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PERSONAS QUE AYUDAN CON EFICACIA

Extracto del libro AYUDAR DE FORMA EFECTIVA COUNSELING de Brbara F. Okun

I. Actitud hacia otras personas: las personas que ayudan con eficacia
creen que las personas son capaces en lugar de incapaces, son valiosas en
lugar de no valer nada, se puede confiar en ellas en lugar de no ser dignas
de confianza, sirven de ayuda y se comportan de manera agradable en lugar
de poner dificultades y distanciarse, y piensan bien de los dems en
lugar de pensar mal.
2. Autoimagen: las personas que ofrecen ayuda de manera eficaz piensan
de s mismas que estn bien en lugar de creer que no estn a la altura de
las circunstancias, se identifican con los dems en lugar de sentirse aisladas,
creen que son dignas de confianza en lugar de pensar que no la merecen,
creen que los dems las necesitan en lugar de pensar que no desean contar
con ellas, y que son valiosas en lugar de creer que no tienen ningn valor,
3. Aproximacin a la ayuda: las personas que ayudan con eficacia estn
Ms orientadas a las personas que a las cosas y es ms probable que se
aproximen a las personas de manera subjetiva o fenomenolgica; es decir,
ponindose en el lugar y asumiendo el punto de vista de la persona que recibe
la ayuda en lugar de adoptar su propio punto de vista. Implementan las estrategias
que utilizan con empata y son coherentes con sus propios valores.
Rogers (1958) cree que los terapeutas deben mostrar una acttud abierta
y que deben darse las siguientes condiciones para que sea posible el desarrollo
de las personas que reciben su ayuda:
1.- Aceptacin incondicional: La persona que ayuda debe comunicar que
Acepta al otro como persona digna de ser valorada, independientemente de
quin sea o de lo que haga o diga.
2. Autenticidad y congruencia: la persona que ayuda debe ser autntica
y sincera, honesta y clara. Debe hablar y comportarse con congruencia
dentro de la relacin de ayuda. En otras palabras, debe practicar lo que
predica.
3. Empata; la persona que ayuda debe ser capaz de comunicar su
comprensin emptica de los marcos de referencia del otro y debe hacerle
saber que percibe y entiende sus preocupaciones asumiendo su propio
punto de vista.
Desarrollando las formulaciones tericas de Rogers en una serie de
investigaciones aplicadas, Carkhuff y Berenson (1967) identificaron cuatro
rasgos bsicos que, comunicados con destreza, pueden facilitar las relaciones
eficaces de ayuda. Demostraron que tanto los profesionales de Ia ayuda
como los trabajadores de los servicios sociales que carecen de estudios
especializados pueden recibir formacin para desarrollar estos rasgos y
comunicarlos de una manera ms eficaz, y que esta mayor habilidad comunicativa
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ejerce un efecto positivo sobre la evolucin y el cambio de la persona


que recibe la ayuda. Estos rasgos son los siguientes:
1'.- Empata: Las personas que ayudan con eficacia son capaces de comunicar
al otro su comprensin y conocimiento de s mismas, proporcionando
a la persona que recibe la ayuda una base experiencial para el
cambio.
2. Respeto y aceptacin: Las personas que ayudan con eficacia son capaces
de comunicar calidez y preocupacin.
3. Autenticidad: las personas que ayudan con eficacia son sinceras
consigo mismas y con las personas a las que ofrecen su ayuda.
4. Concrecin; las personas que ayudan con eficacia responden de manera
adecuada, clara, especfica e inmediata a sus clientes.
corey ( 1995 ) insta a las personas que establecen relaciones de ayuda a
aprender de s mismas como personas dentro de la propia relacin de ayuda.
Subraya las siguientes caractersticas:
1.-. Autoconciencia: las personas que ayudan deberan desarrollar
continuamente la conciencia de sus propios valores y emociones para poder
mejorar, estar abiertas a los cambios y modelar conductas congruentes y
actividades de alto riesgo
El conocimiento de uno mismo hace posible la autenticidad.
2. Inters: las personas que ayudan deberan mostrar inters e implicarse
activamente en el bienestar de los dems y la influencia de la cultura
en todas las personas.
3. conocimientos y habilidades: para poder ser eficaces en las profesiones
de ayuda,-los profesionales deben ser capaces de integrar la teora y
la prctica psicolgica con, sus significados personales. Deben integrar sus
competencias multiculturales con sus conocimientos y habilidades.
Sue (1990) Resumi las siguientes caractersticas representativas de las personas
que ofrecen ayuda eficaz en entornos multiculturales:
1. Autoconciencia :Ias personas que ayudan deben ser conscientes de sus
propios estndares, valores y presuposiciones,
2. Conocimiento: las personas que ayudan deben saber qu factores
sociopolticos operan en los mundos de sus clientes y tambin qu
discriminaciones podran estar haciendo si trataran a todos sus clientes del mismo
modo.
3. Comprensin: las personas que ayudan deben ser capaces de entender
la visin del mundo de cada uno de sus clientes.
