Вы находитесь на странице: 1из 567

A Filha do General

NELSON DEMILLE

A Filha do
General
Traduo de
MARIA EMLIA FERROS MOURA

CRCULO DE LEITORES

http://groups-beta.google.com/group/digitalsource

E aquilo para que os mortos no tinham palavras,


quando vivos, Podem dizer-to, estando mortos:
a comunicao Dos mortos exprimida com fogo para alm
da linguagem dos vivos.

T. S. ELIOT
Quatro Quartetos Little Gidding (traduo de Maria Amlia Neto,
Edies tica)

PREFCIO DO AUTOR
A FILHA DO GENERAL
O LIVRO E O FILME
O LIVRO
Reduzido expresso mais simples, este livro um thrller que
casualmente se passa numa base militar.
Contudo, a um outro nvel, trata-se de uma histria acerca da
subcultura nica do Exrcito, sobre a lei militar e as mulheres que
ingressam nas Foras Armadas e a forma como todos estes elementos
se renem numa efervescente base da Georgia.
O Cdigo de Justia Militar, a lei pela qual se regulam todos os
ramos militares - Exrcito, Marinha, Fora Area e Guarda Costeira -,
baseia-se na Constituio americana, mas toma em considerao a
ironia de que os homens e mulheres fardados que a juram defender no
usufruem de todos os direitos e salvaguardas nela inscritas. A lei
militar tambm engloba virtudes militares, como dever, honra e lealdade
- conceitos que nunca ou raramente so referidos na lei civil.
Assim, como vemos neste romance, a lei militar algo mais do
que lei a matriz legal, social, profissional e mesmo psicolgica em que
todos os membros das Foras Armadas se enquadram ou no, conforme
os casos.
A Filha do General comea com um homicdio e uma aparente
violao, e apercebemo-nos desde o incio de que no se trata apenas de
um crime contra um indivduo ou a sociedade, tambm um crime
contra a instituio Exrcito dos EUA, contra a ordem e a disciplina,

uma afronta aos conceitos de honra e lealdade e mxima militar de


que Todos os irmos so valentes e todas as irms virtuosas. Na
verdade, o assassnio de um oficial do sexo feminino o atear do
rastilho que causa uma exploso capaz de abalar os alicerces do
Exrcito.
Escrevi este romance em parte como resultado da Guerra do
Golfo, em Janeiro e Fevereiro de 1991, pois sentia-me essencialmente
impressionado pelo Papel que as mulheres desempenharam no Exrcito
e nessa guerra em geral. Contudo, e semelhana da maioria dos
veteranos do Vietname, fiquei um tanto surpreendido e irritado pelo
tratamento que os media deram a este conflito por comparao minha
guerra. Desnecessrio ser dizer que os militares saram com uma
imagem um pouco melhor do golfo Prsico do que do Vietname, mas os
motivos para tal so demasiados para serem aqui referidos, sendo um
deles a significativa presena de mulheres nas Foras Armadas.
Consciente ou inconscientemente, os militares colocaram um
dilema aos media - os jornalistas procuram os podres, a ineficcia do
governo, a incompetncia -, mas viam-se perante uma situao em que
esses

militares

se

encontravam

na

frente

de

um

movimento

politicamente correcto - a igualdade entre homens e mulheres.


Os media personalizaram a Guerra do Golfo mediante inmeras
entrevistas a mulheres que exerciam funes de homens, e julgo que tal
contribuiu para um relato positivo do conflito em geral.
Muitos soldados, marinheiros e pilotos sentiram-se obviamente
um tanto postos de lado, e os veteranos da minha gerao acharam-se,
sem dvida, totalmente privados dos seus direitos civis, criticados em
retrospectiva e injustamente retratados.
Seja como for, o resultado final cifrou-se numa boa guerra por
oposio a uma m guerra.

Relativamente m guerra, servi no Exrcito dos EUA de Abril


de 1966 a Abril de 1969 e durante esse perodo fiz a recruta de combate
em Fort Gordon, na Georgia, o treino de infantaria e comando em Firt
Dix, em Nova Jrsia, e frequentei a Academia de Cadetes de Infantaria
em Fort Benning, na Georgia. Ento, aps treinar soldados nesta ltima
base, fui para o Curso de Operaes no Mato, em Fort Gulick, na zona
do canal do Panam, e embarcaram-me depois para o Vietname, onde
servi, como comandante de peloto de infantaria, na Primeira Diviso
de Cavalaria.
Os meus trs anos de tropa foram, como devem imaginar, uma
experincia muito machista e no me relacionei com muitos soldados do
sexo feminino. Na verdade, o nmero de mulheres que serviram no
Exrcito durante o conflito do Sudeste asitico foi inferior ao da
Segunda Guerra.
No Vietname, alm das enfermeiras, quase no havia mulheres na
zona de combate, com excepo das voluntrias da Cruz Vermelha,
conhecidas, no calo sexista da poca, por Bonecas Donut. De
qualquer maneira, elas enquadravam-se no papel tradicional de
assistentes sociais e no constituam ameaa para os homens.
Em 1969, o meu ltimo ano de servio antes de regressar aos
EUA, comecei a ver oficiais do sexo feminino a serem designados para
postos tradicionalmente reservados apenas aos homens, experincia
que no resultou totalmente. O movimento feminista americano
encontrava-se numa fase inicial e era mnima a presso exercida sobre
os militares quanto a igualdade ou integrao dos sexos.
Contudo, o Exrcito encontrava-se, de facto, frente dos
movimentos sociais e polticos da poca, quanto integrao dos sexos,
tal como estava com anos de avano relativamente ao seu pas a nvel
da integrao racial quando, em 1949, as Foras Armadas acabaram

com a segregao racial, ainda que por ordem do presidente.


As

Foras

Armadas

possuem,

na

realidade,

um

recorde

maioritariamente positivo em todas as reas de igualdade, o que resulta


sobretudo da natureza da organizao. Quero dizer com as minhas
palavras que, ao pedir-se a um negro que combata e talvez morra, no
possvel trat-lo como um cidado de segunda e que, se se pede a uma
mulher que sirva num grupo de apoio prximo da zona de combate
(mas no na linha da frente), tem de se lhe dar todos os direitos,
privilgios e oportunidades que se concedem ao homem que est ao
lado dela.
Alguns homens decerto afirmariam: No precisamos de mulheres
no Exrcito e outros poderiam dizer: Tudo bem em relao as
mulheres

no Exrcito,

mas apenas

em postos

tradicionalmente

femininos.
Acho, no entanto, que ultrapassmos esse tipo de atitude e
apenas

restam

duas

perguntas:

as

mulheres

devem

participar

directamente em combate? E devem fazer uma recruta como os


homens?
Trata-se de questes difceis, que no so directamente colocadas
em A Filha do General, embora exista um subtexto no romance que
coloque o problema da igualdade total.
Quando me dispus a escrever este romance, no ps-guerra do
Golfo, a minha primeira deciso foi de que no seria um livro polmico,
antes o mais justo possvel para os homens e as mulheres que servem
no Exrcito americano, e tambm relativamente ao conceito da mistura
de sexos, mas que no seria um elogio politicamente correcto, em que
todas as irms so fantsticas e todos os irmos porcos chauvinistas.
Mais ou menos na poca em que este romance foi publicado, no
Outono de 1992, a nao estava abalada pelo escndalo Tailhook, o que

era bom para o livro, mas no para um dilogo saudvel e imparcial


sobre a complexa questo de uma integrao de sexos no Exrcito. A
maior parte dos media que me entrevistaram sobre este livro queriam
que eu estabelecesse uma ligao entre A Filha do General, um
romance, e o escndalo Tailhook em curso, que estava a transformar-se
numa histrica caa s bruxas.
O incidente em causa - uma festa que ultrapassou os limites aparecia subitamente como prova de que toda a cultura militar era
corrupta e sexista e, embora a conduta condenvel de alguns homens
nunca estivesse em dvida, no meio da agitao perdeu-se, contudo, a
realidade de que alguns deles agiram honrosamente e de que vrias
mulheres se portaram de forma indigna. Assim, o mesmo Exrcito que
fora idolatrado pelos media na Guerra do Golfo estava agora a ser
publicamente criticado.
O incidente Tailhook no era tpico e as altas patentes militares
deviam ter deixado isso bem claro, defendendo os seus elementos e
impedindo que o bom nome e a reputao dos seus pilotos fossem
arrastados pela lama s por causa de uma noite de farra que envolvia
apenas alguns indivduos.
No entanto, o ambiente poltico em Washington e o ambiente
social nos EUA impossibilitavam qualquer ideia de justia, verdade ou
discurso racional, por isso rolaram cabeas, arruinaram-se carreiras e o
fosso entre homens e mulheres alargou-se mais uns quilmetros.
Contudo, muito antes de Tailhook, eu dispusera-me a escrever
um romance que englobasse as questes e problemas de homens e
mulheres agora juntos no novo Exrcito, mas era minha esperana no
me aproveitar nem explorar estas manchetes de imprensa, queria antes
um livro que se ocupasse dos temas mais universais e intemporais de
homens e mulheres: cime, sexo, honra, verdade e a capacidade

humana de amar e odiar, muitas vezes em simultneo, e se escolhi


como cenrio uma base militar, foi apenas para tornar tudo mais
complexo e interessante.
Esta histria podia acontecer em qualquer altura, em qualquer
lugar na verdade, possvel encontrar nela algumas semelhanas com
uma tragdia grega.
Todavia, o que acontece em A Filha do General s poderia
desenrolar-se desta forma numa base militar americana da actualidade.

O FILME
Os direitos cinematogrficos de A Filha do General foram
comprados pela Paramount Motion Pictures antes da publicao do
livro, em 1992. Sherry Lansing, o director do estdio, gostou do
romance e encarou-o como uma histria que abordava questes
importantes

da sociedade

americana

moderna, alm de que o

argumento e as personagens eram facilmente adaptveis ao ecr. O


argumento foi vrias vezes reescrito, como parece ser hbito em
Hollywood, e eventualmente esquematizado de forma competente por
Christopher Bertolini, com algumas perspicazes directivas do sempre
brilhante William Goldman e uma ltima e brilhante demo de Scott
Rosenberg.
Interroguei-me frequentemente sobre se dou algum contributo
para os argumentos cinematogrficos adaptados dos meus romances e
a resposta no. Fazer um guio em nada se assemelha a escrever um
romance, e um guionista tem de lidar com um livro que lhe leva entre
dez a dezasseis horas a ler e transform-lo num argumento para um
filme de cerca de duas horas. Assim, algo se perder obviamente na
adaptao e difcil para um romancista cortar tanto da sua obra.

Contudo, leio os guies que foram escritos com base nos meus
livros, nos seus diversos rascunhos, oferecendo sugestes, e no caso de
A Filha do General, o esboo final aproximou-se da substncia e
inteno do meu romance.
A primeira parte do filme foi rodada em e nos arredores de
Savannah, na Georgia, que serviu de cenrio para a fictcia Midland do
romance. O meu fictcio Fort Hadley transformou-se no Fort McCallum
e Ann Campbell, que a filha do general no livro, passou a ser
Elisabeth (Lizzie) Campbell. intil divagar sobre estas pequenas
modificaes, pois sinto-me grato por o filme no se haver transformado
num musical chamado Lizzie!
Quando a adaptao de um romance para o cinema principia
mal, mantm-se por regra nessa via, acabando por se tornar num vdeo
de aluguer ou no bnus de um videoclube. Contudo, A Filha do General
comeou com um bom apoio e boas ideias de Sherry Lansing e de Karen
Rosenfelt, que vice-presidente executiva da produo da Paramount.
Em seguida, procedeu-se escolha de um produtor - Mace Neufeld que, com o seu scio, Bob Rehme, adaptou os romances de Tom Clancy
ao ecr, tendo o prprio Mace muitos filmes de sucesso por sua conta.
Por ironia do destino, Mace Neufeld lera A Filha do General
quando da sua publicao e fizera uma oferta relativamente aos direitos
que foi ultrapassada pela Paramount. Contudo, agora tinham-se
reunido, por assim dizer, atravs da Paramount.
O prximo passo era o guio, que j mencionei, tendo-se seguido
a escolha dos actores e a procura de um realizador. O escolhido, Simon
West, o autor do famoso Fortaleza Voadora. No foi considerado uma
escolha natural para este tipo de filme, mas, semelhana da maioria
dos criativos, pretendia fazer algo de diferente, e afirmou: Queria, na
verdade, descobrir um projecto mais srio e quando surgiu A Filha do

General li o livro, gostei e saltei para bordo. Simon partilhou o


entusiasmo geral pelo projecto e os resultados esto vista.
O fracasso ou o sucesso de um filme depende muitas vezes da
escolha do actor principal. No romance, Paul Brenner um arrogante e
espertalho irlands-americano do Sul de Boston, e imaginei Bruce
Willis no papel, assim como muita gente na Paramount, s que ele no
estava disponvel. Depois, um dia, Nick Ellison, o meu agente,
telefonou-me a informar que John Travolta assinara contrato para o
papel. John Travolta como Paul Brenner? Ele tem um talento invulgar,
mas no conseguia v-lo na pele da minha personagem nem mesmo na
da que os guionistas haviam criado. No demorei, porm, a aprender o
que estes pretendem dizer com a afirmao de que um actor ou actriz
tem maleabilidade e profundidade.
Lembro-me de que h muitos anos, quando me constou que
Marlon Brando fora escolhido para o papel principal em O Padrinho,
achei que fora uma m opo e muitas outras pessoas que haviam lido
o livro partilhavam a mesma opinio. Contudo, para todas as pocas e
para toda a gente, Marlon Brando O Padrinho.
O papel adapta-se ao actor e este ao papel, o que se passa com
John Travolta no de Paul Brenner.
Travolta trouxe com ele o seu agente de longa data, Jonathan
Krane, que assumiu a funo de produtor executivo, e ambos se
envolveram no guio e tambm na escolha do elenco.
A actriz principal apresentava um problema de enquadramento de
horrio e todo o elenco j estava escolhido antes de a Paramount ter
tido a sorte de assinar contrato com Madeleine Stowe, que figurou em O
Ultimo dos Moicanos. Tal como no caso de Travolta, tambm no
imaginava Stowe como Cynthia Sunhill (agora Sara Sunhill) nem
Sunhill como Stowe, mas mais uma vez fiquei agradavelmente

surpreendido ao ver como uma actriz talentosa consegue adaptar-se a


um papel de forma a que parea uma escolha natural.
O resto do elenco no menos fantstico: James Woods nasceu
para desempenhar o papel de um retorcido psiquiatra, o coronel Charles
Moore, Tiniothy Hutton o difcil comandante da polcia militar, o
coronel Bill Kent, e James Cromwell, activista a favor da paz durante a
Guerra do Vietname, representa como se tivesse sido militar o papel do
aguerrido general Joe Campbell; por fim Clarence Williams III, no papel
de ajudante do general, o coronel Fowler, to convincente que se
acredita que serviram juntos. A alquimia entre todas estas pessoas o
sonho de qualquer realizador.
Por ltimo e no menos importante, Leslie Stefanson, que
protagoniza o papel da filha do general, uma estreante em filmes de
longa metragem, mas o seu desempenho parece o de uma actriz
experiente, tratando-se de uma jovem com uma grande carreira pela
frente.
No meu hbito imaginar um actor ou uma actriz especficos no
papel de uma personagem por mim criada num romance, mas tive uma
sensao extraordinria ao ver Woods, Hutton, Cromwell, Williams e
Stefanson no ecr, at nos pormenores do aspecto fsico e dos
maneirismos. Tal no significa que no tenham definido e expandido os
personagens e os respectivos papis - o que fizeram -, mas davam
igualmente a impresso de ter sado das pginas do romance.
O filme foi rodado durante o Vero e o Outono de 1998 e optei por
no visitar o plateau em Savannah durante as quentes e difceis
filmagens do Vero, mas fui at ao local no Outono, acompanhado do
meu agente Nick Ellison, quando j tinham comeado a filmar em Los
Angeles.
Devo assinalar aqui que o Departamento da Defesa no foi

envolvido no filme, pois Mace Neufeld, que mantm uma boa relao
com este organismo estatal, j de filmes passados, achou que no devia
procurar qualquer colaborao especial para este filme. Afirmou: Ao
longo dos anos, trabalhei com pessoas fantsticas do departamento e
que desempenharam um inestimvel papel em alguns filmes, mas
tambm sei quando o projecto inadequado e h que recuar. Trata-se
de uma relao de respeito mtuo.
O meu livro no antimilitar, nem to pouco o argumento, mas
tanto um como o outro colocavam questes controversas e sensveis que
talvez provocassem uma certa inquietao nas Foras Armadas. De
qualquer maneira, a rodagem de um filme sobre o Exrcito sem a
colaborao militar pode tornar-se um pouco mais difcil e mais
dispendioso, mas tem igualmente um efeito libertador, tanto a nvel
criativo como prtico.
Tal no significa a inexistncia de verosimilhana no filme, pois a
Paramount contratou uma srie de consultores militares para a
garantirem. Conheci vrios deles, no plateau, e pareceram satisfeitos ao
verem as suas sugestes aceites por Mace Neufeld e Simon West.
O principal consultor de assuntos militares foi Jared Chandler,
scio de longa data de Mace Neufeld e oficial do Exrcito na reserva.
Jared participou em Flight ofthe Intruder e Perigo Imediato, de Mace, e
esteve sempre presente no plateau de A Filha do General quando se
colocaram questes de pormenor. Veteranos como eu, que gostam de
desfazer a verso hollywoodesca do exrcito, pouco tm de se queixar
quanto a este filme.
Relativamente s minhas visitas ao plateau, estes momentos
podem revelar-se infelizes. H histrias lendrias de romancistas da
Costa

Oriental

que

visitaram

Hollywood

as

quais

remontam

provavelmente poca de F. Scott Fitzgerald, nos anos 20. Alguns

romancistas, como este, sentiram-se fascinados pela cidade das


lantejoulas e ficaram o tempo suficiente para arruinar as carreiras, mas
a maioria chegou, observou e voltou sua vida relativamente normal.
O negcio do cinema diferente de qualquer outro deste planeta e
Los Angeles difere de todas as outras cidades. Feita esta afirmao,
acrescentarei que nenhum escritor deveria perder a oportunidade de
assistir transformao do seu romance em filme.
Se o peixe e os hspedes cheiram mal ao fim de trs dias, com os
romancistas no plateau o mesmo acontece ao fim de dois. Passei l dois
dias inteiros, receberam-me calorosamente e depois mandaram-me
delicadamente embora. Foi uma visita fantstica.
Uma tarde, Nick Ellison e eu sentmo-nos com Mace Neufeld e
assistimos a uma meia hora de cenas cortadas e montadas de A Filha
do General. Quando a primeira cena apareceu no ecr, senti-me
ansioso, cptico, um cnico nova-iorquino preparado para torcer o nariz
ou para ter at um ataque cardaco. Contudo, apercebi-me logo, desde
os primeiros minutos, que estava diante de uma produo excepcional.
As interpretaes de todos os elementos do elenco eram arrebatadoras e
a interaco entre os actores e actrizes pura magia. Quando as luzes se
acenderam na pequena sala de visionamento, Mace, Nick, o tcnico e eu
sorramos - tnhamos ali um vencedor.
O filme A Filha do General no o romance A Filha do General,
trata-se de uma adaptao, e fcil para um romancista queixar-se ou
irritar-se pela forma como o seu livro foi tratado ou maltratado. H
demasiados casos em que estes sentimentos se justificam, pois os egos
em Hollywood so grandes e as reunies inmeras. Directores de
estdio, produtores, realizadores e guionistas unem-se num esforo de
colaborao, que o romancista no compreende nem deseja, e o
resultado

deste

trabalho

de

conjunto

de

compromissos

leva

frequentemente a um processo inerente ao mundo do cinema e que


nunca mudar.
H alturas, porm, em que as luas, os planetas e as estrelas esto
em conjuntura e tudo se desenrola como pura magia. Ao escrever estas
linhas, ainda no vi a montagem final do filme, nem ouvi a banda
sonora ou os efeitos de som, ou to pouco assisti ao final da histria,
mas gostei do que vi, tanto no ecr como no plateau.
A queixa mais frequente e comum dos cinfilos depois de verem
um filme baseado num livro esta: o livro era melhor do que o filme,
raramente se ouvindo dizer o contrrio ou que a histria e as
personagens criadas pelo escritor mudaram para melhor, e ainda no
desta que vo escutar essa afirmao. No entanto, posso afirmar que a
essncia do meu romance foi apreendida e passada ao ecr atravs de
uma excelente representao, um arguto e divertido dilogo e a
utilizao de enquadramentos visuais que nem mesmo o melhor
romancista consegue pr no papel.
Relativamente aos efeitos visuais, o produtor executivo Jonathan
Krane declarou: Trata-se de um filme com um ambiente quase
sobrenatural, o mais perturbadoramente espectacular que vi na vida.
H talvez um pouco de exagero, mas j ficou provado que os efeitos
visuais so o que os americanos melhor sabem fazer e, sempre que os
aliam a uma excelente representao e um ptimo argumento, tem-se
um filme real.
To importante como a fidelidade ao livro a noo, muitas vezes
esquecida, de que o filme deve prender o espectador, e a verso
cinematogrfica de A Filha do General cumpre essa funo - despertoume interesse e, se tal aconteceu comigo, o mesmo se passa decerto com
todos os que o vem.
A minha experincia pode ser atpica e talvez no seja to

afortunado no meu prximo encontro com Hollywood, mas, desta vez, os


corpos celestes estavam numa perfeita conjuntura.

CAPTULO UM
- Este lugar est ocupado? - perguntei bonita e jovem mulher,
sentada sozinha a uma mesa do bar.
Ela levantou os olhos do jornal e no me respondeu. Sentei-me na
frente dela e pousei a cerveja em cima da mesa. Retomou a leitura e
sorveu um pequeno gole da sua bebida, um bourbon com Coca-Cola.
- Vens aqui muitas vezes? - indaguei.
- Vai-te embora - respondeu.
- Qual o teu signo?
- Segredo de Estado.
- No te conheo de qualquer lado?
- No.
- Sim. Do quartel-general da NATO, em Bruxelas. Conhecemo-nos
numa recepo.
- possvel - anuiu. - Embebedaste-te e vomitaste na taa do
ponche.
- Como o mundo pequeno!
No se tratava, na verdade, de uma afirmao gratuita. Cynthia
Sunhill, a mulher sentada na minha frente, era mais do que um
conhecimento de ocasio. De facto, tivramos uma ligao. Contudo, ela
parecia decidida a no se recordar.
- Foste tu que vomitaste - rectifiquei. - Parece que o teu estmago
no aceita a mistura do bourbon com Coca-Cola.
- a ti que no aceita.
Ao ouvi-la, dir-se-ia que fora eu a abandon-la e no o contrrio.
A cena passava-se no bar da messe dos oficiais de Fort Hadley, Georgia,
abenoada hora do aperitivo. Todos pareciam satisfeitos, excepto ns.

Eu estava vestido civil, com um fato azul, ela tinha um adorvel


vestidinho cor-de-rosa, de malha, que lhe ressaltava o bronzeado, o
cabelo ruivo, os olhos cor de avel e outras partes memorveis da sua
anatomia.
- Ests de servio? - informei-me.
- No da tua conta.
- Onde ests hospedada?
- Silncio.
- Quanto tempo ficars?
Voltou a mergulhar na leitura do jornal.
- Casaste com o outro tipo que me fazia concorrncia?
Ela pousou o jornal e fitou-me.
- Eras tu quem lhe fazia concorrncia! - retorquiu. - Estava noiva
dele.
- Certo. E ainda ests?
- No da tua conta.
- Quem sabe?
- S se for noutra vida.
Escondeu-se de novo por detrs do jornal.
No lhe via anel de noivado ou aliana de casada no dedo, mas,
na nossa profisso, h que desconfiar das aparncias, como aprendera
em Bruxelas.
Cynthia Sunhill estava prximo dos trinta e eu tenho pouco mais
de quarenta, portanto o nosso romance no era propriamente do tipo de
Maio-Novembro, mas mais Maio-Setembro, Agosto, talvez.
Durara um ano, enquanto estvamos colocados na Europa, e o
noivo, um major das Foras Especiais, encontrava-se aquartelado no
Panam. A vida militar no pra doce para as ligaes pessoais e a
defesa da civilizao ocidental incita infidelidade.

Tnhamo-nos separado pouco mais de um ano antes deste


encontro fortuito, em circunstncias que poderiam qualificar-se de
bastante agitadas. Nenhum de ns se recompusera verdadeiramente: eu
ainda estava magoado e Cynthia ferida no seu amor prprio. O noivo
atraioado tambm parecia bastante aborrecido da ltima vez que o vi,
em Bruxelas, com um revlver na mo.
A messe, em Hadley, tem uma arquitectura vagamente espanhola,
talvez rabe, o que pode ter-me feito lembrar Casablanca, pois repliquei
pelo canto da boca:
- Com tantos bares que existem no planeta, e ela tinha de entrar
neste.
Ou no apanhou a deixa ou no estava para a virada, pois
continuou absorta no jornal, o Stars and Stripes, que ningum l, pelo
menos em pblico. Contudo, Cynthia um tanto militarista, dedicando
ao Exrcito uma lealdade e um entusiasmo nunca apagados pelo
cinismo e a lassido que a maioria dos homens demonstra depois de
alguns anos neste tipo de profisso.
- Coraes transbordantes de paixo, cime e dio - declamei.
- Vai-te embora, Paul - resmungou Cynthia.
- Desculpa ter-te estragado a vida - disse, com sinceridade.
- Nem sequer me estragaste o dia.
- Despedaaste-me o corao - retorqui, com mais sinceridade
ainda.
- Era o pescoo que gostaria de te ter despedaado - redarguiu
num tom acalorado.
Tomei conscincia de que voltava a atear algo nela, mas no
achava que fosse a chama da paixo.
Lembrei-me de um poema que costumava sussurrar-lhe nos
nossos momentos mais ntimos, inclinei-me sobre ela e murmurei:

- Ningum me agradou mais ao olhar do que Chynthia, ningum


deliciou mais os meus ouvidos do que Cynthia, apenas Chynthia foi
dona do meu corao. Renunciei felicidade para seguir Cynthia, e por
Chynthia morrerei, se ela quiser.
- Vai morrer longe.
Levantou-se e foi-se embora.
Acabei de beber a cerveja e regressei ao balco do bar, deslizando
por entre homens que j haviam visto bastante da vida, que tinham o
peito coberto de medalhas e condecoraes com as cores das
campanhas da Coreia, Vietname, Granada, Panam e da Guerra do
Golfo. O tipo minha direita, um coronel de cabelo grisalho, dirigiu-seme:
- A guerra um inferno, meu rapaz, mas a fria do reino das
sombras no se compara a uma mulher enraivecida.
- men.
- Assisti a tudo pelo espelho - explicou.
- Os espelhos de bares so interessantes - repliquei.
- So mesmo.
Ele continuava, alis, a examinar a minha imagem no espelho do
bar. Ao aperceber-se da minha roupa civil, observou:
- Reformou-se?
- Sim.
Na verdade, estava a mentir-lhe.
Transmitiu-me o que achava das mulheres do Exrcito:
- Quando pensamos que elas tm de se agachar para mijar! Tente
faz-lo com trinta quilos de equipamento s costas. - Em seguida,
anunciou: - Tenho de esvaziar o colosso.
E encaminhou-se na direco da casa de banho dos homens.
Sa para a quente noite de Agosto, entrei no meu Chevy Blazer e

atravessei a base, que se assemelha a uma povoao monoltica, com o


centro administrativo e os depsitos de armas, os aquartelamentos
desordenados e o posto de gasolina deserto.
Fort Hadley uma base no Sul da Georgia, destinada de incio a
treinar as tropas de infantaria que eram depois enviadas para o
matadouro da frente ocidental, e ocupa uma superfcie de mais de
cinquenta mil hectares de mato propcia aos jogos de guerra,
simulaes de guerrilha e exerccios de todo o gnero.
Os edifcios foram-se deteriorando medida que a base ficou
abandonada e hoje uma escola de operaes especiais, cuja finalidade
permanece um tanto obscura ou, para ser delicado, est numa fase
experimental. Tanto quanto percebi, a escola prepara para a guerra
psicolgica, ensina a manipular o moral das tropas e ministra cursos
para suportar os efeitos combinados do isolamento e das privaes e
para controlar o stresse, alm de outros exerccios cerebrais do mesmo
tipo. Parece um tanto sinistro, mas, para quem conhece o Exrcito,
qualquer que tivesse sido a ideia original no tardou em transformar-se
na oportunidade de exibir botas reluzentes e gales.
A norte de Fort Hadley situa-se o aglomerado de Midland, uma
tpica cidadezinha povoada de militares na reforma, funcionrios civis
da base, comerciantes que vendem mercadoria aos soldados e alguns
habitantes totalmente estranhos ao Exrcito e encantados por ser
assim.
Midland, em 1710, era um entreposto comercial ingls, antes
disso fora um posto fronteirio da colnia espanhola de Santo
Agostinho, na Florida, e outrora havia sido uma cidade ndia, o centro
da nao dos Upatoi. Os espanhis incendiaram a cidade ndia, os
franceses largaram fogo ao posto fronteirio, o exrcito ingls queimou e
abandonou o forte antes da Revoluo e, por fim, os ianques

incendiaram-na, em 1864. Contemplando hoje em dia o lugar, ficava a


interrogao de porqu tudo aquilo, mas, de qualquer maneira, agora
tinham uma boa corporao de bombeiros voluntrios.
Meti pela estrada nacional que contorna Fort Hadley e Midland,
segui para norte e cheguei a um parque de campismo deserto onde
residia temporariamente, pois o isolamento convinha-me do ponto de
vista profissional.
Sou do Exrcito dos EUA, mas o meu posto no interessa e, na
minha funo, um segredo. Perteno Diviso de Investigao
Criminal, conhecida por CID, uma espcie de polcia judiciria. Ora no
Exrcito, muito consciente das hierarquias, o melhor no ter
nenhuma. Contudo, semelhana da maioria do pessoal da CID, l sou
subtenente, uma espcie de posto intermdio entre oficial e suboficial,
que tem a vantagem de proporcionar ao titular os privilgios dos
primeiros sem as responsabilidades inerentes. Tratam-nos por senhor
e os investigadores da CID vestem-se muitas vezes civil, como era o
meu caso nessa noite - por isso h alturas em que tenho a iluso de ser
esse o meu estado.
Contudo,

visto

por

vezes

uniforme

nessas

ocasies

Departamento da Defesa atribui-me um outro nome, um posto


apropriado misso e os gales a condizer. Apresento-me na unidade
onde vou fazer a minha investigao e reno provas para o procuradorgeral da justia militar.
Quando se est na clandestinidade, h que ser um homem de
sete ofcios. Passei por tudo, desde cozinheiro a especialista em armas
qumicas, o que no Exrcito corresponde ao mesmo. Alguns disfarces
so difceis de manter, utilizo o charme, mas, de qualquer maneira,
tudo uma iluso - e o meu charme tambm.
Perteno, assim, CID, uma espcie de unidade de elite, embora

hesite em usar o termo. O que nos torna especiais o facto de sermos


veteranos de longa data com folhas de servio exemplares e nenhuma
condenao, e excepcional tambm o nosso poder de subverter a
hierarquia militar, o que corresponde a ganhar um cogumelo mgico
num jogo de Nintendo. Podemos, assim, prender qualquer membro do
Exrcito, em qualquer parte do mundo, independentemente do seu
posto, e abstenho-me de levar longe de mais este direito tentando deter
um dos meus superiores por excesso de velocidade. Contudo, sempre
me questionei sobre at onde poderia chegar e estava prestes a sab-lo.
O meu posto permanente no quartel-general da CID*, em Falis
Church, na Virgnia, mas as minhas misses levam-me por todo o
mundo. Viagens, aventura, tempo livre, desafios fsicos e mentais,
chefes que me do plenos poderes, que mais desejar? Ah, claro, a
companhia de mulheres, obviamente no me privo delas. Bruxelas no
marcou o nico episdio feminino da minha existncia, mas o nico que
foi importante.

* Nota: CID - Sigla de Criminal Investigation Division. (N. da T.)

H infelizmente alguns homens que se entregam a passatempos


menos andinos - violncia sexual, crime - e foi o que aconteceu nessa
quente noite de Agosto, em Fort Hadley, na Georgia. A vtima chamavase Ann Campbell, tinha o posto de capito do exrcito dos EUA e era
filha do general de diviso Joseph Campbell.
E, como se tal no bastasse, era jovem, bonita, talentosa,
inteligente e diplomada por West Point. Representava o orgulho de Fort
Hadley, a menina querida do Servio de Relaes Pblicas, que posara
para os cartazes de recrutamento, o emblema do novo Exrcito aberto
s mulheres, uma veterana da Guerra do Golfo e por a fora. Este o

motivo por que no fiquei muito surpreendido ao saber que algum a


tinha violado e assassinado. Ela procurara a situao, certo? Errado.
Contudo, ainda no sabia nada disto hora do aperitivo na
messe. Na verdade, enquanto estivera a falar com Cynthia e a filosofar
com o coronel no bar, Ann Campbell ainda estava viva e bem viva e
encontrava-se, a uns quinze metros, na sala de jantar a comer uma
salada de frango, acompanhada de vinho branco e seguida de caf,
segundo a concluso do meu posterior inqurito.
Estacionei o carro no parque de campismo, entre os pinheiros, a
alguma distncia da minha caravana, e percorri a p e no escuro um
caminho de tbuas apodrecidas. Algumas caravanas abandonadas
encontravam-se dispersas pela clareira, mas o cenrio compunha-se, na
maioria, de terrenos vazios, demarcados por cimento, outrora ocupados
por centenas de casas mveis.
A electricidade e o telefone ainda funcionavam e um poo garantia
gua corrente, que eu tornava potvel adicionando-lhe uma gota de
usque escocs.
Destranquei a porta da minha caravana, entrei e acendi a luz, que
revelou um espao ocupado por uma cozinha-sala de jantar-quarto.
Pensava na caravana como uma relquia do tempo em que nada
mudara desde 1970. O mobilirio era de plstico, de um verde-abacate,
e os utenslios de cozinha amarelo-mostarda. As paredes eram de
contraplacado escuro e a alcatifa exibia um vermelho e um negro
capazes de levar depresso e suicdio algum de esprito mais fraco do
que o meu.
Tirei o casaco e a gravata, liguei o rdio, fui buscar uma cerveja
ao frigorfico e sentei-me no maple que estava aparafusado ao cho.
Havia trs gravuras na parede, uma tourada, uma paisagem martima e
uma reproduo de Aristteles Contemplando o Busto de Homero, de

Rembrandt. Bebi a cerveja em pequenos goles e apreciei Aristteles a


contemplar o busto de Homero.
Alguns dinmicos sargentos reformados tinham criado este
parque de caravanas, baptizado de Whispering Pines, na eventualidade
de interessar a algum, no final da dcada de 60, quando parecia que a
guerra na sia iria durar eternamente. Fort Hadley, na altura ainda
centro de treino da infantaria, abarrotava de soldados e das famlias, e
lembro-me do parque quando estava cheio de soldados casados que
eram autorizados - na verdade, encorajados a habitar fora das
casernas. Havia uma piscina regurgitando de crianas e jovens
mulheres de militares. Bebida a mais, tdio a mais, dinheiro a menos e
o futuro ensombrado pela guerra - no era assim que se imaginara o
sonho americano.
E, quando os homens partiam para a guerra, outros se
infiltravam nos quartos das traseiras das compridas e estreitas
caravanas. Tambm eu vivera aqui, partira para a guerra e um outro
ocupara o meu lugar na cama e roubara a minha jovem mulher.
Contudo, muitos anos haviam passado e aconteceu tanta coisa que
apenas lamento o facto de o cabro tambm me ter levado o co.
Folheei algumas revistas, bebi mais umas cervejas e, sem querer,
pensei em Cynthia.
As minhas noites so, por norma, mais animadas, mas tinha de
apresentar-me no arsenal s cinco da manh.

CAPTULO DOIS
O arsenal, a caverna de Ali Bab, um tesouro de armas e
engenhos altamente sofisticados, com que se podia espoletar um fogode-artifcio durante a noite.
Encontrava-me em misso secreta ao alvorecer, quase no
momento em que Ann Campbell foi assassinada, esse o motivo porque
paguei as favas, como diriam os meus homlogos civis.
Umas semanas antes, assumira as funes e o aspecto exterior de
um sargento um tanto enfezado, de nome Franklin White, e com um
outro sargento, chamado Dalbert Elkins, este autntico, mas no menos
enfezado, estvamos prestes a fechar um negcio: a venda de algumas
centenas de metralhadoras M-16, lana-foguetes e toda uma variedade
de armas igualmente perigosas a um grupo de rebeldes cubanos,
dispostos a derrubar Fidel Castro, o Anticristo.
Na verdade, estes falsos resistentes eram, afinal, traficantes de
droga colombianos, mas queriam que nos sentssemos mais vontade
quanto transaco. Fosse como fosse, ali estava eu, s seis da manh,
em grande conversa com o meu cmplice, o sargento Elkins.
Discutamos o que amos fazer com os duzentos mil dlares, que
dividiramos. Contudo, ele seria, de facto, condenado a priso perptua,
mas ainda o ignorava, e os homens precisam de sonho, cabendo-me a
mim a desagradvel misso de o transformar em pesadelo.
Quando o telefone tocou, precipitei-me a fim de pegar no
auscultador, antes do meu cmplice.
- Arsenal. Fala o sargento White - respondi.
- Ah, voc! - exclamou o coronel William Kent, o comandante da
Polcia Militar, numa palavra o chefe da polcia de Fort Hadley. - Ainda

bem que o encontro.


- No sabia que estava perdido!
Com excepo de Cynthia, o coronel Kent era a nica pessoa que
conhecia a minha identidade, e o nico motivo que me ocorria para que
estivesse a telefonar-me s podia ser o de que corria perigo iminente de
ser desmascarado. Assim, mantive um olho no sargento Elkins e o outro
na porta.
Contudo, as coisas no eram assim to simples. O coronel Kent
informou-me:
- Verificou-se um homicdio, um oficial do sexo feminino, e talvez
violada. Pode falar?
- No.
- Pode encontrar-se comigo?
- que...
Kent era um tipo decente, mas, semelhana da maioria dos seus
colegas da Polcia Militar, faltava-lhe alguma subtileza, alm de que a
CID lhe provocava um certo mal-estar.
- ... estou de servio.
- Este assunto prioritrio, Brenner. grave.
- Tambm este.
Olhei de relance para o sargento Elkins, que me observava
atentamente.
Kent explicou:
- a filha do general Campbell.
- Deus do cu!
Reflecti uns momentos, e todos os meus instintos me segredavam
que evitasse casos que envolvessem a violao e assassnio da filha de
um general, pois nada tinha a ganhar e tudo a perder. O meu sentido do
dever, da honra e da justia garantiam-me que haveria sempre qualquer

outro idiota da CID que se ocupasse do caso, algum com a carreira j


gravemente comprometida. Pensei em vrios candidatos, mas a
curiosidade sobreps-se ao dever e honra. Perguntei:
- Onde posso encontr-lo?
- No parque de estacionamento da Polcia Militar. Levo-o ao local.
Kent no tinha obviamente dois dedos de testa, pois dado encontrar-me
em misso secreta, no podia aproximar-me dos limites da base.
- De preferncia, noutro stio.
- Oh!. E no sector de infantaria? O quartel-general do Terceiro
Batalho, fica em caminho.
Elkins comeava a demonstrar sinais de nervosismo, mas
encontrei uma sada:
- Claro, querida. Daqui a dez minutos. Desliguei e expliquei ao
sargento:
- A minha namorada precisa de uns mimos. Ele consultou o
relgio.
- A esta hora?
- Ela no tem horas. Elkins sorriu.
De acordo com as regras do arsenal, eu usava uma arma e,
satisfeito por verificar que Elkins se acalmara, desapertei o cinturo e
deixei-a antes de me afastar, ignorando que mais tarde precisaria dela.
- At mais tarde.
- Sim, faz-lhe um mimo por mim, rapaz.
- Podes contar com isso.
Deixara o carro no parque de campismo e herdara, como
complemento da minha personalidade actual, uma carrinha Ford com
botas de pesca na bagageira e plos de co nos assentos.
Pus-me a caminho atravs da base e, minutos depois, penetrei na
zona da brigada de treino da infantaria, formada por aquartelamentos

de madeira do tempo da Segunda Guerra. O lugar parecia abandonado


e lgubre.
Na minha juventude, formara-me aqui, em Fort Haley, antes de
ingressar na escola de rangers e de tropas aerotransportadas de Fort
Benning. Era, pois, um ranger aerotransportado, o exrcito de choque
que semeia a morte do alto dos cus, etc., agora sou, no entanto, um
pouco mais velho e a CID convm-me perfeitamente.
Nos ltimos tempos, at as instituies governamentais tm de
justificar a sua existncia e o Exrcito estava a desempenhar um ptimo
servio ao colocar no bom caminho as naes que dele se afastavam.
Apercebi-me, todavia, de um certo desnimo e instabilidade nos
oficiais e homens que sempre se haviam considerado o escudo
indispensvel contra as hordes russas, semelhana do pugilista que
se exercita anos a fio para vencer o campeo e um dia descobre que o
detentor do ttulo caiu de borco. Fica-se aliviado, mas verifica-se
tambm um grande vazio donde brotava a adrenalina.
De qualquer maneira, era a hora do dia em que o cu da Georgia
adquire uma colorao rosa e o ar carregado de humidade anunciava
um dia quente. O cheiro da terra entrava-me pelas narinas, mistura
com o dos pinheiros e um aroma a caf que se escapava de uma cantina
prxima.
Sa da estrada e meti pelo campo relvado, estacionando em frente
do velho quartel-general do batalho. Desci da minha carrinha e fui ao
encontro do coronel Kent, que estava a sair do seu veculo oficial verdeazeitona.
O coronel Kent tem mais ou menos cinquenta anos, alto, bem
constitudo, com um rosto marcado pela varola e olhos de um azul
glacial. , por vezes, brusco e pouco subtil, como afirmei, mas
trabalhador e eficaz, e o equivalente militar de um chefe da polcia

cumpridor dos regulamentos, mas que, sem suscitar antipatia, tambm


no popular.
Kent impava de arrogncia no seu uniforme de coronel, com o
bon branco, o cinturo branco e as botas reluzentes.
- Mandei colocar seis dos meus homens no local - informou-me.
Nada foi mexido.
- J um comeo.
H uns dez anos que conheo Kent e mantemos boas relaes de
trabalho, embora s o veja uma vez ou duas por ano, quando uma
misso me traz a Fort Hadley. Embora seja meu superior, posso dar-me
ao luxo de o tratar com uma certa familiaridade e tornar-lhe a vida
difcil, enquanto for o encarregado do inqurito.
J o vi depor num tribunal marcial e, embora possua todas as
qualidades que se podem esperar num polcia - credvel, lgico,
imperturbvel, claro na exposio -, h algo nele que soa a falso, pelo
que sempre tive a impresso de que os promotores pblicos preferiam
mant-lo longe do banco das testemunhas.
, talvez, demasiado frio e insensvel. Na realidade, quando o
Exrcito tem de levar um dos seus a tribunal marcial, sente-se, por
regra, nas fileiras alguma simpatia ou, pelo menos, preocupao frente
ao acusado, mas Kent um despes polcias para quem s existe o bem e
o mal, e qualquer um que infrinja as leis de Fort Hadley, ofende-o
pessoalmente.
S o vi sorrir uma vez, quando um jovem recruta que, numa noite
de bebedeira, deitara fogo a um aquartelamento deserto, apanhou dez
anos pelo feito. Na verdade, a lei a lei, o que permite aos arrogantes
coronis Kent encontrarem o seu lugar neste mundo vil, motivo por que
fiquei algo surpreendido ao verificar que ele estava um pouco abalado
devido aos acontecimentos daquela manh. Perguntei-lhe:

- Informou o general Campbell?


- No.
- Talvez deva faz-lo.
Esboou um aceno de cabea pouco convicto e, pelo seu ar
contristado, deduzi que estivera no local do crime.
- O general vai dar-lhe um pontap no traseiro por protelar
informaes.
- Preferi assegurar-me primeiro pessoalmente da identidade da
vtima explicou. - No podia dizer-lhe que a filha...
- Quem a identificou em primeiro lugar?
- Um tal sargento Saint John. Foi ele quem encontrou o corpo.
- Conhecia-a?
- Estavam ambos de servio.
- O que elimina qualquer hiptese de erro. E voc tambm a
conhecia?
- Claro, embora s formalmente.
- No foi preciso olhar para a chapa de identificao e o nome no
uniforme.
- Esses... desapareceram.
- Como assim?
- Sim... quem o fez levou-lhe o uniforme e a chapa...
Alguns pormenores despertam um sexto sentido, ou talvez se
trate da reminiscncia de outros casos armazenados na memria. Ao
escutar-se a descrio dos factos e ante a observao do local, surge o
comentrio: H algo que no bate bem. Continuei:
- E a roupa interior?
- O qu?... Oh... est ali. Normalmente a roupa interior que
levam, no? - acrescentou. - estranho.
- O sargento pode ser considerado suspeito?

O coronel Kent encolheu os ombros e retorquiu.


- Isso j um trabalho da sua competncia.
-

Bom,

com

um

nome

desses,

vamos

conceder-lhe

momentaneamente o benefcio da dvida.


- Passeei o olhar pelas barracas desertas, o quartel-general do
batalho, a messe, as reas de reunio das companhias, agora cobertas
de ervas daninhas, e imaginei os jovens soldados alinhados para o
toque de alvorada. Ainda me recordo da fadiga, do frio, da fome, antes
do pequeno-almoo, e tambm do medo, consciente de que noventa por
cento dos presentes na formatura seriam enviados para o Vietname,
onde a taxa de mortalidade era to elevada que nenhum apostador de
Midland concederia aos recrutas mais do que uma hiptese em trs de
regressarem inteiros. Indiquei a Kent um dos barraces:
- Aquela era a caserna da minha companhia, a Delta.
- No sabia que esteve na Infantaria.
- H muito tempo, antes de me tornar polcia. E voc?
- Sempre fiz parte da polcia militar, mas vi algumas coisas no
Vietname. Encontrava-me na Embaixada dos EUA quando ela foi
atacada pelos vietcongues, em Janeiro de 1968, e abati um deles acrescentou.
Esbocei um aceno de cabea, comentando:
- Algumas vezes penso que a infantaria tinha as suas vantagens.
Os maus eram sempre os outros, nunca faziam parte das nossas
fileiras, como agora.
- O inimigo o inimigo, o Exrcito o Exrcito e as ordens so
ordens.
- De facto assim.
Mediante aquelas palavras, ele expressava a essncia do esprito
militar. No se colocam questes, nem h desculpa para o fracasso e

este princpio eficaz no combate e na maioria das situaes, mas no


na CID. Nesta diviso, h que saber desobedecer a ordens, pensar por si
prprio, enfrentar os superiores e, acima de tudo, descobrir a verdade, e
tal nem sempre aceite no Exrcito, que se considera uma grande
famlia, em que as pessoas ainda gostam de acreditar que todos os
irmos so valentes e todas as irms virtuosas.
O coronel Kent comentou, como se lesse os meus pensamentos:
- Sei que pode tratar-se de um caso sujo, mas talvez no.
possvel que o crime fosse cometido por um civil e no tarde a resolverse.
-

Oh,

claro,

ns

os

dois

receberemos

belas

cartas

de

recomendao e o general Campbell convidar-nos- para as suas


recepes.
O coronel Kent parecia muito agitado.
- Estou enfiado at ao pescoo nesta histria, quer queira quer
no. o meu posto, o meu sector, mas voc pode desligar-se, se quiser,
e enviar-nos-o outro qualquer. S que se encontra casualmente aqui,
pertence unidade especial, j trabalhmos juntos antes e gostaria de
ver o seu nome junto ao meu no relatrio de inqurito.
- E com isso tudo, nem sequer me trouxe caf!
O coronel esboou um sorriso desanimado.
- Caf? Preciso de uma bebida, raios! Pode conseguir mais um
galo com este caso!
- Ou talvez perder! Quanto a uma promoo, j estou no topo.
- Desculpe, esqueci-me. Maldito sistema.
- E, no seu caso, pretende mais uma estrela? - inquiri.
- Possivelmente.
- Parecia um tanto preocupado, como se a reluzente estrela de
general com que sonhara se tivesse apagado naquele instante.

- Preveniu a CID local? - perguntei.


- Ainda no.
- Porque no, Deus do cu?
- Bom... De qualquer maneira, no vo ser eles a tratar deste
assunto... Trata-se, afinal, da filha do comandante da base. O chefe da
CID, o major Oowles, conhecia-a, como toda a gente aqui, e precisamos
de mostrar ao general que apelmos a um dos maiores talentos de Falis
Church.
- E que encontraram um bode expiatrio, o que . Muito bem,
direi ao meu patro que o caso necessita de um investigador especial,
mas no estou assim to certo de querer tom-lo a meu cargo.
- Vejamos o corpo, depois decidir.
Quando nos dirigamos ao carro do coronel, ouvimos o canho da
base na verdade a detonao gravada de uma pea de artilharia h
muito desactivada - parmos e virmo-nos. Os altifalantes montados
nos aquartelamentos vazios emitiam o som roufenho da alvorada e
fizemos

continncia,

dois

homens

ss

luz

do

alvorecer,

condicionados por uma vida de hbitos e sculos de tradies militares.


A antiga trombeta, remontando poca das Cruzadas, ecoou
pelas leas e ruas do aquartelamento e algures iavam-se as bandeiras.
H anos que no ouvia o toque da alvorada, todavia agrada-me
casualmente um pouco de pompa e circunstncia, a comunho entre a
vida e a morte, a ideia de que existe algo maior e mais importante do
que eu e da qual fao parte.
No existe equivalncia civil a tudo isto, a menos que ouvir o
noticirio da manh se tenha tornado um hbito. Embora me encontre
na periferia da vida militar, ignoro se j estarei preparado para ter uma
vida civil, mas talvez a mudana se encontre em vias de realizao.
Tem-se, por vezes, a intuio de que o pano do ltimo acto vai descer.

Os derradeiros toques da alvorada esmoreceram e dirigi-me ao


carro, acompanhado por Kent.
Ele observou:
- Comea um novo dia em Fort Hadley, mas um dos seus soldados
no o ver.

CAPTULO TRS
Rolmos para sul no carro de Kent, rumo ao extremo oposto da
rea militar.
- O coronel explicou:
Ann Campbell e o sargento Saint-John estavam de servio no
quartel-general da base. Respectivamente oficial e sargento de planto.
- Conheciam-se?
- Talvez de vista - respondeu Kent com um encolher de ombros.
No trabalham no mesmo sector. Ele est no Departamento de Material
e ela instrutora na Escola de Operaes Especiais. Foi por acaso que
se encontraram no mesmo turno.
- O que que ela ensinava?
- Estratgia psicolgica. Ela... ela tinha uma formatura em
psicologia.
- Ainda tem.
Nunca se sabe que tempo de verbo utilizar quando se fala de
algum que acaba de morrer. Perguntei a Kent:
- Os instrutores costumam fazer esse tipo de servio?
- Por regra, no. Contudo, Ann Campbell oferecia-se muitas vezes
como voluntria. Tentava dar o exemplo - acrescentou. - A filha do
general...
- Compreendo.
Os oficiais, sargentos e soldados encontram-se inscritos no
quadro de servio mediante uma ordem casual. Assim, toda a gente
acaba por fazer todo o gnero de trabalho mais cedo ou mais tarde.
Houve uma altura em que o pessoal feminino estava dispensado de
algumas obrigaes nocturnas, mas os tempos mudam. Todavia, as

mulheres que andam sozinhas noite correm sempre o mesmo risco e a


perversidade dos homens no mudou. O desejo de dar uma queca
escapa ao regulamento do Exrcito.
- Ela estava armada? - indaguei.
- Claro.
- Continue.
- Por volta da uma da manh, Campbell anuncia a Saint John
que vai levar o jipe para verificar os postos de guarda...
- Porqu? Essa misso no compete ao sargento ou ao oficial de
ronda?
- suposto que o oficial de servio no quartel-general fique
prximo dos telefones.
- Segundo Saint-John, o oficial de ronda era um jovem tenente
acabado de sair de West Point - justificou Kent. - E Campbell, como
mencionei, era uma foona, gostava de verificar as coisas pessoalmente.
Sabia as senhas e deitou-se ao trabalho.
Kent meteu pela Rifle Range Road e prosseguiu:
- s trs da manh, Saint-John comeou a ficar um tanto
preocupado.
- Porqu?
- No sei... Ela uma mulher e... bom, talvez se sentisse
aborrecido por pensar que ela se demorara algures. Talvez quisesse ir
latrina e no desejasse largar os telefones.
- Que idade tem esse sargento?
- Cinquenta e tais. Casado, folha de servio impecvel.
- Onde est ele agora?
- No edifcio da Polcia Militar, a tentar pr o sono em dia. Disselhe que se mantivesse disponvel.
As carreiras de tiro, uma, duas, trs, quatro, desfilavam nossa

direita, vastas extenses de terra delimitadas por uma berma contnua.


Lembrava-me deste stio, onde, todavia, no voltara h mais de vinte
anos.
O coronel Kent prosseguiu a narrativa.
- Saint-John comunica ento com a casa da guarda, mas Ann
Campbell no est l. Pede ao sargento de ronda que telefone para os
vrios postos a fim de saber se algum a viu. Um momento depois, o
sargento transmite a resposta. Negativo. Saint-John pede-lhe ento que
lhe mande um responsvel para vigiar os telefones e, quando aparece
algum

para

substituir,

mete-se

no

carro

numa

misso

de

reconhecimento. Passa por todo o lado, a messe dos sargentos, dos


oficiais, etc., mas ningum viu Ann Campbell. Por volta das quatro da
manh, dirige-se por fim ao ltimo posto, um depsito de munies, e
avista o jipe dela, na estrada, na carreira de tiro seis e... e l est.
Na nossa frente, na berma direita da estreita estrada, estava o
veculo de todo-o-terreno a que ns, veteranos, ainda chamamos jipe,
em que Ann fora ao encontro do destino. Um Mustang vermelho
estacionara prximo.
- Onde fica o posto da guarda? - perguntei a Kent.
- O depsito de munies situa-se um pouco mais longe. Robbins,
o soldado de primeira classe que estava de vigia, no ouviu nada, mas
avistou luzes de faris.
- Interrogou-o?
- uma ela, Maty Robbins.
- Foi a primeira vez que Kent se permitiu um sorriso.
- O termo soldado aplica-se a homens e mulheres, Paul.
- Obrigado pela explicao.
- A esta hora, est a dormir no edifcio da Polcia Militar.
- Montes de gente por ali. Mas fez bem.

Kent parou o carro prximo do jipe e do Mustang vermelho. Quase


rompera o dia. Seis elementos da PM - quatro homens e duas mulheres
- montavam guarda espalhados pelo terreno. Todas as carreiras de tiro
dispem de uma fila de bancadas ao ar livre, esquerda da estrada,
onde os soldados recebem instruo terica antes de passarem
prtica. Nas bancadas mais prximas, minha esquerda, estava
sentada uma jovem mulher de calas de ganga, que tomava notas. Ao
sair do carro, Kent informou-me: - Miss Sunhill, uma mulher. Isso
sabia eu muito bem!
- O que faz aqui?
- Mandei-a chamar.
- Porqu?
- conselheira em matria de violao.
- A vtima j no precisa dos seus conselhos. Est morta.
- Certo - anuiu Kent. - Contudo, Miss Sunhill tambm uma
especialista de inquritos neste domnio.
- A srio? Qual o motivo da sua presena em Fort Hadley?
- Aquela enfermeira, a tenente Neely. Ouviu falar?
- Apenas sei o que dizem os jornais. Poder haver qualquer
relao entre os dois casos?
- No. O culpado foi detido ontem.
- A que horas?
- Cerca das dezasseis. Miss Sunhill encarregou-se da deteno e
s dezassete estvamos de posse de uma confisso completa.
Esbocei um aceno de cabea. E s dezoito horas Miss Sunhill
estava a tomar uma bebida na messe, Ann Campbell jantava l
tranquilamente, como viria a saber, e, no bar, eu hesitava entre abordar
Cynthia ou efectuar uma retirada estratgica.
Kent acrescentou:

- Miss Sunhill devia supostamente partir hoje, mas decidiu ficar


para nos dar uma ajuda neste caso.
- Que sorte a nossa!
- Sim. bom ter uma mulher neste tipo de casos. E ela
competente. J a vi em aco.
- Sem dvida.
Reparei que o Mustang vermelho, que provavelmente pertencia a
Cynthia, tinha matrcula de Virgnia, como o meu. Tal indicava que
tambm ela recebia ordens de Falis Church, mas o destino, que no
quisera que os nossos destinos se cruzassem no quartel-general, optara
por nos reunir neste contexto. Era, de qualquer maneira, inevitvel.
Um nevoeiro matinal pairava sobre as carreiras de tiro.
distncia erguia-se uma dzia de alvos, representando homens
armados de espingardas, que haviam substitudo as antigas silhuetas
negras, na medida em que, para se ser treinado a matar, mais vale
atirar sobre alvos que nos fitem nos olhos. Todavia, a experincia
ensinou-me que nunca se est preparado para isso. De qualquer forma,
os pssaros pousados em muitos dos homens de madeira destruam a
inteno, pelo menos at que o primeiro peloto do dia disparasse.
Quando fiz o meu estgio de treino nesta base, as carreiras de tiro
apresentavam-se completamente nuas, vastas extenses de terra estril,
muito diferentes do que por hbito se encontra em tempo de guerra,
exceptuando talvez o deserto.
Agora, em muitas carreiras de tiro como esta, tinha-se deixado
crescer vrios tipos de vegetao, em parte para ocultar a linha de mira.
A cinquenta metros donde me encontrava, uma das silhuetas emergia
de um aglomerado de ervas altas e arbustos. Dois soldados da Polcia
Militar, um homem e uma mulher, conservavam-se de cada lado deste
alvo semioculto, e aos ps da silhueta avistei algo que era estranho ao

cenrio.
- Este tipo era um doente mental - comentou o coronel Kent,
acrescentando, como se eu no tivesse percebido: - Fazer-lhe isto numa
carreira de tiro, como se esse boneco a olhasse!
Se ao menos a figura em questo pudesse falar. Fitei o que me
rodeava. Por detrs das bancadas e das torres de controlo de fogo
erguia-se uma fila de rvores, onde se dissimulavam latrinas.
- Fez uma busca zona, na eventualidade de haver outras
vtimas.
- No... quer dizer... no quisemos destruir provas.
- Quem lhe garante que no h outros mortos ou feridos com
necessidade de serem assistidos? A ajuda s vtimas mais importante
do que preservar as provas. Vem no manual.
- Exacto... - Olhou em volta e fez sinal a um sargento da Polcia
Militar. - Mande vir a brigada do tenente Fullham com os ces ordenou.
Do cimo das bancadas, soou uma voz que roubou a resposta ao
sargento:
- J o fiz.
- Obrigado - agradeci, erguendo os olhos na direco de Cynthia
Sunhill.
- De nada.
Gostaria de ignorar a sua existncia, mas seria difcil. Virei as
costas e entrei na carreira de tiro. Kent seguiu-me.
No tardou a arrastar o passo e a ficar para trs. Os dois
elementos da PM, que ladeavam o corpo, desviavam propositadamente o
olhar do stio onde se encontrava o capito Ann Campbell.
Detive-me a alguns passos do corpo, que se encontrava deitado de
costas. Ela estava nua, com excepo do relgio no pulso esquerdo, e

por perto via-se o suti. Conforme Kent assinalara, o uniforme tinha


desaparecido, bem como as botas, as pegas, o bon, o cinturo, o
coldre e a arma. Mais interessante talvez era a sua posio: estendida a
todo o comprimento, de pernas e braos afastados, os punhos e os
tornozelos atados com cordas a estacas de vinil verde, que, tal como as
cordas de nilon, tambm verdes, provinham dos armazns do Exrcito.
Ann Campbell tinha cerca de trinta anos e era bem constituda,
com o tipo de corpo que se v nas professoras de aerbica, musculado e
sem um grama de gordura a mais. Reconheci-lhe o rosto dos cartazes
do Exrcito. Toda a sua seduo provinha de uma beleza clssica e
usava o cabelo louro pelos ombros, talvez um pouco mais comprido do
que permitiam as regras, o que era o menor dos seus problemas neste
momento.
As cordas de nilon que lhe imobilizavam os punhos e os
tornozelos estavam igualmente enroladas volta do pescoo e, por
baixo, viam-se as cuecas, a servirem de proteco para que as cordas
no lhe magoassem a carne. Sabia o que isto significava, mas devia ser
eu o nico.
Cynthia veio ter comigo sem pronunciar palavra.
Ajoelhei-me junto ao corpo. A palidez translcida da pele
contrastava com o vermelho da maquilhagem das faces e as unhas das
mos e dos ps, com um leve verniz, haviam perdido o tom rseo. O
rosto no apresentava hematomas, arranhes ou mordeduras, tal como,
primeira vista, o resto do corpo. Exceptuando a posio obscena, no
havia sinais exteriores de violao: nada de resduos de esperma nas
partes genitais, coxas ou plos pbicos, de traos de luta nos arredores,
de terra ou erva na pele ou de manchas de sangue e sujidade sob as
unhas, e o cabelo estava mais ou menos em ordem. Inclinei-me e
toquei-lhe na face e no pescoo, os primeiros a serem habitualmente

atingidos pelo rigor mortis, mas apresentavam-se macios e as axilas


ainda estavam tpidas. Por outro lado, a rigidez cadavrica atingira as
ndegas e o interior das coxas. A cor violcea evocava a asfixia, tornada
verosmil pela corda enrolada volta do pescoo. Premi o dedo sobre a
carne azulada da anca e a pele clareou volta do ponto de presso,
retomando o tom violceo, mal retirei a mo. Conclu, sem receio de me
enganar, que a morte ocorrera nas ltimas quatro horas.
H muito que aprendi que nunca se deve aceitar um testemunho
como a palavra do Evangelho, mas, at agora, a cronologia do sargento
Saint-John parecia credvel.
Debrucei-me ainda mais e observei os grandes olhos azuis de Ann
Campbell, que fixavam o cu sem pestanejar. As crneas ainda no
estavam toldadas, reforando a minha teoria de uma morte recente. Ao
erguer uma das plpebras, detectei pontinhos vermelhos, pequenos
vasos rebentados, indicativos de morte por asfixia. At esta altura, as
declaraes de Kent e o cenrio pareciam coincidir com as minhas
descobertas.
Alarguei a corda volta do pescoo de Ann Campbell e examinei
as cuecas. No estavam rasgadas nem manchadas por qualquer lquido
corporal ou substncia estranha. A corrente com a chapa de
identificao tambm desaparecera e a corda apenas deixara uma
marca nfima, quase invisvel a olho nu. Contudo, a morte fora
provocada por estrangulamento e as cuecas tinham reduzido os danos
que normalmente marcariam o pescoo.
Levantei-me e, ao dar a volta ao corpo, apercebi-me de que havia
indcios de terra e relva na planta dos ps, o que significava que ela
percorrera descala Pelo menos alguns passos. Observei de mais perto e
descobri no p direito uma pequena mancha de alcatro ou de qualquer
outra matria negra logo abaixo do dedo grande.

Tudo indicava que ela andara descala na estrada, o que


significava que se despira ou, pelo menos, tirara os sapatos e as cuecas
prximo do jipe e percorrera os ltimos cinquenta metros sem outra
roupa excepo das cuecas e do suti abandonados prximo do corpo.
O exame revelou que este ltimo estava intacto, sem indcios de
deformao ou sujidade.
Durante todo o tempo da minha inspeco, ningum proferiu um
som, apenas se ouvia o canto dos pssaros nas rvores. O Sol erguerase acima dos pinheiros, que projectavam sombras sobre a carreira de
tiro.
Dirigi-me ao coronel Kent:
- Quem foi o primeiro dos seus homens a chegar ao local? Kent
ordenou a uma jovem que se aproximasse:
- Faa o seu relatrio.
O soldado de nome Casey, a julgar pela chapa de identificao,
ps-se na minha frente e declarou:
- Recebi uma chamada pela rdio s quatro e cinquenta da
manh, informando-me de que fora encontrado o corpo de uma mulher
na carreira de tiro nmero seis, a uns cinquenta metros a oeste de um
jipe estacionado na estrada. Dado estar prximo do local indicado, fui
at l avistei o todo-o-terreno. Estacionei o meu veculo, peguei na M-6 e
dirigi-me carreira de tiro, onde localizei o corpo. Tomei-lhe o pulso,
verifiquei se o corao batia e se ela ainda respirava e fiz incidir a
lanterna nos olhos da vtima, que no reagiu. Conclu que estava morta.
- O que fez ento?
- Regressei at junto do meu carro para pedir ajuda.
- Seguiu o mesmo trajecto ida e volta?
- Segui, sir.
- Tocou em alguma coisa alm do corpo? Nas cordas, nas estacas,

na roupa interior?
- No, sir.
- Mexeu no veculo da vtima?
- No, no toquei em nada, com excepo do corpo, a fim de
verificar se estava morta.
- Mais alguma coisa a assinalar?
- No, sir.
- Obrigado.
O soldado Casey fez a continncia, girou sobre os calcanhares e
retomou o lugar.
Kent, Cynthia e eu entreolhmo-nos como que para adivinhar
mtuos pensamentos e emoes. So momentos como estes que nos
colocam prova e deixam marcas indelveis na mente. Nunca esqueci a
imagem de um morto, nem to pouco o tentei.
Contemplei longamente o rosto de Ann Campbell, sabendo que
no voltaria a v-lo, o que parece importante, pois assim estabelece-se
uma comunho entre a pessoa viva e a morta, entre o investigador e a
vtima. Ajuda... no a ela, claro, mas a mim.
De volta estrada, era ainda necessrio inspeccionar o jipe que
Ann Campbell conduzira. Olhei para o interior atravs da janela aberta
do lado do condutor. A maioria dos veculos militares no tem chave de
ignio, mas um simples boto, que estava desligado. No assento do
passageiro havia um saco de cabedal preto no regulamentar. Cynthia
apontou-o e declarou:
- Gostaria de ter verificado o contedo, mas preferi esperar por
vocs.
- Faz favor.
Ela deu a volta e abriu a porta do lado do passageiro, protegeu a
mo com um leno, pegou no saco, levou-o para o primeiro degrau da

bancada e ps-se a examinar o contedo.


Deitei-me na estrada e deslizei para baixo do jipe, mas nada notei
de anormal debaixo da carroceria. Apalpei o tubo de escape e vi que
ainda estava quente em alguns stios.
Levantei-me e o coronel Kent indagou:
- Alguma ideia?
Ocorrem-me vrios cenrios possveis, mas terei de esperar pelos
resultados do laboratrio. Presumo que os chamou.
- Claro. A equipa j vem a caminho, e de Gillem.
- ptimo.
Fort Gillem situa-se perto de Atlanta, mais ou menos a trezentos
quilmetros de Fort Hadley, e a CID dispe a de um laboratrio modelo,
que funciona para todo o Norte dos EUA. O pessoal compe-se de
especialistas que, minha semelhana, se deslocam onde necessrio.
Os crimes graves so relativamente raros no Exrcito, e o laboratrio
possui todo o material necessrio para aquelas situaes. Neste caso, a
equipa viria decerto num camio.
- Quando chegarem - pedi a Kent -, pea-lhes que examinem
atentamente a mancha negra que ela tem na planta do p direito. Quero
saber do que se trata.
Kent esboou um aceno de concordncia, pensando sem dvida:
Tpica treta da CID. Mas nunca se sabe.
- Quero ainda que mande passar toda a zona a pente fino,
digamos num permetro de duzentos metros nas duas direces,
excluindo os cinquenta volta do corpo.
Esta aco destruiria as pegadas, mas, de qualquer maneira,
havia centenas na carreira de tiro e s me interessavam as que se
encontravam num raio de cinquenta metros volta do corpo.
- Quero tambm que os seus homens recolham tudo o que no

faa parte da vegetao natural - prossegui. - Beatas, botes, papis,


garrafas, esse tipo de coisas, e anotem com preciso onde os
encontraram. De acordo?
- Muito bem, mas provvel que o tipo se tenha limitado a ir e vir,
sem deixar rasto. Provavelmente de carro, como a vtima.
- Penso que tem razo, mas precisamos de fazer o relatrio.
- Proteger-nos, quer dizer.
- Claro. Actuamos como manda o manual.
Era mais seguro e, por vezes, at mais eficaz. Contudo, neste
caso, tinha de dar provas de grande imaginao e ia sobretudo
desagradar a pessoas importantes, o que era o lado divertido da
questo.
Acrescentei para Kent:
- Preciso das fichas pessoais e clnicas de Ann Campbell antes do
meio-dia.
- Muito bem.
- E tambm de uma mesa para trabalhar no seu gabinete, alm de
uma secretria.
- Uma ou duas? - Deitei um olhar de relance a Cynthia.
- Duas, suponho, mas nada ainda definitivo no que me diz
respeito.
- No se ponha com rodeios, Paul. Aceita ou no esta
investigao?
- Vou esperar pela deciso de Falis Church, mas no informe o
servio de Imprensa at novas ordens. Mande dois dos seus homens ao
gabinete de Ann Campbell e retire de l todo o mobilirio e objectos
pessoais, que dever fechar chave nas suas instalaes. Zele para que
Saint-John e Robins permaneam nas instalaes da Polcia Militar at
eu os interrogar. No quero que se espalhe uma palavra de tudo isto

sem que tenham falado comigo. E a si que cabe a penosa misso,


coronel, de ir avisar o general e Mrs. Campbell a casa. Faa-se
acompanhar de um capelo e de um mdico, na eventualidade de
algum precisar de um sedativo ou algo assim. Ser prefervel que no
vejam o corpo da filha neste estado.
Kent soltou um prolongado suspiro e abanou a cabea.
- Deus do cu...
- men. Entretanto, d instrues ao seu pessoal para que no
divulgue o que descobrimos aqui e fornea ao laboratrio uma amostra
das impresses digitais do soldado Casey e de todos os daqui, inclusive
as suas, claro.
- De acordo.
- Mande igualmente selar as latrinas e no permita que ningum
se sirva delas antes que eu as inspeccione.
- Entendido.
Dirigi-me a Cynthia, que estava a devolver os objectos ao saco,
sempre munida do leno.
- Algo interessante?
- No. As coisas habituais. Carteira, dinheiro, chaves, tudo
aparentemente intacto, e uma senha da messe. Jantou l ontem noite.
Salada, frango, vinho branco e caf. Encontrava-se, sem dvida, na sala
quando ns estvamos a tomar uma bebida.
Kent, que viera juntar-se-nos, perguntou, surpreendido:
- Tomaram uma bebida juntos? J se conheciam?
- Tommos uma bebida em separado - rectifiquei. - J nos
cruzmos em vrias ocasies, tudo. A morada de Campbell? acrescentei, virando-me para Cynthia.
- Infelizmente, fora da base. Victory Gardens, Victory Drive,
Midland, quarenta e cinco. Creio que sei onde fica... um pequeno

complexo habitacional.
- Vou chamar Yardley - anunciou Kent - para que consiga um
mandado e venha buscar-nos. Ele o chefe da polcia de Midland.
- No. Isto um assunto de famlia, Bill.
- impossvel ir revistar a casa dela na cidade sem um mandado
da polcia civil.
Cynthia estendeu-me as chaves que encontrara no saco de Ann
Campbell e disse:
- Eu conduzo. Kent protestou:
- Vocs no podem empreender qualquer aco fora da base sem o
acordo das autoridades civis!
Retirei da argola as chaves do carro de Ann Campbell, que devolvi
a Kent juntamente com o saco da vtima.
- Tente descobrir o seu automvel pessoal e confisque-o.
A caminho do Mustang de Cynthia, tranquilizei Kent:
- Deve ficar aqui a chefiar as operaes. Quando escrever o
relatrio, basta mencionar que eu lhe comuniquei que ia polcia de
Midland. Assumirei toda a responsabilidade pela minha mudana de
opinio.
Yardley um cabro da pior espcie, Paul. Vai querer arrancar-lhe
a pele.
- No ser o nico!
Para o pr vontade, de forma a que no cometesse qualquer
estupidez, acrescentei:
- Oua, Bill, mais vale que seja eu o primeiro a ir l. Preciso
desfazer-me de tudo o que possa compromet-la, famlia, ao Exrcito,
camaradas e amigos, certo? S ento deixaremos que o chefe Yardley
meta o nariz na casa de Ann Campbell. De acordo?
Kent aprovou com um sinal de cabea, aparentemente rendido

aos meus argumentos.


Cynthia instalou-se ao volante do seu Mustang e sentei-me ao
lado dela.
- Talvez lhe telefone de l - dirigi-me a Kent. - Pense positivo.
Cynthia meteu a primeira, descreveu meia volta e passmos de
zero a sessenta em cerca de seis segundos, seguindo pela estrada
solitria de Riffle Range.
Escutvamos em silncio o rudo do motor, at que Cynthia
tomou a palavra:
- Sinto-me um tanto maldisposta.
- Que cena horrvel!
- Aviltante, tambm. Ests habituado a este tipo de coisas?
- No, cus! No testemunho muitos homicdios e raramente
crimes deste tipo.
Ela respirou fundo.
- Acho que posso ser-te til, mas no quero que isso te traga
problemas.
- Nenhuns. S que no podemos apagar Bruxelas.
- Onde fica isso?
- Na Blgica. a capital. - Cabra. Depois de um silncio,
Cynthia perguntou:
- Porqu?
- Porque Bruxelas a capital ou porque no podemos apag-la?
- No, Paul. Porque foi ela assassinada?
- Oh... os motivos possveis em caso de homicdio so a cobia, a
vingana, o cime, a preocupao de ocultar outro crime, o desejo de
evitar humilhaes ou infortnios ou a loucura de matar. o que vem
no manual.
- E tu, o que achas?

- Bom, sempre que o crime acompanhado de violao, trata-se,


por regra de um acto de vingana, de cime, ou ento o violador elimina
a vtima para no ser reconhecido. Talvez ela o conhecesse ou pudesse
reconhec-lo mais tarde, se no usasse mscara e no se tivesse
disfarado. Por outro lado, mais parece o crime de um manaco, de um
violador homicida, algum que satisfaz os seus apetites sexuais
matando, sem mesmo concretizar o acto. o que pode pensar-se, mas
de momento nada sabemos.
Cynthia esboou um aceno de cabea, sem se pronunciar.
- E tu, o que achas? - indaguei. Reflectiu uns segundos antes de
responder:
- Obviamente premeditado. O criminoso estava munido de todo o
material: a corda, as estacas, e, supostamente, um instrumento com
que as cravar no cho. E devia ter uma arma para impedir que a vtima
se servisse da dela.
- Continua.
- Bom. Ele saltou-lhe para cima, obrigou-a a desfazer-se da arma,
a despir-se e a avanar para a carreira de tiro.
- De acordo, mas tento imaginar como conseguiu prend-la s
estacas sem que ela se debatesse. Sei que no era do tipo de mulher
submissa.
- Sim. No creio, de facto, que o fosse - anuiu Cynthia. - Mas
talvez fossem dois e, independentemente do nmero, no afastaria a
possibilidade de. ele ser uma ela at recebermos os resultados do
laboratrio.
- Exacto.
Naquela manh, estava realmente a ter problemas com os
pronomes pessoais.
- Ento, porque no encontrmos indcios de luta ou de violncia,

neste caso por parte de quem cometeu o crime?


Ela abanou a cabea.
- No sei. Por regra, nestes casos h sempre violncia... Contudo,
o lao volta do pescoo no propriamente amistoso.
- Certo, mas o tipo no devia odi-la.
- Tambm no devia am-la.
- Quem sabe? Mas afinal este o teu dia-a-dia, Cynthia.
Responde-me: na tua carreira j se te depararam ou ouviste falar de
violaes deste gnero.
Ela concentrou-se um momento e depois respondeu:
- H alguns elementos do que designamos por violao organizada
O agressor preparou-a, s no sei se conhecia a vtima ou se a
encontrou por acaso.
- Ele estava indubitavelmente fardado - recordei. - Esse o motivo
por que no a assustou.
- possvel.
Olhei atravs da janela, absorvi o cheiro do orvalho da manh e
da resina dos pinheiros e senti o calor do sol no rosto. Baixei o vidro e
recostei-me no banco, tentando rebobinar, como num filme, os
acontecimentos anteriores cena a que acabara de assistir: Ann
Campbell amarrada ao cho, em seguida de p, nua, o seu trajecto
desde o jipe e por a fora. Havia muita coisa que no jogava.
A voz de Cynthia interrompeu-me o raciocnio.
- Paul, o uniforme dela tinha o nome e a chapa de identificao e
o bon e os sapatos provavelmente tambm. Qual o ponto de unio
entre todos os objectos em falta? O nome dela. Correcto?
- Correcto.
As mulheres tm sempre um elemento novo a acrescentar.
fantstico, pensei.

- O que excitar ento este tipo? Os trofus, as provas palpveis,


as recordaes. Corresponde personalidade e ao perfil do violador
organizado.
- Contudo, ele abandonou a roupa interior e o saco - ripostei. O
trao comum entre todos os objectos desaparecidos reside, de facto, em
fazerem na totalidade parte do uniforme da vtima, inclusive o coldre e o
cinturo, que no indicam o seu nome. Ele deixou para trs todas as
coisas da vida civil, at mesmo o relgio e o saco, que tem todo o tipo de
objectos com o nome dela. Estou enganado?
- Contrarias-me de propsito?
- No, Cynthia. Temos uma investigao entre mos e devemos
comparar os nossos pontos de vista.
- De acordo, desculpa. assim, de facto, que devem trabalhar os
parceiros de uma investigao de homicdio.
- mesmo.
Cynthia manteve-se silenciosa por uns momentos, antes de
retomar a palavra:
- Conheces a tua profisso?
- Assim o julgo.
- Ento, porque que ele s lhe tirou os objectos militares?
- Os antigos guerreiros arrancavam as armas e a armadura aos
inimigos mortos, mas deixavam-lhes as tangas.
- Julgas ser essa a explicao?
- Quem sabe? apenas uma teoria. Pode tratar-se de qualquer
outro distrbio mental que eu desconhea.
Fitou-me pelo canto do olho enquanto conduzia.
- Talvez ele no a tenha violado - prossegui. - Talvez a tenha
amarrado assim para encenar a agresso sexual ou para a humilhar,
expondo-lhe o corpo aos olhos do mundo.

- Com que objectivo?


- Ainda no sei.
- Tens a certeza?
- Preciso analisar a questo. Comeo a pensar que ele a conhecia.
Na verdade, estava convencido disso. Prosseguimos em silncio e depois
confidenciei a Cynthia:
- Ainda no sei como tudo aconteceu, mas tenho uma teoria: Ann
Campbell sai do quartel-general e vai directamente carreira de tiro.
Pra a uma distncia razovel do posto de guarda do soldado Robbin e
tem um encontro com um amante - uma prtica frequente. Ele faz de
bandido armado, simula um ataque, obriga-a a despir-se e entregam-se
a uma cena um tanto obscura de sadomasoquismo. Ests a seguir-me?
- inquiri com um olhar de relance para Cynthia.
- Nada sei de perverses sexuais, esse o teu departamento.
Dito e feito. O teu cenrio assemelha-se bastante a uma fantasia
masculina - comentou Cynthia. - Qual a mulher que acharia graa a
deixar-se amarrar, despida, num solo gelado?
Pressentia que tnhamos um longo dia pela frente e ainda nem
sequer tomara o pequeno-almoo.
- Sabes porque estavam as cuecas por baixo da corda que lhe
envolvia o pescoo? - perguntei.
- No. Porqu?
- Consulta o captulo do manual sobre asfixia sexual.
- Entendido.
- E notaste que ela tinha uma mancha negra na planta do p
direito?
- No.
- Se for alcatro, porque teria ela caminhado descala na estrada?
- Ele obrigou-a a despir-se no jipe ou por perto.

- Nesse caso porque foi a roupa interior parar carreira de tiro?


- Ela pode ter sido obrigada a despir-se no jipe ou prximo e um
dos dois levou-a at ao local do crime.
- A que pretexto?
- Faz parte do jogo, Paul. Os violadores tm fantasmas
terrivelmente complicados e h coisas com um fortssimo significado
sexual, mas apenas para eles. Tal pode incluir ver uma mulher despirse e levar as prprias roupas at ao stio onde ser violada.
- Estou a ver que conheces o terreno. No detenho o monoplio
em matria de perverses.
- Percebo um pouco de distrbios sexuais e patologia criminal,
mas nada sobre perverses sexuais consentidas.
- O limite no muito claro e nem sequer existe em alguns casos redargui.
- No acredito que Ann Campbell fosse uma parceira oferecida.
Decerto no acolheu alegremente a morte por estrangulamento.
- H muitas possibilidades e a sapincia recomenda que no se
privilegie nenhuma - resmunguei.
- Temos de esperar pelos resultados do laboratrio e da autpsia e
precisamos de interrogar as pessoas.
Precisamos? Contemplei a paisagem em silncio, enquanto
prosseguamos viagem. Tentei recordar-me do pouco que sabia sobre
Cynthia. Provinha de Iowa, de uma famlia de agricultores, estudara na
universidade local e obtivera um diploma em criminologia, ingressando
depois no quadro de programas de formao tecnolgica e do Exrcito, o
qual proporciona s mulheres - a certas minorias perspectivas de
carreira que jamais encontrariam no campo ou no seu gueto de origem.
Cynthia s se referia ao Exrcito em termos positivos: viagens,
motivao, segurana, reconhecimento social, etc. Nada mal para uma

filha de camponeses!
- Pensei em ti muitas vezes - confessei. Silncio.
- Como esto os teus pais? - perguntei, embora no os
conhecesse.
- ptimos. E os teus?
- Tambm. Esto espera de que eu cresa, amadurea, me
estabilize e lhes d netos.
- Comea por cresceres.
- Ora a est um bom conselho.
Por vezes, Cynthia consegue ser sarcstica, mas trata-se apenas
de um mecanismo de defesa quando est nervosa. Quando se teve uma
ligao e se minimamente sensvel e humano, sente-se respeito pela
relao que existiu e talvez mesmo uma certa ternura pelo ex. Contudo,
no fcil estar lado a lado e nenhum de ns sabia, julgo eu, que
palavras ou tom de voz utilizar. Repeti:
- Pensei em ti muitas vezes. Quero saber o que tens a responder.
Ela redarguiu:
- Tambm eu pensei.
E o silncio apoderou-se de ns obrigando-nos a pregar os olhos
na estrada.
Uma palavra sobre mim, Paul Brenner, no lugar do passageiro.
Natural de Boston (no distingo uma vaca a olho nu), irlands catlico,
formado, proveniente de uma famlia de operrios. No ingressei no
Exrcito para fugir da cidade e da minha famlia, foi ele que veio
procurar-me, pois tinha-se envolvido numa grande guerra na sia e
sabia que os filhos da classe operria davam bons soldados.
No meu caso, a definio deve estar certa, pois consegui
sobreviver um ano a esse inferno. Graas ao Exrcito, segui depois
cursos de formao, entre eles o de criminologia, e tudo isso me

transformou de forma a que tenha deixado de me sentir bem em


Boston, mas tambm no estou no meu ambiente em casa de um
coronel, a vigiar a minha taxa de alcoolmia e a conversar com as
mulheres dos oficiais, feias de mais para que algum queira falar-lhes
ou demasiado bonitas para que se deseje ficar por uma conversa banal.
Eis-nos, portanto, aqui, Cynthia Sunhill e Paul Brenner, naturais
dos dois extremos do continente, de mundos diversos, ex-amantes,
reunidos para uma observao conjunta do corpo nu da filha de um
general. Ser que o amor e a amizade podiam florescer neste contexto?
No poria as minhas mos no fogo.
- No esperava ver-te aqui na noite passada - retorquiu Cynthia.
Desculpa se me mostrei um pouco rude.
- No foi se.
- Ento, desculpa mesmo, mas continuas a irritar-me.
- Mas, mesmo assim, queres ocupar-te deste caso.
- Sim, por isso tentarei mostrar-me simptica.
- Tentars porque sou teu superior e porque, se pisares o risco,
ters de fazer as malas.
- Deixa-te de tretas, Paul. No me mandars fazer as malas, nem
irei a parte alguma. Temos um caso para resolver e uma relao pessoal
a clarificar.
Por essa ordem?
- Por essa ordem.

CAPTULO QUATRO
Quinze minutos depois de termos sado da base, chegmos a
Victory Gardens e estacionmos o Mustang em frente do nmero
quarenta e cinco.
O complexo habitacional era um lugar agradvel, composto por
cerca de cinquenta casas dispostas em redor de um espao central, com
relvado e um amplo parque de estacionamento.
Embora no houvesse tabuletas com Reservado a oficiais, os
alugueres eram, sem dvida, somente acessveis a tenentes e capites.
Alm destas consideraes financeiras, as casas dos oficiais fora das
casernas obedeciam a regras tcitas a que Ann Campbell, filha de um
general e oficial modelo, se cingira, dado no ter optado pelo anonimato
dos bairros novos da cidade, nem pelos estdios ultramodernos para
celibatrios. Tambm no escolhera viver na enorme e bonita casa dos
pais, na base, o que sugeria que tinha uma vida privada cuja natureza
eu estava prestes a descobrir.
Embora o dia comece bem cedo no Exrcito, havia ainda alguns
carros estacionados nos parques. A maioria pertencia a oficiais, a julgar
pelos autocolantes azuis dos pra-choques, mas alguns exibiam o verde
reservado aos funcionrios civis da base. Contudo, reinava no lugar o
mesmo silncio do que na caserna antes do toque de alvorada.
Continuava vestido com o uniforme de sargento de arsenal e
Cynthia tinha as calas de ganga que j citei.
Ao aproximarmo-nos da porta, perguntei-lhe:
- Ests armada?
Ela esboou um aceno afirmativo.
- Perfeito, espera-me aqui. Vou entrar pelas traseiras. Se aparecer

algum pela frente, intercepta-lo.


