesis de todos los instrumentos que las

manos del hombre manejaron desde los oscuros das del grito gutural y la
caverna.

***FIN***

Оценить