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Es una forma de energa que proviene de las vibraciones mecnicas.

Esta energa se propaga


en forma de ondas de compresin longitudinal y necesita de un medio elstico para ser
transmitido.
Se entiende por tratamiento ultrasnico el empleo de vibraciones sonoras en el espectro no
audible, con fines teraputicos.
Se documenta su empleo a partir de los aos treinta.
En los aos cincuenta se generaliza su uso como una nueva forma de diatermia. A partir de
los aos sesenta, se introduce la forma pulsante. Se emplea como agente de diatermia
selectiva, antiinflamatorio y analgsico.
Al ultrasonido como terapia, tambin se le conoce como una terapia de las superficies lmites.
Esto debido a que los efectos del ultrasonido ocurrirn de manera ms pronunciada entre los
lmites de los tejidos.

Frecuencia del Ultrasonido Teraputico

Frecuencia Alta: Es de 3 Mhz. Es poca penetracin. Indicado en tratamientos


superficiales.

Frecuencia baja: Es de 1 Mhz. Mayor penetracin. Utilizado en tratamientos


profundos.

El efecto piezoelctrico del Ultrasonido


La piezoelectricidad es la propiedad que tienen algunos cuerpos o materiales de presentar
cargas elctricas en su superficie producidas por compresiones y dilataciones mecnicas,
cuando se aplica una presin.
Es un efecto reversible ya que el cristal se comprime y dilata con la frecuencia con que se
invierten los polos.
El efecto se presenta en el tejido seo, fibras del colgeno y protenas corporales.

Tipos de Ultrasonido

Ultrasonido continuo: Se utiliza como termoterapia profunda y selectiva en


estructuras tendinosas y periarticulares..
Se controla su dosificacin mediante la aparicin del dolor peristico si hay sobrecarga trmica
local.

Puede aplicarse en presencia de osteosntesis metlicas.


Contraindicado en procesos inflamatorios agudos, traumatismos recientes, zonas isqumicas
o con alteraciones de la sensibilidad.

Ultrasonido Pulsado: La emisin pulsante es la utilizada actualmente por sus efectos


positivos sobre la inflamacin, el dolor y el edema.
Est indicada en procesos agudos e inflamatorios ya que con parmetros adecuados carece
de efectos trmicos.
Al no producir dolor peristico, se carece del aviso de sobredosis y hay que ser prudentes en
intensidades medias y altas.

Efectos del Ultrasonido


Efecto mecnico: Micromasaje celular o cavitacin: Efecto mecnico en los tejidos vivos. Se
trata de una rpida formacin y colapso de burbujas de gas disuelto o de vapor que pueden
converger y al aumentar de tamao provocar la destruccin de estructuras subcelulares.Se
produce con dosis de ms de 1 W/cm2. Se da por aplicaciones estticas o por fallos de
calibracin.
Efectos biolgicos: Se deben al coeficiente de absorcin.

Favorece la relajacin muscular.

Aumenta la permeabilidad de la membrana.

Aumenta la capacidad regenerativa de los tejidos.

Efecto sobre los nervios perifricos.

Reduccin del dolor.

Disminucin o aumento de los reflejos medulares segn la dosis aplicada.

Aceleracin del proceso de regeneracin axnica a dosis de 0.5W/cm2 y aumento de


la actividad enzimtica en el cabo distal de un axn en regeneracin
A dosis de 2 w/cm2 se retrasa el proceso de regeneracin.

1Efectos trmicos. Cualquier tipo de energa al actuar sobre el cuerpo humano sufre
una transformacin en forma de calor, lo cual supone una prdida con relacin a los objetivos
primarios para los cuales se usa esencialmente, por ejemplo en los ultrasonidos resulta
inevitable que la agitacin del tejido debida a la vibracin genere calor, si debemos considerar
que el calor aade una cualidad extra a la terapia con ultrasonidos es otro asunto, durante
mucho tiempo se ha considerado as, con el paso del tiempo y la practica parece cada vez
ms claro que los resultados positivos de los US se deben fundamentalmente al efecto
mecnico sobre los tejidos.
En todo caso habr que ir con exquisito cuidado no con los posibles efectos teraputicos del
calor sino con los posibles efectos nocivos en forma de posible quemadura del periostio.