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Egan (1990) refin el concepto de empata diferenciando dos tipos: la


empata primaria, en la que las personas que ayudan prestan atencin, escuchan
y repiten para comunicar que han entendido el mensaje de su cliente,
y la empata precisa avanzada, en la que, adems de comunicar empata
primaria, el terapeuta ejerce cierta influencia sobre su cliente a travs de
la explicacin de cosas sobre s mismo o a travs de ciertas directivas o de la
interpretacin.
Brammer (1981; Brammer, Shostrum & Abrego, 1989) cree que las siguientes
condiciones son imprescindibles para que sea posible establecer
una relacin de ayuda eficaz:
1.- Autoconciencia: las personas que ayudan deben ser conscientes de
sus propios valores y emociones y del uso que hacen de su capacidad de ser
modelos para las personas que reciben su ayuda, as como del poder que
esto les da.
2. Inters: las personas que ayudan deben mostrar inters e implicacin
en su relacin con los dems y con el cambio social.
3. Conducta tica: Ias personas que ayudan deben mostrar su compromiso
con las conductas que reflejan sus propios estndares morales, los cdigos
morales de la sociedad y las normas de la profesin de ayuda.
Ivey, Ivey y Simek-Downing (1987) e Ivey, Ivey y Simek-Morg an (1,993)
han sintetizado los hallazgos que acabamos de comentar en los componentes
cualitativos de la comunicacin que consideran necesarios para facilitar
una ayuda eficaz.
1. Empata (primaria y precisa avanzada): definida tal y como la defini
Egan.
2. Aceptacin incondicional: sealar las cualidades positivas de la persona
que recibe Ia ayuda atendiendo de manera selectiva a los aspectos positivos
de sus verbalizaciones y conductas.
3. Respeto: formular opiniones positivas sobre la persona que recbe la
Ayuda y reconocer y apreciar las diferencias con tolerancia y sinceridad.
4. Calidez: mostrar preocupacin por la persona que recibe la ayuda a
travs de la comunicacin no verbal.
5. Concrecin: aclarar los hechos y emociones de manera especfica.
6. Inmediatez: hablar en tiempo presente en lugar de en pasado o en
futuro.
7 . Confrontacin: comentar las diferencias, los mensajes ambivalentes,
las incongruencias y las discrepancias entre las conductas verbales y las
conductas no verbales.
8. Autenticidad: ser autntico, espontneo y sensible a las necesidades
de la persona que recibe la ayuda.
Los hallazgos de las investigaciones que hemos sealado indican que
las caractersticas de la persona que proporciona la ayuda eficaz tienen
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mucho en comn con las conductas que facilitan la comunicacin que listamos
en la seccin anterior. Es difcil separar las caractersticas de personalidad
de la persona que ayuda de sus niveles y estilos de funcionamiento.
Asimismo, tambin es difcil evaluar qu es lo que ejerce una mayor influencia
sobre la relacin de ayuda, si los conocimientos y la comprensin
de las conductas o la capacidad para comunicar esa comprensin. Tambin
es importante reconocer que los hallazgos de la investigacin sugieren que
las estrategias validadas empricamente podran no ser eficaces si no se establece
una relacin personal de ayuda.
CARACTERISTICAS CONTEXTUALIZADAS
Ahora veamos cmo funcionan las caractersticas de las personas que
proporcionan ayuda con eficacia dentro de un contexto determinado. Las
siguientes cualidades, conductas y conocimientos propios de las personas
que ofrecen ayuda influyen de manera significatva en las conductas, actitudes
y emociones de sus clientes. Y estas cualidades, conductas y conocimientos
son los mismos dentro de cualquier contexto para profesionales,
para profesionales y personas que no son profesionales de la ayuda.
Autoconciencia
Los individuos que estn continuamente desarrollando la comprensin y la
conciencia que tienen de s mismos es probable que sean ms eficaces
proporcionando ayuda que quienes no lo hacen, porque tienen ms facilidad para
separar sus propias necesidades, percepciones. y emociones de las de sus
clientes y para ayudar a los dems a desarrollar su propia autoconciencia. El
desarrollo de la autoconciencia tambin permite a las personas que ofrecen
ayuda experimentar personalmente el proceso, al mismo tiempo placentero y
doloroso, del desarrollo humano y el impacto que tienen las influencias sociales,
culturales y familiares sobre su conducta.
La autoconciencia puede permitir a los terapeutas hacer un uso ms eficaz de s
mismos como instrumentos para provocar cambios en sus clientes. Las personas
que mantienen continuamente despierta su conciencia de s mismas se plantean
preguntas como: Qu es lo que est pasando aqu en realidad? Cmo he
llegado a sentirme as? Estoy escuchando lo que se est diciendo o estoy
proyectando mis propias percepciones y emociones? Quin tiene el problema, yo
o la persona a la que le estoy prestando ayuda?
El siguiente es un ejemplo de cmo la autoconciencia desempea un papel en la
terapia.
Una terapeuta en formacin, que est haciendo prcticas. en un instituto
lleva el caso de una estudiante de dcimo curso llamada Elizabeth. Elizabeth
le explica a la terapeuta en prcticas que est muy-enfadada con su madre porque no le deja salir con un chico mayor que ella de otro distrito escolar.

