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Textos do planejamento 1
TEXTO 1: DURKHEIM E O OBJETO DA SOCIOLOGIA
Prof Luci Praun

Objetivos
Introduzir o aluno ao universo das elaboraes de mile Durkheim.
Palavras-chave
Cincia, Sociologia, Mtodo Sociolgico, Positivismo
I. Conhecendo um pouco sobre Durkheim
mile Durkheim nasceu em pinal, cidade francesa localizada prxima fronteira da
Alemanha, em 15 de abril de 1858. Faleceu em Paris, em novembro de 1917.
Filho da segunda metade do sculo XIX, Durkheim foi contemporneo de uma srie de
acontecimentos histricos que de maneira direta ou indireta influenciaram sua viso de mundo e
produo terica.
Como parte dos processos histricos que marcaram sua vida, podemos citar o acirramento das
lutas sociais, cujo ponto alto na Frana do sculo XIX pode ser localizado com o advento da
Comuna de Paris, insurreio que desemboca na constituio de um governo operrio naquela
cidade entre maro e maio de 1871, duramente massacrado pelo governo francs.
Concomitantemente ao crescimento das lutas e formas de organizao operrias, Durkheim foi
contemporneo de diversas descobertas e inovaes no campo das cincias. Se por um lado
essas inovaes e descobertas foram capazes de modificar profundamente a sociedade,
ampliando o acesso, diversificando a produo de bens materiais e melhorando qualitativamente
a vida de um setor social, por outro demarcaram o incio da fase monopolista do capitalismo e
sua nova onda de expanso e partilha colonial, intensificando ainda mais as contradies sociais
existentes no mundo moderno.
Refletindo sobre seu momento histrico, o socilogo no ignora os problemas sociais de seu
tempo que, no seu entendimento, esto relacionados ao descompasso entre o desenvolvimento
tecnolgico alcanado pela sociedade e as normas sociais existentes.
Suas obras de voltam-se para a delimitao do campo de estudo especfico da sociologia, de seu
objeto principal, o fato social. No entanto, os fatos sociais, categoria durkheimiana sobre a qual
nos deteremos mais adiante, constituem-se apenas no ponto de partida da pesquisa sociolgica,
j que o centro das preocupaes do socilogo francs relaciona-se no no fato social em si
mesmo, mas nos laos morais de solidariedade que os homens estabelecem na construo da
vida social.
Apesar de no ser considerado o pai da sociologia, condio atribuda a Augusto Comte,
mile Durkheim ficou conhecido como o pensador que fornece a essa rea de conhecimento o
status de cincia, delimitando seu objeto de estudo e dotando-a de um mtodo de investigao
prprio e, de maneira correlata, elevando-a a condio de disciplina acadmica na Frana entre

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os anos de transio do sculo XIX para o XX. Ser no perodo compreendido entre os anos de
1887 a 1902, atuando como professor das disciplinas de Pedagogia e Cincia Social na Facult
de Lettres de Bordeaux e, posteriormente, ministrando aulas no primeiro curso de Sociologia
oferecido por uma universidade francesa (1913), que Durkheim produzir parte importante de
suas obras. Dentre elas podemos citar pelo menos quatro, que integram o campo das produes
clssicas da sociologia: Da Diviso do Trabalho Social (1893); As Regras do Mtodo
Sociolgico (1895); O Suicdio (1897); As Formas Elementares da Vida Religiosa (1912).

II. O objeto da sociologia


Segundo Durkheim, nem todos os fenmenos que ocorrem na sociedade podem ser
considerados como objeto e rea de domnio da sociologia. A sociologia possui um campo
prprio de investigao, uma ordem determinada de problemas (Durkheim, 1995, p.3), um
grupo de fenmenos cujas caractersticas ntidas e particulares os distingue daqueles estudados
pelas outras cincias da natureza (idem, 1978, p.1). Este conjunto de fenmenos, cuja natureza
encontra-se relacionada sociedade e no ao indivduo, compe o que Durkheim denomina de
fatos sociais.
Os fatos sociais so portanto o ponto de partida da atividade do socilogo na sua busca por
entender o funcionamento da sociedade. Em outros termos, o objeto da sociologia no est
relacionado ao comportamento ou s representaes humanas na esfera individual. Este seria o
campo de investigao da psicologia. Na sua concepo, para compreender a maneira pela qual
a sociedade se v a si mesma e ao mundo que a rodeia, preciso considerar a natureza da
sociedade, e no a dos indivduos (idem, p.XXVI), sua maneira coletiva de agir ou de pensar,
no individual. Os fatos sociais, entendidos dessa forma, sintetizam comportamentos
institucionalizados pela coletividade.

