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Captulo

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La Educacin en el
Mxico Prehispnico

Captulo 1.

La Educacin en el Mxico Prehispnico

El Mxico Prehispnico fue un periodo que empez en el siglo XXV a.C. con el
inicio del desarrollo de los primeros centros urbanos en Mesoamrica y finaliza en el siglo
XVI d.C. cuando los espaoles toman Tenochtitlan; este periodo se divide en tres
momentos histricos: inicia con el preclsico que empieza en el ao 2500 a.C. y llega a su
fin en el ao 200 d.C., durante este lapso se desarrollan las culturas Olmecas, Zapotecas y
Mayas; seguido del clsico que toma su inicio en el ao 200 d. C. y concluye el ao 900
d.C., que se identifica por el desarrollo de los Teotihuacanos y el avance de los Zapotecas y
Mayas; y culmina con el posclsico que se emprende desde el ao 900 d.C. hasta 1521 d.C.,
y es marcado por el desarrollo de los Mixtecos, Toltecas, Purpechas, Mexicas y algunas
ciudades Mayas. Todas estas antiguas civilizaciones mesoamericanas fueron de mucha
importancia, pero en este captulo nicamente nos enfocaremos en la cultura Mexica y en
su educacin. Por qu esta cultura? Porque cuando los espaoles llegan a tierras
mesoamericanas a principios del siglo XVI, se formaron una visin de las civilizaciones
mesoamericanas a partir de su propia concepcin del mundo, pero con ayuda de los
Mexicas muchos de ellos dejaron testimonio de las costumbres, tradiciones y formas de
vida de todos estos pueblos indgenas, as como la visin del proceso de conquista y
colonizacin. Lo muy poco que sabemos de esta etapa, antes de la conquista espaola, se lo
debemos a los frailes evangelizadores y a los indgenas que colaboraron con ellos a redactar
sus propias crnicas.
Al hablar de la educacin de la cultura mexica, o tambin llamados aztecas, se debe
prestar especial atencin a cuatro aspectos importantes: su origen y la expansin de su
imperio, su tipo de economa, la religin que practicaban y su estratificacin social.

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1. El Origen y la Expansin su Imperio.


En el siglo XV, la cuenca experimentaba un desarrollo urbano importante; en ella
florecieron ciudades densamente pobladas por grupos de origen nahua, otom y matlalzinca.
Las ciudades que destacaron fueron Texcoco, Tlacopan, Azcapotzalco Culhuacn y
Mxico-Tenochtitlan, capital de los mexicas, que fue la ltima ciudad que se fund en el
lago de Texcoco.
El origen del pueblo mexica se ubica, segn la leyenda, en Aztln, lugar de las
garzas, situado al noroeste del Altiplano Central. De all partieron algunos grupos
chichimecas en una larga peregrinacin que duro poco ms de doscientos aos, buscando
un lugar donde asentarse, guiados por su dios Huitzilopochtli, quien les haba ordenado no
detenerse hasta encontrar el islote donde haban de establecerse, el cual sera identificado
porque ah encontraran un guila posada sobre un nopal, devorando una serpiente. Lo
cierto es que hubo grandes desplazamientos de poblacin y los mexicas migraron del norte
al Altiplano Central entre los siglos XII y XIII d.C.
Hacia el ao 1325 d.C. fundaron su ciudad, Tenochtitlan, en un islote del lago
Texcoco. La nombraron as en honor a Tenoch, el ltimo de sus guas en la peregrinacin.
El seoro predominante cuando los mexicas comenzaron a desarrollar su ciudad de
Mxico-Tenochtitlan en el siglo XIV, era el de Azcapotzalco, del cual fueron tributarios y
por ende enemigos. Ms adelante los mexicas supieron aprovechar el resentimiento de otros
pueblos hacia Azcapotzalco y los conflictos internos de ese seoro, para revelarse en su
contra y aliarse con el seoro de Tlacopan, que dominaba la regin Matlatzinca hacia la
actual Toluca, y con el seoro de Texcoco. La conformacin de esa triple alianza a partir de
1428 entre Mxico-Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan permiti consolidar un gran imperio
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que inicio su expansin hacia regiones alejadas de la cuenca de Mxico, administrar las
rutas comerciales de Mesoamrica e imponer su hegemona. De esa forma reciban tributos
de otros pueblos y tenan el poder militar para obligarlos a participar en guerras o en la
construccin de obras pblicas; incluso durante las guerras floridas tomaban como
prisioneros a algunos habitantes de los pueblos sometidos para sacrificarlos en las
ceremonias religiosas. Los pueblos sometidos, por su parte, podan mantener su autonoma
poltica y social mientras pagaran los tributos. Sin embargo Tenochtitlan alcanz la
indiscutible supremaca militar, lo que poco a poco lo convirti en el seoro predominante
dentro de la alianza. La gran Tenochtitlan se extendi de forma majestuosa sobre la laguna
y se construyeron calzadas y canales para su comunicacin; la hegemona alcanzada por los
mexicas se bas no solo en las conquistas, sino tambin en una slida estructura poltica,
econmica, social, y el estrecho vnculo que se apreciaba entre la guerra, sacerdocio y
educacin.
2. La Economa.
Todas las sociedades mesoamericanas basaron su economa en las actividades
agrcolas y desarrollaron diversas tcnicas para explotar los recursos naturales desde los
primeros tiempos. Aunque la agricultura aseguraba el sustento de la poblacin, no satisfaca
por completo las necesidades materiales que cada sociedad fue adquiriendo con el tiempo.
Por ello, tuvieron que entrar en contacto una con otras para proveerse de los recursos de los
que carecan en su regin y de manufacturas que no elaboran, y lo hicieron
fundamentalmente por medio del comercio que fue una actividad econmica primordial
desde la etapa preclsica. En un principio recurran al trueque, y ya en el posclsico usaban