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ELIZABETH: La verdad es que tengo muchas ganas de verle. Mi madre me trata


como una nia. Siempre quiere saber adnde voy' qu hago y con quin estoy.
Me est volviendo loca! Las otras madres confan ms en sus hijas.
TERAPEUTA: Ests enfadada con tu madre porque no te deja hacer lo
que quieres.
ELIZABETH: Siempre est controlndome, dicindome lo que puedo y
Lo que no puedo hacer, y siempre me hace millones de preguntas sobre
todo. Lo nico que quiero es que me deje en paz.
TERAEUTA: No te culpo por estar tan enfadada, Elizabeth. Porqu no le dices a
tu madre que ya eres mayor para tomar tus propias decisiones, especialmente
respecto a con quin sales, y que quieres que te deje en paz?
ELIZABETH: De verdad crees que puedo hacer eso? Chica, me hara papilla.
TERAPEUTA: Tiene que aprender que debe dejarte vivir tu propia vida.
Recuerde que este cliente es una chica de 15 aos! Aunque el deseo
de independencia que experimenta podra ser normal y tpico de la etapa del
desarrollo en la que se encuentra, debera hacer su propia vida? En lugar
de ayudar a Elizabeth a explorar y entender su conflicto de
dependencia/independencia ,la terapeuta le est dando permiso para rebelarse,
Cuando comentamos este pasaje con la terapeuta, pudimos ver con claridad que
se estaba identificando demasiado con Elizabeth y que estaba poniendo en
su boca palabras que ella, la terapeuta, querra ser capaz de decirle a su madre.
Un terapeuta que hubiera tenido mayor autoconciencia podra haberse
dicho s mismo: Esta situacin me resulta familiar' Puedo entender
muy bien los sentimientos de Elizabeth, pero debo evitar mezclar mis sentimientos
y necesidades con los suyos
Gnero y conciencia cultural
Los terapeutas que son sensibles a la influencia que su gnero y cultura pueden,
ejercer sobre sus propias percepciones, valores, actitudes y creencias suelen ser
ms receptivos a los efectos que estas variables pueden tener en los dems. Por
ejemplo, pueden apreciar que las mujeres y otros grupos de poblacin no
dominante como las personas de color y los gays y lesbiana han tenido unas
experiencias vitales inevitablemente distintas de las de los hombres de raza
blanca, que constituyen la cultura dominante, han nacido con ms privilegios y es
posible que no hayan experimentado nunca ninguna forma de opresin. Es ms
probable que los terapeutas que son sensibles alas caractersticas culturales de
sus clientes sean capaces de entender y sentirse cmodos con las diferencias de
gnero, raza y etnia presentes entre ellos mismos y los dems y de valorar en
lugar de menospreciar esas diferencias.
En otras palabras, pueden pensar y funcionar dentro de lo que Ivey (1991) define,
como la dimensin cognitiva sistmica .Son capaces de reconocer toda la serie de
suposiciones occidentales que subyacen a las teoras y tcnicas de la ayuda, y de
darse cuenta de que los clientes que no pertenecen a culturas occidentales
pueden tener percepciones completamente distintas de sus problemas y de lo que
quieren hacer con ellos. Los modelos occidentales estn basados en el
individualismo, la autosuficiencia, la autonoma y la competicin, mientras que
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muchos modelos no occidentales valoran las relaciones familiares y comunitarias


por encima de los individuos.
Estos terapeutas saben que podran verse obligados a modificar, adaptndolos a
cada cliente, sus puntos de vista tradicionales sobre el desarrollo y funcionamiento
humano as como las habilidades de comunicacin y asesoramiento que ponen en
prctica cuando trabajan con personas de culturas diferentes.
Fjese en el siguiente ejemplo.
Un orientador profesional describe un trabajo de horario nocturno en una fbrica a
un inmigrante recin llegado de Rusia, una mujer de 34 aos llamada Anya. La
cliente escucha con educacin, a travs de un intrprete, explica por qu no puede
plantearse aceptar un trabajo nocturno.
ANYA: No puedo trabajar de noche. Mi madre me necesita. Tengo que
cuidar de ella.
ORIENTADOR: Crees que eres responsable de tu madre y como necesitas
trabajar, no ests segura de cmo vas a poder combinar las dos cosas.
Debe de ser difcil para ti estar en un pas nuevo con costumbres extraas y con la
necesidad de encontrar un trabajo y tener al mismo tiempo que cumplir con tus
obligaciones familiares.
ANVA: Se que necesito trabajo. Necesito dinero. Pero tambin necesito
ser buena hija.
ORIENTADOR: Admiro tu sentido de la lealtad familiar, Anya. Pero me
preocupa cmo vas a ser capaz de encontrar trabajo, Ya ha pasado un mes desde
que acudiste a nosotros por primera vez. y esta es la primera vez que aparece un
trabajo para el que ests calificada. Tienes que darte cuenta. No se si se va a
presentar otra oportunidad, ni cundo podra presentarse.
