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E.T. Ing. Roque G.

Carranza
Fundaciones y Albailera
PROF: Arq. Pablo A. Bosch
rica en silicio y magnesio; el magma est
constituido por elementos de esta capa. Y la
litosfera o corteza terrestre, constituida en su
mayor parte por slice y aluminio.

Unidad N 1: LOS SUELOS


Nociones de geologa:
El estudio de la composicin de la corteza
terrestre es una ciencia compleja, subdividida
en cierto nmero de disciplinas, entre las que
pueden encontrarse:
los gelogos, su misin consiste en
establecer, sobre un mapa topogrfico, el mapa
geolgico de las diferentes rocas y definir el
proceso de su formacin,
los mineralogistas, identifican los diferentes
minerales contenidos en las rocas,
los petrgrafos, que clasifican y definen las
rocas despus de haberlas analizado,
los prospectores, que exploran o buscan
una roca particular y redactan un inventario de
sus existencias con vistas a una posible
explotacin, etc.
Frente a los problemas que plantean esas
ciencias, el tcnico en construcciones se
encuentra deficientemente preparado para
investigar las soluciones. Entonces es necesaria
la cooperacin de tcnicos y cientficos para la
ejecucin en el terreno de diversos trabajos o
para el empleo de ciertas piedras en
condiciones particulares. Con el fin de facilitar
la colaboracin con el gelogo, es
indispensable que el tcnico posea, al menos,
algunos rudimentos de geologa. Tales
conocimientos le permitirn leer mejor los
mapas y cortes geolgicos y comprender
mejor los informes redactados por los
gelogos.
Nuestro planeta es el resultado de un
proceso evolutivo (aun continua) que empez
hace unos 4.000 millones de aos. El resultado
de este proceso fue la constitucin de tres
grandes capas de material correspondientes al
ncleo o barisfera, conteniendo una fuerte
proporcin de nquel y hierro. La pirosfera,

La corteza terrestre mide aproximadamente


70km. de espesor y est formada
principalmente por rocas de variada
composicin y origen, formando grandes
masas, pliegues y roturas o fallas. Y por
partculas ms pequeas, arrancados de las
rocas primitivas por la lluvia, el granizo, la
nieve, el viento, las heladas y el deshielo
subsiguiente, las olas y las mareas.
Los suelos o tierras se encuentran en las
capas superficiales de la corteza terrestre
formando depsitos
o estratos poco
consistentes creados por el desmoronamiento o
pulverizacin de las rocas duras. Estos estratos
se fueron formando en orden cronolgico,
aumentando su edad a medida que aumenta la
profundidad.

Esos elementos inorgnicos de diversa


granulometra, se mezclan con partculas de
origen orgnico, residuos de plantas muertas,
formando el mantillo o suelo vegetal.
De acuerdo a lo visto anteriormente
podemos hacer una primera clasificacin de los

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suelos, considerando slo los granos cuyos
dimetros estn comprendidos entre 0 y 60mm.
Se subdividen en categoras segn la
nomenclatura siguiente.

0,000 a 0,002
0,002 a 0,060

Nombre
de las
categoras
arcilla
limo

0,06 a 2,00

arena

grano medio

2,00 a 60,00

gravilla

grano grueso

Dimetros
mm

La nomenclatura para
grandes es la siguiente:

siempre los suelos ms resistentes y


estables, de manera de economizar en las
estructuras de fundacin. Y slo como ltima
opcin se recurrir a fundaciones especiales.
Estudiaremos principalmente dos tipos de
suelos y su influencia en las fundaciones, los
SUELOS COHESIVOS (arcillas), y los
SUELOS DISGREGADOS (arenas).
Cohesin: adherencia. Fuerza que une las
molculas de un cuerpo.

Clasificacin
grano fino

los

elementos

De 60 200 mm, piedras;


De 200 mm en adelante, bloques.

B.En este caso nos interesan tanto las aguas


superficiales como subterrneas (napas),
por los problemas relativos a las captaciones,
a sus intubaciones, a las maneras en que
afecta a la estabilidad de los suelos.
Diferenciaremos entre SUELOS ACTIVOS
y SUELOS ESTABLES.
Existen adems ciertos trminos que
ningn tcnico debe ignorar:

Aspectos del estudio de los suelos


Al tcnico en construcciones le interesar
estudiar los suelos, principalmente, desde los
siguientes aspectos relacionados entre s:
A. El suelo como base de fundacin.
B. El suelo como portador de agua.
C. El suelo como material de construccin.
Veamos una descripcin detallada de
los anteriores:

A.La estabilidad de toda construccin depende


principalmente de la resistencia del suelo que
la sustenta; en este sentido buscaremos