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como una especie de moneda productos muy apreciados como el cacao, canutillos rellenos
de polvo de oro y plumas de aves preciosas, como el quetzal.
Al igual que los otros pueblos mesoamericanos, los mexicas cultivaron no solo maz,
chile, frijol y calabaza, sino tambin productos como el nopal, maguey, amaranto, tomate,
cha y chayote, entre otros. Completaban su alimentacin con peces de lago, productos
silvestres como el capuln y tejocote, y diversas aves. El sistema poltico determinaba en
general la vida econmica, ya que el estrato dirigente guiaba las actividades colectivas
hacia el cultivo de la tierra, la especializacin artesanal y el comercio. Ahora bien, para la
sociedades del periodo posclsico la guerra constituy tambin una actividad econmica de
primera importancia ya que a travs de ella la sociedades mesoamericanas establecieron
relaciones de dominacin y de apropiacin de recursos; as el principal objetivo de la guerra
era convertir a los pueblos sometidos en provincias tributarias, proveedoras de productos
agrcolas y manufacturas de toda ndole, mano de obra y cautivos para sacrificios.
3. La Religin.
Los mexicas eran politestas (adoraban a varios dioses) y crean que si la sangre
humana no era ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagara sumiendo en
oscuridad al mundo. El dios ms venerado era Quetzalcatl, representada como una
serpiente emplumada. Los sacerdotes formaban un poderoso grupo social, que se
encargaban de guiar la educacin a los nobles, hacan predicciones y dirigan las
ceremonias rituales. La religiosidad azteca inclua prcticas de sacrificios humanos.
De acuerdo con los cronistas espaoles el derramamiento de sangre era ofrecida del
corazn de animales y seres humanos en ritos imprescindibles para satisfacer a sus Dioses.
Los sacrificios humanos eran ofrecidos a:
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Huitzilopochtli (El dios de la Guerra): El sacrificado era colocado en una piedra por
cuatro sacerdotes y un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del
guerrero vivo para alimentar a su dios.
Tlloc (El dios de la Lluvia): Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de
las montaas. Se crea que cuando ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios
proveera.
4. La Estructura Social.
Las sociedades prehispnicas del periodo posclsico estaban divididas en estratos
sociales claramente diferenciados. La mexica es la sociedad de la que existe ms
informacin, por los relatos indgenas de los primeros aos de la era colonial y por las
crnicas de los espaoles. A partir de esa informacin y de vestigios arqueolgicos, se ha
inferido como era la organizacin de otras sociedades mesoamericanas.
En la pirmide de estratificacin social de la cultura mexica, encontraremos en la
base a los macehuales: gente del pueblo como campesinos, artesanos, constructores,
artistas, danzantes, guerreros y tamemes o cargadores, entre otros; haba una clase
intermedia constituida por un influyente grupo de comerciantes, llamados pochtecas, estos
no solo intercambiaban productos en otras regiones, sino que algunos servan como enlace
diplomtico con otros pueblos e incluso como espas; la clase ms alta estaba formada por
los pipiltin o nobles, que desempeaban funciones administrativas, de gobierno, de
estrategia militar y religiosas; en la cspide de la pirmide estaban el tlatocan, un consejo
formado por el consejero principal llamado el cihuacatl y el supremo gobernante el huey
tlatoani o gran seor. Exista tambin la condicin de esclavitud, que se adquira por ser
cautivo de guerra, por contraer deudas o por infringir las leyes.
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Como ya se haba mencionado con anterioridad, el objetivo de aclarar todos estos