ANYA: Necesito trabajo... Necesito cuidar a mi madre' Necesito ganarme la vida.
Aunque el orientador demuestra cierta sensibilidad hacia el problema de Anya,
est operando bajo la premisa norteamericana de que encontrar un trabajo debe
ser la prioridad. Ayudara ms a Anya si fuera ms conciente del problema de la
inmigracin, de las expectativas que impone la cultura rusa respecto a que los
hijos cuiden de sus padres, y de la lentitud propia de los propia de los procesos de
adaptacin a la nueva cultura. En otras palabras, en lugar de presionar de manera
encubierta a Anya para que acepte el trabajo-, debera explorar su confusin y los
conflictos que sufre. Necesitara saber qu preguntas podra formular a Anya para
facilitarle la bsqueda de recursos dentro de la comunidad rusa qu la ayudaran
con su madre y le echaran una mano para adaptarse a su nueva vida.
Los terapeutas que tienen cierta sensibilidad hacia las diferencias culturales
deben entender que algunos clientes vienen de culturas que no les animan
precisamente a buscar ayuda de extraos y a que se abran a los dems. Las
personas de algunas culturas podran incluso. no funcionar en una relacin de
ayuda en la que hubiera igualdad entre cliente y terapeuta, va que estn
acostumbrados a establecer unas relaciones de ayuda ms formales directivas y
jerarquizadas, en las que la persona que ayuda es un experto que les da consejos
explcitos y directos. La sensibilidad hacia estos matices culturales y el deseo de
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estudiarlos es una caracterstica importante de las personas que proporcionan


ayuda.
Sinceridad
Una de las variables imprescindibles para el desarrollo de la confianza, la
sinceridad, es uno de los ingredientes bsicos de cualquier relacin de ayuda.
Siempre podemos no estar de acuerdo con lo que diga otra persona, pero si
creemos que est siendo sincera, podemos respetarlo. Los terapeutas pueden
transmitir su sinceridad siendo abiertos con sus clientes, poniendo todo su
empeo en contestar a sus preguntas y admitiendo sus errores o lagunas de
conocimientos. La sinceridad implica algo ms que ser digno de confianza; implica
tambin estar abierto a la exploracin y ser justo en las valoraciones. Usted puede
evaluar su propia sinceridad como terapeuta invitando a sus clientes e iguales a
facilitarle una retroalimentacin sincera de cmo le ven.
Fjese en el siguiente ejemplo de sinceridad en una relacin de ayuda.
Una enfermera diplomada que ha recibido formacin especializada para asistir
casos de violacin ha acudido a la guardia de urgencias de un hospital de la
ciudad que tiene un servicio de ayuda y seguimiento a vctimas de violaciones.
Est hablando con Mary, una mujer de23 aos, que sufri un ataque tres das
antes de la entrevista.
ENFERMERA: Crees que tu famllia y la polica te estn presionando mucho
para que presentes cargos contra ese tipo, verdad?
Mary: Lo que pas fue terrible, pero no s qu es lo que quiero hacer.
Todos me dicen lo que debera hacer, lo que est bien. Por favor, dgame;
usted tiene experiencia en este tipo de cosas. Qu es lo que cree que debera
hacer?
ENFERMERA: Tienes un gran dilema, y slo t puedes resolverlo. La verdad
es que no hay ninguna respuesta que sirva para todos los casos.
MARY: Y qu hara si estuviera en mi lugar?
ENFERMERA: Sinceramente, no lo s, y lo he pensado muchas veces. Me
gustara creer que tendra el valor necesario para testificar, pero despus de lo
que he visto, no estoy tan segura. Es muy duro, lleva mucho tiempo y hay un
acoso constante que slo puedes soportar si eres alguien realmente duro. No hay
muchas personas que puedan hacerlo, y esto no quiere decir que quienes no
pueden no sean valientes ni vlidos.
La enfermera ha sido capaz de transmitir informacin objetiva sobre el proceso
judicial a seguir en este tipo de casos y de ayudar a Mary a explorar y entender los
sentimientos y pensamientos que esta.informacin puede despertar en ella. Y lo
ha podido hacer porque ha sido abierta con su propia opinin sobre el tema
creando as un clima de confianza y apertura. En un momento posterior de la
sesin, Mary le dice a la enfermera que aprecia su punto d vista sincero y lleno
de sentido
Quiz se est preguntando cmo podra ser sincero en una situacin en la que
usted no le gustara la persona a la que tuviera que ayudar, y en la que no
estuviera de acuerdo con ella. Estas situaciones pueden darse, y cuando
aparecen, el terapeuta debe reconocer sus reacciones negativas y separarlas de
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la relacin, con su cliente. En algunos casos, sera bueno que ofrece la ayuda
derivara su cliente a otro terapeuta.