- De acordo.
Dei a volta ao complexo de edifcios. As traseiras davam para um
amplo relvado, cada um separado do do vizinho por uma divisria de
madeira, que garantia a privacidade. No de Ann Campbell havia o
tradicional churrasco e mobilirio de jardim, incluindo uma cadeira de
repouso, onde se via leo de bronzear e uma revista.
O acesso casa fazia-se atravs de portas envidraadas de correr
e, atravs dos estores, avistei a sala de jantar e uma parte do salo.
Aparentemente, no havia ningum, pois era difcil imaginar a filha do
general a viver com um amante ou uma amiga, arriscando-se a
comprometer a sua privacidade. Por outro lado, nunca se sabe. Pode
sempre haver uma pessoa dentro de uma casa quando se trata de um
crime, tem de se agir com cautela.
Na parede da casa que limitava o jardim havia uma janela perto
do cho, o que significava que estes complexos tinham caves, levandome a supor que existia uma escada perigosa de descer. Talvez mandasse
Cynthia em misso de reconhecimento. De qualquer maneira, a janela
estava tapada com um vidro de segurana e ningum poderia escaparse por ali.
direita das portas envidraadas de correr havia uma outra que
dava para a cozinha, com uma campainha. Toquei, aguardei e voltei a
tocar, depois experimentei a maaneta, o que uma boa ideia antes de
se forar a entrada. Devia, sem dvida, ter aceito o conselho do coronel
Kent, ou seja, ir primeiro polcia de Midland, que ficaria deliciada por
passar um mandado de busca e ainda mais por participar nela. No
pretendia, contudo, alert-los. Agarrei, portanto, na chave de Ann
Campbell, entrei e fechei a porta atrs de mim.
Ao fundo da cozinha existia uma porta de aspecto slido, que

conduzia provavelmente cave, a qual tinha um ferrolho que corri,


impedindo assim a sada a algum que pudesse estar l em baixo.
Tendo protegido a retaguarda, ou talvez cortado qualquer
possibilidade de recuo, avancei sem arma mas com cautela, atravessei o
rs-do-cho e fui abrir a porta da frente, deixando entrar Cynthia.
Conservmo-nos um momento, de olho atento e ouvido escuta,
na entrada climatizada. Depois, fiz-lhe sinal para que sacasse da arma,
uma Smith & Wesson de calibre trinta e oito, e gritei:
- Polcia! Fiquem onde esto e dem sinal! Nada.
Dirigi-me ento a Cynthia:
- Mantm-te a, pronta a usar a arma.
- Para que achas que a trago?
- Bem visto.
Dirigi-me primeiro ao quarto de vestir e abri a porta com um
gesto brusco, mas sem encontrar um indivduo armado com estacas.
Revistei depois, uma a uma, as divises do rs-do-cho, noventa e nove
por cento seguro de que a casa estava vazia, mas lembrando-me de um
que no estava.
Uma escada levava ao primeiro andar e as escadas so perigosas,
sobretudo quando rangem. Cynthia colocou-se ao fundo e eu subi os
degraus a trs e trs; encostado parede vi trs portas, uma aberta,
duas fechadas, e repeti a ordem para os eventuais ocupantes, obtendo o
silncio como resposta.
Cynthia chamou-me e virei o rosto na sua direco. Estava a meio
das escadas e estendia-me a arma, que agarrei, fazendo-lhe sinal para
que no se mexesse. Escancarei uma das portas, coloquei-me em
posio de atirar e gritei:
- Quietos!
Contudo, a minha agressividade no provocou qualquer reaco.

Na penumbra, os meus olhos divisaram o que devia ser um quarto de


hspedes, escassamente mobilado. Fechei a porta e repeti a operao
com a segunda porta fechada, que abriu para um roupeiro enorme.
Apesar de todas as minhas acrobacias, sabia que, se estivesse ali
algum decidido a utilizar a arma, j eu estaria morto nesta altura.
Contudo, h que seguir o processo como vem no manual. Foi, pois, de
costas para a parede que perscrutei o espao para l da porta aberta.
Divisei um quarto de dormir e mais uma porta que dava para a casa de
banho. Fiz sinal a Cynthia para que subisse as escadas e estendi-lhe a
Smith & Wesson, murmurando:
- Protege-me.
Entrei no quarto, vigiando as portas corredias do roupeiro e a
casa de banho aberta. Agarrei num frasco de perfume, que estava em
cima da cmoda, e atirei-o para o cho da casa de banho, onde se
estilhaou com um estrondo. Um tiro de provocao, como se diz na
infantaria, mas tambm nada aconteceu desta vez.
Deitei um olhar rpido ao quarto e casa de banho e depois
juntei-me a Cynthia, que se mantinha agachada no corredor, de arma
apontada, cobrindo todas as portas. Quase esperei, quase desejei que
estivesse uma pessoa na casa para que pudesse prend-la, fazer as
malas e regressar a Virginia, mas no foi esse o caso.
Cynthia enfiou a cabea no quarto e comentou:
- Ela fez a cama.
- Faz parte da educao de West Point.
- triste. Ela era to arrumada e organizada! Agora est morta e
tudo ficar virado do avesso.
Olhei para Cynthia.
- Anda. Comecemos pela cozinha.

CAPTULO CINCO
- H, de facto, qualquer coisa de triste e irreal em invadir a casa
de uma pessoa morta, percorrer os stios onde ela viveu, abrir-lhe os
armrios, gavetas, mexer-lhe nas coisas, ler-lhe o correio e escutar at
as mensagens do atendedor de chamadas.
Roupas, livros, cassetes, comida, bebida, cosmticos, contas,
medicamentos... toda uma vida subitamente vazia, sem ningum para
partilhar o que restou, uma casa cheia das coisas que sustentam,
definem e explicam uma existncia - sala a sala sem um guia que
assinale um quadro favorito na parede, folheie um lbum de fotografias,
oferea uma bebida ou explique por que razo as plantas esto secas e
moribundas.
Na cozinha, Cynthia reparou na porta trancada.
- Leva cave - indiquei. - Nada h a temer por esse lado. Vamos
guard-la para o fim.
Ela aquiesceu. A cozinha no nos forneceu muitos pormenores,
com excepo de que Ann Campbell era realmente manaca da ordem,
adepta de comida biolgica - iogurte, soja, po de farelo e outros
horrores, que me punham o estmago s voltas. Contudo, o frigorfico e
a despensa continham tambm muitas garrafas de bom vinho e
cervejas de boas marcas.
Um dos armrios abarrotava de licores e bebidas fortes e os
preos astronmicos indicados nas etiquetas ainda coladas em alguns
gargalos no correspondiam aos da messe.
- Porque compraria ela as bebidas na cidade, a estes preos?
Cynthia, que uma mulher sensata, respondeu:
- Talvez no quisesse ser vista na fila para comprar lcool na

messe da base. Era solteira e, alm do mais, filha de um general. Os


homens no tm esse gnero de preocupaes.
- Mas consigo perceber. Uma vez fui apanhado com um pacote de
leite e trs embalagens de iogurte e durante semanas no consegui pr
os ps na messe.
Cynthia no fez qualquer comentrio, mas revirou os olhos. Era
bvio que estava a pr-lhe os nervos em franja.
Um parceiro jovem teria mostrado mais respeito por mim, ou uma
colega conhecida at esse dia. Esta familiaridade devia-se, sem dvida,
a termos Dormido juntos, por isso havia que dar a volta ao assunto.
- Continuemos a inspeco - propus.
Meu dito, meu feito. A casa de banho do andar inferior estava
impecvel, embora com o tampo da sanita levantado. Lembrando-me do
encontro muito elucidativo com o coronel no clube da messe, conclu
que um homem passara por ali h pouco. Cynthia enriqueceu a
constatao, ao observar:
- Pelo menos no pingou o tampo como a maioria de vocs, mais
velhos, o fazem.
No era agora que rivalidade dos sexos vinha juntar-se o conflito
de geraes? Tinha algumas boas respostas na ponta da lngua, mas o
relgio no perdoava e a polcia de Midland podia aparecer a qualquer
minuto, o que criaria uma divergncia de opinies muito mais grave do
que a gerada entre Cynthia e eu.
Explormos juntos, por conseguinte, a sala de jantar e o living,
reluzentes, como que esterilizados. A decorao era moderna, mas,
semelhana do que hbito na casa de muitos militares de carreira,
havia recordaes do mundo inteiro: lacas japonesas, estanhos da
Baviera, cristais de Veneza...
Os

quadros

que

ornamentavam

as

paredes

seriam

mais

apropriados para uma aula de geometria: cubos, crculos, linhas, ovais


e cores bsicas. Vazios de emoo, o que era, sem dvida, o objectivo
pretendido. At agora, ainda no conseguira definir a personalidade de
Ann Campbell.
Lembro-me de uma vez em que revistei a casa de um criminoso e,
passados dez minutos, sabia com o que contar. Basta, por vezes, um
pequeno nada, uma coleco de discos, fotografias de gatos nas
paredes, roupa interior suja espalhada pelo cho. Outras vezes so os
livros nas prateleiras ou a ausncia deles, um lbum de fotografias ou,
heureca!, um dirio. Aqui, tinha a impresso de que entrara por engano
no apartamento modelo do vendedor.
A ltima sala do rs-do-cho era um gabinete cheio de estantes
alm de uma secretria, um sof e um maple. Havia tambm um mvel
com um televisor e uma aparelhagem estreo. Na secretria via-se um
atendedor de chamadas a piscar, da qual nos ocuparamos mais tarde.
Inspeccionmos o gabinete minuciosamente, no houve livro ou
gaveta que escapasse nossa ateno. A biblioteca compunha-se
sobretudo de obras de carcter militar, livros de culinria, guias de
sade e de manuteno fsica, no havia fico ou outra espcie de
literatura.
A coleco completa das obras de Nietzsche ocupava, porm, um
lugar de realce, juntamente com uma srie de manuais de psicologia, o
que no era surpreendente na casa de uma pessoa que, alm de ser
especialista neste domnio, trabalhava num dos seus ramos mais
complicados: a guerra psicolgica. O facto tanto poderia revestir-se de
capital importncia, como ser irrelevante.
Exceptuando os crimes do corao e hormonais, todos os outros e
o comportamento criminal comeam na mente; a aco comandada
por esta que depois fica totalmente ocupada pela preocupao de

ocultar o crime. Precisvamos, pois, de sondar as mentes de uma srie


de pessoas para descobrir quem era a filha do general e porque a
tinham assassinado. Num caso desta natureza, quando se conhece o
motivo, tambm se sabe quem foi o autor. Cynthia, que estivera a
examinar os CD, pronunciou-se:
- Msica ambiente, alguns velhos xitos, os Beattles e peas
clssicas, essencialmente de compositores vienenses.
- Sigmund Freud tocando Strauss em obo, por exemplo?
- Algo do gnero.
Liguei o televisor, esperando que estivesse sintonizado num canal
de manuteno fsica ou de notcias, mas encontrava-se, em vez disso,
no canal de vdeo. A videoteca, que passei em revista, compunha-se de
filmes clssicos a preto e branco e algumas cassetes de manuteno; as
outras

tinham

etiquetas

manuscritas,

indicando:

Operaes

psicolgicas, conferncias.
Meti uma delas no videogravador e carreguei no boto.
- Vejamos.
Cynthia virou-se e acompanhou-me no visionamento. A imagem
de Ann Campbell recortou-se no ecr, de uniforme, de p em cima de
um estrado. Possua, de facto, uma enorme seduo, mas sobretudo um
olhar arguto e vivo, que se demorou um pouco na cmara antes de
iniciar o discurso:
- Bom dia, meus senhores. Hoje vamos discutir o partido que a
infantaria pode tirar das operaes psicolgicas, ou, se preferirem, da
guerra psicolgica, para abater o moral das tropas inimigas e reduzirlhes a eficcia. O objectivo final destas operaes reside em facilitar-vos
a tarefa. A vossa misso, que consiste em entrar em contacto com o
inimigo e destru-lo, no fcil. Beneficiam da ajuda de outros sectores
do Exrcito, tais como a artilharia, a aviao, as armas leves e o servio

secreto, mas existe ainda uma outra arma pouco conhecida e muito mal
explorada: a psicologia.
A combatividade do inimigo, prosseguiu talvez o elemento
principal, para no dizer o nico, que devem tomar em considerao ao
prepararem os planos de combate. As armas, o arsenal, a artilharia de
que ele dispe, o grau de treino, o equipamento e at mesmo o nmero
de efectivos so secundrios comparativamente vontade de lutar e
vencer.
Passeou o olhar pela sua audincia invisvel e deixou passar uns
segundos antes de retomar a palavra:
Ningum quer morrer, mas muitos homens esto dispostos a
arriscar a vida em defesa do seu pas, da famlia, at mesmo de uma
ideia abstracta ou de uma filosofia. A democracia, a religio, o orgulho
racial, a honra pessoal, a solidariedade e a lealdade para com o
prximo, a promessa de saque e, sim... a violao so outros tantos
motivos possveis e consistentes.
Enquanto ela falava, um projector de slides passava cenas de
batalhas da Antiguidade, retiradas de velhas gravuras e quadros.
Reconheci O Rapto das Sabinas, de Giovanni Da Bologna, uma das
raras telas clssicas que consigo identificar... Interrogo-me, por vezes,
acerca das minhas lacunas.
Ann Campbell prosseguiu:
O objectivo da guerra psicolgica reside em abalar estas
motivaes, mas sem as atacar de frente, pois elas so frequentemente
muito fortes e encontram-se demasiado enraizadas para que possam ser
mudadas atravs da propaganda. A nossa nica esperana consiste em
semear a dvida, mas tal no basta para abater o moral e conduzir a
deseres em massa e rendio. Contudo, prepara o terreno para a
segunda

etapa

da

estratgia

psicolgica,

que

visa

instaurar

gradualmente o medo e o pnico nas fileiras do inimigo. Medo e pnico.


Medo da morte, medo de ferimentos grotescos, medo do medo. Pnico a menos conhecida das reaces humanas, uma angstia latente, que
no tem lgica nem razo. Os nossos antepassados serviam-se do rufar
de tambores, de hinos guerreiros, clamores, ofensas e mesmo gritos
primitivos para espalhar o pnico nos campos inimigos.
A imagem no ecr por detrs dela mostrava um exrcito romano
em pleno combate. E continuou:
Na nossa procura de tecnologias cada vez mais sofisticadas,
esquecemos o grito primitivo.
Carregou num boto e um grito horrvel e ensurdecedor encheu a
sala.
Eis uma forma de descontrarem os esfincteres, observou com
um sorriso.
Ouviram-se algumas risadas e o microfone apanhou a voz de um
indivduo:
Parece a minha mulher a vir-se.
Mais risos e a prpria Ann Campbell soltou uma gargalhada
inesperada.

Depois,

baixou

os

olhos,

como

consultar

os

apontamentos, e quando ergueu novamente a cabea voltara a assumir


uma expresso grave, que restabeleceu o silncio.
Tive a impresso de que manipulava o auditrio, utilizando, para
o conquistar, as mesmas histrias lascivas e incongruentes da maioria
dos seus homlogos masculinos. Conseguira, visivelmente, os seus
objectivos, partilhando com todos estes homens um momento de
estreita cumplicidade, revelando-lhes que, sob o uniforme, se ocultava
um corpo de mulher. Contudo, apenas por um instante. Desliguei o
vdeo.
- Interessante, esta conferncia! - comentei.

- Quem quereria matar uma mulher destas? - surpreendeu-se


Cynthia. To cheia de vitalidade, energia e segurana...
Talvez estivesse a o problema. Mantivemo-nos um instante
silenciosos, como numa homenagem presena e ao esprito de Ann
Campbell, que pareciam manter-se na sala. Estava, de facto, seduzido.
Ela era uma daquelas mulheres em que se repara e nunca se esquece.
No era apenas o seu olhar que fascinava, mas toda a atitude e
comportamento. A sua voz. profunda e distinta impunha-se, sem nada
perder

de

feminilidade

magnetismo.

Faltava-lhe

sotaque

caracterstico dos militares que desempenharam mltiplas misses por


todo o mundo, mas notava-se, por vezes, uma desconcertante inflexo
sulista. Numa palavra, exercia sobre os homens um ascendente
resultante da sua autoridade e atractivos fsicos.
Quanto aos sentimentos das mulheres a seu respeito, Cynthia
parecia impressionada, mas suspeitava de que algumas delas podiam
encar-la como uma ameaa, sobretudo se os maridos ou namorados
estivessem por perto. As suas relaes com as outras mulheres
mantinham-se envoltas em mistrio. Observei finalmente, para romper
o silncio:
- Acabemos com isto.
A nossa explorao do escritrio levou-nos a folhear um lbum de
fotografias que encontrmos numa prateleira. Eram cenas da vida
familiar: o general e a senhora Campbell, um jovem que era
provavelmente irmo de Ann, esta e o pai vestidos civil, West Point,
piqueniques, Natal, Dia de Aco de Graas, nauseam, na minha
opinio, um lbum feito pela me para a filha. A prova dos nove de que
os Campbell eram a mais feliz, a mais unida e a mais equilibrada das
famlias, protegida pelo Pai, o Filho e o Esprito Santo, e com Nossa
Senhora por detrs da mquina fotogrfica.

- Tudo para a galeria - comentei. - Mas demonstra, pelo menos,


qualquer coisa.
- Ah, sim? O qu?
- Provavelmente que todos se odeiam.
- Ests a ser cnico e ciumento, porque no temos famlias assim
comentou a Cynthia.
Fechei o lbum.
- No tardaremos a saber o que se esconde por detrs destes
sorrisos beatos. Cynthia pareceu tomar sbita conscincia do que
estvamos a fazer e observou:
- Paul... Devamos interrogar o general e a senhora Campbell.
- O crime j por si s desagradvel. Quando, alm disso, se faz
acompanhar de violao e premeditao e o pai da vtima um heri
nacional, bom que os idiotas que pretendem examinar a vida da vtima
conheam o terreno que pisam. Entendido?
Reflectiu um momento nestas palavras, antes de informar:
- Quero mesmo este caso. Sinto... como hei-de dizer... uma certa
ternura por ela. No a conhecia, mas sei que no devia ter uma vida
fcil neste exrcito de machos.
- Poupa-me, Cynthia.
- Sinceramente, Paul. Que sabes tu disso?
- Tento ser um branco nos dias que correm.
- Ora.
- Agora, recordo-me das nossas discusses.
- Jogo empatado e cada um s suas posies.
guisa de concluso cada um foi colocar-se num canto oposto da
sala e prosseguimos a busca. O meu olhar deteve-se nos quadros
pendurados na parede: diploma de West Point de Ann Campbell,
mobilizao no Exrcito, certificados de formao, vrias distines,

algumas emitidas directamente pelos Ministrios da Defesa e do


Exrcito, incluindo a que lhe reconhecia os servios prestados na
Operao Tempestade do Deserto, sem especificar a natureza dos
mesmos. Pigarreei e dirigi-me a Miss Sunhill:
- Ouviste falar de qualquer operao psicolgica durante a guerra
do Golfo?
- No, que me lembre - respondeu.
- Bom, um espertinho das operaes psicolgicas teve a ideia
luminosa de querer distribuir fotografias pornogrficas pelas fileiras
iraquianas. Os pobres filhos da me h meses, talvez anos, que no
viam uma mulher, e o sdico em causa pretendia inund-los com fotos
de carne quente e rosada, capazes de os enlouquecer. A ideia chegou ao
alto comando, que a aplaudiu com entusiasmo at os Sauditas, menos
tolerantes do que ns em matria de ndegas e seios nus, quase terem
uma apoplexia ao saberem do caso. O projecto foi, assim, abandonado,
mas manteve-se em todas as mentes como uma ideia genial que poderia
ter reduzido as hostilidades de quatro dias para quinze minutos.
- Sorri.
- aviltante! - exclamou Cynthia num tom glacial.
- Pessoalmente, aprovo em teoria. Se salvasse nem que fosse uma
vida, a ideia poderia justificar-se.
- O fim no justifica os meios. Porque me falas de tudo isso?
- Muito bem. E se tivesse sido uma mulher e no um homem a
surgir com essa ideia de um bombardeamento porn?
- Referes-te a Ann Campbell?
- De qualquer maneira, o projecto nasceu, sem dvida, na Escola
de Operaes Especiais de Fort Hadley. Devamos verificar.
Cynthia entregou-se a um dos silncios meditativos que por vezes
a invadiam e, de sbito, fitou-me:

- Conhecia-la?
- Sabia algumas coisas a respeito dela.
- O qu?
- O mesmo que toda a gente, Cynthia. Que era impecvel em
todos os aspectos, um perfeito produto americano, pasteurizado e
homogeneizado pelo Servio de Informao e entregue ao domiclio
embalado em celofane e para consumo imediato.
- E no acreditas nisso?
- No, mas, se descobrirmos que estou enganado, acho que optei
pela profisso errada e apresentarei a minha demisso.
- o que, de qualquer maneira, acabars por fazer.
- Muito provavelmente - redargui. - Pensa, contudo, na forma
como ela morreu, nas circunstncias bizarras deste homicdio. H
poucas hipteses de que um desconhecido possa ter dominado a militar
treinada e atenta que ela era, ainda por cima munida de uma arma que
no hesitaria em usar.
Cynthia esboou um aceno de cabea e disse como se falasse
para si prpria.
- Pensei nisso. No caso raro as militares levarem uma vida
dupla: uma pblica, acima de qualquer suspeita, e uma privada... que
s a elas diz respeito. Tambm assisti a casos de mulheres, casadas ou
celibatrias, que foram violadas por acaso, apesar de levarem uma vida
exemplar, e conheci outras que levavam uma existncia promscua, mas
cuja violao nada teve a ver com as aventuras ou a fauna com quem se
davam, antes a uma ironia do destino.
- Trata-se de uma hiptese que no excluo.
- No faas juzos precipitados, Paul.
- No fao, s que no sou um santo. E tu?
- No ests na posio adequada para me fazeres a pergunta.

Ela aproximou-se e pousou-me a mo no ombro. O gesto


apanhou-me desprevenido.
- Devemos continuar? Juntos, quero dizer. No nos arriscamos a
dar cabo de tudo?
- No. Encontraremos a soluo.
Cynthia encostou-me o indicador ao estmago, como se eu
necessitasse de um ponto de exclamao para acabar a frase, depois
girou sobre os calcanhares e regressou at junto da secretria de Ann
Campbell.
Na parede, outros quadros emoldurados continham um diploma
da Cruz Vermelha Americana pela sua participao numa recolha de
sangue, um agradecimento pela ajuda prestada a crianas gravemente
doentes e um certificado de ensino de uma instituio voluntria de
alfabetizao. Como arranjaria esta mulher tempo para fazer tudo isto,
alm do seu trabalho, das rondas para que se oferecia voluntariamente
e das obrigaes sociais inerentes vida militar? Seria que no tinha,
afinal, uma vida privada, apesar da sua extraordinria beleza?
Cynthia anunciou:
- Est aqui o seu livro de moradas.
- A propsito. Recebeste o meu carto de Natal? Onde ests a
viver?
- Escuta, Paul, tenho a certeza de que os teus compinchas do
quartel-general meteram o nariz no meu dossi e te puseram a par de
todos os meus actos do ltimo ano.
- Nunca o faria, Cynthia. No tico nem profissional.
- Perdo - desculpou-se, fitando-me.
Meteu o livro de moradas no saco e carregou no boto do
atendedor de chamadas. Ouviu-se uma voz:
- Ann, fala o coronel Fowler. Como ficou de passar por casa do

general esta manh, depois de sair do servio. - Expressava-se com


brusquido -, a sua me preparou-lhe o pequeno-almoo. Est
provavelmente a dormir. Por favor, telefone ao general ou senhora
Campbell quando acordar.
E desligou.
- Talvez se tenha suicidado - comentei. - Era o que eu faria no
lugar dela.
- No devia ser fcil o papel de filha de um general. Quem o
coronel Fowler?
- Penso que o ajudante do general. O que achas da mensagem?
- Oficial. O tom sugere uma certa familiaridade, mas sem calor.
Como se apenas estivesse a cumprir um dever ao telefonar filha do
patro, de quem Superior, mas que no deixa de ser filha do patro. E
tu? Que te parece?
- Um tanto fingida.
- Oh... tipo libi?
Voltei a carregar no boto, que repetiu a mensagem.
- Talvez esteja a usar demasiado a imaginao - concedi.
- Talvez no.
Peguei no auscultador e marquei o nmero do comandante da
Polcia Militar. O coronel Kent no abandonara o gabinete e atendeu de
imediato.
- Ainda estamos na casa da vtima - informei-o. - J falou com o
general?
- No... Ainda no... Estou espera do capelo...
- Daqui a umas horas, toda a base estar ao corrente, Bill.
Previna a famlia e nada de formulrio ou telegrama.
- Oua, Paul. Estou farto deste caso. J chamei o capelo do
posto e ele vem a caminho...

- ptimo. Mandou esvaziar-lhe o gabinete?


- Sim, pus tudo num hangar, em Jordan Filed.
- Muito bem. Agora, mande at aqui alguns camies com um
peloto da PM que no se importe de trabalhar no duro e se mantenha
de bico calado. Diga-lhes que esvaziem a casa, que levem tudo, a
moblia, as alcatifas, at mesmo as lmpadas, os tampos das sanitas, o
frigorfico e o contedo. Tire fotos e arrume tudo no hangar, mais ou
menos com esta disposio. De acordo?
- Endoideceu?
- Completamente. E certifique-se de que os homens usem luvas e
de que o laboratrio recolha todas as impresses digitais.
- Para qu tudo isso?
- No temos poder de jurisdio aqui, Bill, e no confio na polcia
civil. Assim, quando a de Midland chegar, s encontrar o papel de
parede. Sei o que estou a fazer. O crime ocorreu em terreno militar, pelo
que se trata de uma aco com toda a legalidade.
- Nada disso!
- Ou fazemos as coisas minha maneira, ou retiro-me do caso,
coronel. Verificou-se uma longa pausa, seguida de um grunhido que
podia significar: Entendido!
- Mande tambm um oficial ao posto dos correios, na cidade, e
transfira o nmero de telefone de Ann Campbell para uma linha da
base. Ligue o atendedor de chamadas e ponha outra mensagem. No
deite fora a antiga. Tem um recado gravado, e conserve-a como prova.
- Quem acha que ir telefonar depois dos ttulos que a imprensa
publicar?
- Nunca se sabe. A equipa forense j chegou?
- Sim, esto no local do crime.
- E o sargento Saint-John e o soldado Robbins?

- Continuam a dormir. Meti-os em celas separadas, que no esto


trancadas. Quer que lhes leia os direitos?
- No, no so suspeitos, mas detenha-os como testemunhas at
eu poder interrog-los.
- Os soldados tm certos direitos - informou-me Kent. - SaintJohn casado e o comandante de Robbin vai pensar que ela desertou.
-

Nesse

caso,

previna

os

interessados,

mas,

entretanto,

mantenha-os incomunicveis. Onde esto os relatrios individuais e


clnicos de Ann Campbell?
- Comigo.
- O que esquecemos, Bill?
- A Constituio.
- No nos percamos com detalhes.
- Francamente, Paul, tenho de colaborar com o chefe Yardley.
Vocs esto de passagem e Yardley e eu mantemos boas relaes, tendo
em conta as circunstncias...
- J disse que me responsabilizava...
- Acho bem que sim. Encontrou alguma coisa por a?
- Ainda no. E voc?
- A busca no foi muito frutfera. S encontrmos uns detritos.
- E os ces?
- Nada. Os treinadores puseram-nos a farejar o jipe e os animais
regressaram directamente ao cadver. Depois, percorreram o caminho
de volta, atravessaram a estrada, para l das bancadas, e foram at s
latrinas. Perderam o rasto e voltaram para o jipe. Impossvel saber se
seguiam apenas o faro ou iam atrs do criminoso - prosseguiu. - Mas
algum, talvez a vtima e o criminoso, foram s latrinas. - Hesitou e
concluiu: - Tenho a sensao de que o assassino tinha carro e, dado
no haver vestgios de pneus, o tipo nunca abandonou a estrada.

Portanto, estacionou a antes ou depois dela. Por conseguinte, ambos


desceram dos respectivos veculos e ele abordou-a, arrastou-a para a
carreira de tiro e fez o que tinha a fazer. Depois, voltou estrada...
- Com as roupas dela...
- Sim. Ps as roupas no carro dele e...
- Foi s latrinas, lavou-se, penteou-se antes de voltar ao carro e
afastou-se.
- Pode ter sido isso o que aconteceu - pronunciou-se Kent. Contudo, no passa de uma teoria.
- A minha teoria de que em breve necessitaremos de outro
hangar para guardar todas as teorias. Uns seis camies devem bastar.
Mande tambm uma mulher com um pouco de subtileza para
supervisionar a operao e um responsvel pelos assuntos sociais que
possa acalmar os vizinhos durante a mudana. At logo.
- Desliguei.
Cynthia comentou:
- Tens um esprito analtico extraordinrio, Paul.
- Obrigado.
- Se tivesses um pouco mais de corao e compaixo, serias uma
pessoa melhor.
- No isso que procuro. E no fui, afinal, to fixe em Bruxelas?
No te comprei chocolates belgas?
Ela no respondeu de imediato.
- Sim. verdade - acabou por anuir. - E no achas melhor irmos
dar uma vista de olhos l acima, antes de levarem tudo para Jordan
Field?
- Boa ideia.

CAPTULO SEIS
O quarto, como j disse, apresentava-se impecavelmente limpo,
com excepo do frasco de perfume estilhaado no cho da casa de
banho e que agora empestava tudo. O mobilirio era moderno e
funcional, de estilo nrdico, ou assim parecia, sem o mnimo toque
pessoal, de um anonimato total.
Ocorreu-me que no teria o mnimo desejo de fazer amor neste
quarto. O tapete berbere, de l spera e onde os ps no deixavam
qualquer vestgio, tambm no contribua para a intimidade do
ambiente. Havia, contudo, um pormenor que chamava a ateno: vinte
frascos de perfume, cada um mais caro do que o outro, na opinio de
Cynthia, e a imensidade de roupa pendurada no roupeiro, igualmente
luxuoso.
Um outro roupeiro mais pequeno - que seria o do companheiro ou
do marido, se os tivesse - abarrotava de uniformes de Vero, fatos de
combate e camuflados, botas e todos os acessrios necessrios. Mais
interessante ainda era a M-16 carregada e pronta a disparar, escondida
no fundo.
- Material militar - observei. - Totalmente automtica.
- E sem autorizao para sair da base - retorquiu Cynthia.
- Deus do cu!
Rebuscmos um pouco mais e, ao ver-me remexer numa gaveta de
roupa interior, Cynthia pronunciou-se:
- J examinaste isso, Paul. Deixa-te de parvoeiras.
- Ando procura do seu anel de West Point. No o tinha no dedo,
nem o encontro no guarda-jias.
- Tiraram-lho. Tem uma marca mais clara no dedo. Voltei a fechar

a gaveta.
- Mantm-me ao corrente dos factos - redargui.
- Tu tambm.
A casa de banho era tipicamente militar: limpeza regulamentar,
lavatrio imaculado, nem um cabelo nos mosaicos e, muito menos, um
plo pbico deixado por qualquer macho de passagem.
O armrio dos medicamentos continha o habitual sortido de
produtos cosmticos e de beleza, to do agrado das mulheres. Nem
medicamentos, nem mquina de barbear, mas apenas uma escova de
dentes e um inofensivo frasco de aspirinas.
- Concluses? - dirigi-me minha preciosa assistente.
- Bom, no era hipocondraca, tinha uma pele normal, no secava
o cabelo e arrumava o seu mtodo de controlo de natalidade em
qualquer outro stio.
- Talvez exigisse que os parceiros usassem preservativos. Ests,
sem dvida, ao corrente de que esto na moda por causa de uma certa
doena. Hoje em dia, tem de se esterilizar as pessoas antes de ir para a
cama com elas.
- Ou talvez fosse virgem - sugeriu Cynthia, ignorando o meu
comentrio.
- No tinha pensado nisso. possvel.
- Nunca se sabe, Paul. Porque no?
- Ou talvez fosse... homossexual? Lsbica? Qual o termo oficial?
- Queres realmente saber?
- Para o meu relatrio, no quero ter problemas com a faco
feminista da polcia.
- Ora, Paul!
Samos da casa de banho e Cynthia sugeriu:
- Vamos ver o outro quarto.

Naquela altura, j no esperava encontrar vivalma na casa.


Todavia, quando me aproximei do segundo quarto, Cynthia empunhou o
revlver para me proteger, enquanto eu espreitava por baixo da cama.
Alm desta, o mobilirio compunha-se apenas de uma cmoda e uma
mesa-de-cabeceira. Uma porta dava para uma pequena casa de banho,
que parecia nunca ter sido usada, como o quarto.
Cynthia puxou a colcha para trs, revelando um colcho sem
roupa.
- Ningum dorme aqui.
- Tudo o indica.
Cynthia esboou um sinal de cabea na direco de uma porta
dupla metida na parede oposta. Pus-me de lado e abri-a. Uma luz
automtica acendeu-se, sobressaltando-me e a Cynthia, que se atirou
para o cho, de arma aperrada. Decorridos um ou dois segundos,
levantou-se e entrou no que se revelou como um quarto de vestir.
Fui atrs dela. Cheirava bem, o odor recordava-me o de uma certa
gua-de-colnia barata que eu usara para manter as traas e as
mulheres bem longe. Havia dois vares de cada lado, donde pendiam,
protegidos por sacos de plstico, roupas civis para todos os climas, mais
uniformes, desde os apropriados ao deserto at um equipamento polar,
vestidos brancos, azuis, de noite, e outros reservados a festas de gala, e
ainda o sabre de West Point. A prateleira superior era reservada a bons
a condizer e a de baixo ao calado.
- Que oficial exemplar! - exclamei. - To preparada para um baile
de gala, como para uma guerrilha.
- No tens um roupeiro do gnero?
- O meu assemelha-se a um armazm de liquidao, no terceiro
dia de saldos.
De facto, ainda parecia pior, s tenho a mente ordenada, nada

mais do que a mente. Por seu lado, Ann Campbell era a personificao
da ordem e da arrumao, mas talvez a sua mente fosse, pelo contrrio,
o caos absoluto, ou talvez no. Esta mulher era um enigma.
Quando samos do quarto de vestir e do de hspedes, dirigi-me a
Cynthia, enquanto descamos as escadas:
- Antes de entrar para a CID, seria incapaz de ver uma pista que
estivesse mesmo debaixo do meu nariz.
- E agora?
- Agora, tudo me parece uma pista. A sua falta em si uma pista.
- A srio? Ainda no cheguei a esse nvel. Parece-me zen.
- Aos meus olhos mais Sherlock Holmes. O co que no ladrava
de noite, sabes? - Desembocmos na cozinha. - Porque no ladrava o
co?
- Estava morto.
difcil adaptarmo-nos a um novo parceiro. No me agradam os
jovens e obsequiosos, que bebem todas as minhas palavras, mas
tambm no gosto dos crnios que julgam saber tudo. A minha idade e
a patente conferem-me um respeito bem merecido, embora continue
aberto a que me chamem realidade.
Estvamos diante da porta que dava para a cave. Constatei, mais
pensando na minha vida do que nesta porta trancada:
- A minha mulher deixava pistas por toda a casa. Cynthia no
reagiu.
- E nunca as vi.
- Claro que viste.
- Sim... se fizer uma retrospectiva, claro que sim, mas quando se
novo -se tambm obtuso. Olha-se de tal forma o umbigo, que se est
fechado aos outros. H que passar por uma boa dose de mentiras e
embustes para adquirir o cinismo e a desconfiana que nos torna bons

detectives.
- Um bom detective, Paul, tem de saber separar a profisso da sua
vida pessoal. No desejaria um homem que me espiasse.
- No duvido, tendo em conta o teu passado.
- Vai-te lixar.
Um ponto para mim, e desaferrolhei a porta.
- Faz favor.
- Muito bem. uma pena que no tenhas a tua arma - constatou,
estendendo-me a sua Smith & Wesson e abrindo a porta para a cave.
- Posso ir l acima buscar a M-16 - propus.
- Deve-se sempre desconfiar das armas que se encontram e no
se testaram; citao do manual. Desce e avisa, se houver problema.
Gritei:
- Polcia! Mostrem-se de mos acima da cabea.
Esta a verso militar de Mos ao alto! e um pouco menos
absurda, se se pensar bem. Dado ningum ter aparecido ao fundo das
escadas, Cynthia desceu.
- No acendas as luzes - murmurou. - Vou virar direita. Espera
cinco segundos.
- E tu d-me um segundo.
Olhei em volta procura de algo para deitar pelas escadas e optei
por uma torradeira, mas Cynthia j transpusera os degraus, mal
tocando no cho. Deslizou para a direita e perdi-a de vista. Segui-a,
virando para a esquerda e agachei-me, de olhos perscrutando as
sombras. Aguardmos dez segundos num silncio total e depois gritei:
- Ed, John! Cubram-nos!
Daria tudo para ter um Ed ou um John por perto, mas, na sua
falta, apliquei os princpios ensinados por Ann Campbell: Criar
batalhes fantasmas nas mentes do inimigo.

Neste momento, conclu que, se houvesse algum l em baixo, no


estava emboscado, mas escondido.
Cynthia, visivelmente impaciente com as minhas precaues,
regressou, subiu a correr as escadas e premiu os interruptores. As
luzes de non comearam a piscar de um lado ao outro da diviso e
acabaram por se fixar naquela luz esbranquiada que associo a lugares
desagradveis.
Cynthia desceu novamente as escadas e iniciou a busca cave na
minha companhia. A diviso servia de lavandaria, casa de secagem e
armazm e nela estava instalada a caldeira, o aparelho de ar
condicionado, uma bancada com ferramenta, etc. O cho e as paredes
eram de cimento nu e o tecto constitudo por vigas, tubos e cabos
elctricos.
A inspeco dos cantos mais escuros nada nos revelou, com
excepo de que Ann Campbell possua um completo equipamento
desportivo. direita da bancada, a parede exibia uma prancha
perfurada com mltiplos buracos, donde saam ganchos de todas as
formas e feitios.
Destes ganchos pendiam esquis, raquetes de tnis e de squash,
um taco de basebol, equipamento de mergulho e sei l mais o qu.
Aparafusado prancha, havia igualmente um cartaz, com cerca de dois
metros de altura, mostrando Ann Campbell, em fato de combate, com
todo o equipamento, a M-16 ao ombro, um radiotelefone no ouvido,
inclinada sobre um mapa de campanha e consultando o relgio.
Apesar das pinturas de guerra que lhe cobriam o rosto, s um
eunuco permaneceria insensvel subtil sexualidade desta foto. No
cimo do cartaz, havia uma legenda: Sincronizem a vossa vida. E em
baixo lia-se: Contactem hoje mesmo o Servio de Recrutamento do
Exrcito. S no dizia: Venham conhecer pessoas do sexo oposto na

maior promiscuidade, dormir com elas, mergulhar nas torrentes e


entregar-se a outros jogos ntimos e colectivos ao ar livre. Bom, talvez
eu estivesse a projectar as minhas fantasias sexuais nesta fotografia,
mas o meu dedo mindinho segredava-me que os publicitrios que
haviam concebido este cartaz, estavam conscientes de qual seria a
minha reaco. Indiquei-o a Cynthia com um aceno de cabea e
perguntei:
- O que achas?
Ela encolheu os ombros.
- Um belo cartaz - acabou por responder.
- Apercebes-te da mensagem sexual implcita?
- No, mostra-ma.
- Bom... No posso, exactamente porque est implcita.
- Nesse caso, explica.
Sentia-me preso no anzol.
- Uma mulher com uma espingarda, que um smbolo flico. O
mapa e o relgio sugerem o desejo inconsciente de fazer sexo, mas
segundo as condies dela, no local e hora que escolher. Est a falar
com um homem pela rdio, dando-lhe as coordenadas e indicando-lhe
que tem quinze minutos para a encontrar.
Cynthia consultou o relgio de relance e informou-me:
- Acho que a altura de irmos embora, Paul.
- Tens razo.
Comemos a subir as escadas, mas depois olhei para trs na
direco da cave e disse.
- A cave devia ser maior. Falta-nos ver algo.
Como que pegando numa deixa, dirigimo-nos ao painel perfurado,
a nica divisria que no era de cimento. Bati com os punhos,
empurrei, mas as tbuas pareciam slidas, pregadas a uma estrutura

que se divisava atravs dos minsculos orifcios. Peguei num comprido


furador que se encontrava em cima da bancada e enfiei-o num dos
buracos, mas embateu num objecto duro. Fiz mais presso e enterrouse numa superfcie mole, que no era de cimento. Virei-me para
Cynthia:
- uma falsa divisria. No h parede por detrs.
Sem uma palavra, ela agarrou na estrutura de madeira e
empurrou. O cartaz rangeu sobre gonzos invisveis, mostrando um
rectngulo escuro que se recortava no vazio. Coloquei-me rapidamente
ao lado dela e ficmos ali, de costas viradas para as luzes fluorescentes
da cave.
Decorreram uns segundos sem que fssemos perfurados por
balas. Os meus olhos adaptaram-se gradualmente ao espao escuro e
comecei a distinguir alguns objectos que se assemelhavam a mveis. O
brilho de um relgio digital emitia uma nfima claridade na diviso, que
avaliei como tendo cinco metros de largura e entre doze a quinze de
comprimento, a toda a profundidade da casa, desde as traseiras at
frente.
Devolvi a arma a Cynthia e apalpei a parede, em busca de um
interruptor.
- provavelmente aqui que os Campbell escondem o demente da
famlia.
Os meus dedos encontraram um boto, que acendeu um
candeeiro de mesa, revelando-nos um quarto inteiramente mobilado e
equipado. Arrisquei um passo em frente e ao mesmo tempo, pelo canto
do olho, olhei para Cynthia, que, deitada de bruos no cho, varria o
quarto com a sua arma.
Depois de me ter ajoelhado e espreitado por baixo da cama,
inspeccionei o roupeiro e a seguir uma pequena casa de banho direita.

Cynthia levantou-se e virei-me na sua direco.


- Muito bem. Aqui estamos.
- Havia uma cama de casal, uma mesa-de-cabeceira, uma
cmoda, uma mesa com uma aparelhagem estreo, um televisor, uma
cmara de vdeo assente num trip e, no cho, uma carpete felpuda,
que no estava to limpa como as restantes da casa. As paredes
apresentavam-se revestidas de madeira clara e ao fundo, esquerda,
via-se uma espcie de maca de hospital com rodas, adequada, por
exemplo, a massagens.
Reparei num espelho grande colocado no tecto, por cima da cama,
e a porta aberta do roupeiro revelava uma coleco de artigos
transparentes e rendados capazes de fazerem corar um legionrio, alm
de uma bonita farda de enfermeira que Ann Campbell decerto no
usava no hospital, uma saia e um colete de cabedal preto, um vestido de
cetim vermelho gnero prostituta e, pormenor interessante, um
uniforme de combate idntico ao que devia ter vestido quando fora
morta.
Cynthia, Miss Sensata, passeava um olhar um tanto sombrio pelo
quarto, como que desiludida com Ann Campbell, a ttulo pstumo.
- Deus do cu...
- A forma como morreu parece estar, de facto, ligada maneira
como viveu - comentei. - Mas no tiremos concluses precipitadas.
A casa de banho no estava to limpa como as outras da
residncia e o armrio de medicamentos continha um diafragma,
preservativos, espermicidas e contraceptivos de todo o gnero - os
suficientes para provocar uma crise de natalidade no subcontinente
indiano.
- No suposto usarem apenas um mtodo? - inteirei-me.
- Depende da disposio.

- Percebo.
Alm dos contraceptivos, havia elixir, escovas de dentes de vrias
cores, pasta e seis borrachas de clister. No me parece que uma pessoa
que comesse tanta soja, pudesse ter problemas de priso de ventre.
- Cus! - suspirei, pegando num frasco de gel de banho com
cheiro a morango, no propriamente o meu favorito.
Cynthia saiu da casa de banho e espreitei para dentro do duche,
que no era a imagem da limpeza. A toalha ainda estava hmida, o que
era interessante.
Fui ter com Cynthia ao quarto. Ela inspeccionava o contedo da
mesa-de-cabeceira: gel contraceptivo, lubrificantes, manuais de sexo,
um vibrador de pilhas e outro de borracha de enormes dimenses.
No cimo da falsa divisria que separava este quarto do resto da
cave havia uma srie de instrumentos de cabedal e, no cho, viam-se
correias, um chicote e, bizarramente ou talvez no, uma comprida pena
de avestruz. Algumas fantasias que me ocorreram involuntariamente
fizeram com que o sangue me aflusse ao rosto.
- Interrogo-me sobre para que que serve tudo isto - surpreendime, alheado.
Cynthia no fez comentrios, mas parecia fascinada pelas
algemas.
Puxei a roupa da cama para trs e vi que o lenol de baixo parecia
um

tanto

usado.

Viam-se

plos

pbicos,

manchas

resduos

dermatolgicos suficientes para manter o laboratrio ocupado durante


uma semana.
Notei que Cynthia tambm examinava o lenol e interroguei-me
sobre o que lhe iria em mente. Resisti ao impulso de comentar bem te
tinha dito!, porque, em certa medida, quase esperara que no
encontrssemos nada. De facto, j criara uma certa e secreta ternura

por Ann Campbell e, embora seja muito tolerante em relao ao


comportamento sexual das pessoas, compreendo que os outros no o
sejam.
- Sabes? Sinto-me um tanto aliviado por verificar que ela no era
assexuada, a rapariga andrgina que o cartaz exibe.
Cynthia fitou-me e esboou um leve aceno de cabea.
- Um caso interessante para um psiquiatra, de desdobramento de
personalidade - acrescentei.
Por outro lado, quase todos levamos uma vida dupla, que
acomode o nosso alter ego! pensei.
- Ela prpria era afinal psiquiatra, no? - conclu, ao mesmo
tempo que escolhia uma cassete ao acaso e a metia no vdeo.
O ecr iluminou-se e l estava Ann Campbell com o seu vestido de
cetim vermelho, adornada de jias e com sapatos de salto alto. A cena
desenrolava-se neste mesmo quarto. Uma gravao ou disco tocava The
Stripper em surdina e ela comeou a despir-se. Um homem, sem dvida
o que estava a film-la, gracejou:
- Tambm fazes isso nos jantares do general?
Ann Campbell sorriu e menou as ancas na direco da cmara.
Conservava apenas umas cuecas e um bonito suti francs, que se
preparava para tirar, no momento em que, num acto de puritanismo,
estendi a mo e desliguei o aparelho.
Examinei as outras cassetes e verifiquei que todas tinham
etiquetas manuscritas e concisas como: Fodendo com J., Strip para
B., Exame ginecolgico - R, Coito anal com J. S.
- Acho que j vimos o suficiente por hoje - decidiu Cynthia.
- Ainda no.
Ao abrir a primeira gaveta da cmoda, descobri um monte de fotos
que me apressei a examinar, convencido de que me sara um jackpot.

Pensei que encontraria alguns dos seus parceiros mas todas elas
mostravam Ann Campbell em vrias poses, erticas e artsticas, na
maioria dos casos obscenas.
- Onde esto os tipos?
- Atrs da mquina.
- bvio.
Encontrei, porm, num outro mao, a foto de um indivduo
robusto de cinto na mo, mas de cabea tapada com um capuz de
cabedal. Uma outra, tirada com um regulador de tempo ou por uma
terceira pessoa, mostravam-na com um homem a mont-la. Numa
terceira, um tipo nu estava algemado parede, de costas para a
cmara. Na verdade, todos eles - e havia pelo menos doze corpos
diferentes - ou viravam as costas para a cmara ou usavam um capuz.
No queriam obviamente mostrar a cara nas fotos que aqui
deixavam e tambm no deviam possuir nenhuma com o rosto de Ann
Campbell. As pessoas mostram-se, por regra, cuidadosas quando tm
muito a perder. O amor z a confiana so uma coisa, mas aqui pareciame tratar-se de pura lascvia. Se ela tivesse um companheiro que
amasse e admirasse, decerto no o traria a este antro.
Cynthia tambm observou as fotos, s que lhes pegava como se
fossem detentoras de uma doena sexualmente transmissvel. Havia
mais algumas de homens em atitudes muito shakesperianas, que iam
desde tanto barulho para nada fera amansada.
- Todos brancos, na sua maioria de cabelo castanho, alguns
louros observei. - Achas que poderemos coloc-los numa fila para os
identificar?
- Seria interessante - retorquiu Cynthia, ao mesmo tempo que
voltava a arrumar as fotografias na gaveta. - Talvez no devssemos
permitir que a Polcia Militar revistasse este quarto.

- Tens razo. Espero que no o descubram.


- Vamos embora.
- Um minuto.
Abri as restantes gavetas da cmoda e descobri mais uma srie de
acessrios, coisas de obcecados, cuecas, cintos de ligas, um conjunto de
cabedal e outros objectos que confesso desconhecer por completo.
Sentia-me, de facto, um pouco embaraado por estar a revistar tudo isto
diante de Miss Sunhill, que devia comear a interrogar-se a meu
respeito, pois ripostou:
- De que ainda andas procura?
- De uma corda.
- Uma corda? Ah, sim...
E encontrei-a, enrolada na ltima gaveta. Peguei-lhe e examinei-a
atentamente.
- igual? - interessou-se Cynthia.
- Talvez. Assemelha-se muito que encontrmos no cadver. Uma
corda de nilon verde do Exrcito, mas h milhes delas iguais por todo
o pas. Mesmo assim, no deixa de ser interessante.
A cama, de um modelo antigo com colunas, prestava-se a cenas
de imobilizao. S conheo os desvios sexuais citados no manual da
CID, mas sei que se trata de algo perigoso. Uma mulher robusta como
Ann Campbell podia obviamente reagir se as coisas dessem para o torto,
salvo se estivesse de braos e pernas afastados e amarrados, na cama
ou por terra. Nesse caso, era bom que conhecesse bem o parceiro, ou
algo podia acontecer, o que foi o caso.
Apaguei a luz e samos do quarto. Cynthia voltou a colocar o
cartaz no mesmo stio e a fechar a divisria. Avistei um tubo de cola na
bancada e apliquei-a ao longo da estrutura de madeira, para disfarar o
cenrio. Desde que no se reparasse no espao, o cartaz integrava-se

inocentemente no cenrio.
- Quase me deixei enganar - confessei. - Qual ser o grau de
perspiccia dos polcias militares?
- mais uma questo de percepo de espao do que de acuidade
intelectual, e se no forem eles a descobrir, ser a polcia civil. Algum
pode querer levar o cartaz - acrescentou. - Ou deixamos que a Polcia
Militar esvazie o quarto ou colaboramos com a polcia local antes de
porem cadeados por todo o lado.
- Nem uma coisa nem outra, corremos o risco. Este quarto ser o
nosso Segredo. De acordo?
- De acordo, Paul. Esperemos que o teu instinto no te tenha
enganado.
Seguiu-me ao longo das escadas, apagou as luzes e fechou a
porta. Ao chegar sala da frente, disse-me:
- O teu instinto no te enganou quanto a Ann Campbell.
- Bom, achei que teramos sorte se encontrssemos um dirio e
algumas cartas de amor, no esperava uma porta secreta que desse
para um quarto decorado para Madame Bovary pelo marqus de Sade.
Penso que todos precisamos do nosso espao - acrescentei. - O mundo
seria, na verdade, um stio melhor se tivssemos uma sala onde dar azo
s nossas fantasias.
- Depende do guio, Paul.
- Exacto.
- Samos pela porta principal, entrmos no Mustang de Cynthia e
regressmos base, passando por uma fila de camies que saa no
momento em que nos aproximmos.
Durante o caminho, mantive-me imerso nos meus pensamentos,
olhando atravs da janela. Coisas bizarras encontradas por detrs de
um cartaz de apelo ao recrutamento no Exrcito, pensei. E tal

constituiria uma metfora para este caso: belos uniformes, chapas


reluzentes, a disciplina e a honra militares, homens e mulheres acima
de qualquer suspeita, mas, se se forasse um pouco, se se abrisse a
porta exacta, encontrar-se-ia uma profunda corrupo, to suja quanto
a cama de Ann Campbell.

CAPTULO SETE
Ao volante do automvel, Cynthia dividia as atenes entre a
estrada e o livro de endereos de Ann Campbell, sem se preocupar
muito com a primeira.
- D-me isso - pedi.
Atirou-mo para o colo num gesto propositadamente agressivo.
Folheei o livro de lombada grossa e cabedal usado. Abarrotava de
nomes e moradas, escritas com uma caligrafia ntida e grossa, por vezes
riscados e anotados frente com novas coordenadas, segundo as
pessoas mudavam de postos de trabalho, casa, mulheres, cnjuges,
unidades, pases ou se, por acaso, haviam falecido. Na verdade, vi dois
deles com a indicao de morto em combate.
Era a tpica agenda do militar de carreira, contendo nas suas
pginas o escoar do tempo e a geografia do mundo, sem dvida o livro
de endereos oficial e no a pequena agenda preta que nos faltava
encontrar. Contudo, tinha quase a certeza de que uma das pessoas aqui
indicadas sabia algo. Se dispusesse de dois anos, poderia interrog-las
a todas.
Cabia-me, obviamente, entregar o livro de endereos ao quartelgeneral de Falis Church, Virgnia, donde o meu superior imediato, o
coronel Karl Gustav Hellmann, o enviaria para todo o mundo, gerando
uma montanha de processos verbais de interrogatrios. E talvez, aps a
consulta, resolvesse no dar seguimento aos processos.
O meu patro de origem alem e nasceu perto de uma
guarnio militar a pouca distncia de Frankfurt. semelhana de
muitas crianas esfaimadas pertencentes a famlias devastadas pela
guerra, tornara-se uma espcie de mascote das tropas americanas e

acabara por se alistar, a fim de sustentar os seus. H uns anos, o


Exrcito contava entre as fileiras um grande nmero destes alemes
fervorosamente rendidos causa americana. Muitos deles chegaram a
oficiais e alguns ainda se encontram no activo. So, por regra,
excelentes militares, que satisfazem em pleno, mas os que trabalham
sob as suas ordens j no tm tanta sorte. Contudo, basta de lamrias,
Karl eficiente, dedicado, leal, honesto e correcto em toda a acepo da
palavra. S o vi cometer um erro - e foi no dia em que achou que eu
gostava dele -, mas respeito-o e seria capaz de lhe confiar a vida, o que,
alis, j fiz.
Este caso precisava de um atalho por onde pudssemos chegar
rapidamente ao fim, antes que tanto carreiras como reputaes fossem
pelo cano. Ensina-se aos soldados que matem num certo contexto, mas
em servio constitui, sem dvida, uma bofetada em pleno rosto da
ordem e da disciplina. Este tipo de comportamento suscita questes
indesejveis: onde se situa o limite entre o grito de guerra brbaro do
ataque baioneta e a vigia inofensiva do tempo de paz? Um bom militar
deve sempre respeitar a hierarquia, a idade e o sexo, tambm isto est
escrito no manual do soldado perfeito.
O melhor que podia esperar relativamente a este caso era que o
crime tivesse sido cometido por um civil sem eira nem beira e com um
cadastro de dez anos. O pior que podia imaginar era... bom, os
primeiros indcios j se posicionavam nessa direco.
Cynthia comentou, a propsito do livro de endereos:
- Ela tinha montes de amigos e conhecimentos.
- E tu no?
- No, no meu tipo de trabalho.
- Certo.
Na verdade, ns vivamos um tanto margem da vida militar, o

que reduzia a quantidade de colegas e amigos. Os polcias tendem a


manter-se reservados e, quando se exerce essa funo no Exrcito, no
se tem oportunidade de fazer amigos, alm de que, no captulo das
relaes com o sexo oposto, elas so to breves e passageiras quanto a
misso em causa.
A cidade de Midland situa-se, oficialmente, a seis quilmetros de
Fort Hadley, mas expandiu-se de tal maneira ao longo de Victory Drive
que os centros comerciais, vivendas e stands de carros de todo o gnero
chegam at entrada da base, tornando-a semelhante Porta de
Brandenburgo, separando a abundncia catica do comrcio livre da
austeridade espartana do campo militar. Para l deste limite no
permitida a lata de cerveja.
O Mustang de Cynthia, que, segundo eu notara, tinha um
autocolante de visitante, atravessou o porto sob o olhar benevolente de
uma sentinela e, minutos depois, chegmos ao centro da base, onde o
trnsito e o estacionamento denotam apenas uma ligeira melhoria por
comparao baixa de Midland.
Cynthia arrumou o carro em frente do quartel da Polcia Militar,
um velho edifcio de tijolo, um dos primeiros construdos em Fort
Hadley, na altura designado como Campo Hadley, aquando da Primeira
Guerra Mundial.
Julgmos que nos aguardavam, mas, dado estarmos vestidos, eu
com a farda de sargento e Cynthia paisana, tivemos de esperar um
momento antes de obtermos ingresso no gabinete de Sua Majestade.
Desde o incio deste caso que as hesitaes e subterfgios do coronel
Kent me desagradavam.
Perguntei-lhe queima roupa:
- Possui o controlo da situao, coronel?
- Francamente, no.

Pelo menos, tinha o mrito da franqueza.


- E porque no?
- Porque voc est a guiar-se apenas pela sua cabea, com base
nos meus recursos humanos e logsticos.
- Ento, controle-me.
- Deixe de se armar em bom, Paul.
Lanmo-nos, assim, numa discusso um tanto acerba, mas
clssica, sobre a comparao entre o honesto agente uniformizado que
trabalha luz do dia e o investigador em misso na clandestinidade.
Cynthia escutou-nos pacientemente durante um minuto e depois
interferiu:
- Coronel Kent, senhor Brenner, h o cadver de uma mulher no
meio de uma carreira de tiro. Foi assassinada, sem dvida violada, e o
assassino anda solta.
Esta declarao chamou-nos realidade e, depois de baixarmos a
cabea, apertmos a mo. Kent dirigiu-se-me:
- Dentro de cinco minutos estarei no gabinete do general
Campbell com um capelo e um mdico. O nmero de telefone
particular da vtima foi comunicado a Jordan Field e a equipa forense
ainda se encontra no local. Tem aqui os relatrios pessoais e clnicos de
Ann Campbell. O relatrio dental est com o mdico legista, que
tambm deseja acesso ficha clnica. Portanto, necessito que a devolva.
- Basta fazer uma fotocpia - sugeri. - Tem a minha autorizao.
Faltou pouco para que retomssemos a discusso, mas Cynthia voltou a
interferir:
- Eu fotocopio esse maldito relatrio.
Regressmos, por conseguinte, aos assuntos srios depois desta
interrupo. Kent conduziu-nos a uma sala de interrogatrio ou sala de
entrevistas, em linguagem jornalstica, e perguntou:

- Com quem querem falar em primeiro lugar?


- Com o sargento Saint-John - respondi. - As patentes tm alguns
privilgios.
- Quando o sargento foi introduzido na sala, indiquei-lhe uma
cadeira em frente de uma mesinha, a que eu e Cynthia nos sentvamos,
e procedi s apresentaes:
- Esta Miss Sunhill, eu sou Paul Brenner.
Fixou o olhar na minha chapa de identificao com o nome de
White, no HHCU uniforme e nos gales de sargento, e, depois de um
instante de perplexidade, compreendeu:
- Oh... a CID.
- No interessa - prossegui. - Dado no ser suspeito neste caso,
torna-se intil ler-lhe os seus direitos ao abrigo do artigo trinta do
Cdigo de Justia Militar. Encontra-se aqui como testemunha para
responder s minhas perguntas com toda a verdade e sinceridade.
Contamos, naturalmente, com a sua colaborao. Se durante esta
entrevista fizer qualquer afirmao que o torne suspeito aos meus olhos
ou aos de Miss Sunhill, lemos-lhe os seus direitos e, a Partir desse
momento, poder manter o silncio. Compreende?
- Sim, sir.
- ptimo.
Durante cinco minutos, orientei a conversa para questes
irrelevantes, o tempo de o analisar. Saint-John era um homem de uns
cinquenta e cinco anos, um pouco calvo e de tez rosada, obviamente
devida cafena, nicotina e lcool. Uma carreira consagrada na
totalidade manuteno do material, levava-o a encarar a vida apenas
como um problema de conserva cuja soluo se encontrava algures no
manual.

Provavelmente

no

lhe

ocorrera

que

algumas

pessoas

precisam, por vezes, de algo mais do que uma mudana de leo e uma

reviso para ficarem em melhores condies.


Durante a minha conversa com Saint-John, Cynthia tirara
algumas notas e, de sbito, ele perdeu a pacincia:
- Oua, sir. Sei que fui a ltima pessoa a v-la com vida e sei que
isso importante, mas, se a tivesse morto, no comunicaria que
encontrara o corpo, certo?
Tratava-se de uma afirmao com lgica e redargui:
- O ltimo a v-la viva foi o assassino, que foi tambm a primeira
pessoa a v-la morta. Voc foi a segunda, certo?
- Sim... claro, sir... S queria dizer...
- Gostaria que no pusesse o carro frente dos bois, sargento.
Fao-me entender?
- Claro, sir.
Miss Compaixo fez a habitual interferncia:
- Sei que viveu uma experincia muito difcil, sargento, e que a
descoberta do cadver lhe provocou um choque, mesmo na sua
qualidade de militar experiente... assistiu guerra de muito prximo?
- Sim, no Vietname. Vi muitos mortos, mas nada que se parecesse
com isto.
- por esse motivo que, quando encontrou o corpo, nem queria
acreditar no que via, certo?
Abanou vigorosamente a cabea.
- No, no acreditava nos meus olhos. No me passava pela
cabea que pudesse ser ela. No a reconheci logo, porque... nunca a
tinha visto... assim. Nunca vi ningum assim, cus! Estava uma noite
clara por causa da Lua... avistei o jipe, sa do carro e, um pouco mais
frente, deparou-se-me... sabe, essa coisa deitada na carreira de tiro.
Aproximei-me para ver o que era, compreendi o que se passava e
precipitei-me para ver se ela estava morta ou viva.

- Ajoelhou-se junto ao corpo?


- No, minha senhora. Afastei-me a toda a pressa, meti-me no
carro e carreguei a fundo no acelerador.
- Tem a certeza de que ela estava morta?
- Reconheo um morto quando o vejo.
- A que horas saiu do quartel-general?
- Por volta das quatro da manh.
- A que horas encontrou o cadver? - inteirou-se Cynthia.
- Vinte, trinta minutos mais tarde.
- E parou noutros postos de vigia?
- Em alguns. Ningum a tinha visto e acabei por concluir que
comeara pelo ltimo, pelo que foi para l que me dirigi de imediato.
- Alguma vez lhe passou pela cabea que ela pudesse ter dado
uma escapadela?
- No.
- Tem a certeza, sargento?
- No... no era o gnero dela, mas talvez a ideia me tenha
ocorrido, lembro-me de pensar que podia ter-se perdido. No difcil,
noite.
- Ocorreu-lhe que pudesse ter sofrido um acidente?
- Tambm pensei nisso, minha senhora.
- Quando a encontrou, no ficou, portanto, muito surpreendido?
- No muito.
Tirou um mao de cigarros do bolso e perguntou:
- Posso fumar?
- Claro, desde que engula o fumo e no d baforadas.
Sorriu, acendeu um cigarro e desculpou-se diante de Cynthia por
poluir a atmosfera. Se h algo de que no tenho saudades do Exrcito
das nuvens de fumo azuladas que pairavam por todo o lado, com

excepo das reas de combustvel.


Interroguei-o por meu turno:
- Alguma vez lhe ocorreu a hiptese de violao, enquanto andava
a procur-la?
Ele esboou um aceno afirmativo. Retomei a palavra:
- Era uma mulher bonita?
Deitou um olhar de relance a Cynthia e depois fitou-me:
- Muito bonita.
- Do gnero de tentar um violador?
No tinha inteno de se alargar sobre a questo, mas expressouse:
- No era uma mulher de meias palavras. Sempre que um tipo
avanava, punha-o no seu lugar. Toda a gente falava bem dela, era a
filha do general.
Ele viria a saber outras coisas nos dias seguintes, mas era
interessante constatar que, nas bocas do mundo, Ann Campbell, surgia
como uma grande dama.
Saint-John acrescentou, zeloso:
- Algumas dessas mulheres, como, por exemplo, as enfermeiras,
deviam ser mais... decerto entende o que quero dizer.
Sentia que Cynthia estava a ficar agastada. Se tivesse tomates,
ter-lhe-ia respondido que as mulheres da CID eram piores, mas, dado
haver sobrevivido ao Vietname, no estava disposto a forar a sorte.
Regressei, portanto, questo:
- Depois de ter descoberto o cadver, porque no se dirigiu ao
posto mais prximo para telefonar, aquele onde estava o soldado Mary
Robbins?
- No me ocorreu.
- E tambm no lhe ocorreu cham-la ao local do crime?

- No, sir. Estava em estado de choque.


- O que o levou a ir procurar Ann Campbell?
- H muito tempo que se ausentara e no compreendia porque
ainda no voltara.
- Tem por hbito controlar os actos e comportamentos dos oficiais
superiores? - retomei.
- No, sir, mas tinha o pressentimento de que algo estava errado.
- Porqu?
- Ela... ela... dera mostras de muito nervosismo durante toda a
noite. Foi a vez de Cynthia:
- Pode descrever-me o seu comportamento?
- Bom... como disse, estava muito nervosa, desconcentrada,
preocupada, talvez.
- J a conhecia?
- No muito bem, como toda a gente. Era a filha do general. Tinha
feito publicidade de recrutamento na televiso.
- J tivera ocasio de lhe falar antes dessa noite?
- No, sir.
- Fora da base?
- No, sir.
- No pode, assim, comparar o seu comportamento normal com o
daquela noite?
- No, sir. Sei, contudo, quando algum est preocupado. Ela era
uma mulher fria - acrescentou, dando provas de uma intuio que no
lhe era por regra peculiar. - Reparei na sua maneira de actuar, racional
e eficiente, mas de vez em quando parecia alheada. Vi que algo a
preocupava.
- Fez-lhe algum comentrio a esse respeito?
-

Claro

que

no,

foda-se.

Ela

arrancava-me

cabea

acrescentou, dirigindo a Cynthia um sorriso tmido, que demonstrava


vinte anos de sevcias nas mos de dentistas militares. - Desculpe,
minha senhora.
- Esteja vontade - incitou Cynthia com um sorriso que denotava
a impecvel higiene de estomatologistas civis.
E, na verdade, ela estava mesmo por dentro da realidade: estes
velhos militares no conseguiam expressar-se sem palavres. Cynthia
prosseguiu o interrogatrio:
- Ela fez ou recebeu qualquer telefonema durante a noite?
Boa pergunta, mas eu j sabia a resposta, antes de Saint-John a
dar:
- Na minha frente, no telefonou. Contudo, pode t-lo feito,
enquanto me ausentei. Recebeu, porm, uma chamada e pediu-me que
sasse.
- Por volta de que hora?
- Oh... uns dez minutos antes de ir verificar a guarda.
- Escutou a conversa? - perguntei.
Ele abanou vigorosamente a cabea.
- No, sir.
- Responda-me, sargento. A que distncia parou quando se
aproximou do corpo?
- Bom... uns metros.
- No entendo como, a essa distncia, pde concluir que ela
estava morta.
- Foi o que me pareceu... ela tinha os olhos muito abertos...
chamei-a.
- Estava armado?
- No, sir.
- No suposto usar uma arma quando est de servio?

- Esqueci-me de a levar.
- Avistou, portanto, o corpo, teve a impresso que ela estava
morta e afastou-se.
- Correcto, sir. Devia ter examinado mais de perto.
- Sargento, voc encontra uma mulher nua, estendida no cho,
um oficial superior, algum que conhecia, e nem mesmo se debrua
sobre o corpo para verificar se ela estava viva ou morta?
Cynthia deu-me uma leve cotovelada por baixo da mesa. Agora
que eu havia encarnado a personagem do polcia mau, restava-me
deixar a testemunha com o bom.
- Prossigam os dois - disse, levantando-me. - J volto.
Dirigi-me s celas de deteno, onde o soldado Mary Robbins,
descala e deitada em cima do catre, lia o jornal da base, uma esforada
publicao semanal do Servio de Informao, onde apenas constam
notcias

de

um

absoluto

optimismo.

Interrroguei-me

sobre

que

terminologia assptica usariam para anunciar o homicdio e a violao


da filha do general. Talvez: Jovem mulher no identificada vtima de
catalepsia na carreira de tiro.
Empurrei a porta da cela e entrei. O soldado Robbins ergueu os
olhos e fitou-me uns momentos, antes de pousar o jornal e de se sentar
com as costas encostadas parede.
- Bom dia. Chamo-me Paul Brenner e perteno CID apresentei-me. - Gostava de lhe fazer umas perguntas sobre a noite
anterior. - Ela inspeccionou-me com um ar desconfiado.
- A sua chapa indica o nome de White.
- uma farda de emprstimo.
Sentei-me na cadeira de plstico.
- No suspeita neste caso - comecei, pondo-me a debitar o meu
discurso, que no pareceu impression-la.

Fiel minha tcnica habitual, lanei-me numa conversa mole que


apenas recebeu monosslabos como resposta. Durante todo esse tempo,
estudei a minha interlocutora. Teria uns vinte anos, cabelos louros e
curtos, uma aparncia cuidada e olhos vigilantes, tendo em conta a
noite passada em claro. Nada mal fisicamente, no conjunto. Devido ao
acentuado sotaque sulista, presumi que Seria natural de uma regio
prxima e de origem modesta. Encontrava-se, obviamente, acima dos
novos recrutas e no comeo de uma carreira. Fui, pois, directo ao
assunto:
- Esteve com Ann Campbell ontem noite?
- Apareceu na casa da guarda por volta das vinte e duas horas.
Falou com o oficial de ronda.
- Reconheceu-a?
- Toda a gente a conhecia.
- Voltou a v-la?
- No.
-- No se apresentou no seu posto?
- No.
- A que horas entrou ao servio no depsito de munies?
- A uma da manh, para ser substituda s cinco e trinta.
- Entre o momento em que entrou ao servio e a altura em que a
Polcia Militar a foi buscar, algum mais passou por l?
- No.
- Ouviu algo fora do normal?
- Sim.
- O qu?
- Pios de coruja. No h muitas por estes lados.
- Percebo. Reparou em qualquer coisa de anormal?
- Sim.

- O qu?
- Luzes de faris.
- Que faris?
- Provavelmente os do jipe em que ela chegou.
- A que horas?
- As duas e dezassete.
- Descreva o que viu.
- Vi as luzes dos faris. Pararam a alguma distncia e apagaramse.
- Logo a seguir paragem do veculo ou um pouco mais tarde?
- Logo a seguir.
- O que pensou?
- Que era algum que vinha ao depsito de munies.
- Mas pararam ainda longe.
- Sim, fiquei sem saber o que pensar.
- Passou-lhe pela cabea assinalar o facto?
- Claro. Peguei no telefone e preveni.
- Quem?
- O sargento de servio, chama-se Hayes.
- O que disse ele?
- Que no havia nada a roubar por estes lados, alm do depsito
de munies, e que me mantivesse no meu posto.
- O que lhe respondeu?
- Que no me parecia normal.
- E ele?
- Disse que havia uma latrina nas proximidades e que algum
podia ter ido us-la. Acrescentou que podia tratar-se de um oficial que
quisesse ter ido dar uma vista de olhos e... - Hesitou e depois
acrescentou: - Disse ainda que h pessoas que vo at ali dar uma

queca nas noites de Vero. Foram as suas palavras.


- Isso sabido.
- No gosto de palavreado mole.
- Nem eu.
Observei a jovem que tinha minha frente. Era ingnua,
espontnea, a testemunha ideal quando aliada a um certo poder de
observao que indubitavelmente possua, inato ou adquirido. Contudo,
a sua posio de subalterna levava-a a sufocar o poder de iniciativa.
Encorajei-a:
- Sabe o que aconteceu a Ann Campbell?
- Ela esboou um aceno afirmativo.
- Fui indigitado para descobrir o assassino.
- Constou-me que tambm foi violada.
- possvel e esse o motivo por que precisava que me contasse
coisas sem que me perguntasse. No deve contentar-se em responder s
minhas

perguntas.

Fale-me

dos...

seus

sentimentos,

das

suas

impresses.
O rosto da rapariga revelou uma certa emoo. Mordeu o lbio
inferior e uma lgrima correu-lhe pela face.
- Devia ter ido ver o que se passava. Teria podido interferir. Esse
estpido do sargento Hayes...
Chorou em silncio durante um longo minuto em que me mantive
sentado, sem erguer os olhos.
- Recebera ordens de ficar no seu posto at ser devidamente
substituda, certo? Obedeceu s ordens recebidas.
Ela conseguiu recompor-se e prosseguiu:
- Sim, mas algum com um pouco de bom senso e uma arma
teria ido ver o que se passava. E quando os faris no voltaram a
acender-se, fiquei ali parada como uma idiota, sem me atrever a

telefonar de novo ao sargento. Em seguida, ao ver os faris de outro


veculo que entretanto chegou e ao perceber que o carro voltou a partir
no sentido contrrio como se o condutor fosse perseguido pelo diabo,
compreendi que algo se passava.
- Que horas eram?
- Quatro e vinte e cinco da manh.
Era a hora a que Saint-John afirmava ter descoberto o corpo.
- No avistou outras luzes entre as duas e dezassete e as quatro e
vinte e cinco?
- No, s um pouco mais tarde, cerca das cinco da manh,
quando um polcia militar encontrou o corpo. Quinze minutos depois,
veio comunicar-me o que acontecera.
- Conseguia ouvir todos os veculos distncia a que estava?
- No.
- E o bater de portas?
- Se o vento estivesse a meu favor, mas soprava no sentido
contrrio.
- Caa?
- Sim.
- O qu?
- Gambs, esquilos, coelhos.
- Aves?
- No. Gosto demasiado delas.
- Obrigado, ajudou-me muito - agradeci, levantando-me.
- Duvido.
- Eu no.
Ao chegar junto porta da cela, virei-me:
- Se permitir que volte ao quartel, d-me a sua palavra de que no
falar deste assunto a ningum?

- A quem devo supostamente dar a minha palavra?


- A um oficial do Exrcito dos EUA.
- Tem gales de sargento e nem sequer sei se me disse o seu nome
verdadeiro.
- Donde a sua famlia?
- De Lee County, no Alabama.
- Tem uma semana de frias. Deixe um nmero de telefone ao seu
comandante.
Regressei sala de interrogatrio, onde fui encontrar Cynthia
sozinha, com a cabea entre as mos, absorta nas suas notas ou meros
pensamentos.
Comparmos as nossas entrevistas e conclumos que a morte se
verificara entre as duas e dezassete e as quatro e vinte e cinco da
manh. Era de supor que o ou os assassinos j se encontravam no local
ou vinham no jipe com Ann Campbell. Se o criminoso tivesse chegado
no seu carro, no acendera os faris ou estacionara a alguma distncia
do posto onde Mary Robbins estava de vigia.
Nesta altura do raciocnio, ponderava a hiptese de que Ann
Campbell o ou os recolhera no seu carro e o ou os levara at carreira
de tiro, sem afastar a hiptese de um rendez-vous combinado
antecipadamente no local do crime. O encontro casual parecia menos
plausvel, tendo em considerao que Ann apagara os faris assim que
chegara. Se tivesse sido atacada de surpresa, decorreria um espao de
tempo entre a chegada do veculo e o apagar das luzes.
- Se se tratava de uma escapadela ou de um encontro secreto,
porque no rolar pura e simplesmente s escuras? - inquiriu Cynthia.
- Sem dvida para no chamar as atenes. Ela tinha um motivo
legtimo para andar pelas redondezas. Se fosse apanhada sem luzes por
uma patrulha, estes t-la-iam mandado parar e interrogado.

- Certo. Contudo, Mary Robbins foi alertada pelas luzes. Porque


no parou ento Ann Campbell primeiro no depsito de munies para
a tranquilizar, seguindo depois para o rendez-vous?
- Boa pergunta.
- E, alis, porqu marcar um encontro a um quilmetro de um
posto de guarda? Stios apropriados no faltam nesta base.
- Certo, mas ali h aquela latrina com gua corrente. Segundo
Robbins, que recebeu a informao do sargento, um stio onde as
pessoas vo frequentemente para dar uma queca. Supostamente,
querem lavar-se depois.
- Bom. No de excluir a hiptese de ter sido atacada por um
psicopata que no se desse conta da proximidade de um posto de
guarda.
- S que as pistas de que dispomos sugerem outra via.
- E porqu escolher uma noite em que Ann Campbell estava de
servio?
- Para dar um pouco mais de picante. Ela demonstrou gostar de
sensaes fortes.
- E tambm que desempenhava conscienciosamente as suas
funes. O resto fazia parte da sua segunda vida.
Esbocei um aceno de concordncia.
- Bem visto. Achas que Saint-John nos esconde alguma coisa?
- De qualquer maneira, no nos escondeu as suas opinies.
Disse-nos tudo o que sabia. E Robbins?
- Contou-me mais do que julgava saber. uma rapariga bastante
gira.
- Com idade bastante para ser tua neta, tambm.
- Provavelmente virgem.
- Bom, nesse caso melhor que se ponha a milhas.

- No achas que estamos, afinal, a massacrar-nos?


- Ela massajou as fontes.
- Desculpa, mas foste tu a provocar-me!
- Proponho que vs almoar, enquanto eu telefono a Karl Gustav.
Se ele souber desta histria por outra pessoa, manda-me fuzilar.
- De acordo. - Levantou-se e acrescentou: - Mantm-me ao
corrente, Paul.
- Isso depende de Herr Hellmann.
- E tambm de ti - retorquiu, dando-me uma cotovelada no
estmago. Diz-lhe que precisas de mim.
- E se no quiser?
- Mas queres.
Acompanhei-a at ao carro. Quando ela j estava ao volante,
disse-lhe:
- Apreciei estas seis horas e vinte minutos de trabalho em
conjunto.
- Obrigada - agradeceu com um sorriso. - Pessoalmente, apenas
usufru de catorze minutos. Onde e quando voltamos a encontrar-nos?
- Aqui, s duas da tarde.
Cynthia arrancou e fiquei a ver o Mustang vermelho a afastar-se
por entre o trnsito do meio-dia.
De volta ao edifcio da Polcia Militar, descobri onde se encontrava
o gabinete que requisitara. Kent tinha-me instalado numa diviso sem
janelas, equipada com duas secretrias, duas cadeiras, um armrio e o
espao suficiente, entre os mveis, para um cesto de papis.
Sentei-me a uma das secretrias, folheei o livro de endereos e
depois coloquei-o de lado para reflectir. No no caso propriamente dito,
mas nas suas implicaes, nas relaes interpessoais e na tctica a
adoptar para melhor me proteger. Depois, concentrei-me na questo.

Antes de telefonar a Hellmann, tinha de fazer o ponto da situao


e guardar as minhas teorias e opinies para mim prprio. Karl cinge-se
aos factos, mas tem em conta as apreciaes pessoais, se puderem de
alguma forma ser utilizadas contra um suspeito. Contudo, no um
animal

poltico

os

problemas

Subjacentes

ao

caso

no

impressionariam.
Na rea de gesto do pessoal, parte do princpio de que todos iro
colaborar, se ele der ordens nesse sentido. No ano anterior, em
Bruxelas, pedira-lhe que no me atribusse qualquer caso ou continente
em que corresse o risco de Encontrar Cynthia Sunhill, e expliquei-lhe
que havamos tido uma ligao. Ele no entendera o significado da
palavra, mas garantira-me que poderia eventualmente pensar no
assunto.
Peguei, assim, no auscultador e telefonei para Falis Church,
encantado com a ideia de poder estragar o dia a Karl Hellmann.

CAPTULO OITO
O Oberfhrer estava no seu gabinete e Diane, a estenodactilgrafa,
passou-me a chamada.
- Ol, Karl.
- Ol, Paul - respondeu com um leve sotaque alemo.
Informei-o sem delongas:
- Houve um crime aqui.
- Ah, sim?
- A filha do general, Ann Campbell, que tinha a patente de
capito.
Dado o silncio, continuei:
- Talvez violada e sem dvida vtima de abusos sexuais.
- Na base?
- Sim. Numa das carreiras de tiro.
- Quando?
- Hoje, entre as duas e dezassete e as quatro e vinte e cinco da
manh. Aps todas as outras perguntas, s lhe restava fazer a ltima:
porqu.
- Motivo?
- Desconhecido.
- Suspeitos?
- Nenhum.
- Circunstncias?
- Estava de servio e foi fazer a ronda pelos postos de guarda.
Forneci-lhe os detalhes, comuniquei-lhe o meu envolvimento atravs do
coronel Kent, o meu encontro com Cynthia Sunhill, a nossa inspeco
do local do crime e da casa da vtima, apenas lhe ocultando o palcio

das delcias descoberto na cave. Sabia que a nossa conversa podia estar
a ser gravada e no se tratava, afinal, de uma informao prioritria.
Porqu, ento, colocar Karl numa situao difcil?
Manteve-se um instante calado e depois declarou subitamente:
- Quero que volte ao local do crime, depois de terem levado o
cadver, e prenda Miss Sunhill ao cho com as mesmas estacas.
- Desculpe?
- No vejo nenhuma razo para que uma jovem de boa sade no
se liberte das estacas.
Eu, sim. As estacas estavam enterradas a alguma distncia do
corpo, Karl. Ela no dispunha de alavanca, sobretudo com uma corda
enrolada volta do pescoo, e, alm disso, creio... a minha teoria a de
que tudo comeou por um jogo.
- Talvez sim ou talvez no. Todavia, ela, deve ter-se apercebido, a
certa altura, que deixara de ser um jogo. Sabemos, por experincias
passadas,

que

uma

mulher

pode

dar

provas

de

uma

fora

extraordinria quando a sua vida est em perigo. Talvez estivesse


drogada.

que

procurar

vestgios

de

sedativos.

Entretanto,

juntamente com Miss Sunhill, tente encenar o crime do princpio ao


fim.
- Refere-se a uma simulao, espero.
- Claro, no a viole, nem a estrangule.
- Transmitir-lhe-ei a sua sugesto, Karl.
- No uma sugesto, uma ordem. Agora, conte-me com mais
pormenor o que encontrou na casa de Ann Campbell.
Obedeci e ele no teceu quaisquer comentrios sobre o facto de eu
no ter notificado as autoridades civis. Ante o seu mutismo a este
respeito, inquiri:
- Pela sua parte, v qualquer inconveniente em que eu tenha

entrado na casa dela e a esvaziasse?


- A nvel de relatrio, preveniu uma autoridade competente que
aprovou ou foi mesmo ao ponto de sugerir esse tipo de aco. Aprenda a
proteger-se, Paul. Nem sempre estarei por perto para o fazer. Agora, tem
cinco segundos para dar livre curso aos seus fantasmas homicidas.
Aproveitei os cinco segundos para me deleitar a imaginar-me com
as mos volta do pescoo de Karl, a lngua dele protuberante, os olhos
desorbitados...
- Acabou?
- Mais um segundo. - ... a pele adquirindo um tom violceo, o
ltimo estico e, finalmente... - Estou de volta.
- Bom. Deseja a interveno do FBI?
- No.
- Quer a ajuda de outro investigador do nosso gabinete ou do
nosso destacamento em Hadley?
- mesmo intil avanar. Nem sequer quero este caso.
- Porque no?
- Ainda tenho um outro por resolver aqui mesmo.
- Resolva-o.
- Karl... decerto compreende que se trata de um assunto
extremamente delicado... muito...
-Tinha qualquer envolvimento pessoal com a vtima?
- No.
- Envie-me por faxe um relatrio preliminar que dever estar na
minha secretria s dezassete horas de hoje. Diana dar um nmero ao
dossi. Mais alguma coisa?
- Sim. H os media, o relatrio oficial do Ministrio da Defesa, o
do Tribunal Militar, o do Ministrio da Justia, as declaraes pessoais
do general Campbell e as da mulher, as funes de comandante de base

que o general deve continuar a exercer, o...


- Preocupe-se apenas com a investigao.
- Era o que eu queria ouvir.
- J ouviu. Algo mais?
- Sim, quero que Miss Sunhill seja afastada do caso.
- No fui eu a design-la. Porque se ocupa dele?
- Pelo mesmo motivo do que eu, ou seja, estvamos no local. No
tnhamos qualquer ligao com a hierarquia ou o pessoal da base. Kent
pediu-nos que o ajudssemos at que uma equipa fosse indigitada.
- Est oficialmente designado. Porque no a quer no caso?
- No nos damos bem.
- Nunca trabalharam juntos. Qual , pois, o motivo desse
desencontro?
- Tivemos um relacionamento pessoal no passado. Ignoro quais
so as suas capacidades profissionais.
- uma mulher muito competente.
- No tem experincia em homicdios.
- Nem voc em matria de violao. Estamos na presena de um
crime com violao e vocs formaro uma ptima equipa.
- Julguei que j tnhamos discutido este assunto, Karl. Alis,
prometeu-me no nos designar para uma misso no mesmo local e ao
mesmo tempo. Que faz ela em Fort Hadley?
- Nunca fiz uma promessa dessas. As necessidades do Exrcito
sobrepem-se a tudo.
- Perfeito. O Exrcito ficar mais bem servido se a mandar para
qualquer outro lugar a partir de hoje. A misso dela aqui terminou.
- Eu sei. Recebi o relatrio.
- E ento?
- Aguarde um minuto.