puntos clave sobre la cultura mexica (su origen y expansin de su imperio, tipo de
economa, religin y su estratificacin social) fue para facilitar la comprensin de la
importancia que se le daba a la educacin en esta etapa indgena.
La Educacin Indgena.
Para los mexicas, los hijos eran considerados un regalo de los dioses que permitan la
perpetuacin de la familia, y por ello se esmeraban mucho en su educacin. Existan
consejos o discursos formales, llamados huehuetlatolli, que los padres memorizaban y
decan a sus hijos en ocasiones especiales como el nacimiento, la llegada de la pubertad, el
ingreso a la escuela y el matrimonio. Los mexicas inculcaban a sus hijos valores como la
honestidad, la valenta, el trabajo, el respeto a los dems, a los dioses y as mismos.
Los jvenes plebeyos de edad temprana convivan estrechamente con sus padres y se
iban convirtiendo en sus colaboradores a la vez que aprendan sus oficios y tareas; las
mujeres se encargaban de educar a las hijas desde su nacimiento hasta que se casaban, las
instruan para ser buenas esposa y madres; por su parte los hijos varones eran instruidos
por su padre en el oficio que est desempeaba y aprendan a ejecutar las tareas propias de
su linaje. Los hijos de los nobles tambin pasaban con sus padres los primeros aos de vida,
a partir de los seis aos quedaban a cargo de los Ayos y Ayas, que son mencionados con
frecuencia en las fuentes histricas antiguas, en la accin de guiar a los nios nobles por la
calle y darles indicaciones sobre el modo en que deban saludar a los transentes para
demostrar su excelente educacin y clase; en el caso de las nias nobles, son estas Ayas las

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encargadas, incluso en su adolescencia, de acompaarlas por los jardines del palacio y en


sus raras salidas a la calle y al mercado, para cuidar su honra.
En lo correspondiente a la educacin pblica los jvenes entre diez y doce aos,
segn a la clase social a la que pertenecan, ingresaban a dos instituciones sostenidas por el
Estado. Si el muchacho era hijo de nobles, era puesto bajo la direccin del sumo sacerdote
del Calmcac (hilera de casas), y si era plebeyo se le entregaba al Telpochtlato o jefe del
Telpochcalli (casa de jvenes).
El Calmcac estaba anexo al templo mayor y all el estudiante poda estar toda la vida
convirtindose en sacerdote o salir para casarse. La entrada del joven a la institucin era
acompaada de discursos rituales, pronunciados por padres y maestros, donde se pona de
manifiesto la finalidad de la educacin all impartida. En el Calmcac la educacin era dura
y los quehaceres pesados. El curso de la educacin constaba de tres grados, para llegar a ser
sacerdote y duraba aproximadamente cinco aos cada uno. Se levantaba a los jvenes a las
cuatro de la maana y realizaban todos los quehaceres necesarios para el uso y
conservacin del edificio. Adems eran adiestrados en la milicia y en caso de guerra iban en
campaa acompaados por los sacerdotes. El Calmcac era una escuela donde se formaban
hbitos para dominar la voluntad, los apetitos y el dolor. Se les transmita toda la ciencia
astronmica, el conocimiento de la cuenta calendrica; se les enseaba a hablar con
propiedad, urbanidad y retrica; dominaban la lectura y escritura jeroglfica y los cantos
sagrados; con los pocos signos de su sistema vigesimal, aprendan a contar y podan
resolver operaciones complicadas.