III. Como distinguir os fatos sociais dos outros fenmenos que permeiam a vida humana?
Podemos reconhecer os fatos sociais pelo poder de coero exterior que estes possuem e
exercem sobre os indivduos. Os fatos sociais so expressos por meio maneiras de agir, de
pensar e de sentir que apresentam propriedade marcante de existir fora das conscincias
individuais. So dotados de um poder imperativo e coercitivo, em virtude do qual se lhe
impe, quer queira, quer no (Durkheim, 1978, p.3, grifo do professor). No entanto, para
compreendermos melhor o que Durkheim quer dizer quando nos fala de um poder de coero
exterior necessrio abordarmos o conceito de conscincia coletiva desenvolvido na sua tese
sobre a Diviso do Trabalho Social.
A conscincia coletiva definida por Durkheim como o conjunto das crenas comuns mdia
dos membros de uma mesma sociedade que formam um sistema determinado que tem vida
prpria (1995, p.50). Segundo o pensador, o funcionamento da vida social obedece a
determinadas leis gerais de funcionamento, exteriores vontade individual. A sociedade, nesse
marco, concebida enquanto um grande organismo no qual as diferentes funes exercidas

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pelos homens em seu interior estabelecem laos de solidariedade que vo muito alm de razes
meramente econmicas. A diviso do trabalho constitui-se como base fundamental da ordem e
coeso social. Seu grau de complexidade e especializao liga-se diretamente ao grau de
desenvolvimento alcanado pela sociedade e aos laos de solidariedade que a sustenta. Laos
esses que se fortalecem na medida em que os vnculos entre diferentes indivduos se ampliam e
que a conscincia coletiva coincide com a individual, apesar de no anul-la.
Essa tese, baseada nas premissas de Comte, remete Durkheim a considerar que se esta de fato
a funo da diviso do trabalho, ela deve ter um carter moral, porque as necessidades de
ordem, de harmonia, de solidariedade social so geralmente tidas como morais (1995, p.30).
A solidariedade social portanto um fenmeno, um fato social, que pertence ao domnio da
sociologia e cuja compreenso s possvel quando analisamos seus efeitos na vida social. Mas
que efeitos so estes? Estes efeitos podem ser identificados tanto pela vigncia de alguma
punio determinada pelas leis do direito, como pela resistncia que o fato ope a qualquer
tentativa individual de viol-lo. Dito de outra forma, segundo Durkheim, quando resisto s
normas vigentes na sociedade, sejam elas jurdicas ou meramente fundadas em costumes que
no possuem regulamentao jurdica, um poder coercitivo age sobre mim. Por outro lado, na
medida em que me adapto s normas sociais, a coero deixa de ser sentida. Vejamos o que
afirma Durkheim:
No h dvida que esta coero no se faz sentir, ou muito pouco sentida quando com
ela me conformo de bom grado (...). No entanto, se experimento violar as leis do
direito, estas reagem contra mim de maneira a impedir meu ato se ainda tempo; com o
fim de anul-lo e restabelec-lo em sua forma normal se j se realizou e reparvel; ou
ento para que eu espie se no h outra possibilidade de reparao. Mas, e em se tratando
de mximas puramente morais? Nesse caso, a conscincia pblica, pela vigilncia que
exerce sobre a conduta dos cidados e pelas penas especiais que tem ao seu dispor,
reprime todo ato que a ofende (1978, p.2).

A coero pode ser sentida por meio de duas formas fundamentais: pela fora das leis do direito
e pela conscincia pblica ou coletiva (mximas morais). No entanto, bom lembrarmos que,
para Durkheim, as leis do direito que regem a vida social so a materializao das idias morais,
pois as idias morais so a alma do direito. O que garante a autoridade de um cdigo o ideal
moral que ele encarna e traduz em frmulas definidas (Rodrigues, 2001, p.43).
Partindo desse pressuposto, podemos ainda avanar para a compreenso do papel que a
educao assume na vida social. ela, seja a formal, desenvolvida no universo escolar, seja a
informal, concebida no mbito familiar, a base fundamental de formao do ser social: a
presso de todos os instantes que sofre a criana a prpria presso do meio social tendendo a
mold-la sua imagem, presso que tanto os pais quanto os mestres no so seno
representantes e intermedirios (1978, p. 5). A educao reproduz os valores socialmente
aceitos, internalizados pelos indivduos e que compem a conscincia pblica.