Obedeci. Karl estava a dar provas de uma rara incompreenso e


falta de sensibilidade. Mesmo sabendo que era a sua maneira de
demonstrar a confiana que depositava em mim, teria gostado de
algumas

palavras

amveis,

ouvi-lo

admitir

que

caso

era

particularmente difcil e no me tocara propriamente um brinde: Sim,


Paul, ser delicado, perigoso, e indubitavelmente prejudicial para a sua
carreira. Talvez tambm uma palavra para a vtima e a famlia: Um
drama, sem dvida, um drama. Uma mulher to jovem, bonita e
inteligente. Os pais devem estar desfeitos. Enfim, um pouco de
humanidade, Karl!
- Paul?
- Sim?
- Era Miss Sunhill noutra linha. No fiquei surpreendido.
- Ela no tem de interferir nas minhas costas...
- Claro que a repreendi.
- Ento compreende decerto porque eu no...
- Comuniquei-lhe que no quer t-la como parceira. Ela afirma
que est a discrimin-la por uma questo de sexo, idade e religio.
- O qu? Nem sequer sei a que religio pertence.
- Consta da chapa de identificao.
- Est a troar de mim, Karl?
- Ela est a fazer-lhe uma acusao grave.
- J lhe disse que pessoal. No nos damos bem.
- Deram-se muito bem em Bruxelas, ao que me consta.
- V-se lixar, Karl. Oua. Quer que lhe conte a histria?
- No. Houve algum de Bruxelas que se encarregou disso no ano
passado, e Miss Sunhill h um minuto atrs. Espero dos meus oficiais
que levem uma vida privada com dignidade. No lhe peo que seja
asceta, mas sim discreto e que no se comprometa nem ao Exrcito ou

sua misso.
- Nunca o fiz.
- Se o noivo de Miss Sunhill lhe tivesse metido uma bala na
cabea, eu que ficaria com a castanha quente na mo.
- Seria sem dvida o meu ltimo pensamento, quando os meus
miolos explodissem.
- Bom. Voc um profissional e vai estabelecer uma relao
profissional com Miss Sunhill. Ponto final.
- Muito bem, coronel - redargui. - Ela casada?
- Em que pode isso interessar-lhe?
- Trata-se de consideraes pessoais.
- Nenhum dos dois tem vida privada at resoluo deste caso.
Mais alguma coisa?
- Falou a Miss Sunhill da curiosa experincia a que quer que a
submeta?
- Esse problema seu.
Karl Gustav desligou e eu mantive-me uns minutos sentado a
reflectir nas minhas opes, que se resumiam a demitir-me ou a
continuar. Tinha vinte anos de carreira, podia reformar-me, partir com
metade do salrio e refazer a minha vida.
H vrias formas de terminar uma carreira militar: a maioria dos
homens e mulheres dedicam o ltimo ano a uma misso sem histria e
caem no esquecimento; alguns oficiais ficam tempo de mais, nunca
ascendem ao posto superior e acabam por lhes pedir amavelmente que
se afastem; existe tambm uma minoria privilegiada, que se vai embora
aureolada de glria; por fim, h ainda os que procuram um ltimo
momento de celebridade. H que saber escolher a altura certa.
Independentemente destas consideraes ligadas carreira, sabia
que, se desistisse do caso, ele me perseguiria a vida inteira. Para ser

franco, ignoro o que teria dito ou feito, se Karl tentasse afastar-me das
investigaes. Contudo, ele um filho da me dotado de notvel esprito
de contradio. Bastou-me dizer que no queria o caso para me ver com
ele entre mos e o mesmo em relao a Cynthia. Karl mais
transparente do que julga.
Os dossis de Ann Campbell esperavam-me em cima da secretria
do novo gabinete e comecei pelo que dizia respeito sua personalidade.
Estes dossis contm toda a nossa carreira militar e podem ser
elucidativos e interessantes. Cronologicamente ela ingressara em West
Point h uns doze anos, formara-se entre os dez mais qualificados do
curso, tivera direito licena tradicional de trinta dias e ingressara, a
seu pedido, no Instituto de Informaes Secretas de Fort Huachuca, no
Arizona.
Frequentara

uma

universidade

em

Georgetown,

onde

se

diplomara em Psicologia, e pedira depois a integrao no que chamamos


um sector

operacional, na verdade

as operaes

psicolgicas.

Completara o curso exigido na John F. Kennedy Special Warfare School,


em

Fort

Bragg,

juntara-se

ao

Quarto

Grupo

de

Operaes

Psicolgicas, tambm em Bragg. Da partira para a Alemanha e


regressara base. Em seguida, o Golfo, o Pentgono, e, finalmente, Fort
Hadley.
A avaliao sobre as suas prestaes como oficial revelou-se,
desde logo, excepcional, mas no fiquei surpreendido. Quanto ao
coeficiente intelectual, os testes situaram-na na categoria dos gnios,
nos dois por cento da populao acima do normal, mas durante a
minha carreira profissional tinha visto muitos destes sobredotados
acabarem como suspeitos nos meus dossis, na maioria das vezes em
casos de homicdio.
Os gnios no so aparentemente muito tolerantes para os que os

aborrecem ou incomodam e demonstram uma certa tendncia para


acreditar que no se encontram sujeitos s mesmas regras do que o
comum dos humanos. Trata-se, frequentemente, de pessoas infelizes e
irritveis, por vezes marginais ou mesmo psicopatas, que se tomam por
juizes ou autores de grandes obras. nessa altura que vm parar-me s
mos.
Neste caso, no se tratava de um suspeito, antes de uma vtima,
membro deste restrito clube dos dois por cento. Talvez fosse um detalhe
insignificante, mas o meu instinto segredava-me que Ann Campbell fora
culpada de qualquer iniquidade antes de se tornar vtima.
Abri o dossi clnico e fui direito ltima pgina, que contm
habitualmente informaes de ordem psicolgica. E encontrei o relatrio
de avaliao necessrio para a admisso em West Point. O psiquiatra
tinha escrito:
Personalidade brilhante, equilibrada e fortemente motivada. Com
base numa entrevista de duas horas e dados os resultados dos testes
anexos, no constato qualquer tendncia para o autoritarismo, nenhum
distrbio alucinatrio, angstia patolgica, distrbio de personalidade
ou sexual.
O relatrio declarava ainda que Ann Campbell no denotava
aparentemente quaisquer problemas psicolgicos que a impedissem de
cumprir os seus deveres e obrigaes na Academia Militar dos EUA. Era
uma jovem americana normal de dezoito anos, o que quer que isso
significasse na segunda metade do sculo XX.
A este relatrio seguia-se um outro, mais curto, cuja data
correspondia ao primeiro semestre do seu terceiro ano em West Point.
Ann Campbell recebera ordens para consultar um psiquiatra da
Academia, embora no estivesse indicado quem e porqu o exigira. O
psiquiatra, um tal Dr. Wells, escrevera:

O cadete Campbell foi-me enviado para avaliao e uma eventual


terapia.

Ela

afirma

que

est

perfeitamente

mostra-se

pouco

cooperativa, mas no a ponto de se justificar que eu escreva um


relatrio ao seu superior por insubordinao. Durante as nossas quatro
entrevistas, cada uma com a durao aproximada de duas horas,
declarou repetidamente que estava apenas fatigada pelo programa
desportivo

educacional,

ansiosa

pelos

resultados

notas

sobrecarregada de trabalho. Embora se trate de uma queixa muitas


vezes formulada pelos cadetes do primeiro e do segundo anos,
raramente se me deparou um tal estado de esgotamento fsico nos
estudantes do terceiro ano. Sugeri que o seu abatimento e angstia
deviam ter uma outra causa, talvez um caso de amor ou problemas de
natureza familiar. Garantiu-me que tudo corria bem em casa e que no
tinha um caso amoroso, nem na Academia nem em qualquer outro
lugar. Observei nesta jovem um peso nitidamente inferior ao normal,
um bvio nervosismo e sintomas incontestveis de mal-estar e
depresso. Chorou vrias vezes durante as entrevistas, mas controlouse de imediato e pediu desculpa pelas lgrimas. Em certos momentos,
parecia prestes a revelar algo mais do que vulgares queixas de cadete,
mas recuou sempre. Contudo, disse uma vez: Pouco interessa que v
ou no s aulas. No interessa o que fao aqui. De qualquer maneira,
do-me o diploma. Perguntei-lhe se ela pensava que tal se devia a ser a
filha do general Campbell e ela respondeu: No. Eles vo dar-me o
diploma, porque lhes fiz um favor. Quando lhe perguntei o que
pretendia inferir e quem eram eles, respondeu: Os da velha guarda.
Todas as minhas restantes perguntas ficaram sem resposta. Acredito
que estvamos beira da confisso, mas as entrevistas seguintes,
inicialmente prescritas pelo seu comandante, foram canceladas sem
qualquer explicao por uma autoridade superior cuja identidade

desconheo. Na minha opinio, Ann Campbell precisa de submeter-se a


uma terapia, voluntria ou involuntria. Na sua ausncia, recomendo a
constituio de uma junta de investigao psiquitrica, que dever
decidir se ou no conveniente afast-la da Academia por questes de
sade. Recomendo, alm disso, um exame mdico e uma avaliao
completos.
Ao ler este relatrio, interroguei-me, obviamente, como poderia
uma jovem de dezoito anos, equilibrada e sentindo-se bem na sua pele,
cair em depresso num espao de vinte e quatro meses. A explicao
podia facilmente residir na severidade de West Point, mas o Dr. Wells
no acreditava que assim fosse, nem eu to pouco.
Folheei o dossi com a inteno de algum dia o ler de ponta a
ponta. Quando estava prestes a fech-lo, chamou-me a ateno um
pedao de papel entalado entre duas pginas. Decifrei as palavras
manuscritas: Aquele que combate os monstros devia estar atento para
no se transformar num deles. Quando se contempla demasiado o
abismo, o abismo que nos contempla (Nietzsche).
- Ignorava o que fazia aqui esta citao, mas enquadrava-se no
dossi de um oficial especializado em operaes psicolgicas e tambm
no de um elemento da CID.

CAPTULO NOVE
No tinha qualquer desejo nem necessidade de ser o sargento
Franklin White, obrigado a fazer a continncia a todos os tenentes com
quem me cruzava. Transpus, portanto, a p, os oitocentos metros que
me separavam da minha carrinha, dirigindo-me em seguida a
Whispering Pines, a fim de trocar o uniforme por roupa de civil.
Ao passar diante do depsito de munies, no avistei o carro do
sargento Elkins. Tive a desagradvel impresso de que ele ia fechar o
negcio nas minhas costas e rumar a paradeiro desconhecido,
deixando-me o trabalho de explicar como permitira que algumas
centenas de metralhadoras e lana-granadas tivessem ido parar s
mos de traficantes colombianos.
Contudo, cada coisa a seu tempo. Sa da base e meti pela autoestrada. O trajecto at Whispering Pines demorou cerca de vinte
minutos e aproveitei esse tempo para recapitular mentalmente os
acontecimentos da manh, desde o telefonema de Kent para o depsito
de munies.
Dedico-me a este tipo de exerccio, porque o meu patro, o
Exrcito dos EUA, atribui muita importncia aos factos e cronologia.
Todavia, num caso de homicdio, o que se viu e quando no suficiente,
pois o mais importante aconteceu antes de chegarmos. Uma espcie de
universo esprita coexiste com o da observao emprica, e o
investigador tem de entrar em contacto com este universo paralelo,
como se fosse um mdium. No temos bola de cristal, embora neste
instante o lamente, por isso, o mtodo reside em alertar o esprito para
ouvir o que no foi dito e olhar para l das coisas materiais.
Entretanto, Karl desejava um relatrio escrito e, assim, redigi um

de cabea: Subsequentemente nossa conversa telefnica, a filha do


general era uma puta, mas uma puta fora de srie. No consigo
esquec-la. Se me tivesse apaixonado loucamente por ela e descoberto
que se andava a deitar com todos, eu mesmo a mataria com as minhas
prprias mos. De qualquer maneira, descobrirei o cabro que o fez e
coloc-lo-ei diante do peloto de fuzilamento. Obrigado pelo caso.
Brenner.
Talvez fosse necessrio elaborar um pouco o estilo, mas
importante, na minha opinio, admitir perante mim prprio tal
sentimento, consciente de que todos os outros vo mentir, fingir e
dissimular.
Estas

reflexes

conduziram-me

Cynthia.

De

facto,

no

conseguia tir-la do pensamento. Relembrava sem cessar o seu rosto e a


sua voz e de sbito tive saudades. Esta a prova provada de uma forte
ligao sentimental, talvez de uma obsesso sexual ou - Deus me
proteja! - de um amor sincero. Tornava-se preocupante, primeiro porque
no estava preparado e depois porque ignorava os sentimentos dela.
Alm disso, havia este crime. Quando se incumbido de investigar um
caso destes, preciso entregar-se-lhe de corpo e alma e, se no se tiver
muito a dar, necessrio recorrer s reservas de energia guardadas
para outra coisa. Existem eventualmente casos em que no h nada que
recorrer e ento que pessoas como Cynthia, jovens, entusiastas e
transbordantes de sentido de dever, nos chamam frios e cnicos. Refuto
categoricamente, pois sei, sem dvida, que sou capaz de emoes e
sentimentos, de amor e calor. Alis, foi o que fiz no ano passado em
Bruxelas e, afinal, o que ganhei?
Olhei atravs do pra-brisas ao aproximar-me de Whispering
Pines. Em cima, esquerda, avistei uma equipa a reparar a estrada e
recuei duas dcadas e meia no tempo, lembrando-me da primeira vez

que vira uma leva de trabalhadores forados, na Georgia. Penso que


deixaram de os utilizar nas estradas, mas recordo-me vivamente da
cena, os presos, sujos e dobrados, de tornozelos acorrentados, e os
guardas de uniformes suados, com metralhadoras.
De incio, nem acreditei no que via. Paul Brenner no conseguia
simplesmente entender que pudesse haver homens acorrentados,
trabalhando como escravos sob o sol ardente, aqui mesmo nos EUA.
Senti um n no estmago, como se algum me tivesse dado um soco.
Contudo, esse Paul Brenner j no existia. O mundo tornara-se
mais brando e eu endurecera. Algures na linha do tempo, o mundo e eu
tnhamos mantido uma harmonia de um ano ou dois e depois voltado a
seguir caminhos separados. Talvez o meu problema residisse em que os
locais mudavam demasiado: Georgia hoje, Bruxelas no ano seguinte,
Pago-Pago na prxima semana. Precisava de parar algum tempo num
lugar, necessitava de conhecer uma mulher durante mais do que uma
noite, uma semana ou um ms.
Passei por entre dois pinheiros onde dantes fora pregada uma
tabuleta com os dizeres Whispering Pines escritos mo. Estacionei a
carrinha prximo da caravana do proprietrio e dirigi-me a p para o
meu refgio de alumnio.
Dei primeiro a volta procura de uma janela aberta, pegadas,
vestgios da presena de algum, e verifiquei depois os fios invisveis que
esticara diante da porta. No que tivesse visto muitos filmes policiais em
que o detective leva uma pancada na cabea ao regressar a casa, mas
passei cinco anos na infantaria, um deles no Vietname, e cerca de dez
anos na Europa e na sia, lidando com traficantes de droga e de armas
ou com simples homicidas, e no por mero acaso que estou vivo. Por
outras palavras, no basta ter a cabea em cima dos ombros, preciso
servirmo-nos dos cinco sentidos e mesmo do sexto, caso Se tenha um.

Entrei, finalmente, na minha caravana e deixei a porta aberta


durante o tempo bastante para me certificar se tinha companhia. Tudo
parecia em ordem.
A diviso das traseiras serve-me de escritrio. l que arrumo as
pistolas, os apontamentos, os manuais e outros instrumentos da minha
profisso. Pusera um cadeado na porta, para que ningum pudesse
entrar, nem sequer o proprietrio do parque de campismo, e colocara
fita cola volta da moldura da nica janela. Abri o cadeado e entrei.
Acrescentara ao mobilirio de origem uma secretria e uma
cadeira, fornecidos pela base. Vi que a luz do atendedor de chamadas
piscava e carreguei no boto das mensagens. A voz propositadamente
nasalada de um homem indicava: Deixe a sua mensagem. Depois,
ouviu-se outra voz masculina: Mister Brenner, fala o coronel Fowler, o
ajudante do general Campbell. O general deseja falar-lhe. Apresente-se
na sua casa o mais rapidamente possvel. Bom dia.
Bastante lacnico. Decidi que o coronel Kent resolvera finalmente
prevenir o parente mais prximo da vtima, informando que um tal Paul
Brenner, de Falis Church, havia sido encarregado da investigao.
Levara o zelo ao ponto de fornecer o meu nmero de telefone ao coronel
Fowler. Obrigado, Kent.
Por agora, no dispunha de tempo para dedicar ao general ou
senhora Campbell e apaguei a mensagem do atendedor e da mente.
Dirigi-me ao armrio, donde tirei a minha Glock automtica com
cinturo e coldre, e sa da diviso, tendo o cuidado de fechar o cadeado.
Entrei no quarto principal, vesti um fato azul de algodo, ajustei o
coldre, fui at cozinha, abri uma cerveja gelada e sa da caravana.
Deixei a carrinha onde a estacionara e meti-me no Blazer. Assim
transformado, sentia-me preparado para lidar com a violao e crime,
s me faltava dormir um pouco.

Fui bebendo a cerveja em pequenos goles, enquanto conduzia.


Cheguei, assim, a um subrbio deprimente rodeado de quintarolas,
com o nome de Indian Springs. No se viam ndios, mas havia inmeros
cobis, a avaliar pelo estado dos veculos cobertos de lama que enchiam
as ruas. Meti pelo acesso de uma casa modesta e buzinei com fora, o
que evita que se saia do carro para bater campainha e perfeitamente
aceitvel nestas paragens.
Uma mulher corpulenta apareceu porta, viu-me, acenou e
desapareceu no interior da casa. Momentos depois, o sargento Dalbert
Elkins veio at c fora. O turno da noite tem a vantagem de
proporcionar uma folga no dia seguinte e Elkins, de cales, T-shirt,
sandlias e de cerveja na mo, saboreava plenamente o seu dia de
descanso.
- Sobe - disse-lhe. - Temos que ir falar com uma pessoa base.
- Merda!
- Anda l. Depois dou-te boleia.
- Ele gritou na direco da casa:
- Tenho de ir!
Sentou-se no banco dos passageiros e estendeu-me outra cerveja.
Peguei-lhe, fiz marcha atrs e seguimos. O sargento Elkins tinha
quatro perguntas para mim: onde arranjaste o Blazer? Onde foste
desencantar esse fato? Que tal a ratinha? Com quem vamos falar?
Respondi-lhe que pedira o carro emprestado, que o fato viera de
Hong Kong, a outra coisa era de primeira e tnhamos de ir ver um tipo
que fora preso.
- Preso?
- Um colega meu. Est numa cela do posto e tenho de lhe falar
antes que o enviem para o exterior.
- Porqu? O que fez ele?

Apanharam-no a conduzir embriagado. Preciso de levar o carro


at sua casa. A mulher est quase no fim do tempo de gravidez e
necessita do carro, moram ao teu lado. Segues-me no Blazer.
O sargento Elkins esboou um aceno de cabea, como se no
fosse a primeira vez que fazia este tipo de coisas.
- E agora fala-me da rapariguinha.
Querendo que ficasse satisfeito, recorri ao discurso-tipo:
- Bom. Estava com uma teso enorme, pula em cima de mim deilhe um par de estalos e ela ps-se a andar volta do meu pau como a
torneira de um lavatrio.
Elkins soltou uma gargalhada. De facto, no me sara nada mal.
Quem diria que eu era de Boston? Sou mesmo bom actor.
A conversa prosseguiu neste tom e fomos bebendo as cervejas.
entrada da base, escondemos as latas por causa da Polcia Militar.
Estacionei diante do posto de polcia, descemos e entrmos.
O sargento de servio levantou-se. Coloquei-lhe o carto da CID
debaixo do nariz, sem parar, e Elkins nem deu por nada ou no teve
tempo.

Percorremos

um

corredor

at

celas,

descobri

uma

desocupada a um canto e empurrei-o para o interior. Ele pareceu


surpreendido e nervoso.
- Onde est o teu colega?
- O meu colega s tu.
Fechei a porta da cela chave e tranquei-a.
- Ests preso - anunciei-lhe atravs das grades, mostrando-lhe o
carto. Acusado de tentativa de venda de bens militares sem a devida
autorizao e de fraudes contra os EUA. Alm disso, no puseste o cinto
de segurana - acrescentei.
- Oh, Jesus... Oh, Deus do cu...
A expresso do rosto de um homem quando se lhe diz que est

preso muito esclarecedora, e h que avaliar a sua prxima frase


atravs da reaco. Elkins parecia algum a quem So Pedro acabasse
de bater com a porta do Paraso na cara. Tranquilizei-o:
- Dou-te uma oportunidade, Dalbert. Vais escrever e assinar uma
confisso completa. Depois, colaborars com o governo a caar os tipos
com quem falaste. Se o fizeres, prometo que escapars priso. Ters
uma dispensa desonrosa, mas perders todos os direitos ao salrio e
reforma. Caso contrrio, espera-te Leavenworth. Negcio fechado?
Ele ps-se a chorar. Foi ento que me apercebi de que comeara a
amolecer com a idade, pois h alguns anos nem sequer faria tal
proposta e se um suspeito comeasse a chorar, esbofete-lo-ia at que
se calasse. Mas estou a tentar tornar-me mais sensvel aos desejos e
necessidades dos presos e procurei afastar do pensamento os danos que
aquelas duzentas M-16 e lanadores de granadas poderiam causar aos
polcias e populao civil, j sem falar da jura Sagrada que o sargento
Elkins havia quebrado.
Repeti a pergunta:
- Ento? Negcio fechado?
Ele acenou.
- Uma atitude sensata. Dalbert.
Enfiei a mo no bolso, donde tirei a ficha com os direitos do detido
- Toma. L isto e assina.
Estendi-lhe a ficha e uma caneta. Ele limpava as lgrimas,
enquanto lia com o ar de um condenado.
- Assina isso, Dalbert.
Obedeceu e devolveu-me a ficha e a caneta. Karl teria um ataque
quando lhe comunicasse que oferecera a Elkins o estatuto de
testemunha governamental, pois para ele toda a gente deve ir para a
priso, sem acordo. Os tribunais marciais no gostavam de ouvir falar

de acordos, certo, mas tinha de me desembaraar deste caso para dar


ateno ao mais importante, embora pudesse vir a ser prejudicado. Karl mandou-me resolv-lo e assim fiz.
Um tenente da PM apareceu e pediu-me que me explicasse e
identificasse. Mostrei o carto da CID e disse-lhe:
- D papel a este homem para que ele redija uma confisso,
depois leve-o ao posto da CID e entregue-o para que o interroguem.
O sargento Elkins mantinha-se sentado no catre em cales, Tshirt e sandlias, com um ar profundamente infeliz. Vi muitos homens
assim atravs das grades e interrogo-me sobre como lhes pareo do
outro lado.
Regressei ao meu gabinete de emprstimo e voltei a folhear o livro
de endereos de Ann Campbell, que continha uma boa centena de
nomes, de que o meu no fazia parte. No acrescentara coraes ou
estrelas para demonstrar o seu interesse por esta ou aquela pessoa,
mas eu continuava convencido de que havia uma outra lista de nomes e
nmeros de telefone algures, talvez no seu palcio das delcias ou no
computador pessoal.
Redigi um relatrio muito formal e aborrecidamente sucinto para
Karl, no o que havia elaborado em pensamento, mas um texto que no
pudesse vir a ser criticado mais tarde pelo juiz ou pelo advogado de
defesa. No havia um nico documento no pas que estivesse seguro e a
classificao de pessoal poderia igualmente intitular-se difundir o
mximo possvel.
Quando terminei, carreguei na tecla do intercomunicador e pedi:
- Enviem-me uma secretria.
As secretrias do Exrcito assemelham-se em tudo s civis, com
excepo de que se trata por vezes de homens, embora estes ltimos
sejam cada vez mais raros na funo. De qualquer maneira, tm em

comum com as homlogas civis o facto de poderem ser a bno ou a


maldio do patro ou do gabinete que as utiliza.
Apresentou-se-me uma mulher, vestida com a farda verde normal,
constituda por uma saia e uma blusa apropriadas a gabinetes
superaquecidos. A breve continncia e um tom de voz franco
agradaram-me.
- Especialista Baker, sir.
Embora no tivesse a mnima obrigao de o fazer, levantei-me e
estendi-lhe a mo:
- Agente Brenner, da CID. Estou a trabalhar no caso Campbell.
Encontra-se ao corrente?
- Sim, sir.
Dediquei uns momentos a observar a especialista Baker. Tinha
uns vinte poucos anos, um ar enrgico e os olhos argutos e brilhantes
compensavam a falta de beleza.
- Quer ser destacada para este caso? - propus-lhe.
- Trabalho nos Servios de Transporte para o capito Redding.
- Sim ou no?
- Sim, sir.
- ptimo. Doravante s aceitar ordens minhas ou de Miss
Sunhill, que tambm trabalha neste caso, e no falar com mais
ningum. Tudo o que vir e ouvir altamente confidencial.
- Entendo.
- Muito bem. Dactilografe este relatrio, fotocopie este livro de
endereos, mande as cpias por este nmero de faxe para Falis Church
e deixe os originais na minha secretria.
- Sim, sir.
- Pendure um carto na porta que diga: Privado. Reservado ao
pessoal autorizado. Voc, eu e Miss Sunhill somos o nico pessoal

autorizado.
- Sim, sir.
No Exrcito, onde a honestidade, a honra e a obedincia ainda so
tidas em elevada conta, as portas no necessitam teoricamente de
fechaduras mas h algum tempo que tm vindo a multiplicar-se.
Contudo, dado pertencer velha escola, achei intil pedir que me
instalassem uma. Mesmo assim, ordenei a Miss Baker:
- Quero que despeje os cestos de papis todas as noites e ponha o
contedo na trituradora.
- Sim, sir.
- Alguma pergunta?
- Quem informar o capito Redding?
- Encarrego-me do assunto. Mais alguma pergunta?
- No, sir.
- Est dispensada.
Ela pegou no livro de endereos e no meu relatrio manuscrito,
fez a continncia, girou sobre os calcanhares e saiu.
No fcil assumir o papel de intrometido. Qualquer pessoa pode
s-lo no seu local habitual, mas no para todos aparecer de repente
num stio onde o ramerrame, as nuances e as personalidades j
obedecem a uma velocidade e a uma ordem. Se no nos impomos logo
no primeiro dia, jamais conseguiremos faz-lo e andamos de um lado
para o outro, at ficarmos de braos amarrados. Aprendi que se a
instituio no nos outorga o poder total, mas nos d uma misso
muito importante e lava da as mos, h que adquirir o poder de que se
precisa para a realizar. Alm disso, penso tambm que o Exrcito espera
que se demonstre iniciativa, segundo constantemente nos afirmam,
contudo, h que ser cuidadoso, pois tal s resulta quando se mostra
eficcia. Se as coisas correm mal, -se apanhado e, pior ainda, quando

a misso cumprida com xito, do-nos uma palmada na cabea como


a um co de tren exausto e depois comem-nos, motivo por que nunca
vou a coktaik quando um caso termina. Karl diz que me escondo uma
semana debaixo da sua secretria, o que no verdade, mas j tenho
passado uns dias na Sua.
Eram duas da tarde e Cynthia Sunhill ainda no voltara a
aparecer. Sa pois, do edifcio para ir buscar o meu automvel e
descobri a minha parceira parada diante da porta principal, a dormir
atrs do volante do Mustang, embalada por um CD dos Grateful Dead.
Entrei e bati com a porta para a despertar.
- Estavas a dormir?
- Apenas a descansar os olhos.
Era sempre o que dizia e dirigi-lhe um breve sorriso cmplice, que
me devolveu.
- Carreira de tiro seis, por favor.

CAPTULO DEZ
Quando o centro da base ficou para trs, Cynthia carregou no
acelerador e entrou na reserva florestada do terreno militar.
- Belo fato! - comentou.
- Obrigado.
Os Grateful Dead cantavam A Touch of Grey e desliguei o CD.
- J almoaste? - perguntou Cynthia.
- No.
- Empregaste bem o tempo? - indagou.
- Duvido.
- Ests aborrecido com alguma coisa?
- Sim.
- Karl pode ser irritante.
- Se voltares a telefonar-lhe mais uma vez por causa deste caso,
apresento queixa.
- Muito bem, sir. - Depois de um longo silncio, Cynthia
acrescentou: Preciso da tua morada e nmero de telefone. - Indiqueilhos e ela explicou ainda: - Estou nas instalaes dos oficiais de visita.
Porque no te mudas? Seria mais prtico.
- Gosto do parque de campismo de Whispering Pines.
- Um parque de campismo no meio dos bosques sinistro.
- No para os homens a srio.
- Ah! Tens ento algum a viver contigo na caravana?
Riu divertida ante a prpria piada, tapou a boca com um gesto
teatral e pareceu arrepender-se do que dissera. Oops! Desculpa! No
ser decerto assim que vou cair nas tuas boas graas.
- No percas tempo.

Cynthia no manipuladora por natureza, mas h alturas em


que eventualmente tenta ser assim. A diferena mnima, mas tem
importncia. basicamente ingnua e franca. Se um homem lhe agrada
pelo tipo de comportamento ou aco, diz-lho. Aconselhei-a a refrear a
sinceridade, que alguns tomam por um convite, mas ela no entende. E
esta mulher que lida com casos de violao!
- Temos um tal especialista Baker a fazer de secretrio - informeia.
- Homem ou mulher?
- No dou importncia a esse tipo de detalhe. A propsito, qual
a tua religio?
Cynthia sorriu, despregou a chapa de identificao da camisa e
ps-se a l-la em voz alta, sem largar o volante:
- Vejamos... B... Baptista! No, o meu grupo sanguneo... c
est.., Presbiteriana.
- No acho graa.
- Desculpa. O Karl compreendeu que era uma piada.
- O Karl s compreende uma graola quando as pessoas volta
dele comeam a rir.
- V l, Paul. De qualquer maneira, nunca tomas a srio estes
assuntos da susceptibilidade. Se queres uma sugesto, tem cuidado.
No precisas de adoptar a linguagem corrente nem confessar os teus
preconceitos, mas tambm no troces do pessoal novo. Nada tens a
ganhar do ponto de vista profissional.
- At pareces um comissrio do povo.
- Sou apenas a tua parceira - vincou, espetando-me um dedo no
brao. No te armes em velho conformista comigo.
- Combinado.
Cynthia estava, sem dvida, mais conciliadora. Ou algo de bom

lhe acontecera nas duas horas de ausncia, ou relembrara coisas sobre


Paul Brenner e reconhecera que o homem no era totalmente
desprovido de qualidades. Regressando ao que interessava, perguntei:
- Informaste-te sobre a asfixia sexual?
- Claro, francamente estranho.
- O sexo um fenmeno estranho quando se reflecte nele.
- Para ti, talvez.
- Fala-me da asfixia sexual.
- Bom... consiste essencialmente em ter uma corda apertada
volta do pescoo no momento do prazer sexual. Os homens usam-na
com frequncia, enquanto se masturbam, uma forma de auto-erotismo,
mas tambm se conhecem casos de mulheres que o fazem. Algumas
vezes, os parceiros heterossexuais e homossexuais praticam-na entre si
durante o acto sexual, por regra, de mtuo acordo, mas nem sempre, e
h casos em que acaba mal, acidentalmente ou no. nessa altura que
a polcia entra em campo.
- Exacto. J se te depararam casos desse gnero?
- No. E a ti?
- J experimentaste esta prtica?
- No, Paul. E tu?
- No, mas assisti a um caso desses. Um tipo que tinha instalado
um sistema para ficar pendurado, enquanto se masturbava a ver uma
cassete porn. No tencionava matar-se, mas o banco onde estava de p
voltou-se e ele enforcou-se a srio. A PM pensou, obviamente, que se
tratou de suicdio, mas, dado a vtima estar nua e rodeada de toda uma
parafernlia pornogrfica, tudo leva a crer que foi um acidente. Tenta,
contudo, explicar isso famlia.
- Imagino - concordou Cynthia, esboando um aceno de cabea.
No percebo muito bem o interesse. No vem no manual.

- Vem noutras obras. O interesse este: quando o sangue e o


oxignio deixam de irrigar o crebro, algumas sensaes tornam-se
mais intensas, em parte devido diminuio das capacidades
conscientes. A temporria falta de oXignio provoca um aturdimento,
uma espcie de vertigem semelhante euforia. curtir sem droga
nem lcool e muitas pessoas tm um gozo muito mais intenso nestas
circunstncias. Constou-me que quando uma pessoa atinge o orgasmo,
o paraso, mas, se se erra, tal no acontece nunca mais. Passa-se
histria.
- Continuo sem perceber o interesse.
- Posto isto, o aspecto fisiolgico no tudo. O ritual que
geralmente envolve o acto tambm conta muito: a nudez, o uso de
roupas bizarras, todos os acessrios sexuais e erticos, a encenao, e,
finalmente, o risco.
- Quem inventou isto?
- Trata-se, com toda a probabilidade, de uma descoberta casual.
Quem sabe se no se encontram hierglifos relativos asfixia sexual
nas pirmides do Egipto? Os seres humanos do prova de um engenho
notvel quando se trata das suas pequenas volpias.
Cynthia calou-se e decorrido um momento deitou-me um olhar de
lado:
- Acreditas que foi algo desse gnero que aconteceu a Ann
Campbell?
- Bom... as cuecas que tinha enroladas volta do pescoo serviam
para impedir que a corda lhe deixasse marcas visveis no pescoo.
uma precauo tpica em caso de asfixia sexual, quando supostamente
no tem a morte por objectivo. uma forma de interpretarmos o que
vimos no local do crime, mas esperemos pelos resultados do
laboratrio.

- Onde esto as roupas dela?


- Pode t-las abandonado em qualquer parte.
- Porqu?
- Faz parte da encenao e do perigo. Como afirmaste antes, no
podemos saber o que a excitava sexualmente ou que fantasmas
complicados viviam na sua cabea. Se quiseres, pensa no teu prprio
jardim das delcias secreto e tenta imaginar como podero os outros
encarar os teus cenrios libidinosos. - Acrescentei, para preencher o
incmodo silncio que se seguiu: - Uma personalidade deste tipo s se
satisfaz plenamente mediante a concretizao dos seus fantasmas, com
ou sem parceiro. Comeo a pensar que o que vimos na carreira de tiro
seis foi escrito, produzido e realizado por Ann Campbell e no pelo seu
parceiro ou agressor. - Ante o silncio de Cynthia, prossegui:
- Tratou-se, provavelmente, de um acto consensual que incluiu
asfixia e em que o parceiro a estrangulou at morte por acidente ou de
propsito, num acesso de clera. Um assaltante, um estranho com
tendncia para a violao e o crime no teria colocado umas cuecas
debaixo da corda, a fim de atenuar as marcas.
- Mas supe que o parceiro no a matou num acesso de clera.
Imagina que ele tinha a inteno de a matar e ela julgava tratar-se de
um jogo.
- Tambm possvel.
- Continuo a pensar naquela diviso da cave. Talvez houvesse
homens, que desejassem v-la morta por uma questo de cimes ou
vingana ou talvez ela andasse a chantagear algum.
- Na verdade, ela era candidata a ser vtima de homicdio.
Contudo, faltam-nos outros elementos. Anota tudo isso no dirio do
caso. De acordo!
Ela esboou um aceno de cabea, mas no pronunciou palavra.

Cynthia, que at ento se ocupara de simples violaes, parecia um


tanto perturbada por estas novas facetas da depravao humana e com
a infinda diversidade das prticas erticas que descobria. No me
restavam, todavia, dvidas de que vira mulheres brutalizadas por
homens, s que havia etiquetado este tipo de violncia de forma a poder
lidar com ele. Aparentemente no odiava os homens, - na verdade,
gostava deles -, mas apercebia-me de que algum dia podia vir a detestlos. Perguntei-lhe:
- E o caso Neely? Quem era o tipo?
- Oh... um jovem cadete da Escola de Infantaria. Apaixonou-se
por esta enfermeira e uma noite seguiu-a at ao carro, quando ela saiu
do hospital. Fez uma confisso completa e agora vai apresentar-lhe
desculpas, admitir-se culpado e apanhar de cinco a dez anos de
priso.
Esbocei um aceno de concordncia. No fazia parte da poltica do
Exrcito, mas cada vez se tornava mais comum que o culpado fosse
obrigado a pedir desculpa vtima e famlia e tambm ao seu oficial
superior. Aos meus olhos parecia um uso mais japons do que
britnico, mas porque no? Fora ironicamente o general Campbell quem
institura este hbito aqui, em Fort Hadley.
- Cus! No queria estar na pele do tipo que fosse obrigado a
apresentar desculpas ao general por ter violado e morto a filha.
- Seria difcil encontrar as palavras adequadas - concordou
Cynthia. Voltamos tese de violao e assassnio? - acrescentou.
- Talvez, a menos que se tenha tratado de assassnio, seguido de
violao. Queres que te faa uma exposio sobre necrofilia?
- No, obrigada. J tive a minha dose.
- Assim seja.
Na nossa frente erguia-se uma tenda enorme, semelhante s que

se vem nos casamentos e grandes recepes. A equipa forense colocaas nos locais de crime para proteger as provas, sempre que so
cometidos no exterior.
Cynthia declarou subitamente:
- Agradeo-te a confiana demonstrada quando telefonaste a Karl.
- No me lembrava da conversa com o meu chefe, portanto, deixei
passar a afirmao em branco e optei por mudar de assunto:
- Karl quer uma reconstituio do crime. Com tudo, incluindo as
estacas, cordas, etc. Tu desempenhas o papel de Ann Campbell.
Ela reflectiu um momento antes de responder:
- De acordo... No ser a primeira vez...
- ptimo... Anseio por ver.
Tnhamos chegado. Cynthia parou o Mustang atrs de uma
carrinha dos especialistas forenses.
- Vamos ter de ver o corpo outra vez? - quis saber.
- No.
Por essa altura j o cadver devia ter comeado a decompor-se e a
emanar um leve odor. Ora, embora possa parecer ilgico e pouco
profissional, queria recordar-me de Ann Campbell como ela era.

CAPTULO ONZE
O caminho estreito apresentava-se atravancado com uma boa
dzia de carros e veculos utilitrios pertencentes ao pessoal do
laboratrio ou a elementos da Polcia Militar,
Atravessei com Cynthia um caminho coberto com um oleado
verde e que conduzia tenda.
Estava uma tarde de calor tpica da Georgia e uma suave brisa
ocasional impregnava momentaneamente o calor hmido de um leve
cheiro a resina.
A morte nunca interrompe as actividades militares e os exerccios
prosseguiam nas carreiras de tiro vizinhas. Ouvia ao longe as rajadas
das M-16 e o som despertava-me, como sempre, lembranas penosas.
Tinham, pelo menos, o mrito de me chamar relatividade das coisas,
ou seja, que este caso era desagradvel, mas uma insignificncia se
comparado com os combates no corao da selva. No tinha motivo
para me queixar: estava vivo, ao passo que, a uns escassos cinquenta
metros, uma bela jovem perdera a vida.
Muitos homens e mulheres afadigavam-se no interior e no exterior
da tenda, todos ocupados com trabalhos de laboratrio.
A cincia forense baseia-se largamente na teoria da transferncia
e troca e os respectivos tcnicos esto plenamente convencidos de que o
agressor leva consigo qualquer coisa da vtima e do local do crime e
deixa algo dele no local ou com a vtima. Tal sobretudo verdadeiro em
caso de agresso sexual, que, por definio, estabelece um ntimo
contacto entre o agressor e a vtima.
Ocorrem, todavia, casos em que o criminoso extremamente
esperto e sabido e no faz a mnima teno de fornecer ao laboratrio

um nico plo pbico, uma gota de esperma ou de saliva e nem mesmo


o cheiro de uma gua-de-colnia. A minha experincia passada
segredava-me que estvamos a lidar com um desses. Se a minha
intuio se confirmasse, tinha de recorrer somente aos bons velhos
mtodos:

interrogatrios,

faro

inspirao.

Mas,

mesmo

que

descobrisse o culpado, como acus-lo sem provas?


Parei diante da tenda e um homem baixo e calvo afastou-se da
pequena multido e avanou ao nosso encontro. Reconheci-o de
imediato, chamava-se Cal Seiver e provavelmente comandava toda a
equipa. Seiver um tipo bem formado, um profissional dotado de um
talento excepcional para detectar o pedao de fio ou o gro de poeira
essencial, mas, fora de s ligar mincia, por vezes apenas v a
rvore que esconde a floresta, o que, por mim, est bem - encarregue-se
das rvores e deixe-me a floresta, pois no gosto de especialistas
forenses que se armam em detectives.
Cal estava um pouco plido, como lhe acontece sempre que v um
cadver. Apertmos a mo e apresentei-lhe Cynthia, mas j se
conheciam.
O mundo inteiro caminhou volta deste cadver, Paul lamentou-se.
Sempre a mesma cantilena, pensei!
- Ainda ningum aprendeu a levitar - redargui.
- Sim, mas patinharam tudo!
- S h pegadas de botas militares?
- De tnis, tambm.
Fitou os ps de Cynthia.
- Voc...
- Sim - confessou ela. - Dou-lhe as minhas pegadas. E alm
disso?

- Recolhi parte de uma pegada de um p descalo, talvez da


morta, mas tudo o mais de botas, botas, botas. Algumas solas
produzem marcas diferentes, um lado gasto, cortes no cabedal, taces
de marca diferente...
- Acho que j ouvi esse refro - recordei-lhe.
- Vamos ter de recolher pegadas de toda a gente, mas previno
desde j que o terreno j devia conter dezenas de outras e a carreira de
tiro est coberta de erva e arbustos.
- o que vejo.
- Detesto os crimes ao ar livre.
Tirou um leno do bolso e passou-o pelo crnio transpirado.
- Novas directivas do Pentgono, Cal - informei-o. - No s calvo
nem baixo, apenas um homem com problemas de cabelo e verticalidade.
Virou-se para Cynthia.
- obrigada a trabalhar com este tipo?
- comigo que ele se mete e no consigo. Acabo de fazer-lhe uma
preleco sobre susceptibilidade.
- Ah, sim? No perca tempo.
- Tem toda a razo - anuiu Cynthia. - Recebeu a minha
encomenda relativa ao caso Neely?
- Sim, procedemos a uma comparao entre os ADN do esperma
que estava na vagina dela e o do violador que nos mandou, ontem. So
idnticos, o que confirma a confisso obtida. Parabns.
Felicitei-a igualmente antes de perguntar a Cal:
- H alguns traos de esperma nesta vtima?
- Os raios ultravioletas nada revelaram. Retirmos amostras da
boca, vagina e nus. Teremos os resultados dentro de uma meia hora. O
pessoal das impresses digitais j examinou o corpo, o carro, o saco de
mo da vtima, as estacas e as cordas, e os fotgrafos esto a terminar o

trabalho. O estudo serrgico do sangue, da saliva e das diversas


amostras est igualmente em curso nos camies e os qumicos esto a
recolher amostras do corpo, mas desde j te Previno que no vi nem um
gro de poeira e os restos de tecido so, com toda a probabilidade, da
roupa dela. Trouxe tambm os especialistas em ferramentas e
utenslios, que esto a examinar as cordas e as estacas, mas trata-se de
material vulgar, velho e usado. Numa palavra e para responder a todas
as tuas perguntas, ainda no temos qualquer prova fsica.
Cal comea pela negativa, mas depois declara que, afinal, aps
longas horas de um rduo e moroso trabalho laboratorial, encontrou
qualquer coisa esse o segredo da reputao: dar a impresso de que a
incumbncia mais complicada do que o na realidade. Tambm eu
aplico o mesmo mtodo de vez em quando. Perguntei a Cal:
- J retiraram as estacas?
- Apenas a que prendia o tornozelo esquerdo para recolher as
amostras anais e verificar se tem vestgios de terra diferente daquela
onde est enterrada agora. Tudo indica, porm, que s conheceu a boa e
velha argila da Georgia.
- Preciso que verifiques se a vtima poderia ter arrancado as
estacas que lhe prendiam os pulsos, se o quisesse, e tambm se se trata
de ns vulgares. Alm disso, queria que me dissesses se achas que ela
segurava, ou poderia segurar, uma das pontas da corda nas mos.
- Agora j?
- Por favor.
Cal virou costas, afastou-se e Cynthia comentou:
- Se as respostas forem todas negativas, podemos esquecer a tese
do acidente durante uma sesso de auto-erotismo, certo?
- Certo.
- E comearmos a procurar um assassino.

- Ou um cmplice. Continuo a pensar que tudo se iniciou como


um jogo. Nada disto deve ser tornado pblico - acrescentei.
- bvio. No me importo de voltar a ver o corpo, pois sei o que
procuramos.
Entrou na tenda, desapareceu por entre a multido e calculei que
se tivesse ido ajoelhar junto ao corpo. Virei costas, regressei at junto
do jipe e ergui os olhos para o posto de guarda onde, na noite do crime,
se encontrava Mary Robbins, mas, distncia de um quilmetro, no
conseguia divisar o depsito de munies. Na direco oposta daquela
por onde tnhamos vindo, a estrada descrevia uma curva direita, por
isso, se um veculo tivesse parado a uns cem metros, por altura da
carreira de tiro cinco, Robins no avistaria quaisquer faris. Havia algo
que me escapava naquele horrio das luzes, mas tinha de considerar a
hiptese de que os primeiros faris avistados por Robbins podiam no
ser necessariamente os do jipe de Ann Campbell. Se assim fosse, o que
teria ela feito entre o momento em que sara do quartel-general, uma
da manh, e a altura em que Robbins vira as primeiras luzes, s duas e
dezassete?
Cynthia e Cal vieram ao meu encontro e este ltimo declarou:
- As estacas esto solidamente presas terra, pois o tipo que
tentou desenterr-las, quase arranjou uma hrnia, e os ns so de
soldado, quase impossveis de desfazer sem um instrumento adequado.
As pontas da corda esto ao alcance da mo, mas, na minha opinio,
no me parece que pudesse t-las puxado. Ests a pensar numa
fatalidade auto-ertica?
- Algo do gnero, aqui entre ns.
- Mas parece que ela teve companhia na noite passada, embora
ainda no tivssemos encontrado vestgios.
- Onde estava a pegada do p descalo?

Mais ou menos a meio caminho entre a estrada e o corpo. Ali em


baixo. Indicou um grupo de pessoas ocupadas a fazer o molde do
precioso vestgio.
- Como foi a corda cortada?
- Um corte de compresso - respondeu Cal -, com qualquer coisa
como um machado ou cutelo, talvez sobre uma superfcie de madeira.
No aqui, sem dvida. A minha equipa procurou vestgios feitos com
qualquer instrumento nas bancadas da carreira de tiro, mas provvel
que tivesse sido cortada e trazida depois. Como o kit de um violador acrescentou.
Resistiu, todavia, tentao de pronunciar palavras como
premeditao Ou violao organizada - agradam-me as pessoas que
no ultrapassam os seus nveis de competncia. Na verdade, o que se
assemelhava ao kit de um violador provinha talvez do equipamento
pessoal da vtima. Contudo, era prefervel deixar que se espalhasse a
ideia da violao.
Cal retomou a palavra:
- Querias saber que mancha negra era aquela que ela tinha no p
direito?
- Sim.
- Noventa e nove por cento de hipteses de que seja alcatro, mas
saberemos dentro de uma hora. Procederei comparao com o
revestimento da estrada, s que nada provar.
- Muito bem.
- Como conseguiste este caso? - indagou.
- Supliquei que mo dessem.
Soltou uma gargalhada e comentou:
- No gostaria de estar na tua pele.
- Nem eu, sobretudo se encontrares as minhas pegadas no jipe.

Cal sorriu e, dado parecer apreciar a minha companhia, aproveitei


para clarificar:
- Se sabotares alguma coisa, comea j a pensar na tua reforma
antecipada. Conheo muitos que acabaram os dias no Mxico.
- Se isso acontecer, c me protegerei. Mas tu, se meteres a pata na
poa, o coronel Hellmann trata-te logo da sade.
Era desagradvel, mas tambm verdade.
- A secretria da vtima, o contedo da casa e objectos pessoais
encontram-se num hangar em Jordan Field - informei-o. - Quando
acabares o trabalho aqui, passa por l e d uma vista de olhos.
- Eu sei. No terminaremos as coisas aqui antes do anoitecer.
Depois vamos ao hangar.
- O coronel Kent esteve aqui?
- Apenas uns minutos.
- O que queria?
- O mesmo que tu, sem as piadinhas. Quer que vs falar com o
general. - acrescentou. - Recebeste a mensagem?
- Eu? No. Bom, Cal, estou no gabinete do comandante da Polcia
Militar. Todos os relatrios e perguntas devem ser dirigidos a mim ou a
Cynthia, selados e com a indicao de Confidencial. Tambm podes
telefonar ou passar por l. A secretria chama-se Baker. No discutas
este caso com quem quer que seja, nem mesmo com o comandante da
base. Se ele te perguntar alguma coisa, manda-o ir falar comigo, ou com
a Cynthia, e d as mesmas instrues tua equipa. Entendido? Cal
acenou com a cabea.
- Nem mesmo com o coronel Kent?
- Nem mesmo com o general.
- Muito bem - anuiu, encolhendo os ombros.
- Agora, vamos dar uma vista de olhos pelas latrinas e depois a

tua equipa poder ocupar-se delas.


- De acordo.
Pelo caminho, Cynthia perguntou a Cal:
- Quando pode enviar o corpo ao mdico legista para que ele faa
a autpsia?
- Bom... - hesitou o visado, coando a cabea. - Daqui a umas
trs horas, digamos.
- Porque no telefona para o hospital da base a pedir que o
mdico legista venha examinar o corpo aqui? Pode dizer-lhes que
gostvamos de que a autpsia fosse feita o mais rapidamente possvel e
desejvamos saber os resultados provisrios ainda esta noite. Diga-lhes
tambm que o general e a senhora Campbell gostariam de tomar
disposies imediatas quanto ao enterro.
- De acordo - anuiu de novo Cal.
Cynthia comeava aparentemente a tomar as rdeas da situao,
prova de que o meu exemplo dera frutos.
O nosso trio passou junto s bancadas, atravessou uma vasta
clareira coberta de erva, onde no havia pegadas, e dirigiu-se fila de
rvores junto qual existiam duas latrinas. Kent mandara isolar a zona
e transpusemos a fita amarela que assinalava o local do crime. A
barraca mais antiga indicava Pessoal masculino e a mais nova
Pessoal feminino. Homens e Senhoras teria bastado, mas os
regulamentos do Exrcito nunca simplificam as coisas. Entrmos na
latrina destinada aos homens e acendi a luz, tapando a boca com o
leno.
O cho era de cimento, as paredes de madeira e havia uma grade
de ventilao na juno da parede com o tecto. Viam-se trs lavatrios,
trs sanitas e trs urinis, tudo impecavelmente limpo. Conclu que, se
tivesse havido exerccio de tiro no dia anterior, no teria acabado depois

das dezassete horas e que fora depois enviada uma equipa de limpeza.
Na verdade, os cestos para os papis estavam despejados, a gua das
sanitas desprovida de detritos e as tampas levantadas.
Cynthia chamou-me a ateno para um dos lavatrios, onde havia
um plo no interior da bacia e pingos dos lados.
- H aqui uma coisa para ti - dirigi-me a Cal.
Ele aproximou-se e, debruando-se sobre o lavatrio, declarou:
- Cabelo humano, caucasiano. - Examinou de mais perto. - Cado,
talvez cortado, mas no arrancado - acrescentou - e sem raiz. Uma
amostra pouco significativa, capaz de me fornecer um grupo de sangue,
talvez o sexo do proprietrio, s que, sem raiz, no poderei determinar o
ADN.
- Nem o nome do proprietrio?
Cal, que no apreciou o meu sentido de humor, observou ento as
latrinas com uma expresso grave e disse:
Darei prioridade inspeco deste local, depois de termos
acabado o trabalho l em baixo.
- Comea a pensar em tirar os ralos, tambm.
- Achas que preciso que mo recordes?
- Claro que no.
As latrinas para as mulheres estavam to impecveis como as dos
homens. Aqui havia seis sanitas, com as tampas igualmente levantadas,
o que era uma regra do Exrcito, embora as mulheres costumem baixlas. Dirigi-me a Cal:
- Quero que me digas se Ann Campbell se serviu desta latrina.
- Quando muito, encontraremos vestgios de suor ou creme para o
corpo no assento das sanitas, e talvez algumas clulas dermatolgicas
na bacia do lavatrio. Farei o meu melhor.
- E no te esqueas das impresses digitais no interruptor da luz.

- Tu esqueces-te de respirar?
- De vez em quando.
- Eu nunca deixo passar nada.
Por mais que olhssemos em volta, no detectmos qualquer
prova visvel que pudesse relacionar-se com a vtima, o local do crime
ou um criminoso. Contudo, a acreditar na teoria de transferncia e
permuta, o local podia estar a abarrotar de provas.
Samos para a luz do sol e percorremos o caminho de volta
estrada.
- No me leves a mal - dirigi-me a Cal -, mas meu dever
recordar-te que estabeleas a vigilncia necessria para preservar as
provas e rotules e classifiques tudo, como se viesses a ser interrogado
por um aguerrido advogado de defesa que estivesse a ser pago para
conseguir a absolvio. De acordo?
- Deixa isso comigo. Entretanto, arranja-me um suspeito a quem
se possa arrancar a pele, tirar o sangue, puxar os cabelos e faz-lo virse para um preservativo, semelhana da forma como Cynthia agiu
com aquele tipo do outro caso.
- Resta esperar que haja algo por aqui para comparar com um
suspeito.
- Encontra-se sempre qualquer coisa. A propsito, onde esto as
roupas da vtima?
- Desapareceram. Ela usava uma farda vulgar.
- Sim, como toda a gente. Por isso, se descobrir algumas fibras de
tecido, no querer dizer nada.
- De facto, no.
- A medicina legal no fcil quando toda a gente usa o mesmo
tipo de roupa e de calado.
- Isso verdade. Tiraste pegadas a todos os polcias militares que

estiveram no local?
- Sim.
- Inclusive ao coronel Kent?
- Tambm.
Chegmos estrada, parmos e Cynthia insistiu:
- Lembre-se, Cal, de que somos os nicos a poder pression-lo.
Ningum mais conta.
- Certo. - Virou a cabea na direco do corpo e comentou ainda:
- Ela era muito bonita. Temos um daqueles seus cartazes de
recrutamento no laboratrio. - Fixou o olhar em mim e em Cynthia e
desejou: - Boa sorte
- Para si tambm - respondeu Cynthia.
Cal Seiver afastou-se na direco do corpo e ns metemo-nos no
carro
- Onde vamos? - perguntou ela.
- Jordan Field.

CAPTULO DOZE
Pusemo-nos a caminho a toda a velocidade, enquanto eu pensava
que se este fosse um caso fcil no nos teria vindo parar mo.
Transferncia e permuta. Tal aplica-se oficialmente a provas
laboratoriais, parcelas e tomos de matria fsica, contudo, para um
investigador criminal, trata-se de um dogma de natureza quase
metafsica.
Mediante o estudo dos perfis de assassinos e a anlise de crimes
violentos acaba-se por conhecer o homicida sem nunca o ter visto. O
exame

psicofisiolgico

da

vtima

autpsia

fornecem

mais

pormenores a seu respeito do que qualquer discurso, chegando-se


mesmo a adivinhar os laos existentes entre ela e o assassino e a
deduzir que se conheciam, como acontece na maioria dos casos.
Partindo do princpio de que existiu uma transferncia e permuta
emocional e psicolgica entre o criminoso e a vtima, consegue-se
elaborar uma lista bastante precisa de suspeitos. Por outro lado, bem
gostaria que Cal Seiver nos fornecesse um ADN e impresses digitais.
Seguimos para norte, na direco da base, mas virmos antes
esquerda junto a uma tabuleta com a indicao de Jordan Field.
- Devido s concluses de Cal sobre as estacas e a corda, no me
parece que seja necessrio atar-te - disse a Cynthia.
- Karl o exemplo tpico do detective de gabinete - comentou ela.
- Sem dvida.
Entre outros defeitos irritantes que caracterizavam Karl, contavase o seu hbito de ter ideias brilhantes. Sentado secretria, aqui em
Falis Church, lia os relatrios laboratoriais e os testemunhos,
examinava fotografias e formulava teorias e pistas de investigao. Os

que trabalham na base adoram esta sua faceta, pois ele considera-se
uma espcie de sbio e o facto de falhar em quase tudo no parece
incomod-lo minimamente.
Contudo, um bom comandante, dirige com rdea curta, no
bajula ningum e defende o seu pessoal. O coronel Karl Gustav
Hellmann seria sem dvida convocado pelo Pentgono para resolver este
caso. Imaginei-o no gabinete do chefe do Estado-Maior, declarando ao
secretrio de Estado da Defesa, ao director do FBI, ao procurador-geral
da Justia Militar e a outros lacaios presidenciais de olhar cortante e
gales reluzentes:
- Encarreguei do caso o meu melhor homem, o tenente Paul
Brenner. Ele informou-me de que no necessita de qualquer ajuda
externa e garantiu estar altura de resolver este caso em alguns dias. A
priso do culpado est iminente.
Boa, Karl, talvez a minha, pensei tambm.
Cynthia olhou-me de lado e comentou:
- Ests um pouco plido.
- cansao.
Aproximamo-nos de Jordan Field, um departamento especial no
interior de Fort Hadley. Embora se possa circular mais ou menos
livremente por toda a base, aquele um sector reservado e fomos
detidos entrada por um polcia militar. Este examinou o carto da CID
de Cynthia e perguntou:
- Est a trabalhar no caso de homicdio?
- Sim. Este o meu pai.
- Hangar trs - indicou com um sorriso.
Cynthia meteu a primeira e arrancmos na direco do hangar
trs. Jordan Field foi construdo pela Fora Area nos anos 30, e dir-seia um cenrio do tempo da Segunda Guerra Mundial. Trata-se de um

lugar pequeno de mais para ser ocupado pela actual Fora Area, mas
supera em muito as necessidades locais. Para mero aquartelamento de
tropas redundante e suprfluo.
Na verdade, se todo este complexo militar, incluindo Hardley e
Jordan, pertencesse General Motors, metade seria transferido para o
Mxico e a outra metade encerrada. Contudo, o Exrcito ignora
princpios de rentabilidade e, na realidade, o governo mantm estas
bases a fim de preservar a economia local.

Na pista havia dois helicpteros e trs avies de caa. Em frente


do hangar trs, estavam estacionados o carro oficial de Kent e um Ford
azul e branco, ostentando nas portas o emblema dourado do chefe da
polcia de Midland.
- Deve ser o carro de Yardley - disse Cynthia. - Trabalhei com ele
uma vez. E tu?
- No, nem fao teno de comear hoje.
Ao entrarmos no hangar sepulcral, avistei de imediato um BMW
325 branco, descapotvel, que supus ser o de Ann Campbell. No outro
extremo do hangar estavam os mveis e bibels dela, organizados por
salas, com os tapetes e alcatifas dispostos em funo da casa. Ao
aproximar-me, reconheci tambm o mobilirio do seu gabinete e avistei
ainda uma mesa comprida e coberta de fotografias da sua casa. Alguns
soldados montavam guarda volta dos objectos expostos e estavam
presentes o coronel Kent e um homem com um chapu cobi que,
pela postura, se tratava provavelmente do chefe da polcia Yardley.
Era um homem corpulento com um fato beje que parecia prestes
a rebentar pelas costuras. O rosto corado levou-me a pensar se estava
queimado do sol, tinha a tenso arterial elevada ou era vtima de um
acesso de raiva no contido.

Yardley e Kent conversavam e olhavam de relance na nossa


direco, medida que me aproximava com Cynthia. Por fim, Yardley
virou-se, avanou ao meu encontro e acolheu-me com estas palavras:
- Deve-me um monte de explicaes, amigo.
No era essa a minha opinio e transmiti-lha de imediato:
Se tocou ou mexeu nalguma coisa, precisarei das suas impresses
digitais e de fibras da sua roupa.
Yardley estacou a uns trinta centmetros, de olhos semicerrados,
e soltou uma gargalhada.
- preciso ter lata! - exclamou, virando-se depois para Kent. Ouviu isto?
O coronel esboou um sorriso forado, mas via-se que estava
pouco vontade.
- Lembre-se, por favor - prossegui -, que se encontra numa base
militar e sou eu o nico responsvel por este caso.
Kent votou-se s apresentaes, um pouco tardiamente:
- Permita-me que lhe apresente Paul Brenner e Cynthia Sunhill disse. - Permitir permito, o que no significa que me agrade - replicou
Yardley.
O polcia tinha um sotaque rural georgiano que me bulia com os
nervos e eu imaginava o que lhe provocaria o meu, de Boston.
Optou por dedicar as atenes a Cynthia e, servindo-se do seu
charme sulista, levou a mo ao chapu, dirigindo-lhe a palavra:
- Julgo que j nos conhecemos?
Ser que o tipo julga que est num plateau? interroguei-me.
- Pode indicar-me o motivo oficial da sua presena aqui? - inquiri.
Voltou a sorrir e conclu que decididamente o divertia.
- Bom, a minha misso oficial - redarguiu - consiste em
perguntar-lhe como vieram todas estas coisas parar aqui.

Lembrando-me dos conselhos de Karl, e desejoso de me ver livre


deste idiota, respondi:
- A famlia da morta pediu-me que me encarregasse dos seus
objectos pessoais e os trouxesse para aqui.
- Bem jogado, amigo. Apanhou-me! - retorquiu, depois de ter
reflectido um momento nas minhas palavras.
- Obrigado.
No fundo, o tipo agradava-me. Sempre tive um fraco pelos idiotas.
- Vou fazer-lhe uma proposta - prosseguiu. - Voc d-me acesso, e
aos meus tcnicos, a tudo isto e ficamos quites.
- Veremos, depois de o laboratrio da CID ter passado tudo em
revista. - No se arme em engraado comigo.
- Nem pensar.
- Bom. O que me diz a isto: deixa-me meter o nariz neste caso e
permito-lhe que entre vontade na casa da defunta, que se encontra
neste momento Selada e sob vigilncia.
- A casa no me interessa.
excepo da cave, pensei. O tipo tem um s e no sabe.
- Muito bem. Tenho relatrios oficiais sobre a vtima.
O negcio estava a melhorar, mas acrescentei:
- Salvaguardo a devoluo dos dossis, se precisar deles.
- Este tipo um corretor - queixou-se Yardley a Kent, virando-se
Depois na minha direco: - Tenho coisas a fazer aqui e que no lhe
dizem respeito - retorquiu batendo na cabea, que emitiu um som oco.
- Conhecia a vtima?
- Conhecia sim, rapaz. E voc?
- No tive esse prazer.
Talvez uma afirmao com um duplo sentido, pensei.
- Tambm conheo o velho - acrescentou o chefe Yardley,

servindo-se daquela irritante expresso: - Venha ao meu gabinete e


falaremos de tudo isso
- Se falarmos, ser no gabinete do comandante da Polcia Militar contrapus, lembrando-me de como aferrolhara o pobre Dalbert Elkins.
Ao ouvir citar o seu nome, Kent pareceu sair do torpor em que se
encontrava e interferiu:
- Devemos cooperar todos e trocar impresses mtuas sobre os
dossis, pistas e resultados do laboratrio.
- Compreendo a sua posio, chefe Yardley - disse Cynthia,
tomando pela primeira vez a palavra. - Est a pensar que agimos
indevidamente, mas no considere isso um insulto sua pessoa ou
funo. Se se tratasse de qualquer outra vtima, ter-lhe-amos pedido
que se nos juntasse na busca da casa e nos aconselhasse quanto
melhor forma de actuao.
Yardley premiu os lbios, como se reflectisse nesta declarao ou
se preparasse para pronunciar a palavra merda. Cynthia prosseguiu:
- Tambm ficamos irritados quando um soldado preso na cidade
por uma infraco de que um jovem da localidade se teria escapado.
Excepto se fosse negro, claro, mas no penses em voz alta,
Brenner.
- Sendo assim - continuou Cynthia -, vamos reunir-nos amanh,
num local e a uma hora que convenha a todos, para elaborarmos um
plano de aco e formularmos uma boa relao de trabalho.
Yardley acenou com a cabea, mas o seu esprito estava algures.
- Parece-me bem - anuiu e dirigiu-se depois a Kent: - Obrigado,
coronel. Telefone-me esta noite para casa.
- Apanhou-me bem, rapaz - disse ainda, aplicando-me uma forte
palmada no ombro. - Um ponto a seu favor - e afastou-se a passo largo,
com a expresso de algum que ainda no disse a sua ltima palavra.

Quando ele saiu pela porta de servio, Kent observou:


- Eu bem avisei que ele ficaria irritado.
- E que me interessa?
- No quero que vocs os dois entrem num brao-de-ferro. Este
tipo pode ser-nos muito til. Metade do pessoal militar vive fora da
base, sob a sua circunscrio, e noventa por cento dos civis moram em
Midland. Quando tivermos uma lista de suspeitos, precisaremos de
Yardley.
- Talvez, mas acho que os suspeitos acabaro por se encontrar em
qualquer momento no nosso territrio. Caso contrrio, rapt-los-emos.
Kent abanou a cabea, o que pareceu activar-lhe o fluxo
sanguneo do crebro, e perguntou:
- J falou com o general?
- No. Porqu?
- Ele quer v-lo, logo que possvel. Est em casa.
- De acordo.
Os parentes da vtima tm muitas preocupaes, mas uma
conversa com um investigador criminal no , por regra, uma delas.
Todavia, um general uma outra espcie de ser humano e talvez este
precisasse de tomar iniciativas para mostrar que ainda se encontrava
no comando.
- Acabei de falar com Cal Seiver, o agente encarregado das
operaes laboratoriais. Falou-lhe?
- Sim - confirmou Kent. - Parece ter o controlo da situao.
Descobriu algo?
- Ainda no.
- E voc?
- Tenho uma lista provisria de suspeitos.
- J? Quem? - surpreendeu-se Kent.

- Voc para comear.


- O qu? Que conversa essa, Brenner?
- Os meus suspeitos incluem todos os que estiveram em qualquer
momento no local do crime ou na casa da vtima. O laboratrio vai
recolher vestgios, pegadas e impresses digitais dessas pessoas e no
tenho forma de saber se as mesmas foram deixadas antes, durante ou
depois do crime. Os suspeitos provisrios - acrescentei - so, portanto,
o sargento Saint-John, o soldado Casey, que atendeu o telefonema, voc,
todos os outros polcias militares que estiveram no local, Cynthia e eu.
No so suspeitos plausveis, mas sou obrigado a ter em conta as
provas do laboratrio.
- Nesse caso, acho melhor que comece a recolher os libis.
- Tem razo. Qual o seu?
- Estava deitado, em casa, quando recebi um telefonema do
sargento de servio.
- Mora na base, no verdade?
- Exacto.
- A que horas regressou a casa?
- Cerca da meia-noite. Jantei na cidade e depois passei pelo
gabinete, onde trabalhei at tarde, antes de regressar a casa.
- A sua mulher pode confirmar estas declaraes?
- Bom... no. Foi visitar os pais, em Ohio.
- Ah!
- V-se lixar, Paul.
- Ei! Calma, coronel.
- Pode achar-se engraado, mas no o . No se brinca com
mortos nem suspeitos de homicdio.
Observei-o e pareceu-me, de facto, muito agitado.
- Toda esta histria j vai, s por si, dar que falar. Boatos,

sussurros, dedos apontados e suspeitas. No precisamos pior-la.


- Peo desculpa - disse. - Contudo, julguei que, na nossa
qualidade de representantes da ordem, podamos expressar o que
pensamos. Nenhuma das nossas palavras sair deste hangar, Bill, e,
ainda que especulemos e troquemos algumas idiotices, fica entre ns,
certo?
No pareceu, porm, convencido e ripostou:
- Onde que estava voc na noite anterior?
- Em casa, sozinho, na minha caravana, at cerca das quatro e
meia da manh. Dirigi-me ao depsito de munies por volta das cinco.
No tenho testemunhas.
-

Uma

histria

provvel

observou

Kent,

que

parecia

extremamente satisfeito ante a minha falta de libi. Virou-se para


Cynthia: - E voc?
- Fui para o meu quarto por volta das dezanove horas. Escrevi o
relatrio sobre o caso Neely at cerca da meia-noite e em seguida deiteime. Fui acordada por um do seus homens a bater-me porta s cinco e
meia da manh.
- Nunca na minha vida ouvi piores libis - comentei -, mas, de
momento, bastaro. Na verdade, esta base assemelha-se a uma
pequena cidade e o crculo de amigos, familiares e conhecidos da vtima
inclui membros das mais altas hierarquias desta comunidade. Queria
algum de fora que se encarregasse deste caso, no verdade, Kent? perguntei-lhe.
- Correcto. Mas no abuse, Paul.
- Porque mandou um dos seus homens a casa de Miss Sunhill?
- Pelo mesmo motivo que o chamei. Competncia externa.
Ocorreu-me que competncia externa era uma outra forma de
expressar:

Queremos dois investigadores sem qualquer ideia da corrupo


que todos sabem que existe aqui.
- Conhecia bem Ann Campbell? - inquiri.
Ele hesitou o tempo bastante para pensar na resposta.
- O suficiente - optou por clarificar.
- Pode especificar?
A pergunta no agradou obviamente ao coronel, meu superior e
polcia como eu. Contudo, era um profissional e compreendeu o que se
esperava dele.
- Devemos ler mutuamente os nossos direitos? - retorquiu com
um sorriso forado.
Devolvi-lho, certo de que se tratava de uma situao incmoda,
mas necessria.
Pigarreou antes de me responder:
- Ann Campbell foi colocada nesta base h cerca de dois anos. Eu
j estava aqui nessa altura, bem como o general e a mulher. Os
Campbell convidaram-me para casa deles, juntamente com outros
oficiais, para conhecer a filha. Os nossos campos de actividade nada
tinham em comum, mas, como psicloga, ela interessava-se pelo
comportamento criminal e eu pela psicologia do criminoso. Os polcias e
psiclogos colaboram muitas vezes.
- Tornaram-se, ento, amigos?
- Mais ou menos.
- Almoaram juntos?
- De vez em quando.
- Jantares? Bebidas?
- Por vezes.
- Ss?
- Numa ou duas ocasies.

- Mas sabia onde ela morava.


- Sabia que no era na base, mas nunca fui a sua casa.
- Ela foi sua?
- Sim, algumas vezes. A recepes.
- A sua mulher gostava dela?
- No.
- Porqu?
- O que acha, Brenner?
- Muito bem. Posso imaginar.
Cynthia teve o bom senso de no interferir no meu interrogatrio
a um oficial de patente superior e virei-me, por conseguinte, na sua
direco.
- Algumas perguntas ao coronel Kent? - indaguei.
- Uma nica e bvia - respondeu, fitando-o.
- Nunca mantivemos relaes ntimas. Se tivesse sido o caso, tervos-ia informado logo.
- Esperemos que sim. Ela tinha algum amante? - vinquei.
- No, que eu saiba.
- Conhecia-lhe inimigos?
- Reflectiu um momento, antes de prosseguir:
- Algumas mulheres

antipatizavam com ela, julgo que a

consideravam uma ameaa. Tambm havia homens que no gostavam


dela. Tinham a impresso de...
- No estar altura? - finalizou Cynthia.
- Sim, algo desse gnero, alm de que ela se mostrava um pouco
fria para alguns jovens oficiais celibatrios que lhe arrastavam a asa.
Mas no lhe conhecia um inimigo figadal. - Hesitou antes de
acrescentar: - Dada a forma como morreu, inclino-me para um crime
passional. H mulheres que inspiram desejos saudveis ou fantasias

romnticas, e Ann Campbell enquadrava-se mais nas que desencadeiam


ideias de violao. Creio que algum passou aco. Depois, o
indivduo apercebeu-se de que estava metido num grande sarilho.
Talvez Ann o tenha provocado, mas nunca o saberemos, era bem capaz
disso. O homem viu-se atrs das grades para o resto da vida e
estrangulou-a.
Kent mediu-me e a Cynthia com um olhar avaliador.
- Muitos tipos deixam-se arrastar pelo demnio tentador, que os
leva direitinhos ao inferno. J assisti a bastantes casos na minha
carreira. E voc tambm.
Sem dvida, pensei. S que neste caso a minha ateno
centrava-se, sobretudo, no poder de atraco da vtima.
- Sabe se ela saa com homens? - perguntei a Kent. - Tinha uma
vida sexual activa?
- Ignoro. Apenas conheo um oficial celibatrio que por vezes a
acompanhava, o tenente Elby, um dos ajudantes do general. Contudo,
ela nunca me falava da sua vida privada e, pelo meu lado, s a via pelo
aspecto profissional.
- De qualquer modo, no podemos deixar de nos interrogar sobre
como ocupava os tempos livres.
- E como, na sua opinio?
- Como eu o teria feito no seu lugar. Separando a minha vida
profissional da social, enquanto civil.
- Que tipo de dossis que Yardley possui sobre ela?
- Bom... Penso que ele se referia a quando a prenderam em
Midland,

aproximadamente

um

ano.

Antes

mesmo

de

interrogarem, Yardley telefonou-me e fui busc-la.


- Interessou-se, pois, por ela somente a nvel profissional?
- Mais ou menos. Nada disto foi oficial. Yardley prometeu-me que

no haveria registo, nada sobre esta priso.


- Claro que estava a mentir. Porque a prenderam?
- Perturbao da ordem, segundo as palavras de Yardley.
- De que forma Ann Campbell perturbou a ordem de Midland?
- Discutiu com um indivduo na rua.
- Conhece pormenores?
- No, Yardley no me disse nada. Pediu-me apenas que a levasse
para casa.
- E levou-a?
- No. J lhe disse que no sei onde ela mora, Brenner. No tente
golpes baixos, comigo. Na verdade, trouxe-a de volta base por volta
das onze da noite. A propsito, ela estava completamente sbria. Levei-a
a tomar um copo messe, mas ela nunca me contou o que aconteceu,
nem eu lhe perguntei. Chamei-lhe um txi e foi-se embora por volta da
meia-noite.
- No conhece o homem em questo, nem o nome do agente que a
prendeu?
- No, mas tenho a certeza de que Yardley sabe. Pergunte-lhe sugeriu Kent com um sorriso de um canto ao outro da boca - agora que
lhe caiu nas boas graas. Mais alguma coisa?
- Como se sentiu ao ser informado de que ela estava morta? - quis
saber Cynthia, tomando a palavra.
- Fiquei consternado.
- Triste?
- Claro, e triste tambm pelo general e a senhora Campbell, alm
de enraivecido e perturbado por tudo se ter passado num mbito da
minha responsabilidade. Gostava dela, mas no o suficiente para ficar
profundamente afectado. Estou sobretudo preocupado do ponto de vista
profissional.

- Aprecio a sua franqueza - comentei.


- Ainda a apreciar mais quando todos comearem a contar tretas
e idiotices.
- No duvido. Tem algumas perguntas? - inquiri.
- Quanto tempo disse que durava o trajecto entre a base e
Whispering Pines? - retorquiu ao mesmo tempo que o rosto se lhe
iluminava.
- Meia hora. Um pouco menos s primeiras horas da manh.
Acenou com a cabea e passeou o olhar pelos mveis e bibels expostos
no hangar. - Est tudo como queria? - perguntou.
- Na perfeio, um trabalho excelente. Mas arranje divisrias
portteis que permitam colocar os quadros e pendurar a roupa em
cabides no lugar onde estavam nos roupeiros. Tambm esvaziaram a
cave? - acrescentei, olhando de relance para Cynthia.
- Sim, est tudo ali em caixotes - redarguiu Kent. - Instalaremos
mesas e prateleiras para recriar mais ou menos o cenrio.
Reflectiu um momento e depois retomou a palavra:
- Estava espera de... outra coisa. Reparou, por exemplo, que no
h nenhum objecto pessoal?
- Refere-se a anticoncepcionais e coisas do gnero? Cartas de
homens, fotografias de namorados, acessrios sexuais e erticos?
- Bom, ignoro se uma jovem solteira possui esse tipo de coisas e
no andei propriamente em busca de cartas... referia-me mais plula
ou outros mtodos anticoncepcionais.
- Mexeu em alguma coisa, Bill?
- No - respondeu, ao mesmo tempo que tirava um par de luvas
de cirurgio do bolso das calas. - Contudo, posso ter tocado
inadvertidamente em alguma coisa sem as ter caladas quando
supervisionei o descarregamento. Yardley tambm tocou em duas ou

trs coisas por acidente.


- Ou de propsito.
Kent concordou com um aceno de cabea e pronunciou-se:
- Sim, ou de propsito. Pode, ento, acrescentar mais um suspeito
sua lista.
- J o fiz.
Dirigi-me reconstituio do gabinete de Ann Campbell. Tratavase do tipo de mobilirio espartano que, por um lado, o Exrcito gosta de
comprar, enquanto, por outro, negoceia com o governo a aquisio de
armas que custam milhes de dlares.
O gabinete compunha-se de uma secretria de metal, uma cadeira
giratria, duas cadeiras desdobrveis, uma estante, dois ficheiros altos
e um computador. A biblioteca continha essencialmente livros sobre
psicologia, obras militares acerca deste assunto, bem como ensaios
relativos a operaes psicolgicas e outras questes afins.
Abri uma gaveta de um dos ficheiros e li as etiquetas, que
aparentemente se referiam a notas de leitura. A segunda tinha a
indicao de confidencial e, ao abri-la, verifiquei que os dossis que l
estavam no tinham nomes, mas nmeros.
Tirei um dos dossis e examinei o contedo. Tratava-se da
transcrio dactilografada de uma entrevista com uma pessoa apenas
identificada com as iniciais L. J. O autor da entrevista era designado
pela letra P de pergunta. O documento enquadrava-se no modelo
clssico de sesses e entrevistas psicolgicas, mas o entrevistado,
segundo a primeira pgina, era acusado de agresso sexual. As
Perguntas eram do gnero de: Como escolheu a sua vtima? ou O que
disse ela quando lhe exigiu que lhe fizesse sexo oral?
Fechei o dossi. Os interrogatrios deste tipo faziam parte da
rotina dos comissariados de polcia e das prises, mas no conseguia

relacion-los com a guerra psicolgica. Tratava-se aparentemente de um


dos interesses privados de Ann Campbell.
Empurrei a gaveta e dirigi-me ao computador. Nem sequer sei
como se ligam estas coisas, mas disse a Kent:
- H uma mulher em Falis Church, Grace Dixon, para quem os
computadores no tm segredos. Vou cham-la e no quero que mais
ningum mexa nesta coisa.
Cynthia, que deambulava pelo improvisado gabinete, parou diante
do atendedor de chamadas.
- Tem uma mensagem - observou.
- Foi deixada mais ou menos ao meio-dia, minutos depois de a
Companhia dos Telefones fazer a transferncia da linha - concordou
Kent.
Cynthia carregou na tecla de play e ouviu-se uma voz masculina:
Ann, fala Charles. Tentei telefonar antes, mas a linha estava avariada.
Sei que no vai trabalhar esta manh, mas queria preveni-la de que a
Polcia Militar veio desmontar todo o seu gabinete. No me deram
qualquer explicao. Telefone-me, por favor, ou encontre-se comigo na
messe para almoarmos. muito estranho. Devia telefonar polcia,
mas eles so a polcia. Seguiu-se um pequeno riso forado e a
concluso: Espero que no seja nada de grave. Telefone-me.
- Quem ? - perguntei a Kent.
- O coronel Charles Moore. O superior de Ann na escola.
- O que sabe dele?
- Tambm , obviamente, um psiquiatra. Um tipo estranho, um
tanto desaparafusado, como todos os daquela escola, alis. Por vezes,
penso que deviam rode-la de arame farpado e pr torres de vigia.
- Eram amigos? - dirigiu-se Cynthia a Kent.
- Pareciam bastante ntimos - respondeu Kent com um aceno de

concordncia. - Era um pouco o mentor dela, o que no abona muito a


favor da sua capacidade de apreciao.
- Numa investigao de homicdio no temos de falar apenas bem
dos mortos - tranquilizei-o.
- Sim, mas foi um comentrio despropositado - retorquiu Kent,
esfregando os olhos. - S que estou um tanto... fatigado.
- Teve um dia difcil - observou Cynthia, compreensiva. - Suponho
que no lhe foi fcil comunicar a morte da filha aos Campbell.
- No, de facto. Telefonei para casa deles e foi a senhora Campbell
a atender. Pedi-lhe que prevenisse o general da minha visita. Ela
compreendeu

que

se

passara

algo

acrescentou.

Apareci

acompanhado pelo capelo-mor, o major Eames, e um mdico, o capito


Swick. Quando nos viram-- Quantas vezes no somos obrigados a este
tipo de incumbncia? Mas quando se trata de uma morte em combate,
encontramos as palavras. Em caso de homicdio... o que se pode dizer?
- Como reagiram? - interessou-se Cynthia.
- Corajosamente, como seria de esperar de um militar de carreira
e da mulher. Fiquei apenas uns minutos e depois deixei-os com o
capelo.
- Foi perfeitamente explcito? - indaguei.
- No. Comuniquei-lhes apenas que Ann fora encontrada na
carreira de tiro, morta, aparentemente assassinada.
- O que disse o general?
- Disse: Ela morreu no cumprimento do dever. - Kent fez uma
pausa, acrescentando em seguida: - Suponho que se trata de uma
espcie de consolo.
- No entrou em pormenores sobre o estado dela, a possibilidade
de violao?
- No... Ele perguntou como que a filha morrera e respondi que

tudo indicava haver sido estrangulada.


- E ele?
- No pronunciou palavra.
- Deu-lhe o meu nome e nmero de telefone?
- Dei. Ele inquiriu se a CID estava a tomar todas as providncias.
Respondi-lhe que aproveitara a sua presena e a de Miss Sunhill para
lhe pedir que se encarregassem do caso.
- E ele?
- Respondeu que queria que o major Bowes, o comandante da CID
aqui, assumisse o caso e voc e Miss Sunhill fossem dispensados.
- O que lhe respondeu?
- No quis contrari-lo, mas ele sabe perfeitamente que o nico
mbito em que no dispe de autoridade nesta base.
- Na verdade!
- E como reagiu a senhora Campbell? - interferiu Cynthia.
- Mostrou-se estica, mas beira de um ataque de nervos redarguiu Kent. - As aparncias so importantes para um general e a
mulher, e eles pertencem velha escola.
- Obrigado, Bill. Bom. A equipa do laboratrio estar aqui depois
de escurecer e trabalhar a noite inteira. Comunique ao seu pessoal que
ningum est autorizado a entrar aqui, excepto ns.
- Certo. No se esquea - acrescentou - de que o general gostaria
de lhe falar com a maior brevidade possvel em casa dele.
- Porqu?
- Sem dvida para obter pormenores sobre a morte da filha,
pedir-lhe que entregue a pasta ao major Bowes e se afaste do caso.
- Parece-me bem, mas posso tratar de tudo telefonicamente.
- Na verdade, recebi uma chamada do Pentgono. O procuradorgeral da Justia Militar concorda com o seu superior que voc e Miss

Sunhill, na qualidade de externos e mais experientes do que o pessoal


local da CID de Fort Hadley, se encontram em melhores condies para
se ocuparem do caso. a ltima palavra. Pode informar o general
Campbell quando lhe falar, e sugiro que o faa agora.
- Preferia trocar duas palavras com Charles Moore.
- Faa uma excepo, Paul. A diplomacia antes do mais.
Procedi a uma troca de olhares com Cynthia e ela acenou com a
cabea.
- Muito bem. O general e a mulher - acedi com um encolher de
ombros.
Kent acompanhou-nos at sada do hangar.
- H coincidncias irnicas, sabe? - comentou ainda. - ... Ann
tinha uma expresso favorita, uma espcie de lema retirado de... um
filsofo... Nietzsche: O que no nos destri torna-nos mais fortes.
Agora ela est destruda - concluiu.

CAPTULO TREZE
Dirigimo-nos no carro para casa do general e Cynthia observou:
- Comeo a divisar o retrato de uma mulher torturada, jovem e
infeliz.
- Ajusta o retrovisor.
- Deixa-te de sarcasmos, Paul.
- Desculpa.
Devo ter passado pelo sono, pois s me recordo do cotovelo de
Cynthia nas minhas costelas e das palavras:
- Ouviste o que te disse?
- Sim. Deixa-te de sarcasmos, Paul.
- Disse que acho que o coronel Kent sabe mais do que d a
entender.
- Tambm me parece - anu, endireitando-me com um bocejo. Podemos parar em algum lado para tomar um caf?
- No. Responde-me, Kent realmente suspeito?
- Teoricamente, sim. No me agrada que a mulher esteja fora da
cidade e no possa confirmar o libi. Normalmente, a maioria dos
homens casados est na cama com a mulher s primeiras horas da
manh. Sempre que elas esto ausentes quando algo do gnero sucede,
inevitvel interrogarmo-nos se no se tratou de uma lamentvel
coincidncia.
- E o chefe Yardley?
- No to estpido como parece, pois no?
- No - concordou Cynthia. - Trabalhei com ele h um ano, num
caso de violao, quando regressei da Europa. O suspeito era um
soldado e a vtima uma rapariga de Midland. Tive, portanto, o prazer de

colaborar com ele.


