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The GPS (Global Positioning System) or Global Positioning System System is

a terrestrial positioning system, the calculated position GPS receivers due to


information received from satellites orbiting the Earth. It consists of a
network of 24 satellites owned by the Government of the United States of
America and managed by the Department of Defense, which provides a
positioning service for the entire globe.
Each of these 24 satellites placed in geostationary orbit about 20,000 km.
From the Earth and equipped with atomic clocks continuously transmit
accurate time and position in space.
As a GPS receiver works
As mentioned above, the GPS receivers receive accurate information on the
time and the satellite position. Exactly receives two types of data Almanac
data, which consists of a series of general parameters about the location
and operation of each satellite relative to other satellites in the network, this
information may be received from any satellite, Once the GPS receiver has
the latest information received Almanac and precise time, knows where to
find the satellites in space; other data series, also known as Ephemeris,
refers to the precise data only, satellite being captured by the GPS receiver
are unique orbital parameters of the satellite and are used to calculate the
exact distance to the satellite receiver . When the receiver has acquired the
signal of at least three satellites calculates its own position on earth by
triangulating the position of the satellites detected, and present us with data
longitude, latitude and altitude calculated. GPS receivers can receive, and
usually do, the signal of more than three satellites to calculate your position.
In principle, more signals gets, the more accurate the calculation of position

Given that the initial conception of this system was to make military use of it, we should
note that recipients that can be found on the market are for civilian use, and that they are
subject to a degradation of accuracy ranging from 15 to 100 meters RMS or 2DRMS1
depending on the geostrategic circumstances at the time, as interpreted by the
Department of Defense US, who manages and provides this service. This degradation is
regulated by Selective Availability Program DOD US or SA (Selective Availability) and,
as noted above, introduces an error in the transmission of the position for receivers for
civilian use. This is, of course, to maintain a strategic advantage during military
operations as required.
From this it follows that, commonly, GPS receivers have a nominal error in calculating
the position about 15 m. RMS rising up to 100 m. RMS when the US Government to
time. This is no problem, since our position always keeps an error of almost constant
value, and the orientation, does not pose any loss of reliability, since it is an error of size
very small that even under the most extreme lack of visibility, never exceed our field.
Normally, when the position error increases of 15m., Just makes it temporarily, and
responds to military operations and strategic matters that match our use of the recipient.

If the use that we will give our GPS receiver requires more precision even as surveying,
mapping and surveying, orienteering, location beacons, etc., almost all firms have
optional antennas DGPS2 devices to some of its receptors to correct this error by
differential calculus, reducing it to a range of 1 to 3 meters RMS.

Uses a GPS receiver


Naturally, we can use our GPS receiver to everything in which we believe we
can be helpful. However, keep in mind that they are solely data receivers
that calculate our exact position and not working with any analog data
(temperature, pressure, humidity ...). They are extremely useful devices for
any task navigation, route storage points for further study, ... but in no case
can we expect to deduce atmospheric data from them.
However, we must also appreciate that even the "small" models that
manufacturers of GPS's made available for personal navigation, are an
evolution of systems of aeronautical and maritime navigation that have
been refined daily for years. This involves a number of important
advantages for users of GPS's for terrestrial personal navigation.
First, a matter of scale. Clearly, the size of the aeronautical and maritime
navigation regarding the size of the land navigation, including motor
vehicle, are much higher.
This means that the "small" receivers also have the resources navigation
and accuracy of large only that the former have less sophisticated than the
latter for navigation own functions.
To understand, let alone screens and graphics functions requiring the pilot of
a ship built to your GPS receiver must be many more and more
sophisticated than we need to guide us in smaller dimensions. But the
receiving system, and the calculation of the position is the same in a case in
another. Suppose that occurs if a vessel is on a course with an error of one
second (1/3600 degrees), uncorrected that direction for several days, you
may find the point where you expect to find on the coast, just do not find,
since that hundreds of miles away he will, well we have a system with the
same accuracy to navigate but less graphic functions.
All this we can summarize by saying that a GPS receiver provides for land
navigation, many more features than we can take our bearings. The followforwarding paths, routes follow-ups, electronic compasses, etc., are
functions that can be found on our "small" GPS's.