Cuidado especialmente al tratar zonas en que haya hueso prximo, atencin a la dosis y no
dejar de mover el cabezal para evitar riesgos innecesarios.
4- Efectos qumicos.
Indudablemente los Ultrasonidos van a acelerar los procesos qumicos sobre la zona en que
se aplican, de igual forma que tras verter un azucarillo en el caf caliente lo agitamos para que
se disuelva antes, al provocar una vibracin del tejido lograremos una aceleracin de los
intercambios en la zona, que incluirn adems un aumento del riego sanguneo durante el
periodo que dura el tratamiento.
5- Efecto masaje.
Hay quienes plantean que es el primer responsable de la mayor parte de los efectos logrados
por los ultrasonidos, tambin es posible que sea el responsable de la adiccin de muchos
pacientes de Mutuas y SS a los ultrasonidos. Siempre que resulte agradable el contacto suave
y circular del ultrasonidos encontraremos quien se pegue a el, al margen del resultado que se
obtenga con el mismo. No cabe duda que este tipo de masaje con ultrasonidos es una de sus
caractersticas, en mi opinin no tiene ms efecto que el del calor que producimos al pasar el
cabezal sobre la piel: ninguno, pero no pretendo tener razn solo actuar conforme a la
experiencia.
6- Efecto placebo.
El menos estudiado y posiblemente tan eficaz como los efectos mecnicos, cuando he podido
tener tiempo para narrarle al paciente los estupendos efectos que se logran con US, y lo bien
que le va a funcionar con su patologa y le he podido exponer como funcionan y como el
masaje celular activa el riego, hace vibrar, regenera, etc., etc. , pues todo ha evolucionado
mejor y ms rpido. En ocasiones no hay tanto tiempo y no se obtienen los mismos
resultados, sin embargo la aplicacin teraputica es la misma, algo sucede, el efecto placebo
funciona, por qu no usarlo?.

Mtodos de aplicacin del Ultrasonido

Acoplamiento Directo: El cabezal se aplica sobre la piel limpindola previamente con


jabn o alcohol al 70%. Se debe aplicar en el rea a tratar una capa fina de gel de contacto.

Acoplamiento Subacuatico: Esta modalidad se utiliza para el tratamiento de


superficies irregulares y reas dolorosas. Emplear una cubeta grande de plstico porque
produce pocas reflexiones en la pared. Nunca emplearlo en los tanques teraputicos metlicos
ya que producen reflexiones, adems del riesgo de un accidente elctrico. El agua debe ser
previamente desgasificada o hervida. La temperatura adecuada es de 36 37 C. El cabezal

se sita a 3 cm de distancia de la zona a tratar, mantenindolo en movimiento. Se trabaja en


el campo cercano del haz. El terapeuta no debe introducir la mano en el agua y si es inevitable
debe emplear un guante de goma para evadir el efecto difuso por dispersin. Se emplean
dosis semejantes a las de acoplamiento directo.

Acoplamiento Mixto: Para el tratamiento de regiones cncavas o que no puedan ser


tratadas mediante el mtodo subacutico. Se interpone un globo de ltex o plstico lleno de
agua desgasificada, que se adapte a la zona. Se coloca gel de contacto entre el cabezal y el
globo y entre este y la piel para completar el acoplamiento. Como en la transmisin se pierde
energa, en esta modalidad se usan dosis algo superiores a las normales.
ULTRASONIDOS PULSTILES.
Llamamos as a la aplicacin intermitente de los ultrasonidos siguiendo un patrn rtmico de
20-80, 50-50, etc., en el primer caso el ultrasonidos se aplica el 20/100 por unidad de tiempo,
en el segundo caso hay un 50/100 de actividad del ultrasonido y un 50/100 de reposo por
unidad de tiempo. Conseguiremos disminuir de forma notable el efecto trmico, habremos de
aumentar el tiempo para adaptarlo a la dosis, la aplicacin de ultrasonidos pulstiles 50/50
requerir el doble de tiempo a misma intensidad que el ultrasonido continuo.
BURSITIS
W/cm 0,5 a 1
Minutos 8
Sesiones 10
CELULITIS
W/cm 1
Minutos 10
Sesiones 15 - 20
EPICONDILITIS
W/cm 0,5 a 1
Minutos 8
Sesiones 10
ACOPLAMIENTO DEL CABEZAL
La superficie del transductor debe mantener el contacto plano, sin angulaciones, con la
superficie que hay que tratar, ya que, si el ngulo que se forma entre el cabezal dicha zona es
igual o mayor de 15, se pierde buena parte del ultrasonido por reflexin y, por lo tanto, el
efecto trmico puede disminuir o perderse.

Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor, la diferencia de impedancia
entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado, por lo
que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. As pues, se hace necesario utilizar
algn tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que, adems, facilite el
movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar.
Pueden utilizarse diversos geles comerciales, que se extienden sobre la piel y permiten, de
manera cmoda, un acoplamiento adecuado; adems suavizan el rozamiento al mover el
cabezal sobre la piel. Por otra parte, transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina, parafina o
aceites, tambin utilizados.
El modo subacutico de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una
cubeta de plstico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel
(1,5- 2 cm). El agua asegura el correcto acoplamiento. Debe utilizarse cuando deseamos tratar
zonas poco regulares, como tobillos, codos o manos, en las que el acoplamiento con gel sera
ms difcil.
NMERO Y DURACIN DE LAS SESIONES
Las sesiones pueden tener una duracin de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al da.
En las lesiones agudas, se utiliza el modo pulstil por espacio de 6- 8 das en sesiones
diarias. En los problemas crnicos, se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en
das alternos.
El nmero consecutivo de aplicaciones debera limitarse a no ms de 14 en la mayora de las
situaciones. Se dice que ms de 14 sesiones pueden reducir el nmero de hemates y
leucocitos, por lo que debe esperarse varias semanas despus de haber aplicado este nmero
de sesiones.
Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibi tratamiento
por espacio de 2 aos. El paciente que recibi tratamiento por espacio de 2 aos. El paciente
present dolor abdominal, parestesias en las extremidades inferiores, hemorragia rectal y
tenesmo. Sin embargo, ni este caso ni la gua de 14 sesiones como mximo han podido
demostrarse cientficamente, y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso
continuado de ultrasonidos produzca algn afecto secundario.

INDICACIONES

Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y estn basadas en sus efectos
circulatorios, antilgicos y fibrinolticos. Casi cualquier problema inflamatorio crnico puede
mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos.
Las indicaciones clsicas incluyen:
Aparato Locomotor. Dolores artrsicos, mialgias, distensiones, tenopatas, espasmos
musculares o puntos dolorosos de las epiconditis, epitrocletis o periartritis
escapulohumeral. Tambin estn indicados en tratamientos antilgicos de los puntos gatillo del
sndrome miofacial. En lesiones deportivas, son tiles en los sndromes de sobrecarga,
especialmente en tendones como el aquleo y el rotuliano, que con frecuencia sufren
sobrecarga traumtica.
Sistema circulatorio y nervioso. Por su accin circulatoria y simptico ltica, los ultrasonidos
pueden utilizarse en la distrofia sea refleja; se aplican sobre el ganglio estelar, para provocar
un bloqueo mecnico y, de este modo, aumentar el flujo sanguneo de la extremidad superior.
Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulstiles sean
adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de lceras cutneas
relacionadas con problemas circulatorios. Tambin son tiles en el tratamiento de la
enfermedad de Raynaud.
Por su accin fibrinoltica, los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retrctiles y en
los primeros estadios de la retraccin palmar de Dupuytren. Tambin se utilizan para liberar
adherencias y para disminuir los sntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla.
PRECAUCIONES
a)
No utilizar en embarazadas sobre tero y tejido prximo, sobre protuberancias seas,
marcapasos, testculos, ojos, en general sobre zonas de aplicacin directa con contenido
elevado de lquido.
b)
No utilizar sobre o prximo a implantes metlicos, por el riesgo previsible de
quemaduras.
c)

No utilizar en procesos artrsicos, ni en fracturas en proceso de consolidacin.

d)
Atencin a la dosis y al movimiento constante del cabezal en pacientes con prdida de
sensibilidad.

DOSIS.
Oscila entre los 05 y 1 Watio por centmetro cuadrado, potencias superiores no parecen haber
demostrado un efecto resolutivo mayor.