- um homem que conhece o ofcio?
- H bastante tempo que o exerce. Como me vincou na altura, os
oficiais e soldados sucedem-se em Fort Hadley, ao passo que ele h
trinta anos que se mantm em Midland. Conhece o territrio de olhos
fechados. um homem encantador, quando lhe apetece, e esperto como
um anho.
- Tambm deixa as impresses digitais nos lugares onde suspeita
que elas j l estejam.
- Como Kent e como ns.
- Exacto, mas eu sei que no matei Ann Campbell. E tu?
- Estava a dormir - recordou Cynthia num tom glacial.
- Sozinha, o que uma pena. Devias ter-me convidado a subir.
Nesse caso, ambos teramos um libi.
- Prefiro ser suspeita de homicdio.
A estrada estendia-se comprida, direita e estreita, uma fita negra
por entre pinheiros enormes. Vagas de calor desprendiam-se do alcatro
quente.
- Faz um calor assim em Iowa? - perguntei.
- Sim - anuiu -, mas mais seco.
- Alguma vez pensaste em voltar para casa?
- Sim. E tu?
- Vou com frequncia a Boston. Contudo, cada vez tem menos a
ver comigo. A cidade est a mudar.
- O Iowa permanece na mesma. Fui eu quem mudei.
- Ainda tens idade para seguires uma carreira civil.
- Gosto do que fao - redarguiu.
- Podias fazer o mesmo no Iowa. Ingressa na polcia local, deviam
adorar beneficiar da tua experincia.

- O ltimo criminoso da regio morreu de tdio h dez anos. A


fora policial compe-se de dez homens. Usavam-me para fazer caf e
meter-me na cama com eles.
- Fazes um excelente caf.
- Vai-te lixar, Paul.
Mais uma gafe a juntar ao meu currculo. No decididamente
simples encontrar o tom e atitude exactos frente a uma pessoa que se
viu nua, com quem se teve relaes sexuais, se dormiu e conversou
noites a fio. impossvel ser-se frio e distante, como se nada se tivesse
passado, e tambm no se pode adoptar uma familiaridade demasiada,
pois nada existe j. H que estar atento linguagem e s mos. No se
belisca o outro na face, nem se d uma palmadinha no traseiro, embora
se possa desej-lo. Contudo, tambm no se evita um aperto de mo e
acho que se pode colocar a mo no ombro ou dar uma cotovelada no
estmago, como Cynthia me fez. Devia haver um manual para este tipo
de coisas ou, na sua falta, uma lei impedindo encontros a menos de
cem metros. Salvo, obviamente, se estivessem a fazer mais uma
tentativa.
- Fiquei sempre com a sensao de algo inacabado - disse-lhe.
- E eu com a ideia de que fugiste para evitar um confronto com o
meu... o meu noivo e de que eu no valia o preo - acrescentou.
- Isso ridculo, o homem ameaou matar-me. A discrio uma
faceta desconhecida da coragem.
- Talvez. Contudo, por vezes h que lutar para se conseguir o que
se quer, se se quer realmente. No foste condecorado por bravura?
Desagradava-me que ela estivesse a pr em causa as minhas
qualidades viris e especifiquei num tom um pouco irritado:
- Na verdade, Miss Sunhill, recebi uma estrela de bronze por ter
atacado a merda de uma colina que no precisava nem desejava

particularmente, mas diabos me levem se farei de Zorro pelos teus belos


olhos. E no me lembro de ter recebido qualquer encorajamento da tua
parte - acrescentei.
- No sabia bem qual de vocs desejava e, portanto, resolvi que
escolheria o sobrevivente.
Observei-a e interceptei um sorriso.
- No acho graa, Cynthia - redargui.
- Desculpa - disse, dando-me uma palmadinha no joelho. - Adoro
quando te irritas.
No respondi, prosseguimos em silncio e aproximmo-nos do
centro da base. Os velhos edifcios de cimento aglomeravam-se por
detrs da tabuleta indicativa da Escola de Operaes Psicolgicas.
- Achas que podemos dar uma vista de olhos depois de termos
falado com o general? - sugeriu Cynthia.
- Tentaremos - respondi, consultando o relgio.
Seguimos a toda a velocidade. Independentemente dos problemas
da urgncia do caso, tinha a sensao de que quanto mais tempo o
pessoal de Washington e de Fort Hadley dispusesse para pensar, mais
depressa comeariam a lixar-me. Dentro de trs dias, a base seria
invadida por tipos do FBI e medalhados da CID, impacientes por se
valorizarem, para j nem falar dos media, que deviam estar em Atlanta,
tentando descobrir uma forma de chegar aqui.
- O que vamos fazer com aquela tralha que ela tem na cave? perguntou-me Cynthia.
- No sei, mas talvez no precisemos dela. Conto com isso.
Deixemos que tudo assente durante uns dias.
- E se Yardley descobrir a diviso?
- Problema dele quanto ao que fazer com a informao. J vimos o
suficiente para ficar com uma ideia.

- A pista que leva ao criminoso pode estar naquela cave.


Desviei o rosto na direco da base, que desfilava ante os meus
olhos.
- O que est naquela diviso - comentei - so provas bastantes
para arruinar carreiras e vidas, incluindo a dos pais de Ann Campbell,
e destruir a posteriori a reputao da vtima. Acho que no precisamos
de mais nada de l.
- Paul Brenner quem fala?
- Paul Brenner, o oficial de carreira, e no o investigador. -- De
acordo. Compreendo muito bem.
- Sim. Faria o mesmo por ti - acrescentei.
- Obrigada, mas nada tenho a ocultar.
- Casaste?
- No da tua conta.
- Correcto.
Chegmos residncia oficial do general. A casa, uma enorme
manso de tijolo, com as inevitveis colunas brancas, erguia-se no meio
de um bosque de magnlias, imponentes carvalhos e rodeada de um
deserto de austeridade militar.
- A famlia Beaumont, a quem havia pertencido antes da Guerra
da Sucesso, legara-lhe o nome. Aps haver escapado marcha de
Sherman para o mar, a casa foi requisitada pelas foras de ocupao da
Unio, que a estabeleceram o seu quartel-general e a devolveram,
algum tempo depois, ao seu legtimo proprietrio. Este vendeu-a em
1916, juntamente com a plantao adjacente, ao governo federal, que a
passou a designar por Camp Hadley. Voltou assim, por ironia do
destino, s mos do Exrcito, que transformou os campos de algodo
em base militar e os cinquenta mil hectares de bosques em terreno de
manobras.

Torna-se difcil avaliar a influncia do peso da histria sobre a


populao local, mas presumo que nestas regies ultrapassa os limites
do imaginrio de um rapaz de Boston e de uma rapariga de Iowa.
Esforo-me por lidar com este assunto o melhor que me possvel, mas
sei que, quando um tipo da minha laia encontra algum como Yardley,
existem poucas hipteses de estarmos no mesmo comprimento de onda.
Ao sairmos do carro, Cynthia confessou:
- Tenho as pernas a tremer.
- D uma volta pelo jardim. C me arranjarei.
- No, no.
Subimos juntos os degraus at ao alpendre de colunas e toquei
campainha. Um elegante e jovem tenente, de nome Elby, segundo a
chapa de identificao, veio abrir.
- Agentes Brenner e Sunhill para falarem com o general e a
senhora Campbell, a pedido do general - anunciei.
- Ah, claro! - exclamou, observando a roupa informal de Cynthia e
afastando-se, em seguida, para nos dar passagem. - Sou ajudante do
general apresentou-se Elby. - O coronel Fowler, o assessor directo do
general, vai receb-los.
- Estamos aqui a pedido do general - insisti.
- Eu sei, mas peo-lhes que se avistem primeiro com o coronel
Fowler.
O tenente Elby conduziu-nos at um amplo salo, decorado
segundo o estilo e a poca da casa, mas suspeitei de que no se tratava
do mobilirio original, antes de mveis que o Exrcito fora buscar
pequena burguesia local, desde que tomara posse da propriedade. Elby
introduziu-nos numa pequena diviso lateral, uma espcie de sala de
espera para os visitantes, a julgar pela abundncia de assentos.
Suponho que o ponto de unio entre a vida dos plantadores de outrora

e a dos generais modernos se cifra na quantidade de visitas, numerosas


nos dois casos. Os comerciantes entravam pela porta das traseiras, os
nobres acediam directamente ao salo e as pessoas em misso oficial
ficavam nesta antecmara, at que se chegasse a uma concluso quanto
ao seu estatuto.
Elby saiu, deixando-nos de p. Cynthia observou:
- o jovem com quem Ann Campbell saa s vezes, segundo o
coronel Kent. Bastante atraente.
- Parece um beb acabado de sair das saias da me.
- Nunca desejaste vir a ser general? - indagou Cynthia, mudando
de assunto.
- Contento-me com os meus modestos gales.
Ela tentou sorrir, mas estava visivelmente nervosa e tambm eu
no me sentia muito vontade. Ento, para desanuviar o ambiente,
recorri a uma velha expresso militar, dizendo:
- Lembra-te de que um general enfia uma perna e depois a outra
nas calas, tal como tu.
- Por norma, sento-me na cama e enfio as duas ao mesmo tempo.
- Sabes perfeitamente ao que me refiro.
- Talvez possamos ir embora, depois de termos falado com o
coronel Fowler.
- O general ser extremamente delicado. So todos.
- Receio sobretudo o confronto com a mulher. Talvez devesse ter
trocado de roupa.
Por que h-de esta gente ser diferente de ns?, interroguei-me.
- Esta histria vai afectar a carreira do general, no? - prosseguiu
Cynthia.
- Tudo depende do desenlace. Se no desmascararmos o
assassino, se ningum descobrir a existncia daquela diviso na cave e

se no vier muita lama ao de cima, ele conseguir safar-se, pois dispe


do benefcio da compaixo. Contudo, se houver demasiado escndalo,
demitir-se-.
- O que marcar o fim das suas ambies polticas.
- No estou certo de que as tenha.
- o que afirmam os jornais.
- Problema dele.
Contudo, no era bem assim. O general Joseph Ian Campbell fora
mencionado como possvel vice-presidente e ainda como potencial
candidato a senador do seu estado de origem, o Michigan, ou candidato
a governador do mesmo. Alm disso, o seu nome j havia sido falado
para sucessor do actual chefe do Estado Maior do Exrcito, o que
pressupunha mais uma estrela, existindo ainda a hiptese de nomeao
para principal conselheiro militar da Casa Branca.
Todas estas esperanas de honras resultavam directamente da
sua participao na Guerra do Golfo, que o fizera sair do anonimato.
Contudo, medida que a memria da guerra se apagava, o seu nome ia
desaparecendo da conscincia pblica. Na realidade, ou se tratava de
um bem montado plano da parte de Joseph Campbell, ou ele recusava
sinceramente aderir a toda esta insensatez.
Como e porqu fora o famoso general designado para este buraco
era um desses mistrios que s os conspiradores do Pentgono seriam
capazes de explicar- Mas tive a sbita intuio de que nos meandros do
poder se sabia que o general tinha uma bomba de retardador nas mos
e essa bomba se chamava Ann Campbell. Seria possvel?
Apareceu ento um homem muito alto, de uniforme de caqui
verde com as guias de coronel e uma chapa de identificao com o
nome de Fowler. Apresentou-se como sendo o assessor do general
Campbell, o que pode parecer ftil quando o uniforme fornece todas as

indicaes necessrias, mas um ganho de tempo quanto a arrumar


ideias sobre como se processaro as relaes futuras.
Depois dos apertos de mo protocolares, o coronel Fowler
declarou:
- O general deseja realmente falar-vos, mas gostaria de trocar
algumas palavras prvias convosco. Faam favor de se sentar.
Obedecemos e fixei o coronel Fowler. Era negro e imaginei que as
gerais de antigos proprietrios de escravos deveriam estar s voltas nas
sepulturas.
De qualquer maneira, tratava-se de um homem muito distinto, de
porte discurso elegantes e um estilo militar irrepreensvel. O seu papel
de assessor assentava-lhe como uma luva. Em simultneo primeiro
conselheiro e transmissor das ordens do general, o primeiro oficial
adjunto no tem a mesma funo que o segundo, o qual, semelhana
do vice-presidente dos EUA, no dispe de qualquer poder.
Fowler tinha umas pernas enormes, pormenor importante, se se
pensar nas frequentes idas e vindas que um oficial da sua categoria tem
de efectuar entre o general e os seus subordinados. Sem que tenha de
correr, deve poder dar passos rpidos, sobretudo numa grande parada,
onde causar melhor impresso do que algum com pernas curtas e
atarracadas. Fowler era um oficial e um cavalheiro, dos ps cabea.
Contrariamente a alguns oficiais brancos, que podem dar-se ao luxo de
se tornar um pouco desleixados, como eu, o oficial negro, tal como a
mulher com a mesma funo, tem algo a provar e ainda conserva o
modelo do oficial branco como um ideal, que nunca passou de um mito.
De qualquer maneira, o Exrcito baseia-se, em cinquenta por cento, na
iluso.
- Podem fumar, se quiserem - convidou o coronel Fowler. Querem beber qualquer coisa?

- No, sir - agradeci.


Fowler tamborilou um pouco com os dedos no brao do sof,
antes de se decidir a retomar a palavra nestes termos:
- uma tragdia para o general e para a senhora Campbell, mas
no queremos que o seja para o Exrcito.
- Sem dvida, sir.
Quanto menos dissssemos, melhor, pois ele queria falar e assim
o fez:
- A morte do oficial Campbell, ocorrida na prpria base que o pai
comanda e nas circunstncias que conhecemos, vai indubitavelmente
causar sensao.
- Certo, sir.
- No acho que seja necessrio pedir-vos que no falem
imprensa.
- Obviamente.
O coronel pousou os olhos em Cynthia e dirigiu-lhe a palavra:
- Soube que prendeu o culpado naquele outro caso de violao.
Acha que existe qualquer relao com este? Poderiam ser dois
violadores? Ou h hiptese de ter detido o homem errado nessa
investigao?
- Nenhuma, coronel.
- Nunca se sabe. Pode tomar esse dado em considerao?
- No, coronel. Os dois casos no esto de forma alguma
relacionados. O Estado-Maior do general tinha-se indubitavelmente
reunido e ponderara sobre esta brilhante anlise dos factos guisa de
hiptese desejvel ou tese oficial. A saber: havia na base um bando de
jovens recrutas que andavam de olho em confiantes mulheres ou filhas
de oficiais.
- Isso no pega - disse ao coronel Fowler.

Ele encolheu os ombros e centrou as atenes em mim,


indagando:
- Tem suspeitos?
- No.
- Pistas?
- Ainda no.
- Mas elaborou certamente uma ou duas teorias, senhor Brenner?
- Exacto, coronel. S que no passam de teorias e nenhuma delas
lhe agradar.
Inclinou-se para diante, visivelmente contrariado.
- O que no me agrada que uma militar tenha sido violada e
assassinada e o culpado ande solta. No h muito mais neste caso
que possa desagradar-me.
Quer apostar?, pensei.
- Constou-me que o general quer afastar-me, e a Miss Sunhill,
deste caso.
- Foi a sua primeira reaco. Contudo, depois avistou-se com
algumas pessoas de Washington e mudou de opinio. esse o motivo
deste encontro.
- Percebo. Uma espcie de entrevista profissional.
- Se assim lhe quiser chamar, a menos que prefiram ser
dispensados da investigao, o que no se reflectir nas vossas folhas
de servio. Ser, pelo contrrio, acrescida aos vossos dossis uma carta
de recomendao pelos servios prestados at este momento e tero,
alm disso, direito a trinta dias de frias com incio a partir deste
momento. - Desviou o olhar para Cynthia e voltou a pous-lo em mim,
concluindo: - Nesse caso, ser intil falarem com o general e podero irse embora.
A oferta era tentadora, se amadurecida, portanto, o melhor seria

nem pensar.
- O meu superior, o coronel Hellmann, confiou-nos este caso e
aceitmos a incumbncia. Portanto, a questo est encerrada, coronel.
Acenou com a cabea. No conseguia discernir bem este
personagem. Por detrs da fachada rgida de oficial adjunto revelava-se
um hbil interlocutor, o que no era de admirar para sobreviver nesta
funo, conhecida como desgastante no Exrcito. Alm disso, s se
chega a general depois de se ter sido assessor de um deles, e Fowler
estava muito prximo de obter a sua primeira estrela de prata.
Parecia profundamente absorto nas suas reflexes e o silncio
reinou na sala. Depois de lhe ter dado a deixa, havia que esperar pela
resposta. Os oficiais superiores tinham este hbito inquietante de deixar
pairar interminveis Pausas, que os subordinados inexperientes se
apressavam a preencher com observaes, as quais lhes valiam olhares
fulminantes ou uma reprimenda. Era uma espcie de estratgia, como
se se estivesse num desafio de futebol ou numa guerra. Embora no
conhecesse bem o coronel Fowler, a sua tctica era demasiado bvia: ele
testava a minha resistncia e fora de vontade, talvez para Perceber se
lidava com um idiota entusiasmado ou uma raposa to matreira Quanto
ele. Cynthia, honra lhe seja feita, tambm no caiu na armadilha.
- Sei porque est Miss Sunhill aqui - observou, aps se ter
resolvido finalmente a dirigir-me a palavra. - Mas o que traz um
investigador da CID nossa pequena base?
-

Enviaram-me

aqui

em

misso

secreta.

Um

dos

vossos

responsveis pelo depsito de munies preparava-se para vender


armas por sua conta. Penso coronel, que deveria reforar a segurana e
ficar ciente de que lhe poupei alguns embaraos. Tenho a certeza de que
o comandante da Polcia Militar o informou.
- Exacto. H umas semanas, quando aqui chegou.

- Sabia, ento, da minha presena?


- Sim, mas ignorava o motivo.
- Porque acha que o coronel Kent me confiou este caso, sem que
ningum deseje que o tome a meu cargo?
- Se quer que seja honesto - disse Fowler, aps uns momentos de
reflexo -, o coronel Kent no se d muito bem com o chefe local da CID,
o major Bowes. De qualquer maneira, os seus superiores de Falis
Church t-lo-iam colocado imediatamente frente do caso, por isso
Kent limitou-se a fazer o que achava melhor para toda a gente.
- Incluindo ele prprio. Qual o problema entre o coronel e o
major Bowes?
- Sem dvida uma questo de jurisdio, uma rivalidade elucidou, com um encolher de ombros.
- Nada de pessoal?
- No sei. Pergunte-lhes.
- o que farei. Conhecia pessoalmente Ann Campbell? - quis
saber.
Observou-me uns momentos, antes de responder:
- Sim. O general pediu-me, alis, que me encarregasse do elogio
fnebre.
- Percebo. Acompanhou-o antes de ele ser destacado para aqui?
- Sim. Estou com o general Campbell desde que ele foi
comandante de diviso na Alemanha. Servimos juntos no Golfo e depois
aqui.
- Foi ele quem pediu o destacamento para aqui?
- No me parece que isso seja relevante para o caso.
- Deduzo que conheceu Ann Campbell antes de Fort Hadley?
- Sim.
- Pode indicar-me a natureza das vossas relaes? Que tal como

atitude diplomtica?
Fowler inclinou-se para diante e fitou-me sem desviar o olhar.
- Diga-me, senhor Brenner. Isto um interrogatrio?
- Exacto.
- Diabos me levem...
- Espero bem que no, sir.
Riu-se e levantou-se.
- Apaream os dois amanh no meu gabinete e podem dar largas
a essa satisfao - indicou. - Telefonem a marcar uma entrevista.
Sigam-me, por favor.
Conduziu-nos ao salo e, de l, para as profundezas da manso,
at uma porta fechada.
- No precisam de fazer continncia. Dem apenas condolncias
rpidas recomendou - e sentem-se quando vos mandarem. A senhora
Campbell no estar presente, encontra-se sob sedativos. Sejam
rpidos, cinco minutos, no mais.
Bateu porta, abriu-a e entrou, anunciando-nos como os agentes
Brenner e Sunhill, da CID.
parecia uma srie televisiva. Cynthia e eu vimo-nos numa espcie
de escritrio todo forrado de madeira, cabedal e ao. Os reposteiros
estavam corridos e a nica luz provinha de um candeeiro de secretria
com um quebra-luz verde, por detrs da secretria encontrava-se o
general de diviso Joseph Campbell, com farda de combate e o peito
orlado

de

condecoraes.

Ressaltava

pela

estatura

imponente,

lembrando os chefes de cl escoceses, de quem provavelmente


descendia. Pairava, alis, no ar o inconfundvel odor a usque.
O general estendeu a mo a Cynthia, que a apertou, dizendo:
- As minhas sinceras condolncias, sir.
- Obrigado.

Chegou depois a minha vez de lhe apertar a mo e expressar


condolncias.
- Desculpe incomod-lo numa altura destas - acrescentei, como
se a ideia deste encontro tivesse partido de mim.
- No tem de se desculpar. Sentou-se, convidando-nos a imit-lo.
Ocupmos dois maples de cabedal em frente da secretria e
observei-lhe o rosto na penumbra. Tinha uma farta cabeleira lourocinza e no rosto brilhavam uns olhos muito azuis. As feies pareciam
talhadas a cinzel e tinha um queixo determinado e fendido. Tratava-se
de um homem elegante, mas, excepo dos olhos, Ann Campbell devia
ter herdado a beleza da me.
Diante de um general, nunca se fala em primeiro lugar. Contudo,
ele mantinha-se silencioso, fixando qualquer ponto por detrs de ns.
Acenou com a cabea, suponho que na direco de Fowler, e ouvi a
porta a fechar-se atrs do coronel.
O general deteve o olhar em Cynthia, depois em mim e dirigiu-senos num tom de voz que eu sabia estar alterado, por j o ter ouvido
falar vrias vezes na rdio e na televiso.
- Julgo saber que pretendem prosseguir a vossa misso declarou.
- Sim, meu general - respondemos em unssono e com um aceno
de concordncia.
- Como posso convenc-lo - dirigiu-se-me - de que seria do
interesse de todos que confiassem o caso ao major Bowes, aqui, em Fort
Hadley?
- Lamento, general - respondi -, mas este caso transcende Fort
Hadley e tambm o seu desgosto pessoal. Nenhum de ns o pode
impedir.
- Ento, podem contar com a minha total cooperao e a de todos

aqui aquiesceu.
- Obrigado, sir.
- Faz alguma ideia de quem possa ter cometido um acto destes?
- No, sir.
E o senhor?, interroguei em pensamento.
- Garantem-me que actuaro rapidamente, que nos ajudaro a
atenuar o sensacionalismo deste incidente e faro mais bem do que mal
por aqui?
- Garanto-lhe que o nosso nico objectivo reside em proceder
rapidamente priso do culpado.
- Desde o incio que tommos as medidas necessrias para evitar
toda interferncia externa - reiterou Cynthia. - Transportmos o
contedo da casa da sua filha para a base, mas o chefe da polcia
Yardley parece ter ficado contrariado e suspeito de que o contactar
sobre o assunto. Se quiser ter a bondade de o informar que autorizou
esta

mudana,

muito

lhe

agradecemos

Quanto

atenuar

sensacionalismo e as consequncias nefastas deste caso para a base e o


Exrcito, uma palavra sua ao chefe Yardley seria muito eficaz nesse
sentido.
O general Campbell observou demoradamente Cynthia. Era-lhe
sem dvida impossvel olhar para uma jovem e atraente mulher sem
pensar na filha. S no sabia o que ele pensaria acerca dela.
- Pode contar com isso - prometeu.
- Obrigada, general.
- Se estou bem informado, sir - interferi - era suposto encontrarse com a sua filha esta manh, depois de ela sair de servio.
- Sim - confirmou - devamos tomar o pequeno-almoo juntos. Ao
ver que Ann no aparecia, telefonei ao coronel Fowler para o quartelgeneral e ele respondeu que ela no estava l. Julgo que lhe telefonou

para casa.
- Que horas eram mais ou menos, sir?
- No tenho a certeza. Devia ter chegado a casa s sete horas.
Telefonei para o quartel-general provavelmente s sete e meia.
No insisti neste ponto, mas acrescentei:
- A sua colaborao vai ser-nos preciosa, general, e muito lhe
agradecemos. Quando tiver oportunidade, gostava de o interrogar mais
pormenorizadamente e senhora Campbell. Talvez amanh?
- Amanh teremos infelizmente de nos ocupar do funeral e de
algumas formalidades pessoais. No dia seguinte ao do enterro, ser
prefervel.
- Obrigado. A famlia possui, por vezes, informaes que, sem o
saberem, podem ser determinantes para a resoluo de um caso.
- Compreendo.
Ficou uns momentos pensativo e depois acrescentou:
- Acha que... pode ser algum que ela conhecia?
- muito possvel - respondi e os nossos olhares cruzaram-se.
- Tambm tenho essa sensao - acrescentou sem desviar o dele.
- Alm do coronel Kent, algum lhe descreveu as circunstncias
da morte da sua filha?
- Sim, o coronel Fowler ps-me ao corrente da situao.
- Informou-o como a encontraram e que talvez tivesse havido
violao?
- Exacto.
Seguiu-se

um

longo

silncio

e,

devido

minha

anterior

experincia com generais, sabia que tal significava o fim da entrevista.


- H alguma coisa que possamos fazer por si neste momento? perguntei.
- Sim... descubram-me esse safado. Levantou-se, premiu um

boto e agradeceu:
- Obrigado por me terem dispensado estes minutos do vosso
tempo.
Pus-me igualmente em p, apertei-lhe a mo e disse:
- Obrigado eu, general, e apresento-lhe de novo as minhas
condolnciase a toda a sua famlia.
Agarrou na mo de Cynthia e talvez fosse imaginao minha, mas
pareceu-me que a prendeu demoradamente, de olhos fixos nos dela,
acrescentando em seguida:
- Sei que dar o seu melhor e que teria agradado minha filha.
Ela gostava de mulheres decididas.
- Obrigada, general - agradeceu Cynthia. - Prometo-lhe que darei
o meu melhor e, mais uma vez, as minhas profundas condolncias.
A porta atrs de ns abriu-se e o coronel Fowler escoltou-nos at
porta principal.
- Julgo saber que tem poder para deter qualquer pessoa, mas vou
pedir-lhe que me previna antes de isso acontecer - disse-me num tom
meio autoritrio.
- Porqu?
- Porque - respondeu num tom mais duro - no gostamos de que
o nosso pessoal seja detido por gente de fora sem nosso conhecimento.
- Mas tal acontece com frequncia - retorqui. - Na verdade, e como
j deve saber, h umas horas que pus atrs das grades o sargento do
depsito de armas. Contudo, e se quiser, inform-lo-ei oficialmente.
- Obrigado, senhor Brenner. Como sempre - acrescentou - h trs
maneiras de fazer as coisas: a maneira certa, a maneira errada e a
maneira militar. Tenho a sensao de que optou pela certa, que afinal
a errada.
- Eu sei, coronel.

Virou-se para Cynthia e pronunciou-se:


- Se mudar de opinio quanto aos trinta dias de licena, informeme. Caso contrrio, mantenha-se em contacto comigo. O senhor
Brenner parece-me o tipo de homem que se embrenha no trabalho a
ponto de esquecer o protocolo.
- Certamente, sir - anuiu Cynthia -, e peo-lhe o favor de nos
conseguir rapidamente uma entrevista com o general e a senhora
Campbell. Precisaremos, no mnimo, de uma hora. Peo-lhe tambm
que telefone para o gabinete do comandante da Polcia Militar, se se
lembrar de qualquer informao que nos possa ser til.
Ele abriu a porta e samos. Antes de a fechar, virei-me e
acrescentei:
- A propsito, ouvimos a mensagem que deixou no atendedor de
chamadas de Ann Campbell.
- Oh, sim. Dadas as circunstncias, parece idiota.
- A que horas fez esse telefonema, coronel?
- Mais ou menos s oito. O general e a senhora Campbell
esperavam a filha por volta das sete da manh.
- Donde telefonou, sir?
- Do meu gabinete, no quartel-general.
- Procurou saber se ela ainda estaria de servio?
- No... Parti do princpio de que se esquecera e fora para casa.
No seria a primeira vez - acrescentou.
- Compreendo. Verificou se o carro dela estava no parque de
estacionamento do quartel-general?
- No... mas, de facto, deveria t-lo feito.
- Quem o informou sobre as circunstncias da morte da filha do
general.
- Falei com o comandante da Polcia Militar.

- E ele disse-lhe como a encontraram?


- Sim.
- Portanto, o general e o senhor sabiam que ela foi amarrada,
estrangulada e sofreu sevcias sexuais?
- Sim. H mais alguma coisa que devamos saber?
- No, sir. Onde posso encontr-lo fora das horas de servio?
- Moro nas instalaes dos oficiais, na base. Bethany Hill. Sabe
onde fica?
- Acho que sim. A sul daqui, a caminho da carreira de tiro.
- Correcto. O meu nmero de telefone vem na lista da base.
- Obrigado, coronel.
- Bom dia a ambos.
Fechou a porta e eu e Cynhtia dirigimo-nos ao carro dela.
- Qual a tua opinio sobre o coronel Fowler? - perguntou-me.
- Inferior que ele faz sobre si prprio.
- H que reconhecer que tem uma presena imponente. Dando
um desconto a uma certa arrogncia de patente, suspeito de que to
srio, consciente e eficiente quanto parece.
- esse o problema, dedicado de corpo e alma ao general e s a
ele. O seu destino e o de Campbell encontram-se intimamente ligados e
a sua estrela depende da carreira do general.
- Por outras palavras, est pronto a mentir para o proteger.
- Sem pestanejar. Na verdade, mentiu quanto ao telefonema para
casa de Ann Campbell. Estvamos l antes das oito da manh e a
mensagem j se encontrava no atendedor de chamadas.
- Eu sei - anuiu Cynthia com um aceno de concordncia. - H
qualquer coisa de errado quanto a esse telefonema.
- mais um suspeito! - exclamei.

CAPTULO CATORZE
- Escola de Operaes Psicolgicas? - perguntou Cynthia.
Eram cinco e meia da tarde no meu relgio civil, novamente a
hora do aperitivo.
- No, deixa-me na messe - pedi.
Seguimos rumo messe dos oficiais, situada numa colina, longe
das actividades da base, mas a uma distncia conveniente.
- At agora, o que achas da nossa associao? - quis saber
Cynthia.
- Pessoal ou profissionalmente?
- As duas coisas.
- Profissionalmente, estou a progredir. E tu?
- Fui eu a perguntar.
-

At

agora,

perfeito.

uma

profissional.

Sinto-me

impressionado.
- Obrigada. E pessoalmente?
- Gosto da tua companhia.
- E eu da tua.
Depois de alguns segundos de um silncio embaraoso, ela
mudou de assunto e inquiriu:
- O que achaste do general Campbell?
Reflecti uns momentos. importante poder avaliar o mais
rapidamente possvel qual a reaco dos amigos, famlia e colegas da
vtima ante a notcia da sua morte. Resolvi mais do que um caso de
homicdio graas a atitudes que me tinham parecido suspeitas e que
procurei aprofundar.
- No mostrara aquele ar abatido e inconsolvel de um pai que

acaba de ser informado da morte da filha. Por outro lado, ele quem respondi.
- Mas quem ele exactamente? - quis saber Cynthia.
- Um soldado, um heri, um lder. Quanto mais uma pessoa sobe
na escada do poder, mais a sua personalidade se torna inacessvel.
- Talvez - concordou, acrescentando depois de um instante de
silncio: Tendo em considerao a forma como Ann Campbell morreu...
quero dizer, o estado em que a encontraram... no acho que o pai fosse
o assassino.
- No sabemos se foi morta naquele local, nem se morreu com ou
sem roupa. As coisas nem sempre so o que parecem. Um assassino
esperto leva-nos a ver o que ele quer que vejamos.
- De qualquer maneira, Paul, no posso acreditar que ele tenha
estrangulado a prpria filha.
- No vulgar, mas j aconteceu. Se ela fosse minha filha e eu
estivesse a par das suas bizarrias sexuais, ficaria enraivecido.
- Mas no a ponto de a matares!
- No, acho que no. Contudo, nunca se sabe. Tento somente
analisar os motivos.
- Chegmos messe, que, como atrs mencionei, um edifcio de
estuque de estilo espanhol. Tratava-se, aparentemente, de um estilo
popular nos anos 20, quando este clube e outros do gnero foram
construdos depois de Camp Hadley se transformar em Fort Hadley. A
guerra destinada a acabar com todas as guerras fora ganha, mas
algures, no mais recndito de uma srie de mentes, deve ter-se
instaurado a ideia de que havia necessidade de um grande exrcito para
a prxima guerra destinada a acabar com todas as guerras, e ocorreume o pensamento pessimista de que a actual reduo de fora era
apenas temporria.

- Abri a porta do carro e virei-me para Cynthia.


- No ests vestida para entrar na messe dos oficiais, seno
convidava-te para jantar - disse.
- Bom... Posso ir trocar de roupa, se quiseres. A menos que
prefiras jantar s.
- Encontramo-nos no grill - decidi. Sa do carro e ela arrancou.
Entrei na messe no momento em que os altifalantes anunciavam
o recolher. Mostrei a identificao, dirigi-me secretaria e pedi um
telefone e uma lista telefnica da base. Dado no encontrar mencionado
o nome do coronel Charles Moore, contactei a Escola de Operaes
Psicolgicas. Passava um pouco das seis da tarde, mas o que o Exrcito
tem de bom que h sempre algum a trabalhar algures. Nunca
dormimos. Um sargento de servio respondeu-me e ligou-me ao
gabinete do coronel Charles Moore.
- Operaes Psicolgicas, coronel Charles Moore.
- Coronel, fala o agente Brenner, do Army Times.
- Oh...
- Trata-se da morte de Ann Campbell.
- Sim... Deus do cu... uma coisa horrvel... trgica.
- Pode conceder-me uns minutos, sir?
- Claro, ela trabalhava sob as minhas ordens.
- Eu sei, sir. Ser que poderia vir ter comigo agora messe,
coronel? No o deterei mais de dez minutos.
Excepto se me interessar, pensei.
- Bom...
- Tenho de entregar o relatrio daqui a duas horas e gostaria de
incluir algumas palavras do seu superior directo.
- Claro. Onde?
- No grill. Estou vestido com um fato azul de civil. Obrigado,

coronel. Desliguei. Todos os americanos sabem que no so obrigados a


falar polcia, se no o desejarem, mas gostam de fazer revelaes
imprensa. De qualquer forma, tinha passado a maior parte do dia como
Paul Brenner, da CID. E desagradava-me a necessidade de ocultar a
minha verdadeira identidade.
Peguei na lista telefnica de Midland e localizei um Charles Moore
no mesmo complexo de apartamentos com jardim onde Ann Campbell
vivera.
O facto nada tinha de especial, embora a escolha de Victory
Gardens como morada no se enquadrasse na imagem de um coronel.
Contudo, talvez ele estivesse endividado ou, na qualidade de psiquiatra,
no atribusse importncia a cruzr-se com tenentes e capites no
parque de estacionamento. Ou talvez quisesse estar prximo de Ann
Campbell. Anotei o endereo e o nmero de telefone, depois falei para as
instalaes dos oficiais de passagem e apanhei Cynthia no momento em
que ela entrava no quarto.
- O coronel Moore vem ter connosco - disse-lhe. - Somos do Army
fintes. Tenta conseguir-me um quarto a nas instalaes. No posso
voltar a Whispering Pines com o chefe Yardley na minha peugada. Pra
na loja e compra-me uma escova de dentes, uma gilette e essas coisas.
Uma camisa tambm, colarinho quinze, e traz tnis para ti a fim de
irmos mais tarde at carreira de tiro. E uma lanterna. De acordo?
Cynthia? Est? Est?
Um problema de ligao, segundo pensei. Desliguei e desci at ao
grill, que no to formal como a sala de jantar principal e tem um
servio mais rpido. Encomendei uma cerveja no bar e pus-me a trincar
batatas fritas e amendoins, enquanto ouvia as conversas minha volta.
Apenas se falava de Ann Campbell, em voz baixa, num tom cauteloso.
Estvamos, afinal, no clube dos oficiais. O assunto devia ser o mesmo

em todos os bares de Midland, s que as opinies eram expressas mais


livremente.
Um homem de meia-idade, fardado e com as divisas de coronel,
entrou no grill e passeou o olhar pela sala. Observei-o durante um
minuto, reparando que ningum o saudou. No era obviamente
conhecido, ou no despertava simpatia. Levantei-me e avancei ao seu
encontro. Avistou-me e dirigiu-me um sorriso hesitante.
- Paul Brenner?
- Sim.
Apertei a mo que me estendia. O uniforme do coronel Moore
estava amachucado e era de mau corte, denotando que pertencia a um
sector marginal do Exrcito.
- Obrigado por ter vindo - agradeci.
Na minha frente encontrava-se um homem com cerca de
cinquenta anos, cabelo preto e encaracolado, talvez um pouco comprido
de mais e o ar de um Psiquiatra civil convocado para o activo no dia
anterior. Os mdicos, advogados, psiquiatras e dentistas militares
sempre me despertaram uma certa curiosidade. Interrogo-me sobre se
os colocam entre ns por causa de qualquer falha Profissional ou se
exercem a sua actividade no Exrcito com base num patriotismo
sincero. Conduzi-o at uma mesa no canto oposto da sala e sentmonos.
- Aceita uma bebida?
- De bom grado.
Fiz sinal a uma empregada e o coronel pediu um clice de xerez.
Comeados mal.
Moore fitou-me, como que a tentar diagnosticar os distrbios
mentais de que eu pudesse sofrer. Para no o desapontar, iniciei a
conversa com um tema da sua preferncia:

- Parece que ela caiu nas mos de um psicopata. Talvez um serial


killer
- O que o leva a fazer essa afirmao? - quis saber, fiel aos seus
princpios profissionais.
- Uma mera suposio.
- Nunca houve violaes ou crimes semelhantes na regio informou-me.
- Semelhantes a qu?
- Ao que aconteceu a Ann Campbell.
O que sucedera vtima no devia ser do conhecimento geral
nesta fase do inqurito, mas o Exrcito prspero em boatos e rumores.
Portanto, o que o coronel Moore sabia, o que sabiam o coronel Fowler e
o general Campbell, quando o tinham sabido e como era um verdadeiro
enigma nesta altura.
- O que lhe aconteceu exactamente? - sondei.
- Foi, sem dvida, violada e morta - respondeu. - Na carreira de
tiro.
Tirei o bloco de apontamentos do bolso, sem deixar de beber a
cerveja em pequenos goles.
- Acabam de me telefonar de Washington - disse - e no possuo
muitos pormenores. Constou-me que a encontraram nua e amarrada a
estacas.
- Acho prefervel que contacte a polcia militar sobre esse assunto
acrescentou com uma expresso vaga.
- Tem toda a razo. H quanto tempo estava ela sob as suas
ordens?
- Desde que chegou a Fort Hadley, mais ou menos h dois anos.
- Conhecia-a, assim, bastante bem?
- Sim. A escola pequena. Compe-se apenas de uns vinte oficiais

e trinta subalternos, entre homens e mulheres, no mais.


- Percebo. Como se sentiu ao receber a notcia?
- Ainda me encontro em estado de choque. No consigo acreditar.
Contudo, no me pareceu demasiado perturbado para um homem
em estado de choque. Trabalho ocasionalmente com psiclogos e
psiquiatras e conheo a sua tendncia para adoptarem comportamentos
bizarros, enquanto pronunciam as palavras certas.
Acredito

tambm

que

algumas

profisses

correspondem

determinados tipos de personalidades, o que sobretudo verdade no


Exrcito.

Na

infantaria,

por

exemplo,

os

oficiais

mostram-se

frequentemente frios, determinados e um tudo nada arrogantes,


enquanto os membros da CID manipulam com facilidade o sarcasmo e a
dissimulao e do provas de uma inteligncia brilhante Ao escolherem
uma profisso que os obriga a lidar com espritos perturbados, os
psiquiatras militares acabam - o que um lugar-comum - por
mergulhar na demncia. Charles Moore, especialista

na guerra

psicolgica, esforava-se por semear a loucura nos espritos sos dos


nossos inimigos, como o mdico que cultiva germes do tifo a fim de
disseminar a epidemia no caso de uma guerra bacteriolgica.
Achava-o, na verdade, uma pessoa bizarra. Por vezes, parecia
completamente ausente e depois fixava-me, atento, como que para
tentar ler-me a expresso ou adivinhar-me o pensamento. Conseguia
pr-me pouco vontade, o que no est ao alcance de todos. Alm do
seu comportamento estranho, tinha olhos sinistros, muito pretos,
cavados e penetrantes. Expressava-se num tom de voz grave e lento,
pseudocalmo, como devem ensinar nas escolas de psiquiatria.
- J conhecia Ann Campbell antes de ela vir para Fort Hadley? inquiri.
- Sim. Conheci-a h seis anos quando estava na escola de Fort

Bragg. Era o seu instrutor.


Ela acabara de obter o diploma de psicologia em Georgetown.
Fitou-me com um ar de surpresa por eu estar to bem informado.
Sim, de facto.
- E estiveram juntos em Bragg, quando ela ingressou no grupo de
operaes psicolgicas?
- Eu estava na escola e ela num grupo de operaes psicolgicas.
- E depois?
- Fomos para a Alemanha, estivemos l quase em simultneo e,
em seguida, regressmos escola JFK, em Bragg, onde ambos
ensinmos durante algum tempo. Fomos destacados para a mesma
misso no Golfo, depois para o Pentgono e h dois anos chegmos aqui
a Fort Hadley. Necessita mesmo de todas estas informaes?
- O que faz em Fort Hadley, coronel?
- confidencial.
- Ah! - exclamei, sem deixar de tomar notas.
No vulgar duas pessoas partilharem tantas misses, at
mesmo numa rea
psicolgicas.

Conheo

especializada
militares

como no

casados

que

caso das operaes


no

tiveram

essa

oportunidade. Como o caso da pobre Cynthia, por exemplo, que,


embora no fosse casada com aquele tipo das foras especiais, estava
noiva dele e operava em Bruxelas, enquanto ele fora enviado para a
zona do Canal.
- Tinham boas relaes profissionais? - perguntei ao coronel
Moore.
- Sim, Ann Campbell era uma pessoa extremamente motivada,
inteligente, equilibrada e digna de confiana.
A frase assemelhava-se ao tipo de avaliao que ele devia escrever
no relatrio, de seis em seis meses. Constituam, visivelmente, uma boa

equipa.
- Ela era uma espcie de sua protegei
- Fitou-me como se a minha utilizao de uma palavra francesa
pudesse sugerir vulgaridade.
- Trabalhava sob as minhas ordens - limitou-se a dizer.
- Muito bem.
Inseri a resposta no captulo de Tretas, verificando que me
desagradava a ideia de que este excntrico tivesse percorrido o mundo
na companhia de Ann Campbell e partilhado tantos anos com ela.
Estive quase a dizer-lhe: Oua, Moore. Voc nem no mesmo planeta
devia estar com esta deusa. Sou eu o nico que a poderia ter tornado
feliz. No passa de um estpido anormal. Mas contentei-me em
perguntar:
- Conhece o pai dela?
- Sim, mas no muito bem.
- Conheceu-o antes de Fort Hadley?
- Sim. Cruzmo-nos de vez em quando. Vimo-lo ocasionalmente
no Golfo.
- Vimo-lo?
- Ann e eu.
- Ah! - exclamei, tomando nota.
Fiz-lhe mais algumas perguntas, mas tal no nos levou muito
longe. O que eu pretendia com este encontro era recolher uma
impresso pessoal, antes que ele descobrisse com quem estava a falar.
Quando sabem que se trata de um polcia, as pessoas escondem-se. Por
outro lado, os jornalistas do Army Times no podem permitir-se
perguntas do gnero teve relaes sexuais com ela?, mas os polcias
podem.
- Teve relaes sexuais com ela? - indaguei. Levantou-se de um

salto e insurgiu-se.
- Que tipo de pergunta essa? Vou apresentar queixa... Mostreilhe o meu distintivo.
- CID, coronel. Sente-se - pedi.
Hesitou durante um segundo e depois encarou-me com os olhos
que

pareciam

emitir

chispas

vermelhas

mortferas,

como

se

estivssemos num filme de terror.


- Sente-se, coronel - repeti.
Ps-se a olhar furtivamente em volta, como se receasse estar
cercado, ou algo do gnero. Depois, optou por se sentar.
H coronis e coronis. Em teoria, a patente transcende o homem
ou a mulher que a usam e ela que deve ser respeitada, e no a pessoa,
s que na prtica no assim. O coronel Fowler, por exemplo,
apresentava-se investido de um certo poder, de uma certa autoridade,
que incitavam prudncia, mas, tanto quanto sabia, o coronel Moore
no estava ligado a qualquer estrutura de poder.
- Estou a investigar o assassnio da Ann Campbell - informei-o.
No suspeito neste caso e no vou ler-lhe os seus direitos. Deve,
portanto, responder s minhas perguntas com toda a verdade e
sinceridade, certo?
- No tem o direito de se fazer passar por...
- Assumo na ntegra o meu desdobramento de personalidade.
Primeira pergunta...
- S falarei na presena de um advogado.
- Acho que viu demasiados filmes. S tem o direito a um advogado
e a se manter calado, se for suspeito. Se recusar colaborar, ver-me-ei
obrigado a culp-lo, a ler-lhe os direitos e a lev-lo ao gabinete do
comandante da Polcia Militar, anunciando que tenho um suspeito que
precisa de um advogado. o que diz a lei. Ento?

Reflectiu uns momentos e pronunciou-se:


- No tenho nada a ocultar e desagrada-me totalmente a sua
maneira de agir.
- Muito bem. Primeira pergunta. Quando viu a vtima pela ltima
vez?
Pigarreou, endireitou-se e depois respondeu:
- Ontem, por volta das dezasseis e trinta, no meu gabinete. Disseme que ia comer qualquer coisa messe, antes de entrar ao servio.
- Porque se ofereceu ela como voluntria para oficial de ronda na
noite passada?
- No fao a mnima ideia.
- Telefonou-lhe do quartel-general noite ou foi o senhor a
telefonar-lhe?
- Bom... Deixe-me pensar...
- Todas as chamadas podem ser registadas e a central tem uma
lista. Na verdade, as internas no o podiam e Ann Campbell no teria
certamente anotado os telefonemas pessoais.
- Sim, telefonei-lhe... - confessou Moore.
- A que horas?
- Por volta das onze da noite.
- Porqu to tarde?
- Tnhamos de falar acerca de um trabalho para o dia seguinte e
eu sabia que aquela era uma hora calma.
- Donde lhe telefonou?
- Da minha casa.
- Onde fica?
- Na cidade. Victory Drive.
- No a que ela morava?
- Sim.

- Alguma vez foi a casa dela?


- Claro. Muitas.
Tentei imaginar como seria este tipo despido, de costas para a
cmara, com uma mscara de cabedal. Interroguei-me sobre se o
laboratrio teria um especialista, homem (ou mulher), capaz de
identificar o pnis dele por meio de uma foto. De qualquer forma,
perguntei-lhe:
- Teve alguma vez relaes sexuais com ela?
- No, mas essa falsa histria vai chegar-lhe aos ouvidos. Os
boatos seguiram-nos por todo o lado onde...
- casado?
- Fui. Divorciei-me h sete anos.
- Encontros?
- Ocasionais.
- Achava que Ann Campbell era uma mulher atraente?
- Bom... Admirava-lhe a inteligncia.
- E quanto ao corpo?
- Esse gnero de perguntas no me agrada.
- Nem a mim. Achava-a sexualmente atraente?
- Era superior dela, fazamos uma diferena de quase vinte anos e
ela era filha de um general. Nunca lhe disse uma palavra que pudesse
ser considerada assdio sexual.
- No estou a investigar um caso de assdio sexual, coronel, mas
de violao e assassnio. Porqu esses rumores?
- Porque as pessoas tm mentes sujas. At mesmo os oficiais sorriu
- Como voc.
Nessa altura, mandei vir mais duas bebidas: outro clice de xerez,
para descontrair, e uma cerveja para acalmar o meu impulso de o

desancar.
Cynthia apareceu vestida com calas pretas e uma blusa branca.
Apresentei-a ao coronel Moore, com este comentrio:
- J no somos jornalistas do Army Times, somos da CID.
Perguntei ao coronel se teve relaes sexuais com a vtima e ele garanteme que no. Estamos numa situao de confronto neste momento.
Cynthia esboou o seu mais belo sorriso a Moore.
- O senhor Brenner est extremamente tenso e cansado explicou, sentando-se.
Fiz um resumo da nossa conversa a Cynthia. Ela mandou vir um
Bourbom com coca-cola, uma sanduche e, para mim, um cheeseburger,
sabe que gosto. O coronel Moore recusou jantar connosco a pretexto de
que ainda se encontrava por demais perturbado para conseguir comer e
foi Cynthia a retomar o interrogatrio:
- J que era amigo dela, faz alguma ideia de com quem pudesse
estar envolvida?
- Sexualmente, quer dizer?
- Creio que esse o assunto em discusso - retorquiu.
- Bom... Deixe-me pensar... Ela encontrava-se com um indivduo
jovem... um civil, raramente saa com militares.
- Quem era ele?
- Um tipo chamado Wes Yardley.
- Yardley? O chefe de polcia?
- No, no, um dos seus filhos.
Cynthia lanou-me um olhar de relance e prosseguiu:
- H quanto tempo se encontravam?
- Viam-se esporadicamente desde que ela chegou aqui. Tinham
uma relao intempestiva. Na verdade, e sem querer fazer o papel de
delator, aconselho-vos a falarem com ele.

- Porqu?
- Porqu? Parece-me bvio. Tinham uma relao. Davam-se como
o co e o gato.
- Por que motivo?
- Bom... ela confessou-me que ele a maltratava. Fui apanhado de
surpresa.
- Maltratava-a? - exclamei.
- Sim. No lhe telefonava, saa com outras mulheres, via-a quando
lhe apetecia. Havia algo que no soava bem. Se eu estava apaixonado
por Ann Campbell, por que razo todos os outros homens no
rastejavam aos seus ps?
- Porque que ela o permitia? - perguntei a Moore. - O que a
levava a aguentar uma situao dessas? Quero dizer, ela era...
apetecvel, atraente.
De uma beleza, de um charme de cortar a respirao, dotada de
um corpo porque se estaria disposto a morrer. Ou a matar por ele, era
o que me ocorria ao pensamento.
Moore esboou um sorriso de entendedor. Este tipo incomodame.
- Trata-se de um certo tipo de personalidade - afirmou num tom
doutoral. - Ou, para tratar as coisas pelo seu prprio nome; Ann
Campbell gostava dos viles, desdenhava de todos os que lhe dedicavam
um mnimo de ateno, o que era o caso da maioria dos homens, e
sentia-se atrada pelos que a maltratavam, que quase a violentavam.
Wes Yardley era um desses. Trata-se de um polcia de Midland, como o
pai, um playboy local e destroa coraes. Tem o encanto de um
cavalheiro do Sul e a postura machista dos safados. Em resumo, um
canalha, se preferem.
Sentia dificuldade em recompor-me e perguntei:

- Mesmo assim, h dois anos que Ann Campbell andava com ele?
- Num sistema de vaivm.
- Ela discutia tudo isto consigo? - interessou-se Cynthia.
- Sim.
- Profissionalmente?
- Eu era o terapeuta dela - anuiu com uma expresso aprovadora
da sua perspiccia.
No que me dizia respeito, sentia-me perturbado, estava muito
desapontado com Ann Campbell. O palcio das delcias e as fotografias
no me tocavam, pois sabia que estes homens eram meros objectos e
ela os usava como tal, mas a ideia de um namorado, um amante que a
maltratava e era, alm do mais, filho de Burt Yardley, decepcionava-me.
- Sabe quase tudo a respeito dela - comentou Cynthia.
- Acho que sim.
- Nesse caso, vamos pedir-lhe que nos ajude a traar o seu perfil
psicolgico.
- Ajudar-vos? No conseguiriam passar da superfcie, Miss
Sunhill.
Recompus-me e interferi:
- Precisarei de todos os seus apontamentos e transcries das
sesses que teve com ela.
- Nunca tirei apontamentos, eram conversas particulares.
- Mas vai ajudar-nos? - insistiu Cynthia.
- Porqu? Ela est morta.
- O perfil psicolgico da vtima ajuda-nos, por vezes, a traar o de
quem a matou. Presumo que sabe isso.
- Ouvi dizer. Sou muito pouco entendido em psicologia criminal,
que, na minha opinio, uma treta. Todos somos assassinos potenciais,
mas temos, Por regra, bons mecanismos de controlo, internos e

externos. Se se remover o controlo, surge um criminoso. No Vietname,


assisti ao massacre de crianas Por homens perfeitamente sos de
corpo e de esprito.
O silncio reinou por uns momentos, deixando-nos entregues aos
nossos pensamentos, e foi Cynthia quem retomou a palavra.
- Esperamos, todavia, que, na qualidade de confidente dela, nos
ponha a par de tudo o que sabia a seu respeito, os amigos, os inimigos,
a sua maneira de ser.
- Presumo que no me resta outra alternativa.
- No - garantiu-lhe Cynthia -, mas gostaramos de que
colaborasse voluntariamente, mesmo sem grande entusiasmo. Deseja
indubitavelmente que se faa justia em relao a quem a matou, no?
- Sinto-me sobretudo curioso sobre quem ele possa ser. Quanto
justia estou convencido de que o assassino achou que estava a faz-la.
- O que pretende dizer? - interessou-se Cynthia.
- Quando uma mulher como Ann Campbell violada e morta
praticamente debaixo do nariz do pai, algum tinha um bom motivo
para lhe querer mal, ou ao pai, ou a ambos. Pelo menos, do seu ponto
de vista. - Levantou-se e concluiu: - Sinto-me perturbado com tudo isto.
Profundamente contristado. Vou sentir-lhe a falta. E agora, se me do
licena...
Cynthia tambm se levantou e imitei-a - afinal tratava-se de um
coronel
- Gostaria de prosseguir esta conversa amanh - disse. - Peo-lhe
que se mantenha disposio durante o dia. O senhor interessa-me.
Ele foi-se embora, sentmo-nos, trouxeram a comida e debiquei o
meu cheeseburger.
- Sentes-te bem? - preocupou-se Cynthia.
- Sim.

- Fiquei com a impresso de que a histria do amante de Ann


Campbell te perturbou. Tiveste uma reaco estranha quando ele a
mencionou.
- Consta que nunca devemos envolver-nos emocionalmente com
testemunhas, suspeitos ou vtimas - redargui, fitando-a, s que, por
vezes, inevitvel.
- Nunca deixo de me envolver emocionalmente com vtimas de
violao. Contudo, esto vivas e suscitam piedade, ao passo que Ann
Campbell morreu.
No lhe respondi.
- Detesto diz-lo, mas conheo este tipo de mulher - continuou
Cynthia. - Sentia provavelmente um prazer sdico em torturar os
homens que se enfeitiavam com o seu corpo ou mente e, depois,
entregava-se de forma masoquista ao que a tratava como um monte de
esterco. provvel que, mais ou menos inconscientemente, Wes Yardley
conhecesse o papel que lhe cabia e o desempenhasse bem. Ela sentia
muito provavelmente cimes das suas outras conquistas e ele mostravase indiferente s suas ameaas de encontrar um substituto. Tinham um
bom relacionamento, segundo os parmetros da ligao doentia que
criaram. Wes Yardley provavelmente o menos credvel dos suspeitos.
- Como sabes tudo isso?
- Bom... Nunca vivi uma situao do gnero, mas conheo muitas
mulheres que passaram por isso. No imaginas quantas!
- A srio?
- Sim, e tambm agrada aos homens.
- muito possvel.
- Denotas sintomas de fadiga e ests a ficar idiota. Vai dormir um
bocado e acordo-te mais tarde.
- Sinto-me perfeitamente. Arranjaste-me quarto?

- Sim - respondeu, abrindo a mala. - Tens aqui a chave. Tudo o


que pediste est no meu carro, que ficou aberto.
- Obrigado. Quanto te devo?
- Vou pr tudo nas notas de despesas. Karl vai rir gargalhada
quando vir a roupa interior de homem na minha lista. Podes ir a p at
s instalaes, excepto se quiseres que te empreste o meu carro.
- Nada disso. Vamos direitos ao gabinete do comandante da
polcia, ripostei, levantando-me.
- Refrescar-te s te faria bem, Paul.
- Queres dizer que cheiro mal?
- Toda a gente transpira na Georgia em Agosto, at mesmo tu.
- Muito bem. Pe tudo isto na minha conta.
- Obrigada.
- Acorda-me s nove da noite.
- Combinado.
Afastei-me e depois voltei atrs para um ltimo comentrio:
- Se ela no se interessava pelos oficiais da base e estava doida
por este polcia de Midland, quem eram os tipos das fotografias?
- Vai dormir, Paul - respondeu Cynthia, erguendo os olhos da
sanduche.

CAPTULO QUINZE
O telefone do meu quarto tocou s nove da noite em ponto,
arrancando-me a um sono agitado. A voz anunciou:
- Espero-te l em baixo.
- D-me dez minutos.
Desliguei e fui lavar a cara. As instalaes dos oficiais de
passagem por Fort Hadley situam-se num edifcio de tijolo de dois
andares, que se assemelha a um motel. agradvel e cuidado, mas,
boa maneira militar, os quartos no tm ar condicionado e h uma casa
de banho comum para dois quartos, a fim de calar os que dizem que o
Exrcito mima os seus oficiais. Assim, quando a utilizamos tem de se
trancar a porta que d para o outro quarto e depois lembrarmo-nos de
a destrancar sada, para que o vizinho do lado possa, por sua vez,
servir-se dela, norma que raramente comprida.
Estreei a minha escova de dentes e, de regresso ao quarto,
desembrulhei a camisa nova, interrogando-me sobre como poderia
trazer as minhas coisas de Whispering Pines sem me meter em
complicaes com a polcia local.
No era a primeira vez que me tornaria persona non grata numa
cidade nem seria a ltima. Por norma, conseguia solucionar tudo de
forma a escapulir-me depois de resolvido um caso, mas uma vez, em
Fort Bliss, no Texas tive de fugir num helicptero e passar sem o meu
carro durante umas semanas at algum ter sido destacado para mo
levar a Falis Church.
As cuecas eram demasiado pequenas. As mulheres so, por vezes,
muito mesquinhas. Vesti-me, meti o meu Glock de nove milmetros no
bolso e sa para o corredor no momento em que Cynthia abria a porta

do quarto ao lado.
- esse o teu quarto? - surpreendi-me.
- No. Vim fazer a limpeza para um desconhecido.
- No podias ter-me arranjado um no outro extremo do corredor?
- Na verdade, o lugar foi invadido por militares na reserva que
vm gozar as suas frias de Vero e tive de me servir da minha
cantilena da CID para te conseguir este. No me importo de partilhar a
casa de banho contigo.
Nessa altura j estvamos no parque de estacionamento e ao
chegar diante do Mustang perguntou-me:
- Carreira de tiro nmero seis?
- Exacto.
No despira as calas pretas nem a camisa branca, mas calara
uns tnis e enfiara uma camisola branca. A lanterna que lhe pedira que
trouxesse estava pousada entre os dois assentos.
- Ests armada? - quis saber.
- Sim. Porqu? Esperas sarilhos?
- O criminoso volta sempre ao local do crime.
- Que parvoce!
O Sol pusera-se no horizonte, dando lugar lua cheia, e esperava
que as condies a esta hora fossem idnticas s da noite anterior na
carreira de tiro, a fim de poder reconstituir a atmosfera dos
acontecimentos da vspera e inspirar-me.
Passmos junto ao cinema da base, donde saa uma multido.
Mais frente, erguia-se a messe dos sargentos, onde as bebidas so
melhores do que na dos oficiais, a comida mais barata e as mulheres
mais acessveis.
- Fui visitar Kent ao seu gabinete - informou-me Cynthia.
- Boa iniciativa. Algo de novo?

- Duas ou trs coisas. Primeiro, quer que sejas mais simptico


com o coronel Moore, parece que ele se queixou da tua agressividade.
- Interrogo-me sobre as razes das suas queixas.
- Ainda no terminei as boas notcias. Tinhas uma mensagem de
Karl e tomei a liberdade de lhe telefonar para casa. Mostrou-se muito
descontente por causa de um tal Dalbert Elkins, que transformaste de
criminoso em testemunha governamental com imunidade.
- Espero que algum faa o mesmo por mim um dia. Mais
novidades?
- Sim. Karl, segundo captulo. Tem de apresentar o relatrio
amanh ao procurador-geral da Justia Militar, no Pentgono, e
gostaria que lhe mandasses uma exposio menos sucinta do que a de
hoje.
- Bem pode continuar espera. Tenho mais que fazer.
- Dactilografei um relatrio e enviei-o, por faxe, para casa dele.
- Obrigado. O que dizia?
- Deixei-te uma cpia em cima da secretria. Confias ou no em
mim?
- Claro. S que, se este caso der para o torto, ser prefervel que o
teu nome no aparea.
- Exacto. Por isso assinei com o teu nome.
- O qu?
- Estou a brincar. No te preocupes com a minha carreira.
Problema meu.
- Certo. Novidades do laboratrio?
- Sim. O hospital enviou um primeiro protocolo para a Polcia
Militar, a morte ocorreu depois da meia-noite e antes das quatro horas
da manh.
- Eu sei.

O relatrio da autpsia, designado como protocolo v l saber-se


porqu, continua por regra onde o laboratrio parou, o que ptimo.
Quanto mais abutres, melhor.
- A morte resultou, portanto, indubitavelmente de asfixia.
Verificaram-se traumatismos internos ao nvel do pescoo e da garganta
e ela mordeu a lngua, todos os sintomas compatveis com o
estrangulamento.
Assisti a autpsias e no de forma alguma um espectculo
agradvel. Ser assassinado e estar nu j uma indignidade, mas ser
cortado e examinado por um grupo de estranhos o maior dos ultrajes.
- Algo mais? - indaguei.
- A lividez e a rigidez cadavricas correspondem posio em que
se encontrou a vtima. Tudo indica que a morte ocorreu ali, sem que o
corpo fosse removido de outro local. Tambm no se encontraram mais
ferimentos alm do da compresso no pescoo, nem qualquer leso dos
tecidos, ossos, crebro, vagina, boca, etc.
Acenei com a cabea sem emitir uma opinio.
- Que mais? - retomei.
Cynthia fez-me o inventrio do contedo do estmago, da bexiga e
dos intestinos, condies dos rgos internos e observaes anatmicas.
Felizmente no acabara de comer o meu cheeseburger, pois comeava a
sentir-me enjoado
- H ainda uma eroso no colo do tero que pode resultar de um
aborto, uma antiga doena ou talvez a insero de objectos volumosos.
- Bom... tudo?
- De momento, sim. O mdico legista ainda no procedeu aos
exames de tecidos e lquidos orgnicos, nem aos exames toxolgicos que
quer fazer independentemente do laboratrio. Ela j deixou de ter
segredos para eles, certo? acrescentou, passado algum tempo.

- Um nico.
- verdade. Tambm Cal nos transmitiu as suas primeiras
concluses. Acabaram de fazer os testes serolgicos e no encontraram
drogas ou venenos no sangue, apenas vestgios de lcool. Descobriram
saliva nos cantos da boca e que escorreu pelos lados, o que compatvel
com a posio do corpo. H ainda vestgios de transpirao e tambm
lgrimas secas, cujo trao coincide igualmente com a posio do corpo.
Os trs fluidos foram identificados como pertencendo vtima.
- Lgrimas?
- Exacto - confirmou Cynthia. - Muitas. Ela chorou.
- Tinha-me escapado.
- No faz mal, o laboratrio deu por isso.
- Sim... mas as lgrimas no foram provocadas por ferimentos,
uma vez que no existem, e no se encontram forosamente ligadas ao
estrangulamento
- No - concordou Cynthia -, mas explicam-se numa mulher
amarrada por um louco que lhe anuncia que vai morrer. Por outro lado,
contradiz a tua tese da participao voluntria. Talvez tenhas, portanto,
de abandonar essa hiptese.
- Estou a aprimorar a minha teoria.
Permaneci por momentos imerso em reflexo e acrescentei:
- s uma mulher. Diz-me o que a fez chorar.
- Ignoro, Paul, no estava no lugar dela.
- Mas temos de tentar pr-nos nele. Ela no era do tipo de
mulheres que choram facilmente.
- Concordo. Foi, portanto, necessrio um choque emocional.
- Exacto. Algum que ela conhecia f-la chorar sem sequer lhe
tocar.
- Talvez, ou chorou sozinha. No a conhecemos a esse ponto.

- verdade. O laboratrio fornece concluses objectivas. Notmos


a presena de lgrimas secas em grande quantidade, que pertenciam
vtima. Caram dos olhos na direco dos ouvidos, o que assinala uma
posio horizontal do corpo. Fim de relatrio. Sai Cal Seiver, entra Paul
Brenner.

As

lgrimas

demonstram

que

vtima

chorou.

Por

conseguinte, quem a fez chorar? O que a fez chorar? Quando chorou?


importante sab-lo? Tinha a intuio que sim.
- Os resduos de tecido - prosseguiu Cynthia - provm da roupa
interior dela e de um uniforme que podia pertencer-lhe ou no. So os
nicos que se encontraram. Os plos encontrados no e volta do corpo
tambm eram dela.
- E o que foi recolhido na bacia do lavatrio?
- No lhe pertencia. um cabelo preto, no pintado, de um
caucasiano, sem dvida cado espontaneamente, nem arrancado, nem
cortado; e o exame permitiu identificar o tipo de sangue. Na ausncia de
razes, e portanto de ndices genticos, impossvel determinar o sexo
com segurana, mas na opinio de Cal, dado o comprimento, a cor
natural e a falta de qualquer cosmtico, trata-se de um cabelo de
homem. Classifica-o de encaracolado, nem liso, nem frisado.
- Acabo de ver um homem com esse tipo de cabelo.
- Sim. Devamos recolher alguns cabelos do coronel Moore e
proceder a uma comparao.
- Exacto. Que mais?
- No encontraram vestgios de esperma na pele ou em qualquer
dos orifcios, e tambm no se descobriu lubrificante na vagina ou no
nus, sugerindo uma penetrao por um corpo estranho ou um
preservativo lubrificado, por exemplo.
- No houve, portanto, relaes sexuais - observei.
- A menos que um homem, vestido com uma farda igual dela, a

tivesse montado sem deixar plos, cabelos, saliva ou suor. E que a


tenha penetrado com um preservativo sem lubrificante, ou mesmo sem
preservativo, sem se vir. uma hiptese a considerar.
- Mas no o caso. No houve relaes sexuais. A lei da
transferncia e permuta tem de se aplicar, mesmo num grau nfimo.
Microscpico que seja.
- Sinto-me inclinada a acreditar. Mas no podemos excluir a
simples excitao das partes genitais. Se a corda volta do pescoo
visava, na tua opinio, a asfixia sexual, tal implica uma forma de
excitao.
- Seria lgico. Contudo, abdiquei da lgica no caso presente. Bom,
e quanto a impresses digitais?
- Nenhumas no corpo dela. Apenas conseguiram recolher
impresses sumidas ou parciais da corda de nilon, mas detectaram
algumas nas estacas.
- Com qualidade bastante para serem enviadas ao FBI?
- No, mas suficientemente distintas para comparao com
impresses conhecidas. Na verdade, algumas pertenciam a Ann
Campbell. Outras no e podem ser da outra pessoa.
- Assim espero.
- Ela pegou, portanto, nas estacas, o que significa que foi
obrigada a participar ou que o ajudou voluntariamente, como num acto
de fantasia sexual consentido, ou algo do gnero.
- Inclino-me para a segunda hiptese.
- Tambm eu o faria, se no houvesse esta pergunta: o que a fez
chorar?
- A felicidade, o xtase - vinquei. - As lgrimas so uma
manifestao visvel e a sua causa pode prestar-se a todo o tipo de
interpretaes.

Algumas

pessoas

choram

depois

do

orgasmo

acrescentei.
- Parece que sim. De qualquer maneira, sabemos bastante mais
do que de manh, e em alguns aspectos muito menos. H algumas
peas que no encaixam em todo este quebra-cabeas.
- Isso um eufemismo. Encontraram impresses digitais no jipe?
- Imensas. Esto a examin-las, bem como as das latrinas. Cal
mandou transportar o jipe e o primeiro degrau da bancada para o
hangar e instalou no seu laboratrio.
- ptimo.
Fiquei uns momentos em silncio, a pensar, e acrescentei:
- Em toda a minha carreira s se me depararam dois casos de
homicdio que resolvi sem conseguir condenar o assassino. Tratava-se,
em ambos, de pessoas extremamente hbeis, que tiveram o cuidado de
no deixar nenhum trao identificvel pelo laboratrio. No quero que
este seja o terceiro.
- Bom, Paul. Segundo dizem, muito antes de haver as provas
cientficas, havia as confisses. O assassino sente muitas vezes a
necessidade de confessar o crime e s est espera de que se lhe pea.
- o que se dizia durante a Inquisio, nos julgamentos das
bruxas de Salem e nos aparatosos processos de Moscovo. Gostaria de
ver provas.
Afastmo-nos do centro da base sem trocarmos mais palavra.
Baixei o vidro do meu lado para deixar entrar o ar fresco da noite.
- Gostas da Georgia? - perguntei finalmente.
- S c estive em misses passageiras, estadas breves, mas gosto.
E tu?
- Traz-me muitas recordaes.
Cynthia encontrou facilmente o caminho para as carreiras de tiro.
A Lua mantinha-se oculta pelas rvores, s os nossos faris rasgavam a

escurido. Ouviam-se grilos, rs, gafanhotos e todo o gnero de outros


animais nocturnos que emitem sons estranhos. O cheiro dos pinheiros,
muito intenso, recordava-me Whispering Pines de outrora: as noites ao
ar livre, nas cadeiras do jardim, passadas a beber cerveja com outros
jovens soldados e as mulheres, escutando Jimi Hendrix, Janis Joplin e
afins, espera da guia de marcha que comeava com a frase: Pede-se
que se apresente...
- O que achas do coronel Moore? - indagou Cynthia.
- Provavelmente o mesmo que tu. um tipo estranho.
- Sim. Contudo, acho que possui a chave do mbil do crime.
- No est fora de questo. Considera-lo suspeito? - quis saber.
- De momento, no. preciso continuar a faz-lo falar. Contudo, e
entre ns, aos meus olhos um suspeito plausvel.
- Sobretudo se o cabelo encontrado na bacia do lavatrio lhe
pertencer - assinalei.
- Que motivos poderia ter tido?
- No se trata de um caso de cime clssico.
- Achas que ele nunca dormiu com ela, nem sequer tentou?
- Acho, o que prova at que ponto um tipo perturbado.
- A est um comentrio interessante. Quanto mais lido com os
homens, mais vou aprendendo.
- Melhor para ti. E, na tua opinio, qual teria sido o mbil?
- Bom. Concordo contigo que o coronel Moore uma espcie de
assexuado. Contudo, ela pode ter ameaado romper a sua relao
platnica ou teraputica e ele no aguentou.
- Nesse caso, porqu mat-la daquela forma? - inquiri.
- Sei l eu. Temos dois psiquiatras entre mos.
- Correcto, mas aposto que Moore conhece o porqu. Sabe como
ela se viu naquela situao, mesmo que no a tenha morto. Deve ter-lhe

dito que era boa terapia fazer sexo com estranhos ao ar livre. J ouvi
falar de coisas do gnero.
- Andas s voltas com qualquer ideia - observou Cynthia.
- Mais uma teoria a arrumar no hangar.
Depois de uns momentos de silncio, retomei a palavra, sem outra
preocupao que a minha vida pessoal:
- Casaste com esse tal major no sei quantos do revlver?
- Sim - respondeu ela com um ar que no me pareceu muito
entusiasmado.
- Parabns, ento. Sinto-me muito feliz por ti, Cynthia, e desejo-te
o que de melhor a vida tem para te oferecer.
- J pedi o divrcio.
- Ah, bom!
Seguimos em silncio durante algum tempo e depois ela disse:
- Sentia-me um pouco culpada depois do episdio de Bruxelas e
por isso aceitei a proposta dele. Contudo... jamais deixou de me
recordar que deixara de confiar em mim e o teu nome era
frequentemente citado.
- Se a inteno a de que me sinta culpado, falhou.
- No tens de te censurar de nada. De qualquer maneira, ele
revelou-se manipulador e possessivo.
- No te tinhas apercebido?
- No. A grande vantagem das relaes distncia precisamente
a de se estar separado. Tudo muito romntico, mas a vida em comum
muito diferente.
- Tenho a certeza de que te humilhaste para lhe agradar.
- Se pretendes ser irnico, nem sabes at que ponto ests certo.
Na verdade, humilhei-me. Contudo, sempre que me era dada uma
misso, ele tornava-se odioso e quando voltava submetia-me a um

interrogatrio rigoroso, odeio que me faam perguntas.


- No s a nica.
- Nunca o atraioei.
- Sim, uma vez.
- Sabes o que quero dizer. De qualquer maneira, cheguei
concluso de que a vida militar e a de casada so incompatveis. Ele
queria que me demitisse. Recusei, tornou-se violento e vi-me obrigada a
amea-lo com a arma
- Cus! Sorte a tua que ele no tivesse o revlver que me apontou
- Na verdade tinha, mas h meses que eu tirara o carregador.
Ouve, tudo to mesquinho, que me envergonho de falar no assunto.
Contudo, acho que te devia uma explicao sobre a minha vida desde
Bruxelas.
- Obrigado. Devolveste-lhe o carregador?
- Agora, j aceitou a situao - riu Cynthia. - Cansou-se de se
deixar roer pelo cime. A carreira vai bem e arranjou uma namorada.
- Onde est agora esse feliz psicopata?
- Na Ranger School, em Fort Benning.
- No longe daqui.
-

Ele

nem

sequer

sabe

onde

me

encontro

agora.

Ests

preocupado?
- No. Apenas preciso de saber com o que lidar. Informo-me, nada
mais,
- E com o que lidas?
- O passado, o presente e o futuro. Nada de novo.
- No podemos ser amigos sem sermos amantes?
- Claro. Perguntarei ao coronel Moore onde se fez castrar.
- s to bsico! - exclamou, ficando pensativa e s depois
retomando a palavra: - No quero ter novamente um homem ciumento.

- Voltaremos a falar do assunto amanh, ou na prxima semana.


- ptimo.
- Andas com algum? - indaguei, depois de uma certa hesitao.
- J estamos na prxima semana?
- que no quero que me dem um tiro, entendes?
- No, no ando com ningum.
- ptimo.
- Cala a boca, Paul, ou serei eu a faz-lo. Como consegues ser
chato, Deus do cu!
- No dispares.
- Pra! - exclamou com uma gargalhada.
Percorremos o ltimo quilmetro em silncio e depois indiqueilhe:
- Estaciona, apaga os faris e desliga o motor.
O luar conferia um tom azul-claro ao cu e a temperatura
descera, mas estava agradvel apesar da humidade. A noite tinha
aquela beleza propcia s escapadelas romnticas at ao campo. Ouviase o canto das aves nocturnas e a brisa soprando atravs dos pinheiros.
- No s pensei em ti como senti a tua falta - confessei.
- Eu sei, tambm eu.
- O que se passou, ento? Porque seguimos cada um para seu
lado?
- Creio que perdemos o comboio - respondeu com um encolher de
ombros. - Queria que tu... bom, mas isso passado.
- O que terias querido que fizesse?
- Que no aceitasses a minha deciso de romper, que me tivesses
levado para longe dele!
- No o meu gnero, Cynthia, tomaste uma deciso e respeitei-a.
- Por amor de Deus, Paul! s um detective fora de srie,

consegues ler a mente de um criminoso distncia e detectar um


mentiroso atravs de um mero pestanejar, mas no sabes ouvir o que o
corao te diz, nem conheces nada das mulheres.
E ali fiquei, feito idiota, consciente de que ela tinha razo e sem
palavras para expressar os meus sentimentos, ou, na verdade, reticente
em dar-lhes forma verbal. Apetecia-me dizer: Amo-te, Cynthia, sempre
te amei e continuarei a amar-te. Foge comigo. Mas no conseguia e
contentei-me, pois, em dizer-lhe, devagar e deliberadamente:
- Entendo, concordo contigo. Estou a esforar-me por melhorar e
acabaremos por encontrar uma soluo.
Pegou-me na mo, que conservou entre as dela.
- Pobre Paul! - retorquiu. - Ponho-te nervoso?
- Sim.
- Uma sensao que no te agrada, certo?
- Certo.
- Mas constato que houve algumas melhorias desde o ano
passado, em Bruxelas.
- Estou a tentar.
- Ds-me cabo da pacincia.
- Tudo correr bem, vers.
- ptimo.
Inclinou-se, deu-me um beijo ao de leve e soltou-me a mo.
- E agora?
- Agora, vamos ao trabalho. Abri a porta do meu lado.
- No estamos na carreira de tiro nmero seis - observou.
- No. Estamos na nmero cinco.
- Porque paramos aqui?
- Traz a lanterna de bolso. Sa do carro e ela seguiu-me.

CAPTULO DEZASSEIS
Conservmo-nos imveis, a alguma distncia um do outro,
adaptando-nos obscuridade, como nos tinham ensinado na escola.
- Tenho a sensao de que os faris que Mary Robbins avistou s
duas e dezassete no eram os do jipe de Ann Campbell - declarei, por
fim - e que, de facto, como sugeriste, ela chegou carreira de tiro seis
com as luzes apagadas. Sabia, obviamente, onde se encontrava o posto
da guarda e no queria chamar as atenes. Apagou-as prximo e
percorreu o resto do caminho sem dificuldade ajudada pelo luar. Tinha
vindo encontrar-se directamente aqui com algum, depois de deixar o
sargento Saint-John, uma hora. Esse o motivo por que nenhum
guarda do posto a detectou. Lgico?
- Se partes do princpio de que havia um encontro combinado,
sim, claro que lgico.
- Suponhamos que assim foi. Pode ter chegado aqui uma e um
quarto.
- A pessoa com quem devia encontrar-se apareceu provavelmente
primeiro - ripostei, tentando organizar ideias.
- Porqu?
- Porque Ann Campbell lhe pedira. Sabia que podia ficar retida
por qualquer razo no quartel-general. Ela telefonou a essa pessoa do
posto e disse-lhe: Est l meia-noite e meia e espera por mim.
- De acordo.
- O homem com quem ela marcou um encontro no tem,
indubitavelmente, qualquer motivo oficial para vir at aqui e conduz a
sua viatura pessoal. Para no chamar a ateno do posto da guarda, de
que conhece a existncia, pra junto carreira de tiro nmero cinco e

vira esquerda.
Samos da estrada e arrastei Cynthia para uma rea de
estacionamento cujo solo estava coberto de cascalho.
- Este parque serve igualmente para as carreiras quatro e seis. Os
camies de transporte de tropas param aqui, largam os homens, do
meia volta e afastam-se, enquanto eles percorrem a p a distncia que
os separa das trs carreiras de tiro. J era assim no meu tempo.
- S que usam armas mais modernas.
- Certo. O tipo que se deve ter encontrado com ela procurou no
deixar marcas de pneus. Segue-me.
Atravessmos o parque de estacionamento, onde se viam marcas
de dzias de pneus, nenhuma delas suficientemente ntida para que
valesse a pena ser fotografada ou recolhida. Contudo, depois de
passarmos as bancadas da carreira de tiro cinco, a camada de cascalho
tornava-se mais fina e o feixe de luz da lanterna revelou-nos rastos de
pneus numa zona onde os veculos no deveriam passar, as quais
continuavam at junto de um bosque de pinheiros.
- Qualquer veculo que estacionasse aqui no seria visto da
estrada, mas deixou marcas - sublinhei.
- Incrvel, Paul! Podem ser as do carro do criminoso.
- Talvez da pessoa que se encontrou aqui com ela, que no queria
que o seu carro fosse visto por uma patrulha da Polcia Militar ou pelo
camio que devia trazer o substituto da sentinela do depsito de
munies. A esta hora o desconhecido j l se encontrava estacionado.
Chegou carreira de tiro seis pela orla do bosque e esperou nas
latrinas. Entretanto, pode ter lavado o rosto e as mos e da as gotas de
gua e o cabelo encontrados na bacia do lavatrio. At aqui tudo lgico?
- At aqui.
- Continuemos.

No tardmos a descobrir o caminho pela orla do bosque uma


estrada estreita onde no ficam marcas. Seguimo-lo ao longo de uma
centena de metros at desembocar nas latrinas da carreira de tiro
nmero seis.
- Muito bem. O tipo espera aqui nas latrinas ou ao lado.
Apercebe-se primeiro do camio de turno, que avana para o depsito
de munies a fim de deixar Robbins no seu posto e, em seguida, o
mesmo veculo agora no sentido contrrio. O camio no percorre todo
o caminho at ao quartel-general, pois ter-se-ia cruzado com Ann
Campbell, vira antes na direco de Jordan Field para substituir os
guardas nos hangares, o que leva o seu tempo. Lembro-me de tudo isso
da poca em que estava aqui. Portanto, Ann Campbell no percorreu o
itinerrio do camio, foi directamente carreira de tiro seis, apagou os
faris e estacionou o jipe onde o encontrmos, na estrada. Certo?
- De acordo. S que no passa tudo de especulaes.
- Correcto, mas esse o princpio de qualquer reconstituio.
Ests aqui para detectar falhas e no para me dizeres que estou a
imaginar.
- Muito bem. Continua.
- O homem que esperava prximo das latrinas v o jipe parar
junto estrada e atravessa - comecei a andar na direco da estrada,
seguido de Cynthia - e aproxima-se de Ann Campbell, que se encontra
dentro ou prximo do jipe. Diz-lhe que o camio da guarda apareceu e
se foi embora e nada mais h a temer, com excepo, talvez, de uma
eventual patrulha da Polcia Militar, que, contudo, pouco provvel vir
at estas paragens. Este caminho acaba na carreira de tiro dez e no h
trnsito. As nicas pessoas que podem aparecer so o oficial ou o
sargento da guarda, mas no logo a seguir mudana de guarda e
muito provavelmente nem se do a esse trabalho. Na verdade, s mais

uma pessoa poderia passar, o oficial de servio no quartel-general, que


nessa noite era exactamente Ann Campbell. Ests a seguir-me?
- S h um pormenor. Porqu estacionar aqui? Porque no
esconder o jipe, se se tratava de um encontro sexual? De facto, porque
raio foi para a carreira de tiro, to perto da estrada?
- No sei, apenas julgo que ela agiu como muito bem entendeu.
Nada disto aconteceu por acaso, tudo foi planeado, incluindo o facto de
ela estar, de servio numa noite de lua cheia. Tinha, por conseguinte,
uma razo para deixar o carro aqui e escolher este preciso local, a
cinquenta metros da estrada.
- Bom... Deixemos isso de lado por agora.
- Continuando, no fao ideia do que possa ter-se passado entre
ela e a pessoa com quem se encontrou, mas algures nesta estrada ela se
desembaraou do revlver e de toda a roupa, ficando apenas em cuecas
e suti. Tambm se descalou, pois tinha uma mancha de alcatro no
p, e depois entraram na carreira de tiro. As roupas dela e o revlver
ficaram provavelmente no jipe. Ela, ou o companheiro, levavam 4
estacas, uma corda e um martelo e escolheram este stio junto ao alvo.
Percorremos a carreira de tiro com o olhar. A tenda ainda estava
erguida e no haviam retirado os oleados que marcavam o caminho at
ao stio onde fora encontrado o corpo.
- O que achas desta verso dos factos? - perguntei a Cynthia.
- Obedece a uma certa lgica, mas h algo que me escapa.
- Tambm a mim, embora deva ser mais ou menos o que se
passou.
Caminhmos sobre os oleados e parei sob a tenda, com Cynthia
na minha peugada. Ela fez incidir a lanterna no local onde Ann
Campbell estivera, revelando uma figura marcada a giz, um corpo com
os braos abertos. Bandeirinhas amarelas assinalavam os buracos,

onde as estacas haviam sido enterradas.