Conclusion
In short, we can say that technology makes available a system to put us on
Earth really fancy, but extremely useful if we use it. Although we unnoticed,
thanks to advances like this can move from one end of the globe or another
of the way we do in the late twentieth century, as when, for example, took a
plane we are using it without realizing account.
On the other hand, know exactly where we are, is something that many
times when we really need to practice any type of outdoor activity. Who has
not spent much fear, practicing activities at any level, when in unfamiliar

territory not know if you toward or away from the point you are looking for?
On these occasions, have a system that gives us our exact position is
invaluable.
In short, we ourselves must get much out of this system in terms of how we
use our GPS receiver, but what is clear is that it is a really useful system.

El Sistema GPS (Global Positioning System) o Sistema de posicionamiento Global es


un sistema de posicionamiento terrestre, la posicin la calculan los receptores GPS
gracias a la informacin recibida desde satlites en rbita alrededor de la Tierra.
Consiste en una red de 24 satlites, propiedad del Gobierno de los Estados Unidos de
Amrica y gestionada por el Departamento de Defensa, que proporciona un servicio de
posicionamiento para todo el globo terrestre.
Cada uno de estos 24 satlites, situados en una rbita geoestacionaria a unos 20.000
Km. De la Tierra y equipados con relojes atmicos transmiten ininterrumpidamente la
hora exacta y su posicin en el espacio
Como funciona un receptor GPS
Como hemos dicho anteriormente, los receptores GPS reciben la informacin precisa de
la hora y la posicin del satlite. Exactamente, recibe dos tipos de datos, los datos del
Almanaque, que consiste en una serie de parmetros generales sobre la ubicacin y la
operatividad de cada satlite en relacin al resto de satlites de la red, esta informacin
puede ser recibida desde cualquier satlite, y una vez el receptor GPS tiene la
informacin del ltimo Almanaque recibido y la hora precisa, sabe donde buscar los
satlites en el espacio; la otra serie de datos, tambin conocida como Efemrides, hace
referencia a los datos precisos, nicamente, del satlite que est siendo captado por el
receptor GPS, son parmetros orbitales exclusivos de ese satlite y se utilizan para
calcular la distancia exacta del receptor al satlite. Cuando el receptor ha captado la
seal de, al menos, tres satlites calcula su propia posicin en la Tierra mediante la
triangulacin de la posicin de los satlites captados, y nos presentan los datos de
Longitud, Latitud y Altitud calculados. Los receptores GPS pueden recibir, y
habitualmente lo hacen, la seal de ms de tres satlites para calcular su posicin. En
principio, cuantas ms seales recibe, ms exacto es el clculo de posicin.
Teniendo en cuenta que la concepcin inicial de este sistema era hacer un uso militar del
mismo, debemos sealar que los receptores que podemos encontrar en el mercado son
para uso civil, y que stos quedan sujetos a una degradacin de precisin que oscila de
los 15 a los 100 metros RMS o 2DRMS1 en funcin de las circunstancias

geoestratgicas del momento, segn la interpretacin del Departamento de Defensa de


los EE.UU., quien gestiona y proporciona este servicio. Esta degradacin queda
regulada por el Programa de Disponibilidad Selectiva del Departamento de Defensa de
los EE.UU. o SA (Selective Availability) y, como hemos indicado antes, introduce un
error en la transmisin de la posicin para los receptores de uso civil. Esto es,
naturalmente, para mantener una ventaja estratgica durante las operaciones militares
que lo requieran.
De todo esto se deduce que, habitualmente, los receptores GPS tienen un error nominal
en el clculo de la posicin aproximadamente 15 m. RMS que puede aumentar hasta los
100 m. RMS cuando el Gobierno de los EE.UU. lo estime oportuno. Esto no es ningn
problema, puesto que nuestra posicin siempre mantiene un error de valor casi
constante, y en cuanto a la orientacin, no nos supone ninguna prdida de fiabilidad,
puesto que es un error de dimensiones muy reducidas que, incluso en las condiciones
ms extremas de falta de visibilidad, nunca exceder nuestro campo visual.
Normalmente, cuando el error en la posicin aumenta de los 15m., slo lo hace de
forma temporal, y responde a operaciones de tipo militar o estratgico que coinciden
con nuestro uso del receptor.
Si la utilizacin que vamos a dar a nuestro receptor GPS requiere ms precisin an,
como trabajos topogrficos, levantamientos cartogrficos, carreras de orientacin,
situacin de balizas, etc., casi todas las firmas disponen de antenas opcionales con
dispositivos DGPS2 para algunos de sus receptores que corrigen mediante clculo
diferencial este error, disminuyndolo hasta un margen de 1 a 3 metros RMS.