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Se llaman NAPAS FRETICAS las


lminas de agua subterrneas que han
experimentado generalmente una filtracin
natural. Esas lminas de agua, contenidas en
una capa permeable, se hallan protegidas y
encerradas entre dos capas o estratos
impermeables.
Un POZO ARTESIANO, perforado en

esas capas que brota hasta la altura de su


NIVEL PIEZOMTRICO. ste puede

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hallarse situado por encima o por debajo del
nivel del suelo natural.
Las NAPAS LIBRES alimentadas por las
lluvias se forman en los lechos permeables
prximos a la superficie. Se las denomina
tambin NAPAS SUPERFICIALES.
Si no se someten a un tratamiento previo,
esas aguas, son en general impropias para el
consumo.
C.Como material de construccin, el suelo es
til en infinidad de tareas. Veamos algunas
definiciones:
TERRAPLN: macizos de piedras u otros
materiales que se hacen para rellenar un hueco
del terreno, compensar un desnivel o levantar
sobre el suelo una plataforma para que sirva de
asiento a algunas carreteras, ferrocarril,
construccin, etc.
DESMONTE: es una operacin corriente en la
construccin de carreteras y vas de
ferrocarriles en terrenos inclinados. Consiste en
un corte de media ladera realizado con
mquinas adecuadas, o por medio de voladuras
si se trata de rocas.
Compactado: Operacin que tiene por objeto
aumentar la densidad del suelo mediante la
expulsin del aire que contiene la tierra. El
compactado consiste en amasar el suelo con
tiles capaces de vencer la resistencia opuesta
por el frotamiento de las partculas, lo cual
permite aplastarlas y apretarlas, suprimiendo la
porosidad natural de la tierra.

determinar la profundidad de las napas, la


composicin de los dif. sustratos y su
resistencia mecnica para disear las
fundaciones ms adecuadas.
Simultneos a la construccin
En ocasiones en que, al realizar las
excavaciones
se
encuentran
sustratos
deficientes o cuya estructura haya sido alterada
por la elevacin de las napas de agua.
Al finalizar las obras
El constructor asume un perodo de
responsabilidad. En esta etapa se debe controlar
la aparicin de posibles asentamientos y
monitorear la respuesta del suelo a las cargas
de la construccin.
Extensin de los estudios
En ocasiones los estudios del suelo se
extienden a terrenos aledaos al elegido o
incluso definen cul terreno ser adquirido para
la ubicacin de la construccin, debido a la
importancia que tiene en el presupuesto, el
rubro fundaciones.
Clasificacin de los suelos
Los suelos tienen ciertas caractersticas que nos
ayudan a clasificarlos de manera especfica.

1) Su composicin qumica y
mineralgica.
2) El tamao de sus partculas.
3) Las formas de sus partculas.
4) El peso especfico (Pe).
5) Contenido de humedad.
6) La estructura de su masa.

Estudios de los suelos:


Los suelos no son materiales homogneos
ya que se presentan en estratos de diferente
composicin y en muchas ocasiones es
necesario recurrir ms de una vez a su estudio
tanto in situ como en laboratorios.
En general podemos encontrar tres etapas de
estudios de suelo.
Estudios previos al proyecto
Consisten en una visita al terreno, con
perforaciones y extraccin de muestras, para

1) De acuerdo a su composicin qumica y


mineralgica podemos dividir a los minerales
en:
- Silicatos: como el feldespato, mica,
caolinita, talco.
- Carbonatos: como la calcita y
dolomita.
- xidos: como el cuarzo, la limonita
y hematita.

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Sulfatos: como el yeso.

LAS ROCAS entre las ms duras


encontramos el granito, pizarra, arenisca,
caliza, etc.
LAS ARENAS pueden ser de diferente
origen (silceas, calcreas, etc.) que en la
mayora de los casos se presentan combinadas
en distinta proporcin (p. ej: las arenas marinas
contienen una alta proporcin de desechos de
caparazones de caracoles y otros moluscos).
Principalmente podemos encontrar cuarzo,
mica, feldespato y otros minerales, como
tambin algunos restos orgnicos provenientes
de la fragmentacin de huesos.
LAS ARCILLAS son material procedente
de la descomposicin e hidratacin de las rocas
feldespticas. Es un silicato de almina
hidratado mezclado, generalmente con polvo de
feldespato, cuarzo y otros materiales.
LOS LIMOS estn compuestos por
material
trreo,
finamente
dividido,
generalmente con materia vegetal.
2) El tamao de las partculas depende de la
clase o clases de minerales que tiene el suelo.
La clasificacin vara de acuerdo a cada
pas. Veamos algunos casos.
La siguiente es la nomenclatura seguida por
la asociacin estadounidense de departamentos
de carreteras de los diferentes estados de la
unin.
Canto rodado: Los fragmentos rocosos
redondeados que quedan retenidos en el tamiz
de 3.
Piedras: Todas las partculas angulares, ya
sean naturales o trituradas, que pasan el tamiz
de 3 pero quedan retenidas en el TN 10
(2mm). Reconoce adems una subclasificacin.
a. Piedra gruesa: la que pasa el tamiz de 3
quedando detenida en el de 1.
b. Piedra mediana: pasa el tamiz de 1 y
queda en el de 3/8.
c. Piedra fina: pasa el tamiz de 3/8
quedando en el N 10.