- A zona no deveria estar guardada pela Polcia Militar? surpreendeu-se Cynthia.
- Sim. Uma falha de Kent.
Perscrutei a carreira de tiro banhada pelo luar e onde se erguiam
cerca de cinquenta alvos em tamanho natural, qual peloto de
infantaria avanando pelos arbustos.
- Tudo isto tinha obviamente qualquer simbolismo para Ann
Campbell disse a Cynthia. - Homens armados que avanavam para a
violar em grupo ou observ-la, amarrada e presa ao solo. Quem sabe o
que procurava evocar ou expressar?
- Muito bem. Eles esto no local. Ann Campbell de cuecas e suti,
o homem equipado com o kit de violador ou toda a parafernlia ertica,
dependendo de ela ser ou no uma cmplice. No est armado e ela
adere cena.
- Sim. Os dois amarram cada ponta da corda volta dos seus
pulsos e tornozelos e sem dvida nesta altura que ela tira o suti e as
cuecas e coloca estas ltimas volta do prprio pescoo, pois a roupa
interior no denota qualquer vestgio de terra.
- Porque manteve o suti?
- No posso ter uma certeza, mas talvez pela fora do hbito. Em
seguida, atirou-o para o stio onde o encontrmos. Executaram um
plano preparado de antemo, mas sob um natural nervosismo, o que se
compreende.
- Sinto-me nervosa s de falar nisso.
- Escolhem, portanto, um stio junto ao alvo, ela deita-se no cho,
estica os braos e as pernas e o homem prega as quatro estacas.
- No faz barulho?
- As estacas so de polivinil e ele pode ter-se servido de um leno

para abafar o som. O vento sopra do lado do posto da guarda na


direco da carreira de tiro, e, distncia de um quilmetro daqui,
Mary Robbins nem o bater de uma porta ouviria.
- Muito bem. As estacas esto enterradas - prosseguiu Cynthia - e
ele amarra-lhe os tornozelos e os pulsos.
- Exacto. E depois enrola-lhe a corda no pescoo, por cima das
cuecas.
- Est, pois, no estado em que a encontrmos.
- Sim - anu -, s que nessa altura ainda estava viva.
Cynthia, com uma das mos metida no bolso das calas,
conservava-se imersa nos seus pensamentos, de olhos fixos no pedao
de solo iluminado pelo feixe da lanterna.
- Ele ajoelha-se perto dela - retomou por fim - e aperta a corda, a
fim de provocar a asfixia sexual. Acaricia-a, servindo-se da mo ou
talvez de um objecto. Ela tem um orgasmo... Ele tambm se deve ter
masturbado, embora no tenhamos encontrado vestgios de esperma.
Talvez tenha tirado fotos, o que frequente depois de todo um trabalho
deste gnero. Assisti a casos em que foram feitas gravaes e, num
deles, mesmo uma videocassete... - Fez uma pausa e continuou: Bom... Ann fica satisfeita, ele tambm e ela quer ser desamarrada.
Nesta altura, e por qualquer motivo, o homem perde a cabea e
estrangula-a, a no ser que j tenha planeado faz-lo desde o incio.
Estou certa, no? - acrescentou, fitando-me.
- Sim, acho que sim.
- Mas no tudo - lembrou-me Cynthia. - As roupas dela, as
chapas

de

identificao,

anel

de

West

Point

revlver

desapareceram.
- Eu sei - redargui. - Estamos de volta s recordaes.
- Sim. Estes tipos costumam levar recordaes. Mas, sabes, se eu

tivesse morto a filha de um general na carreira de tiro, de propsito ou


acidentalmente, no creio que metesse as suas roupas no meu carro e
andasse a passear-me por a com provas capazes de me colocarem
diante de um peloto de fuzilamento.
- realmente pouco provvel. E, se bem te lembras, ela tinha o
relgio. Porqu?
- Ignoro. Pode ser irrelevante.
- Talvez. Continuemos.
Regressmos por onde tnhamos vindo e chegmos estrada onde
o jipe de Ann Campbell estivera estacionado.
- Muito bem. Ele volta at junto do veculo - retomei o raciocnio -,
leva o uniforme dela, o bon, as chapas de identificao, as pegas, as
botas, etc. mas deixa o saco de mo no assento do banco de
passageiros.
- Pode ter-se esquecido dele. Os homens no pensam nesse tipo
de coisas. No seria a primeira vez.
Virei-me na direco das latrinas.
- Avana pela relva carregado com todas essas coisas, passa junto
as bancadas e s latrinas e continua pela orla do bosque. No se atreve
a seguir pela estrada.
- Claro que no.
- Bom. Supondo que comearam cerca da uma e um quarto, so
nessa altura cerca de duas e um quarto, no pode ser mais tarde,
porque o soldado Robbins avistou os faris s duas e dezassete.
- E tens a certeza de que no eram os faris do jipe de Ann
Campbell?
- Estou intimamente convicto de que ela chegou aqui mais cedo,
de luzes apagadas. Portanto, um veculo passa, o condutor avista o jipe
estacionado a beira da estrada, desliga os faris e sai do carro. Foi o que

Robbins viu s duas e dezassete.


- Ele ou ela v Ann Campbell da estrada, correcto?
-

Como

no

caso

do

sargento

Saint-John.

Lua

estava

praticamente cheia e qualquer pessoa daria uma vista de olhos pelos


arredores, ao avistar o jipe parado. A cinquenta metros, o nosso homem
distingue algo na carreira de tiro. quase instintivo reconhecer uma
forma

humana, em

especial

nua.

Ambos

ouvimos

histrias

semelhantes: gente que passeia pelos bosques, avista um corpo


prostrado por terra, etc.
- De acordo. O que faz essa pessoa?
- Aproxima-se do corpo, verifica que Ann Campbell est morta,
regressa ao seu carro, d meia volta e afasta-se a toda a pressa.
- Sem ligar novamente os faris.
- Ao que parece. Mary Robbins estava intrigada com os faris e
continuou atenta, mas no voltou a avist-los. S s quatro e vinte
cinco distinguiu outras luzes, as do carro do sargento Saint-John.
- E o que levou a pessoa a no ligar novamente os faris quando
se afastou? Porque os teria apagado, alm do mais? tudo um bocado
sinistro por estas bandas, Paul. Eu t-los-ia mantido acesos, se sasse
do meu carro. E, antes do mais, quem este novo personagem que
acabaste de introduzir na histria e porque no deu o alerta?
- S me ocorre uma resposta: Ann Campbell no se teria dado a
todo este trabalho apenas para um encontro. A sua fantasia inclua,
sem dvida, mltiplas violaes. Esperava provavelmente outros
parceiros.
- bizarro, mas possvel - acrescentou Cynthia.
- Tentemos seguir o mesmo percurso do cmplice ou agressor sugeri. Recumos e tommos pelo caminho no bosque por detrs das
carreiras de tiro que permitia o acesso carreira de tiro nmero cinco.

- Algures, no meio destes arbustos, deve estar um saco de plstico


com as roupas dela.
- Tambm s psicopata? - redarguiu Cynthia, fitando-me.
- As pesquisas provaram-se nulas e os ces no farejaram nada,
porque a roupa deve estar fechada num plstico inodoro, sem dvida
um saco de lixo, foi atirada para fora da rea de busca. Quando nos
aproximarmos da carreira de tiro nmero cinco, faz incidir a luz da
lanterna sobre os arbustos. Talvez ainda tenhamos de voltar amanh...
- Espera! - interrompeu Cynthia, estacando.
- O que ?
- As latrinas.
- Cus! Tens razo.
Regressmos, assim, s latrinas. Uma divisria de baldes do lixo
semiderrubados separava as duas. Virei um e pus-me em cima dele,
donde sairei para o telhado da dos homens. Nada havia na superfcie
lisa e inclinada, mas, ao pr-me de p, avistei no telhado vizinho um
saco do lixo de plstico castanho, brilhando sob o luar. Atirei-me para o
outro telhado e dei um pontap no saco, saltando depois para o cho.
Quando ia no ar, ocorreram-me os exerccios de treino de pra-quedista,
flecti os joelhos e rolei, pondo-me depois em p.
- Ests bem? - inquietou-se Cynthia.
- ptimo. Pega num leno.
Ela tirou um do bolso, desenrolou o fio de arame, abriu
cuidadosamente a boca do saco e iluminou-o com a lanterna. No
interior, avistmos o que parecia um monte de roupa, um par de botas e
umas pegas brancas.
Com a mo enrolada no leno, Cynthia remexeu nas coisas e
encontrou um revlver ainda metido no coldre e uma chapa de
identificao, que leu luz da lanterna: Campbell, Ann Louise. Voltou a

deixar cair tudo no saco e endireitou-se. Indicou as latrinas com um


movimento do queixo.
- Um dos mais velhos truques que se aprende no manual comentou.
- Mas que necessidade tinha o tipo de esconder as roupas dela?
- Destinavam-se a ser recuperadas mais tarde - retorqui depois de
pensar um momento.
- Por quem? Pelo criminoso? Por outra pessoa?
- Ignoro. Mas agrada-me bastante a ideia de uma terceira pessoa.
De sbito, os faris de um carro iluminaram a estrada,
acompanhados do rudo de um motor. A carroceria verde-azeitona de
um veculo do Exrcito imobilizou-se, mas os faris permaneceram
acesos e o motor ligado. Levei a mo arma, logo imitado por Cynthia.
A porta do lado do passageiro abriu-se e as luzes do interior
revelaram a figura de Bill Kent, que saiu, armado com um revlver e de
olhos fixos na luz da nossa lanterna. Bateu com a porta e emitiu o aviso
da ordem:
- Identifiquem-se.
- Brenner e Sunhill, coronel - respondi.
Um pouco protocolar, mas no h que brincar quando se fica na
mira de um homem armado.
- Vou avanar - informou, ao ver que no nos mexamos.
- Entendido.
Mantivemo-nos imveis e, quando se aproximou, vimos que
guardava a arma e ouvimo-lo dizer:
- Reconhecidos.
Toda a cena era um pouco ridcula, s que de vez em quando um
tipo mete-se em sarilhos por no levar a srio este tipo de ritual.
- O que esto a fazer aqui? - inteirou-se Kent.

- Sabe muito bem, Bill, que os detectives e os criminosos voltam


sempre ao local do crime - respondi. - E, pelo seu lado, o que procura
aqui?
- No acho muita graa a esse tipo de subentendido. Estou aqui
pelo mesmo motivo que vocs: tentar apreender a atmosfera do local,
noite.
- Permita-me que lhe fale como detective, coronel. Esperava
encontrar Polcia Militar por aqui.
- Suponho que deveria ter posto alguns de vigia, mas enviei
patrulhas
- No vimos nenhuma. Pode colocar um ou dois homens aqui?
- Muito bem.
- Porque estacionou o carro to longe? - perguntou, dirigindo-se a
Cynthia.
- Quisemos passear ao luar - respondeu ela.
Deu a sensao de que ia perguntar porqu, mas depois reparou
no saco
- O que isso? - perguntou.
- Os elementos em falta - redarguiu Cynthia.
- Que elementos?
- A roupa dela.
Observei a reaco de Kent, mas achei-o quase indiferente.
- Onde os encontraram? - quis saber.
- No cimo do telhado da latrina das mulheres. Os seus homens
no deram por ele.
- Estou a ver. Porque acha que a roupa foi deixada l?
- Como quer que saiba?
- Acabou por aqui?
- De momento.

- E depois?
- Encontramo-nos em Jordan Field dentro de uma hora? propus.
- De acordo - anuiu. - O coronel Moore est muito descontente.
- Nesse caso, que apresente queixa, em vez de ir chorar no seu
ombro. Conhece-o bem?
- S atravs de Ann. Daqui a uma hora - acrescentou,
consultando o relgio.
- Uma hora, ento.
Afastmo-nos, ele de regresso ao carro estacionado na estrada,
ns ao longo da orla do bosque, sendo eu quem levava o saco de
plstico.
- No confias nele, pois no? - perguntou Cynthia.
- H... h mais de dez anos que conheo Bill Kent, mas agora... j
no sei. No o considero suspeito, mas tenho a certeza de que, como
todos os outros, est a esconder algo.
- Tambm sinto essa impresso. como se chegssemos a uma
pequena cidade onde todos conhecem os segredos uns dos outros,
soubssemos que h esqueletos escondidos nos armrios, mas no
fssemos capazes de os encontrar.
- Bem visto.
Chegados ao carro, pus o saco no porta-bagagens. Entrei para o
lado de Cynthia, ela ligou o motor e passou-me a mo pelo ombro, como
que a enxotar algo.
- Tudo inteiro, soldado? Quer que o leve ao hospital?
- No. a minha cabea que precisa de ser examinada. Para a
Escola de Operaes Psicolgicas.

CAPTULO DEZASSETE
s vinte e trs horas, Cynthia estacionou o carro junto do edifcio
central da Escola de Operaes Psicolgicas, a qual se compunha de
cerca de trinta construes de cimento de um cinzento extremamente
deprimente, a cor do suicdio.
No

havia

espaos

verdes,

apenas

umas

rvores

uma

iluminao exterior inaceitvel a nvel civil, mas que no levantaria


processos militares.
A maioria das construes estava imersa na obscuridade, com
excepo de duas, que pareciam habitadas. Quanto ao edifcio central,
s havia uma janela iluminada no rs-do-cho.
Ao aproximarmo-nos, Cynthia perguntou-me:
- O que se passa exactamente aqui?
- uma filial da JFK Special Warfare School, de Fort Bragg.
Trata-se de um disfarce.
- Um disfarce de qu?
- um centro de pesquisa. No se ensina, mas estuda-se.
- O qu?
- Acho que se estuda o que mexe com as pessoas e depois a forma
de as chamar razo sem lhes enfiar uma bala - respondi.
- Parece-me um pouco sinistro.
- Concordo. Pelo menos as balas e os explosivos funcionam
sempre, mas o mesmo no pode dizer-se quanto ao pnico e angstia
latente.
Um jipe surgiu da sombra e aproximou-se. Parou e um polcia
militar saiu, enquanto o motorista se mantinha no interior do veculo,
apontando os faris na nossa direco. Era um cabo de nome Stroud,

que fez a continncia habitual e depois inquiriu:


- Tm algum motivo para estarem aqui a esta hora?
- Sim, CID - respondi.
Estendi-lhe a minha identificao, que ele examinou luz da
lanterna, fazendo o mesmo com a de Cynthia, depois do que a apagou.
- Com quem vem falar, sir?
- Com o sargento de servio. Quer acompanhar-nos, cabo?
- Sim, sir. O caso Campbell? - inquiriu, acertando o passo com o
nosso.
- Receio bem que sim.
- Uma histria vergonhosa.
- Conhecia-a? - interessou-se Cynthia.
- Sim, no muito bem, mas costumava v-la por aqui de noite.
Uma pessoa simptica - acrescentou. - Tm alguma pista?
- Ainda no - tomei a palavra.
- Fico contente por saber que trabalham, at mesmo de noite.
nossa entrada, o sargento de guarda, de nome Corman, sentado
atrs do postigo direita do pequeno trio, levantou-se e ficou de p.
Depois dos habituais preliminares dirigi-lhe a palavra:
- Gostaria de examinar o gabinete do coronel Moore, sargento.
Corman coou a cabea, procedeu a uma troca de olhares com o
cabo Stroud e depois respondeu:
- No posso, sir.
- Claro que pode. Vamos l.
- impossvel sem uma autorizao - recusou num tom firme. Trata-se de uma rea protegida.
No Exrcito, desnecessrio um mandado de busca. No seria,
alis, passado pelo juiz militar, dado que este no tem qualquer poder
fora dos tribunais marciais. Precisava, pois, de um apoio, a nvel de

comando.
- O coronel Moore tem algum armrio pessoal no gabinete? perguntei ao sargento Corman.
- Tem, sir - respondeu-me, aps uma ligeira hesitao.
- Bom. V buscar-me a escova de cabelo ou o pente dele.
- Desculpe?
- Ele penteia-se como toda a gente. Ficaremos aqui, prximo do
telefone.
- uma rea reservada, sir. Sou obrigado a pedir que se vo
embora.
- Posso usar o seu telefone?
- Claro, sir.
- Em particular.
- No posso afastar-me...
- O cabo Stroud ficar aqui. Obrigado. Ele hesitou e depois saiu
do gabinete.
- O que quer que oua, confidencial - disse a Stroud.
- Muito bem, sir.
Procurei na lista o nmero do coronel Fowler, em Bethany Hill, e
ele atendeu ao terceiro toque.
- Fala Brenner, coronel. Lamento incomod-lo a esta hora - de
facto, no lamentava -, mas preciso que me autorize a levar uma coisa
do gabinete do coronel Moore.
- Onde est, Brenner, com mil raios? - inquiriu e fiquei com a
sensao de que o acordara.
- Na Escola de Operaes Psicolgicas, coronel.
- A esta hora?
- Devo ter perdido a noo do tempo.
- O que quer tirar do gabinete do coronel Moore?

- Na verdade, gostaria de transportar todo o contedo para


Jordan Field
- No posso dar-lhe essa autorizao - ripostou. - Essa Escola
depende de Fort Bragg e uma rea reservada. O gabinete do coronel
Moore contm uma srie de documentos secretos. Contudo, telefonarei
para Bragg amanh de manh e verei o que posso fazer.
Omiti que o gabinete de Ann Campbell j fora mudado para
Jordan Field. Eis o que acontece quando se pede permisso ao Exrcito.
A resposta sempre negativa e depois negoceia-se.
- Nesse caso, coronel, permita-me que sele o gabinete.
- Selar o gabinete? Mas que raio se passa?
- Estou a investigar um homicdio.
- Deixe-se de insolncias, Brenner.
- Correcto, sir.
- Telefonarei para Fort Bragg, amanh de manh. tudo o que
posso fazer.
- No chega, coronel.
- Sabe, Brenner, que aprecio o seu zelo e esprito de iniciativa,
mas no pode investir de cabea baixa como um touro, pisando tudo o
que o rodeia. S existe um criminoso nesta base e h que mostrar um
pouco de considerao pelas restantes pessoas. E enquanto a est
tente lembrar-se de que o Exrcito tem os seus regulamentos, hbitos e
protocolos, para j nem falar da cortesia elementar. Entende-me, Mr.
Brenner?
- Sim, coronel. O que preciso neste momento de uma amostra de
cabelo para o comparar com um outro que encontrmos no local do
crime. Podia telefonar para casa do coronel Moore, sir, e pedir-lhe que se
apresente em Jordan Field, a fim de procedermos a uma extraco, mas
tambm podemos retirar uma amostra do seu pente ou escova aqui, o

que eu preferiria dado no dispor de muito tempo. E tambm gostaria


que, de momento, o coronel Moore ignorasse que um suspeito conclu, reparando nos olhos arregalados do cabo Stroud.
Seguiu-se um prolongado silncio e, por fim, o coronel Fowler
pronunciou-se:
- Muito bem. Vou deix-lo levar a escova ou o pente dele, mas se
faltar mais alguma coisa no seu gabinete, movo-lhe um processo.
- Certo, coronel. Quer dar instrues ao sargento de servio?
- Ponha-o em linha.
- Muito bem, sir.
Fiz um sinal a Stroud, que foi l fora chamar o sargento Corman e
indignei a este ltimo:
- O coronel Fowler, o adjunto do general, quer falar-lhe.
Ele pegou no auscultador sem grande entusiasmo e as rplicas
limitaram-se a algo como sim, sir, sim, sir, sim, sir. Desligou e dirigiume a palavra.
- Se ficar prximo do telefone, vou procurar a escova ou o pente
do coronel.
- ptimo. Embrulhe-as num leno.
Pegou num molho de chaves e desapareceu. Ouvi-lhe os passos a
afastarem-se no corredor.
- Estamos l fora - indiquei ao cabo Stroud. - Espere aqui e
receba a prova.
- Muito bem, sir - anuiu o cabo, que parecia encantado por poder
dar o seu contributo para o caso.
Cynthia seguiu-me e espermos sob a luz dos faris do veculo da
Polcia Militar.
- So extremamente desconfiados por estas bandas - comentou
ela

- Se conduzisses experincias de lavagem ao crebro, tcnicas de


interrogatrio, desmoralizao e mecanismos indutivos de terror e
pnico, talvez no te agradasse que estranhos andassem a meter o nariz
aqui.
- Era nisso que ela trabalhava?
- Acho que sim. Dispem de celas - acrescentei - onde mantm
voluntrios para as suas experincias e tm algures um campo de
concentrao reconstitudo.
- Como sabes todas essas coisas?
- H um ano, trabalhei num caso com um psiclogo que tinha
estado aqui e pediu transferncia.
- o tipo de lugar que pode dar cabo de uma pessoa.
- Claro. Encontrei um pedao de papel no dossi de Ann
Campbell, uma citao de Nietzsche: O que combate os monstros devia
zelar para ele prprio no se transformar num deles. De contemplar
demasiado o abismo, o abismo que acaba por nos contemplar.
- Como se chegou a esse ponto?
- Ignoro, mas acho que sou capaz de entender o que significa.
- Sim... tambm eu. H alturas em que me apetece ganhar a vida
de outra maneira. Comeo a cansar-me de exames vaginais e DNA,
exames de esperma e interrogatrios a violadores e vtimas de violao.
- Concordo. Dez anos o mximo. H vinte anos que exero. Este
o meu ltimo caso.
- o que dizes todas as vezes?
- Sim.
O cabo Stroud saiu do edifcio com algo na mo e um sorriso nos
lbios.
- Ele descobriu! - informou.
Veio ao nosso encontro e estendeu-me uma escova de cabelo

embrulhada num leno cor de azeitona.


- Conhece o processo - disse-lhe. - Preciso de um relatrio seu,
explicando como e onde descobrimos este objecto, quando, quem e por
a fora.
- Muito bem, sir.
- Assinado, selado e em cima da secretria do comandante da
Polcia Militar antes das seis da manh.
- Exacto, sir.
- Sabe que tipo de carro conduz o coronel Moore? - perguntou-lhe
Cynthia.
- Vejamos... - respondeu, concentrando-se por momentos. - Um
carro antigo... bastante usado... cinzento-escuro... que marca? isso
mesmo, um grande Ford Fairlane.
- Obrigada pela sua ajuda - agradeceu. - Tudo isto estritamente
confidencial - acrescentou.
- Pergunte-me o que quiser sobre o coronel Moore - ofereceu-se o
cabo Stroud. - Se no souber a resposta, descobri-la-ei.
- Obrigado - agradeci tambm.
Havia indubitavelmente quem desejava ver o coronel Moore na
cela dos condenados morte de Leavenworth.
Depois de uma troca de continncias, voltmos aos respectivos
veculos.
- Jordan Field? - perguntou Cynthia, ligando o motor.
- Sim.
Samos novamente da base e enterrmo-nos nas profundezas da
reserva militar. Dos cinquenta mil hectares que ela ocupa, perto de
quarenta mil so constitudos por zonas desabitadas. No faltam,
obviamente,

vagabundos

frequentemente

restam

caadores
tambm

furtivos

que

as

invadem

cidades-fantasmas,

antigos

cemitrios, velhas igrejas de pocas passadas, bem como granjas e


casas que remontavam plantao Beaumont. Era um stio nico,
como que parado no tempo, quando o governo decidira exercer o seu
direito de preempo como paliativo premncia da guerra que devia
pr fim a todas as guerras.
Dos meus perodos de treino nesta base conservei, como j disse,
uma recordao bastante precisa da configurao do local: uma
paisagem inspita de vertentes cobertas de bosques, pntanos e terras
inundadas, onde

reina uma

espcie

particular de

lianas, cuja

fosforescncia durante a noite desorienta o mais prevenido.


O treino em si obedecia a um programa rgido, que tinha por
objectivo transformar rapazes de constituio normal em mquinas de
matar entusiastas, eficazes e dedicadas. A transformao efectuava-se
em quatro meses interminveis e dolorosos. Depois de umas curtas
frias, podamos ingressar no Exrcito em Junho, no final do curso,
como foi o meu caso, e vermo-nos com uma M-6 ao ombro, no meio da
selva, antes do Natal, irreconhecveis fsica e mentalmente.
- Ests a tentar encontrar uma soluo para o caso? - inquiriu
Cynthia ante o meu silncio.
- No, evocava velhas recordaes. Fiz aqui o meu treino de
infantaria.
- Durante a Segunda Guerra Mundial ou a Guerra da Coreia?
- Tens uma certa tendncia para me envelheceres. Aprende a fazer
contas.
- Muito bem, sir.
- Conheces o interior deste vasto domnio?
- No, s fui at carreira de tiro nmero seis.
- O mesmo ser dizer que no viste nada. Se seguires por essa
estrada esquerda, a General Pershing Road, irs ter aos campos de

manobras. Zonas Para o treino de tiro com morteiros e artilharia, zonas


de exerccios particulares, com os nomes de O Ataque dos Fuzileiros,
Operao Conjunta da Infantaria e Carros de Assalto, A Emboscada,
A Patrulha da Noite e por a fora.
- Nada de reas de piquenique?
- Que me lembre, no. H tambm um antigo campo de rangers,
uma pseudocidade europeia para o treino da guerrilha urbana e a
reconstituio de uma aldeia vietnamita, onde fui morto seis vezes.
- A lio deve ter dado os seus frutos.
- Ao que parece. H tambm uma simulao de campo de
prisioneiros de guerra de que a Escola de Operaes se apoderou.
Continua em actividade e uma zona protegida.
- Entendo. - Depois de uns momentos de reflexo, retomou a
palavra:
- Explica-me porque, no meio de todo este espao, destes milhares
de hectares, Ann Campbell escolheu uma carreira de tiro regularmente
frequentada, a cinquenta metros da estrada e a um quilmetro de um
posto de guarda.
- Tambm pensei nisso e ocorreram-me trs coisas. A primeira e
mais evidente a de que foi agredida quando efectuava a ronda. No foi
ela, mas o agressor, quem escolheu o local. o que todos aqui pensam,
mas ns temos outra opinio.
- Claro que sim. Portanto, se foi ela a escolher, optou por um local
que o parceiro pudesse encontrar facilmente, pois, a menos que se seja
um bom ranger, bem possvel faltar a um rendez-vous no meio dos
bosques.
- Exacto, foi esse o meu segundo pensamento. O tipo no se
movimentava vontade, nem conhecia muito bem os bosques noite.
a que tens de virar para Jordan Field.

- Eu vi - disse, metendo pela estrada do campo de aviao.


- E a terceira ideia? - interessou-se.
- Bom. Ann Campbell escolheu voluntariamente um local quase
pblico, devido ao risco que o mesmo representava. Fazia parte do jogo
e talvez fosse, digo talvez, uma provocao para chamar a ateno do
pai.
Virei-me para Cynthia, que acenou com a cabea, denotando uma
expresso aprovadora.
- Talvez tenhas razo, Paul. Uma tomada de posio frente ao pai.
- Sim, mas tal supe que Ann e o pai se davam realmente mal vinquei.
- Sugeriste essa possibilidade quando passmos revista casa
dela.
- Correcto, mas no sei donde me veio essa ideia. Pensei, sem
dvida, na dificuldade de ser filha de um homem poderoso, de viver
sombra dele. um problema clssico.
- Sim... No tenho elemento algum que me permita pensar isso e,
no entanto, a minha opinio.
- O que se silencia to revelador como o que se expressa
claramente. E algum nos disse que o general e a filha eram
inseparveis, que se adoravam, que eram muito prximos ou mesmo
bons amigos?
- Bom, o general afirmou que a filha teria gostado de mim.
- No me interessa o que ele disse. Se bem te recordas, ningum,
nem Kent, Fowler, Moore, ou Yardley, fez esse tipo de afirmao, nem
mesmo o prprio general revelou que adorava a filha. Agora, vamos
procurar saber o que o general e o capito Campbell pensavam um do
outro.
- Tenho a impresso - disse Cynthia com um aceno de cabea - de

que no h muito mais a esperar das pistas e que o melhor ser unir as
peas do quebra-cabeas antes de sermos afastados pelo FBI.
- Acho que tens razo. Do-nos mais dois ou trs dias para este
caso

no

mais.

Depois,

teremos

de

enfrentar

defesas

bem

entrincheiradas. Como consta do manual do comandante de um


tanque, a nossa fora reside no efeito surpresa, mobilidade e potncia
de fogo. Temos de atacar o ponto fraco do inimigo e actuar onde ele
mais lento.
- E de preferncia chegar em primeiro lugar.
- Exacto.
Cynthia abrandou diante do abrigo de madeira do polcia militar
em Jordan Field, mostrmos as respectivas identificaes e mandaramna avanar. Estacionou o carro no meio de carrinhas e camies da
equipa forense e eu retirei o saco de plstico com a roupa do portabagagens, servindo-me de um leno, enquanto ela levava a escova de
cabelo do coronel.
- Se foi ela a despir-se - comentou Cynthia - e ele a agarrar o
saco, no ter deixado impresses digitais no cinturo, nas botas, onde
quer que seja. Excepto talvez no saco.
- Depressa o saberemos.
- s muito perspicaz, Brenner - elogiou-me, enquanto nos
dirigamos ao hangar. - Comeo a admirar-te.
- Mas gostas de mim?
- No.
- Amas-me?
- No sei.
- Disseste que sim, em Bruxelas.
- Isso foi em Bruxelas. Voltaremos a falar no assunto daqui a uma
semana ou talvez ainda esta noite.

CAPTULO DEZOITO
Reinava grande animao no hangar trs, que estava todo
iluminado e onde o laboratrio, transplantado de Fort Gillem, fervilhava
de actividade. O coronel Kent ainda no chegara, o que de momento era
ptimo.
Entreguei o saco de plstico e a escova de cabelo a Cal Seiver, que
no precisou de explicaes. Passou-os de imediato a um especialista de
impresses digitais e instruiu-o para que os desse aos qumicos depois
da recolha das impresses.
Com este ltimo elemento, o hangar trs continha agora todos os
elementos conhecidos da vida de Ann Campbell, casa, gabinete,
automvel, apenas com excluso dos seus restos mortais. Avistei
igualmente no hangar o jipe que ela conduzira nessa noite e, ao fundo,
as fotografias do cenrio do crime, que haviam sido reveladas e
colocadas em painis giratrios, bem como mapas e diagramas do
cenrio do crime, uma pilha de relatrios de especialistas, o protocolo
da autpsia, juntamente com fotos do cadver, que evitei olhar, moldes
de impresses digitais, provas metidas em sacos de papel vegetal,
equipamento do laboratrio e cerca de trinta pessoas dos dois sexos.
A um canto do hangar, havia umas duas dzias de catres e num
outro uma mquina de caf. O Exrcito possui, obviamente, material e
pessoal suficiente e no tem de se preocupar com o custo de horas
extraordinrias, mas no ocorrera provavelmente nenhum outro crime
grave que exigisse tantos recursos. Fico muitas vezes surpreendido com
a amplitude dos meios postos em funcionamento com uma nica
palavra, tal como quando Roosevelt disse a Eisenhower: Rena tropas
para a invaso da Europa. simples, directo e eficaz. O pior quando

os polticos se pem a brincar aos soldados e os soldados aos polticos,


o que acontece tanto em casos como este, como em tempo de guerra, e
esse o motivo por que sabia que tinha de agir depressa, antes que
pusessem freio minha liberdade.
Cal Seiver mostrou-me um exemplar do Midland Dispatch, o
quotidiano local, que anunciava em grandes parangonas: Filha de um
general encontrada morta na base.
Cynthia e eu lemos o artigo, que explicava que Ann Campbell, que
tinha o posto de capito, fora encontrada nua, amarrada, estrangulada
e possivelmente violada numa carreira de tiro. O relato era mais ou
menos exacto e continha uma nica declarao de um elemento da
base, a de um tal capito
Hillary Barnes, do servio de imprensa, que dizia no ter qualquer
comentrio a fazer, com excepo de que o presumvel homicdio estava
a ser investigado pela Diviso de Investigao Criminal do Exrcito.
Havia, contudo, uma frase de Burt Yardley, o chefe da polcia de
Midland: Ofereci os meus prstimos ao coronel Kent, o comandante da
Polcia Militar de Fort Hardley, com quem me mantenho em contacto.
No mencionou o transporte clandestino do recheio da casa, nem
to-pouco confessava que desejava que a minha pele lhe fosse entregue
numa bandeja de prata, mas depois da nossa prxima entrevista
decerto comearia a queixar-se de mim Imprensa.
- So esses os tnis com que se dirigiu ao local do crime? perguntou Cal a Cynthia.
- Sim. Quer s os tnis ou devo mant-los calados?
- S os tnis, por favor.
Cynthia sentou-se numa cadeira desdobrvel, tirou os tnis e
estendeu-os a Cal. Ele dirigiu-se-me:
- Onde esto os que levavas?

- Em minha casa. Esqueci-me de os trazer.


- Podes fazer isso um destes dias?
- Claro. Um destes dias. Agora, estou um pouco retido na base.
- Ainda? Cus, Brenner. Sempre que trabalhamos juntos num
caso que envolve a polcia civil, tens problemas com ela.
- Nem sempre, Cal. Agora, gostaria que mandasses uma equipa
carreira de tiro nmero cinco para fazer moldes de alguns traos de
pneus.
Indiquei-lhe o local e quando ele j se preparava para rodar sobre
os calcanhares, acrescentei:
- Mais uma coisa. Quando acabarem o trabalho aqui, manda-os a
Victory Gardens, em Victory Drive, recolher as marcas dos pneus de um
Ford Fairlane, antigo, provavelmente cinzento, com uma matrcula
militar. No tenho o nmero, mas deve estar estacionado prximo da
unidade trinta e cinco.
Fitou-me longamente, antes de responder:
- Se o carro pertence a um oficial, podemos esperar que volte
base.
- Quero o trabalho para esta noite.
- Ora, Brenner. No posso ir caa de provas fora da base sem
autorizao da polcia local e j deste lngua.
- De acordo, no utilizes um carro militar. O nmero quarenta e
cinco, onde morava a vtima, deve estar vigiado pela polcia de Midland,
mas o agente de servio estar provavelmente no interior. Diz aos teus
homens que sejam prudentes e actuem depressa.
- Esperemos que o carro esteja na base.
- De acordo - anu, pousando-lhe a mo no ombro. - Compreendo,
e espero que o dono no mude os pneus at amanh de manh, e
espero mesmo que o carro no desaparea esta noite. No entanto, tudo

bem. Aguardemos.
- Ganhaste. Victory Gardens. Ests a forar a sorte, meu velho.
Dirigiu-se at junto de um grupo de tcnicos ocupados a rotular
impresses de pegadas e a tomar apontamentos num mapa do local do
crime

entregou-lhes

as

dos

tnis

de

Cynthia,

referindo-lhes

provavelmente a sua misso nocturna, pois apontou o polegar sem


cessar na minha direco e os outros fixavam-me.
Fui buscar caf e trouxe um para Cynthia, que estava a folhear os
relatrios da peritagem. Aceitou-o e disse:
- Obrigada. V s isto.
Mostrou-me um relatrio da equipa de recolha de impresses
digitais.
- Descobriram uma impresso de um sapato de sola lisa, nmero
trinta e oito, sem dvida de uma mulher. No muito vulgar numa
carreira de tiro, certo?
- Na verdade.
- O que pode deduzir-se?
Examinei o relatrio, que afirmava tratar-se de uma pegada
recente.
- Interessante - comentei -, mas pode datar de h uns dias. Como
saber? H uma semana que no chove.
- verdade. Contudo, d matria para reflectir.
Dedicmos uns quinze minutos a examinar relatrios dos vrios
sectores forenses e depois Cal chamou-nos de uma das suas oficinas
improvisadas e indicou-nos uma mulher nova inclinada sobre um
microscpio.
- Talvez tenham encontrado uma mina de ouro com aquela escova
de cabelo. Donde veio?
- Da tua casa no foi - retorqui, passando-lhe a mo pela careca.

A tcnica soltou uma risada e concentrou-se no microscpio, mas


Cal no ficou muito satisfeito e dirigiu-se a Cynthia:
- Uma vez que me parece a nica com cabea neste grupo, porque
no d uma vista de olhos nesse microscpio?
A tcnica, que se chamava Lubbick, afastou-se e observou a
Cynthia, quando ela se sentou:
- O cabelo da direita o que foi encontrado na bacia do lavatrio
da latrina dos homens, na carreira de tiro nmero seis. O da esquerda
provm da escova.
Cynthia continuava colada ao microscpio, sem deixar de escutar
a tcnica Lubbick, que prosseguiu:
- Examinei vinte cabelos tirados da escova para me certificar de
que pertenciam todos mesma pessoa. Na minha opinio, esse o caso
e, tanto estatstica como logicamente, esta escova s deve ter cabelos
deste indivduo. Todavia, vou examinar todos e mencion-los no meu
relatrio.
Apetecia-me dizer-lhe que fosse directa ao assunto, mas nunca se
deve interromper um tcnico, ou ele sente-se humilhado. A tcnica
Lubbick prosseguiu, por isso, o seu discurso:
- Os cabelos tm o que designamos por caractersticas tipolgicas,
o que significa que os resultados da comparao com uma determinada
amostra nunca so definitivos. Podem servir para inocentar um
suspeito, mas nunca para o identificar ante um tribunal marcial,
excepto quando as amostras em questo possuam razes que nos
permitam determinar o sexo e o cdigo gentico do indivduo em causa.
- Acho que eles sabem tudo isso - interferiu Cal.
- Claro, sir. De qualquer maneira, a amostra encontrada nas
latrinas no tem razes, mas o bolbo permitiu-me identificar que o
indivduo pertence ao grupo de sangue O, como o proprietrio da

escova. As duas amostras so caucasianas, visualmente idnticas em


textura, cor, ausncia de tratamento cosmtico nos dois casos e um
estado geral de sade semelhante.
Cynthia ergueu os olhos do microscpio e exclamou:
- Sim, parecem mesmo idnticos!
A tcnica Lubbick concluiu:
- Na minha opinio, pertencem ambos mesma pessoa, mas
infelizmente a amostra recolhida na bacia do lavatrio demasiado
pequena

para

permitir

testes

complementares,

como

uma

espectrografia, que confirmariam estas semelhanas. Exames mais


aprofundados

poderiam

deteriorar

este

nico

elemento

de

que

dispomos. Alguns cabelos provenientes desta escova - acrescentou tm


razes e dentro de uma hora estarei em condies de indicar o sexo
deste indivduo e o seu ADN:
- Compreendo - aquiesci.
- Peo-lhe que ponha tudo isso num saco etiquetado e faa um
relatrio pediu Cynthia tcnica, levantando-se.
- Muito bem.
- Obrigada.
- Basta para prender o culpado? - perguntou Seiver, fervilhando
de impacincia.
- No, mas chega para que comecemos a investigar um indivduo
que eu conheo.
- Quem?
Puxei-o para o lado, a coberto de olhares indiscretos, e respondi:
- Um tal coronel Charles Moore, de quem quero que examines as
marcas dos pneus do carro. Tambm trabalha na Escola de Operaes
Psicolgicas e era o superior da vtima. Estou a tentar que lhe selem o
gabinete at conseguirmos a autorizao para trazermos tudo para

aqui.
Cynthia tinha vindo ao nosso encontro e acrescentou a sua
pitada:
- Entretanto, Cal, compare as impresses digitais encontradas na
escova do coronel Moore com as retiradas do jipe e as recolhidas no
saco de plstico, e. obviamente, no contedo.
- Muito bem - concordou, depois do que pareceu mergulhar nos
seus prprios pensamentos. - Mas mesmo que correspondam acrescentou tal no provar a presena do coronel Moore no local do
crime, uma vez que se conheciam. Tem uma razo credvel para as suas
impresses digitais aparecerem, digamos, no coldre e no jipe.
- Eu sei - anu -, mas ter dificuldade em explicar as do saco do
lixo ou as marcas de pneus na carreira de tiro nmero cinco.
- Mesmo assim, h que o situar em qualquer lugar na altura do
crime redarguiu Cal com um aceno de cabea.
- Certo, e esse o motivo por que quero que compares as
impresses digitais da escova com as que encontraste nas estacas. Se
tivermos resultados positivos, este tarado vai sentir a corda a apertar-se
volta do pescoo.
- s tu o detective - redarguiu Cal. - Eu votaria culpado, mas nos
dias que correm sempre uma interrogao. - Virou-se e foi ao encontro
da sua unidade especializada.
- Se interrogarmos Moore e o confrontarmos com as provas, h
muitas hipteses de que ele confesse o crime - observou Cynthia.
- Ou que negue, e arrastar-nos- para um tribunal marcial, que
decidir se a filha do general Campbell foi estrangulada por um coronel
do Exrcito dos EUA ou se os agentes Brenner e Sunhill desonraram o
Exrcito e a si prprios.
- Se todas as pistas indicarem Moore, restam-te algumas dvidas

credveis? - perguntou-me Cynthia aps uns instantes de reflexo.


- E a ti?
- Algumas. No consigo imaginar Ann Campbell montando tal
cenrio com aquele tipo, nem to-pouco o vejo a estrangul-la. Pareceme mais do gnero de lhe deitar veneno no caf do que de mat-la com
as suas mos.
- o que me tem dado volta cabea. Contudo, nunca se sabe...
Ela pode ter-lhe pedido que o fizesse, suplicado que a matasse. No
seria novidade para mim. E, tanto quanto sabemos, Moore podia ter
consumido drogas capazes de alterar a personalidade, produtos das
suas pesquisas.
- possvel.
- Entretanto a vem a lei - comentei, olhando por cima do ombro
de Cynthia.
O coronel Kent avanava ao nosso encontro e encontrmo-lo a
meio caminho.
- Alguma novidade? - informou-se.
- Parece que h qualquer coisa, Bill. Estou espera de impresses
digitais e marcas de pneus.
- A srio? De quem? - quis saber, semicerrando os olhos.
- Do coronel Moore.
Deu a sensao de meditar uns segundos e depois comentou com
um aceno de cabea:
- Enquadra-se.
- Como assim, Bill?
- Bom... Eles tinham uma relao ntima, oportunidades no lhe
faltariam e no lhe daria a absolvio. um tipo estranho. S no vejo
qual possa ter sido o mbil.
- Nem eu. Fale-me de Ann e do general Campbell - pedi.

- O que pretende saber?


- Davam-se bem?
- No - respondeu, fitando-me, sem desviar o olhar.
- Continue.
- Bom, talvez pudssemos deixar o assunto para qualquer outra
altura.
- Para Falis Church, por exemplo.
- Ei! No me ameace.
- Oua, coronel, trata-se de um caso de homicdio. Talvez se sinta
condicionado por quaisquer reservas sociais e profissionais, mas o seu
dever responder s minhas perguntas e no se importar com o resto.
Kent mostrou uma expresso contrariada, mas, em simultneo,
pareceu aliviado por lhe dizerem que no estava condicionado. Dirigiuse ao centro do anngar e seguimo-lo.
- Muito bem - comeou. - O general Campbell desaprovava a
especialidade militar escolhida pela filha, as suas conquistas, a deciso
de viver fora da base, as relaes que mantinha com pessoas como
Charles Moore e, sem dvida, muito mais coisas que ignoro.
- No tinha orgulho nela? - quis saber Cynthia.
- Acho que no.
- Mas o Exrcito, sim - vincou Cynthia.
- No tinha mais alternativas do que o general Campbell. Ann
Campbell segurava com uma mo os tomates do pai e com a outra os do
Exrcito, se me permite a expresso.
- Significando que...?
-... Que enquanto mulher, filha de um general, diplomada por
West Point e quase uma figura pblica podia dar-se a muitos luxos.
Meteu-se nessa histria da publicidade para o Exrcito antes mesmo
que o pai desse conta do que se passava e, de um dia para o outro,

tornou-se famosa, dando entrevistas para a rdio e a televiso, fazendo


conferncias nas universidades e associaes de mulheres e tudo o
mais. Todos a adoravam, mas ela estava-se nas tintas para o Exrcito,
apenas queria tornar-se intocvel.
- Porqu? - perguntou Cynthia.
- Bom. Quanto mais o general mostrava o seu desagrado, mais ela
o odiava. No olhava a meios para o colocar em situaes embaraosas
e ele dificilmente poderia det-la sem pr em risco a sua prpria
carreira.
- Cus! - exclamei com um suspiro. - Ora a est uma informao
interessante. Devia estar to nervoso por ser obrigado a dar a notcia ao
general que se esqueceu de nos contar tudo isso.
Kent olhou em volta e retomou a palavra num tom baixo:
- Isto fica entre ns, oficialmente, davam-se muito bem. - Hesitou
e depois acrescentou. - Para lhe dizer a verdade, Campbell podia
desaprovar algumas coisas, mas no a odiava. Tudo isto so meros
boatos que lhe transmito em confidncia para que saiba o que, na
verdade, se passa por aqui. No lhe disse nada, mas pode servir-se da
pista.
- Obrigado, Bill - agradeci e acenei com a cabea. - Algo mais?
- No.
Contudo, muito ficara obviamente por dizer.
- Quem eram esses homens que o general no via com bons
olhos, alm do coronel Moore? - perguntei.
- No sei.
- Yardley era um deles?
- Acho que sim - confidenciou-me depois de me fitar longamente.
- Wes Yardley foi o homem com quem ela se desentendeu em
Midland?

- possvel.
- O que a levava a querer embaraar o pai? No sei.
- Por que motivo o odiava?
- Se descobrir, informe-me, mas, fosse qual fosse, devia ser
significativo
- Qual era a relao com a me?
- Tensa - elucidou Kent. - A senhora Campbell vivia dividida entre
o seu papel de mulher do general e me de uma jovem muito
independente
- Por outras palavras - comentei -, ela um tapete e Ann
Campbell tentava acord-la para a realidade.
- Algo do gnero, s que um pouco mais complexo.
- Como assim?
- Devia interrogar a senhora Campbell.
- Tenciono faz-lo. Repita-me que nunca foi a casa de Ann
Campbell para que eu possa explicar no meu relatrio porque se
encontraram as suas impresses numa garrafa de bebida.
- J lhe disse que toquei em algumas coisas, Brenner.
- A garrafa tinha sido selada num caixote pelos seus homens e s
foi aberto h uma hora.
- Esse tipo de treta no pega comigo, Paul. Tambm sou polcia.
Se tem provas, vamos ter com Seiver para que mas mostre.
- Oua, Bill. Esclareamos tudo de uma vez por todas, para que
possamos passar a coisas mais urgentes, como o coronel Moore. Eis a
minha pergunta e lembre-se de que seu dever responder com a
verdade. E se isto no o impressiona, acredite que posso descobrir a
verdade por mim prprio. Vamos ento pergunta: foi com ela para a
cama?
- Sim.

Ningum falou durante uns segundos e reparei que Kent parecia


aliviado com a confisso. Abstive-me de lhe lembrar a sua afirmao de
que, se assim fosse, me teria informado no primeiro minuto, mas mais
valia agir como se fosse este o primeiro minuto e as declaraes
anteriores verdadeiras.
- um dos meios que Ann Campbell encontrou para desagradar
ao pai? inquiriu, por fim, Cynthia.
- Sim... - anuiu Kent, acenando com a cabea. - Sempre encarei a
situao dessa forma. O general est ao corrente. Ela encarregou-se
disso. Contudo, bvio que a minha mulher desconhece, por isso no o
confessei.
Deus do cu, pensei. incrvel as coisas que as pessoas so
capazes de revelar meia-noite, quando esto sob stresse e procuram
colocar um pouco de ordem na vida, porque uma outra vida acaba de se
extinguir e tentam salvar o que podem da carreira e do casamento.
O coronel William Kent necessitava indubitavelmente da nossa
ajuda Tranquilizei-o:
- Tentaremos no mencionar o facto no nosso relatrio.
- Agradeo, mas com a morte de Ann o general tem campo livre
Para acertar contas. Vai pedir que me demita a bem da instituio.
Talvez consiga ainda salvar o meu casamento.
- Faremos o que estiver ao nosso alcance - prometeu Cynthia.
- Ficar-vos-ei muito grato.
- Que outras contas gostaria o general de acertar? - interessei-me.
- Ela foi para a cama com todo o Estado-Maior do general respondeu Kent com um sorriso amargo.
- O qu?
- Todos passaram por l. Enfim, quase todos, desde o jovem
tenente Elby aos colaboradores mais prximos, sem esquecer o

procurador-geral e pessoas Com cargos de comando, como eu.


- Meu Deus..! - exclamou Cynthia. -- Est a falar a srio?
- Receio bem que sim.
- Mas porqu?
- J lhe disse, ela odiava o pai.
- Mas tambm no tinha muita auto-estima - concluiu Cynthia.
- Na verdade, no. E, se que a minha experincia vale algo,
posso dizer-vos que os homens que dormiram com ela tambm no se
sentiram muito orgulhosos depois. Consegue entender, Brenner? dirigiu-se-me com um sorriso.
Senti-me um tanto incomodado com a pergunta, mas mesmo
assim no deixei de responder:
- Sim, compreendo, mas no sou casado, nem trabalho para o
general Campbell.
- Esse o motivo por que nunca seria um dos candidatos, nem
teria oportunidade de o verificar - retorquiu com um sorriso mais
alargado.
- Bem...
- Sem poder, no havia cama - acrescentou.
- E ela contava-lhe, e a todos os outros, com quem dormia? interferiu Cynthia.
- Presumo que sim. Penso que fazia parte do programa, tendo por
objectivo semear a corrupo, desconfiana, medo, ansiedade, por a
fora. Contudo, acho que por vezes mentia em relao queles a quem
prestara esses servios.
- No pode, assim, afirmar com certeza que ela tenha dormido
com o capelo, o major Eames ou o assessor do general, o coronel
Fowler?
- Com certeza, no. Ela afirmava t-los seduzido, mas penso que

no verdade, pelo menos relativamente ao coronel Fowler. Uma vez,


este contou-me que estava ao corrente do que se passava e que eu tinha
uma quota-parte de responsabilidade no assunto. Penso que a inteno
era a de dizer que no era o caso dele, o nico em quem o general
depositava total confiana, e talvez fosse esse o motivo.
Aprovei com um movimento de cabea. Imaginava Fowler a dizer
algo do gnero a Ann Campbell: No tente esse jogo comigo, jovem. No
preciso de si.
- Tudo isto bizarro... - observou Cynthia a Kent. - ... doentio,
quero dizer.
- Ann declarou-me um dia, a esse respeito, que estava a efectuar
uma experincia de guerra psicolgica e o inimigo era o pai - confirmou
Kent com um riso desencantado. - Ela odiava-o do fundo do corao e
com todas as foras. J que no podia destru-lo, fazia tudo para o
irritar.
O silncio voltou a reinar durante algum tempo e depois Cynthia
retomou a palavra, como se falasse para si prpria:
- Mas porqu?
- Nunca mo disse. Acho que nunca o contou a ningum. Ela
sabia, eu sabia e talvez a senhora Campbell o soubesse tambm. No
formavam uma famlia feliz.
- E talvez Charles Moore tambm estivesse ao corrente - sugeri.
- Sem dvida, mas ns, provavelmente nunca o saberemos. Moore
era o motor por detrs de tudo isto. Sussurrara-lhe a forma de punir o
pai pelo que ele lhe havia feito.
Era, sem dvida, verdade, pensei. S que no constitua um
motivo suficiente para matar, bem pelo contrrio. Ela era a sua
protegida, o seu escudo contra a raiva do general, a sua experincia
mais conseguida. O safado merecia a morte, mas morreria com justa

causa.
- E onde se encontrava com ela? - perguntei a Kent.
- Aqui e ali. Na maior parte das vezes em motis da estrada, mas
tambm no se importava muito de o fazer aqui na base, no gabinete
dela ou no meu.
- E na casa dela?
- De vez em quando. Acho que vos enganei a esse respeito, mas
ela preferia deixar a casa por fora de tudo isto.
Kent ou ignorava a existncia da diviso na cave, ou no sabia
que eu sabia. De qualquer maneira, se tivesse posado para uma
daquelas fotos, no se iria vangloriar.
- Se for Moore o assassino, voc conseguir resolver tudo sem
muito prejuzo para o Exrcito e as pessoas de Fort Hadley. Contudo,
caso no seja esse o caso e for obrigado a procurar outros suspeitos,
ter de comear a interrogar muitos homens aqui nesta base, Paul declarou. - Como viu, confessei e ter de lev-los a fazer o mesmo. Que
se lixem as carreiras, reputaes, a boa ordem e a disciplina. Imagina o
que diro os jornais? - acrescentou, depois de retomar flego. Estou a
ver o quadro. Todo o Estado-Maior de um general e quase todos os
oficiais superiores de uma base militar corrompidos e comprometidos.
Ser assunto para dez anos. Espero que seja Moore o culpado e as
coisas no avancem mais - concluiu.
- Se est a tentar insinuar que o coronel Moore o homem a
abater, mesmo que esteja inocente, vejo-me forado a lembrar-lhe o seu
juramento.
- Tento apenas explicar-lhe que no deve mexer em roupa suja. Se
Moore for o culpado, no permita que arraste os outros com ele. Se
cometeu um crime. os adultrios e fraquezas dos outros so irrelevantes
e no podem constituir circunstncias atenuantes. E a lei, um processo

de cada vez.
Kent revelava-se mais esperto do que a recordao que tinha dele.
incrvel como um homem pode encontrar recursos intelectuais a que
se agarrar quando se v confrontado com a desonra, infortnio,
desgraa e ameaado com um inqurito ao seu comportamento. O
Exrcito continua a julgar os seus membros por m conduta e o coronel
Kent enquadrava-se obviamente neste molde. Surpreendo-me por vezes
com o facto de o instinto sexual levar os homens a arriscarem a
carreira, a fortuna e mesmo a vida por uma hora entre duas coxas. Por
outro lado, pertencendo as coxas a Ann Campbell... mas o problema
no esse.
- Agradeo-lhe realmente a sua franqueza, coronel - dirigi-me a
Kent. Basta que um homem proclame a verdade para que os outros lhe
sigam o exemplo.
- Talvez - concordou ele -, mas ficar-lhe-ia muito reconhecido se
deixasse o meu nome de fora.
- o que farei, embora no tenha muita importncia a longo
prazo.
- Sim, tem razo, estou acabado - concordou, encolhendo os
ombros. J o sabia h dois anos quando me envolvi com Ann. Ela devia
manter uma espcie de inventrio das suas conquistas - acrescentou -,
porque, sempre que comeava a convencer-me de que nem sequer
dormira com ela, passava pelo meu gabinete e convidava-me a tomar
um copo.
- Nunca lhe ocorreu recusar? - surpreendeu-se Cynthia.
- Alguma vez pediu a um homem que fizesse sexo consigo e ele
recusou? retorquiu Kent com um sorriso.
- No fao esse tipo de pedido - ripostou Cynthia.
- Bom, nesse caso tente. Escolha um homem casado ao acaso e

proponha-lhe que v para a cama consigo.


- No sou eu que estou em causa, coronel - ripostou Cynthia num
tom frio.
- Muito bem, peo desculpa, mas, e agora para responder sua
pergunta, Ann Campbell no aceitava um no como resposta. No
quero dizer que exercesse chantagem, nunca o fez, mas havia por vezes
uma certa coero. Exigia, alm disso, presentes caros: perfumes,
roupas, bilhetes de avio, etc. E a maior loucura reside em que no lhes
ligava, queria apenas que lhe cedssemos um pouco do nosso tempo,
era uma forma de comprovar o seu domnio. Recordo-me de uma vez em
que me pediu que lhe oferecesse um perfume extremamente caro acrescentou. - J no me recordo qual era, mas custou-me mais de
quatrocentos dlares. Tive de me servir do carto de crdito e de
almoar na maldita cantina durante mais de um ms.
Riu-se ante aquela recordao e comentou: - Ainda bem que tudo
acabou!
- No terminou ainda! - lembrei-lhe.
- Para mim, j.
- Assim espero, Bill. Alguma vez lhe pediu que infringisse os seus
deveres?
- Em pequenas coisas - confessou, depois de uma breve
hesitao. facilidades para os amigos, uma palavrinha para acelerar a
sua promoo. Nada de grave.
- Permita-me que no pense da mesma forma, coronel.
- No tenho desculpa para a minha conduta - reconheceu.
Era exactamente o que diria confrontado com um tribunal
marcial, alis, seria a sua melhor e nica defesa. Interroguei-me acerca
da forma como ela comprometeria os outros, alm das relaes sexuais.
Um favor aqui, um gesto especial ali e Deus sabe que outras exigncias

teria feito e obtido. Em vinte anos de servio, dos quais quinze na CID,
nunca se me deparara um tal exemplo de corrupo geral numa base
militar.
- E o general nada conseguia fazer para que ela parasse? insurgiu Cynthia.
- No, sem correr o risco de se expor como um comandante
ineficaz e negligente. Quando se apercebeu de que a filha semeava a
corrupo e a depravao sua volta, era tarde de mais para qualquer
atitude oficial. A nica maneira seria informar os seus superiores do
Pentgono, exigir a demisso de todos os oficiais da base e apresentar a
dele. Depois era melhor meter uma bala na cabea - concluiu Kent.
- Ou mat-la - sugeriu Cynthia.
- Talvez, mas no da maneira que aconteceu - observou Kent,
encolhendo os ombros.
- Se no tivssemos um suspeito, o senhor ocuparia a cabea da
lista, coronel - observei.
- Sem dvida. Contudo, no estava to queimado como alguns
deles, que se encontravam verdadeiramente apaixonados, obcecados e
talvez possu dos de um cime assassino. Como esse jovem, o Elby, que
se comportava como uma alma penada quando ela o ignorava.
Interrogue Moore e, se achar que no foi ele o assassino, pea-lhe a sua
lista de suspeitos. Esse safado sabia tudo a respeito dela e, se ele lhe
disser que se encontra sob segredo profissional, informe-me que eu
enfio-lhe o cano da pistola na boca e ameao-o, dizendo-lhe que pode
levar todas as informaes para o tmulo.
- Talvez eu seja um pouco mais subtil - informei-o. - De momento,
tento selar o gabinete de Moore, antes de conseguir autorizao de o
transferir para aqui.
- Devia t-lo algemado - ripostou Kent, olhando-me. - Compreende

agora porque eu no queria que a CID local se ocupasse deste assunto?


- Acho que sim, foi porque alguns dos seus elementos tinham-se
envolvido com ela, no verdade?
Reflectiu uns momentos e depois respondeu:
- O comandante, o major Bowes.
- Tem a certeza?
- Pergunte-lhe, seu colega.
- D-se bem com Bowes?
- Tentamos.
- Qual o problema?
- Questes de jurisdio. Porque pergunta?
- Jurisdio no mbito das suas actividades policiais ou outras?
- O major Bowles denotou sempre tendncias para se tornar
possessivo respondeu, sem desviar o olhar.
- No gostava de partilhar?
- Alguns dos amiguinhos de Ann reagiam dessa maneira aquiesceu Kent - e era o momento que ela escolhia para os abandonar.
Os homens casados so uns porcos - sublinhou, acrescentando, aps
uns momentos de reflexo: - No confie em ningum nesta base, Paul.
- Nem em voc?
- Nem em mim. - Acabou? - perguntou, consultando o relgio. Veio falar-me por causa de qualquer assunto em particular?
- Bom, o que quer que fosse deixou de ser importante.
- Nesse caso, vou para casa. Pode contactar-me l at s sete da
manh e depois estarei no meu gabinete. Onde posso encontr-lo esta
noite, se tiver necessidade?
- Estamos nas instalaes dos oficiais de passagem - respondeu
Cynthia.
- De acordo. A minha mulher est provavelmente a tentar

contactar-me de Ohio e comear a pensar que tenho qualquer relao.


Boa noite.
Girou sobre os calcanhares e afastou-se com um passo que me
pareceu menos gil do que chegada.
- No acredito! - exclamou Cynthia. - Ser que ele acaba de nos
dizer que Ann Campbell ia para a cama com a maioria dos oficiais da
base?
- Sim, foi isso mesmo. Agora sabemos quem so os homens das
fotografias.
- E tambm porque razo o local parecia to estranho - ripostou
ela.
- Certo. A lista de suspeitos bastante longa.
O coronel Kent, o grande defensor da ordem e da lei, infringira,
portanto, quase todos os artigos do cdigo. Este homem rgido e altivo
possua, assim, uma libido que o levara a passar para o outro lado,
pensei.
- Achas que Bill Kent cometeria um crime para salvaguardar a
sua reputao? - consultei Cynthia.
- uma possibilidade - respondeu ela -, mas acho que ele
pretendeu antes dar a entender que o seu segredo era do conhecimento
pblico e que o general s esperava a primeira oportunidade para lhe
destruir a carreira.
- Bom, nesse caso, se, no para evitar a desgraa e a humilhao,
como diz no manual, porque, no por cimes?
Cynthia reflectiu por momentos e ripostou:
- Kent tambm nos disse que as suas relaes com Ann Campbell
no eram uma coisa sria. Um prazer dos sentidos, sem envolvimento
emocional, e parece-me plausvel.
Ao ver que eu no me dava por satisfeito e pretendia que

desenvolvesse o raciocnio, concentrou-se um pouco mais e retomou a


palavra:
- Por outro lado, os sentimentos que atribui ao major Bowes, a
posse e implicitamente o cime, podem ser os que ele prprio tem.
Lembra-te de que este tipo polcia, estudou pelo mesmo manual do
que ns e conhece a nossa linha de raciocnio.
-

Exacto.

Mesmo

assim,

tenho

dificuldade

em

imagin-lo

apaixonado, Ciumento ou emocionalmente envolvido com qualquer


mulher.
- Eu sei, mas so os de aparncia mais fria os que mais ardem no
ntimo. J conheci este tipo de homem, Paul. Manacos da ordem,
autoritrios, conservadores, obcecados por regras e leis. um
mecanismo de que se servem para se defender das suas prprias
paixes, mas sabem o que se oculta sob o fato ou o uniforme
impecveis.

Na

verdade,

falta-lhes

equilbrio

as

barreiras

comportamentais necessrias e, quando perdem o controlo, so capazes


de tudo.
- Exacto. No entanto, talvez estejamos a divagar demasiado.
- Talvez - anuiu, encolhendo os ombros. - Mas devamos manternos de olho no coronel Kent, pode ser que nos reserve surpresas.

CAPTULO DEZANOVE
Cal Seiver declarou que acabara de examinar os mveis do gabinete
de Ann Campbell e instalei-me, assim, no sof, a fim de visionar outra
cassete das suas conferncias sobre operaes psicolgicas. minha
volta, os especialistas da equipa forense prosseguiam a anlise
minuciosa das nfimas partculas da existncia de uma pessoa, aquilo a
que os leigos chamam resduos: cabelos, fibras, poeira, impresses
digitais, ndoas e manchas.
Por si s, estes vestgios so andinos, mas caso, por exemplo, se
recolhessem impresses digitais de uma garrafa do bar de Ann
Campbell e se as mesmas pertencessem, digamos, a Fowler, havia duas
possibilidades: ou ele lhe oferecera a garrafa e ela a levara para casa ou
o coronel estivera em casa de Ann. Contudo, se as impresses digitais
de Fowler fossem encontradas, por exemplo, no espelho da casa de
banho, tal seria a prova de que ele estivera realmente na casa de banho.
Na verdade, a equipa ainda no detectara nenhuma impresso
digital correspondente s includas nos dossis, exceptuando as
minhas, as de Cynthia, as de Ann Campbell e as do coronel Kent e,
quanto a este ltimo, podia haver duas explicaes. Talvez viessem a
identificar-se, mais cedo ou mais tarde, as do chefe de polcia Yardley,
que, na qualidade de um dos profanadores das provas guardadas,
poderia desembaraar-se com este argumento.
Tambm haviam encontrado as impresses digitais de Moore, mas,
dado ele ser seu superior e vizinho, tratava-se de um facto irrelevante. E
visto no termos mais acesso ao duche ou ao espelho da casa de banho
de Ann Campbell, aquelas, extremamente importantes, que a se
poderiam descobrir estavam fora do nosso alcance. Yardley decerto se

encarregara de limpar toda a casa para fazer desaparecer as impresses


digitais que no lhe agradavam, inclusive as do filho.
A lista das pessoas que Ann Campbell recebera na sua residncia
poderia eventualmente levar ao assassino depois de um laborioso e
convencional inqurito e, se conhecesse o nome dos que haviam
frequentado o antro secreto da cave, ficaria com uma lista de homens
que agora estavam demasiado ameaados para se recusarem a
colaborar. Contudo, essa diviso achava-se agora selada e talvez
representasse uma falsa pista, ainda que bombstica.
Seria mais til saber quem estivera no local do crime e estvamos
prximos de provar que o coronel Charles Moore fora uma dessas
pessoas, embora ignorssemos quando e a fazer o qu.
O coronel William Kent. Aqui estava um homem que de sbito
passara a temer pela carreira, mesmo sem mencionar a conversa que
eventualmente se veria obrigado a ter com a mulher. Ainda bem que no
me toca esse tipo de problemas.
Kent acabara de se confessar culpado de m conduta sexual,
negligncia profissional, aces incompatveis com os seus deveres de
oficial, para citar apenas trs das acusaes que um tribunal militar lhe
apontaria. Estas confisses so frequentes nos inquritos de homicdio,
como um pequeno sacrifcio oferecido deusa da justia, na esperana
de que ela o aceite e satisfaa algures a sua sede de sangue humano.
O retrato que Cynthia esboara de Kent era interessante, pois
ningum se lembraria de o pintar com os traos de um homem
apaixonado, possessivo e ciumento. Contudo, ela vira ou sentira
instintivamente algo que nunca me teria ocorrido. Agora sabamos que
Kent tivera relaes sexuais com Ann Campbell e, o coronel no me
parece do gnero de homem que o faz por desporto. Estava, portanto,
apaixonado por ela e matara-a por cime. No entanto, ainda havia

muitos se e talvez antes de podermos tirar concluses definitivas!


Uma das vantagens ligadas invaso do local pelos tcnicos da
equipa forense reside em que se podem dizer mentiras inofensivas aos
suspeitos, embora no manual nada conste a este respeito, mas
precisava obviamente de conhecer ou relacionar qualquer gesto ou
atitude da minha vtima para a levar a contradizer-se. E, por vezes, ficase com a castanha quente na mo, como me acontecera no caso de
Kent. Acho, porm, que foi a minha acusao a provocar-lhe o acesso de
franqueza.
Concentrei-me no ecr de televiso. Ann Campbell dirigia-me a
palavra, de olhos nos olhos. Estava vestida com a farda de Vero,
constituda por saia e camisa de manga curta. De vez em quando
afastava-se da secretria e vinha at frente do estrado, revelando
grande facilidade de expresso e movimentos.
Mau grado a sua reputao de frieza, mostrava-se bastante cordial
com o auditrio. Sorria, fitava francamente os interlocutores e ria dos
prprios gracejos e dos comentrios divertidos que, por vezes, faziam os
cerca de cem homens que se encontravam na sala, alm de esboar o
gesto muito sensual de atirar a cabea para trs e afastar os cabelos
louros que lhe caam sobre o rosto. A espaos, mordia o lbio, perdida
em reflexes, ou escutava, de olhos muito abertos, a anedota que lhe
contava um veterano, fazendo depois perguntas pertinentes.
No se tratava de um curso debitado por uma voz monocrdica
atrs de uma secretria, num estrado, como acontecia em tantas
universidades e com tantos conferencistas, dos quais o coronel Moore
fazia, sem dvida, parte. Encontrava-me na presena de uma mulher
vibrante de curiosidade, que sabia escolher o momento indicado para
pegar na palavra, apaixonada pela questo abordada. De vez em
quando, a cmara focava uma assistncia de homens atentos e

entusiastas, visivelmente to interessados no que aprendiam como no


que viam.
Ann Campbell falava das operaes psicolgicas centradas em
determinados indivduos e fiquei atento.
Falmos de operaes psicolgicas dirigidas contra os exrcitos
inimigos dos apoios logsticos e da populao civil no seu conjunto.
Agora, gostaria de referir operaes psicolgicas cujo alvo so
indivduos, em particular os dirigentes militares e polticos.
Cynthia veio sentar-se ao meu lado com cafs e um prato de
donuts
- Um bom filme? - perguntou-me.
- Sim.
- Podemos desligar?
- No.
- Devias ir dormir um pouco, no achas, Paul?
- Chiu!
Cynthia levantou-se e foi-se embora, enquanto Ann Campbell
prosseguia o seu discurso:
A ltima vez que usmos eficazmente esta arma foi durante a
Segunda Guerra Mundial, contra os lderes polticos e militares nazis.
Tnhamos a vantagem de dispor de algumas informaes sobre eles,
histrias pessoais, supersties, preferncias sexuais, crenas nos
pressgios e cincias ocultas, etc. O que desconhecamos foi-nos
fornecido pelos vrios servios secretos. Possuamos, assim, o retrato
psicolgico e a biografia da maioria destes homens e era-nos possvel
atingi-los pessoalmente, explorar-lhes as fraquezas, minar-lhes os
pontos fortes e introduzir elementos errneos e falsos nos seus
processos de tomada de deciso. Tratava-se, em resumo, de lhes
destruir a auto-estima e desmoraliz-los lixando-lhes os cornos, se

que me desculpam a expresso.


Esperou at que acabassem os risos e aplausos e depois retomou a
palavra:
Vamos chamar-lhe manipulao mental porque estamos a ser
gravados. Como se procede ento para manipular a mente de algum
que se encontra a milhares de quilmetros, em pleno territrio inimigo?
Bom, tal como fariam com a vossa mulher, namorada, superior ou um
vizinho chato. necessrio, antes do mais, tomar conscincia da
necessidade de agir e depois h que conhecer a mentalidade da outra
pessoa, as suas dvidas, inquietaes, receios, pois apenas se pode
manobrar quando se conhecem todos os botes e manivelas. O passo
seguinte reside em entrar em contacto com a pessoa, contacto esse que
pode estabelecer-se a vrios nveis: pessoal, por interposta pessoa,
escrito sob forma de documentos, jornais, cartas, panfletos largados de
avio - desaconselho-vos este mtodo, se se trata da vossa mulher ou
superior -, por rdio, sob forma de emisses de propaganda ou notcias
inventadas, etc.
Desenvolveu este aspecto e especificou:
Voltando ao contacto pessoal, trata-se da tctica mais antiga e
mais eficaz. interactiva e, embora difcil de atingir, d resultados
fantsticos. Entre estes contactos pessoais com o inimigo h um que o
Exrcito dos EUA no preconiza nem pratica oficialmente: trata-se do
contacto sexual... Mata Hari, Dalila e outras famosas sedutoras e
feiticeiras. Se alguma vez as mulheres acederem aos postos de comando
mais

elevados,

precisaremos

de

homens

como

vocs

para

se

esgueirarem para dentro das suas tendas noite, concluiu.


Ouviram-se risos e depois uma voz sugeriu que se pusesse uma
bandeira a tapar a cara de uma certa generala, j sem vio, e se lhe
saltasse para cima a fim de salvar a ptria.

Se for possvel uma aproximao dessas a um lder inimigo,


porque no mat-lo? - perguntou algum.
Porque no, de facto? Pondo de lado as consideraes morais e
jurdicas, verdade que um lder comprometido, assustado ou
completamente louco, como Hitler ou Saddam Hussein, corresponde a
termos mais dez divises de infantaria na frente. incalculvel o mal
que um lder desestabilizado pode fazer s suas operaes militares.
Ns, soldados, devemos reaprender uma verdade esquecida, mas que os
exrcitos de todo o mundo conhecem desde sempre, e que a seguinte:
as tropas j so por si vtimas da dvida, saudades do pas, medo e
supersties irracionais existentes no campo de batalha. Cabe-nos
comunicar esse mal-estar aos generais.
O ecr escureceu e levantei-me para ir desligar o televisor. Tudo o
que ela enunciava nesta sala de conferncias parecia muito lgico,
muito inteligente e eficaz, e alm disso, acreditando nas palavras de
Kent, tambm Ann tivera uma experincia no terreno.
Se ele estivesse a falar verdade, a jovem liderava uma campanha
absolutamente cruel, cuidadosamente preparada e premeditada contra
o inimigo, o pai. E se ele a merecesse? O que dissera Moore a propsito
do criminoso? Que quem quer que tivesse sido, agira com esprito de
justia. E talvez Ann Campbell tambm pensasse que a sua atitude
perante o pai se justificava. Portanto, ele fizera-lhe qualquer coisa e o
que quer que tivesse sido despertara-lhe o desejo de vingana e de
autodestruio. Ocorreu-me de imediato uma explicao que levasse
uma filha a encarniar-se assim contra o pai e ela prpria: abuso sexual
e incesto.
Era o que me responderiam os psiquiatras se lhes pusesse a
questo e ajustava-se a todos os casos psicolgicos de que ouvira falar.
Todavia, a ser verdade, a nica pessoa que podia confirm-lo, estava

morta... a menos que o general o admitisse... mas no era eu que faria


tal pergunta. Contudo, talvez pudesse proceder a indagaes discretas,
como interrogar a senhora Campbell sobre o tipo de relaes que o pai,
o general, mantinha com a filha.
Por outro lado, e como dizia Kent, para qu lavar roupa suja que
em nada se relacionava com o homicdio em causa? E como destrinar
afinal a erva boa da ruim?
O general teria, portanto, assassinado a filha para acabar com a
raiva dela ou impedi-la de falar? Ou seria que a me se encarregara do
caso pelos mesmos motivos? E que papel desempenhara o coronel
Moore em tudo isto? Na verdade, quanto mais remexia na lama, mais
salpicava as damas e os cavalheiros de Fort Hadley.
Cynthia aproximou-se e meteu-me um pedao de donut na boca.
Caminhvamos obviamente para uma intimidade maior do que a de
partilhar o mesmo carro, a mesma casa de banho e um donut, mas,
para vos falar francamente, s duas da manh, e considerando a minha
idade, a minha virilidade no estaria altura.
- Talvez os juizes militares te dem essas cassetes quando o caso
estiver encerrado - sussurrou Cynthia.
- Acho que preferia as que esto na cave.
- No sejas nojento, Paul. No saudvel, sabes? - acrescentou
naquele tom moralista que as mulheres to bem conhecem.
Optei pelo silncio.
- Nos meus tempos de adolescente, apaixonei-me por James Dean.
O Gigante e Fria de Viver na televiso e chorava at adormecer.
- No te sabia necrfila. Mas que confisso! Onde queres chegar?
- Deixa l. Escuta as boas notcias: as marcas de pneus da carreira
de tiro nmero cinco so as do carro do coronel Moore. As impresses
digitais recolhidas na escova de cabelo que supomos pertencer a Moore

correspondem a duas das deixadas nas estacas e uma da latrina dos


homens e a pelo menos seis das que se recolheram no jipe. E na bacia
do lavatrio das mesmas latrinas havia um cabelo idntico aos de
Moore. Alm disso, as impresses do saco do lixo so dele e de Ann
Campbell, bem como as das botas, do cinturo e do bon, implicando
que os dois pegaram nas mesmas coisas. A anlise destes parece, por
conseguinte, confirmar a tua verso do crime, os movimentos de Moore
e de Ann Campbell. Parabns.
- Obrigado.
- O coronel pode ento vir a ser enforcado?
- Acho que os oficiais so fuzilados. Verificarei antes de ir falar com
o coronel Moore.
- Caso encerrado?
- Verei isso com Moore.
- Se ele no confessar, tencionas apresentar as nossas concluses
ao procurador-geral da justia militar?
- No sei, ainda no um caso irrefutvel.
- verdade - concordou Cynthia. - Temos ainda as tuas reservas
sobre as horas relativas s luzes dos faris. Podemos afirmar com
certeza que Moore esteve no local do crime, mas no que ele tinha a
corda na mo quando aquele ocorreu. Alm disso, falta-nos um mbil.
- Exacto. E sem mbil teremos dificuldade em convencer o jri acrescentei. - Existe ainda a hiptese de ter sido um acidente.
- Sim, isso que ele vai dizer, se que dir alguma coisa.
- Sem dvida. Conseguir que uma dzia dos seus amigos
psiquiatras expliquem diante do tribunal marcial o que a asfixia
sexual, afirmem que se tratou de um acto consentido de parte a parte e
que ele apenas calculou mal a resistncia fsica da vtima no momento
do orgasmo. Os juizes do tribunal iro escut-los de boca aberta,

completamente fascinados. Admitiro que subsiste uma dvida e que as


provas materiais negam a existncia de sevcias e violao, e pensaro
que foi um bom momento com um mau desfecho, nem sequer se
decidindo pelo homicdio involuntrio. Trata-se de dois adultos que se
entregam de comum acordo a uma sesso de sexo durante a qual um
causa inadvertidamente a morte do outro. Quanto muito, acus-lo-iam
de imprudncia.
- Os crimes sexuais no so fceis de julgar -- comentou Cynthia.
-H demasiadas coisas em jogo.
Acenei com a cabea, lembrando-me de um caso da CID, que no
me coubera, mas envolvia um adepto de clisteres. A mulher que lhos
ministrava

exagerou

na

quantidade e os intestinos

do homem

rebentaram, provocando-lhe a morte por hemorragia e infeco. Os


tipos de Falis Church e os rapazes do gabinete do promotor haviam-se
divertido com a histria, mas optaram por no seguir com o processo. A
mulher, uma jovem tenente, fora obrigada a demitir-se e o homem, um
primeiro-sargento de infantaria, mais velho e com o peito cheio de
medalhas, tivera direito a um funeral militar com honras tudo a bem do
Exrcito.
Noventa por cento das pulses sexuais so comandadas pelo
crebro e, quando este no normal, tambm o sexo no o . Porm, em
caso de consentimento no existe violao e, se foi ou pode ter sido um
acidente, no ocorre crime, h apenas uma pessoa que deveria
submeter-se a tratamento clnico.
- Ento? Fazemos uma priso? - perguntou Cynthia.
Abanei a cabea.
- Concordo que de momento a atitude mais indicada - observou
ela. Levantei o auscultador e marquei o nmero do coronel Fowler.
Atendeu uma mulher com voz ensonada. Identifiquei-me e a voz de

Fowler apareceu em linha.


- Sim, Brenner? - disse, parecendo um tanto aborrecido.
- Coronel, decidi que de momento no quero que o gabinete do
coronel Moore seja selado, nem o seu contedo confiscado. Queria que
o soubesse.
- Agora j sei.
- Pediu-me que o mantivesse ao corrente das detenes e prefiro
aguardar antes de o prender.
- Ignorava que fazia teno de o prender, mas, se mudar de
opinio, no hesite em acordar-me mais tarde e manter-me ao corrente.
- Sem dvida - concordei, pensando em como me agradavam as
pessoas com sentido de humor. - Telefonei para lhe pedir que no
mencionasse nada disto a ningum - acrescentei. - Poderia prejudicarme o inqurito.
- Compreendo, mas informarei o general.
- Suponho que no lhe resta outra alternativa.
- Nenhuma - anuiu, pigarreando. - Tem outros suspeitos?
- No, de momento. Contudo, possuo boas pistas.
- encorajador. Mais alguma coisa?
- Comeo a ter provas de que Ann Campbell... como hei-de dizer,
tinha uma vida sexual activa.
Um silncio de morte.
- Era inevitvel que acabssemos por descobrir - prossegui. Ignoro se isso est relacionado com o assassnio, mas darei o meu
melhor para tomar este facto em considerao e minimizar os danos que
afectariam a base e o Exrcito, se fosse divulgado.
- Pode vir tomar caf a minha casa, digamos, s sete horas?
- No quero incomod-lo a uma hora to matutina.
- Est no limite da insubordinao, Brenner, e decididamente

comea a irritar-me. Esteja aqui s sete em ponto.


- Muito bem, sir.
A linha emudeceu e dirigi-me a Cynthia:
- Terei de falar com o Departamento de Transmisses acerca do
servio telefnico em Fort Hadley.
- O que disse ele?
- Convidou-nos para tomarmos caf em casa dele s sete da manh
- Bom. Podemos dormir um pouco - decidiu, consultando o relgio.
Pronto?
Olhei em volta. A maior parte do hangar estava agora mergulhada
na escurido e quase todas as camas de campanha ocupadas por
homens e mulheres a dormir. S alguns teimosos ainda se afadigavam,
inclinados sobre mquinas de escrever, tubos de ensaio, microscpios.
- Muito bem. Acabmos por hoje - respondi.
Enquanto atravessvamos o hangar, indaguei a Cynthia:
- Encontraram o anel de West Point no saco com a roupa de Aun?
- No.
- Nem entre os seus objectos pessoais?
- No, perguntei a Cal.
- estranho.
- Pode t-lo perdido ou mandado arranjar.
- Talvez.
- Se a tivssemos encontrado ainda com vida naquela carreira de
tiro e se ela estivesse neste momento connosco, o que lhe dirias, Paul?
- E tu? s tu a conselheira em matria de violao.
- Fui eu a fazer-te a pergunta.
- Tens razo. Dir-lhe-ia que, independentemente do que lhe tenha
acontecido no passado, devia reagir de forma positiva, em vez de
destrutiva, e escutar os bons conselhos e no os maus, que devia tentar

encontrar um alvio espiritual para o seu sofrimento, tentar perdoar


pessoa ou pessoas que... a maltrataram e se aproveitaram dela. Far-lheia notar que ela era algum importante e humana, que tinha uma vida
pela frente e que os outros a amariam se soubesse gostar dela prpria.
Era tudo isto o que lhe diria.
- Sim, era o que algum lhe deveria ter dito - concordou Cynthia.
Contudo, passou por algo de terrvel e o seu modo de vida resultou
disso. Este tipo de comportamento numa mulher inteligente, culta,
bonita e profissionalmente realizada interliga-se frequentemente com
qualquer... - trauma do passado.
- Como, por exemplo?
Samos do hangar e vimo-nos envoltos na brisa nocturna. A lua
surgira, escoltada por bilies de estrelas que cintilavam no lmpido cu
da Georgia. A pista de aterragem, mergulhada na sombra, transportavame poca em que se mantivera iluminada toda a noite e sobretudo a
um avio especial que nela pousava, s duas ou trs da manh, duas
ou trs vezes por semana.
- Foi aqui que descarreguei os corpos dos mortos que eram
repatriados do Vietname - disse a Cynthia e, ante o seu silncio, retomei
a palavra:
- Se no a enterrarem aqui em Midland, este ser o stio onde todos
se reuniro para um ltimo adeus. Amanh ou depois de amanh,
presumo.
- Tambm estaremos presentes?
- Fao teno disso.
- Em resposta tua pergunta - disse Cynthia, quando chegmos ao
carro - penso que o pai se encontra na origem do seu comportamento.
Sabes, a figura dominadora que a levou a abraar a carreira militar e
tentou controlar-lhe a vida, alm de uma me fraca, ausncias

prolongadas, viagens incessantes volta do mundo, o respeito e a


dependncia ante a carreira paterna. Ento revoltou-se da nica forma
que sabe; trata-se de um caso extremamente clssico.
- Muito bem - concordei, enquanto ocupvamos os respectivos
lugares. Contudo, h uma srie de raparigas equilibradas com os
mesmos antecedentes.
- Eu sei, mas tudo depende da maneira como se reage.
- Estou a pensar numa relao... mais anormal com o pai, o que
explicaria um tal dio.
Dirigimo-nos aos portes do campo de aviao.
- Percebo o que queres dizer e tambm pensei nisso - observou.
Contudo, se a violao e o crime j so difceis de provar, o incesto
ultrapassa-os em grande! No teu lugar, no tocaria no assunto, Paul.
Poderias sair magoado.
- Certo. O meu primeiro caso na CID envolvia um roubo numa
caserna e v s onde estou agora. O prximo passo o salto no abismo.

CAPTULO VINTE
Cynthia estacionou diante das instalaes e subimos pela escada
exterior at ao segundo andar, onde se situavam os nossos quartos.
- Boa noite - despediu-se.
- Sinto-me cheio de energia, demasiado cansado para conseguir
pegar no sono, com uma grande carga de adrenalina e toda essa treta.
Que tal uma bebida diante da televiso?
- No sei muito bem.
- No ponto a que chegmos, mais vale no dormir. Acordaremos
ainda muito mais cansados. Descontramo-nos, tomamos um duche,
mudamos de roupa e vamos at casa do coronel Fowler.
- Talvez... mas...
- Anda l - insisti.
Abri a porta do quarto e ela seguiu-me. Levantou o auscultador e
pediu ao recepcionista que nos acordasse s cinco e meia.
- Para a eventualidade de adormecermos - disse-me.
- Boa ideia - concordei. - A propsito, no tenho nenhuma bebida,
nem estou a ver um televisor. Se jogssemos s charadas?
- Paul...
- Sim?
- No posso fazer isto.
- E que tal uma jogatana com papel, tesoura e uma pedra.
Conheces, no? fcil...
- No posso ficar, foi um dia cansativo. No seria sensato, nem
levaria a qualquer lado.
E por a fora.
- Compreendo, vai dormir. Telefono-te quando forem horas de te

levantares.
- De acordo, desculpa. Deixo a porta da casa de banho aberta.
- Perfeito. At daqui a umas horas.
- Boa noite.
Cynthia entrou na casa de banho, virou-se, voltou atrs, deu-me
um beijo nos lbios, comeou a chorar e depois desapareceu. Ouvi a
gua a correr, em seguida a outra porta a abrir-se e mais nada.
Despi-me, pendurei a roupa e meti-me na cama. Devo ter
adormecido em segundos. O telefone tocou e atendi, esperando ouvir a
chamada do despertar Ou Cynthia, pedindo-me que fosse at ao quarto
dela. Contudo, era a voz grave e profunda do coronel Fowler:
- Brenner?
- Sim, sir.
- Estava a dormir?
- No, sir.
- ptimo. Gosta de leite?
- Desculpe, sir?
- No tenho leite nem natas, Brenner.
- Tudo bem, sir.
- S queria que estivesse ao corrente.
- Obrigado, coronel.
Pareceu-me ouvir uma risada antes de a linha emudecer. O meu
relgio indicava cinco da manh. Por conseguinte, levantei-me, avancei
aos tropees at casa de banho e meti-me debaixo do duche. Que
vida! Quase duvidava da realidade das coisas. Tinha o motor a
trabalhar apenas com dois cilindros e o depsito de gasolina vazio.
Contudo, precisava de aguentar mais vinte e quatro horas a este ritmo
antes de me retirar com uma aurola de glria ou coberto de vergonha.
Independentemente

de

consideraes

de

ordem

pessoal

profissional, Fort Hadley era vtima de um abcesso purulento que se


tornava necessrio rebentar e sabia que podia faz-lo.
Uma silhueta desenhou-se subitamente por detrs do vapor e do
vidro duplo do duche.
- Posso?
- Claro.
Cynthia vestia uma pea de roupa branca, provavelmente uma
camisa de noite. Desapareceu por momentos no canto da sanita e,
minutos depois, reapareceu e inclinou-se sobre a bacia do lavatrio.
Lavou a cara e gritou acima do barulho do duche:
- Como te sentes?
- Muito bem. E tu?
- Mais ou menos. O teu telefone no tocou?
- Sim, era o coronel Fowler. S para me irritar.
- Mereces - riu e ps-se a escovar os dentes.
Nesse momento o meu telefone voltou a tocar e pedi-lhe:
- Importas-te de atender? o servio de despertar.
- Claro - acedeu, bochechando. - Dirigiu-se ao meu quarto e
regressou uns segundos depois. - So cinco e meia - anunciou. Tencionas ficar ainda muito tempo no duche?
- Sim. Queres fazer tempo? Silncio. Ser que me entendera mal?
- Cynthia?
- Ora, que se lixe! - ouvi-a murmurar por entre dentes. Despiu a
camisa de noite, abriu a porta do duche e entrou.
- Lava-me as costas.
Assim o disse, assim o fiz, e depois na frente. Abramo-nos e
beijmo-nos, com a gua a correr-nos por cima. O corpo no esquece
antigos amores. Fui invadido por uma vaga de recordaes e era como
se estivssemos em Bruxelas. Tambm o meu companheiro se

recordou dos bons tempos e levantou-se, feliz, como um velho co que


v o dono entrar em casa depois de um ano de ausncia.
- Paul... Tudo bem... Avana.
- Aqui ou na cama?
- Aqui, agora.
O telefone voltou a tocar e ela murmurou:
- melhor ires atender!
- Merda!
Separmo-nos e Cynthia desatou a rir.
- No aproveites para desaparecer - avisei, saindo do duche,
agarrando numa toalha pelo caminho e pegando no auscultador.
- Brenner - atendi.
- No h ningum que o apanhe.
- Quem fala?
- A tua me no , filho.
- Oh!
- Bill Kent acabou de dizer que voc decidiu ficar na base informou-me o chefe Yardley. Porque no vem at sua caravana?
- O qu?
- Passei todo o santo dia a tentar imaginar onde estaria, cheguei
aqui e o pssaro no estava no ninho. Venha dar um giro at estas
bandas.
- Raios... Est na minha caravana?
- Claro, Paul, mas voc, no.
- Oua, chefe, esse sotaque mesmo seu, ou cultiva-o?
- O que acha, rapaz? - riu-se. - E sabe que mais? Fiz uma limpeza
por aqui. No vale a pena pagar o aluguer de um stio que no vai voltar
a ver.
- No tem o direito...