IV. Sistematizando
Podemos perceber, at o momento, que para essa vertente do pensamento sociolgico a
sociologia tem um domnio preciso e definido que abarca um determinado grupo de fenmenos,
designados por Durkheim como fatos sociais.
Esses fatos so perceptveis a partir da fora coercitiva que exercem sobre o indivduo que de
alguma maneira tente ignor-los ou viol-los. Dessa forma, os fatos sociais so concebidos
como exteriores ao indivduo. Outra caracterstica importante do fato social consiste na maneira
generalizada como este se apresenta na vida social. Alm de existirem independente das
conscincias individuais, por existirem de maneira generalizada, impem-se diante delas.

Bibliografia Bsica:
ARON, Raymond. As Etapas do Pensamento Sociolgico. So Paulo: Martins Fontes, 2002.
DURKHEIM, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo: Editora Nacional, 1978.
___________. Da Diviso do Trabalho Social. So Paulo: Martins Fontes, 1995.
RODRIGUES, Jos Albertino. Durkheim. Coleo Grandes Cientistas Sociais, n 1, Sociologia.
So Paulo: tica, 2001.

TEXTO 2: DURKHEIM E O MTODO SOCIOLGICO


Prof Luci Praun

Objetivos
Aprofundar a compreenso sobre o pensamento de Durkheim.
Palavras-chave
Cincia, Sociologia, Mtodo Sociolgico, Positivismo.
No texto anterior buscamos delimitar o objeto da sociologia e traar linhas gerais sobre o
pensamento de Durkheim. Neste texto abordaremos um pouco sobre distino realizada pelo
socilogo francs entre as diferentes formas de solidariedade que permeiam a vida social - a
solidariedade mecnica e a solidariedade orgnica -, e sobre o papel da cincia e do cientista
social.

I. Os diferentes estgios de desenvolvimento do organismo social


Vimos anteriormente, de maneira breve, a funo particular atribuda diviso do trabalho na
sociedade. Para Durkheim a diviso do trabalho possui uma funo especial: criar laos,
sentimento de solidariedade, entre duas ou mais pessoas.

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As diferentes formas de especializao para o trabalho constituem, sob esta tica, uma relao
de complementaridade na qual a diferena desencadeia um vnculo solidrio de dependncia
mtua. Portanto, mais que um efeito econmico, a diviso do trabalho proporciona a integrao
da sociedade, a garantia de sua unidade, de sua coeso. Nas palavras de Durkheim, a diviso do
trabalho a fonte, seno nica, pelo menos a principal da solidariedade social (1995, p.29).
Um outro elemento importante dessa anlise diz respeito ao carter moral da solidariedade
social. Essa moral, que emana da solidariedade social, segundo Durkheim, encontra sua
expresso visvel, exterior, objetiva, na esfera do direito.
O direito, assim como as demais normas de conduta existentes na sociedade, no so, na
concepo de Durkheim, originados pela vontade de quem legisla ou dos indivduos. Nascem da
prpria sociedade, da maneira como as relaes se estruturam e dos vnculos que os homens
estabelecem entre si.
A solidariedade social est, nesse sentido, diretamente relacionada s formas de controle e
coero que os indivduos sofrem quando no respeitam as normas, sejam elas legais ou no, e
ameaam a coeso social.
A norma jurdica, enquanto forma objetiva da solidariedade, nada mais , afirma Durkheim,
que essa mesma organizao no que ela tem mais estvel e mais precioso. A vida geral da
sociedade no pode se estender num ponto sem que a vida jurdica nela se estenda ao mesmo
tempo e na mesma proporo (1995, p.32).
Segundo o socilogo, as formas de solidariedade entre os homens (os padres de
comportamento) sofrem alteraes ao longo da histria, impulsionando, como decorrncia,
mudanas na estrutura das sociedades.
Durkheim aponta para a existncia de pelo menos duas formas de solidariedade social (ou de
vnculos entre os membros da sociedade) que se ligam diretamente ao grau de desenvolvimento
que a organizao social atingiu: a mecnica e a orgnica.