Grava: Son las partculas redondeadas de


rocas que pasan por el tamiz de 1 y quedan
detenidas en el tamiz N 10.
a. Grava gruesa: pasa el tamiz de 3 y
queda en tamiz de 1.
b. Grava mediana: pasa el tamiz de 1 y
queda en el de 3/8.
c. Grava fina: pasa el tamiz de 3/8 y
queda en el N 10.
Arenas: Todo material granular que resulta
de la desintegracin, desgaste o trituracin de
las rocas, pasan el tamiz N 10 y quedan en el
tamiz N 200.
a. Arena gruesa: pasa el tamiz N 10 y
queda retenida en el tamiz N 40.
b. Arena fina: pasa el tamiz N 40 y queda
retenida en el tamiz N 200.
Limo: suelo que pasa el tamiz N 200 y
cuyas partculas son mayores a 0,005 mm.
Arcillas: suelos que pasan el tamiz N 200
y cuyas partculas son menores a 0,005 mm. y
adems contiene materia coloidal, o sea
partculas menores de 0,001 mm.
El cdigo ingls de 1957 (British Standard
Code of Practice) sugiere la siguiente
nomenclatura.
Piedras
Gravas

Arenas

Limos
Arcillas

Grandes
Pequeas
Gruesas
Medianas
Finas
Gruesas
Medianas
Finas
Gruesos
Medianos
Finos

> 200 mm.


de 200 a 60 mm.
60 a 20 mm.
20 a 6 mm.
6 a 2 mm.
2 a 0,6 mm.
0,6 a 0,2 mm.
0,2 a 0,06 mm.
0,06 a 0,02 mm.
0,02 a 0,006 mm.
0,006 a 0,002 mm.
< 0,002 mm.

Coloide: dcese de un sistema en el cual las


partculas de una sustancia puede hallarse en
suspensin en un lquido, sin tender a

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acumularse en la superficie ni en el fondo,
merced a un equilibrio llamado estado coloidal.
3) Las formas que tienen las partculas de un
suelo esta relacionada con la composicin
mineralgica del material. Las formas de las
partculas influye en la formacin de vaco o
espacio en la masa del suelo.
4) El peso especfico del suelo depende de la
clase de mineral o minerales que lo componen,
as como de su mayor o menor contenido de
materia orgnica, y vara de 2 a 3 kg/m. Se
adopta como tipo de comparacin el Pe de la
arena de cuarzo que es igual a 2,65 Kg/m. La
materia orgnica hace disminuir el Pe del suelo.
5) Contenido de humedad: el agua que se
presenta en los suelos puede ser de dos clases:
drenables y no drenables. Es decir aquellas que
pueden ser drenadas por gravedad o agua libre,
y aquella a la cual es imposible drenar por los
medios mecnicos conocidos.
En esta ltima categora estn, el agua capilar,
el agua higroscpica y el agua pelicular.
Capilaridad: Propiedad en virtud de la cual la
superficie libre de un lquido puesto en
contacto con un slido sube o baja en las
proximidades de este, segn que el lquido lo
moje o no.
En la determinacin del contenido de
humedad de un suelo, nos limitaremos a
considerar nicamente el agua libre, el agua
capilar, el agua higroscpica, sin tomar en
cuenta el agua pelicular.
Las aguas libres, higroscpicas y capilares
pueden ser totalmente evaporadas por efecto
del calor.
El agua libre o gravitacional, es como se ha
dicho, la que circula libremente y puede ser
drenada por medios mecnicos.
Segn el comportamiento de los suelos, en
presencia o ausencia de agua, los podemos
clasificar en: suelos activos y suelos estables.

fundar. Adems al aumentar su volumen, se


producen desplazamientos, tanto en sentido
vertical como horizontal.
Los suelos estables: son aquellos que al
absorber agua no varan su resistencia ni
aumentan de volumen.
6) Segn la estructura de los suelos, se
pueden clasificar en suelos cohesivos, poco
cohesivos y suelos disgregados.
Los suelos cohesivos, son los que presentan
gran unin entre sus partculas. Entre ellos
tenemos a las rocas que no estn fisuradas y a
las arcillas.
Entre los suelos poco cohesivos
encontramos a las arcillas con gran contenido
de arena, algunos limos arcillosos y arenas
con bajo contenido de arcilla.
Los suelos disgregados son por lo general,
suelos granulares con muy bajo o sin
contenido se arcillas, como las arenas y limos.
La estructura de una masa de suelo es de
mucha importancia en las arcillas, pues ellas
pueden ser destruidas por la accin de fuerzas
exteriores. Las arcillas cuando se encuentran en
una capa seca, son suelos muy resistentes a las
cargas. Pero en presencia de agua, se vuelve
plstica, aumenta de volumen y pierde
resistencia al modificarse su estructura.
Bibliografa:
- TECNOLOGA DE LA CONSTRUCCIN (G Baud)

Los suelos activos: aumentan de volumen


al absorber agua, perdiendo resistencia para

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