Usos de un receptor GPS


Naturalmente, podemos utilizar nuestro receptor GPS para todo aquello en lo que
creamos que nos puede ser til. No obstante, debemos tener en cuenta que son,
exclusivamente, receptores de datos que calculan nuestra posicin exacta y que no
trabajan con ningn dato analgico (temperaturas, presin, humedad...). Son
dispositivos extraordinariamente tiles para cualquier tarea de navegacin, seguimiento
de rutas, almacenamiento de puntos para posteriores estudios, ...pero en ningn caso
podemos esperar deducir datos atmosfricos a partir de ellos.
Sin embargo, tambin debemos valorar que, incluso, los modelos ms "pequeos" que
los fabricantes de GPS's ponen a disposicin de la navegacin personal, son una
evolucin de los sistemas de navegacin aeronutica y martima que se han ido
perfeccionando diariamente desde hace aos. Esto supone una serie de ventajas
importantes para los usuarios de GPS's para la navegacin personal terrestre.
En primer lugar, una cuestin de escala. Est claro que las dimensiones de la
navegacin aeronutica y martima respecto de las dimensiones de la navegacin
terrestre, incluso con vehculos motorizados, son mucho mayores.
Esto significa que los receptores "pequeos" tambin disponen de los recursos de
navegacin y de la exactitud de los grandes slo que los primeros disponen de funciones
menos sofisticadas que estos ltimos para la propia navegacin.

Para entendernos, digamos que las pantallas y funciones grficas que requiere el piloto
de una embarcacin incorporadas a su receptor GPS deben ser muchas ms y ms
sofisticadas que las que necesitamos para orientarnos en dimensiones ms pequeas.
Pero el sistema de recepcin, y el clculo de la posicin es el mismo en un caso que en
otro. Supongamos que ocurre si una embarcacin sigue un rumbo con un error de un
segundo (1/3600 grados), sin corregir ese rumbo durante varios das, puede ser que
cuando busque el punto que espera encontrar en la costa, simplemente no lo encuentre,
puesto que se habr alejado cientos de kilmetros de l, pues bien disponemos de un
sistema con la misma exactitud para navegar pero con menos funciones grficas.
Todo esto lo podemos sintetizar diciendo que un receptor GPS nos proporciona, para la
navegacin terrestre, muchas ms prestaciones que las que podemos necesitar para
orientarnos. Los seguimientos de desvo de rumbos, los seguimientos de rutas, brjulas
electrnicas, etc., son funciones que podemos encontrar en nuestros "pequeos" GPS's.
Conclusin
En sntesis, podemos decir que la tecnologa pone a nuestra disposicin un sistema para
situarnos en la Tierra realmente sofisticado, pero enormemente til si sabemos
utilizarlo. Aunque nos pasa desapercibido, gracias a avances como este podemos
desplazarnos de una punta del globo o otra de la forma en la que lo hacemos a finales
del siglo XX, puesto que cuando, por ejemplo, tomamos un avin estamos haciendo uso
de ello sin darnos cuenta.
Por otro lado, saber exactamente dnde nos encontramos, es algo que en muchas
ocasiones nos es realmente necesario cuando practicamos cualquier tipo de actividad al
aire libre. Quien no ha pasado ms o menos temor, practicando actividades a cualquier
nivel, cuando en un territorio poco conocido no sabe si est acercndose o alejndose
del punto que busca? En estas ocasiones, disponer de un sistema que nos proporciona
nuestra posicin exacta, tiene un valor incalculable.
Resumiendo, nosotros mismos debemos sacarle ms o menos partido a este sistema en
funcin del uso que demos a nuestro receptor GPS, pero lo que est claro es que es un
sistema realmente til.