II. A Solidariedade Mecnica


Na sua forma mecnica, os laos de solidariedade, de coeso social, resultam das semelhanas
entre os membros da comunidade. Trata-se, nas palavras do pensador, de um tipo de sociedade
primitiva, inferior, fundada numa organizao poltico-familiar, na qual os valores se
encontram relacionados tradio e religio, e penetram toda a vida social, j que esta
composta quase exclusivamente de crenas e prticas comuns, que tiram da adeso unnime
uma intensidade muito particular (Rodrigues, 2001, p.88).
Os fortes traos de homogeneidade abririam espao para que o coletivo se impusesse ao
individual. Tratam-se de sociedades nas quais a diviso do trabalho inexistente ou pouco
desenvolvida. Nestas sociedades a solidariedade se estabelece de forma mecnica, ou seja, no
se desenvolve a partir das diferenas, mas das semelhanas. Esse tipo de solidariedade, segundo
Durkheim, predominante nas sociedades pr-capitalistas.

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III. A Solidariedade Orgnica
As sociedades tendem, a partir do desenvolvimento da diviso do trabalho, a estabelecer uma
nova forma de solidariedade, na qual aos poucos, a solidariedade mecnica vai cedendo espao
para a preponderncia de formas orgnicas de solidariedade. Neste tipo social a base
predominante da solidariedade a diferena:
Os indivduos esto agrupados no mais segundo suas relaes de descendncia, mas
segundo a natureza particular da atividade social a que se consagram. O meio natural e
necessrio no mais o meio natal, mas o meio profissional. No mais a
consanginidade, real ou fictcia, que marca o lugar de cada indivduo, mas a funo
que ele desempenha (Rodrigues, p.90-91).

Vale dizer que quando Durkheim afirma que h nas sociedades onde a diviso do trabalho
mais desenvolvida uma preponderncia progressiva da solidariedade orgnica, ele aponta para
o fato de que nenhuma sociedade vive sob um estado de pureza absoluta, mas que uma forma de
organizao social predomina sobre a outra progressivamente.
O tipo social fundado na solidariedade orgnica caracterizado por relaes cooperativas entre
seus membros. Isso explica a razo pela qual Durkheim v na diviso do trabalho a fonte,
seno nica, pelo menos a principal da solidariedade social (1995, p.29).
A solidariedade sustentada na semelhana (homogeneidade), cede espao para a um outro tipo
de solidariedade, na qual o vnculo entre as pessoas ocorre por meio de uma relao contratual,
na qual cada um tem obrigaes e diferentes funes a serem cumpridas no interior do corpo
social.

IV. Diferentes tipos sociais / diferentes sanes


Durkheim considera ainda que se os vnculos sociais so fundados em tipos de solidariedade
diferenciados, as sanes que os indivduos sofrem ao desrespeitarem as normas tambm so
diferentes.
Dessa forma, na sociedade fundada na solidariedade mecnica, o direito (enquanto expresso
dos valores sociais compartilhados) assume um carter predominantemente repressivo (sano
repressiva), punindo a todo e qualquer desvio de conduta de seus membros que de alguma
forma ameace a coeso social.
No entanto, nas sociedades nas quais predomina a solidariedade orgnica, o carter repressivo
da sano cede espao para as sanes de carter restituidor. Este tipo de sano, aplicvel nas
sociedades fundadas na diferena, visa restaurar / restabelecer as coisas ao seu estado anterior.
H uma lgica na diferenciao de sanes estabelecida por Durkheim: na sociedade baseada na
solidariedade orgnica os indivduos estabelecem relaes contratuais, nas quais as diferentes
individualidades no se anulam, mas estabelecem entre si uma relao de interdependncia. H
uma famosa frase que expressa bem esse postulado: os seus direitos terminam onde comeam
os meus.