- No se canse, rapaz. Falaremos disso novamente. Entretanto,


venha ao meu gabinete recuperar os seus pertences.
- H a coisas que so propriedade do Governo...
- Sim, eu vi. Tive de arrombar uma fechadura. Encontrei um
revlver, documentos oficiais, cadernos cheios de cdigos ou l o que ...
e que mais temos aqui? Algemas, uniformes e uma chapa em nome de
White... anda a dormir com um homem ou qu?
Cynthia entrou no quarto com uma toalha enrolada cintura.
- Muito bem. Apanhou-me - disse a Yardley.
- Vejamos... uma caixa de preservativos, cuecas girssimas... so
suas ou do seu namorado?
- Chefe...
- Sabe que mais, rapaz? Venha ao posto recuperar tudo isto.
Estarei sua espera.
- Entregue o que pertence ao Estado ao comandante da Polcia
Militar, estarei sua espera no meu gabinete.
- Vou pensar.
- Faa o que lhe digo, e leve Wes consigo. Gostaria de lhe falar.
Seguiu-se um silncio e depois o comentrio:
- Pode v-lo no meu escritrio.
- Vou esperar pelas exquias. Suponho que ele estar presente.
- Provavelmente, mas, por estes lados, no trabalhamos durante
os funerais.
- Mas deviam, a que todos aparecem depois de um crime.
- Sabe que mais? Vou deixar que fale com ele, porque quero que
prendam o criminoso o mais depressa possvel. Mas previno-o de que o
meu rapaz estava de servio quando tudo isto aconteceu. O colega pode
confirm-lo e temos gravaes de todas as comunicaes por rdio que
ele fez nessa noite.

- No duvido. A propsito, o hangar est sua disposio a partir


de agora. Quero mandar a minha equipa laboratorial a casa de Ann
Campbell.
- Ah, sim? E porqu se levou tudo o que l estava. Os meus
rapazes nem papel higinico encontraram.
- V-lo-ei ao meio-dia, com Wes. Traga as minhas coisas e as que
so propriedade do Estado.
- Conte com isso, rapaz.
Desligou e levantei-me, apertando a toalha volta da cintura.
- Burt Yardley? - inquiriu Cynthia.
- O que achas, mida?
- O que queria?
- Essencialmente a minha pele. O cabro esvaziou-me a caravana
- expliquei com uma gargalhada. - Gosto deste tipo. Vivemos rodeados
de fingidos e este, pelo menos, no esconde o que .
- Nem tu, no prximo ano.
- Espero bem que sim. Passam dez minutos das seis - retorqui
com um movimento do queixo na direco do relgio, que estava em
cima da mesa-de-cabeceira. - Achas que temos tempo?
- Tenho de secar o cabelo, vestir-me, maquilhar-me... - respondeu,
levantando-se.
- Entendido. Tratamento completo?
- Sem dvida.
Ao chegar porta da casa de banho, virou-se e perguntou-me:
- Encontras-te com algum neste momento?
- Sim, vou ver o coronel Fowler s sete, depois Moore as oito...
-

Esqueci-me

de

que

no

gostas

da

expresso.

Ests

romanticamente envolvido com algum?


- No, estou entre dois casos e, na verdade, s o mais recente.

- ptimo, isso simplifica as coisas.


- Excepto que h esse tal major no sei quantos, o teu marido.
- Por esse lado, estou tranquila.
- Boas notcias. No gostaramos de uma repetio de Bruxelas,
no verdade?
- Lamento - desculpou-se, abafando uma risada. - Interrogo-me
por que me d vontade de rir.
- Porque nunca te viste com um revlver debaixo do nariz.
- De facto, no, mas tambm no tiveste de o ouvir durante o ano
seguinte. Contudo, Paul, estou realmente em dvida para contigo. Pagarte-ei esta noite e veremos onde vamos parar.
- Estou ansioso.
- Tambm eu - retorquiu, aps o que acrescentou com uma
hesitao.
- Ests demasiado obcecado com... este caso. Precisas de
descanso.
- s uma parceira delicada e atenta.
Cynthia desapareceu na casa de banho. Calcei as pegas e vesti
as cuecas do dia anterior, dizendo com os meus botes que a vida se
resume a uma srie de complicaes, umas insignificantes como a falta
de roupa interior lavada, e outras mais graves, como a que acabava de
sair do quarto. Viver no custa, o que custa saber viver.
De qualquer maneira, ao observar o meu companheiro, reflecti
que chegara a altura de estabilizar um pouco e despedir-me das
aventuras sem amanh.
Muito bem. Esperava que o que quer que acontecesse esta noite
com Cynthia fosse importante. Algo de bom tinha de resultar de toda
esta confuso.

CAPTULO VINTE E UM
Bethany

Hill

bairro

chique

de

Fort

Hadley,

embora

consideravelmente mais pequeno. Compe-se de uma trintena de casas


de estilo colonial distribudas por quarenta hectares de castanheiros,
faias e outras rvores de grandes dimenses. Aqui os pinheiros
marcavam uma ausncia especfica. Todas as casas datam dos anos
vinte e trinta, de uma poca em que os oficiais eram cavalheiros e
pensavam morar na base e no em qualquer outro stio.
Os tempos mudam e os oficiais multiplicaram-se a ponto de o
Exrcito j no saber que lhes fazer, tanto mais que no est em
condies de dar uma casa, um cavalo e um criado a cada um deles.
Contudo, os mais graduados ainda beneficiam destas casas, se o
quiserem, e o coronel Fowler considerara, sem dvida, uma boa poltica
instalar-se na colina, at porque a mulher dele tambm devia ter
preferido

esta

soluo.

No

que

Midland

seja

um

bastio

de

preconceitos sulistas em relao aos negros - a proximidade da base


contribuiu para os apagar ao longo dos anos -, mas Bethany Hill, a que,
por vezes, chamam o gueto dos coronis oferece, sem dvida, uma
vida social mais confortvel do que as residncias semelhantes na
cidade.
A nica desvantagem residia na sua proximidade das carreiras de
tiro, que se situavam a uns meros quilmetros, pois nas noites de
manobras o vento Sul decerto arrastaria o barulho dos disparos at l.
Contudo,

para

alguns

dos

da

velha

guarda

da

infantaria,

corresponderia a uma cano de embalar.


Cynthia vestira um camiseiro de seda verde, uma saia bege e,
supostamente. roupa interior lavada.

- Ests muito bonita esta manh - comentei.


- Obrigada. E quanto tempo serei obrigada a ver-te com esse fato
azul?
- Considera-o como o uniforme da semana. A maquilhagem no
conseguiu disfarar-te as olheiras - acrescentei.
- S precisaria de uma noite bem dormida e de uns anos a
menos.
- Ests de mau humor?
- Sim, lamento - desculpou-se, pousando a mo num joelho. - No
vivemos as melhores circunstncias para renovar uma amizade.
- No, mas a reaproximao verificou-se mesmo assim.
A casa do coronel era um enorme edifcio de tijolo, com a clssica
porta Verde, relva verde e persianas verdes. No acesso estavam
estacionados uma carrinha Ford e um jipe Cherokee. Os oficiais
superiores no possuem normalmente carros americanos, mas nunca
uma m escolha.
Estacionmos na rua e samos do Mustang de Cynthia. A esta
hora da manh ainda estava fresco, mas o sol j lanava os seus
primeiros raios e anunciava-se um daqueles dias bem quentes.
A caminho da casa, observei a Cynthia:
- Os coronis que esto espera das suas estrelas de general,
como Fowler e Kent, detestam os problemas que possam obstruir-lhes
as carreiras.
- Cada problema mais um degrau - ripostou Cynthia.
- s vezes, basta algo sem importncia. Kent, por exemplo, est
acabado. Eram sete horas em ponto quando bati porta verde.
Uma bonita mulher negra, com um elegante e fresco vestido de
Vero, veio abrir, esboou um sorriso de circunstncia e, sem dar tempo
a que nos apresentssemos, exclamou:

- Oh! Miss Sunhill e Mister Brenner, no verdade?


- Exacto minha senhora.
Depois de um instante de embarao, indicou-nos o caminho at
um salo
- Tem uma bela casa - elogiou Cynthia.
- Obrigada - agradeceu.
- Conhecia bem Ann Campbell? - indagou Cynthia.
- Oh... no... no muito bem.
Uma resposta curiosa. Por que motivo a mulher do adjunto do
general Campbell no conhecia bem a filha deste? Ser que a senhora
Fowler negligenciaria os compromissos sociais inerentes mulher de
um coronel?
- J viu a senhora Campbell desde a tragdia? - perguntei.
- No... Fiquei demasiado... perturbada.
Mas no tanto como a me da vtima! Tratava-se de uma visita
de condolncias que j deveria ter sido feita!
Preparava-me para mais uma pergunta, mas chegmos ao nosso
destino: um terrao nas traseiras da casa. O coronel Fowler falava ao
telefone. J estava fardado, com a camisa abotoada e a gravata, e s o
casaco aguardava nas costas de uma cadeira. Fez sinal para que nos
sentssemos, em duas cadeiras de vime, numa pequena mesa, diante
dele.
O Exrcito constitui indubitavelmente o ltimo bastio da estrita
observncia da delicadeza e cdigos sociais, reunidos, para vossa
informao, num manual de seiscentas pginas para uso dos oficiais,
em que se explica tudo sobre a vida e como viver. Esse o motivo por que,
quando h um pequeno desvio, comeamos a interrogar-nos.
A senhora Fowler murmurou uma desculpa entre dentes e
desapareceu, enquanto respondia ao seu interlocutor:

- Compreendo, sir. Vou inform-los. Desligou e cumprimentounos:


- Bom dia.
- Bom dia, coronel.
- Caf?
- De bom grado.
Serviu-nos duas chvenas e indicou o aucareiro, depois do que
comeou sem prembulos:
- Encontrei muito pouca discriminao no Exrcito e posso
afirmar, em nome de outras minorias, que os conceitos de raa e
religio no interferem na evoluo nem em qualquer outro aspecto da
vida militar. Pode haver sentimentos racistas entre o pessoal recrutado,
mas a discriminao est ausente do sistema.
Sem saber muito bem que rumo tomaria a conversa, limitei-me a
pr um torro de acar no caf.
- J foi vtima de discriminao com base no seu sexo? perguntou a Cynthia.
- Talvez... sim, algumas vezes - anuiu ela depois de uma leve
hesitao.
- Foi incomodada?
- Sim.
- Foi alvo de boatos, insinuaes ou mentiras?
- Talvez... uma vez que eu saiba.
- Est, portanto, consciente de que eu, na qualidade de negro, tive
menos problemas do que voc como branca - disse o coronel com um
aceno de cabea.
- Sei que o Exrcito menos tolerante com as mulheres do que
com os homens. Mas tambm o resto do mundo o . Onde pretende
chegar, coronel?

- A uma nica concluso, Miss Sunhill: Ann Campbell no teve a


vida facilitada aqui em Fort Hadley. Se fosse homem, o filho do general,
por exemplo, e tivesse combatido no Golfo, Panam ou Granada, seria
idolatrada por todos. Em vez disso, corria o boato generalizado de que
se deitava com toda a gente, desculpe a linguagem.
- E se, aps regressar coberto de glria, fosse para a cama com
todas as mulheres da base, no teria de pagar nem mais uma bebida na
messe comentei.
- Exacto - concordou o coronel Fowler, desviando o olhar na
minha direco. - H uma diferena de tratamento entre os homens e as
mulheres, que no aceitaramos se se tratasse de um problema racial.
Este o motivo por que, caso tenha informaes negativas sobre o
comportamento sexual de Ann Campbell, gostaria de as ouvir, quer
sejam ou no verdadeiras.
- De momento, no posso revelar as fontes - redargui. - O meu
nico interesse quanto conduta sexual da vtima reside na forma
como se teria relacionado ou no com o seu assassino. Longe de mim
querer estar ao corrente de qualquer aspecto da sua vida sexual que
pudesse lanar alguma luz licenciosa Quanto sua violao e homicdio
na carreira de tiro.
Ela no fora, de facto, violada, mas no estava disposto a divulgar
cpias grtis da autpsia.
- Estou convencido de que assim , Brenner, e no ponho em
causa a sua tica profissional. Contudo, ter toda a vantagem em
manter essa sua maneira de pensar, no permitindo que o seu inqurito
se transforme numa caa s bruxas.
- Oua, coronel: entendo perfeitamente o seu desgosto e o da
famlia da vtima, mas no se trata de boatos nem de insinuaes, como
sugeriu, mas de actos comprovados. Ann Campbell no tinha apenas

uma vida sexual activa, o que neste exrcito de homens era da sua
conta, alm disso conduzia-a A uma forma perigosa. Podemos passar a
manh a discutir as questes de segregao e desigualdade, mas
quando ouo dizer que a filha de um general se deitava com quase todos
os oficiais casados da base penso em suspeitos e no em ttulos de
tablides. As palavras rameira e puta no constam do meu
vocabulrio de detective, embora o mesmo no acontea relativamente a
chantagem e mbil. Ser que me fao entender, coronel?
Tudo indicava que sim, pois Fowler baixou a cabea, concordando
com as minhas palavras ou talvez seguindo qualquer linha de raciocnio
pessoal.
- Se fizer qualquer priso, pode garantir-me que, no seu relatrio,
s constar um mnimo de informao? - perguntou.
Quase desejava falar-lhe do antro de delcias sexuais de Ann
Campbell e de como decidira minimizar os danos.
- As provas existentes na casa da vtima podiam e deviam ter
ficado disposio do chefe de polcia Yardley. Contudo, Miss Sunhill e
eu achmos prudente subtrair curiosidade pblica tudo o que, na
casa de uma jovem oficial, celibatria e bonita, pudesse ser embaraoso
para a famlia e o Exrcito. Os actos dizem mais que as palavras, a
nica garantia que posso dar-lhe.
- Sinto-me muito satisfeito convosco - declarou inesperadamente.
Informei-me a vosso respeito e recolhi os maiores elogios. Consideramos
um privilgio que os tenham encarregado deste caso.
Era, no mnimo, incongruente, mas mesmo assim respondi:
- Amabilidade sua. Voltou a servir-nos caf.
- Tem, portanto, um suspeito importante, o coronel Moore.
- Exacto.
- Porque suspeita dele?

- Porque temos provas de que esteve no local do crime.


- Compreendo... mas nenhuma de que foi ele o assassino?
- No, pode ter l ido antes ou depois da hora do crime.
- No tem provas da presena de outra pessoa?
- Nenhuma prova conclusiva.
- O que o torna o suspeito mais provvel? Nestas circunstncias,
sim.
- Se ele no confessar, vo culp-lo?
- Num caso destes, apenas posso recomendar a culpabilidade. A
deciso final ser tomada em Washington.
- Tenho a impresso de que o seu relatrio e essa recomendao
chegaro.
- Assim deveria ser, pois mais ningum tem a mnima ideia do que
aconteceu. Devo inform-lo, sir - acrescentei -, que estes boatos sobre
as relaes de Ann Campbell com alguns oficiais podem incluir pessoas
como o procurador-geral e outras que talvez no sejam to objectivas e
imparciais quanto o deveriam num caso destes. Detesto estar a semear
a desconfiana, mas limito-me a preveni-lo do que ouvi.
- De quem?
- No posso dizer-lhe, mas sei-o de fonte segura e suponho que
est ciente da amplitude do problema. No me parece que possa varrer
a sua prpria casa, pois a vassoura est suja, s Miss Sunhill e eu
podemos faz-lo.
- Bom, a propsito - disse o coronel com um aceno de cabea -,
estava ao telefone com o general Campbell quando chegaram. H
novidades.
Desconfio das novidades, pensei.
- Sim?
- O Ministrio da Justia reuniu com o seu superior, o coronel

Hellmann, o promotor-geral da justia militar e outras pessoas


implicadas, tendo decidido convocar o FBI para este caso.
Merda!
- Sendo assim, j no tenho poder para minimizar os danos. O
senhor e todos os que usam farda decerto o sabem.
- Sim, algumas pessoas esto inquietas e nem todos os elementos
do Pentgono esto a par das precaues exigidas por este tipo de
situao. Acederam, pois, sem grandes exigncias, mas obtiveram um
acordo.
Nem eu ou Cynthia nos demos ao trabalho de perguntar qual era,
mas o coronel informou-nos:
- Vocs ficaro frente do caso at amanh ao meio-dia. Se at l
no fizerem qualquer deteno nem indicarem culpabilidades, o
inqurito ser-vos- retirado. Manter-se-o, contudo, ao dispor do FBI
para consulta.
- Percebo.
- Neste mesmo momento, est a constituir-se uma equipa, em
Atlanta, que engloba agentes do FBI, representantes da justia militar,
membros do gabinete do ministro da Justia e oficiais superiores da
CID de Falis Church.
- Espero que todos tenham de ficar nas instalaes dos oficiais de
passagem.
- No desejamos esta interveno e suponho que vocs tambm
no declarou o coronel com um sorriso forado. - Mas, se pensarem
bem, vero que era inevitvel.
- No todos os dias que um capito do Exrcito assassinado,
coronel interferiu Cynthia -, s que este uso de meios parece-me um
tanto exagerado.
- Esse ponto foi focado, mas a realidade a de que se verificou a

violao de uma mulher e ela era a filha do general Campbell. A justia


igual para todos, mas uns tm mais direitos do que outros acrescentou.
- Dou-me conta de que nada tem a ver com esta deciso, coronel
disse -, mas devia falar ao general e tentar que fosse anulada ou, pelo
menos, modificada.
- J o fiz, e foi dessa maneira que obtivemos o acordo. Cerca das
vinte e trs horas de hoje, Miss Sunhill e voc foram afastados, mas o
general Campbell e o coronel Hellmann negociaram um prolongamento,
pois achava que est prestes a ser feita uma priso. Se tiverem boas
provas e fortes suspeitas quanto ao coronel Moore, deviam prend-lo.
Tm luz verde, se acharem que Precisam.
Reflecti um momento. O coronel Moore parecia o candidato mais
apropriado

para

Independentemente

servir
das

de

bode

provas,

era

expiatrio.
um

luntico

porque
que

no?

efectuava

trabalhos estranhos em segredo; segundo Kent, o general Campbell


desaprovava as suas relaes com a filha, no tinha condecoraes nem
medalhas e ningum gostava dele, nem sequer a Polcia Militar. Tratavase de um homem que avanaria para a forca com o rosto enterrado num
livro de Nietzsche.
- Bom, se ainda disponho de trinta horas, no vou precipitar-me dirigi-me ao coronel Fowler.
- O que o impede de actuar com base nas provas que tem? ripostou ele, parecendo um tanto desapontado.
- So insuficientes, coronel.
- Tudo me levava a pensar o contrrio.
- Foi o coronel Kent quem o informou?
- Sim... alm de que ouvi da sua boca que tem a prova da
presena dele no local do crime.

- verdade, mas ainda h problemas colocados pelas horas, o


mbil e a natureza do prprio crime. Tenho bons motivos para pensar
que o coronel Moore desempenhou um papel nos acontecimentos,
embora no possa afirmar que agiu sozinho, ou mesmo com malcia,
nem acus-lo de homicdio em primeiro grau. Preciso de aprofundar a
questo antes de o prender e entregar nas mos da justia.
- Percebo. Acha que ele confessar?
- S se saber quando fizer a pergunta ao interessado.
- E quando pensa faz-la?
- Por norma, costumo aguardar que o suspeito e eu estejamos
prontos para esse tipo de conversa. Neste caso, no esperarei para l do
tempo que nos foi concedido.
- Como quiser. Precisa da ajuda da CID da base?
- Fui informado de que o major Bowes tambm era amante da
vtima.
- No passam de boatos.
- verdade. Mas se eu... no, se o senhor apelar palavra dele,
como oficial, muito provvel que lhe diga a verdade. De qualquer
maneira, dado no podermos ter certezas e uma vez que o boato existe,
acho prefervel que o major se mantenha afastado deste caso e tambm
no quero colaborar com os que se encontram sob as suas ordens.
- Compreendo o seu ponto de vista, Brenner, mas uma vaga
acusao, at mesmo uma confisso de envolvimento sexual com a
vtima, no deve implicar automaticamente a excluso do major Bowes
da investigao.
- Na minha opinio, deve e acho mesmo que o coloca na segunda
ou terceira posio na lista de suspeitos, enquanto eu no conhecer o
seu libi, ou a ausncia do mesmo. Alis, meu coronel, j que
abordamos o assunto e se j terminou, posso passar ao interrogatrio?

Fowler serviu-se de mais um caf com uma mo perfeitamente


segura. O Sol erguera-se por detrs das rvores e a sombra espalhavase pelo terrao. O meu estmago ressentia-se do excesso de caf e a
minha mente no estava to alerta como deveria. Deitei um olhar de
relance para Cynthia, que parecia bem melhor forma do que eu, mas,
dada a brevidade do prazo que nos concediam, havia que optar entre o
sono, o sexo, a comida e o trabalho. Plano B.
- Posso convid-lo para tomar o pequeno-almoo? - inquiriu
Fowler.
- No, obrigado, coronel.
- Dispare - incitou, de olhos fixos em mim.
Obedeci ordem e comecei:
Teve relaes sexuais com Ann Campbell?
- No.
- Conhece alguma pessoa nessa situao?
- O coronel Kent respondeu-lhe na afirmativa e no vou
mencionar mais nomes, pois essa atitude corresponde, aparentemente,
a coloc-los na sua lista de suspeitos.
- Muito bem, vamos directos lista. Conhece algum que pudesse
ter uma razo para a matar?
- No.
- Sabia que o ajudante-de-campo do general Campbell, o tenente
Elby, estava apaixonado por ela?
- Sim, mas isso nada tem de extraordinrio nem era estpido da
parte dele interessar-se pela filha do seu superior. Eram ambos
celibatrios, jovens e oficiais, o tipo de situao que habitualmente
termina em casamento. Devo dizer que o tenente tem os tomates no
stio - acrescentou.
- De acordo, mas ser que ela correspondia?

O coronel reflectiu uns momentos antes de responder:


- Ela jamais reagia ao interesse de um homem. Provocava-o e
depois punha ponto final quando lhe apetecia.
- Essa declarao um pouco surpreendente vinda de si, coronel!
- Por favor, Brenner. Nada disto novidade agora para si. No
preciso de defender a reputao dela aos seus olhos. Essa mulher era...
cus, nem sei que palavra utilizar... mais do que uma sedutora, pois
provocava e passava aco... e tambm no era uma puta vulgar...
Ajude-me - pediu, procurando Cynthia com o olhar.
- Penso que no h uma palavra que a defina - reagiu Cynthia -
excepo, talvez, de vingadora.
- Vingadora?
- Ela no era vtima de boatos como o coronel, no incio, tentou
sugerir prosseguiu Cynthia - nem promscua no sentido convencional
do termo, nem to-pouco ninfomanaca. Na verdade, servia-se dos
encantos e do corpo para levar a cabo uma vingana e o senhor est a
par disso.
Este juzo crtico desagradou aparentemente a Fowler. Eu
suspeitava de que Kent lhe transmitira somente uma verso resumida
da nossa conversa, tendo omitido parte dos comentrios, segundo os
quais o comportamento sexual de Ann Campbell tinha um objectivo
preciso, a saber, ridicularizar o pai.
- Ela odiava o Exrcito - comentou o coronel a Cynthia.
- Ela odiava o pai - retorquiu esta.
Fowler pareceu, pela primeira vez, pouco -vontade. Tratava-se de
um homem experiente, com defesas de longa data, mas Cynthia
acabava de pr o dedo na ferida.
- O general amava sinceramente a filha - garantiu Fowler. - Peovos que acreditem. Contudo, ela desenvolvera um dio irracional e

obsessivo para com ele. Na verdade, falei do assunto com um psiclogo


do exterior e, mesmo analisando a situao distncia, diagnosticou
um leve distrbio de personalidade.
- No to leve assim, segundo os dados que recolhemos contrariou Cynthia.
- Bom. V-se l saber quem essa gente pretende implicar. No
acompanhei todas as suas explicaes, mas tudo acaba por desembocar
no facto de que as filhas de homens com uma personalidade forte, que
tentam seguir as pegadas do pai, saem frustradas e pem em dvida o
seu prprio valor. Depois, e para preservarem o ego, dedicam-se a algo
que fazem bem, uma actividade muito diferente da do pai, que no as
colocar numa competio directa com ele, mas algo que a sociedade
considera importante. Segundo este psiclogo, muitas delas dedicam-se
a actividades sociais, ao ensino, professorado ou outras profisses
altrustas. Incluindo a psicologia - acrescentou Fowler, depois de uma
pausa.
- A guerra psicolgica no propriamente uma actividade
altrusta comentei.
- No, e nesse ponto que a anlise se afasta da norma. Este
psiclogo disse-me que quando estes filhos ou filhas se mantm no
sector de actividade do pai muitas vezes para melhor o atingirem. No
podem

fazer-lhe

concorrncia,

no

podem

ou

no

querem

ser

independentes e conservam-se, assim, na proximidade do objecto do


seu dio, desencadeando uma espcie de guerrilha surda, que pode ir
de pequenas irritaes a sabotagens de grande envergadura. - Meditou
uns instantes e retomou a palavra: - Agem desta forma, porque a sua
nica maneira de se vingarem... sim, como disse Miss Sunhill,
vingarem-se das injustias de que se julgam vtimas. No caso de Ann
Campbell, a sua situao prestava-se especialmente a esta atitude. O

pai no podia despedi-la e ela criou um poder pessoal na base. Os filhos


e filhas que se opem aos pais, sempre segundo este psiclogo, vo para
a cama com toda a gente, bebem, jogam e adoptam todo o tipo de
comportamento anti-social susceptvel de afectar a figura autoritria no
seu mundo. Ann, talvez devido aos seus conhecimentos de psicologia,
foi um pouco mais longe e procurou seduzir os homens que rodeavam o
seu alvo. - Fowler debruou-se sobre a mesa e prosseguiu: - Espero que
entendam que a atitude de Ann era irracional e nada tinha a ver com o
comportamento do pai para com ela. Todos temos inimigos imaginrios
e, quando se trata dos progenitores, no h amor ou carinho capaz de
superar o dio enraizado na mente do filho. Ela era uma mulher
profundamente perturbada, que necessitava de cuidados, os quais no
lhe foram prodigalizados. Na verdade, esse safado do Moore ateava-lhe o
rancor para satisfazer os seus prprios distrbios doentios e penso at
que o divertia ver onde conseguiria ir.
Nenhum de ns pronunciou uma palavra durante um longo
minuto e depois Cynthia aventurou-se:
- Porque no tomou o general medidas drsticas? No ele o
homem que comandou as nossas foras no Eufrates?
- Isso era fcil para ele - ripostou Fowler. - Ann Campbell no era,
contudo, assim to fcil de manipular. Na verdade, o general pensou
num certo tipo de actuao, h um ano. Todavia, e segundo o
especialista que consultei na altura, se ele tivesse interferido mediante,
por exemplo, a transferncia do coronel Moore, ou ordenando que Ann
se submetesse a uma terapia, o que lhe era possvel como comandante,
a situao poderia ter piorado. O general aceitou, pois, este conselho e
deixou que as coisas seguissem o seu caminho.
- E a carreira do general tambm se ressentiria, caso tivesse
metido Moore e a filha na ordem, admitindo dessa maneira que havia

um problema - observei.
- Tratava-se de uma situao muito delicada - redarguiu Fowler. A
senhora Campbell... a me de Ann, achava que tudo acabaria por se
resolver se se deixasse que a filha desse livre curso ao seu rancor. Era
esse, pois, o status quo. No entanto, h uma semana o general decidira
actuar. Mas... bom, foi tarde de mais.
- E o que pensava ele fazer? - indaguei.
- Ignoro se o facto de lhe responder adiantar algo quanto a este
inqurito - hesitou o coronel.
- Diga, e deixe-me a deciso.
Bom... de acordo. H uns dias, o general fez um ultimato filha,
dando-lhe a escolher entre vrias possibilidades. A primeira: demitir-se
do cargo. A segunda: manter as funes na escola e seguir uma terapia
decidida pelo general, com ou sem internamento. A terceira: se
recusasse estas duas solues, o general encarregaria o procuradorgeral de investigar a sua m conduta e lev-la-ia diante de um tribunal
marcial.
Acenei com a cabea, pois tinha a sensao de que, se este
ultimato correspondesse verdade, precipitara os acontecimentos
ocorridos na carreira de tiro nmero seis.
- Como reagiu ela? - interessei-me.
- Disse ao pai que lhe daria uma resposta no espao de dois dias,
mas no o pde fazer, foi assassinada.
- Talvez tivesse sido essa a resposta - aventurei.
- O que pretende sugerir? - surpreendeu-se Fowler.
- Reflicta, coronel.
- Na sua opinio, o coronel Moore ajudou-a a encenar qualquer
tipo de macabro suicdio?
- Talvez. No existe qualquer circunstncia especial no passado

que possa explicar este dio de Ann Campbell em relao ao pai?


- Como, por exemplo?
- Como... uma rivalidade afectiva me-filha, esse tipo de coisas.
Fowler fitou-me como se eu tivesse acabado de cometer um
atentado moral e aos bons costumes e adoptou um tom glacial ao
responder-me:
- No percebo onde quer chegar, Brenner, e aconselho-o a que
nem mo tente explicar.
- Correcto, coronel.
- tudo?
- Receio bem que no. E a situao tende a piorar. Afirma que no
teve relaes sexuais com a vtima. Porqu?
- Como assim, porqu?
- Porque ela no lho props ou, em caso afirmativo, recusou?
O coronel olhou de relance para a porta, como que para ter a
certeza de que a mulher no os ouvia.
- Nunca me fez tal proposta.
- Entendo. Porque negro ou por saber que de nada valia tentar?
- Acho que... Ela saiu com alguns oficiais negros. Aqui, em Fort
Hadley esse motivo no existia. Diria antes que ela sabia... - afirmou,
sorrindo pela primeira vez - que eu era incorruptvel. Ou, ento,
achava-me feio - acrescentou, sem largar o sorriso.
- Mas no , coronel - arguiu Cynthia - e, mesmo que o fosse, tal
no a teria detido. Suspeito de que ela se ofereceu, mas que o senhor
recusou por lealdade para com a sua mulher, o seu superior ou a sua
tica moral. A partir desse momento, tornou-se o seu segundo inimigo
figadal.
- Nunca tive uma conversa destas em toda a minha vida explodiu finalmente Fowler.

- Tambm se calhar nunca esteve envolvido numa investigao de


homicdio - argumentei.
- No, verdade, e, se fizessem essa deteno, a investigao
terminaria.
- Nem pensar, prosseguiria at ao tribunal marcial. No cometo
muitos erros, coronel, mas, quando julgo ter-me enganado, sou capaz
de todos os esforos para dar o brao a torcer.
- Muito louvvel da sua parte, Brenner, mas talvez o coronel
Moore possa solucionar as suas dvidas.
- Pode tentar, mas dar a sua verso dos acontecimentos e eu
gosto de ter as de todos, a fim de poder proceder a uma melhor
avaliao das balelas.
- Como quiser.
- Ann Campbell tinha irmos ou irms? - inquiriu subitamente
Cynthia.
- Um irmo.
- O que pode contar-nos a seu respeito?
- Vive na Costa Ocidental, num lugar com um nome espanhol.
No me lembro qual.
- No militar?
- No. Ele...exerceu muitas profisses.
- Percebo. Conhece-o?
- Sim, vem muitas vezes a casa nas frias.
- Acha que tem problemas idnticos aos vividos pela irm?
- Em certa medida... mas optou por se distanciar da famlia. a
forma como lida com a situao. Durante a Guerra do Golfo, por
exemplo, quando uma estao californiana de televiso quis entrevistlo, no o encontrou.
- Diria que desligado dos pais?

- Desligado? No... apenas independente. Quando est em casa,


todos parecem felizes com a sua presena e ficam tristes na altura da
partida.
- Quais eram as relaes entre os dois irmos?
- ptimas, tanto quanto me foi dado ver. Ann Campbell mostravase muito tolerante.
- Relativamente... ao qu? Ao seu estilo de vida?
- Sim. John Campbell, esse o nome dele, homossexual.
- Entendo. E o general aceitava o facto?
- Creio que sim - respondeu Fowler depois de ligeira hesitao. John Campbell foi sempre muito discreto. Nunca trouxe nenhum dos
seus amigos a casa dos pais, vestia-se de forma muito clssica, etc.
Creio que, caso o general no estivesse to ocupado com os problemas
que a filha lhe dava, se teria mostrado menos indulgente para com o
filho. No entanto e comparativamente a Ann, John um cidado
comum.
- Compreendo - prosseguiu Cynthia. - Acha que o general
Campbell empurrou a filha para uma carreira tradicionalmente
masculina - refiro-me a West Point e ao Exrcito - para compensar a
falta de interesse que o filho demonstrava por essa carreira?
- a opinio geral, s que na vida as coisas no so assim to
simples. Na verdade, Ann ingressou com entusiasmo em West Point, era
l que queria estar e era muito boa aluna. Prosseguiu carreira depois
dos quatro anos de servio obrigatrio. No, no me parece que o
general a empurrasse ou forasse, ou lhe tivesse retirado o seu afecto,
caso ela se recusasse a ir para West Point. Foi isto o que este psiclogo
sugeriu, mas estava longe da verdade. Recordo-me de que Ann
Campbell era uma verdadeira maria-rapaz, uma candidata perfeita para
a carreira militar. Pretendia, de facto, continuar a tradio. O av

paterno tambm havia sido militar de carreira.


- Mas o senhor declarou que ela odiava o Exrcito - recordou-lhe
Cynthia.
- Sim... verdade, mas, como vincou, era o pai que ela odiava.
- A sua afirmao estava, portanto, errada.
- Bom...
Torna-se sempre interessante apanhar uma mentira, ainda que
pequena, num interrogatrio. Coloca o suspeito ou a testemunha na
defensiva, que o seu lugar.
O coronel Fowler apressou-se a corrigir:
- Ela comeou por gostar do Exrcito, mas no posso afirmar que
sentisse
o mesmo nos ltimos tempos. Acumulara demasiado rancor e
tinha outros Motivos para ficar ao servio.
- Agora, parece-me claro - assentiu Cynthia. - Pode dar-nos uma
ideia das relaes entre Ann Campbell e a me?
Fowler reflectiu uns momentos, antes de responder:
- Eram bastante boas. Contrariamente opinio de algumas
pessoas, a Senhora Campbell uma mulher de forte personalidade, mas
escolheu adaptar-se s exigncias impostas pela carreira do marido, s
suas vrias colocaes pelo mundo, incluindo aquelas em que no
podia acompanh-lo, necessidade de receber pessoas que lhe eram
indiferentes e tudo o resto. Utilizo o termo escolheu, porque de uma
escolha que se trata. A senhora Campbell pertence velha escola e
respeitar, at ao final, o compromisso que assumiu, ao casar-se, ou, se
mudar de opinio, afastar-se-. No o tipo de mulher que passe o
tempo a chorar e a lamentar-se, como muitas mulheres deste tempo.
- Fixou Cynthia demoradamente e prosseguiu: - Jamais deixar
ficar mal o marido mediante uma conduta errnea, aceitar o melhor e

o pior, levar a srio o seu papel de mulher e companheira e no ir


vender apartamentos na cidade para afirmar a sua independncia. No
usa as condecoraes do marido mas sabe que ele lhas deve, em parte,
sua ajuda, presena e lealdade ao longo dos anos. Perguntou-me
quais eram as relaes de Ann com a me e falei-lhe das relaes da
Senhora Campbell com o marido, mas pode deduzir a resposta do que
lhe contei.
- Sim, verdade - anu. - E alguma vez Ann tentou modificar a
atitude ou a filosofia da me?
- Acho que no incio, sim. Contudo, esta deve ter-lhe dito que se
ocupasse dos problemas dela e no se metesse na sua vida conjugal.
- Bom conselho - aprovou Cynthia. - Mas isso no prejudicou as
suas relaes?
- As relaes me-filha no so o meu forte. Venho de uma famlia
de quatro rapazes e eu prprio tenho trs filhos. No possuo uma
grande experincia das mulheres em geral e nunca observei de perto os
laos entre me e filha. Todavia, sei que ir s compras, jogar tnis ou
organizar recepes eram coisas que no as ligava. Contudo, jantavam
sozinhas de vez em quando. Chega-lhe?
Cynthia acenou com a cabea e fez mais uma pergunta:
- A senhora Fowler conhecia bem Ann Campbell?
- Bastante bem. Faz parte das suas obrigaes sociais.
- E sem dvida que a sua mulher conhece bem a senhora
Campbell. Talvez pudesse, nesse caso, interrog-la sobre este assunto
das relaes me-filha.
- Ela est muito perturbada, como deve ter reparado - disse o
coronel, aps uma segunda hesitao. - Portanto e a menos que insista,
pedirei que aguarde uns dias.
- Podemos falar-lhe? Ou faz teno de sair daqui para se recompor

do choque sofrido? - interessou-se Cynthia.


- Na qualidade de civil, pode ir e vir como lhe apetecer, se que eu
soube ler nas entrelinhas.
- Compreendeu-me perfeitamente, coronel. No quero esperar.
Gostaria de lhe falar hoje. Como sabe, no disponho de um longo prazo.
O coronel suspirou. Esticvamos, obviamente, mais a corda do
que esperara e no estava habituado a uma tal presso por parte de
subalternos. Creio que a nossa roupa civil o ajudava a engolir em seco e
o impedia de nos expulsar. esse o motivo que leva a CID a aconselhar
o uso de traje civil para os assuntos mais melindrosos.
- Verei se estar disponvel esta tarde - anuiu finalmente.
- Obrigada - agradeceu Cynthia. - Talvez seja prefervel responder
s nossas perguntas do que s do FBI.
Fowler indicou com um aceno de cabea que compreendera a
mensagem.
- Para que conste do relatrio, coronel - interferi, retomando o
curso do meu interrogatrio -, pode indicar-me onde esteve na noite do
homicdio de Ann Campbell?
- Supus que era a primeira pergunta que me faria - sorriu. - Bom,
onde estive? Trabalhei at s dezanove e depois fui a uma festa de
despedida de um oficial, no grill da messe. Sa bastante cedo e regressei
a minha casa por volta das vinte e duas. Pus em ordem uns papis, fiz
alguns telefonemas e eu e a minha mulher deitmo-nos mais ou menos
s vinte e trs horas.
Seria estpido perguntar-lhe se a senhora Fowler podia confirmar
estas palavras, e em vez disso inquiri:
- Nada se passou de anormal durante a noite?
- No.
- A que horas acordou?

- s seis da manh.
- E depois?
- Tomei um duche, vesti-me e cheguei s sete e meia ao meu
gabinete, que onde devia estar neste momento.
- E telefonou para casa de Ann por volta das oito, deixando uma
mensagem no atendedor.
- Exacto. O general ligou-me de casa e pediu-me que o fizesse.
- No queria ser ele a faz-lo?
- Estava aborrecido e sabia que a senhora Campbell se sentia
desapontada. Pediu-me, pois, que me encarregasse do telefonema.
- Compreendo. Todavia, chegmos a casa de Ann Campbell antes
das oito e a mensagem j se encontrava no atendedor.
Seguiu-se um minuto de silncio e naquele espao de tempo o
coronel teria de decidir se eu estava a fazer bluff, o que no era o caso,
ou se tinha uma histria melhor. Fitou-me sem desviar os olhos e disse:
- Bom, nesse caso enganei-me nas horas. Devo ter telefonado
mais cedo. A que horas chegaram a casa dela?
- Terei de consultar os meus apontamentos. Posso partir do
princpio de que no lhe telefonou antes das sete para a avisar de que
estava atrasada para o Pequeno-almoo s sete?
- Seria uma suposio lgica, Brenner, embora j me tenha
acontecido falar-lhe antes para a avisar desse tipo de compromisso.
- Mas nessa ocasio disse-lhe: Ann, devia passar na casa do
general esta manh. Depois citou o pequeno-almoo e acrescentou:
Est, sem dvida, a dormir. Portanto, se ela devia sair do servio,
digamos, s sete horas e o coronel telefonou, por exemplo, s sete e
meia, no devia ter chegado h muito, nem estaria a dormir.
- verdade... Suponho que as minhas ideias no estavam muito
claras. Devo ter-me esquecido de que ela estivera de servio e pretendia

dizer que ainda no acordara.


- Mas falou disso na mensagem. A frase era: Devia passar na
casa do general depois de sair de servio.
- Eu disse isso?
- Sim.
- Nesse caso, atribua o facto a um erro de clculo da hora. Posso
ter telefonado s sete e meia. Apenas sei que a contactei logo a seguir a
ter falado com o general. Aparentemente, Ann combinara estar em casa
dos pais s sete hora a que devia, por norma, ser substituda pelo oficial
de turno, mas podia como aconteceu muitas vezes, ter sado mais cedo,
deixando o sargento de servio espera do oficial. Isso levanta-lhe
algum problema, Brenner?
- Nenhum.
Para mim nenhum, mas para si, sim, coronel. Prossegui:
- Dado que Ann Campbell e o pai no estavam no auge de um
bom relacionamento, porque aceitou ela ir tomar o pequeno-almoo com
ele?
- De vez em quando, faziam algumas refeies juntos. Como lhe
disse, ela visitava frequentemente a me.
- O objectivo deste pequeno-almoo no seria o de que Ann
Campbell desse uma resposta ao ultimato do pai?
- Sim, possvel - anuiu Fowler, aps uns instantes de reflexo.
- No o surpreende que a tenham encontrado morta apenas umas
horas antes de dar a resposta ao ultimato? Acha que pode haver
qualquer relao?
- No. Parece-me mera coincidncia.
- No acredito em coincidncias. Permita-me que lhe faa uma
pergunta, coronel: o ultimato do pai no exigia nada mais da filha?
- Como, por exemplo?

- Nomes, nomes dos oficiais da base com quem ela fora para a
cama. O general no tencionaria fazer uma limpeza?
- possvel, s que Ann Campbell no ligava a boatos e teria tido
o maior prazer em confessar a verdade ao pai.
- Mas os oficiais casados com quem ela se deitara certamente
ligariam e no sentiriam esse prazer.
- Claro que eles no quereriam que se soubesse. Contudo, a
maioria, para no dizer todos, sabiam que no podiam contar com a
sua discrio. Sabe, Brenner, os homens casados possuem, regra geral,
sentimentos ambivalentes face s suas aventuras sexuais. - Deitou um
olhar de relance a Cynthia e prosseguiu: - Por um lado, tm um medo
horrvel de que a mulher ou a famlia descubram, ou mesmo alguns
amigos e superiores. Por outro, sentem-se orgulhosos dos seus feitos e
vo ao ponto de se vangloriar das suas conquistas. Tratando-se da
bonita filha do superior, s dificilmente guardam segredo. Acredite que
todos passmos por isso.
- Claro que sim, coronel - sorri. - S que as palavras so uma
coisa e as fotografias, listas e provas outra diferente. O que pretendo
dizer que alguns dos seus amantes podem ter sabido, talvez pela boca
da prpria Ann Campbell, que o general estava farto e pretendia que a
filha lhe desse uma lista pormenorizada. Por isso, algum pode ter
decidido que chegara a altura de apagar as provas, de se livrar de Ann
Campbell.
- Tambm me ocorreu essa ideia - disse Fowler, acenando com a
cabea. - Na verdade, nunca fui de opinio de que ela tivesse sido morta
por um desconhecido. Mas pode explicar-me por que motivo algum que
quisesse cal-la o faria desta maneira, chamando assim a ateno para
a natureza sexual do crime e do comportamento da vtima? Boa
pergunta.

- Talvez se tratasse de uma capa para ocultar o verdadeiro motivo


do crime - argumentei. - O criminoso precisava de mat-la, mas
adicionou o elemento violao para baralhar os investigadores. J me
passaram pela mo dois casos de maridos que mataram as mulheres
por este processo, a fim de fazerem crer que tinha sido o acto de um
desconhecido.
- Esta a sua rea de investigao e no a minha - comentou
Fowler.
Entendo o seu ponto de vista, mas acha que h muitos homens
capazes de assassinarem uma mulher apenas para a impedirem de
falar? muito menos arriscado defrontar um tribunal marcial por
conduta inadequada a um militar do que por um homicdio.
- Concordo, coronel, mas ns somos pessoas racionais. No mundo
irracional, vale tudo, inclusive o crime, para evitar a desonra e a
humilhao. Consta do manual.
- Tambm essa a sua rea.
- Pense, contudo, em quem dos amantes de Ann Campbell seria
capaz de cometer um crime para escapar desonra, divrcio, tribunal
marcial e afastamento do Exrcito.
- Tanto quanto sei Brenner, o seu suspeito nmero um, o coronel
Moore, no estava envolvido sexualmente com ela, no tendo, pois, um
motivo bvio para a impedir de falar. Contudo, talvez existissem muitas
outras razes para querer mat-la e viol-la. Deveria aprofundar os
seus motivos, se apenas por isso que no o prende.
- Claro que tambm estou a seguir essa pista, coronel. Gosto de
conduzir as minhas investigaes como os generais as suas campanhas:
ataque em vrias frentes, uma simulao, um avano para testar o
terreno, um assalto em massa, uma brecha na linha de combate e
depois cerca-se o inimigo. Cerquem-nos e esmaguem-nos.

O seu sorriso um pouco amargo no me surpreendeu.


- a melhor forma de gastar recursos e. perder a iniciativa. Passe
imediatamente ao massacre, Brenner, e deixe as grandes teorias para o
quadro preto da sala de aulas.
- Talvez tenha razo, coronel. Quando entrou nessa manh ao
servio cruzou-se por acaso com o sargento Saint-John?
- No. Ouvi dizer mais tarde que um cabo da guarda estava, por
assim dizer, frente do forte quando o oficial chegou, o que agitou os
nimos. O cabo Aplicou que o sargento se ausentara h vrias horas,
no voltara a aparecer e ignorava totalmente onde poderia encontr-lo
ou ao oficial que estivera de servio. Contudo, na altura eu no sabia
nada disso, pois ningum me informara, e o major Sanders resolveu
chamar os polcias militares, que declararam ter Saint-John sob
custdia, embora sem explicarem o motivo. Tive conhecimento desta
situao mais ou menos s nove horas. Informei imediatamente o
general e ele ordenou-me que procedesse a averiguaes.
- E ningum pensou em perguntar para onde se ausentara Ann
Campbell?
- No... analisados em retrospectiva, os factos ajustam-se.
Todavia, nesse momento, pensei apenas que ela abandonara o posto
antes da hora prevista delegando responsabilidades no sargento, que
aproveitara para entregar as dele no cabo, a fim de ir... talvez espiar a
mulher a casa. muito frequente: os homens convencem-se de que as
esposas os enganam quando esto de servio e escapam-se para ir dar
uma vista de olhos. um problema especfico da vida militar.
- Sim, tive dois casos de homicdio e um de mutilao que
comearam assim.
- Ento, compreende. Foi a primeira ideia que me ocorreu. Disse
para mim prprio que Saint-John fora preso pelos polcias militares e

impedido de regressar ao quartel-general. No tentei aprofundar, pois


tudo indicava que a desero do sargento se encontrava ligada sada
antecipada de Ann Campbell e que o assunto se resolveria por si.
Ningum iria imaginar que a aparente priso de Saint-John se
relacionava com o desenrolar dos factos, tal como se vieram a descobrir.
Pareceu-me lgico, s que, analisada em mais pormenor, esta
verso apresentava pontos fracos.
- Afirmou que na vspera tinha trabalhado at tarde no quartelgeneral lembrei-lhe.
- Exacto.
- Encontrou-se com a vtima quando ela se apresentou ao
servio?
- No, o meu gabinete fica no primeiro andar, ao lado do do
general, e o oficial e o sargento da guarda ocupam a sala grande dos
servios administrativos, no segundo andar. Recebem a agenda de
servio e quaisquer ordens especiais e escolhem uma secretria, onde
ficam durante a noite. No costumo cruzar-me com oficiais de servio.
Satisfeito, Brenner?
- Faz sentido, mas s me darei por esclarecido depois de uma
verificao. este o meu trabalho, coronel, e tem de ser feito assim.
- Decerto tem alguma flexibilidade, Brenner.
- Pouca. Um centmetro esquerda, um centmetro direita. Se
for mais alm do que isso, arrisco-me a cair nas garras do meu patro,
o coronel Hellmann, que faz pur dos subordinados receosos de fazerem
perguntas aos oficiais superiores.
- No me diga!
- essa a triste realidade.
- Bom. Inform-lo-ei de que realizou um trabalho excelente e no
demonstrou qualquer tipo de receio.

- Obrigado, coronel.
- Gosta do que faz?
- Habitualmente, sim, mas hoje, no. Nem ontem.
- Ento, temos, pelo menos, um ponto em comum.
- Assim o espero.
O silncio pairou novamente. O meu caf arrefecera, mas era-me
indiferente. Por fim, decidi-me a retomar a palavra:
- Pode arranjar-me uma entrevista para hoje com a senhora
Campbell?
- Farei o possvel.
- Se ela corresponde ao retrato que me traou da mulher de um
militar, decerto compreender a urgncia. Tambm gostaramos de falar
com o general acrescentei.
- Ocupar-me-ei do assunto. Onde posso contactar-vos?
- Temo que andemos numa roda viva pela base. Deixe mensagem
no gabinete do comandante. E onde poderei encontr-lo?
- No quartel-general.
- J foram tomadas disposies para o funeral?
- Sim, o corpo ficar exposto na capela depois do recolher desta
noite. O servio fnebre ocorrer s onze horas de amanh, na capela, e
depois o corpo ser transportado num cortejo at Saint-Jordan para a
cerimnia do adeus. Em seguida, ser colocado a bordo de um avio
para ser enterrado no jazigo de famlia dos Campbell, no Michigan.
- Percebo.
Os militares de carreira confiam geralmente ao Exrcito um
testamento, que na maioria das vezes tambm contm instrues para o
funeral, e inquiri, portanto, ao coronel Fowler:
- Era esse o desejo da defunta?
- Essa pergunta enquadra-se na sua investigao?

- Suponho que a data do testamento e das instrues referentes


ao enterro pode ser, de facto, importante para este inqurito.
- O testamento e as ltimas vontades de Ann Campbell datam da
semana anterior sua partida para o Golfo, o que parece normal. Para
sua informao, ela pediu que a enterrassem no jazigo de famlia e o
nico beneficirio do testamento o seu irmo John.
- Obrigado. Mostrou-se muito cooperante, coronel, o que lhe
agradecemos.
Embora tenha tentado deitar-nos um bocado de poeira para os
olhos, pensei.
Os oficiais superiores so os primeiros a sentarem-se e a
levantarem-se. Esperei, portanto, que ele se apercebesse de que eu
terminara e desse sinal da despedida, mas em vez disso perguntou-me:
- Encontrou alguma coisa na casa dela que lhe possa prejudicar a
reputao ou do pessoal da base?
- Como, por exemplo? - ripostei, sentindo chegada a minha vez de
contornar a questo.
- Bom... um dirio, fotografias, cartas, uma lista das suas
conquistas. Sabe perfeitamente a que me refiro.
- Tenho uma tia solteirona que podia ter passado uma semana
sozinha na casa de Ann Campbell sem se sentir chocada com nada,
nem sequer com a msica.
O que era verdade, pois a minha tia Jean, dotada de uma
curiosidade lendria, no tinha uma boa noo do espao.
Fowler levantou-se e logo o imitmos.
- Nesse caso escapou-lhe algo - garantiu. - Ann Campbell anotava
tudo. A sua formao de psicloga assim o exigia e o seu desejo de
corrupo no se contentaria indubitavelmente com vagas recordaes
de camas de motel ou passagens pelo gabinete de uns e outros a horas

tardias. Procure bem


- Assim farei, coronel.
Devo

confessar

que

em

nada

me

agradava

este

tipo

de

comentrios sobre Ann Campbell, vindos de Kent ou Fowler. Era bvio


que ela se tornara aos meus olhos mais do que a vtima de um crime.
Acabaria provavelmente por descobrir quem a matara, mas algum
tinha de conseguir explicar o porqu da sua conduta e explic-lo a
pessoas como Fowler, Kent e todos os outros. A vida de Ann no
precisava de desculpas ou piedade, mas de uma explicao racional e
talvez a punio dos culpados.
O coronel acompanhou-nos porta e sada apertou-nos a mo.
- A propsito - observei. - Nunca encontrmos o anel de West
Point de Ann Campbell. Ela costumava us-lo?
- Nunca reparei - respondeu aps reflectir um momento.
- Tinha uma marca mais clara no dedo onde devia estar o anel.
- Ento porque o usava, suponho.
- Se fosse general, gostava de o ter como adjunto, coronel - disselhe.
- Se fosse general, Brenner, precisaria de mim nesse lugar. Bom
dia. A porta verde fechou-se nas nossas costas e descemos o acesso at
rua.
- Estamos sempre no limite do grande segredo de Ann e do pai observou Cynthia - e depois esbarramos num muro.
- verdade - anu, embora consciente da incongruncia da
metfora.
- Mas sabemos que h um segredo e que todos os discursos sobre
os sentimentos de injustia imaginria e dio irracional frente ao pai
no passam de tretas. Pelo menos, a meu ver.
- Para mim tambm - apoiou Cynthia, abrindo a porta do lado

dela. Deslizei para o banco dos passageiros e prossegui:


- A mulher do coronel Fowler tinha um ar... ests a ver o ar?
- Estou.
- Quanto ao coronel, melhor faria em trocar de relgio.
- Sem dvida.

CAPTULO VINTE E DOIS


Pequeno-almoo ou Escola de Operaes Especiais? - perguntou
Cynthia.
- Escola de Operaes. Vamos comer o coronel Moore ao pequeno
almoo.
Todas as casas de Bethany Hill tm entrada do acesso uma
tabuleta com letras pretas, indicando o nome dos ocupantes.
distncia de cinco casas da do coronel Fowler, li Coronel e Mrs. Kent.
Indiquei-a e comentei para Cynthia:
- Pergunto a mim prprio onde estar Kent daqui a um ms?
- Espero que no seja na priso de Leavenworth. Sinto pena dele.
- So as pessoas que constrem a sua infelicidade.
- Podias mostrar um pouco mais de compaixo, Paul.
- De acordo. Dada a corrupo aqui vigente, vamos assistir a uma
srie de demisses repentinas, reformas antecipadas e transferncias,
talvez alguns divrcios, mas, com um pouco de sorte, sero evitados os
julgamentos em tribunal marcial. Seria preciso uma ala inteira em
Leavenworth s para os amantes de Ann Campbell. Ests a imaginar o
quadro? Duas ou trs dezenas de ex-oficiais s voltas nas celas...
- Por amor de Deus, Paul!
- Tens razo, desculpa.
Tnhamos deixado Bethany Hill para nos misturarmos no trnsito
matinal da base: automveis particulares, camies de transporte de
tropas, jipes e carros de servio, soldados marchando ou correndo em
formao, milhares de homens e mulheres a caminho das suas funes,
um formigueiro semelhante e em tudo diferente ao de uma cidadezinha,
s oito da manh. O dia-a-dia numa guarnio secundria em poca de

paz montono, mas, em tempo de guerra, a vida em Fort Hadley cem


vezes prefervel da frente de batalha.
- Algumas pessoas no tm a noo do tempo. Quase engoli a
sequncia de acontecimentos do coronel Fowler, que estava bastante
prxima da realidade.
- Na verdade, acho que ele fez o telefonema muito mais cedo.
- Pensa bem nas implicaes do que ests a dizer, Paul.
- Estou a dizer que ele j sabia que ela estava morta e fez o
telefonema para fazer acreditar que ainda a julgava viva e atrasada para
o encontro. S no tinha previsto que chegssemos to cedo a casa
dela.
- uma explicao. Mas como sabia ele que Ann estava morta?
- H trs respostas: ou lhe disseram, ou descobriu o corpo ou ele
prprio a matou.
- No a matou - ripostou Cynthia.
- Gostas mesmo do tipo - comentei, fitando-a.
- Gosto sim, e no um criminoso.
- Todos o somos, Cynthia.
- No verdade.
- Contudo, o mbil dele visvel.
- Sim, proteger o general e livrar a base de um agente corruptor.
- o tipo de mbil altrusta - observei, com um aceno de cabea que pode levar ao crime numa pessoa como o coronel Fowler. Mas talvez
existisse uma razo mais pessoal.
- Talvez - concordou Cynthia, metendo pelo caminho que levava
Escola de Operaes.
Se no tivssemos apanhado o coronel Moore com esta prova dos
cabelos encaracolados, colocaria o coronel Fowler cabea da lista de
suspeitos com base neste telefonema, para nem falar da expresso do

rosto da mulher dele.


- Sem dvida. At onde pensas ir quanto a Moore?
- At ao limite.
- No achas que chegou a altura de lhe falar do cabelo, das
impresses digitais e das marcas de pneus?
- No necessariamente. Custou-nos bastante a chegar l. Agora,
quero que seja ele a enterrar-se um pouco mais.
Cynthia passou junto a uma tabuleta que dizia Proibida a
entrada a estranhos ao servio. No havia guarita, mas avistei um
carro da Polcia Militar a pouca distncia.
Estacionmos diante do edifcio das Operaes Psicolgicas, junto
placa onde se lia: Estacionamento reservado. Avistei o Ford Fairlane
cinzento que pertencia supostamente ao coronel Moore.
Entrmos no edifcio, onde um sargento vigiava o trio deserto,
atrs de uma secretria.
- Posso ajud-los?
- Conduza-nos ao gabinete do coronel Moore - respondi, depois de
lhe mostrar o meu carto do CID.
- Vou preveni-lo, chefe.
Detesto esta designao familiar que por vezes se utiliza a nvel de
subalternos.
- Acho que no me compreendeu bem, jovem. Leve-nos ao
gabinete dele.
- Muito bem, sir. Sigam-me.
Percorremos um corredor interminvel de paredes de cimento,
pintadas num tom verde-cinza. O cho era tambm de cimento sem
mosaicos e de um tom acinzentado. Havia portas de ao a espaos de
trs metros e meio que davam para gabinetes onde avistei tenentes e
capites,

todos

indubitavelmente

psiclogos,

debruados

sobre

secretrias de tampo metlico.


- Esquece Nietzsche - comentei para Cynthia. - mais Kafka. O
sargento deitou-me um olhar de lado, mas conservou-se em silncio.
- H quanto tempo chegou o coronel? - perguntei-lhe. -- H uns
dez minutos.
- dele o Ford Fairlane cinzento que est estacionado em frente?
- , sir. por causa do homicdio Campbell?
- Por uma multa de estacionamento no de certeza.
- Claro, sir.
- Onde fica o gabinete do capito Campbell?
- A direita do do coronel Moore. Est vazio - especificou.
Tnhamos chegado ao fundo do corredor que desembocava numa porta
fechada com a indicao de Coronel Moore.
- Devo anunci-los? -perguntou o sargento.
- No. tudo.
- Eu... - hesitou.
- Sim?
- Espero de todo o corao que descubra o tipo que fez isto concluiu, girando sobre os calcanhares e afastando-se em sentido
contrrio.
A ltima porta direita estava fechada e a placa indicava Capito
Campbell. Cynthia abriu a porta e entrmos.
De facto, o gabinete estava vazio, com excepo de um ramo de
flores no cho, sem qualquer carto.
Voltmos ao corredor e percorremos os poucos passos que nos
separavam da porta do gabinete de Moore. Bati e ele respondeu:
- Entre. Entre.
Obedecemos. O coronel estava debruado sobre a secretria e no
ergueu os olhos. O gabinete era amplo, mas to sinistro como os outros

por onde havamos passado. Continha ficheiros encostados parede da


direita, uma mesa pequena de reunies junto parede da esquerda e,
num canto, um bengaleiro onde ele pendurara o casaco. Uma ventoinha
agitava o ar, revolvendo papis pregados nos placares. Ao lado da
secretria de Moore via-se o smbolo absoluto de reconhecimento do seu
estatuto pelo governo: uma trituradora de papel.
- O que ...? - inquiriu, endireitando-se. - Oh... - exclamou,
olhando em volta surpreendido, como que a interrogar-se como
tnhamos chegado ali.
- Pedimos desculpa de aparecer de improviso, coronel, mas
estvamos Perto. Podemos sentar-nos?
- Sim, claro - anuiu, indicando-nos duas cadeiras em frente da
secretria. - Mas gostaria que da prxima vez marcassem uma
entrevista.
- Claro, sir. Da prxima vez marcamos um encontro no gabinete
do Comandante da Polcia Militar.
- s informarem-me.
semelhana de muitos cientistas e intelectuais, Moore parecia
impermevel s subtilezas da organizao do mundo que o rodeava.
Acho que no compreenderia, mesmo que o tivesse informado: Da
prxima vez, encontramo-nos na priso da base.
- Em que posso ajud-los?
- Bom - comecei -, gostaria que me garantisse novamente que
estava na sua casa na noite da tragdia.
- Fiquei l das sete da tarde s sete da manh, quando sa para ir
trabalhar.
Era mais ou menos a hora a que Cynthia e eu chegramos a
Victory Gardens, e perguntei:
- Vive s?

- Sim.
- Algum pode confirmar que estava em sua casa?
- No.
- Telefonou para o quartel-general s vinte e trs horas e falou
com Ann Campbell, no verdade?
- Correcto.
- A conversa relacionou-se com o trabalho?
- Precisamente.
- Voltou a telefonar, mais ou menos ao meio-dia, para casa dela e
deixou uma mensagem no atendedor.
- Sim.
- Mas j tentara contact-la e constatara que o telefone estava
avariado.
- verdade.
- Porque pretendia falar-lhe?
- Explico isso na mensagem: os polcias militares tinham
aparecido e haviam-lhe esvaziado o gabinete. Interpus-me porque
alguns dossis eram confidenciais, mas eles no me deram ouvidos. O
Exrcito funciona como um estado policial - acrescentou. - Sabe que
nem sequer precisam de um mandado de busca?
- Se estas fossem as instalaes da IBM, coronel, os guardas
encarregues da segurana poderiam fazer o mesmo desde que tivessem
ordem de um quadro superior da firma. Tudo e toda a gente esto sob a
alada do Tio Sam. Possui alguns direitos constitucionais em caso de
investigao criminal, mas aconselho-o a que no os utilize, excepto se o
algemar para o levar preso. Nesse caso, todos zelaremos, inclusive eu,
para que os seus direitos sejam respeitados. Est, pois, disposto a
colaborar esta manh, coronel?
- No, s fora e sob protesto.

- Perfeito.
Passeei os olhos pelo que me rodeava. Na ltima prateleira do
armrio metlico aberto encontrava-se um estojo de toilette, donde
provinha indubitavelmente a escova de cabelos. Interroguei-me sobre se
Moore dera pela sua falta.
Examinei disfaradamente o receptculo da trituradora de papel,
mas estava vazio, o que pendia a seu favor. Moore no era estpido,
nem o tipo de professor bem-intencionado e distrado. Tinha, como j
mencionei, um ar um tanto sinistro e ardiloso e emanava uma certa
despreocupao arrogante, por isso no me surpreenderia por a alm
ter descoberto um martelo e estacas em cima da secretria.
- Brenner? Tenho muito que fazer esta manh.
- Afirmou que nos daria alguns esclarecimentos psicolgicos
quanto a personalidade de Ann Campbell.
- O que desejam saber?
- Em primeiro lugar, porque que ela odiava o pai? Fitou-me
longamente e observou:
- Vejo que aprendeu duas ou trs coisas desde a nossa ltima
entrevista.
- Correcto, sir. Miss Sunhill e eu andamos por a a falar com as
pessoas e cada uma revela-nos um pequeno pormenor; depois, voltamos
a interrog-las e, ao fim de alguns dias, sabemos o que perguntar e a
quem. E, passo a passo, vamos distinguindo os maus dos bons e
prendemos os maus. simples, por comparao guerra psicolgica.
- E modesto de mais,
- Porque odiava ela o pai?
Respirou fundo, recostou-se na cadeira e respondeu:
- Deixe-me comear por explicar que acho que o general Campbell
sofre de um distrbio de personalidade designado por neurose

obsessiva compulsiva. Ou seja, s pensa nele, dominador, no tolera


crticas e um perfeccionista, incapaz de demonstrar afecto, mas
extremamente competente e eficaz.
- Descreveu noventa por cento dos generais do Exrcito. E que
mais?
- Ann Campbell no era muito diferente, o que normal dado o
parentesco que os unia. Duas personalidades semelhantes evoluem e
desenvolvem-se sob o mesmo tecto, por um lado, um homem de uma
certa idade, o pai, por outro, uma mulher mais jovem, a filha. Esto
reunidas as condies para que haja problemas.
- Trata-se assim de um problema que remonta sua infncia
infeliz.
- No propriamente. De incio, tudo caminha sobre rodas. Ann
revia-se no pai, gostava da imagem que ele lhe dava, e o general
reconhecia-se na filha com a mesma satisfao. Na verdade, Ann
descreveu-me uma infncia feliz, marcada por uma relao muito
positiva com o pai.
- Em seguida tudo se deteriorou?
- Sim, inevitvel. Na infncia, a criana pretende conquistar a
aprovao do pai e este no se sente ameaado na sua posio
dominadora e v no rebento uma projeco de si prprio. Contudo, na
adolescncia, comeam a detectar um no outro traos de personalidade
que lhes desagradam. O mais curioso reside em que se trata das suas
prprias caractersticas, mas as pessoas jamais so objectivas no que
lhes diz respeito. Adoptam, pois, uma posio de rivalidade e pem-se a
formular crticas mtuas. Dado que nenhum deles as tolera e ambos
so indubitavelmente empreendedores e competentes, surgem as
chispas.
- Estamos a falar em geral ou mais exactamente dos Campbell,

pai e filha? - inquiri.


Hesitou, segundo julgo, devido ao hbito de longa data quanto a
revelar informaes a coberto do sigilo profissional.
- Falo em geral e cabe-lhe tirar concluses - respondeu por fim.
- Bom. Se Miss Sunhill e eu lhe fazemos perguntas especficas e
nos responde em termos gerais, corremos o risco de nos perdermos.
Somos um tanto tapados.
- No essa a minha opinio, nem conseguiro fazer-me acreditar
nisso.
- De acordo. Voltemos ao ponto de partida - retorqui. Informaram-nos que Ann se sentia em competio com o pai, que se
apercebeu de que no podia entrar em concorrncia no seio do Exrcito
e que, em vez de tentar valorizar-se noutro mbito, desencadeou uma
campanha de sabotagem contra ele.
- Quem lhes deu essa informao?
- Algum que a recebeu de um psiclogo.
- Pois bem, esse psiclogo est enganado. Uma personalidade
obsessiva e compulsiva acredita sempre na possibilidade da competio
e enfrenta a figura dominadora.
- No era essa, portanto, a causa do dio de Ann Campbell pelo
pai? O confronto no os incomodava.
- De forma alguma. Esse dio profundo nasceu de uma traio.
- Uma traio?
- Sim. Ann Campbell jamais teria desenvolvido um dio irracional
pelo pai devido rivalidade, cime ou complexo de inferioridade. Apesar
de uma concorrncia crescente entre ambos, que pode, alis, ser uma
situao muito positiva, ela amava-o sinceramente at ao momento em
que ele a traiu de forma to absoluta e traumatizante que quase a
destruiu. O homem que ela amava, que admirava e em quem confiava

acima de todos os outros atraioou-a e despedaou-lhe o corao. Estou


a ser suficientemente especfico? - acrescentou.
Decorridos uns segundos de silncio, Cynthia inclinou-se para a
frente e inquiriu:
- Atraioou-a como?
Moore limitou-se a fitar-nos, sem dar resposta.
- Ele violou-a? - insistiu Cynthia. Moore abanou a cabea.
- Ento?
- Pouco importa a natureza exacta da traio - respondeu ele
finalmente. - Neste caso, apenas interessa que foi total e imperdovel.
- Deixe-se de tretas, coronel. Diga o que que ele lhe fez.
Moore pareceu um tanto surpreendido, depois recomps-se e
respondeu:
- No sei.
- Sabe, todavia, que no se tratou de violao nem incesto vincou Cynthia.
- Sim, porque ela me disse. Mas quando falava comigo e evocava
este facto, designava-o apenas por traio.
- Talvez ele se tenha muito simplesmente esquecido de lhe
comprar um presente de aniversrio - sugeri num tom sarcstico.
O coronel Moore pareceu contrariado e era, afinal, esse o meu
objectivo.
- No, Brenner - ripostou. - Trata-se, por regra, de algo menos
ftil. Espero, contudo, que esteja altura de compreender que quando
uma pessoa em quem se depositou todo o amor e confiana nos trai de
maneira grave e premeditada... no me refiro a esquecimento ou
negligncia, como sugeriu, mas a um acto profundamente egosta e
calculado, impossvel perdoar. O exemplo clssico o da esposa que
ama e idolatra o marido e descobre que ele mantm uma ligao

apaixonada com outra mulher.


Cynthia e eu meditmos nestas palavras por momentos e
suponho que nos ocorreram recordaes pessoais. Ante o nosso
mutismo, Moore retomou a palavra:
- Eis um outro exemplo mais relevante para o caso em questo:
uma adolescente, ou jovem adulta, ama e venera o pai. Um belo dia
surpreende uma conversa e ouve-o dizer a um dos amigos ou scios:
Jane uma rapariga muito estranha, muito caseira e sempre atrs de
mim. Fantasia sobre rapazes, mas nunca a convidam porque
desajeitada e muito tmida. Gostava de que ela sasse de vez em quando
ou se tornasse independente e encontrasse casa prpria. Isso no
chegaria para destruir uma filha que adorava o pai, no podia
despedaar-lhe o corao? - concluiu, fitando-nos com um olhar
perscrutador.
Sem a menor dvida. S de o ouvir falar vieram-me as lgrimas
aos olhos e no sou uma pessoa sensvel, ironizei em pensamento.
- Acha que se passou algo do gnero? - perguntei.
- Talvez.
- Mas no o sabe. Porque razo ela no lhe contou?
- Na maioria das vezes, a pessoa prefere fugir, porque a confisso
da verdade levaria a uma apreciao ou conselho do terapeuta, o que
desagrada ao interessado. O paciente sabe que a traio pode parecer
menos terrvel a um interlocutor objectivo, embora possa ser muito
grave por qualquer padro convencional, semelhana do incesto. Creio
que no se tratava disso, mas era algo de intrnsecamente terrvel.
Acenei com a cabea, como se estivesse a segui-lo de fio a pavio,
mas a pergunta mantinha-se e acabei por faz-la:
- Tem uma ideia do que foi?
- No e no preciso de conhecer o que o pai lhe fez, basta-me

saber que lhe causou forte trauma, que foi um grave atentado
confiana e que alterou irremediavelmente a relao entre ambos.
Foi em vo que tentei aplicar os meus princpios pessoais a esta
declarao. Na minha profisso necessrio saber quem, o qu, onde,
quando, como, porqu. Talvez Moore soubesse quando. Por conseguinte,
indaguei:
- Quando que isso aconteceu?
- H uns dez anos - respondeu.
- H dez anos, ela encontrava-se em West Point.
- De facto, sucedeu quando Ann estava no segundo ano.
- Entendo.
- E quando comeou ela a.procurar vingar-se? No foi logo interferiu Cynthia.
- No, no foi logo. Atravessou as fases habituais de choque,
recusa, depresso e, por fim, revolta. S h seis anos decidiu vingar-se,
em vez de tentar adaptar-se situao. Tornou-se, na verdade, bastante
instvel e depois obcecada com a teoria de que apenas a vingana
poderia recompor as coisas.
- E quem lhe meteu essa ideia na cabea? - inquiri. - O senhor ou
Friedrich Nietzsche?
- Recuso assumir qualquer responsabilidade pela sua campanha
contra o pai. Limitei-me ao meu papel de profissional, que era escut-la.
- Nesse caso, para ela seria o mesmo que falar com um canrio observou Cynthia. - No tentou dissuadi-la com os seus conselhos?
- Claro que sim. De um ponto de vista clnico, Ann no escolhera
o caminho indicado e foi o que lhe disse, mas nunca a encorajei, como
voc acabou de sugerir.
- Se esta campanha de vingana tivesse sido dirigida contra si,
estou certo de que se mostraria um pouco mais persuasivo - opinei.

Ele fulminou-me com o olhar antes de ripostar:


- Entenda, por favor, que, por vezes, o paciente no deseja
inicialmente procurar a cura mediante um processo teraputico, mas
apenas acalentar a raiva, a fim de pagar ao outro na mesma moeda:
traste-me, vou trair-te. Seduziste a minha mulher, vou seduzir a tua.
Na maior parte das vezes, no realista nem possvel algum vingar-se
mediante um acto idntico ao de que se foi alvo, todavia, em certas
situaes, isso possvel. A psicologia convencional defender que no
saudvel, mas o indivduo comum sabe que a vingana pode ser
teraputica. O problema reside em que esse acto no mentalmente
benfico para o que o executa e se torna assim o perseguidor.
- Entendo-o perfeitamente, coronel, mas pergunto a mim prprio
porque insiste em expressar-se em termos clnicos e generalizados.
essa a sua forma de se distanciar desta tragdia? A sua maneira de se
esquivar a responsabilidades pessoais?
No admito essa sua implicao de que nada tentei para a ajudar
ou que encorajei o seu comportamento - ripostou, picado.
- Quer o admita ou no, alguns esto convencidos de que assim
informei-o.
- O que espera de... - arguiu com um encolher de ombros,
acrescentando em seguida: - O meu trabalho, a minha pessoa, esta
escola e as minhas relaes com Ann Campbell nunca foram apreciadas
nem compreendidas nesta base.
- J tive ensejo de o observar. Visionei algumas das cassetes de
Ann

Campbell,

sabe,

penso

que,

no

vosso

sector,

ambos

desempenhavam uma funo vital. Contudo, talvez estivessem a meterse por caminhos um tanto inquietantes.
- Todas as nossas actividades so supervisadas ao mais alto nvel.
- Ainda bem que mo diz. No entanto, acho que Ann Campbell se

apropriou de uma parte para a testar no seu prprio campo de batalha.


Moore absteve-se de comentrios.
- Sabe por que conservava ela arquivos das sesses de terapia
com criminosos? Autores de abuso sexual?
- Ignorava - respondeu, aps uns momentos de reflexo. Contudo, a ser verdade, fazia-o por mero interesse pessoal. Quase todos
os psiclogos daqui tm um projecto ou uma pesquisa em curso fora do
seu trabalho pessoal, o qual se encontra frequentemente ligado
elaborao de uma tese.
- Tem a sua lgica.
- Que sentimentos lhe provocava o facto de saber que ela tinha
relaes sexuais com mltiplos parceiros? - interessou-se Cynthia.
- Bom... eu... Quem lhe disse isso? - acabou por dizer, aps uma
certa hesitao.
- Toda a gente, menos o senhor - respondeu Cynthia.
- Nunca me perguntou.
- Estou a faz-lo agora. Que sentimentos lhe provocava o facto de
ela se meter com homens que no lhe interessavam apenas para atingir
o pai?
Ele tossicou e depois respondeu:
- Bom... No me parecia sensato, sobretudo devido aos motivos
que a levavam a agir assim.
- Tinha cimes?
- Claro que no. Eu...
- Sentia-se trado? - interrompeu-o Cynthia.
- bvio que no. Tnhamos uma relao de mtua estima e
confiana, intelectual e platnica.
Desejava perguntar-lhe se isso lhe dava o direito de a amarrar
nua ao solo, mas tinha de saber porqu. Na realidade, achava que o

sabia. Alm da necessidade de descobrir o criminoso, apercebia-me,


luz das palavras de Moore sobre a traio, de que a vida e o sofrimento
de Ann Campbell necessitavam de ser compreendidos.
Disparei um tiro no escuro e arrisquei:
- Creio saber que quando esteve com Ann Campbell no Golfo lhe
props uma ofensiva psicolgica chamada Operao Louca.
- No estou autorizado a falar sobre o assunto.
- Ann Campbell acreditava no poder do sexo como um meio de
atingir os objectivos pretendidos, no verdade?
- Sim, acreditava.
- Como lhe disse, visionei as cassetes das suas conferncias e vejo
qual foi a sua formao. Todavia, e embora no negue o poder do sexo,
vejo-o como uma fora positiva, uma expresso de amor e bem-estar.
Tudo indica que Ann inverteu o sentido, certo?
- O sexo em si no bom nem mau - replicou Moore, fugindo
sua maneira. - Contudo, verdade que algumas pessoas, sobretudo as
mulheres, se servem dele como um instrumento para atingir os seus
objectivos.
- Concordas? - dirigi-me a Cynthia.
Ela parecia um tanto irritada, embora eu ignorasse porqu. No
entanto, respondeu:
- Admito que algumas se utilizam por vezes do sexo como de uma
arma, mas um comportamento inaceitvel. No caso de Ann Campbell,
talvez ela o encarasse como a nica arma de que dispunha contra a
injustia ou o seu sentimento de impotncia. Creio, coronel Moore, que,
sabendo isso, era seu dever moral, sem falar do de oficial e superior,
tentar par-la.
- No estava em posio de parar o que quer que fosse - replicou
Moore, fitando-a.

- Porque no? - contraps Cynthia. - um oficial ou um lacaio?


Era ou no amigo dela? Dado no estar rendido aos seus encantos,
decerto poderia t-la chamado razo. Ou ser que as suas
experincias sexuais se revelavam interessantes de um ponto de vista
clnico? Ser que se sentia excitado por esta multiplicidade de parceiros
sexuais?
- Nego-me a responder ou falar com esta mulher - decidiu Moore,
olhando-me.
- S pode defender-se com a Quinta Emenda - informei-o -, se lhe
lermos os seus direitos como acusado, o que no tenho inteno de
fazer. Deixaremos, contudo, a pergunta em branco e prometo-lhe que
Miss Sunhill se esforar doravante por formular as suas perguntas
num estilo que no considere insubordinao.
Aparentemente, Moore no viu qualquer vantagem em continuar a
mostrar-se indignado e limitou-se a acenar com a cabea, recostando-se
na cadeira. A linguagem corporal indicava: Nem sequer o meu desprezo
merecem. Disparem.
Cynthia recuperou a calma e prosseguiu num tom de onde
desaparecera toda a agressividade:
- Quando teria Ann Campbell dado a sua vingana por
consumada?
- Infelizmente s ela o sabia - respondeu o coronel Moore num
tom de voz sem timbre e profissional. - Parece que o que estava a fazer
no a satisfazia e o prprio general era parte do problema. Trata-se de
um homem incapaz de se considerar atingido - acrescentou com um
esgar - e ainda mais incapaz de admitir a derrota e erguer a bandeira
branca. Nunca, tanto quanto sei, pediu um cessar fogo, continuando a
metfora militar, nem props conversaes de paz. Considerava
aparentemente que o quer que lhe tivesse feito era anulado pela atitude

dele.
- Por outras palavras - concluiu Cynthia - eram teimosos de mais
para negociarem. Ele nunca lhe pediu desculpa pela traio.
- Bom, em certa medida, mas fcil adivinhar o tipo de desculpa
que se arranca a um homem como ele.
- S pena que tantos inocentes tenham sido atingidos pelo seu
desentendimento - lamentou Cynthia.
- Na vida como na guerra - redarguiu Moore com uma perspiccia
inesperada. - Sempre foi assim.
Realmente, pensei, ou, parafraseando Plato: S os mortos
vem o fim de uma guerra.
- Quando saiu de casa na manh do crime - dirigiu-se Cynthia a
Moore - reparou que o carro de Ann Campbell no estava diante da casa
dela?
Reflectiu uns momentos.
- Talvez, inconscientemente - respondeu.
- No costuma, por regra, prestar ateno?
- No.
- Ento, nunca sabe se a sua subordinada, vizinha e amiga ainda
est em casa ou j saiu para o trabalho?
- Na maioria das vezes, sei.
- Aconteceu alguma vez irem juntos?
- Sim.
- Sabia que Ann Campbell combinara ir tomar o pequeno-almoo
com os pais nessa manh?
- No... bom, sim, agora que fala nisso. Ela tinha-me dito.
- Qual era a finalidade deste encontro?
- A finalidade?
- Os Campbell tinham por hbito encontrarem-se pelo simples

prazer de se verem?
- No creio.
- Segundo parece, coronel, o general Campbell fizera um ultimato
filha quanto ao seu comportamento e ela devia dar uma resposta
nesse pequeno-almoo. Correcto?
Foi a primeira vez que Moore se mostrou pouco vontade,
interrogando-se talvez sobre o que sabamos e atravs de quem.
- Correcto? - repetiu Cynthia.
- Eu... ela disse-me realmente que o pai queria resolver este
problema.
Cynthia voltara a irritar-se e s com dificuldade controlava a
dureza da voz:
- Ela p-lo ou no ao corrente dos factos, coronel? Utilizou ou no
as

palavras

ultimato,

tribunal

marcial,

terapia

imposta

demisso? Confiou ou no em si? Pediu-lhe ou no conselho?


Moore mostrava-se visivelmente contrariado ante o tom adoptado
por Cynthia, mas sobretudo enervado ante a pergunta, que tocara, sem
dvida, em algo que o assustava. Acabou, obviamente, por se convencer
de que no sabamos o suficiente para o apanhar em falta, pois vincou:
- Disse-vos tudo o que sabia. Ela nunca me falou na proposta do
pai, nem me pediu conselho. Expliquei-vos que, na qualidade de
terapeuta, a ouvia, fazendo o mnimo de perguntas e s a aconselhando
quando me pedia.
- No acredito que um homem pudesse mostrar-se to reservado
com uma mulher que conhecia h seis anos.
- Ento, nada compreende de terapia, Miss Sunhill. Dei-lhe
conselhos referentes carreira, misses e coisas no gnero, e mesmo a
minha opinio pessoal sobre o local de habitao, frias, etc. Contudo,
nunca abordvamos as questes familiares, excepto nas sesses de

terapia, e estas entrevistas eram compartimentadas e nunca interferiam


no trabalho ou tempo de lazer. Era um acordo firmado, que nunca
transgredimos. Os mdicos no gostam de que os amigos os consultem
no campo de golfe e os advogados no do conselhos jurdicos nos
bares. Os terapeutas agem da mesma forma.
- Obrigada pela informao, coronel - retorquiu Cynthia - e vejo
que reflectiu na pergunta. Devo concluir que a defunta nunca teve
oportunidade de marcar uma sesso consigo para discutir este ultimato
e o prazo imposto pelo pai?
- Exacto.
- Portanto, depois de todos estes anos, no momento em que toda
esta tristeza, sofrimento e raiva estavam prestes a terminar, os dois
encontravam-se demasiado ocupados para discutir o assunto?
- Foi a prpria Ann quem resolveu no me falar disso. Tnhamos,
porm, combinado encontrar-nos ontem tarde, depois da entrevista
com o pai.
- No acredito em si, coronel - ripostou Cynthia. - Acho que existe
uma ligao entre o ultimato do general e o que aconteceu a Ann e que
o senhor sabe perfeitamente qual essa ligao.
- No admito que me acusem de mentiroso! - protestou o coronel,
levantando-se.
Cynthia imitou-o e, de olhos pregados nos do interlocutor,
redarguiu
- J sabamos que um mentiroso!
O que era verdade! Descobrramos que Moore estivera na carreira
de tiro seis com Ann Campbell e acho que ele se deu conta do facto
nesse momento. Como nos atreveramos, se assim no fosse, a insultar
um homem com a sua patente? Contudo, quase tnhamos transposto a
ombreira e havia que ficar ali. Levantei-me igualmente e declarei:

- Obrigado por nos ter dispensado o seu tempo, coronel. intil


apresentar queixa ao coronel Kent, basta um relatrio generalizado. Vou
colocar um polcia militar sua porta e se tentar destruir documentos
ou levar alguma coisa daqui, ser preso e guardado vista na base.
O homem tremia, mas eu ignorava se era de medo ou raiva, o que,
alis, pouco me interessava.
- Vou denunciar-vos a ambos - declarou.
- No o faria, se estivesse no seu lugar. Somos a sua ltima
esperana de evitar a corda... ou um peloto de fuzilamento? Tenho de
me certificar. Os fuzilamentos so demasiado raros para que me
recorde. De qualquer maneira, no me pressione, sabe o que quero
dizer. Bom dia, coronel.
Deixmo-lo a meditar sobre as opes que lhe restavam, que no
incluam irritar-me.

