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Almacn

Un almacn es un lugar o espacio fsico para el almacenaje de bienes dentro de


la cadena de suministro. Los almacenes son una infraestructura imprescindible
para

la

actividad

de

todo

tipo

de agentes

econmicos (agricultores, ganaderos, mineros, industriales,transportistas, importa


dores, exportadores, comerciantes, intermediarios, consumidores finales,

etc.)

Constituyen una parte habitual de las explotaciones agrarias y ganaderas (en


muchos casos formando parte de la vivienda rural tradicional o de construcciones
peculiares),

as

como

industriales

de

todo

de fbricas, polgonos
tipo,

de

industriales e

los

espacios

instalaciones
dedicados

al

transporte (puertos, aeropuertos, instalaciones ferroviarias) y el comercio (centros


comerciales, grandes
especialmente

superficies).
en

Tambin

se

Hispanoamrica,

propia tienda o establecimiento de comercio minorista.


ndice
1 Productos almacenados
2 Infraestructuras
3 Maquinaria de manipulacin
4 Procesos dentro del almacn
5 Evolucin

denomina

almacn,
a

la

6 Vase tambin
7 Bibliografa
8 Enlaces externos
Productos almacenados
En un almacn se pueden depositar tanto materias primas, como el producto
semiterminado o el producto terminado a la espera de ser transferido al siguiente
eslabn

de

lacadena

de

suministro.

Se

pueden

tambin

encontrar embalajes, piezas de recambio, piezas de mantenimiento...


Sirve como centro regulador del flujo de mercancas entre la disponibilidad y la
necesidad de fabricantes, comerciantes y consumidores.
Infraestructuras
Normalmente son construcciones grandes y planas en las zonas industriales de
las ciudades. Estn equipados con :
muelles de carga para cargar y descargar camiones; algunas veces son cargados
directamente de vas de tren, aeropuertos o puertos martimos,
instalaciones para almacenamiento, adaptado al producto y su rotacin del
inventario, como estanterias, racks, cantilevers...
Maquinaria de manipulacin
A

menudo

disponen

de carretillas

elevadoras frontales,

apiladoras

o transpaletas para la manipulacin de mercancas que son generalmente


depositadas en palsestandarizados. Segn el tipo de mercanca almacenada se
puede tambin encontrar mquinas ms especficas como puente gra o gras.
Algunos almacenes estn completamente automatizados, sin contar apenas con
trabajadores en su interior. En estos casos, la manipulacin de mercanca se
realiza con transelevadores, mquinas de almacenaje y desalmacenaje
coordinadas

por

el software apropiado.

controladores

programables

ordenadores

con

Estos almacenes automatizados se utlizan con frecuencia para guardar


mercancas de temperatura controlada, pues la disponibilidad de espacio es
menor debido al alto coste que la refrigeracin supone para la empresa. Tambin
se emplean para materiales o mercancas que debido a su peligrosidad en el
manipulado, o su elevada rotacin del inventario rentabilizan el elevado coste que
supone la puesta en marcha de este tipo de instalaciones.

Procesos dentro del almacn

Los procesos comunes de un almacn son :


recepcin.
colocacin en estantera de paletizacin o stock.
picking y preparacin de pedido.
expedicin.
La gestin dentro del almacn del movimiento de las mercancas (ubicacin,
inventarios...) se realiza a travs de algn sistema informtico de tipo SGA.
Evolucin
La mayor tensin de flujos entre la oferta y la demanda, ha originado un pequeo
declive de los almacenes tradicionales debido a la introduccin gradual de
sistemas de produccin basados en el JIT (Just In Time), que es un conjunto de
tcnicas diseadas para mejorar la tasa interna de retorno de un negocio
basndose en la eliminacin o drstica reduccin de cualqueir tipo de producto
almacenado.
A pesar de esto y del asesoramiento ofrecido por consultoras especializadas, la
distancia entre el fabricante y el vendedor ha crecido considerablemente en
muchos aspectos siendo conveniente algn almacn por pas o por regin en una
cadena de suministro para ciertas gamas de productos.

El objetivo primordial de las empresas que introducen un sistema de almacenes en


su cadena de suministro es la optimizacin del nivel de servicio ofrecido al
cliente, con criterio de rentabilidad. Para ello se emplean tcnicas derivadas de la
ingeniera y de la investigacin de operaciones enfocadas sobre aspectos vitales
como la localizacin del o de los almacenes, distribucin tanto interna como
externa del espacio en los mismos, eleccin del tipo de estructura de almacenaje
adecuada, gestin eficaz de los recorridos y manipulaciones dentro del almacn,
optimizacin del espacio de carga en los diferentes medios de transporte, creacin
de rutas de transporte tendentes a reducir desplazamientos o a maximizar la carga
transportada y diseo de sistemas de gestin y administracin giles.

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