V. Durkheim e o procedimento cientfico


Se por um lado podemos apontar diferenas importantes entre a teoria social desenvolvida por
Durkheim e a de Augusto Comte, por outro possvel tambm delimitarmos uma srie de
pontos convergentes. Na verdade, se os separa a preocupao bastante desenvolvida por
Durkheim (e praticamente ausente em Comte) de dotar a sociologia de um mtodo preciso e de
sustentar suas afirmaes tericas a partir de pesquisas empricas, os une a viso de mundo e de
cincia.
Uma passagem do texto As Regras do Mtodo Sociolgico nos fornece uma primeira noo
dessa aproximao no negada por Durkheim: Tinha Comte na verdade, proclamado que os
fenmenos sociais so fatos naturais, submetidos s leis naturais. Reconheceu assim seu carter
de coisas; pois no existem na natureza seno coisas (1978, p.17).
Apoiado em formulaes tericas como a citada acima, Durkheim estabelece outras
aproximaes com a viso de cincia de Comte que marcam sua forma de conceber a atividade
cientfica e o funcionamento das sociedades. A principal delas, com conseqncia direta no
desenvolvimento de sua teoria social diz respeito a existncia, tal como na natureza, de leis de
funcionamento social que independem da vontade humana, que so exteriores ao homem.
Ser essa noo de exterioridade aliada analogia que Durkheim estabelece entre corpo
biolgico e corpo social, que o levar a conceber a diviso do trabalho social como algo prprio
do organismo social, cuja funo principal a de estabelecer laos solidrios entre seus
membros. Em outros termos, proporcionar harmonia.
Nesse marco insere-se tambm um outro postulado, relacionado atividade cientfica: o da
objetividade, o da neutralidade da cincia, e o da atividade cientfica.
H uma lgica inegvel em seu pensamento. Se a sociedade regida por leis que independem da
vontade humana, tanto a objetividade como a neutralidade so metas em tese possveis na
medida em que o pesquisador tome os fatos como coisa. Tom-los como coisa , portanto,
consider-los como algo exterior, desconhecido. Vejamos o que nos diz Durkheim:
coisa todo objeto do conhecimento que a conscincia no penetra de maneira natural,
tudo aquilo de que no podemos formular uma noo adequada por simples processo de
anlise mental, tudo o que o esprito no pode chegar a compreender seno sob a
condio de sair de si mesmo, por meio da observao e da experimentao, passando
progressivamente dos caracteres mais exteriores e mais imediatamente acessveis para
os menos visveis e mais profundos. (...) Seu estudo deve ser abordado a partir do
princpio de que se ignora completamente o que so, e de que suas propriedades
caractersticas, assim como as causas desconhecidas de estas dependem, no podem ser
descobertas nem mesmo pela mais atenta das introspeces (1978, p.XXI).

Para Durkheim, o cientista social deve, antes de tudo, afastar sistematicamente todas as prnoes que possui sobre a realidade. Sua atividade cientfica no deve sofrer interferncia de

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valores, ideologias e preconceitos. Deve tomar seu objeto de estudo tal qual o fazem os
qumicos e os fsicos, por exemplo.
Evidentemente essa no uma posio consensual no campo das Cincias Sociais. Este
pressuposto metodolgico de Durkheim tem sido objeto de diversas crticas, realizadas
principalmente por pensadores que mantm afinidades com a teoria social marxista. A primeira
delas diz respeito existncia de leis gerais de funcionamento da vida social que independem
(so exteriores) ao homem. Vale dizer que se a sociedade , segundo os crticos do positivismo,
uma construo humana, como podem existir leis de funcionamento social que independem da
vontade de quem a construiu? Como analisar fenmenos sociais deslocados da realidade social
que os geram?
Um outro aspecto da crtica diz respeito ao objeto de estudo das cincias naturais e o das
cincias sociais. O objeto de estudo do socilogo a sociedade. Nela desenvolvem-se
manifestaes humanas de toda ordem das quais o socilogo parte, enquanto um ser histrico
e social. Como nos colocarmos diante da realidade sem que a nossa determinao histrica e
social no nos conduza a uma dada viso sobre a realidade?
Estes e outros dilemas, presentes nas elaboraes sociolgicas at nossos dias, vo nos
acompanhar nessa caminhada pela busca por compreendermos o homem e as relaes sociais
das quais ele construtor e reprodutor.

Bibliografia Bsica:
ARON, Raymond. As Etapas do Pensamento Sociolgico. So Paulo: Martins Fontes, 2002.
DURKHEIM, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo: Editora Nacional, 1978.
___________. Da Diviso do Trabalho Social. So Paulo: Martins Fontes, 1995.
LOWY, Michel. As Aventuras de Karl Marx contra o Baro de Munchhausen. Marxismo e
Positivismo na Sociologia do Conhecimento. So Paulo: Cortez, 2003.
RODRIGUES, Jos Albertino. Durkheim. Coleo Grandes Cientistas Sociais, n 1, Sociologia.
So Paulo: tica, 2001.

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