CAPTULO VINTE E TRS


Cynthia estacionou o carro junto ao gabinete do comandante da
Polcia Militar, a uns metros do meu Blazer e perto de trs carrinhas da
imprensa e de um grupo de pessoas, obviamente jornalistas. Devamos
corresponder descrio fornecida pelos detectives de servio, pois mal
nos avistaram atacaram-nos como um bando de gafanhotos. Fort
Hadley

uma

base

aberta

torna-se

impossvel

afastar

os

contribuintes, o que, alis, ningum deseja. Contudo, dispensaria


perfeitamente esta invaso.
O primeiro jornalista a abordar-nos, novo, bem vestido e
penteado, brandia um microfone, enquanto os outros se contentavam
com canetas e blocos de apontamentos. Tive conscincia das cmaras
apontadas na nossa direco. O tipo bem penteado perguntou-me,
colocando-me o microfone debaixo do nariz:
- o agente Brenner?
-

No,

sou

responsvel

pela

mquina

da

Coca-Cola.

Continumos a andar, mas a multido cercou-nos, impedindo o acesso


entrada.
- a agente Sunhill? -inquiriu uma jornalista a Cynthia.
- No, venho com o indivduo da mquina de Coca-Cola.
Contudo, no se deixaram enganar e foram fazendo perguntas at
chegarmos finalmente aos degraus do edifcio, guardado por dois
imponentes polcias militares munidos de M-16. Transpus os degraus e
virei-me para a turba, que no podia avanar mais.
- Bom dia - saudei.
Os jornalistas calaram-se e tomei conscincia de trs cmaras de
televiso e de uma dzia de fotgrafos, disparando flaches.

- A investigao da morte do oficial Ann Campbell prossegue o seu


curso anunciei. - Temos vrias pistas, mas nenhum suspeito. Foram
mobilizados

todos

os

recursos

de

Fort

Hadley,

da

Diviso

de

Investigao Criminal e da polcia local. Trabalhamos em estreita


colaborao e faremos uma conferncia de imprensa muito em breve.
Treta!, acrescentei para comigo.
Desencadeou-se um chorrilho de perguntas e ouvi algumas:
verdade que ela foi violada? - Parece que algum a encontrou
amarrada e nua? foi estrangulada? - Quem acha que o fez? - No
a

segunda

violao

numa

semana?,

esta

particularmente

interessante: J interrogou o namorado, o filho do chefe da polcia?, e


por a fora.
- Responderemos a todas as vossas perguntas na conferncia de
imprensa. Entrei no edifcio, seguido de perto por Cynthia, e quase
esbarrmos no coronel Kent, que tinha um ar desesperado e nervoso.
- No consigo enxot-los - queixou-se.
- Nem pode. o que me agrada neste pas.
- Eles devem manter-se no centro da base, mas Beaumont
tambm est includo e tive de destacar uma dzia dos meus homens
para l. No podem ir at s carreiras de tiro, nem a Jordan Field, mas
no param de meter o nariz por todo o lado.
- Talvez tenham mais sorte do que ns.
- No me agrada nada. Alguma novidade? - inquiriu.
- Falmos com o coronel Fowler e o coronel Moore. Gostaria que
colocasse dois polcias militares no gabinete deste ltimo e que no o
largassem de vista. No deve usar a trituradora, nem levar nada do
gabinete.
- Muito bem, encarrego-me disso. Vai prend-lo?
- Estamos a tentar que nos faa um retrato psicolgico da vtima -

respondi.
- A quem pode isso interessar?
- A Miss Sunhill e a mim - elucidei.
- Porqu? Qual a relao com o coronel Moore?
- Bom, quanto mais sei, menos motivos vejo para que ele quisesse
matar a sua protegida. Por outro lado, apercebo-me de que outras
pessoas poderiam ter slidas razes para o fazer.
- At certo ponto compreendo a sua maneira de agir e no sou o
nico
- redarguiu Kent com um suspiro exasperado. - Est, porm, a
ultrapassar as marcas. E, se no prender agora Moore e se ele for o
assassino e o FBI o detiver, far figura de idiota.

- Eu sei, Bill. Mas, se o prender e ele estiver inocente, ainda farei


pior figura.
- Mostre tomates, que raio!
- V-se lixar!
- Ei! Est a dirigir-se a um oficial superior!
- V-se lixar, coronel!
Girei sobre os calcanhares e dirigi-me ao nosso gabinete, seguido
de Cynthia, mas no de Kent, onde nos esperava uma pilha de
mensagens telefnicas, outra de relatrios da equipa forense e do
mdico legista e montes de papis com o ar de notas internas para ler e
assinar, metade das quais no me dizia respeito. O Exrcito pode lixar
as folhas de pagamento, mandar-nos a moblia para o Alasca e a famlia
para o Japo, perder o fio s frias, mas a partir do momento em que
estamos numa misso temporria, sob uma falsa identidade e num
gabinete por emprstimo, somos bombardeados com inmeros e
inspidos memorandos.

- No foi algo muito agradvel - comentou Cynthia.


- Ao dizer que me faltavam tomates? No, no foi.
- Claro que no, mas referia-me a teres dito: V-se lixar!.
- No h problema! - garanti, folheando as mensagens telefnicas.
- Bom, mas Kent fez algo de errado, no? - inquiriu Cynthia, aps
um prolongado silncio.
- Claro, e ele sabe.
- Mesmo assim... exageraste. De qualquer maneira, precisamos
dele por mais que tenha metido a pata na poa.
- No me compadeo muito de um oficial que quebrou um
compromisso.
- Excepto se se chamar Ann Campbell. No fiz comentrios.
- O que me dizes a um caf e donuts?
- Boa ideia.
Cyntia carregou no boto do intercomunicador e chamou a
especialista Baker.
Sentei-me e abri o dossi clnico de Ann Campbell. Era
extremamente fino para tantos anos de servio, o que me levou a
concluir que ela preferia mdicos civis. Havia, porm, um relatrio
ginecolgico referente ao seu estado fsico quando ingressou em West
Point. O mdico anotara: H. imperforatus. Mostrei o documento a
Cynthia e perguntei:
- Isto significa que o hmen est intacto?
- Sim, intacto e sem abertura. No uma prova absoluta de
virgindade, mas pode concluir-se que nada de grandes dimenses o
penetrou.
- Podemos, assim, eliminar a violao do pai, quando ela era
criana.
- Sim, mas tal no exclui outro tipo de abusos sexuais. Todavia,

as palavras do coronel Moore tinham um toque de verdade acrescentou. O que quer que o pai lhe tenha feito ocorreu no seu
segundo ano em West Point, e duvido de que ele tenha violado a filha de
vinte anos na academia militar... mas interessante o facto de ela ainda
ser virgem quando ingressou l. H outros relatrios ginecolgicos?
Procurei, mas no encontrei mais nenhum.
- Curiosamente, no - respondi. - Devia consultar mdicos
particulares, sempre que possvel.
-

provvel.

No

passaria

tantos

anos

sem

ir

um

ginecologista... Aps uns momentos de reflexo, retomou a palavra:


- Porque ser que estou convencida de que o que quer que lhe
aconteceu em West Point foi sexual?
- Porque lgico. Olho por olho...
- Sabemos que teve algo a ver com o pai... talvez a lanasse nos
braos de um oficial superior, ou...
- Estamos a aproximar-nos, mas esperemos para saber mais. L o
relatrio do psiquiatra na ltima pgina - incitei, entregando-lhe o
dossi clnico.
Nesse momento entrou a especialista Baker e apresentei-a a
Cynthia, mas elas j se conheciam.
- O que acha? -perguntei a Baker.
- Desculpe, sir?
- Quem o culpado?
Ela encolheu os ombros.
- Um namorado ou um estranho? - dirigiu-se-lhe Cynthia,
interrompendo a leitura do dossi.
Ela reflectiu uns momentos antes de responder:
- Um namorado, tinha um monte deles - acrescentou.
- A srio? - retorqui. - Algum da Polcia Militar ou da base lhe

pediu que desse qualquer informao sobre este caso?


- Sim, sir.
- Quem?
- Passei o dia todo de ontem e a manh de hoje a atender
telefonemas para ambos e as pessoas no param de fazer perguntas.
Um tal coronel Moore, o patro da vtima, o coronel Fowler, que
adjunto do general, o major Bowes, chefe da CID, comandante da polcia
Yardley, de Midland, e um monto de outras pessoas, inclusive
jornalistas. Anotei tudo.
- E todos curiosos?
- Exacto, sir, mas respondi que deviam dirigir-se a qualquer dos
dois.
- Excelente. Mas, diga-me, algum do gabinete do comandante da
Polcia Militar lhe disse algo que devamos saber?
Miss Baker compreendeu o que eu pretendia dela, concentrou-se
e acabou por dizer:
- Correm boatos, rumores e coisas que podem ou no ser verdade.
- Sim, j me dei conta, Baker. As suas revelaes so altamente
secretas e garanto-lhe no s o anonimato, mas a transferncia para
qualquer stio do mundo onde pretenda ir. Havai, Japo, Alemanha,
Califrnia. s dizer. De acordo?
- Sim, sir.
- Fale-me primeiro do coronel Kent. O que se diz?
- Bom... - pigarreou. - Sempre correram boatos de que o coronel
Kent e Ann Campbell...
- Podiam. Isso j sabemos. Que mais?
- Bom... isso.
- H quanto tempo est aqui?
- Uns meses.

- Acha que ele estava apaixonado por ela?


- Ningum sabe - respondeu com um encolher de ombros. - Ou
seja... era impossvel dizer porque ambos se mostravam sempre muito
distantes quando estavam juntos, mas sentia-se que havia algo entre os
dois.
- Ela vinha aqui ao gabinete dele?
- De vez em quando, geralmente durante o dia. noite, era o
contrrio. As patrulhas viam o carro dele a dirigir-se Escola de
Operaes Especiais e mandavam mensagens do gnero: O Aluado Seis
a caminho da Queridinha Um. Era uma espcie de piada e o coronel
Kent decerto as escutava no rdio e sabia que lhe era dirigida e a Ann
Campbell, mas os autores nunca se identificavam e disfaravam a voz,
portanto nada podia fazer. De qualquer maneira, jamais teria agido,
pois tal s contribuiria para aumentar os boatos. impossvel ocultar
muita coisa numa base pequena. Os polcias militares vem tudo o que
se passa, mas, se no for ilegal nem contra o regulamento, deixam
andar, sobretudo tratando-se de oficiais superiores.
Fizera bem em perguntar e ainda no acabara:
- Sabia que Ann Campbell era o oficial de servio na base na noite
do crime, Baker?
- Sim.
- O coronel Kent costumava trabalhar at tarde nessas noites?
- Bom... o que corre.
- Sabe se o coronel esteve aqui na noite em que ela foi
assassinada?
- Esteve. No que eu visse, mas, segundo consta, ele saiu do
gabinete mais ou menos s dezoito horas e voltou s vinte e uma.
Trabalhou at por volta da meia-noite e depois foi-se embora. O pessoal
que estava de vigia viu-o seguir no carro de servio ao longo da base e

tomar a direco de Bethany Hill, onde vive.


- Percebo. E era do conhecimento comum que a senhora Kent
estava ausente?
- Sim, sir. Todos sabiam.
- Presumo que uma patrulha passa pelo menos uma vez por noite
em Bethany Hill.
- Correcto, sir. Pelo menos uma vez.
- E quais foram os comentrios nessa noite sobre o Aluado Seis?
- Bom... Nada de visitas e o carro dele no saiu do acesso a noite
toda. Contudo, poderia ter levado o automvel particular sem que
ningum se apercebesse.
Ou o carro da mulher, embora eu no tivesse visto nenhum no
acesso, quando por l passei esta manh, pensei. Havia, contudo, uma
garagem nas traseiras da casa e perguntei a Baker:
- Compreende o teor destas perguntas?
- Oh, sim.
- No deve servir para alimentar as conversas de corredor.
- No, sir.
- Muito bem. Obrigado. Agora, mande trazerem-nos caf e donuts,
ou algo do gnero.
Ela saiu e pairou um leve silncio entre ns, aps o que Cynthia
comentou;
- Foi boa ideia.
- Obrigado, mas no se deve confiar muito nos boatos que
circulam pelos gabinetes.
- Trata-se, ainda assim, do quartel-general da Polcia Militar.
- Exacto. Compreendes, portanto, a minha irritao com Kent.
Esse idiota tornou-se motivo de chacota entre o prprio pessoal.
- o que constato.

- Pode-se obviamente esquecer a moralidade. S que nunca,


nunca se deve brincar em servio. As pessoas troam.
- Imagino o que devem ter gozado nas nossas costas em Bruxelas
e Falis Church.
- Sem dvida.
- muito embaraoso!
- Claro, e espero que te tenha servido de lio.
- O que estavas a tentar provar com Baker? - sorriu depois,
fixando-me
- Que todo o mundo goza custa de Kent?
Encolhi os ombros e ela prosseguiu:
- So uns oito ou nove quilmetros entre Bethany Hill e a carreira
de tiro seis. Kent podia percorrer a estrada em menos de dez minutos,
at mesmo fazendo os ltimos quilmetros sem luz, pois a noite estava
clara.
- J tinha pensado nisso, e, carregando no acelerador, podia levar
pouco mais de dez minutos de Beaumont House carreira de tiro.
- Uma reflexo a ter em conta - concordou e acenou com a
cabea, indicando o dossi clnico que tinha na frente. - O que te inspira
esse relatrio de psiquiatria?
- Ann Campbell sofrera qualquer trauma e no falou com
ningum. E tu? O que achas?
- O mesmo. Este relatrio no muito explcito, mas inclinar-meia a afirmar que ela no sofria de stresse ou esgotamento, mas que, na
origem do seu problema, se encontrava um evento especfico que a
traumatizou e a levou, por qualquer motivo, a odiar o pai. Por outras
palavras, este no estava ao seu lado quando tal evento, qualquer que
tenha sido, aconteceu. Encaixa-se?
- Assim parece.

Pensei uns momentos e retomei a palavra:


- No consigo afastar a ideia de que teve algo a ver com o sexo e
com um tipo que tinha mais uma ou duas estrelas do que o pai; e que
este recuou, convencendo a filha a imit-lo.
- Algo do gnero.
- Precisamos de acesso aos seus dossis de West Point, mas no
me surpreenderia se nada se encontrasse que confirmasse as
afirmaes de Moore.
O caf chegou num grande tabuleiro metlico da messe,
acompanhado de donuts num prato de plstico, frios e cheios de
gordura. Fiz-lhes, porm, as devidas honras, acompanhado de Cynthia,
com quem continuei a falar.
O telefone tocara insistentemente, mas Miss Baker, ou qualquer
outra pessoa, respondera s chamadas. Contudo, desta vez, quando
voltou a tocar, ela anunciou pelo intercomunicador:
- Coronel Hellmann.
- Eu atendo - decidi, premindo o boto do altifalante, para que
Cynthia tambm pudesse ouvir e dizendo ao microfone:
- Brenner e Sunhill, coronel.
- S se fala de vocs por estes lados - disse Karl naquele tom
alegre que sempre me desconcerta.
- Ah, sim?
- Verdade. Como esto?
- Muito bem, coronel - respondeu Cynthia.
- Bom. Recebi algumas queixas a vosso respeito.
- Ento, ficou a saber que fazemos o nosso trabalho - redargui.
- Sei que comeam a incomodar alguns, o que indica, por vezes, a
vossa eficcia. Contudo, telefonei para os informar, no caso de no o
saberem, que lhes vo retirar o caso.

- Ns sabemos, coronel.
- Fiz o que me era possvel para que ficasse nas mos da CID,
mas o FBI tem muito mais influncia do que eu.
- De qualquer maneira, estamos quase a resolver o caso - garantilhe.
- Ah, sim? Espero que o faam nos prximos quinze minutos, pois
o FBI ps-se em aco e os seus agentes j chegaram a Fort Hadley.
- Devem deixar-nos o caminho livre at amanh ao meio-dia.
- suposto, mas talvez encontrem alguns deles pelo caminho.
- Tenho a impresso de que se sente aliviado por se ver livre disto,
- O que o faz pensar isso, Brenner?
- O seu tom de voz, sir. Parece feliz.
- Tambm deveriam estar - retorquiu, depois de uma pausa. Nada pode resultar de bom deste caso, nem para vocs, nem para a
CID.
- No um factor que determine a minha escolha, quando aceito
um caso. Tratava-se, sem dvida, de uma afirmao falsa, pelo menos
em relao a alguns. E, contudo, verdade que por vezes se aceita um
caso por dever ou por nos sentirmos pessoalmente ligados ou apenas
por desejarmos apanhar um criminoso especialmente corrupto.
- Vou resolver este caso e sairemos engrandecidos e cobertos de
glria prometi a Karl.
-

Bom.

Considero-o

altura

do

seu

optimismo,

Paul,

sinceramente. Por outro lado, so grandes os riscos de descrdito e


desonra. O FBI expulsou-nos acrescentou. - Esses idiotas querem este
caso.
- Tambm os dois imbecis que esto a falar-lhe.
- A equipa forense comunicou-me que vocs tm um suspeito afirmou, mudando de assunto. - Um tal coronel Moore.

- Temos um indivduo que esteve no local do crime. , de facto,


um suspeito.
- Mas no o prenderam.
- No, sir.
- Eles querem que o faam.
- Eles, quem?
- Sabe perfeitamente. Bom, faam o que quiserem. Nunca
interfiro.
- Raramente!
- Outros suspeitos?
- No.
Um silncio e depois:
- Sugere no seu relatrio, Miss Sunhill, que a violao pode ter
sido um acto consensual.
- Exacto, sir.
- Tal significaria que o criminoso era um amigo, no verdade?
- Sim, coronel.
- Mas no o superior dela, o coronel Moore, que tudo indica ter
estado no local do crime?
Cynthia olhou-me de soslaio e respondeu:
- Tornou-se tudo muito complexo, coronel. Ann Campbell tinha
muitos namorados, se que me entende.
- Sim, ouvi dizer. As coisas no esto nada fceis, pois no? acrescentou, inesperadamente.
- Nada, coronel.
- Ainda no contactou com o major Bowes, Paul - observou
Hellmann.
- No, coronel, porque Bowes faz parte das pessoas implicadas.
apenas um boato, mas talvez fosse boa ideia cham-lo a Falis Church

para uma pequena conversa.


- Percebo - disse e calou-se um momento. - No convinha muito
CID, no verdade? - acrescentou.
- No.
- Vai tentar reduzir ao mnimo os prejuzos?
- No - ripostei. - No esse o meu trabalho. Julgo t-lo prevenido
de que se tratava de um caso delicado - vinquei com alguma satisfao.
- S me preocupa a reputao dos meus oficiais - retorquiu, aps
uma nova pausa.
- Ento, mande Bowes para longe daqui.
- De acordo. Pode enviar-me um relatrio por faxe antes das
dezoito horas?
- No, coronel, acabaram-se os relatrios. Estamos muito
ocupados a tentar descobrir um criminoso. Iremos apresentar-lhe um
de viva voz, mal nos afastem daqui.
- Entendido. H alguma coisa que possamos fazer por vocs?
- H, sir - respondeu Cynthia. - Algumas das nossas informaes
parecem indicar que Ann Campbell e o pai tiveram um grave conflito
quando ela estava no segundo ano, em West Point, e possvel que o
incidente em questo se relacione com este caso. Talvez que o que
aconteceu se tenha sabido, pelo menos na Academia Militar ou na
comunidade civil das redondezas.
- Muito bem. Vou pr imediatamente pessoal a investigar o
assunto. Arquivos da academia, imprensa local, testemunhas da altura
e farei consultas dos Registos de Investigao Criminal de Baltimore. De
acordo?
- Sem dvida, sir. H que actuar rapidamente - lembrou-lhe
Cynthia.
- Andamos um pouco em torno de questes muito importantes,

Karl retorqui -, mas temos eventualmente de chegar ao fundo. Refiro-me


ao general.
- Entendido, faam o que tm a fazer. Contem com o meu apoio.
- No quer servir-me de escudo? - perguntei, depois de mais um
silncio.
- Vou j, se quiser.
Depois de uma troca de olhares com Cynthia, recusei:
- Agradeo-lhe a oferta, Karl, mas se se encarregar de canalizar os
servios dos rapazes do Pentgono, j lhe ficaremos muito gratos.
- Farei o que puder.
- Obrigado.
- Esto a dar-se bem juntos? - inquiriu.
Nenhum de ns respondeu de imediato, mas depois Cynthia
pronunciou-se:
- Muito bem.
- Perfeito, nada melhor do que um pouco de tenso para unir uma
equipa.
- Diz-lhe que me pediste desculpas por Bruxelas e reconheceste
que a culpa foi tua - dirigi-me a Cynthia, de maneira a que Karl
pudesse ouvir.
- verdade, coronel - confirmou para o microfone, esboando um
sorriso.
- Tomei nota. Telefonarei assim que possvel para vos comunicar
as informaes que conseguir reunir.
- ptimo.
- Mas, no que se refere ao trfico de armas, devo dizer que no
estou nada satisfeito com a forma como conduziu o assunto.
- Nesse caso, s tem de fazer apelo ao FBI.
- Estou com o seu dossi na minha frente, Paul - disse,

demorando um pouco a responder. - Tem mais de vinte anos de carreira


atrs de si.
- Se j me difcil viver com o ordenado, como me arranjaria com
metade?
- Preocupo-me consigo. Detesto perder bons elementos, mas sinto
que est cansado. Quer um cargo administrativo aqui, em Falis
Church?
- A trabalharmos sob o mesmo tecto?
- Compete-lhe decidir. Estou aqui, se desejar falar-me. Boa sorte.
Pousou o auscultador e desliguei o microfone, constatando:
- Quase parecia humano.
- Est preocupado, Paul!
- E com bom motivo!

CAPTULO VINTE E QUATRO


Dedicmos a hora seguinte a analisar os documentos acumulados
em cima da secretria e a fazer telefonemas, com o objectivo, entre
outros, de tentar que o coronel Fowler nos arranjasse entrevistas com a
mulher, com a senhora Campbell e com o general.
Telefonei a Grace Dixon, a nossa perita em informtica, que
chegara de avio de Falis Church e estava em Jordan Field a dissecar os
ficheiros do computador de Ann Campbell.
- Que tal, Grace?
- At agora, muito bem. Alguns dos ficheiros estavam protegidos
com um cdigo. Descobri finalmente uma lista de palavras-chave entre
os seus objectos pessoais, dentro de um livro de culinria, e estou a
decifrar uma srie de coisas.
Fiz sinal a Cynthia para que pegasse no outro auscultador e
perguntei a Grace:
- De que tipo?
- Cartas pessoais, uma lista de nomes e nmeros de telefone, mas
o mais importante um dirio, matria escaldante, Paul. Nomes, datas,
lugares, prticas sexuais e preferncias. Suponho que isso que
procurava.
- Acho que sim. D-me alguns nomes, Grace.
- Um momento... No desligue... Aqui est... tenente Peter Elby...
coronel William Kent... major Ted Bowes...
Leu-me uma boa vintena de nomes, entre os quais o do
procurador-geral, o coronel Michael Weems, do mdico da base, o
capito Frank Swick, e at mesmo o do capelo, o major Arnold Eames,
bem como outros que eu desconhecia, mas todos militares e, sem

dvida, membros do pessoal prximo ou afastado do general.


Grace continuou:
- Wes Yardley, Burt Yardley...
- Burt?
- Sim, aparentemente, ela tinha um fraco por esta famlia. Troquei
um olhar com Cynthia e disse a Grace:
- Muito bem... No encontrou o nome de Fowler?
- Ainda no.
- Charles Moore?
- Sim... Mas parece ser s algum com quem tem simples sesses.
Na minha opinio, um psiquiatra. Este dirio reporta-se h dois anos.
Comea com as palavras: Apresentao ao servio na base do pap.
Operao Cavalo de Tria... Isto realmente louco, Paul.
- D-me um exemplo.
- Vou ler-lhe uma parte... Das ltimas pginas. Estou a ler
directamente do ecr: 14 de Agosto. Convidei o novo oficial de
operaes do pap, o coronel Sam Davis, a passar pela minha casa para
tomarmos uma bebida e nos conhecermos. Sam tem uns cinquenta
anos, um pouco forte mas bem parecido, casado e pai de filhos
crescidos, um dos quais ainda mora em casa dele, em Bethany Hill.
Parece ser um bom chefe de famlia e a mulher, Sarah, que conheci na
festa de recepo dos novos oficiais, encantadora. Sam chegou a
minha casa s dezanove horas, tommos algumas bebidas no salo,
depois pus uma msica suave e convidei-o a aprender um novo passo
de dana. Estava nervoso, mas o lcool que bebera deu-lhe coragem.
Tinha o uniforme verde de Vero. Eu pusera um vestido leve, de algodo
branco, sem suti, e estava descala. Minutos depois, beijmo-nos e ele
teve... ele teve...
- Grace?

Uma ereco.
- Ah! S isso!
Grace uma mulher madura, uma me de famlia sem histrias,
funcionria civil da CID, e o seu trabalho resume-se habitualmente a
investigar nmeros e entradas de dinheiro duvidosas. Esta misso
representava uma verdadeira ddiva aos seus olhos. Ou talvez no.
- Continue.
- Bom... Onde que eu ia?
- Na ereco.
- Oh, sim. ...e rocei-a como que por acaso com os dedos. Ento,
ele tomou a iniciativa e baixou-me as alas do vestido. Despi-me
totalmente e continumos a danar, eu de cuecas. Sam oscilava entre o
xtase e o medo, mas peguei-lhe na mo e levei-o para a cave. Com
bebidas includas, toda a seduo levou menos de vinte minutos.
Introduzi-o na minha cmara secreta, tirei as cuecas...
- Ainda est a, Grace?
- Sim... Deus do cu... ser verdade ou imaginao?
- Comeou como uma aventura e terminou como um sonho.
- Ela leva todos estes homens para a cave. Tem ali uma sala
equipada com objectos sexuais...
- Ah, sim? Continue.
- Vejamos... - Retomou a leitura do ecr. - Pus msica a tocar,
depois ajoelhei-me e desapertei-lhe a braguilha. O tipo estava to duro
que receei que se viesse s de lhe tocar. Convidei-o a fazer-me o que
quisesse e disse que olhasse em volta para ver o que lhe interessava.
Estava to ansioso que s se Preocupava em despir as calas, mas
disse-lhe que queria que continuasse vestido, que me tratasse como
uma escrava, me desse ordens, me prendesse com as correias, mas
para ele era a primeira vez e no estava disposto a satisfazer-me os

desejos. Por fim, inclinou-me sobre a cama e, com as calas descidas


penetrou-me na vagina por trs. Veio-se dois segundos depois. a sua
respirao que ouo atravs da linha? - perguntou Grace.
- No. a de Cynthia. - garanti-lhe. - Acabou?
- No. Ainda escreveu isto: Despi-o e tommos duche juntos. Ele
estava ansioso por se ir embora e no parava de se desculpar por se ter
vindo to depressa. Deitei-o em cima da cama, pus-lhe uma mscara de
porco e tirei duas fotografias a cores. Dei-lhe uma, trocmos uns
gracejos e, embora ele fosse demasiado delicado para me pedir a outra,
senti que estava muito pouco -vontade. Disse-lhe que gostaria de v-lo
outra vez, o que seria o nosso pequeno segredo. Voltou a vestir-se e
acompanhei-o porta. Eu continuava nua. Ele estava em pnico, como
se o aterrorizasse a ideia de ser visto a sair da minha casa, e decerto
no iria logo para casa naquele estado, com o corao a saltar-lhe do
peito e as pernas a tremer. Acabou por me dizer que no queria voltar a
ver-me e gostaria de recuperar a outra foto. Passei ento cena das
lgrimas; consolou-me, beijou-me e tive de lhe limpar o batom do rosto.
Foi-se embora. Vi-o, atravs da janela, a correr para o carro e olhando
por cima do ombro. A prxima vez, vou pedir-lhe que me traga uma
caixa de garrafas de vinho e veremos se consegue correr assim to
depressa com as mos ocupadas.
- Isto s pode ser inventado - comentou Grace.
- No deve mencionar uma nica palavra a quem quer que seja,
Grace, no imprima nada e no deixe escapar essas palavras-chave nem
sob tortura. Entendido?
- Entendido.
Pensei uns momentos e mudei de ideias:
- Correco. Imprima alguns dos encontros com Burt Yardley,
meta-os num envelope fechado e faa-mos chegar aqui o mais

rapidamente possvel.
- Entendido - disse, acrescentando depois num tom surpreso: H aqui mencionados nestes termos uns trinta homens num espao de
dois anos. Ser que todas as mulheres solteiras o fazem?
- Como hei-de saber?
- E as descries destes encontros... Deus do cu, ela tem, enfim,
tinha, um problema com os homens. Quero dizer, pede-lhes que a
humilhem, mas ela quem conduz o jogo e os leva a fazer figura de
idiotas.
- Nesse ponto estava certa - comentei. - Procure os relatos mais
recentes sobre o coronel Weems e o major Bowes e diga-me se so do
mesmo calibre.
- De acordo... espere... Aqui est Weems, trinta e um de Julho
deste ano. Quer que lho leia?
- No, j tive a minha dose. E Bowes?
- Sim... quatro de Agosto deste ano... uau! Este tipo doido.
Quem e ele?
- O representante local da CID.
- Oh... no!
- Sim, mas nem uma palavra. At breve, Grace. Desliguei e
mantivemo-nos uns instantes em silncio.
- Cus! - exclamei por fim. - Se eu fosse um coronel casado, o
novo chefe de operaes do general, e a bela filha do dito general me
convidasse para uma bebida...
- Sim?
- Fugiria a toda a velocidade.
- Em que sentido? Sorri e comentei:
- possvel que ele no tenha aguentado mais de vinte minutos?
- Sabes, Paul, a minha experincia no campo das violaes

ensinou-me que alguns homens dificilmente controlam os seus


impulsos. Vocs deviam pensar mais com o crebro do que com a outra
cabea.
- Uma pila tesa no tem conscincia, Cynthia. No caso de Sam
Harris, no culpes a vtima - acrescentou.
- Tens razo, mas acho que tambm ela foi vtima. O sexo no foi
o motor.
- No. O motor foi a Operao Cavalo de Tria. Reflecti uns
momentos e acrescentei:
- Bom. Podemos partir do princpio de que Burt Yardley conhece a
existncia do pas das delcias.
- Provavelmente - concordou Cynthia. - Duvido, porm, de que ela
l tenha levado Wes Yardley.
- De acordo, ele era o namorado. No tinha verdadeiro poder na
ou fora da base, no casado e, portanto, no podia ser comprometido
nem chantageado. Interrogo-me, porm, sobre se Wes sabia que o pai
andava a comer do mesmo pote de mel.
- Tens uma maneira de falar, Paul!
- Nesse momento, Miss Baker veio anunciar-nos:
- O chefe da polcia Yardley e o agente Yardley pedem para lhe
falar.
- Dir-lhe-ei quando estiver preparado para os receber - respondi.
- Muito bem, sir.
- Algum do pessoal da CID vir trazer um envelope a qualquer
momento. Traga-mo assim que chegar.
- Muito bem, sir - anuiu, indo-se embora.
- Teremos de arranjar uma forma de interrogar Burt e Wes em
separado disse a Cynthia.
- Claro.

- Tenho de ir ver um colega priso - declarei, levantando-me.


Sa e tive de percorrer um labirinto de corredores at chegar s
celas. Fui encontrar Dalbert Elkins no mesmo stio onde o fechara.
Estava deitado no catre, a ler uma revista de caa e de pesca. No lhe
tinham dado um uniforme e continuava de cales, T-shirt e sandlias.
- Bom dia, Dalbert.
Ele ergueu os olhos, soergueu-se e depois ps-se de p.
- Oh... ol... - Esto a tratar-te bem, p?
- Sim.
- Sim, sir.
- Sim, sir.
- Redigiste a confisso?
Acenou com a cabea, parecia menos assustado, mas mais
abatido. semelhana da maioria dos meus colegas da CID, costumo
visitar as pessoas que prendo. Fica-se assim com a certeza de que os
polcias militares no os violam, o que infelizmente acontece de vez em
quando. Verifica-se se as famlias esto bem, se eles tm algum
dinheiro, papel de carta e selos e d-se-lhes ateno. Em resposta a
todas estas perguntas, Elkins garantiu-me que no o maltratavam e
tinha tudo o que precisava.
- Queres ficar aqui ou ser transferido para outra priso? perguntei-lhe
- Aqui.
- Noutra priso, podes jogar basebol.
- Aqui.
- Ests a colaborar com os tipos da CID?
- Sim, sir.
- Queres um advogado?
- Bem...

- Tens o direito de ser representado por um advogado. Podes ter


um advogado militar gratuitamente ou contratar os servios de um civil.
- Bom... o que acha?
- Acho que, se contratares um advogado, no ficarei nada
satisfeito.
- Certo, sir.
- Sentes-te o maior dos safados e um idiota?
- Sim, sir.
- Vais emendar-te.
- Sim, sir.
- Na verdade, sou o agente Brenner, o sargento White era apenas
uma brincadeira. Se precisares do que quer que seja, ou a tua famlia
quiser contactar com algum, pede para falares com Brenner. E se
algum te chatear, diz que eu zelo pelos teus interesses. De acordo?
- Sim, sir... obrigado.
- No ficarei muito tempo por aqui, mas arranjarei um outro tipo
da CID para zelar por ti. Tentarei fazer com que saias daqui e te
ponham na caserna, mas desde j te previno, Dalbert, que se fugires,
vou atrs de ti e mato-te. Entendido?
- Entendido, sir. Se me tirar daqui, porto-me na linha. Juro.
- Seno, mato-te. Juro.
- Sim, sir.
Voltei ao meu gabinete, onde Cynthia se encontrava mergulhada
na leitura do dossi pessoal de Ann Campbell. Telefonei CID local e
atendeu-me um tal capito Anders. Falei-lhe do caso Elkins e
recomendei-lhe que fosse levado para a caserna. Anders hesitou, mas
acabou por aceitar na condio de que eu assinasse um mandado de
libertao. Anu e pedi que me passasse ao major Bowes.
Enquanto esperava, dizia para mim prprio: Porque me arrisco

sempre pelos que meto na priso? Tenho de descobrir outro trabalho,


algo menos excitante.
Enquanto rabiscava o mandado, soou uma voz do outro lado do
fio:
- Fala Bowes.
- Bom dia, major.
- O que se passa, Brenner?
Nunca me avistara com o meu interlocutor nem trabalhara com
ele, e s sabia que comandava a CID e constava de algumas passagens
escabrosas do dirio de Ann Campbell.
- Brenner?
- Sim, major! Apenas queria entrar em contacto consigo.
- Em que posso ajud-lo?
- Suponho que est aborrecido por eu ter pedido que se mantenha
afastado deste caso.
- E supe bem.
- Na verdade, foi o coronel Kent quem decidiu apelar aos servios
de um investigador de fora.
E j devia estar arrependido.
- Esse tipo de deciso no do mbito do coronel Kent, e podia
ter-me feito um telefonema de cortesia.
- Tenho estado muito ocupado, major. O telefone funciona nos
dois sentidos, sabe?
- Ateno s palavras.
- Como est a senhora Bowes?
- O qu?
- casado, major?
Seguiu-se um silncio e depois:
- A que propsito vem essa pergunta?

- uma pergunta oficial, enquadrada numa investigao de


homicdio. Peo-lhe que responda.
Mais um silncio e por fim:
- Sim, sou casado.
- A senhora Bowes est a par do seu caso com Ann Campbell?
- Mas que raio...
Cynthia ergueu os olhos da leitura.
- Tenho provas, major - disse a Bowes - de que mantinha uma
ligao com Ann Campbell, provas de que ia visit-la a casa e tinha
relaes sexuais de natureza ilcita na cave da casa dela, que se
entregava a actos que constituem uma violao do Cdigo Geral de
Justia Militar e so contrrias s leis vigentes neste estado.
Ignorava, de facto, o que preconizavam as leis da Georgia na
matria e tambm os jogos sexuais de Bowes e Ann Campbell, mas que
importncia tinha? H casos em que se atira o barro parede e pega.
Cynthia agarrou no auscultador e escutou, mas Bowes tinha-se
calado.
Deixei pesar o silncio e ele acabou por se decidir:
- Acho que devamos encontrar-nos.
- Estou muito sobrecarregado, major. Algum de Falis Church vai
telefonar-lhe, se que j no o fez. Tenha uma mala feita. Bom dia.
- Espere! Devamos falar no assunto. Quem sabe disto? Posso
explicar
- Explicar as fotos que encontrei na cave da casa dela?
- Eu... eu no tenho nada a ver com essas fotos...
- A mscara no lhe escondia a pila nem o traseiro. Quer que
pea sua mulher que o identifique nelas?
- No me ameace.
- um agente, cus!, e um militar! O que lhe passou pela cabea?

- Lixei tudo - respondeu depois de uma leve hesitao.


- No tenha dvida.
- Pode encobrir-me?
- Sugiro que escreva uma confisso completa e coloque o seu
destino nas mos dos patres de Falis Church. Faa um pouco de
bluffe. ameace tornar o assunto pblico. Tente negociar, aceite a
reforma e desaparea.
- Certo. Obrigado por coisa nenhuma.
- Ei, no fui eu que me deitei com a filha do general!
- No lhe teria resistido.
- Para mim, major, trabalho trabalho e conhaque conhaque.
- Depende do conhaque.
- Valeu a pena?
- Oh, sem dvida! - riu. - Um destes dias conto-lhe.
- Lerei no dirio dela. Bom dia, major. Cynthia pousou o
auscultador e insurgiu-se:
- No precisavas de ser to duro com ele, Paul. Estes homens no
cometeram nenhum crime.
- No, mas so uns imbecis, e estou farto de imbecis.
- Penso que tens cimes.
- Guarda as tuas opinies para ti.
- Muito bem, sir.
- Lamento, estou apenas cansado - desculpei-me, massajando as
fontes.
- Queres falar agora com os Yardley pai e filho?
- No, que se lixem. Deixemo-los um pouco mais a secar.
Voltei a pegar no auscultador, liguei para o gabinete do
procurador-geral e pedi para falar com o coronel Weems. Passaram-me o
secretrio, que quis saber qual era o assunto.

- Diga ao coronel que sobre o crime.


- Muito bem, sir.
- S delicado - advertiu Cynthia, pegando no outro auscultador.
- o agente encarregado do inqurito? - perguntou o coronel
Weens ao atender.
- Sim, coronel.
- Bom. Recebi ordens para elaborar uma acusao contra o
coronel Moore e preciso de algumas informaes.
- A minha primeira informao, coronel, que sou eu quem
decide a culpabilidade do coronel Moore.
- Desculpe, Brenner, mas recebi instrues do Pentgono.
- At podia t-las recebido do fantasma de Douglas Mac Arthur. O
seu nome est muito ligado ao da vtima.
- Desculpe?
- casado, coronel?
- Sim...
- E quer manter esse estado?
- De que est a falar?
- Tenho informaes de que mantinha relaes sexuais com a
vtima e infringiu o Cdigo Geral de Justia Militar, artigo cento e vinte
e trs: cpula contranatura. E ainda o artigo cento e trinta e trs,
comportamento indigno de um militar, mais o artigo cento e trinta e
quatro, actividades contrrias ordem e disciplina e conduta de
molde a desacreditar as foras armadas. E ento, senhor procuradorgeral.
- falso.
- Sabe como se reconhece um advogado que mente? No? Os
lbios mexem.
No gostou da piada e deu-mo a entender:

- bom que tenha provas slidas para fazer uma tal acusao replicou.
Falara agora como um bom advogado e ripostei:
- Sabe como se chama a trezentos advogados no fundo do oceano?
prossegui. - No? Um bom comeo.
- Brenner...
- Perdeu o sono por causa daquela diviso na cave? Pois,
descobri-a e tenho imagens suas numa videocassete.
- Eu nunca...
- E fotos a cores.
- Eu...
- E o dirio dela.
- Oh...
- Oua, coronel, pessoalmente pouco me interessa, mas no pode
ser em simultneo juiz e parte neste caso. No agrave a sua situao.
Telefone ou, melhor ainda, apanhe o avio para Washington e pea que
o libertem da sua funo. Redija um acto de acusao contra si prprio
e,

entretanto,

delegue

responsabilidades

em

algum

que

tenha

conseguido manter a pila dentro das calas. Tenho uma ideia melhor
ainda. Quem a mulher de patente mais elevada a?
- Uhmm... o major Goodwin...
- Est encarregada do caso Campbell.
- No pode dar-me ordens...
- Se fosse possvel baixar de posto os coronis, seria soldado raso
amanh de manh. De qualquer maneira, no prximo ms andar
procura de emprego numa pequena firma ou ser o advogado de servio
em Leavenworth. No resista, negoceie a sua sada enquanto tempo.
Pode ser chamado como testemunha.
- Testemunha de qu?

- Vou meditar no assunto. Bom dia.


- J fizeste infelizes que cheguem por hoje? - inquiriu Cynthia,
pousando o auscultador.
- Desejei-lhes um bom dia.
- Ultrapassaste um pouco os limites, Paul. Estou consciente de
que tens as cartas mais altas...
- Quero agarrar esta base pelos tomates.
- Sim, mas abusas da tua autoridade.
- Mas no do meu poder.
- Calma, no nada de pessoal.
- De acordo... Sinto-me apenas furioso. O que , afinal, este
cdigo de oficiais? Jurmos cumprir o nosso dever, manter-nos fiis ao
mais alto nvel de moralidade, integridade, tica e honra. E agora temos
conscincia de que uns trinta indivduos se estiveram nas tintas.
Porqu?
- Um traseiro de mulher.
- Certo - concordei, sem conseguir suster uma risada. - Um
traseiro, mas era um belo traseiro.
- Tambm no somos anjos.
- Nunca faltmos ao dever.
- Trata-se de um caso de homicdio e no de inqurito de bons
costumes. Cada coisa a seu tempo.
- Correcto. Manda entrar os palhaos.
- Chame os... senhores da polcia - pediu Cynthia a Miss Baker
pelo intercomunicador.
- Com certeza.
- Agora, acalma-te - disse-me Cynthia.
- No estou furioso com esses tipos. So civis. A porta abriu-se e
Miss Baker anunciou:

- Chefe da polcia Yardley e agente Yardley.


Cynthia e eu levantmo-nos quando os Yardley entraram,
fardados. Burt Yardley foi directo ao assunto:
- Detesto que me faam esperar, mas deixemos isso de lado.
Olhou em volta e presenteou-nos com o comentrio:
- As minhas celas so mais espaosas e confortveis do que isto.
- Tambm as nossas - ripostei. - Mostro-lhe uma. Ele riu e
redarguiu:
- Este o meu filho Wes. Wes, apresento-te Miss Sunhill e o
agente Brenner.
Wes Yardley era um homem alto e extremamente magro, com
cerca de vinte e cinco anos e cabelos compridos puxados para trs, que
lhe teriam causado alguns problemas na maioria das foras policiais,
excepto na de que fazia parte. Em vez de nos estender a mo, levou-a ao
chapu de cowboy, esboando um aceno de cabea a Cynthia.
No Sul, os homens no costumam tirar o chapu dentro de casa
quando esto na presena de inferiores ou iguais, segur-lo na mo
corresponde a reconhecer a superioridade social do interlocutor. Este
hbito remonta poca das plantaes, dos grandes senhores, dos
escravos, da escumalha branca, das boas e ms famlias. algo que me
ultrapassa, mas o Exrcito tambm tem regras rgidas e, portanto,
respeito os usos locais. Na ausncia de uma quantidade suficiente de
lugares, ficmos todos de p.
- Tenho todas as suas coisas empacotadas no meu gabinete dirigiu-se-me Burt Yardley. - Pode ir busc-las quando quiser.
- muito amvel da sua parte.
Wes esboou um esgar e senti vontade de lhe dar um soco no
rosto ossudo. Era do gnero hiperactivo, incapaz de se conservar
sossegado no mesmo stio.

- Trouxe consigo os objectos que so propriedade do Estado? perguntei a Burt.


- Sem dvida, no quero problemas com o governo. Entreguei-os
rapariguita quando cheguei. Digamos que um acto de boa vontade
da minha parte, Paul. Posso trat-lo por Paul?
- Claro, Burt.
- Perfeito. E estou disposto a deix-lo entrar na casa da vtima.
- Sinto-me encantado, Burt.
- Bom. Queria interrogar o meu filho a propsito deste caso, no
verdade? - prosseguiu e virou-se para Wes: - Diz-lhes tudo o que sabes
sobre aquela rapariga.
- Era uma mulher e um oficial do Exrcito dos EUA - interferiu
Cynthia. Miss Baker igualmente uma mulher e um soldado.
- Desculpe, minha senhora - disse Burt com uma ligeira vnia e
levando a mo ao chapu.
Apetecia-me dar uma lio a estes dois brutos, s que no
dispunha de tempo. Entretanto, Wes ps-se a debitar o seu chorrilho de
aldrabices:
- Bom. Encontrava-me de vez em quando com Ann, mas visitava
igualmente outras mulheres e ela recebia outros homens, nenhum de
ns levava esta ligao muito a srio. Na noite em que a mataram, eu
estive de patrulha em North Midland, no turno da meia-noite s oito da
manh. Fui visto por uma dzia de pessoas, incluindo o meu colega e
os tipos do posto de gasolina. tudo o que tenho a dizer.
- Obrigado, agente Yardley.
Ningum falou durante uns segundos e depois Cynthia perguntou
a Wes:
- Sente-se perturbado com a morte de Ann Campbell?
- Sim, minha senhora - respondeu, aps uns momentos de

reflexo.
- Quer que lhe arranje um calmante ou algo do gnero? - propuslhe.
- Esqueci-me de te dizer que este tipo um brincalho - interferiu
Burt, olhando para o filho.
- Gostaria de falar consigo a ss - dirigi-me a Burt.
- Pode dizer o que quiser diante do meu filho.
- Nem tudo, chefe.
Mediu-me uns instantes e acabou por decidir:
- Bom... Vou deixar-te s com esta jovem, Wes. V l como te
portas, pois ela no conhece os teus poderes de seduo.
E depois deste brilhante comentrio sa com Burt e descobri uma
sala de entrevistas vazia. Sentmo-nos nas cabeceiras de uma comprida
mesa e o chefe da polcia resmungou:
- Estes malditos jornalistas so uns abelhudos do diabo.
Comeam a fazer perguntas sobre estes boatos de que a filha do general
andava por a com todos. Est a ver?
No me recordava de uma nica pergunta do gnero por parte da
imprensa, mas respondi:
- De qualquer maneira, os representantes da ordem no so
obrigados a satisfazer a curiosidade da imprensa.
- Claro que no. Dou-me bem com o general e longe de mim
querer que se pusessem a falar da filha depois de ela estar morta.
- Porque no vai directo ao assunto em vez de andar s voltas?
- Bom. Tenho a impresso de que vai correr por a que a CID me
passou a perna e, quando apanharem o tipo, a minha organizao
ficar por baixo.
Embora a sua sintaxe me desagradasse, tranquilizei-o:
- Pode ter a certeza, chefe, de que o seu departamento ter os

louros que merece.


- isso que receio - riu. - Precisamos de envolver-nos neste
assunto.
- Entenda-se com o FBI. Eles ficaro frente do caso a partir de
amanh.
- A srio?
- Sim.
- Muito bem. Entretanto, ir escrever um belo relatrio,
declarando que a polcia de Midland lhe prestou uma ptima
colaborao.
- Porqu?
- Porqu? Porque fala em confiscar-me os meus dossis, porque
estes

malditos

jornalistas

andam

fazer

perguntas

sobre

envolvimento do meu filho com a vtima, porque voc comea a fazer-me


passar por um perfeito imbecil, devido ao facto de eu ignorar tudo e
porque precisa de mim. Quero que me ponha em dia.
O homem estava visivelmente aborrecido e no podia, de facto,
censur-lo. Existem estranhas relaes simbiticas entre as bases
militares e as comunidades civis, sobretudo no Sul. No seu pior, essas
relaes assemelham-se s de um exrcito de ocupao em territrio
ocupado; no melhor, os locais aceitam a base como se fosse uma grande
fbrica de automveis que tivesse vindo inplantar-se na regio - s que
as grandes fbricas no tm legislao autnoma. De qualquer maneira,
e dentro de um esprito de colaborao, prometi a Burt Yardley:
- Apresent-lo-ei ao responsvel do FBI, quando o conhecer, e
fao-lhe um elogio fantstico quanto ao seu zelo e eficcia.
- muito gentil da sua parte, Paul, mas quero que o faa por
escrito. Bill Kent tambm o far. Porque no o chamamos aqui para
organizar essa tal reunio de que falava a sua assistente?

- No tenho tempo para participar em reunies neste momento,


chefe mas no se preocupe, pois estar extremamente envolvido na
continuao do inqurito.
- Porque terei a sensao de que est a enganar-me, Paul?
- No sei.
- Vou dizer-lhe: porque no acredita nem por um minuto que eu
tenha algo que lhe interesse e no d nada de graa. Contudo, acho que
tenho o que lhe falta para concluir o seu inqurito.
- A srio?
- A srio. Descobri na casa da vtima algumas provas que lhe
escaparam, amigo. S que precisaremos de um enorme trabalho para
decifrar tudo.
- Refere-se diviso secreta da cave?
Arregalou os olhos e manteve-se silencioso uns segundos, s
depois retomando o seu discurso:
- E porque deixou toda aquela porcaria l?
- Achava-o demasiado estpido para que a descobrisse.
- Quem , afinal, o mais estpido? - troou.
- Mas no deixei tudo, trouxemos alguns sacos de fotografias e
videocassetes.
Era mentira, mas devia t-lo feito e, ao ver que Burt Yardley me
fitava demoradamente, apercebi-me de quanto a possibilidade lhe
desagradava.
- Mas que rapaz esperto! - reconheceu por fim.
- Sou mesmo.
- E onde est todo esse material?
- Na minha caravana. Passou-lhe despercebido.
- Deixe-se de baboseiras, rapaz. No h nada na sua caravana.
- E porque lhe interessa tanto onde pus essas coisas?

- Porque so da minha conta.


- Mentira.
- H uns idiotas - retorquiu, pigarreando - que vo ter muito que
explicar quando eu recolher as impresses digitais dessa diviso e
compararmos fotografias e videocassetes com os seus corpos nus.
- Exacto. Inclusive as suas - redargui.
Fitou-me e no desviei o olhar, depois do que admitiu:
- No sei fazer bluff.
- Sabe, chefe, creio que havia mais entre Ann e Wes do que ele
quer admitir. Talvez no fossem o par mais feliz do planeta, mas mesmo
assim saram juntos durante dois anos e, tanto quanto sei, estavam
muito agarrados. Portanto, a minha pergunta esta: o seu filho sabe
que ia para a cama com a namorada dele?
A resposta do chefe da polcia tardava e, a fim de preencher o
silncio, acrescentei:
- E ser que a senhora Yardley sabe que andava com a filha do
general? Responda. No gostaria de jantar sua mesa, hoje.
Uma vez que o seu mutismo se prolongava, retomei o discurso:
- No descobriu aquela diviso por acaso, mesmo que o tenha dito
a Wes. Talvez o seu filho soubesse que a amiguinha se deitava com um e
com outro, mas quando a fodia era no quarto dela, pois, se tivesse visto
aquela cena da cave, abandon-la-ia como qualquer homem saudvel e
equilibrado do Sul. Voc, pelo contrrio, estava a par de tudo, mas
nunca contou ao seu filho porque Ann Campbell o desaconselhou
vivamente a que o fizesse. Ela gostava de Wes, s ia consigo para a
cama porque tinha influncia e podia facilitar-lhe as coisas na cidade,
se fosse necessrio - continuei. - Para ela no passava de um objecto,
uma espcie de garantia extra, e deve ter-lhe prestado alguns servios
de vez em quando. Esse o motivo por que entre si e Wes existe algo mais

do que um simples parentesco. Ann Campbell adicionava excitao e


risco sua vida. Um dia, ela disse-lhe que podia assaltar-lhe a cave e
levar tudo, porque tinha cpias das fotografias e das cassetes noutros
stios. No seria muito difcil identificar esse seu gordo traseiro nas
fotografias. Ps-se, ento, a pensar na sua mulher, no seu filho, nos
seus outros filhos, na sua posio social, no pastor e nos servios
religiosos de domingo, nos seus trinta anos de carreira para chegar
onde est, e um dia resolveu livrar-se desta bomba com retardador.
Correcto? - perguntei, fitando-o bem nos olhos.
Em vez de empalidecer, o rosto de Yardley adquirira um tom
prpura
- No fui suficientemente estpido para me deixar fotografar.
- Tem a certeza? E quem lhe disse que a sua voz no foi gravada?
- No chega,
- suficiente para lhe manchar o nome.
Estvamos frente a frente, como dois jogadores de xadrez,
tentando antecipar os movimentos do adversrio. Yardley esboou um
aceno de cabea, fitou-me sem desviar o olhar e depois confessou:
- Houve, de facto, uma ou duas vezes em que senti vontade de a
estrangular.
- Verdade?
- Mas no podia matar uma mulher por uma estupidez que eu
cometera.
- O esprito cavalheiresco no morreu.
- Sim... Seja como for, estava em Atlanta na noite em que se deu o
crime. Tenho montes de testemunhas.
- Muito bem. Falarei com elas.
- Fale, se no recear o ridculo.
- No sou eu que tenho um mbil para este crime.

De facto, no achava que Burt Yardley fosse o assassino, mas as


pessoas tornam-se muito cooperativas quando se lhes diz que h que
verificar os seus libis. E embaraoso e propicia confidncias. um
truque dos polcias e que tem efeitos fantsticos sobre as pessoas com
tendncia para se mostrarem reservadas e esquivas.
- Pode meter os seus mbiles onde lhe apetecer, mas talvez me
interessasse saber o que tem sobre a vtima e a meu respeito.
- Ah, sim? Talvez tenha uma foto sua na cama dela.
- Impossvel.
- Ento, como soube que passeou o seu cu nesta diviso?
- mesmo a que est o mago da questo, certo? - retorquiu,
afastando a cadeira para trs, como que disposto a sair. - Est a fazer
bluffe, no tenho tempo a perder.
Nesse momento bateram porta e Miss Baker entrou, estendeume um envelope fechado e saiu. Abri-o e retirei uma dzia de folhas
dactilografadas. Sem qualquer prembulo que amortizasse o choque,
peguei numa delas ao acaso e pus-me a ler:
Vinte e dois de Abril. Burt Yardley apareceu cerca das vinte e
uma. Tinha de acabar uns relatrios, mas ele queria ir at l abaixo.
Graas a Deus que s lhe d uma vez por ms. L em baixo, ordenou-me
que me despisse e acho que faz o mesmo a todas as mulheres que
passam pelo seu gabinete, mesmo as de bom porte. Tirei, pois, as roupas
e ficou a observar-me, de mos nas ancas. Depois, ordenou-me que me
virasse, inclinasse e afastasse as coxas. Meteu-me o dedo no eu a
pretexto de procurar droga, veneno, ou uma mensagem secreta, e a seguir
forou-me a deitar na cama para uma busca vaginal e...
- Basta, rapaz.
- Lembra-lhe qualquer coisa, chefe? - inquiri, erguendo os olhos
do papel.

- No... no propriamente. Onde arranjou isso? - quis saber.


- No computador dela.
- No uma prova admissvel.
- J foi aceite.
- Pode tratar-se de fantasias de uma mulher que no est no seu
perfeito juzo.
- Talvez. Vou entregar estes documentos presidncia do Tribunal
Militar e ao procurador-geral da Georgia, que pediro a opinio de
especialistas. Talvez seja inocentado.
- Do qu? Mesmo que tudo seja verdade at ltima vrgula, no
infringi nenhuma lei.
- No sou muito versado nas leis deste estado, quanto sodomia,
mas acho que quebrou as suas juras conjugais.
- Deixe-se de tretas, rapaz. um homem, comporte-se e reflicta
como tal. homossexual ou qu? casado?
Continuei a examinar as folhas com uma expresso impassvel.
- Deus do cu, Burt... Serviu-se de uma lanterna de bolso para a
examinar... e tambm da sua matraca... e do revlver? Exagera. Verifico
que tem uma espcie de fetichismo pelos instrumentos compridos e
duros. S que no estou a ver que o seu prprio instrumento fique teso
ou grande...
- Fique atento ao seu traseiro, rapaz, pois no o pouparei mal
ponha um p fora desta base - garantiu, levantando-se.
Dirigiu-se porta, mas sabia que no ia a parte alguma e nem
prestei ateno. De facto, deu meia volta, agarrou na cadeira que estava
ao meu lado, virou-a e sentou-se, inclinando-se na minha direco.
Ignoro o que a cadeira virada ao contrrio simboliza, mas no decerto
a calma e descontraco. Talvez uma atitude defensiva, talvez agressiva,
mas, de qualquer maneira, incomodativa. Fui, pois, sentar-me em cima

da secretria.
- Muito bem, Burt. S espero que me informe acerca de todas as
provas que recolheu na casa.
- Nem pensar.
- Nesse caso, enviarei cpias deste dirio a todos os assinantes da
lista telefnica de Midland.
- E nesse caso mato-o. Chegvamos, finalmente, a assuntos
srios.
- As minhas provas contra as suas.
- Nunca na vida. Tenho provas suficientes para fazer rolar quase
todas as cabeas desta base. Quer que isso acontea?
- S tem fotografias de indivduos com mscaras. Eu tenho o
dirio.
- Tenho uma bela coleco de impresses digitais recolhidas na
cave. Basta distribu-las ao FBI e ao Exrcito.
- O contedo da cave ainda l est?
- Problema meu.
- O que diria a um incndio? Comearemos pelas interessantes
descries das suas perverses sexuais. Nem precisar de fsforo.
- Posso confiar em si?
- Dou-lhe a minha palavra de oficial.
- Sim?
- E eu posso confiar em si?
- No, mas no quero que v abrir a boca diante da minha mulher
e do meu filho.
Aproximei-me da janela e olhei l para fora. Os jornalistas no
tinham arredado p, mas um cordo da Polcia Militar mantinha-os a
cinquenta metros do edifcio, para que as pessoas pudessem entrar e
sair vontade. Pensei no acordo que estava prestes a fechar com

Yardley. A destruio de provas podia valer-me alguns anos atrs das


grades, mas, por outro lado, arruinar vidas no faz parte do meu
trabalho. Virei-me e aproximei-me de Yardley.
- Negcio fechado - disse.
Ele selou o acordo com um aperto de mo e eu insisti:
- Atirar tudo para um camio do lixo, incluindo os mveis,
lenis, alcatifa, videocassetes, fotos, chicotes e correntes, e deitar
tudo na incineradora da cidade.
- Quando?
- Depois de eu prender o culpado.
- E isso ser?
- Em breve.
- Ah, sim? Quer falar-me disso?
- No.
- Negociar consigo como bater uma punheta com papel vegetal.
- Obrigado - agradeci, estendendo-lhe as folhas de papel. Quando fizermos a fogueira, apagarei isto do computador. Pode verificar.
- Agora est a dar-me lustro. Bom, confio em si porque um
oficial e um cavalheiro, mas, se me lixar, mato-o, to certo como dois e
dois serem quatro.
- Compreendo e prometo-lhe outro tanto. Durma bem esta noite.
H muito que no deve conseguir. Est quase a chegar ao fim.
Samos para o corredor e voltmos ao gabinete. Pelo caminho,
disse-lhe:
- Mande entregar as minhas coisas nas instalaes dos oficiais de
passagem, combinado, Burt?
- Conte comigo, amigo.
Cynthia e Wes interromperam a conversa quando entrmos.
- Incomodamos? - riu Burt.

Cynthia dirigiu-lhe um olhar duro.


Wes ps-se de p e chegou porta em duas passadas. Fitou os
papis que o pai tinha na mo e perguntou:
- O que isso?
- Uma papelada que tenho de ler - respondeu, ao mesmo tempo
que olhava para Cynthia e levava a mo ao chapu. - sempre um
prazer. Mantenha-me ao corrente - acrescentou na minha direco.
Foi-se embora com o filho.
- Viste Miss Baker? - quis saber Cynthia.
- Vi.
- Porn?
- Burt ficou um tanto embaraado - respondi, ao mesmo tempo
que lhe contava o essencial da nossa conversa, terminando: - As fotos
comprometedoras e todos os objectos do antro de Ann Campbell vo
desaparecer, mas quanto menos souberes do assunto, melhor.
- No armes em protector, Paul. Detesto isso.
- Faria o mesmo por qualquer outro oficial. Um dia, podes ter de
responder sob juramento e no precisars de mentir.
- Discutiremos o assunto noutra altura. Entretanto, Wes Yardley
parece menos macho do que o ar d a entender.
- frequente.
- Exacto. Est sinceramente perturbado com a morte de Ann
Campbell. Virou Midland de pernas para o ar, a fim de tentar descobrir
quem o criminoso.
- Ficaste com a impresso de que a considerava como sua
propriedade pessoal?
- Mais ou menos. Perguntei-lhe se a autorizava a sair com outros
homens e ele respondeu que apenas para jantar, tomar uma bebida e
recepes oficiais na base. Nunca quis acompanh-la a tais recepes,

mas permitia-lhe esse tipo de mundanidades com esses idiotas dos


oficiais. Estou a cit-lo.
- Ora a est um homem que pensa como eu.
- Mas no se pode andar sempre atrs de algum e cada um
como cada qual.
- Correcto. Ele no tinha, portanto, ideia de que ela fazia carreira
por Processos no tradicionais.
- Duvido muito.
- E se tivesse descoberto que o pai andava a comer do mesmo pote
de mel, ficaria desagradado..
- No mnimo.
- Bom, bom. Nunca tive tanta gente presa pelos tomates.
- No deixes que te suba cabea.
- No h perigo. Limito-me a fazer o meu trabalho.
- Queres uma sanduche?
- Vais buscar?
- Sim - acedeu e levantou-se. - Preciso de apanhar ar. Vou dar um
salto messe.
- Cheeseburger, batatas fritas e uma Coca-Cola.
- Podias dar um jeito a isto na minha ausncia. E saiu.
Chamei Miss Baker pelo intercomunicador e ela apresentou-se.
Entreguei-lhe o mandado que tinha redigido sobre Dalbert Elkins e
pedi-lhe que o dactilografasse.
- Seria capaz de me recomendar para a escola da CID?
- No to divertido quanto parece, Baker.
- Sonho em fazer investigaes criminais.
- Porqu?
- excitante.
- Porque no fala no assunto a Miss Sunhill?

- Foi o que fiz ontem. Ela disse-me que era divertido e


apaixonante, que se viajava muito e se conhecia pessoas interessantes.
- Exacto. E depois h que prend-las.
- Disse-me que o conheceu em Bruxelas. Parece romntico. No
respondi.
- Contou-me que foi nomeada para uma misso de longa durao
no Panam, quando isto acabar.
- Pode trazer-me um caf?
- Sim, sir.
- tudo.
Baker eclipsou-se.
Panam!

CAPTULO VINTE E CINCO


O coronel Fowler telefonou faltava um quarto para as cinco da
tarde. Atendi e fiz sinal a Cynthia que escutasse na outra linha.
- A minha mulher receb-los- em nossa casa s dezassete e
trinta, a senhora Campbell s dezoito em Beaumont e o general esperaos no seu gabinete do quartel-general da base s dezoito e trinta em
ponto - anunciou.
- Torna as entrevistas muito limitadas - comentei.
- Limitadas em tempo.
- ao que me refiro.
- As trs pessoas que quer interrogar encontram-se sob presso,
Brenner.
- Tambm eu. Mesmo assim, obrigado.
- Por acaso ocorreu-lhe que pode perturbar as pessoas?
- Ligeiramente.
- O funeral , como lhe disse, amanh de manh. Sugiro que voc
e Miss Sunhill apresentem o relatrio ao FBI, assistam ao funeral, se
quiserem,

e depois

se

vo embora.

A investigao

prosseguir

calmamente sem a vossa presena e o criminoso ser apresentado


justia a devido tempo. No uma corrida contra-relgio.
- No era at esses idiotas de Washington decidirem em contrrio.
- Desde o comeo deste caso, voc lanou-se carga, como o
general Grant assaltou Richmond, sem qualquer considerao pelo
protocolo e as sensibilidades das outras pessoas.
- Foi assim que ele tomou a cidade, coronel.
- E por isso ainda hoje o detestam.
- Exacto. Sabia desde o incio que este caso me seria retirado e

CID, coronel. O Pentgono e a Casa Branca agiram de forma


politicamente correcta e Deus abenoe o domnio dos civis sobre os
militares. Contudo, restam-me cerca de vinte horas e vou utiliz-las
minha maneira.
- Como quiser.
- Pode estar certo de que resolverei este caso sem prejudicar o
Exrcito, mas no conte que o FBI ou o Departamento do procuradorgeral se dem a esse trabalho.
- Sem comentrios.
- Faz bem.
- Passando agora a outra questo, o seu pedido de esvaziar o
gabinete do coronel Moore chegou ao Pentgono e foi recusado por
razes de segurana.
- Uma excelente razo, sir. S estranho que em Washington
estejam to impacientes para que eu prenda o coronel e no me dem
licena para examinar os seus dossis.
- o que acontece quando se pede permisso, e sabe-o bem.
- Tem razo, a ltima vez que optarei pela via hierrquica.
- Problema seu. Contudo, o Pentgono especificou que, se prender
o coronel Moore, lhe enviaro algum com a competncia e capacidade
necessrias para o ajudar a examinar os dossis numa base selectiva.
No se trata, porm, de andar pesca, deve saber o que quer.
- Sim, j ouvi essa cano antes. Se soubesse o que procurava,
provavelmente no necessitaria de o fazer.
- o mximo que me permitido. Que latitude tem?
- Trinta e cinco graus a norte. - Ao ver que ele no se ria,
acrescentei:
- segredo.
- De acordo, passarei por cima. Entretanto, a Escola de Operaes

Psicolgicas vai mandar uma equipa a Jordan Field para recolher o


contedo do gabinete de Ann Campbell e devolv-lo escola. O senhor e
o coronel Kent no sero acusados de crime pela remoo do contedo,
mas podem contar com uma censura nos vossos dossis. Tm de
respeitar as leis, como toda a gente vincou.
- geralmente o que fao, quando as conheo.
- No se confiscam dossis classificados de secretos sem uma
autorizao.
- Algum est a tentar levantar-me obstculos, coronel.
- No s isso, como tambm lix-lo. Porqu?
- No sei.
- Andou a investigar o perodo em que Ann Campbell esteve em
West Point, no verdade?
- Sim. Mostrei-me demasiado curioso?
- Possivelmente.
Olhei de relance para Cynthia e inquiri:
- Pode explicar-me porqu, coronel?
- Nada sei, excepto que me perguntaram se sabia porque andava a
indagar.
- Quem perguntou?
- No posso responder, mas atingiu um alvo, Brenner.
- Tenho a sensao de que est a tentar ajudar-me, coronel.
- Pensando bem, Miss Sunhill e voc so, sem dvida, as pessoas
mais indicadas para se encarregarem deste caso. No entanto, como no
o resolveram a tempo, estou a aconselhar-vos a que se protejam. No
faam ondas, aconselhou.
- Miss Sunhill e eu no somos criminosos, mas sim investigadores
criminais.
- A reprimenda foi um tiro de aviso. O prximo ser para matar.

- Muito bem, s que serei eu a disparar.


- Voc doido de todo. Precisamos de mais pessoas assim.
Certifique-se de que a sua parceira sabe o que a espera - acrescentou.
- Nem eu estou muito certo.
- Eu to pouco, mas no h dvida de que fez a pergunta errada
relativamente a West Point. Bom dia.
Desligou.
- Deus do cu! - exclamei, olhando para Cynthia.
- Acertmos em cheio na pergunta sobre West Point - observou
ela.
- Tudo me leva a crer que sim.
Telefonei para Jordan Field e mandei chamar Grace.
- Grace. Acabo de saber que a Escola de Operaes Psicolgicas
vai mandar uma equipa para reclamar os dossis de Ann Campbell,
incluindo o computador.
- Eu sei. J chegaram. - Raios!
- No h problema. Depois da nossa conversa, passei tudo para
disquete. Esto neste momento a levar o computador, mas no me
parece que algum consiga encontrar as palavras-chave de acesso aos
ficheiros que nos interessam.
- Boa jogada, Grace. Quais so?
- H trs: uma para as cartas pessoais, outra para a lista dos
namorados, os seus nomes, moradas e nmeros de telefone, e outra
ainda para o dirio. A chave para as cartas : notas sujas, para os
nomes, moradas e nmeros de telefone dos namorados amigos do
pap e para o dirio cavalo de Tria.
- ptimo... Guarde bem essa disquete.
- Tenho-a junto ao corao.
- Perfeito, durma com ela esta noite. Falamos mais tarde.

Desliguei, marquei o nmero de Falis Church e pus-me em contacto


com Karl, a quem declarei sem prembulos:
- Constou-me que o meu inqurito sobre West Point irritou,
perturbou ou assustou algumas pessoas.
- Quem lhe disse isso?
- A pergunta : o que descobriu?
- Nada.
- importante - repliquei.
- Estou a fazer o possvel.
- Diga-me o que fez.
- No tenho de lhe dar contas, Brenner.
- Correcto, mas pedi-lhe que se servisse dos seus recursos para
me conseguir uma informao.
- Telefono-lhe quando souber qualquer coisa.
Cynthia empurrou na minha direco um papel onde escrevera:
Sob escutas e acenei com a cabea, pois Karl parecia realmente
estranho.
- Arranjaram-lhe problemas? - perguntei.
- Bateram-me com todas as portas na cara - respondeu, aps uns
segundos de hesitao. - Garantiram-me que no precisava dessa
informao.
- Entendido. Obrigado por ter tentado.
- Voltaremos a ver-nos aqui, amanh ou depois de amanh.
- Perfeito. Dado j no estar ocupado com o meu inqurito, talvez
possa conseguir, para mim e Miss Sunhill, umas frias de um ms e
arranjar-nos um bilhete de avio para um stio minha escolha.
- Nada agradar mais ao Pentgono.
- E mande retirar a merda dessa reprimenda do meu dossi! acrescentei, desligando em seguida.

- Mas o que se passa, afinal, com mil raios? - quis saber Cynthia.
- Creio que abrimos a caixa de Pandora, donde tirmos uma lata
de vermes para os lanar num ninho de vespas.
- Podes repetir?
No o fiz, mas resumi a situao:
- Fomos expulsos... mas acho que podemos continuar por nossa
conta acrescentei, depois de pensar uns segundos.
- Suponho que no temos outra alternativa, o que no me impede
de gostar de saber o que aconteceu em West Point.
- Karl garantiu-nos que no importante para o caso. Cynthia
calou-se e depois confessou:
- Karl desilude-me. Nunca me passaria pela cabea que ele fosse
recuar numa investigao criminal como esta.
- Nem eu.
Ficmos a conversar uns minutos, interrogando-nos sobre a
direco a tomar para esclarecer o inqurito de West Point.
- Vamos a Bethany Hill - decidi, consultando o relgio.
Quando nos levantmos para sair, bateram porta e Miss Baker
entrou com um papel na mo. Sentou-se minha secretria e examinou
o papel.
- Sente-se, Baker - convidei num tom sarcstico.
Ela ergueu a cabea na nossa direco e informou com voz
segura:
- Sou, na verdade, o sargento Kiefer, da CID. H dois meses que
me encontro aqui na clandestinidade, a mando do coronel Hellmann.
Tenho andado a investigar acusaes de actividade suspeita na seco
de material, nada de importante e longe de se relacionar com o coronel
Kent e esta histria. Hellmann pediu-me que me fizesse nomear vossa
secretria. tudo.

- Fala a srio? - surpreendeu-se Cynthia. - Tem andado a espiarnos para o Karl?


- No se trata de os espiar, mas de os ajudar. Fazemos isso
muitas vezes.
- verdade - anu. -Mas no me agrada.
Miss Baker, alis o sargento Kiefer, tentou acalmar-me:
- Compreendo-o, mas este caso explosivo e o coronel Hellmann
estava preocupado.
- O coronel espiou-nos.
Em vez de ripostar, explicou-nos:
- Nos dois meses que aqui passei, ouvi circular os boatos, de que
os pus ao corrente, relativos ao coronel Kent e a Ann Campbell. Tudo
isso verdade, mas no o denunciei, porque me desagrada fazer isso s
pessoas. No detectei qualquer falha no seu cumprimento do dever e
apenas dispunha de boatos de corredor. Contudo, agora dou-me conta
de que talvez seja importante.
- Importante sem dvida - aprovou Cynthia -, mas apenas uma
prova da sua estupidez.
Miss Kiefer encolheu os ombros e estendeu-me uma folha de
papel.
- Acabei de receber h minutos um telefonema de Falis Church.
Devia identificar-me perante ambos e ficar de vigia ao faxe. Eis o que
recebi.
Examinei o faxe, que me era dirigido e a Cynthia, via Kiefer, e
meramente para uso visual. Li em voz alta:
- Relativamente ao inqurito de West Point, como vos disse ao
telefone, todos os dossis esto selados ou no existem, todas as
perguntas verbais ficaram sem resposta. Telefonei, porm, a um
membro da CID reformado que se encontrava l durante o perodo em

questo. O fulano s aceitou falar sob anonimato e comunicou-me o


seguinte: entre o seu primeiro e o segundo ano em West Point, durante
o Vero, o cadete Campbell foi hospitalizado umas semanas numa
clnica

particular. Oficialmente,

tivera

um acidente,

durante

os

exerccios nocturnos, na reserva militar de Camp Buckner. O meu


informador afirma que o general Campbell voou da Alemanha no dia
seguinte ao do acidente. Eis a histria como ele a reconstituiu com base
nos boatos recolhidos: em Agosto, por ocasio de um treino de
reconhecimento, os cadetes deviam efectuar patrulhas nocturnas nos
bosques e, por acidente ou propositadamente, Ann Campbell foi
separada do resto do grupo e viu-se com cinco ou seis homens, entre os
quais elementos de uma diviso aerotransportada, que participavam no
treino. Todos usavam pinturas de camuflagem, estava escuro, etc. Estes
homens atiraram-se a Ann Campbell, despiram-na e prenderam-na com
estacas, depois do que a violaram, cada um vez. O que se passou em
seguida no est muito clarificado. Presume-se que a ameaaram, caso
os denunciasse, e depois desamarraram-na e fugiram. Ela foi dada
como desaparecida at ao alvorecer, altura em que a encontraram,
desgrenhada e beira do histerismo, prximo do acampamento.
Transportaram-na para o Hospital Militar Keller, onde a trataram de
ferimentos ligeiros, ndoas negras, stresse, etc. Os relatrios clnicos
no registaram sevcias sexuais. Quando o general Campbell chegou, foi
transferida para uma clnica particular. No houve qualquer acusao
ou sano, o caso foi abafado para bem da instituio e o cadete
Campbell apresentou-se normalmente no recomeo das aulas, em
Setembro. Consta que o general pressionou a filha para que no desse
seguimento ao caso, tendo ele prprio obedecido, indubitavelmente, a
instrues superiores. Destruam esta mensagem e o vestgio do seu
envio por faxe. Boa sorte Hellmann.

Passei o faxe a Cynthia, que comentou:


- Agora tudo faz sentido, no?
Acenei com a cabea.
- Sabem quem a matou? - perguntou-nos Kiefer.
- No, mas acho que fcil descobrir o que estava ela a fazer na
carreira de tiro.
Cynthia colocou a mensagem de Karl na trituradora e dirigiu-se a
Kiefer:
- Queria, ento, vir a ser detective?
Kiefer pareceu um pouco confusa, mas rectificou:
- A especialista Baker que queria.
-

De

momento,

especialista

Baker

pode

continuar

desempenhar as suas funes de secretria. No precisamos de mais


detectives.
- Sim - anuiu esta ltima, voltando a assumir a pele do seu
suposto cargo. - Contudo, manterei os olhos bem abertos.
- Perfeito.
- Informe o coronel Kent - disse a Kiefer - que eu quero que ele
fique restrito base e se mantenha disposio at novas ordens.
- Muito bem, sir.
Cynthia e eu samos pelas traseiras do edifcio e chegmos ao
parque de estacionamento sem sermos incomodados pelos jornalistas.
- a minha vez de conduzir - declarei, ao mesmo tempo que
procurava as chaves e entrvamos no meu Blazer. - Enquanto
seguamos para Bethany Hill, constatei: -Karl um filho da me, mas
um filho da me simptico.
- Apesar do anjo-da-guarda que nos arranjou - sorriu ela. Acreditas mesmo nisso?
- uma questo de conhecer o terreno, Cynthia. Sempre tive a

sensao de que j a tinha visto em qualquer lado. Havia qualquer coisa


que soava a falso na sua atitude.
- Deixa-te de tretas, Paul, foste to enganado quanto eu. Preciso
mudar de trabalho, deus do cu.
- O que isso do Panam? - inquiri, fitando-a, e os nossos olhares
cruzaram-se.
- Pedi uma misso de longa durao fora do territrio dos EUA
para me afastar do meu futuro ex-marido.
- Boa ideia! - exclamei e mudei logo de assunto: - Esta questo de
West Point , ento, verdadeira dinamite.
- Sim, no consigo acreditar que um pai aceite abafar um caso...
bom, se se pensar bem a fundo... quero dizer, h muita tenso em West
Point desde que h l mulheres. inacreditvel o que se passa. Alm
disso, o general tinha de pensar na sua carreira e, sem dvida, tambm
na reputao da filha. Mas no lhe fez nenhum favor.
- De facto, no.
- Quando uma mulher oculta uma agresso sexual, ou quando
obrigada a faz-lo, acaba por pagar mais tarde ou mais cedo.
- Ou obriga os outros a pagar - vinquei.
- Exacto. Por vezes, as duas coisas. O que aconteceu na carreira
de tiro nmero seis foi uma reconstituio da violao de West Point,
no verdade?
- Temo bem que sim.
- S que, desta vez, algum a matou.
- Exacto.
- O pai dela?
- Esperemos pelas ltimas informaes para reconstituirmos o
crime do princpio ao fim.
Cynthia manteve um prolongado silncio e depois perguntou-me:

- Sabes quem a matou?


- Sei quem no a matou.
- Deixa-te de enigmas, Paul.
- Tens um suspeito?
- Tenho vrios.
- Prepara um caso contra eles e elaboramos os processos esta
noite.
- Parece-me bem. Espero que possamos enforcar algum ao
romper do dia.

CAPTULO VINTE E SEIS


Chegmos a casa dos Fowler, em Bethany Hill, e tocmos
campainha. Foi a senhora Fowler quem veio abrir. Parecia menos
nervosa que de manh. Conduziu-nos sala e ofereceu-nos uma
bebida. Ante a nossa recusa, sentou-se num sof e ns nos maples.
Cynthia e eu tnhamos discutido uma linha de interrogatrio e
resolvido que seria ela a tomar a direco das operaes. Assim,
conversou com a dona da casa sobre a vida na base, o Exrcito, e por a
fora. Quando sentiu que a outra estava descontrada, disse-lhe:
- Creia que o nosso nico objectivo consiste em zelar para que se
faa justia. No estamos aqui para arruinar reputaes, mas para
descobrir um criminoso e certificar-nos de que homens e mulheres
inocentes no sejam erradamente acusados.
A senhora Fowler esboou um aceno de cabea.
- Sabe, com certeza, que Ann Campbell mantinha relaes
sexuais com muitos homens desta base. Quero garantir-lhe, antes de
mais, que, em todas as provas que reunimos, o nome do seu marido
nunca aparece ligado ao dela.
Voltou a acenar, desta vez, segundo me pareceu, com mais vigor.
- Compreendemos a posio do coronel Fowler, enquanto adjunto
do general Campbell - prosseguiu Cynthia - e, segundo presumo, seu
amigo. Apreciamos a honestidade do seu marido e a sua boa vontade ao
deixar que lhe falssemos. Estou certa de que lhe disse para ser to
franca connosco quanto ele o foi, e ns consigo.
Mais um aceno de cabea, agora tmido, e Cynthia continuou a
andar s voltas, evitando as perguntas demasiado directas, fazendo
afirmaes positivas, cheia de compaixo e firmeza, como se deve

mostrar frente s testemunhas civis, que depem voluntariamente. Ela


estava, sem dvida, a agir muito melhor do que eu o teria feito, mas,
chegado o momento de passar s coisas srias, perguntou:
- Estava em sua casa na noite do crime?
- Sim.
- O seu marido regressou da messe mais ou menos s vinte e
duas horas.
- Exacto.
- Foram-se deitar por volta das vinte e trs?
- Acho que sim.
- Entre um quarto para as trs e as trs foram acordados por
algum que tocava campainha. - Reinou o silncio e Cynthia
prosseguiu: - O seu marido desceu as escadas e foi abrir. Voltou ao
quarto, disse-lhe que era o general e tinha de ir tratar de um assunto
urgente. O seu marido vestiu-se e pediu-lhe que fizesse o mesmo.
isso? - Novo silncio. - E saiu com ele - insistiu a minha parceira - Julgo
que cala o trinta e oito. Estou certa?
- Sim. Vestimo-nos os dois e samos - confirmou a senhora Fowler.
Ningum falou durante uns segundos e depois Cynthia retomou a
palavra:
- Vestiram-se os dois e saram. O general ficou vossa espera?
- Sim.
- Estava acompanhado da senhora Campbell?
- No.
- Portanto, ele acompanhou o seu marido carreira de tiro seis.
Correcto?
- Sim. O meu marido explicou-me que o general lhe dissera que a
filha estava nua e pediu-me que levasse um roupo. Acrescentou que
Ann Campbell estava amarrada e levou uma faca, para que eu cortasse

as cordas.
- Seguiram, assim, pela estrada das carreiras de tiro e
percorreram o ltimo quilmetro de faris apagados.
- Sim. O meu marido no queria chamar a ateno da sentinela.
Disse que havia um posto da guarda perto.
- Pararam junto do jipe, segundo as instrues recebidas do
general. Que horas eram?
- ... Mais ou menos trs e meia.
- Saiu ento do carro e...
- Avistei uma forma na carreira de tiro. O meu marido disse-me
que fosse at l, a desamarrasse e lhe vestisse o roupo. E que o
chamasse, caso precisasse de ajuda. - A senhora Fowler fez uma pausa
e acrescentou: - Recomendou-me que a esbofeteasse, se ela recusasse
colaborar. Estava furioso.
- Compreende-se - apoiou Cynthia. - Dirigiu-se, pois, carreira
de tiro.
- Sim. Quando ia a meio caminho, o meu marido decidiu seguirme. Penso que ele temia a reaco de Ann, receava que ela se tornasse
violenta.
- E aproximou-se de Ann Campbell. Disse alguma coisa?
- Sim, chamei-a. Mas ela... ela no respondeu. Aproximei-me e...
ajoelhei-me. Ela tinha os olhos abertos, mas... gritei... o meu marido
correu at junto de mim...
A senhora Fowler tapou o rosto com as mos e comeou a chorar.
Cynthia, que estava preparada para esta eventualidade, levantou-se de
um salto, foi sentar-se junto dela, rodeou-lhe os ombros com o brao e
estendeu-lhe um leno.
Decorridos uns minutos, disse-lhe:
- Obrigada, no vamos incomod-la mais. Encontraremos o

caminho Para a sada.


E encontrmos, entrmos no carro e quando arrancmos,
comentei:
- s vezes, um tiro no escuro acerta em cheio no alvo.
- Mas no foi propriamente um tiro no escuro - ripostou Cynthia.
- Quero dizer, agora tudo faz sentido, lgico, dado o que sabemos dos
factos e o que conhecemos das pessoas.
- Certo. Fizeste um bom trabalho.
- Obrigada, mas limitei-me a seguir as tuas directivas.
Sim, l isso foi - admiti simplesmente, uma vez que correspondia
verdade.
- Acho que no me agrada a falsa modstia nem a humildade nos
homens.
- ptimo, ento, ests no campo certo - retorqui. - Achas que
Fowler aconselhou a mulher a contar a verdade ou foi ela a tomar a
iniciativa?
Depois de uns segundos de reflexo, Cynthia respondeu:
- Na minha opinio, o coronel sabe que estamos a par dos pontos
a, b e c e disse mulher que respondesse, se a interrogssemos sobre o
ponto x e nos revelasse, em simultneo, y e z, a fim de sossegar a
conscincia.
- Sem dvida. E ela assim testemunha de que Ann Campbell
estava morta quando chegaram l e no foi o marido que a matou.
- Correcto. Alis, acredito nela e tenho a certeza de que no foi ele
o assassino.
Rolvamos em silncio, absortos nos nossos pensamentos, e
chegmos a Beaumont um pouco antes da hora, mas resolvemos deixar
o protocolo de lado e dirigimo-nos porta principal, onde um polcia
militar verificou as identificaes e tocou campainha por ns.