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Existi tambin un Calmcac para las jvenes que se dedicaban al servicio de sus
dioses, aqu la enseanza era religiosa y slo podan salir para casarse. Esta especie de
Calmcac femenino era conocido come el ichpuchcalli o casa de las doncellas. El
sostenimiento de su educacin corra a cuenta de sus padres o de las mismas alumnas que
contribuan con su trabajo en el templo al pago de su educacin. Se convertan en
sacerdotisas del templo, y deban sujetarse a la disciplina severa y a vivir recluidas, los
votos podan hacerse por uno o por varios aos o por toda la vida. La mayora de las
jvenes salan de aqu para casarse. La educacin incluira el ritual, la enseanza domstica
y la educacin moral.
El Telpochcalli era la institucin educativa donde asistan los jvenes del pueblo,
para convertirse en valientes y hbiles guerreros. Esta fue una educacin prctica y
responda a las necesidades del medio geogrfico y social en el que se desenvolvan los
mexicas. En cada barrio o calpulli haba un Telpochcalli donde los jvenes ingresaban en
medio del ceremonial acostumbrado. Una vez internados en esta escuela se dedicaban a
mantenerla limpia, cooperaban en el laboreo de las tierras del Telpochcalli, que provea su
sustento, intervenan adems en la construccin de templos, palacios y calzadas. La
enseanza primordial era el dominio del arte de la guerra, que se iniciaba con el acarreo de
la lea, el adiestramiento en el manejo de las diversas armas y en la prctica para poner
emboscadas y hacer con xito el papel de espas. Aprendan tambin civismo, artes y
oficios, la historia, las tradiciones y cultivaban el hbito de la obediencia a la religin.
Existi tambin un Telpochcalli para las jvenes, donde no slo dio enseanza
religiosa y domstica, sino que tambin llego a contar con educacin esttica. sta era
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impartida en el Cuicacalco escuela donde se enseaba danza, msica y canto. All


concurran al atardecer los jvenes del Telpochcalli y las jvenes tambin. Usaban vestidos
especiales muy hermosos y se adornaban de manera especial para concurrir a esta
institucin; eran dirigidos por un jefe noble que presida las reuniones que duraban casi
hasta la media noche, donde se danzaba, cantaba y bailaba. Las jvenes eran acompaadas
por maestras que cuidaban de ellas.
Como se pudo ver la educacin de estas dos casas de estudios era estricta y los
discpulos eran sometidos a extenuantes actividades para forjar su carcter. Una diferencia
muy notable entre el Calmcac y el Telpochcalli era el tipo de reclusin a la que estaban
sometidos; los jvenes del Calmcac no podan mantener contacto con sus familias,
tambin reciban severos castigos cuando desobedecan algn mandato: los azotaban, les
pegaban con leos ardientes e incluso eran castigados con la muerte. Mientras que los
jvenes del Telpochcalli gozaban de privilegios que los jvenes del Calmcac tenan
condenados como son: la libertad de comer y quedarse en casa a descansar y dormir con
diferentes mujeres; esta prctica consista como una etapa crucial para poder escoger a la
pareja e iniciar una vida comn antes del matrimonio.
Cuando los frailes evangelizadores llegan a nuestras tierras tras la conquista espaola,
la educacin que se imparta anteriormente, fue un punto clave que llamo muchsimo su
atencin, principalmente a los franciscanos, porque esto les permitira facilitar el proceso de
colonizacin, donde la nueva educacin sera una de tipo evangelizadora.

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