Congruencia
Los jvenes de hoy en da suelen acusar a la generacin adulta de hipocresa es
decir, de incongruencia o de caer en contradicciones entre sus palabras y sus
acciones. Estas incongruencias pueden aparecer cuando no se examinan,
definen y reconocen los propios valores y creencias siguiendo un proceso
consciente.
un individuo que lleva un estilo de vida congruente con sus creencias y valores
comunica ms credibilidad y ejerce un mayor efecto como modelo que otro que
emplea toda su energa en la negacin de sus incongruencias. Adems, cuando
uno define y toma posesin de su propio sistema de valores, es ms capaz de
expresar sus valores y creencias sin imponerlos a los dems, haciendo posible
una relacin ms sincera, sin juicios.
Si cree que el objetivo de una relacin de ayuda no es imponer los estndares
y valores del terapeuta, sino facilitar el proceso de conocimiento de s mismo y de
toma de decisiones del cliente , estar de acuerdo con que la congruencia que a
su vez depende de la conciencia que la persona que facilita la ayuda tiene de s
misma, es un factor importante en las relaciones eficaces de ayuda. Esto no
quiere decir que haya sistemas de valores mejores o peores para las personas
que ofrecen ayuda., ms bien defiende la congruencia entre lo que creen, lo que
dicen y lo que viven los terapeutas.
Adems, parece que las personas que son conscientes de sus propios valores y
creencias y estn seguras de ellos no se sienten amenazadas cuando se
encuentran con valores y creencias que divergen o contrastan con los suyos.
Por ello estas personas son ms capaces de ayudar con eficacia a un conjunto
ms amplio de personas.
En el siguiente intercambio podemos ver un ejemplo de congruencia.
Una asistente social est haciendo una visita domiciliaria a la famlia Becker. Los
Becker tienen seis hijos, viven en un apartamento de dos habitaciones y reciben
ayuda de los servicios de asistencia social desde que el seor Becker perdi su
trabajo hace un ao. Estn teniendo muchas dificultades para costearse la
comida.
TRABAJADORA SOCIAL: No s cmo podemos sobrevivir a una visita al
mercado en estos das, ni aunque vayas con cupones de descuento!
SEORA BECKER: Desde luego, yo no soy capaz de arreglrmelas. Tenemos
suerte si comemos carne una vez por semana, as estn las cosas.
Simplemente no nos da para ms.
TRAJADORA SOCIAL: Es frustrante, pero al mismo tiempo representa un reto.
Creo que podemos encontrar maneras creativas de mejorar nuestros hbitos
alimenticios.
SEORA BECKER: Es imposible, crame. Eso es fcil de decir para personas
como usted. Intente alimentar a una familia de ocho miembros con este dinero...
TRBAJADORA SOCIAL: No estoy diciendo que sea fcil, pero hay gente que lo
est haciendo. Djeme que le diga lo que yo misma he estado haciendo; he ido
recopilando recetas de guisos y para los restos de comida y ahora ingerimos ms
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pescado, ms queso y aves de corral y mucha menos ternera. Muchos


compaeros de mi oficina hemos empezado a recopilar recetas nuevas para
nosotros mismos y para nuestros clientes. Me gustara darle algunas y quizs
usted pudiera darme algunas de las suyas para difundirlas.
SEORA BECKER: Venga ya! De verdad estn haciendo eso?
Este incidente se dio en realidad, y es un ejemplo de cmo una persona
que ofrece ayuda da ejemplo de lo que dice con sus propias acciones
(practicando lo que predica).
Capacidad de comunicacin
La capacidad para comunicar de manera verbal y no verbal lo que percibimos,
sentimos y creemos constituye una ayuda para cualquier relacin interpersonal. La
investigacin mantiene que el desarrollo y el uso de habilidades de comunicacin
ejerce un efecto positivo sobre las relaciones de ayuda. Llevemos esto un paso
ms all sugiriendo que podemos mantener relaciones personales eficaces
enseando (a travs de las instrucciones y el modelado) a nuestros
clientes y a otras personas presentes en nuestras vidas las mismas habilidades
de comunicacin que intentamos dominar a travs del aprendiza formal o informal.
Conocimientos
El conocimiento de las teoras en las que se basa la ayuda eficaz es fundamental.
Los profesionales de la ayuda deben estar familiarizados con la teora psicolgica,
antropolgica y sociolgica.
La psicologa les permite saber qu caractersticas son propias del desarrollo
normal y el anormal, del aprendizaje y la motivacin, del desarrollo de la
personalidad y de la identidad sexual y de la teora de sistemas.
De la sociologa extraen conocimientos sobre los roles, las organizaciones
y las relaciones in6a e intergrupales. Y la antropologa les permite saber de
qu modo la cultura ejerce su influencia sobre la conducta y el desarrollo
psicolgico. El estudio de las variables multiculturales, de orientacin sexual y de
gnero en la teora psicolgica y sociolgica hace poco que se ha incorporado
a las instituciones acadmicas y formativas. Adems de conocer el origen
cultural de sus clientes, los profesionales de la ayuda deben plantearse
1) la utilidad de las teoras y prcticas psicolgicas dominantes en gneros
y culturas diferentes y 2) la comparacin entre las experiencias y el estatus de
cada persona dentro de su propio grupo cultural y sus experiencias y estatus
dentro de la cultura dominante, Siempre hay diferencias intra e interculturales.
