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Ciencia e hiptesis

Los valores de la ciencia


Desde el punto de vista prctico, la ciencia ha hecho posible que la vida humana est
llena de comodidades. Esto ha sido posible debido a la variedad de aplicaciones
tecnolgicas a las cuales se ha enfocado. Tiene como objetivo el descubrimiento de
verdades generales a partir de patrones que los cientficos tratan de develar. Slo
conocer el hecho es insuficiente, el cientfico debe, adems, entender el fenmeno para
poder explicar lo que sucede a partir de principios en los que se basan.

Explicaciones cientficas y no cientficas


Dichas explicaciones cientficas deben ser de carcter general, relevantes en cualquier
circunstancia y verdaderas para contribuir al entendimiento de todos los procesos de
cierto tipo. Estas explicaciones se diferencian de las no cientficas al ser expuestas de
forma tentativa y provisional y no en forma de un dogma, convirtindose as en
hiptesis basadas slo en la evidencia disponible.
En la ciencia, una hiptesis slo es aceptable con base en la evidencia que la ratifica, es
decir, de forma emprica. Su principal cualidad es que es comprobable. En cambio, si
existe alguna evidencia de que dicha hiptesis es falsa, la certeza de que debe ser
rechazada es absoluta y, por tanto, se habla de una hiptesis falseada. Por lo tanto,
cualquier explicacin cientfica de cierto fenmeno tendr proposiciones directamente
demostrables deducibles de ella. Con esto se reafirma que una explicacin es verificable
empricamente.

Cmo evaluar las explicaciones cientficas


No existen reglas para generar hiptesis que describan adecuadamente el fenmeno en
cuestin; formular las hiptesis correctas es el lado creativo y artstico de la ciencia.
An as, hay estndares a seguir para la mejor eleccin de hiptesis que compiten entre
s, estas son tres y se enuncian a continuacin:
-

Compatibilidad con hiptesis ya bien establecidas; las hiptesis desarrolladas


deben coincidir con las ya establecidas anteriormente sin quebrantar las leyes en
las que se basan. La construccin del conocimiento se forma con una base bien
establecida, esto es, las leyes fundamentales son los cimientos a partir de los
cuales se construye la ciencia.

Poder predictivo o explicativo; un hecho observable que puede ser deducido de


una hiptesis dada, es explicado por esta, y tambin es posible decir que es
predecido por sta.

Simplicidad; el criterio para elegir entre una hiptesis u otra, ya considerado el


estndar anterior, es la simplicidad de la hiptesis que justifique igualmente bien
los resultados.

Cientficos en accin
El trabajo de un cientfico experimental es, como tal, demostrar que las explicaciones
cientficas cumplen con los estndares mencionados anteriormente, es decir, que sean
predictivas, ampliamente compatibles y con un cierto grado de simplicidad. La labor
que requiere la comprobacin de una hiptesis puede ser igualmente laboriosa en tanto
que esta tenga un nivel de complejidad considerable.

Siete etapas de la investigacin cientfica


Respecto a la investigacin cientfica, se puede observar la existencia de un patrn
general, el mtodo cientfico, del cual se reconocen siete etapas en todo experimento,
estas son:
-

Identificacin del problema


Construccin de hiptesis preliminares
Recoleccin de datos adicionales
Formulacin de la hiptesis explicativa
Deduccin de consecuencias adicionales
Comprobacin de las consecuencias
Aplicacin de la teora

Dichas etapas se traslapan y entremezclan por lo comn. Pese a ello, en toda


investigacin realmente cientfica pueden identificarse dichas etapas.

La clasificacin como hiptesis


Las hiptesis son igualmente desarrollables en otros campos fuera de las ciencias
naturales, tales como la botnica, historia, sociologa, etc. Siguiendo la misma
metodologa en cada una de las ramas se puede discernir la mejor explicacin que ayude
a la comprensin del fenmeno en cuestin (poltico, social, cientfico, etc.). Las
explicaciones a su vez hacen divisiones o clasificaciones entre los objetos en grupos,
clases y subclases y as sucesivamente. El objetivo de hacer dichas clasificaciones es el
aumentar el conocimiento que se tiene de las cosas como comprender sus atributos,
similitudes, diferencias e interrelaciones. As, mediante diferentes esquemas de divisin,
los cientficos hacen clasificaciones hipotticas.

Discusin
La clasificacin tiende a ser ms importante en las primeras etapas de la investigacin,
sin embargo no debe perderse la importancia de esta a lo largo de la discusin hacia la
hiptesis buscada.
El razonamiento lgico e inductivo para obtener la mejor hiptesis es el camino ms
factible, sin embargo, este camino puede ser difcil de seguir.