Esta base de conocimientos tericos tambin es importante, aunque en menor
medida, para los trabajadores de los servicios sociales que carecen de formacin
especializada. Y del mismo modo, los conocimientos sobre la investigacin y los
hallazgos aplicados tambin pueden permitir a quienes no son profesionales
ofrecer una ayuda ms til. En cualquier caso, cuantos ms conocimientos
poseamos sobre aspectos sociales, polticos, econmicos, culturales y
psicolgicos, tanto ms tiles podemos ser ayudando a los dems a mejorar su
comprensin de s mismos y a tomar decisiones eficaces.
En la siguiente situacin podemos ver basta qu punto puede ser perjudicial
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la ausencia de conocimientos tericos sobre el desarrollo.


El seor Howard, un profesor de sexto curso, deriv a dos de sus estudiantes
de gnero femenino a un psiquiatra porque estaba preocupado por sus
<<tendencias homosexuales>>. Cuando se le pidi que compartiera sus
observaciones, el seor Howard dijo que estas dos chicas iban cogidas de la
mano, se escriban notas en clase, siempre iban juntas al lavabo de chicas y eran
realmente inseparables. Aunque el seor Howard se estaba formando como
terapeuta, deca que su papel de maestro le haba impedido hablar directamente
con las chicas de sus preocupaciones.
El psiquiatra seal rpidamente que las conclusiones del seor Howard sobre las
dos chicas carecan de base alguna, Si el seor Howard hubiera posedo algunos
conocimientos bsicos de la psicologa del desarrollo (y si hubiera sido consciente
de cules eran sus valores personales) habra sabido que la afinidad entre iguales
del mismo sexo es muy normal en edades preadolescentes y que la necesidad de
relaciones cercanas es muy importante en estas edades.
Un comentario ms sobre la eficacia de los terapeutas: no cabe duda de que la
experiencia mejora la pericia de la persona que ofrece ayuda. La nvestigacin
ilustra que una mayor experiencia permite una mayor adaptacin del terapeuta a
sus clientes y el uso de estrategias ms eclcticas
(Corey, 1995;Bgan,1990; Hutchins, 1984; Ivey, Ivey & Simek-Morgan'
1993; Kottleg 1991.; 1992; l9%; Kottler & Blau, 1939). Con la experiencia,
las personas que ayudan aprenden a confiar en su intuicin, a trabajar
con un conjunto ms amplio de personas y a arriesgarse a emplear nuevos
enfoques.
Integridad tica
Solapada con las caractersticas de sinceridad y congruencia est la
determinacin consciente por parte del terapeuta de comportarse de manera
responsable, moral y tica. Decidir qu conducta de ayuda es responsable,
moral y tica implica una reflexin continua, el estudio de los posibles conflictos
entre los criterios ticos personales, los de las organizaciones de asistencia
sanitaria y empresariales, los sociales y los profesionales, y cierta apertura al
cambio. Los dilemas ticos son complejos y suelen plantear desafos; es posible
que aparezcan en relacin a la confidencialidad, las grabaciones o el tipo y
duracin de los servicios de ayuda. Los terapeutas deben ser capaces de tolerar la
ambigedad, la incertidumbre y la ambivalencia. Las sensaciones de ansiedad que
acompaan a estos estados pueden ser incmodas al mismo tiempo que
peligrosas. Quizs una de las imposiciones ms importantes de la tica sea la
valoracin del bienestar de los clientes por encima de las necesidades de los
terapeutas o de las organizaciones.
Recientemente, una colega ma que trabajaba en un centro de asistencia fue
informada por el director del centro de que deba finalizar inmediatamente su
relacin con los clientes que haban suscrito un determinado plan de seguros.
Aunque mi colega haba dicho en el momento de su contratacin no dispona del
permiso para percibir pagos de terceros, el le haba asignado clientes que deban
pagar ellos mismos sus sesiones, cuando no pudo cobrar el costo que haban
generado estos pacientes, el director del centro se asust e insisti en que se
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pusiera fin a sus sesiones de manera inmediata. Mi colega estaba muy motivada
por su trabajo pero le molestaba el comportamiento de este directivo. Despus de
Despus de haber puesto fin a la relacin con varios de sus clientes y haber
escuchado sus quejas por tener que dar por terminada la terapia justo cuando
acababan de empezarla, ella empez a cuesdonarse la tica de esa conducta. Al
plantearse el dilema y consultarlo con otros profesionales, decidi que dar por
terminada la terapia con estos pacientes de manera repentina violaba su cdigo
tico personal y profesional y decidi enfrentarse a su jefe. El resultado fue que
perdi su trabajo.Aunque este resultado fue muy estresante para ella ,se sinti
muy satisfecha con la posicin tica que haba tomado y pudo poner fin a las
terapias con los clientes que le quedaban de acuerdo con lo que dictaban sus
propios valores ;en varias sesiones en lugar de hacerlo de manera abrupta e
inesperada
otro colega me consult porque le inquietaba tener que introducir informacin
confidencial en el sistema informtico del hospital donde trabajaba, no se fiaba de
la seguridad del sistema. Cuando un peridico public algunas violaciones ticas
de este sistema particular, se sinti avergonzado por haber seguido la poltica del
hospital a pesar de sus recelos. Su experiencia nos impulso a los 2 a estudiar una
serie de orientaciones ticas y a impulsar debates con nuestros colegas sobre
nuestras propias conductas y prcticas ticas.
Autoevaluacin del terapeuta
Para evitar que se establezca una relacin de dependencia con la persona
a la que prestamos ayuda es importante que seamos conscientes de
cules son nuestras propias necesidades, sentimientos y problemas. Como
ya hemos comentado ser concientes de nosotros mismos nos permite comunicar
mejor nuestra igualdad con las personas que ayudamos y el respeto y confianza
que sentimos por ellas, as como nuestra capacidad para entender empticamente
sus problemas sin distorsionarlos con la proyeccin de nuestras propias
emociones y necesidades. Por desgracia, los clientes no siempre reconocen las
ocasiones en las que el terapeuta empieza a depender de su dependencia o
necesidades, quizs debido a que al encontrarse en una situacin de
vulnerabilidad suelen buscar a alguien que cuide de ellos y que les diga qu es lo
que tienen que hacer. Usted debe asumir la responsbilidad de no establecer este
tipo de relaciones de dependencia y animar a las personas a las que ayuda a sean
responsables de sus propias acciones.
Es muy til que las personas que ofrecen ayuda realicen una evaluacin continua
de sus necesidades y emociones, que reflexionen sobre el lugar en que estn en
cada momento formulndose a s mismas los siguientes tipos de preguntas y
comentndolas con sus colegas y supervisores.
1.- Me doy cuenta de los momentos en que me siento incmodo con un clente o
un terna en particular? A menudo los terapeutas se sienten incmodos con cierto
tipo de clientes que podra representar una amenaza o cuya presencia les resulta
incmodo por algn motivo.
Tambin es posible que se sientan incmodos con temas polmicos, como el sexo
o las drogas.
Es importante que la persona que ofrece la ayuda reconozca su incomodidad,
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<.la haga suya>>, y decida asumir un enfoque sincero (controlando su


incomodidad y actuando) o evitativo (derivando a su cliente a otro profesional
de la ayuda). Los mensajes en primera persona pueden ser tiles en
estos casos; por ejemplo: <Mira, sinceramente, creo que no s lo suficiente
sobre drogas como para tratar el tema contigo>.
2. Soy consciente de mis propias estrategias de evitacin? Reconoce
usted cundo evita ciertos temas, cundo permite que sus clientes se vayan
por las ramas o formulen demasiadas preguntas para ocultar su inseguridad?
Los terapeutas que son conscientes de su conducta evitativa pueden
decirse a s mismos: <<Parece ser que esto me est molestando, y lo mejor que
puedo hacer es resolver lo que est pasando pata poder ser un buen facilitador
(coach) para este cliente>>. As, usted podr arriesgarse a cometer
equivocaciones.
3. Puedo ser realmente sincero con la persona a la que estoy ayudando?
Su miedo a no gustarle a su cliente est haciendo que tenga miedo a enfrentarse
a l o a ayudarle a centrarse en algo desagradable? Tiene que ser perfecto y
tener razn en todo momento, o puede ser autntico? Si un terapeuta siente la
intensa necesidad de gustarle a su cliente en todo momento, utilizar demasiadas
respuestas tranquilizadoras y de apoyo, limitando las posibilidades de que su
cliente desarrolle su responsabilidad e independencia.
4. Tengo siempre la sensacin de que debo tener la situacin bajo control?
Es posible que sienta cierta necesidad de estructura y direccin para poder
responder ante sus clientes y alcanzar sus metas y objetivos, pero, debera ser
consciente de cmo se siente cuando la persona que recibe su ayuda no est de
acuerdo con usted o desea algo diferente. Por ejemplo, es posible que usted
desee cambiar de estrategia en alguna ocasin y hacer un ejercicio gestltico, por
ejemplo con su cliente y que el o ella se niegue a hacerlo, Si usted siente esta
necesidad de control es posible que se enfade y piense que su cliente le ha
rechazado. Si, por el contrario, no siente esta necesidad, podr aceptar los deseos
de la otra persona sin sentirse atacado personalmente y proponer, alternativas o
retrasar la introduccin de otros enfoque. O tambin es posible que usted que su
cliente se centre en cierto tema y l o ella quiera hablar sobre cualquier otra cosa .
Puede seguir los pasos de la otra persona sin intentar llevarla hacia donde usted
cree que debera estar? La escucha activa puede servirle de salvavidas contra el
control en el proceso de comunicacin.
5. Me molesto cuando los dems no ven las cosas de la misma manera que yo
cuando mis clientes no responden tal como yo creo que deberan hacerlo?
Debemos recordarnos constantemente que hay muchos puntos de
vista respecto a cualquier tema y que <<bueno>>, <<malo>>, <<correcto>> e
<<incorrecto>> son conceptos relativos y subjetivos.
6. Me siento a menudo como s tuviera que ser omnipotente, como si debiera
hacer algo para que mi cliente se <<ponga mejor> y as mantener una relacin
exitosa con l? Si experimenta a menudo esta sensacin, debera preguntarse si
est dedicndose al trabajo adecuado! Lo que facilita una relacin de problemas
satisfactoria para las personas que reciben su ayuda su ayuda es la relacin que
usted mantiene con ellas, no su varita mgica. Puede sentirse bien consigo
Hugo Lozada Rocca
Executive & Personal Coach
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mismo cuando vea que las personas a las que ayuda asumen la responsabilidad
sobre s mismas y sus acciones.
7. Estoy tan orientado hacia los problemas que siempre busco lo negativo, los
problemas y nunca respondo hacia lo positivo, ante lo bueno? Esta es una
preocupacin comn entre las personas que facilitan ayuda, ya que suelen estar
expuestas ms a menudo a emociones negativas que a emociones positivas. Sin
embargo, es importante identificar y responder a los afectos y los contenidos
cognitivos positivos para equilibrar la propia perspectiva, lo que es an ms
importante, para reforzar lo positivo.
8. Soy capaz de ser tan abierto con mis clientes corno me gustara que ellos lo
fueran conmigo? Un problema comn de los profesionales de la ayuda es que
quieren dejar a un lado sus propias emociones y problemas centrndose en los de
sus clientes. Una buena regla general es no pedirle nunca a nadie que haga nada
o hable de nada que usted no quisiera hacer o no quisiera comentar en esa
situacin o en otra similar.
Variables del cliente
cuando estudiemos las principales perspectivas tericas veremos que ciertos
enfoques requieren que los clientes presenten ciertas caractersticas.Por ejemplo,
el enfoque centrado en el cliente y la perspectiva psicoanaltica requieren cierta
habilidad verbal por parte de la persona que recibe la ayuda, mientras que los
enfoques conductuale pueden utilizarse con clientes con menos habilidades
verbales. Todos los enfoques requieren que la persona que recibe la ayuda est
hasta cierto punto motivada y coopere con el proceso de ayuda. Algunos atribuyen
al terapeuta la responsabilidad de desarrollar esta motivacin, pero todos dan por
supuesto que la relacin de ayuda mejora la disposicin del cliente a abrirse y
aceptar su vulnerabilidad para poder mejorar en los dominios afectivos, cognitivo
y conductual.
Los clientes aportan diferentes caractersticas socioculturales al proceso de
terapia. Los terapeutas deben conocer las diferencias en la expresividad
emocional, el lenguaje verbal y no verbal, las actitudes hacia la familia, los amigos
y el trabajo, las actitudes hacia el espacio, el tiempo y el ritmo de vida, las
actitudes hacia la bsqueda de ayuda, el control, la responsabilidad, la toma de
decisiones, los roles sexuales, la paternidad y la identidad de sus clientes, por
nombrar algunas de estas caractersticas.
Resumen
una relacin de ayuda implica el establecimiento de comunicacin verbal y no
verbal entre la persona que ofrece la ayuda y quien la recibe.
Esta comunicacin facilita la conexin entre ambas, lo que su vez permite
la exploracin de las creencias, valores, actitudes, emociones y conductas
de la persona que recibe la ayuda. El objetivo es mejorar la comprensin
que tiene esta persona de s misma y de los dems. Esta mayor conciencia
de s misma le permitir mejorar su autoestima, lo cual resultar en una mayor
tolerancia y aceptacin de los dems. l o ella ser ms capaz de decidir
el curso de accin que debe tomar, de adoptarlo pan alcanzar los objetivos
Hugo Lozada Rocca
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acordados en la relacin de ayuda y de asumir la responsabilidad de sus


consecuencias.
Hay muchos tipos diferentes de relaciones de ayuda, muchos niveles
dentro de stas y muchos enfoques para proporcionar ayuda, pero una
comunicacin clara se encuentra en la base de cualquier relacin de ayuda.
En las relaciones informales de ayuda, hay una reciprocidad que no est
presente en las formales: las personas que ayudan y las que reciben ayuda
pueden intercambiar sus papeles. La experiencia y la investigacin indican
que ciertos rasgos y caractersticas de las personas que proporcionan ayuda
parecen afectar de manera positiva a las relaciones de ayuda. Cuanto ms en
contacto estn las personas con sus propios sesgos, creencias, conductas
y sentimientos respecto a su gnero y cultura, ms capaces son de
comunicar con autenticidad, claridad y empata la comprensin que tienen
de s mismas y de los dems, y ms probable es que proporcionen una ayuda
eficaz. La conciencia de uno mismo, la sinceridad, la congruencia, Ia capacidad de
comunicacin y el conocimiento de las conductas humanas y el impacto del
gnero, la cultura y los factores sociales sobre la conducta, mejoran las relaciones
de ayuda.
Ciertas conductas de comunicacin, verbales y no verbales, tambin afectan al
proceso y al resultado de las relaciones de ayuda.

Hugo Lozada Rocca


Executive & Personal Coach
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