Como que por um desgnio do destino, foi o jovem e elegante


tenente Elby a abrir a porta.
- Chegaram dez minutos antes - observou.
O jovem Elby usava as insgnias dos oficiais de infantaria e
embora no tivesse condecoraes indicativas de que estivera debaixo
de fogo, era meu superior e havia que o reconhecer.
- Podemos voltar um pouco mais tarde ou talvez conversar uns
instantes consigo - disse-lhe.
O tenente mandou-nos entrar com um gesto afvel e conduziunos at sala de espera, que j conhecamos. Antes mesmo de me
sentar, dirigi-me a Cynthia:
- No querias refrescar-te um pouco?
- O qu? Ah... sim.
- H uma casa de banho esquerda da entrada - indicou Elby, de
dedo erguido.
Obrigada - agradeceu Cynthia, desaparecendo.
- Soube que costumava sair com Ann Campbell, tenente declarei. virando-me para Elby.
- verdade - assentiu, depois de me perscrutar atentamente.
- Estava a par de que ela fazia o mesmo com Wes Yardley? Acenou
com a cabea e verifiquei pela sua expresso que esta recordao ainda
lhe era dolorosa. No me era difcil compreend-lo... um jovem e distinto
oficial, obrigado a partilhar a filha do patro com um civil pouco
recomendvel, sem nada de distinto.
- Amava-a? - quis saber.
- No vou responder.
- J respondeu. Tinha intenes srias?
- Porque est a fazer-me todas essas perguntas? Tanto quanto sei,
veio falar com a senhora Campbell.

- Chegmos cedo de mais. Encontrava-se, portanto, ao corrente


da relao de Ann com Wes Yardley. Chegou-lhe algum boato de que ela
saa tambm com oficiais casados da base?
- O que est para a a dizer?
Acho que ele desconhecia estes boatos, e tambm que ignorava a
existncia do antro na cave.
- O general aprovava a sua relao com a filha?
- Sim. Sou obrigado a responder?
- H trs dias no era e podia ter-me mandado passear. Contudo,
neste momento, sim, obrigado a responder. Prxima pergunta: a
senhora Campbell aprovava esta relao?
- Sim.
- Falava de casamento com Ann Campbell?
- Sim. Falvamos
- Prossiga, tenente.
- Bom... Eu sabia que ela andava envolvida com esse tal Yardley, e
sentia-me... aborrecido... mas no era s isso... ela disse-me... que
queria ter a certeza de que os pais estavam de acordo e que, quando o
pai desse a sua bno, anunciaramos o noivado.
- Percebo. Alguma vez discutiu este assunto com o general, de
homem para homem?
- Sim, h umas semanas. Ele pareceu feliz com a ideia, mas
aconselhou-me a reflectir durante um ms. Disse-me que a filha era
uma jovem muito determinada.
- Percebo. E depois recebeu recentemente ordem de transferncia
para os confins do mundo.
- Sim... Guatemala - anuiu, fitando-me com uma expresso
surpreendida.
Quase soltei uma gargalhada, mas contive-me. Embora fosse meu

superior pela patente, tinha idade para ser meu filho. Pus-lhe a mo no
ombro.
- Decerto teria feito a felicidade de Ann Campbell, tenente garanti -, mas tal no estava previsto. Foi apanhado num confronto de
foras entre o general e Ann Campbell e para eles no passou de um
peo que se desloca no tabuleiro. Deve estar, alis, de certa maneira,
consciente desta realidade. Prossiga a carreira e a vida, tenente, e da
prxima vez que pensar em casamento tome duas aspirinas, deite-se
num quarto escuro e espere que passe.
Infelizmente, Cynthia regressou nesse momento e deitou-me um
olhar irritado.
O tenente Elby parecia agitado, zangado, mas fizera-se luz no seu
crebro.
-

senhora

Campbell

ir

receb-los

agora

anunciou,

consultando o relgio.
Percorremos o corredor atrs de Elby, que nos conduziu at um
vasto salo de estilo vitoriano.
A mulher do general levantou-se nossa entrada. Usava um
vestido negro, muito simples, e ao aproximar-me fiquei impressionado
pela semelhana com a filha. Com perto de sessenta anos, a beleza
cedera lugar ao charme e ainda demoraria uns dez anos antes que as
pessoas comeassem a referir-se-lhe com aquela expresso neutra e
assexuada de uma mulher encanradora.
Cynthia foi a primeira a avanar, estendeu-lhe a mo e
apresentou-lhe os psames. Segui-lhe o exemplo.
- Sentem-se, por favor - convidou a senhora Campbell, indicandonos um sof prximo da janela.
Instalou-se na nossa frente. Estvamos separados por uma
mesinha redonda, onde se viam algumas garrafas e copos. Ela estava a

tomar ch, mas ofereceu:


- Querem um clice de xerez ou de porto?
Pela minha parte, de bom grado teria aceite uma bebida alcolica,
mas nenhuma daquelas. Cynthia aceitou um clice de xerez.
Constatei, surpreendido, que a senhora Campbell tinha sotaque
do Sul. Depois lembrei-me de que a vira uma vez na televiso, quando
da Guerra do Golfo, e me maravilhara com o casal perfeito que
formavam: um intratvel general do Middle West e uma dama culta do
Sul.
Cynthia comeou por falar de banalidades e a dona da casa,
apesar do seu desgosto, deu-lhe rplica. Contou-nos, assim, que era
natural da Carolina do Sul e filha de um oficial do Exrcito. June - era o
seu nome - representava, aos meus olhos, o que o Sul tem de melhor
para oferecer. Era delicada, encantadora, graciosa, e acrescentarei, com
base no que o coronel Fowler dissera a seu respeito, leal e arreigada aos
seus princpios.
Tinha conscincia de que os ponteiros do relgio avanavam, mas
Cynthia no parecia com pressa de passar parte mais desagradvel da
conversa. Presumi que achava o momento mal escolhido, ou perdera a
coragem. No a censurava e foi ento que a ouvi declarar:
- Presumo que a senhora Fowler, ou talvez o coronel, lhe telefonou
antes da nossa chegada.
Boa jogada, Cynthia, pensei.
A senhora Campbell pousou a chvena de ch e respondeu no
mesmo tom corts que utilizava desde o incio da conversa:
- Foi a esposa do coronel Fowler. Ainda bem que ela teve
oportunidade de lhes falar. Estava deveras perturbada e agora sente-se
muito melhor.
- Sim. Acontece com muita frequncia - explicou Cynthia. - Sabe,

minha senhora, ocupo-me sobretudo de casos de agresso sexual e,


quando me ponho a interrogar pessoas que sei terem algo a confessarme, sinto at que ponto se encontram tensas. como se tivessem um n
na garganta, mas, se uma delas comea a falar, tudo se desenrola.
Era a sua forma de explicar que, quando a lei do silncio se
quebra, toda a gente se apressa a ir testemunhar. muito melhor do
que ser suspeito.
- Segundo o que me contou a senhora Fowler - prosseguiu
Cynthia - e de acordo com as informaes que o meu colega e eu
recolhemos de outras fontes, parece que o general recebeu um
telefonema de Ann ao alvorecer, pedindo-lhe que fosse ter com ela
carreira de tiro, para discutir algo. verdade?
Mais um tiro no escuro ou, prestando homenagem a Cynthia, um
golpe de gnio.
- O telefone vermelho, que est ao lado da nossa cama, tocou
mais ou menos s duas menos um quarto. O general atendeu logo,
acordei e observei-o enquanto escutava. No pronunciou uma s
palavra, desligou, levantou-se e comeou a vestir-se. Nunca lhe
pergunto o teor dos telefonemas, mas diz-me sempre onde vai e quando
espera regressar. Desde que estamos em Fort Hadley - prosseguiu com
um sorriso que deixou de receber chamadas a meio da noite, mas na
Europa, quando o telefone tocava, saltava da cama, agarrava num saco
de viagem, j preparado, e apanhava o avio para Washington, a
fronteira da Alemanha Oriental ou sabe-se l para onde. Contudo, diziame sempre... - Desta vez, limitou-se a informar-me que voltaria dali a
uma ou duas horas. Vestiu-se civil e saiu. Fiquei a v-lo afastar-se e
reparei que levava o meu carro.
- Qual o seu carro, minha senhora?
- Um Buick.

Cynthia acenou com a cabea e retomou a palavra:


- Depois, por volta das quatro ou quatro e meia da manh, o
general regressou e contou-lhe o que acontecera.
O olhar de June Campbell perdeu toda a expresso, deparou-seme, pela primeira vez, o rosto de uma me cansada e destruda, e
avaliei o desgaste acumulado ao longo dos anos. A me e a esposa
nunca haviam aceite o que o pai e o marido haviam imposto filha ao
longo dos anos em nome das aparncias, da carreira e da imagem
pblica. Contudo, acabara por se resignar.
- O seu marido chegou por volta das quatro e meia... - repetiu
Cynthia.
- Sim... Eu estava espera dele aqui, nesta sala. Quando entrou,
soube que a minha filha estava morta. tudo o que sei - acrescentou,
levantando-se. - Agora que a carreira do meu marido est a chegar ao
fim, apenas nos resta a esperana de que descubram quem o fez.
Depois, poderemos seguir em paz connosco prprios.
Pusemo-nos igualmente de p e Cynthia garantiu:
- Estamos a dar o nosso melhor. E agradecemos que tenha
superado o seu desgosto para nos receber.
Disse-lhe que no valia a pena acompanhar-nos e, ao chegarmos
ao carro, comentei:
- A carreira do general terminou h dez anos, no hospital militar
de West Point. S que demorou alguns anos para chegar a essa tomada
de conscincia.
- Sim, no s traiu a filha, como a mulher e a ele prprio.
Entrmos no Blazer e afastei-me da Beaumont House.

CAPTULO VINTE E SETE


- De que falaste com o tenente Elby? - perguntou-me Cynthia no
caminho.
- De amor e casamento.
- Sim. Surpreendi algumas palavras edificantes.
- Bom... ele novo de mais para se estabilizar. Tinha pedido Ann
Campbell em casamento.
- Casar com ela no seria propriamente o que eu chamaria
estabilizar-se.
- Exacto.
Pus Cynthia ao corrente da minha breve conversa com Elby e
conclu:
- E agora o pobre diabo vai ser expedido para a Guatemala.
essa a realidade, como na mitologia grega, quando um mortal tem
conhecimento carnal de uma deusa. Enlouquece, transformado em
animal ou numa esttua ou ento banido para a Guatemala ou o seu
equivalente olmpico.
- Uma idiotice sexista.
- Se assim o queres. De qualquer maneira, tenho a impresso de
que as relaes no seio da famlia Campbell eram demasiado patolgicas
para que o amor e a felicidade pudessem desabrochar, e mal do que
ficasse preso nas malhas do seu infortnio.
- Achas que eles viviam em harmonia antes de ela ter sido violada
em West Point?
- Bom... segundo o coronel Moore, sim. Pode imaginar-se que
assim fosse. E, a propsito de imagens, estou a pensar naquele lbum
que encontrmos na casa de Ann... Se pensares nas fotografias antes e

depois da violao, que ocorreu, no Vero, entre o seu primeiro e o


segundo ano em West Point, constatas uma diferena.
- Sim, quase se pode detectar a olho nu a tragdia de uma famlia,
se se souber o que se procura. Os homens que a violaram vez acrescentou - passaram um bom momento e a vida deles retomou o
curso habitual. No voltaram a pensar no drama que deixavam atrs
das costas.
- Eu sei. Observamos sempre os mesmos efeitos depois de um
acto de violncia, mas, por regra, conseguimos que seja feita justia.
Neste caso, ningum chamou a polcia.
- Nesse momento, no. Contudo, agora estamos ns aqui. Como
pensas lidar com o general Campbell? - indagou.
- Gostaria de lhe dar um bom abano. Acho, porm, que j pagou
caro pelo seu erro. No sei... difcil. Actuemos por instinto. Ele ,
apesar de tudo, um general.
- Certo.
O estacionamento do quartel-general estava quase vazio, viam-se
apenas alguns veculos, incluindo o carro de servio verde-azeitona do
general, e tambm um jipe. Na medida em que no eram autorizados,
seno a ttulo excepcional, no quartel-general, deduzi que o que se
encontrava no hangar de Jordan Field fora substitudo.
Cynthia e eu estvamos no parque de estacionamento, direita
do quartel-general, e pensei em voz alta:
- Ela saiu por aquela porta por volta da uma da manh, meteu-se
no jipe e foi desafiar os fantasmas do passado.
- E os fantasmas levaram a melhor.
Demos a volta at frente do edifcio do quartel-general. O
sombrio edifcio de tijolo de dois andares assemelhava-se vagamente s
escolas dos anos trinta, com excepo de que o acesso at entrada

estava ladeado de canhes de cento e cinquenta milmetros, dispostos,


com flores, numa ornamentao involuntariamente irnica. No relvado,
havia tambm antigas peas de artilharia, ilustrando as vrias pocas.
Transpusemos a porta principal e um jovem soldado uniformizado
levantou-se da secretria quando nos aproximmos. Disse-lhe que
tnhamos uma entrevista com o general. Aps proceder devida
verificao, indicou-nos um comprido corredor que desaparecia nas
profundezas do edifcio.
Acompanhado de Cynthia, percorri o deserto corredor forrado de
azulejos.
- Nunca prendi um general - comentei. - Estou certamente mais
nervoso do que ele.
- No foi ele, Paul - retorquiu, olhando-me de relance.
- Como sabes?
- No consigo imagin-lo a assassinar a filha e, se no consigo,
porque ele no o fez.
- No me recordo de ter lido isso no manual.
- Bom. De qualquer maneira, no me parece que tenhas
autorizao para prender um general. Consulta o manual.
Desembocmos num outro hall, tambm este deserto. Mesmo na
nossa frente, havia uma porta fechada com uma placa de cobre onde se
lia. General de diviso Joseph I. Campbell.
Bati porta, que foi aberta por um tenente com uma chapa de
identificao com o nome de Bollinger.
-

Boa

tarde.

Sou

ajudante-de-campo

do

general

cumprimentou. Apertmos as mos e ela conduziu-nos at uma


pequena diviso que lhe servia de gabinete. O tenente Bollinger devia
andar pelos trinta e cinco anos, robusta e simptica.
- a primeira vez, desde a companheira de Ike, que encontro uma

ajudante-de-campo de um general - surpreendi-me.


- raro - admitiu com um sorriso. - O outro ajudante-de-campo
do general um homem, o tenente Elby.
- Sim, j o conhecemos.
Ocorreu-me que, se o tenente Elby era um peo no jogo a que se
entregavam pai e filha, esse no era decerto o caso do tenente Bollinger.
Ann no poderia seduzi-la e os seus poucos encantos decerto
tranquilizariam a senhora Campbell. Incorruptvel em ltimo grau.
Escoltou-nos at uma espcie de antecmara e informou:
- O general est disposto a conceder-vos o tempo de que
necessitarem, mas peo-vos que compreendam... bom, que acabou de
sofrer um profundo desgosto.
- Com certeza - sossegou-a Cynthia.
Percebi tambm que a entrevista fora programada para depois das
horas de servio, quando o pessoal j no poderia estar presente para
ver e ouvir, caso a conversa desse para o torto.
O tenente Bollinger bateu a uma porta de madeira de carvalho,
abriu-a e anunciou os agentes Brenner e Sunhill. Depois, afastou-se
para nos dar passagem.
O general avanou ao nosso encontro, trocmos uma breve
continncia e apertos de mo. Depois, indicou-nos um conjunto de
cadeiras estofadas e sentmo-nos. Os generais, como todos os oficiais
superiores, dispem, no gabinete, de uma variedade de lugares
correspondendo a uma hierarquia, mas tambm podem deixar os
visitantes em sentido ou, por uma questo de boa vontade, em posio
de descanso, mas de p.
Contudo, Cynthia e eu recebamos mais indcios de considerao
do que o exigia a nossa patente, e isso devia relacionar-se com o facto de
termos ouvido as confisses de duas esposas culpadas de infraces, a

saber: obstruo lei e conspirao. No entanto, talvez nos achasse


simpticos.
- Querem tomar uma bebida? - sugeriu.
- No, obrigado, sir.
Mas a verdade que o canho disparara e tinha-se arriado a
bandeira, o que, no Exrcito, corresponde campainha do jantar
tocando para os ces de Pavlov.
Como ningum falou durante um ou dois minutos, olhei minha
volta. As paredes, pintadas de branco, estavam decoradas com
molduras de carvalho, a mesma madeira de que era feito o mobilirio e
o cho, coberto por um tapete oriental vermelho, sem dvida trazido do
estrangeiro.
No existiam prateleiras a abarrotar de trofus de guerra,
recordaes ou diplomas emoldurados, mas, numa mesinha a um
canto, coberta com uma espcie de capa azul, via-se um sabre
embainhado, um bon azul e outros objectos.
- So as coisas do meu pai - explicou o general, ao dar-se conta
do meu olhar. - Era coronel de cavalaria nos anos vinte.
- Estive no Primeiro Batalho da Oitava Diviso de Cavalaria, no
Vietname.
- A srio? Era o regimento do meu pai, que se bateu contra os
ndios, embora isso tivesse sido antes do seu tempo.
Por conseguinte, sempre tnhamos algo em comum. Bom, quase.
A nossa conversa de velhos combatentes devia aborrecer Cynthia, mas
este tipo de aliana masculina constitui um bom prembulo antes de se
passar ao ataque.
- Ento, nem sempre foi detective? - inquiriu o general Campbell.
- No, general. Costumava trabalhar honestamente.
- Distines? Condecoraes? - interessou-se com um sorriso.

- Enumerei-as e aprovou com um aceno de cabea. Acho que


estava muito mais disposto a aceitar o que tinha a dizer-lhe agora que
me sabia um ex-combatente do Vietname. Se necessrio, ter-lhe-ia
mentido neste ponto, na medida em que o posso fazer para saber a
verdade. Uma testemunha tambm pode, alis, desde que no se
encontre sob juramento, tal como um suspeito cem o direito de se
abster de declaraes que possam ser usadas contra ele. Por vezes, o
problema reside em saber quem quem.
O general fitou Cynthia sem desejar exclu-la da nossa conversa e
interrogou-a, por sua vez, sobre o seu passado militar e as suas origens
familiares. As respostas dela forneceram-me dois ou trs elementos, se
que falava verdade. Reparei que os generais, e por vezes os coronis,
interrogam o pessoal e oficiais de patente inferior sobre a sua carreira
militar, razes civis e formao. Ignoro se realmente os interessa ou se
se trata apenas de qualquer mtodo, importado do Japo, que lhes
ensinam na Academia Militar. Seja como for, h que entrar no jogo,
mesmo quando se est disposto a orientar a conversa para a questo da
actividade criminal.
Dado o tempo de que dispnhamos, a conversa alongou-se
durante uns bons quinze minutos. Por fim, o general pronunciou-se:
- Julgo saber que falaram com a senhora Fowler e com a minha
mulher.
Sabem, portanto, algo do que se passou naquela noite.
- Sim, meu general - aquiesci. - Mas, para lhe ser totalmente
franco, j estvamos de posse de grande parte dos dados antes de
falarmos com ambas.
- A srio? Fico impressionado. Constato que a formao dos
agentes da CID de facto excelente.
- Temos realmente uma boa experincia, general, embora este

caso nos tenha levantado problemas especficos.


- No duvido. Sabem quem matou a minha filha?
- No, general.
- No foi o coronel Moore? -perguntou, fitando-me atentamente.
- Talvez.
- Vejo que no esto aqui para responder s minhas perguntas.
- No, general.
- Ento, por onde desejariam comear este interrogatrio?
- Penso que o mais simples para todos seria que nos contasse,
antes do mais, o que se passou na noite em questo, a comear pelo
telefonema da uma e quarenta e cinto. Poderei interromp-lo quando
necessitar que esclarea qualquer ponto.
- De acordo - redarguiu com um aceno de cabea. - Estava a
dormir quando o telefone da minha mesa-de-cabeceira tocou. Atendi,
mas no obtive resposta. Depois, ouviu-se uma espcie de clique, a que
se seguiu a voz da minha filha. Percebi logo que se tratava de uma
gravao.
Aquiesci. Havia telefones nas torres de controlo das carreiras de
tiro, mas de noite no funcionavam. Ann Campbell e Charles Moore
tinham obviamente um telemvel com gravador.
O general prosseguiu:
- A mensagem... a mensagem gravada dizia: Pai, a Ann. Preciso
falar-te, muito urgente. Vem ter comigo carreira de tiro nmero seis
no mximo at s duas e um quarto. Dizia que, se eu no aparecesse,
se mataria. - acrescentou o general.
- Pedia-lhe que fosse acompanhado da senhora Campbell? interferi. Ele brindou-nos com um olhar hesitante, interrogando-se
sobre o que sabamos, pensando talvez que havamos descoberto esta
gravao.

- Pedia sim, mas eu no tinha essa inteno.


- Muito bem. Fazia alguma ideia do que ela tinha a dizer-lhe de
to importante para o levar a sair da cama e ir at carreira de tiro?
- No... eu... Ann, como certamente o sabem, sofria de
perturbaes emocionais.
- Sim, general, mas algum nos confiou que lhe tinha imposto um
ultimato e um prazo. Ela devia dar-lhe a resposta ao pequeno-almoo,
nessa manh.
- verdade. O seu comportamento tornou-se insuportvel. Disselhe que tinha de mudar ou ir-se embora.
- Portanto, quando ouviu a voz dela quela hora, percebeu que
no se tratava de uma crise passageira, mas que estava em causa o seu
ultimato.
- Sim, sem dvida.
- Porque acha que ela se lhe dirigiu atravs de uma mensagem
gravada?
- Para evitar discusses, suponho. Eu mostrava-me sempre muito
firme, mas, dado no poder discutir com uma mensagem, fiz o que
qualquer pai faria e dirigi-me ao local indicado.
- Sim. Como veio a concluir-se mais tarde, a sua filha j estava na
carreira de tiro e telefonou-lhe de um telemvel. Ela sara, na verdade,
do quartel-general uma hora da manh. Interrogou-se sobre o que a
levara a escolher este terreno de manobras, afastado de tudo? Porque
no esperara muito simplesmente pelo pequeno-almoo para lhe dar a
resposta?
- No - respondeu, abanando a cabea.
Bom, talvez o ignorasse, mas soube a partir do momento em que
a viu. Tomei conscincia de que estava sinceramente perturbado e tinha
dificuldade em controlar-se. Seria, porm, capaz de se aguentar por

mais que o espicaasse e dar-nos-ia provas consolidadas por factos.


Nunca nos revelaria voluntariamente a verdade que levara a filha a
expor-se-lhe nua e amarrada.
- Ann falou na hiptese de se matar, caso o general no
aparecesse - retorqui. - Acha que podia ter pensado em mat-lo, se
aparecesse? - O general no respondeu. - Foi armado? - insisti.
- No fazia ideia do que me esperava - confirmou, com um aceno
de cabea.
Aposto que no, e foi esse o motivo por que no levou a senhora
Campbell.
- Vestiu-se, portanto, civil, pegou numa arma, levou o carro da
sua mulher e dirigiu-se carreira de tiro seis, de faris ligados. A que
horas chegou ao seu destino?
- Oh... mais ou menos s duas e um quarto, a hora que ela
indicara.
- Bom. Parou, desligou os faris e...
O general deixou que o silncio se apoderasse das minhas
conjecturas por expressar e depois pronunciou-se:
- Sa do carro e dirigi-me ao jipe, mas ela no estava l. Fiquei
preocupado chamei-a, mas no obtive resposta. Voltei a cham-la e
dessa vez respondeu, segui pela carreira de tiro ao encontro da sua voz
e vi-a no cho, enfim, vi uma figura no cho, pensei que era ela e que
talvez estivesse ferida. Avancei precipitadamente... ela estava nua...
fiquei chocado, confuso... no sei o que lhe dizer, mas ela estava viva e
nada mais me interessava. Aproximei-me, perguntei-lhe se estava bem,
ela respondeu que sim... debrucei-me... sabe bem que no fcil falar
de tudo isto.
- Sim, general, e tambm no fcil para ns. No se trata de
comparar os meus sentimentos com a sua dor, mas acho que posso

igualmente falar em nome de Miss Sunhill se lhe disser que durante


esta investigao acabmos por... gostar da sua filha. - Bom, de
qualquer maneira falava por mim. Os detectives - prossegui - sentem
um certo afecto pelas vtimas de homicdio, mesmo que nunca as
tenham visto. Este um caso invulgar, na medida em que visionmos
cassetes das preleces da sua filha e creio que gostaria de a ter
conhecido... mas conte-nos o que se seguiu.
O general estava novamente a perder o fio meada. Envolveu-nos
um silncio embaraoso, enquanto ele respirava fundo. Depois,
pigarreou e retomou a descrio:
- Tentei desamarr-la... era muito embaraoso... quero dizer para
ela e para mim... mas no consegui desatar os ns, nem arrancar as
estacas. Esforcei-me ao mximo... mas quem quer que as tenha
enterrado f-lo bem fundo e apertou os ns... Disse-lhe que me
esperasse... dirigi-me ao carro e ao jipe, mas no encontrei nada com
que cortar as cordas... portanto, voltei at junto dela e disse-lhe... disselhe... que ia pedir uma faca ao coronel Fowler... Bethany Hill fica a
menos de dez minutos da carreira de tiro... Em retrospectiva, acho que
devia... oh, no sei o que devia ter feito.
Acenei de novo com a cabea e prossegui:
- Enquanto tentava desat-la, decerto lhe falou.
- Pouco.
- Mas perguntou-lhe, sem dvida, quem lhe fizera aquilo?
- No...
- Disse-lhe certamente algo do gnero: Quem te fez isto, Ann?
- Oh... sim, claro. Mas ela no sabia.
- Na verdade, no queria dizer.
- verdade, no queria dizer - anuiu o general, fitando-me bem
de frente. Talvez voc o saiba.

- Voltou, pois, a partir rumo a Bethany Hill.


- Correcto. E pedi ajuda ao coronel Fowler.
- Sabia que havia um guarda no depsito de munies, a menos
de um quilmetro de distncia?
- No conheo a disposio de todos os postos de guarda desta
base. De qualquer maneira, duvido de que fosse capaz de l ir pedir
auxlio - acrescentou. - No suportaria que um jovem visse a minha
filha naquela situao
- Na realidade, era uma mulher, mas isso no interessa. O que me
intriga porque deu meia volta sem acender os faris e porque
percorreu vrias centenas de metros sem luzes.
Deve ter-se interrogado como conhecia eu este dado e depois
concluiu que provavelmente tinha falado com a sentinela.
- Para ser franco, no queria chamar as atenes - respondeu
finalmente
- E porqu?
- Coloque-se na minha posio. Se tivesse acabado de deixar a
sua filha nua e amarrada ao solo, quereria mais algum implicado?
Apenas pensava em ir pedir ajuda ao coronel e senhora Fowler. No
desejava obviamente que este incidente se tornasse pblico.
- Mas era mais do que um incidente, sir, era um crime, no era?
Quero dizer, deve ter pensado que ela fora molestada por qualquer louco
ou vrios? Porque queria silenciar o facto?
- Para no a embaraar, suponho.
- As vtimas de violao no tm motivo para se sentirem
embaraadas - interferiu Cynthia.
- Mas a verdade que se sentem - ripostou o general.
- Ela indicou-lhe por qualquer meio que desejava ficar na posio
em que se encontrava enquanto ia buscar o coronel e a senhora Fowler?

- No, mas achei que era o melhor que podia fazer.


- Ela devia sentir-se aterrorizada com a ideia de que os violadores
pudessem voltar durante a sua ausncia, no? - inquiriu Cynthia.
- No... ou talvez sim. Disse-me que me despachasse. Ouam, se
esto a tentar dizer que no agi bem, tm indubitavelmente razo. Devia
ter-me esforado mais por desamarr-la, ou colocar-lhe o meu revlver
na mo para que se defendesse enquanto me ausentava, talvez devesse
ter disparado para o ar, a fim de alertar os polcias militares, ou esperar
ao lado dela que passasse algum carro. No vos parece que pensei em
tudo isto uma centena de vezes? Se esto a questionar o meu
comportamento, repito que tm toda a razo, mas no duvidem do meu
grau de preocupao.
- No essa a minha inteno, general - vincou Cynthia. - Apenas
procuro compreender o que se passou.
Ele ia a responder, mas optou pelo silncio.
- Dirigiu-se, por conseguinte a casa dos Fowler, explicou-lhes a
situao e eles regressaram carreira de tiro, a fim de prestarem ajuda
sua filha.
- Correcto. A senhora Fowler trouxera um roupo e uma faca para
cortar as cordas.
- No viu as roupas da sua filha no local?
- No.
- No lhe ocorreu tap-la com a sua camisa?
- No... No tinha as ideias muito claras.
E era este o homem que, como tenente-coronel, conduzira um
batalho de infantaria no assalto cidade de Quang Tri e libertara uma
companhia de fuzileiros americanos que ficara cercada na antiga
cidadela francesa. E no soubera como prestar socorro filha! No
fizera obviamente teno de lhe prestar ajuda e conforto. Eu estava

furibundo.
- Porque no acompanhou os Fowler, general? - perguntei em
seguida.
- No precisavam de mim. Apenas a senhora Fowler podia fazer
qualquer coisa, mas o coronel foi tambm, na eventualidade de surgir
qualquer problema.
- Que tipo de problema?
- Bom, no caso de a pessoa que a pusera naquele estado ainda se
encontrar por perto.
- Ento porque deixou a sua filha sozinha, nua e amarrada, se
receava essa hiptese?
- S me ocorreu quando j quase havia chegado a casa dos
Fowler. Devo lembrar que o percurso at casa deles demora menos de
dez minutos.
- Sim, mas a viagem de volta, acord-los, esperar que se
vestissem e regressar deve ter demorado no mnimo meia hora. Depois
de os acordar e pedir-lhes ajuda, a reaco natural de qualquer pessoa,
sobretudo

de

um

pai,

um

comandante

militar,

seria

voltar

rapidamente ao local e defend-lo enquanto aguardava reforos,


utilizando uma expresso militar.
- Est a pr em causa a minha deciso ou os meus motivos,
Brenner?
- A sua deciso teria sido excelente, caso os motivos fossem
puros. Acho, portanto, que estou a p-los em causa.
Por regra nunca se faz isso a um general, mas a situao nada
tinha de normal.
- Suponho que ambos sabem mais do que aparentam - observou
o general com um aceno de cabea. - So muito espertos, apercebi-me
disso desde o incio. Porque no me dizem, portanto, quais eram os

meus motivos?
Desta vez, foi Cynthia a responder: ... - Queria assust-la um
pouco.
A Abrira-se uma brecha, continuando a usar a terminologia
militar, e Cynthia aproveitou para se infiltrar.
- Na verdade, general, sabia que a sua filha no era vtima de um
violador, que no fora agredida enquanto estava sua espera. Com a
ajuda de um cmplice, telefonara-lhe e transmitira-lhe a mensagem
com o nico objectivo de se lhe apresentar, e senhora Campbell,
naquela posio. a nica explicao lgica para o desenrolar dos
factos, o nico motivo capaz de justificar que a tenha deixado s, que
tenha ido pedir ajuda aos Fowler e ficasse em casa deles espera de
que lhe trouxessem a sua filha e o jipe, e resolvesse ocultar todo o
incidente at agora.
O general conservava-se imvel, imerso nos seus pensamentos,
talvez ocupado com as perspectivas que se lhe ofereciam, a vida, o erro
que cometera Aquela noite e o que praticara h dez anos. Por fim,
retomou a palavra:
- A minha carreira terminou. Escrevi uma carta de demisso, que
enviarei amanh, depois do funeral da minha filha. Apenas me
interrogo sobre o que precisam de saber para descobrir o assassino, o
que estou preparado para vos revelar e ao mundo, e se vale realmente a
pena manchar a memria dela. Sei que uma atitude egocntrica, mas
tenho de pensar na minha mulher, no meu filho e tambm no Exrcito...
No sou um cidado qualquer - acrescentou. - A minha conduta o
reflexo da profisso que tenho e o desgosto que sinto pode afectar o
moral dos meus oficiais.
Apeteceu-me responder-lhe que o moral dos oficiais de Fort
Hadley j andava muito por baixo, que eles s esperavam o golpe de

misericrdia, que ele no era realmente um cidado qualquer e que


podia ser esperado ser tratado sua altura; que, sim, mostrara-se
muito egocntrico e que a reputao da filha no era a nossa maior
preocupao, que me cabia julgar o que precisava de saber para
desmascarar o assassino e que, por ltimo e no menos importante, a
sua carreira estava realmente a chegar ao final.
Mas, em vez disto, disse-lhe:
- Compreendo que no alertasse a Polcia Militar. De facto,
general, tratava-se at ento de um assunto privado e confesso-lhe que
agiria da mesma forma. Compreendo tambm que tenha recorrido
ajuda dos Fowler, e tambm nesse ponto procederia assim. Mas, quando
eles lhe comunicaram que a sua filha estava morta, no tinha o direito
de os envolver numa conspirao de silncio, nem to-pouco sua
mulher. E no tinha igualmente o direito, general, de nos complicar o
trabalho, a Miss Sunhill e a mim, dando-nos pistas falsas.
Ele aquiesceu com um aceno de cabea e retorquiu:
- Tem toda a razo. Assumo inteira responsabilidade.
- Devo inform-lo, sir, de que se tornou culpado de delitos
punidos pelo Cdigo Geral de Justia Militar - acrescentei, depois de
tomar flego.
Ele voltou a esboar um aceno de cabea.
- Sim, eu sei - replicou. - Vou pedir-vos um favor - acrescentou
com um olhar dirigido a ambos.
- Sim?
- Queria que fizessem o possvel por manterem os Fowler
afastados de tudo isto.
J esperava este pedido e preparara a minha resposta muito antes
de o general a formular. Olhei para Cynthia, depois para ele e declarei:
- No posso agravar este delito cometendo eu prprio um.

Na verdade, j me comprometera ao fechar um acordo com Burt


Yardley, mas, a nossa combinao em nada se relacionava com a base.
Neste caso, era diferente.
- Os Fowler encontraram o corpo, general, e no comunicaram a
ocorrncia.
- Comunicaram, a mim.
- A minha posio difere um pouco da do meu colega - interferiu
Cynthia - e, embora os detectives no costumem habitualmente
manifestar o seu desacordo em pblico, acho que podemos manter os
Fowler afastados deste assunto. De facto, o coronel informou-o do crime
e o general respondeu-lhe que preveniria o coronel Kent. Contudo,
encontrava-se em estado de choque.
Acabrunhado pelo desgosto, bem como a senhora Campbell, e o
corpo foi descoberto antes que tivesse tempo de telefonar para o
comandante da Polcia Militar. Ainda h uns pormenores a esclarecer,
mas no me parece que a justia ficasse mais bem servida com a
incriminao dos Fowler.
O general perscrutou demoradamente o rosto de Cynthia e depois
acenou com a cabea.
No me sentia satisfeito, mas aliviado. No fundo, Fowler era o
nico oficial que demonstrara alguma integridade em todo este caso e
no se deixara tentar pelos encantos perversos da filha do general. Nem
eu possua essa fora de carcter e respeitava um homem dotado dessa
capacidade. Todavia, nada gratuito e tambm Cynthia tinha essa
conscincia, pois dirigiu-se ao general:
- Contudo, gostaria que nos explicasse o que de facto se passou e
porqu.
Campbell recostou-se na cadeira e esboou um aceno de cabea.
- Entendido. A histria comeou, de facto, h dez anos... faz este

ms 10 anos, em West Point.

CAPTULO VINTE E OITO


O general Campbell relatou-nos o que se passara em Campo
Buckner, o campo de treino de West Point, mas, quanto violao, no
sabia mais do que ns, ou provavelmente as autoridades. Apenas que,
ao visitar a filha no hospital militar, a encontrara traumatizada,
histrica e humilhada pelo que lhe acontecera. Contou-nos que Ann se
lhe agarrara a soluar e lhe pedira que a levasse para casa.
Foi ao ponto de nos revelar que ela lhe dissera que era virgem e
que os violadores troaram. Tinham-lhe arrancado a roupa e haviam-na
amarrado ao cho com estacas. Um deles pusera-lhe uma corda volta
do pescoo enquanto a violava, ameaando estrangul-la se contasse a
algum o que se passara,
Nem eu nem Cynthia, julgo, espervamos que o general nos
confidenciasse pormenores to ntimos. Ele sabia que este incidente
apenas tinha uma remota ligao com o crime e no forneceria qualquer
pista que pudesse levar-nos ao assassino. Todavia, queria falar e
escutmo-lo.
Fiquei com a impresso, embora ele no abordasse directamente
o assunto, de que a filha esperava que ele zelasse por que fosse feita
justia e que, ante uma violao to brutal, os autores seriam expulsos
da Academia Militar e levados a tribunal.
Era o mnimo que podia esperar uma jovem que se aplicara a
preencher as expectativas do pai, que enfrentara o rigor do quotidiano
em West Point e sofrera uma agresso criminosa.
Aparentemente, no era assim to simples. Primeiro, havia a
questo de o cadete Campbell se encontrar sozinha com cinco homens,
no bosque, noite. Como se isolara do resto da patrulha, composta por

quarenta homens? Por acidente? De propsito? Em segundo lugar, Ann


Campbell no conseguia identificar os agressores, pois no s usavam
pinturas de camuflagem, como tinham o rosto oculto por redes contra
os mosquitos. Estava to escuro que nem mesmo distinguiu os
uniformes e era incapaz de afirmar com segurana se se tratava de
outros

cadetes

de

West

Point

ou

de

soldados

da

diviso

aerotransportada. Nessa noite, havia ao todo perto de mil homens e


mulheres em manobras e as hipteses de reconhecer os cinco atacantes
eram praticamente nulas, segundo as informaes prestadas ao general
Campbell.
Todavia, isto no era inteiramente verdade, segundo Cynthia e eu
sabamos. Podia estreitar-se o campo de possibilidades, mediante um
mtodo de eliminao. Ao sentir o cerco a fechar-se, seria inevitvel que
um dos agressores acabasse por dar com a lngua nos dentes, a fim de
escapar a uma srie de anos na priso. E havia ainda exames do
smen, de saliva, os testes capilares, as impresses digitais e todos os
restantes sortilgios da cincia forense. Na verdade, as violaes
colectivas eram mais fceis de detectar do que as individuais. Eu sabiao, Cynthia tambm, e suspeitava fortemente de que igualmente o
general no ignoraria essas hipteses.
O verdadeiro problema no residia em identificar os culpados;
mas tratar de cadetes ou de soldados. A questo no se situava na rea
da cincia poltica, antes no domnio das relaes pblicas.
Basicamente tudo se resumia a que cinco pnis erectos haviam
atacado a mesma vagina e o ataque, que tinha por objectivo o hmen
imperforatus de Ann Campbell, podia destruir a reputao do Exrcito e
da Academia Militar dos EUA. Era essa a poca em que se vivia: a
violao no era um acto sexual - o sexo pode satisfazer-se sem
restries - mas sim um acto de violncia, um atentado ordem e

disciplina militares, uma afronta ao cdigo de honra de West Point, um


veto a uma instituio mista, contra as mulheres no Exrcito e contra o
princpio de que estas mulheres podiam coabitar com os homens no
corao dos bosques de Buckner ou na atmosfera hostil dos campos de
batalha.
O domnio exclusivamente masculino de West Point fora invadido
por seres que tinham de se agachar para mijar, segundo as palavras do
coronel da messe. Nas salas de aula, ao longo do ano, era suportvel,
mas nas quentes noites de Vero, os homens cediam ao instinto
ancestral.
Os exerccios no terreno, como me recordava perfeitamente, eram
um apelo s armas, guerra, coragem, uma imitao dos ritos
primitivos de passagem virilidade. Quando fiz o treino, no havia
mulheres nas profundezas dos bosques, caso contrrio, teria sentido
pena e temido por elas.
Contudo, os manda-chuva de Washington e do Pentgono tinham
ouvido falar e apoiado a reivindicao de igualdade, que era justificada,
necessria, premente. As mentalidades e comportamentos haviam, sem
dvida, mudado desde os meus tempos de jovem a preparar-se para a
Guerra do Vietname, mas a evoluo no uniforme e o movimento
rumo igualdade no avana mesma velocidade em todos os sectores
da vida nacional. H falhas no sistema, bolsas de resistncia, reaces
primitivas - e fora isso que acontecera numa noite de Agosto, h dez
anos. O comandante de West Point no declarara que era possvel
abandonar uma centena de mulheres no bosque com um milhar de
soldados num exerccio de manobras nocturno sem que elas fossem
violadas, e tambm no ia anunciar que uma fora menos afortunada.
Por conseguinte, os dirigentes de Washington, do Pentgono e da
Academia Militar tinham chamado o general Campbell razo e,

medida que ele nos expunha os seus argumentos, pareciam-nos muito


lgicos. Mais valia calar e deixar impune uma violao do que abalar os
alicerces de West Point, pr em causa uma academia mista, lanar
suspeitas sobre um milhar de homens inocentes que no haviam
participado no crime dessa noite. Ao general, restava convencer a filha
de que era prefervel para ela, para West Point, para o Exrcito, para a
nao e para a causa da igualdade esquecer o incidente.
Ministraram um medicamento a Ann Campbell para a impedir de
engravidar, submeteram-na a uma infinidade de testes de despistagem
de doenas sexualmente transmissveis, a me veio de avio da
Alemanha e trouxe-lhe a sua boneca favorita, os cortes e ndoas negras
foram tratados e os interessados sustiveram a respirao.
O pai mostrou-se convincente e a me no tanto assim. Ann
confiou no pai, pois, aos vinte anos, e embora tivesse viajado por todo o
pas, conservava-se a menina do pap e queria agradar-lhe. Esqueceu
tudo. Contudo, mais tarde, recordou-se e era esse o motivo por que
todos nos encontrvamos ali sentados no gabinete do general, naquela
tarde.
Era esta, pois, a triste histria de Ann Campbell. A voz do general
enfraquecia de vez em quando, enrouquecia, falhava-lhe. Ouvi Cynthia
fungar por vrias vezes e mentiria se no confessasse que sentia um n
na garganta.
O general levantou-se, mas fez-nos sinal para que ficssemos
sentados.
- Desculpem-me um momento - pediu.
Desapareceu atrs de uma porta. Por melodramtico que agora
possa parecer, quase esperei ouvir o som de um tiro.
- Compreendo o que o levou a agir assim - disse Cynthia, de olhos
pregados na porta -, mas, como mulher, sinto-me revoltada.

- Sou homem e tambm me sinto revoltado, Cynthia. H cinco


homens algures que conservam a recordao de uma noite bem
passada e ns estamos aqui para reparar os danos. Cinco homens, que,
se eram todos cadetes, obtiveram o diploma e tornaram-se oficiais e
cavalheiros. Eram colegas de Ann e viam-na, sem dvida, todos os dias.
Indirecta, ou talvez directamente, so culpados pela morte dela e
responsveis pelo seu estado mental.
- E se eram soldados - completou Cynthia - regressaram base,
gabando-se de terem fodido uma puta de West Point.
- Exacto. E ficaram-se por a.
O general Campbell regressou e sentou-se. Depois de uns
momentos de silncio, retomou a palavra:
- Como vem, s tive o que mereci, mas foi Ann quem pagou o
preo da minha traio. Nos meses seguintes, a jovem franca, calorosa
e. simptica que ela era transformou-se numa mulher fechada,
silenciosa e desconfiada. Terminou o curso em West Point com notas
brilhantes, ficou entre as primeiras, e prosseguiu estudos superiores.
Contudo, a nossa relao no voltou a ser a mesma. Devia ter pensado
nas consequncias da minha atitude. Perdi a minha filha a partir do
momento em que ela deixou de confiar em mim - acrescentou. - Faz-me
bem falar disto, sabe? - suspirou.
- Sim, general.
- Est ao corrente da sua vida desregrada, mas os especialistas
explicaram-me todo o processo. Ela no procurava apenas corromper as
pessoas que me rodeavam ou embaraar-me. Dizia-me: No fizeste caso
da minha castidade, do meu voto de permanecer virgem at casar,
portanto o que ofereo a todos os homens que aparecem algo a que
no ds valor. Deixa-te, assim, de preleces.
Contentei-me em esboar um aceno de cabea, sem poder nem

querer fazer comentrios, e o general continuou:


- Os anos passaram e ela chegou aqui. claro que no foi por
acaso.

Um

elemento

do

Pentgono,

um

daqueles

que

estivera

intimamente ligado deciso de West Point, quase me imps que


escolhesse entre duas alternativas.
A primeira: retirar-me, para que Ann tambm se visse obrigada a
afastar-se, ou entendesse a inutilidade da sua conduta, pois receavam
pedir-lhe que se demitisse, dado que ela tinha o Exrcito nas mos,
embora no pudesse mencionar nomes. A segunda alternativa consistia
em aceitar o comando sem prestgio de Fort Hadley, onde se encontrava
a filial da Escola de Operaes Psicolgicas, o que seria uma colocao
natural para ela e me permitiria vigi-la de perto. optei pela segunda
soluo, embora pudesse ter-me reformado normalmente depois do
sucesso no Golfo e de todos os meus anos de servio. Contudo, um dia,
ela dissera-me que, se aceitasse uma nomeao para a Casa Branca ou
qualquer cargo poltico, divulgaria a nossa histria. Na verdade, era um
refm da minha prpria filha e apenas me restavam duas solues:
aceitar este comando ou regressar vida civil.
Esse o motivo por que o general se mostrava to pouco
interessado em desempenhar um cargo poltico ou um lugar sombra
da presidncia, pensei. Tal como tudo o mais nada do que se via e do
que se ouvia nesta base correspondia realidade.
Percorreu o gabinete com o olhar, como se o visse pela primeira
vez, ou talvez pela ltima, e disse:
- Decidi, portanto, vir para aqui para tentar rectificar o meu erro e
o dos meus superiores, muitos dos quais ainda se encontram no activo,
outros so figuras pblicas e cujos nomes indubitavelmente conhece...
Fez uma pausa e prosseguiu:
- No estou a censur-los pela presso a que me submeteram.

Agiram mal, mas a deciso final pertencia-me. Pensei que cedia em


nome de razes justas e vlidas, por Ann e o Exrcito, mas, em ltima
anlise, vendi a minha filha no meu prprio interesse. Um ano depois
do incidente, obtive a minha segunda estrela - acrescentou.
Correndo o risco de parecer sentencioso, comentei:
- responsvel por tudo o que os seus subordinados fazem ou
deixam

de

fazer,

general,

mas

neste

caso

os

seus

superiores

atraioaram-no, no tinham o direito de pedir-lhe uma coisa dessas.


- Eu sei e eles tambm. Todos aqueles homens cheios de talento,
experincia e inteligncia, reunidos clandestinamente num motel dos
arredores de Nova Iorque a meio da noite, como criminosos, a fim de
tomarem uma deciso desonrosa e estpida! Somos, porm, humanos e
erramos. Contudo, se fssemos verdadeiramente os homens honrados e
dignos que dizamos ser, teramos voltado atrs quanto a essa deciso,
custasse o que custasse.
No podia estar mais de acordo e ele sabia. Remeti-me, assim, ao
silncio sobre essa questo e disse:
- Portanto, ao longo de dois anos, defrontou-se com a sua filha
num combate singular.
- Sim - anuiu com um sorriso amargo -, e de nada serviu. Era a
guerra e ela estava mais bem preparada. Tinha a justia a seu favor e
vencia-me sempre, ao passo que eu apenas lhe propunha trguas.
Pensava que, se ela ganhasse, aceitaria as minhas desculpas. Sentia-me
desesperado pelo mal que ela causava a si prpria e me. Deixara de
me preocupar comigo, mas apenas com os homens de quem ela se
servia. Por outro lado - acrescentou - sentia-me feliz por a ter ao meu
lado, mau grado as circunstncias.
Cynthia e eu mantinhamo-nos sentados em silncio, a ouvi-lo
retomar flego. Campbell envelhecera visivelmente dez anos nos ltimos

dias e provavelmente outro tanto desde que estava em Fort Hadley.


Constatei, estupefacto, que o homem que regressara do Golfo coberto de
glria no era o mesmo. Estranho como os reis, imperadores e generais
podem sucumbir s querelas domsticas, soobrar devido raiva
demente de uma mulher enganada. No meio da sofisticao e complexa
diversidade do mundo em que vivemos, esquecemos este princpio
bsico: h, antes do mais, que preservar a harmonia no lar e jamais
trair o sangue do nosso sangue.
- Conte-nos o episdio da carreira de tiro seis e depois deixamo-lo
em paz, general - pedi.
- Bom... quando a vi deitada por terra - comeou, esboando um
aceno de concordncia - eu... pensei sinceramente que fora atacada...
depois, ela chamou-me e disse: esta a resposta ao teu maldito
ultimato.
- No compreendi logo ao que se referia - prosseguiu - e depois
lembrei-me do que lhe tinham feito em West Point. Perguntou-me onde
estava a me e respondi-lhe que a minha mulher no sabia de nada.
Chamou-me cobarde e disse: Vs o que me fizeram? Vs? E sim... vi...
se era esse o seu objectivo, conseguiu-o.
- E o que lhe respondeu, general?
- Eu... falei-lhe... Ann no precisavas de montar todo este
cenrio, mas ela estava louca de raiva, acho que perdera toda a
sanidade. Gritou-me que me aproximasse, que visse bem tudo o que lhe
haviam feito, o que ela sofrera. Continuou assim durante algum tempo e
depois disse-me que, dado ter-lhe dado vrias possibilidades escolha,
tambm ela me proporia algumas solues.
O general fez uma pausa, antes de prosseguir:
- Disse-me que tinha uma corda volta do pescoo... que podia
estrangul-la, se quisesse... ou abafar este incidente como fizera ao

anterior... ou desamarr-la e lev-la dali... at Beaumont... para junto


da me. Disse que tambm podia deix-la ali, esperar que os polcias
militares, os guardas ou quaisquer outros a encontrassem e que lhes
contaria tudo. Cabia-me escolher.
- Tentou desamarr-la, como nos disse ter feito? - indagou
Cynthia.
- No, fui incapaz. No me aproximei dela... no tentei desamarrla-- conservei-me perto do carro e depois... explodi, a raiva acumulada
ao longo de todos estes anos passados a tentar remediar a situao
levou a melhor... Gritei-lhe que me estava nas tintas para o que lhe
acontecera h dez anos... disse-lhe que ia deix-la ali, que esperasse
que os guardas ou o primeiro peloto que se apresentasse na carreira
de tiro a encontrassem e...
Parou a meio da frase e baixou os olhos.
- Disse-lhe tambm que j no me podia magoar mais. Ento,
ps-se a debitar aquela treta de Nietzsche. O que te magoa a minha
fora, o que no me destri torna-me mais forte, e por a fora.
Respondi-lhe que as suas nicas armas eram a minha patente e
posio, que ia demitir-me e que ela destrura todos os meus
sentimentos, que levara a vingana at s ltimas consequncias.
O general encheu um copo de gua e bebeu, depois do que
continuou:
- Ela disse: Muito bem, perfeito... qualquer outro vai encontrarme... nunca me ajudaste. E ps-se a chorar, a chorar, mas acho que a
ouvi murmurar: Pap...
Ps-se de p.
- Por favor... No consigo...
Cynthia e eu imitmo-lo.
- Obrigado, general.

Dirigimo-nos porta com o objectivo de desaparecermos antes


que rompesse em lgrimas, e um certo receio invadiu-me, fazendo-me
virar.
- Uma outra morte na famlia de nada serviria - disse-lhe. - No
seria digno, mas um acto de cobardia.
Contudo, ele estava de costas e nem sequer sei se me ouviu.

CAPTULO VINTE E NOVE


A uma centena de metros do parque de estacionamento, abrandei
e parei na beira da estrada. Invadira-me uma espcie de reaco
retardada entrevista e sentia-me a tremer.
- Bom, agora sabemos por que razo o laboratrio encontrou
vestgios de lgrimas secas nas faces dela - comentei.
- Sinto-me agoniada - declarou Cynthia.
- Preciso de uma bebida.
- No, temos de levar isto at ao fim - contrariou com um suspiro.
Onde est Moore?
- bom que se encontre algures na base - retorqui, metendo a
mudana do Blazer e seguindo pela estrada, rumo Escola de
Operaes Psicolgicas.
No caminho, Cynthia murmurou, como se falasse para si prpria:
- No fundo, desta vez o general no abandonou a filha como o fez
em West Point. Deixou-a na carreira de tiro num acesso de raiva, mas,
algures, na estrada apercebeu-se de que esta era a ltima oportunidade
para ambos. Reflectiu uns momentos e prosseguiu: - Pensou, sem
dvida, em dar meia volta e depois concluiu que lhe faltava uma srie
de coisas: uma faca para cortar a corda, roupas, a presena de uma
mulher. Estes pequenos pormenores, que dominam o nosso consciente,
levaram a melhor sobre o choque e a perturbao, e ele dirigiu-se a
Bethany Hill em busca do nico homem em quem podia confiar nesta
base. - Fez uma pausa e observou ainda: - Interrogo-me sobre se, ao
chegarem, os Fowler no tero julgado que o general a assassinara.
- possvel que a ideia lhes tenha ocorrido, mas quando
regressaram a casa e lhe anunciaram que ela estava morta... decerto

leram o choque e a descrena estampados no seu rosto.


- Ser que... deviam ter cortado as cordas e removido o corpo? indagou Cynthia.
- No, o coronel Fowler sabia que tal s iria piorar a situao. E
estou certo de que, com a sua experincia de soldado, se apercebeu
imediatamente de que ela estava morta e bem morta. Quanto s
suspeitas que teriam podido pairar sobre ele, deve ter abenoado o
momento em que o general ou a sua prpria mulher tinham sugerido
que esta viesse.
- Sim, caso Fowler estivesse sozinho, ver-se-ia em maus lenis.
Pensei uns momentos e fiz o resumo da situao:
- Sabemos agora que, alm da vtima, estiveram quatro pessoas
no local: o coronel Moore, o general, o coronel e a senhora Fowler. E, na
nossa opinio, nenhum deles o criminoso. H, portanto, que pensar
na interveno de uma quinta pessoa durante aquela meia hora crtica
em que pde agir, que obviamente quem a matou - acrescentei.
- Talvez devssemos ter perguntado ao general se ele sabia quem
poderia ter passado por l durante aquela meia hora - alvitrou Cynthia.
- Acho que ele pensa que foi Moore. Se tivesse uma outra pessoa
em mente, dir-nos-ia. No me parece que ache que Moore pudesse ser
apenas cmplice e no o assassino. Mas no arranjei coragem para o
pressionar mais.
- Eu sei. Detesto interrogar a famlia da vtima. Fico sempre muito
emocionada...
- Portaste-te altura, eu tambm e o general igualmente.
Chegmos Escola de Operaes Psicolgicas, mas o carro de Moore
no se encontrava no lugar de estacionamento habitual. Dei a volta ao
edifcio passando pela messe, mas no avistei o Ford cinzento.
- Se aquele safado abandonou a base - resmunguei entre dentes -,

moo-lhe o cu num passador.


Um jipe da Polcia Militar aproximou-se e reconheci o nosso velho
amigo, o cabo Stroud, no lugar do passageiro.
- Procura o coronel Moore, chefe?
- Ele mesmo.
- Foi falar com o meu comandante para lhe ser retirada a
deteno domiciliria.
- Obrigado - agradeci, dando meia volta e dirigindo-me ao centro
da Base. - Vou preg-lo na parede pela pele do cu - acrescentei para
Cynthia.
- E o passador?
- Vou us-lo tambm.
Os jornalistas no haviam abandonado o seu posto junto ao
gabinete do comandante da Polcia Militar. Estacionei diante da entrada
principal, sa do carro e subi os degraus, acompanhado por Cynthia.
Entrmos no edifcio e seguimos directamente para o gabinete de Kent.
A secretria informou-me de que o coronel estava em reunio.
- Com o coronel Moore?
- Sim.
Abri a porta. Havia trs pessoas no gabinete: Kent, o coronel
Moore e um homem de uniforme com as divisas de capito.
- Muito gosto em ver-vos - saudou Kent.
O terceiro homem levantou-se e verifiquei pelas insgnias que se
tratava de um elemento da justia militar, um advogado. O indivduo, de
nome Collins segundo a chapa de identificao, indagou:
- o agente Brenner?
- Sou eu que fao as perguntas, capito.
- Est bem - concordou. - O coronel Moore pediu para ser
representado por um advogado, portanto, tudo o que tiver a dizer-lhe...

- Dir-lhe-ei.
Moore continuava sentado diante da secretria de Kent e
mantinha deliberadamente os olhos baixos.
- Est preso. Siga-me - ordenei-lhe.
O capito Collins fez um sinal de cabea ao seu cliente para que
ficasse sentado e dirigiu-se-me:
- Qual a acusao?
- Conduta indigna de um oficial e cavalheiro.
- Oh, por favor, isso uma infantilidade e...
- Mais o artigo cento e trinta e quatro, incria e negligncia, etc.
Mais entrave justia, cumplicidade e falsos testemunhos. Quanto a si,
capito, encontra-se abrangido pelo artigo noventa e oito, ou seja,
desrespeito das regras de procedimento.
- Como se atreve?
- Tem dois pares de algemas prontos? - perguntei a Kent.
- H algumas consideraes de ordem legal, Paul - respondeu o
coronel com uma expresso preocupada. - No pode prender... bom,
poder pode, mas estou no meio de uma conversa com um suspeito e o
seu advogado...
- O coronel Moore no suspeito do crime, portanto, no h
motivo para uma conversa e, se fosse esse o caso, era a mim que
competia a conversa e no a si, coronel.
- Com os diabos, Brenner. Est a ir longe de mais...
- Vou levar o meu prisioneiro, coronel. Acrescentei, dirigindo-me a
Moore:
- Levante-se.
Ele obedeceu, sem olhar para o advogado.
- Acompanhe-me.
Cynthia e eu samos do gabinete de Kent, com o pobre coronel

Moore a reboque, e escoltmo-lo ao longo dos corredores at s celas,


na sua maioria sem ocupantes. A que ficava ao lado da de Dalbert
Elkins estava aberta. Dei um leve empurro a Moore, para que entrasse,
e fechei a porta.
Dalbert fitou o novo colega e depois olhou-me surpreendido.
- um coronel, chefe! - exclamou. Ignorei o comentrio e disse a
Moore:
- As acusaes que pesam sobre si so as que lhe enumerei ainda
agora. Tem o direito de ficar calado e escolher um advogado.
Moore acedeu por fim a falar, a fim de me recordar:
- J tenho um advogado. Acabou de ameaar que o prendia.
- Exacto, e tudo o que disser pode ser usado contra si num
tribunal marcial.
- Ignoro quem a matou. J o acusei de o ter feito?
- No... mas...
Dalbert Elkins seguia o dilogo de perto.
- No aceite um advogado, coronel - aconselhou atravs das
grades. Ele ficar furioso.
Moore deitou-lhe um olhar de relance e voltou a prestar-me
ateno.
- O coronel Kent informou-me de que me encontrava sob deteno
na Base e, portanto, s me restava pedir a ajuda de um advogado disse.
- Agora, est ainda em piores condies do que sob priso
domiciliria. Vai ficar guardado vista.
- Vo libertar-me, vou para a caserna. Obrigado, chefe agradeceu Dalbert.
Ignorei-o e continuei a dirigir-me a Moore:
- Possuo a prova formal de que se encontrava no local do crime,

coronel. Temos acusaes bastantes para o condenar a dez ou vinte


anos de priso.
Moore recuou um passo, como se lhe tivesse batido, e deixou-se
cair pesadamente em cima do catre.
- No... nada fiz de mal. Fiz o que ela me pediu, tudo...
- O que lhe sugeriu!
- No! A ideia foi dela!
- Estava perfeitamente a par do que o pai lhe fez em West Point!
- S soube h uma semana... quando ele lhe lanou o ultimato.
Elkins olhou para Cynthia e perguntou:
- O que foi?
- Cala o bico - ordenei-lhe.
- Certo, sir.
- Quero que saia do Exrcito - dirigi-me a Moore - e talvez o deixe
afastar-se de forma honrosa. Depende da sua cooperao.
- Estou disposto a cooperar...
- Quero l saber que esteja ou no, coronel. Vai cooperar e
despedir o seu advogado.
Elkins ia a interferir, depois pensou melhor e optou pelo silncio.
Moore esboou um aceno de concordncia.
- O que tinha vestido na carreira de tiro nmero seis?
- O meu uniforme. Achmos prefervel na eventualidade de
encontrar polcias militares...
- Esses sapatos?
- Sim.
- Tire-os.
Hesitou e depois obedeceu.
- D-mos.
Estendeu-mos por entre as grades.

- Virei v-lo mais tarde, coronel - disse-lhe, aps o que perguntei,


virando-me para Elkins: - Como vais?
- Bem, sir - respondeu, levantando-se. - Deixam-me sair amanh,
de manh.
- Bom. Se fugires, s um homem morto.
- Sim, sir.
Afastei-me das celas, seguido de Cynthia.
- Quem o outro tipo? - perguntou-me.
- o causador da minha presena em Fort Hadley.
Expliquei-lhe brevemente o caso e depois entrei no gabinete do
sargento de servio. Identifiquei-me e disse-lhe:
- Acabo de prender um tal coronel Moore. Reviste-o e esta noite
d-lhe apenas gua. Nada de livros.
- Prendeu um oficial? - surpreendeu-se o sargento, de olhos
arregalados
- Ele s tem permisso de consultar um advogado amanh. Avislo-ei
- Correcto, sir.
Pousei os sapatos de Moore em cima da secretria do sargento e
ordenei:
- Ponha-lhes uma etiqueta e mande entreg-los no hangar trs,
em Jordan Field.
- Muito bem, sir.
Quando amos a chegar ao nosso gabinete, Cynthia observou:
- Ignorava que fazias teno de o prender.
- Tambm eu, at ver o advogado. Bom. Toda a gente queria que
eu o prendesse.
- Sim, mas por crime. No se pe um oficial superior numa priso
vulgar.

- um costume idiota. Se for para Leavenworth, ser um bom


treino. Alm disso, as pessoas soltam a lngua aps terem estado numa
cela.
- verdade, sobretudo depois de uma revista a pente fino e de
uma boa dieta. O regulamento estipula que ele tem, pelo menos, direito
a po e gua. Todas as vinte e quatro horas. A propsito, h dois dias
que no como uma refeio de jeito.
- Vais ser censurado oficialmente pela forma como trataste do
caso.
- o que menos me preocupa neste momento.
Ao chegarmos ao gabinete, verifiquei as mensagens telefnicas.
Alm das da imprensa, havia muito poucas. J ningum queria falarme. Contudo, encontrei uma do major Bowes, da CID, que se dizia
consternado, outra do coronel Weems, do gabinete do procurador-geral,
igualmente preocupado, e mais uma do coronel Hellmann, muito
ansioso. Telefonei a este ltimo para casa, em Falis Church, e a mulher
informou-me logo que ele estava a jantar.
- Ol, Karl.
- Ol, Paul - respondeu com a sua voz jovial.
- Obrigado pelo faxe - agradeci.
- Nem uma palavra sobre isso. Uma nica.
- Entendido. Conversmos com o general, com a senhora
Campbell e tambm com a senhora Fowler. Cynthia e eu podemos
reconstituir quase tudo, desde que Ann Campbell jantou frango na
messe at entrar ao servio e se meter no jipe para dar a volta pelos
postos da guarda, incluindo o momento do homicdio e o que se lhe
seguiu.
- Perfeito. Quem a matou?
- Ainda no sabemos.

- Percebo. E amanh, ao meio-dia, j sabero?


- Est previsto.
- Seria bom que o caso fosse resolvido pela CID.
- Claro, sir. Aspiro a uma promoo e a um aumento.
- No ter nenhuma das duas coisas. Contudo, mandarei retirar
aquela reprimenda do dossi, como delicadamente me pediu.
- Fantstico, maravilhoso. Pode substitu-la por outra. Detive o
coronel Moore, encarcerei-o na priso da base, revistei-o a pente fino e
pu-lo a gua.
- Talvez pudesse ter-se limitado priso domiciliria na base,
Brenner.
- Assim fiz, mas ele escapuliu-se e recorreu a um advogado.
- Tem esse direito.
- Sem dvida. Na verdade, prendi-o diante do advogado e quase
prendi o advogado por obstruo lei.
- Percebo. Sob que acusao?
- Tentativa de ocultar um crime, conduta indigna e por a fora.
No quer discutir tudo isto por telefone, certo?
- No. Mande-me um relatrio por faxe.
- Nada de relatrios. Excepto se o sargento Kiefer se encarregar de
o fazer.
- Oh, sim. Espero que se tenha mostrado eficaz.
- Ignorvamos que ramos trs.
- Agora sabem. Telefonei-lhe porque o comandante da CID de Fort
Hadley contactou Falis Church. Est bastante contrariado.
Mantive-me em silncio.
- o major Bowes. Recorda-se dele?
- Nunca nos encontrmos.
- De qualquer maneira, no pra de fazer todo o tipo de ameaas.

- Nesta base, Karl, h cerca de trinta oficiais, na grande maioria


casados, que foram para a cama com a defunta, nem o capelo
escapou. Todos vo ameaar, suplicar, implorar, bajular...
- Trinta?
- Pelo menos. Nem contmos bem.
- Trinta?. O que lhes passou pela cabea?
- Deve ser da gua. Felizmente que no a bebo.
Cynthia susteve uma risada, mas Karl ouviu-a e perguntou:
- Miss Sunhill est a?
- Sim, coronel. Acaba de pegar no auscultador.
- Como sabe que trinta oficiais foram para a cama com a vtima?
- Encontrmos um dirio, sir - respondeu Cynthia. - Na verdade,
um ficheiro que Grace conseguiu tirar do computador de Ann Campbell.
A maioria faz parte do pessoal do general - acrescentou.
Ante o silncio do outro lado da linha, retomei a palavra:
- Acho que podemos controlar a situao, se for esse o desejo do
Pentgono. Sugiro a transferncia dos mesmos para postos diferentes,
seguida de demisses escalonadas que no chamem a ateno.
Contudo, o problema no meu.
O mesmo silncio.
- O general est disposto a apresentar a sua amanh, depois do
funeral da filha - interferiu Cynthia.
- Chego esta noite de avio - decidiu Karl.
- Porque no espera at amanh? - redargui. - Prev-se uma
tempestade por estas bandas, ventos fortes...
- De acordo. Mais alguma coisa?
- No, sir.
- Voltaremos a falar amanh.
- Anseio por isso. Bom jantar. Desligou e fizemos o mesmo.

- Acho que ele gosta de ti - comentou Cynthia.


- isso o que receio. Que tal uma bebida?
- Ainda no - respondeu, premindo o boto do intercomunicador
para chamar Miss Kiefer.
Esta apareceu, trazendo a sua cadeira, e, agora que nos
encontrvamos numa posio de igualdade, sentou-se.
- Que tal, amigos? - inquiriu.
- Perfeito - respondeu Cynthia. - Obrigada por se ter mantido por
perto.
- onde se processa a aco.
- Bom. Gostaria que consultasse todos os relatrios das patrulhas
na noite do crime. Escute as gravaes das comunicaes por rdio,
examine o registo do sargento de guarda e interrogue os polcias
militares que estavam de servio, mas seja discreta. Sabe o que
procuramos. At logo.
- Correcto - observou Kiefer com um aceno de cabea. - Carros e
pessoas que se encontravam onde no deviam depois da meia-noite.
Boa ideia.
- Na verdade, inspirei-me nessa histria do aluado seis. Trata-se
de pormenores com importncia. At logo.
Deixmos Kiefer no nosso gabinete e, no corredor, dirigi-me a
Cynthia:
- Talvez seja uma pista.
- Espero bem. No temos muito mais.
- Uma bebida?
- Acho que devias ir falar com o coronel Kent. Trataste-o com
muita dureza. Espero-te na porta da frente. Convida-o para beber um
copo connosco. De acordo, Paul?
Fitei-a e os nossos olhares cruzaram-se por momentos. O tom de

voz e a sua atitude davam a entender que pretendia algo mais de Kent
do que a sua boa vontade.
- De acordo - respondi, dirigindo-me ao seu gabinete, enquanto
Cynthia prosseguia at ao trio.
Avancei devagar, com um esprito mais lesto do que as minhas
pernas. O coronel William Kent: um mbil, a oportunidade e o desejo de
executar o gesto fatal, uma vincada declarao de inocncia e um fraco
libi.
A perspectiva depende da posio que se ocupa, ou, para
expressar tudo mais simplesmente, vem-se as coisas de forma
diferente segundo o lugar donde as observamos, e eu no me
encontrava no stio certo. Mantivera uma exagerada proximidade em
relao a William Kent, por isso, precisava de recuar e encarar o
indivduo sob outro ngulo.
H dois dias que o pensamento me espicaava, mas no
conseguia decidir-me a express-lo por palavras, nem sequer a formullo. Kent tinha-me convidado a ocupar-me do caso, o que me pusera
num dado estado de esprito, e era o meu nico aliado em Fort Hadley.
Todos os outros eram suspeitos, testemunhas, oficiais comprometidos
ou, de certa forma, vtimas. Kent confessara tardiamente que tambm
estava comprometido, mas s quando pensara que eu podia vir a saber
algo sobre Ann Campbell e ele, e talvez receasse que Cynthia e eu
tivssemos descoberto a cmara secreta. Na verdade, e reflectindo mais
a fundo, Burtt Yardley dissera provavelmente ao coronel que a porta da
diviso estava selada e suspeitava de que fora eu a faz-lo. O contedo
parecia intacto quando l entrara, mas nem ele ou Kent podiam ter
certezas quanto ao que eu descobrira ou levara comigo. i Burt Yardley,
um vivido safado, fingira surpresa ante o meu conhecimento da diviso,
mas sabia que Ann Campbell nunca a selaria e suspeitava de que eu o

fizera. Por isso, passara esta informao a Kent e este decidira confessar
a sua conduta sexual, mas sem fazer aluso cmara secreta. Agora, o
contedo da mesma encontrava-se nas mos de Yardley e eu ignorava
qual deles agarrava o outro pelos tomates. Contudo, se um deles a
matara, o outro no o sabia. Lembrava-me de como Kent tentara
dissuadir-me de ir revistar a casa da vtima e, se tal atitude era
compreensvel no momento, pois tratava-se de uma aco ilegal, agora
dizia de mim para mim que Kent tivera inteno de telefonar a Yardley
ao alvorecer, ou tentara telefonar-lhe antes ou depois de me contactar
para lhe dizer algo como: Ann Campbell foi assassinada na base-chefe.
Deve conseguir um mandado e ir a casa dela para recolher as provas. E
Yardley saberia quais as provas a recolher e destruir sem demora, s
que, segundo as suas prprias declaraes, fora retardado em Atlanta e
Kent vira-se num impasse.
Eu chegara, por conseguinte, em primeiro lugar e o coronel tivera
de fazer outro tipo de telefonema a Yardley, para Atlanta, a fim de lhe
explicar a situao. Depois, ambos haviam feito figas, esperando que a
cmara secreta no fosse descoberta. Cynthia e eu albergramos a
mesma esperana, ignorando que o chefe da polcia de Midland e o
comandante da polcia de Ford Hadley a haviam frequentado.
Kent demorara igualmente a prevenir o general e a mulher, o que,
podendo ser uma reaco humana perfeitamente normal - o receio
natural de ser portador de ms novas -, constitua uma surpreendente
falta de profissionalismo da sua parte. Contudo, se Kent tivesse
assassinado a filha do general, eu compreenderia melhor as suas
reticncias quanto ao cumprimento do dever. Kent no avisara Bowes
porque sabia que tambm o major provara as delcias do antro secreto e
no queria que ele fosse at l e recolhesse provas. Por outro lado, no
podia deslocar-se pessoalmente ao local porque, se fosse ele o

assassino, tinha interesse em manter-se no seu posto, a fim de esperar


pelo telefonema dos seus homens quando encontrassem o corpo. Quase
imaginava a cena... quase. Kent, por qualquer razo que me escapava,
encontrava-se na carreira de tiro seis ou perto. Ignorava como, ou se
sabia l? que ali se passava, mas imaginava-o depois de Campbell se ter
afastado: alto, Imponente, sem dvida fardado, dirigindo-se, aps a
partida do general, at junto do corpo nu e amarrado de Ann Campbell.
Pra, os olhares cruzam-se e ele apercebe-se de que o destino lhe
oferece uma oportunidade nica, pois ela queria arrastar todos na
queda. A soluo apresentava-se sob a forma da corda que Ann j tinha
volta do pescoo.
Pode ou no ter sabido o que representava este cenrio, pode ou
no ter escutado a conversa dela com o pai e, se no fosse esse o caso,
acreditasse talvez numa entrevista amorosa com outro homem, o que
lhe provocara um ataque de cimes e de raiva. De qualquer maneira,
decerto haviam falado e era bem possvel que Ann Campbell tivesse
pronunciado as palavras erradas no momento errado, ou talvez essas
palavras no tivessem tido a menor importncia: Kent estava farto. O
local apresentava vestgios da passagem de outras pessoas e ele
retomaria as suas funes oficiais dali a umas horas, pelo que os
indcios reveladores da sua presena nada teriam de anormal ou de
surpreendente. Tratava-se de um polcia capaz de pesar todos estes
elementos rapidamente: um crime perfeito e, mais do que isso,
necessrio. Bastava-lhe ajoelhar-se e apertar a corda. Mas teria
coragem? Seria assim to frio e insensvel? Ou ficara cego de paixo e
raiva?
O que sabia eu deste homem que apenas vira talvez uma dzia de
vezes nos ltimos dez anos? Rebuscava na memria, mas a minha
nica certeza era a de que ele sempre se preocupara muito com as

falsas aparncias. No entanto, tinha perfeita conscincia da sua


reputao de polcia ntegro, que nunca se permitia comentrios ou
piadas sexuais e se mostrava duro para com os subordinados que no
estavam altura das suas exigncias de conduta e integridade. Depois,
sucumbira aos encantos de Ann Campbell e, segundo o sargento Kiefer,
Kent sabia que estava a perder credibilidade e que no se chega a
general indo para a cama com a filha de um deles.
Era ainda possvel que algures, nos recnditos da sua mente,
soubesse

que

algumas

pessoas

na

base,

alguns

dos

seus

subordinados, se interrogariam sobre se fora ele a faz-lo, se o principal


zelador pela ordem de Fort Hadley no teria afinal resolvido o seu
problema, juntamente com o de trinta oficiais superiores. O cidado
comum pode sentir averso por um criminoso, mas este inspira temor e
respeito, sobretudo quando paira a ideia de que no agiu assim to mal.
Mas, posto isto, e embora todas estas especulaes e dedues
fossem lgicas e se encaixassem nos factos, ser que transformavam o
coronel William Kent, comandante da Polcia Militar de Fort Hadley, em
suspeito no homicdio de Ann Campbell? No meio de todos os outros
homens e talvez mulheres da base que tinham um mbil - vingana,
cime, ocultao de um crime, recusa de humilhao e infortnio, ou
mesmo loucura assassina - porqu Kent? E, mesmo que fosse ele, como
conseguiria eu prov-lo? Nos raros casos em que o autor de um crime
pode ser um dos agentes envolvidos nas investigaes, surge sempre um
srio problema.
Hesitei um momento diante da porta do gabinete de Kent e depois
bati.

CAPTULO TRINTA
Dirigamo-nos em silncio para a messe dos oficiais, quando
perguntei a
Cynthia:
- O que te leva a crer que foi Kent?
- O instinto.
- O instinto o que o arrastou para as coxas de Ann Campbell.
Mas porque achas que a matou?
- No posso fazer essa afirmao, Paul. Contudo, eliminmos
outros suspeitos. Os Yardley tm libis indestrutveis, sabemos qual foi
o

papel

desempenhado

pelo

coronel

Moore,

os

Fowler

podem

testemunhar um pelo outro e, na minha opinio, tanto o general como a


mulher esto inocentes. O sargento Saint-John e o soldado Casey, que
encontraram o corpo, no so suspeitos provveis, nem to-pouco
nenhuma das outras pessoas que interrogmos ou de quem ouvimos
falar.
- Mas tambm h o major Bowles, o coronel Weems, o tenente
Elby, o capelo, o mdico e os outros trinta oficiais que tinham um
motivo. E ainda as mulheres deles, se se pensar bem. uma
possibilidade.
- Exacto. No falando j de qualquer outra pessoa cuja existncia
ignoramos, mas era preciso que tivesse vontade de matar e encontrasse
a ocasio.
- Correcto. No dispomos, infelizmente, de tempo para interrogar
todos os homens citados no seu dirio, e tremo ante a ideia de que o
FBI se possa encarregar disso, pois escrevero um relatrio de duzentas
pginas sobre cada um. Kent um suspeito plausvel, mas no quero

que se torne um bode expiatrio, como ele - e algumas pessoas aqui tentaram fazer do coronel Moore.
- Entendo o teu ponto de vista, mas apercebi-me subitamente de
que Kent correspondia imagem do homem que procuramos.
- Quando?
- No sei. No duche.
- Passemos adiante.
- Achas que vir tomar uma bebida connosco?
- Mostrou-se muito vago. Contudo, se for ele o assassino, vir,
nunca falhou at agora. Os homicidas querem sempre estar prximo,
ver, ouvir, tentar manipular a investigao. Os mais inteligentes no so
assim to bvios, e no vou dizer que, s porque tomou um copo
connosco, seja Kent o assassino. Contudo, se no aparecer, estou
disposto a apostar o meu dinheiro em como est inocente.
- Compreendo.
Durante os meus anos na CID, conseguira escapar a todos os
seminrios de gesto do pessoal prescritos pelo Ministrio do Exrcito,
sesses de sensibilizao, conferncias sobre as relaes entre sexos e
raas, etc, e talvez fosse esse o motivo dos meus problemas de
adaptao ao Exrcito novo. Assisti, por outro lado, a uma srie de
cursos de formao para comando, que ensinam tudo o que h a saber
sobre relaes humanas: respeitar subordinados e superiores, nunca
pedir a algum para fazer algo de que no se fosse capaz, ganhar
respeito sem o pedir, dispensar elogios sempre que merecidos. Dentro
deste esprito, disse a Cynthia:
- Fizeste um bom trabalho, mostraste esprito de iniciativa, de
avaliao, de actuao nos momentos difceis. s muito profissional,
competente e eficaz. um prazer trabalhar contigo.
- O que isso? Uma mensagem gravada?

- No, eu...
- Nem um grama de sentimento, Paul. Completamente neutro.
Fala com o corao, se que o tens.
-

Ests

ser

dura

ripostei,

entrando

no

parque

de

estacionamento da messe. - Isso tendencioso.


- Diz tambm que me amas.
- J o disse o ano passado. Quantas vezes...
- Diz!
- Amo-te.
- ptimo.
Saiu do carro, bateu com a porta e afastou-se. Fui atrs dela,
alcancei-a e no trocmos nem mais uma palavra durante os ltimos
metros. Descobri uma mesa livre a um canto e consultei o meu relgio,
que indicava pouco mais de vinte horas.
A sala de jantar estava a abarrotar, mas o bar apresentava-se
vazio, agora que a hora do aperitivo findara. O novo Exrcito desaprova
oficialmente este hbito, mas as messes beneficiam de uma certa
independncia e algumas delas ainda mantm a antiga e honrosa
tradio que consiste em venderem usque durante uma ou duas horas,
fraca compensao por se aguentarem coisas que nenhum civil -
excepo de qualquer emigrado de uma ditadura militar suportaria. O
Exrcito tem, porm, os seus lados bons, embora venham a diminuir de
dia para dia. Uma empregada aproximou-se e Cynthia mandou vir um
bourbon com Coca-Cola e eu um usque e uma cerveja, para comear.
- Estou desidratado - observei. - Faz um calor dos diabos, aqui!
- Desde esta manh que transpiras como um porco - concordou
com um sorriso. - Precisas de um bom duche.
- Temos tempo?
- Na condio de o tomarmos juntos.

- No ser tarefa fcil!


As nossas bebidas chegaram e fizemos um brinde.
- A Ann Campbell! - disse Cynthia. - Daremos o nosso melhor por
ela.
Bebemos.
- Este caso est a irritar-me - confessei. - Ser por causa da
natureza do caso ou porque estou velho e cansado?
- pela primeira das razes, Paul, porque mais do que um
crime, uma tragdia humana.
- H outros tipos de tragdia! Todos estamos sempre a um passo
delas.
- Exacto. Quando encontrarmos o criminoso, no haver motivo
para festejar, ser antes outra tragdia. Algum que a conhecia e talvez
a amasse.
- Como Kent.
- Sim. No consigo tirar da cabea uma frase que li algures e de
que me lembro sempre que interrogo uma mulher que foi violada.
mais ou menos isto: A morte no nada, comparada com a vergonha.
Penso que disso que se trata neste caso, a comear pela
humilhao suportada por Ann Campbell em West Point. Pensa bem,
Paul. Ensinam os oficiais a serem orgulhosos, seguros, a manterem a
cabea erguida. Pessoas como ela enquadram-se neste tipo de
personalidade e convergem para West Point ou stios idnticos, e
quando se d um acontecimento deste gnero, uma violao, uma
humilhao, no aguentam. No se dobram, como o faria a maior parte
das pessoas, mantm antes a cabea erguida at se irem abaixo.
- verdade - concordei com um aceno de cabea.
- Apanham os bocados e continuam, mas jamais sero as
mesmas. Numa palavra, qualquer mulher fica marcada para toda a vida

depois de uma violao brutal, mas uma pessoa como Ann Campbell
incapaz de cicatrizar por dentro.
- Alguns pensam que a vingana a nica cura para a vergonha e
a humilhao.
- Correcto. D mais um passo e pensa no oficial mdio. Foi
seduzido por Ann Campbell em menos de vinte minutos, incluindo as
bebidas, conduzido at um antro sexual e encorajado ou obrigado a
entregar-se a algumas perverses. Depois, a determinada altura, ela
manda-o embora ou pede-lhe que infrinja as regras. Fica prisioneiro de
uma srie de emoes, a comear por uma certa vaidade masculina
devido sua conquista, mas, se for casado e levar a srio todos esses
valores do seu cargo de oficial, envergonha-se. A maioria dos homens
nada sente de especial aps um acto sexual consentido - prosseguiu -,
mas alguns, os oficiais, os membros do clero, os pilares da comunidade,
experimentam escrpulos. Voltamos, assim a a morte no nada,
comparada com a vergonha, ou a desonra, em termos de contexto
militar. Tal pode aplicar-se a Ann Campbell, ao general e a todos os que
desejaram estar mortos ou que ela o estivesse. esse o motivo por que
estou convencida de que foi algum que ela conhecia, algum para
quem o homicdio era uma forma de pr cobro vergonha e desonra da
vtima, bem como do assassino. Kent, que oficial e um polcia
inflexvel, ilustra esta teoria na perfeio.
Voltei a concordar com um aceno de cabea. Imaginara um
esquema idntico, embora sob uma outra perspectiva. Era, porm,
interessante constatar que ambos traramos um perfil do assassino
que podia corresponder ao de Kent.
- Kent - repeti. - Kent...
- Falando do lobo...
O coronel entrou, algumas cabeas viraram-se sua passagem e

foi mimoseado com olhares de relance: o crime sensao, ainda em


todas as bocas, fazia dele o homem do dia. Viu-nos e avanou ao nosso
encontro.
Levantei-me, imitado por Cynthia. Embora pudesse dar-lhe um
pontap no eu em privado, manifestei-lhe o respeito que lhe era devido
em pblico.
Sentou-se e ns tambm. Uma empregada de mesa apareceu
imediatamente e Kent mandou vir bebidas para ns e um gim tnico
para ele.
- Por minha conta - disse.
Conversmos um bocado. Falmos do stresse de toda a situao,
da alterao de humores, das noites de insnia, de toda essa treta. Mau
grado a nossa expresso calma e a banalidade das palavras, Kent era
um profissional e adivinhou aquele jogo do gato e do rato, ou talvez a
forma como estava a ser encostado parede.
- Vo ficar algum tempo depois do funeral para informar o FBI? inquiriu.
- Acho que isso que esperam de ns - respondi. - Mas gostaria
de me ir embora amanh noite.
Abanou a cabea e sorriu-nos.
- Vocs os dois entendem-se bem? - inquiriu. - Ou trata-se de
uma pergunta indiscreta?
Cynthia devolveu-lhe o sorriso.
- Estamos a reatar uma velha amizade - elucidou.
- Ah, bom. Onde se conheceram?
- Em Bruxelas.
- Uma bela cidade.
E por a fora. Contudo, de vez em quando, fazia uma pergunta
displicente, do gnero:

- Portanto, Moore no decididamente o assassino?


- Nada definitivo - comentou Cynthia -, mas achamos que no.
assustador pensar como estivemos prximo de acusar um inocente.
- Se ele for inocente. Na vossa opinio, ele amarrou-a e afastouse?
- Exacto - confirmei. - No podemos revelar o motivo, mas
conhecemo-lo.
- Nesse caso, cmplice.
- No legalmente - redargui. - Tratava-se de algo muito diferente.
- Estranho. A vossa especialista em informtica encontrou o que
procurava?
- Acho que sim. Infelizmente para alguns, Ann Campbell deixou
uma espcie de dirio ertico nos seus ficheiros.
- Oh, cus... tambm consto dele?
- Acho que sim, Bill. Tal como mais trinta oficiais.
- Meu Deus... Sabia que ela tinha muitos... mas no tantos...
Sinto-me um idiota. No podemos classificar esse dirio?
- Como altamente confidencial, por exemplo? - sorri. - Apresenteme uma razo de segurana de Estado e verei o que posso fazer. De
qualquer maneira, a deciso pertence ao procurador-geral ou ao
ministro da Justia, ou aos dois. Contudo, tem companhia bastante
neste dossi para que no tema ser o nico em causa.
- Claro, mas sou um polcia.
- Neste dirio constam indivduos com muito mais poder e
prestgio do que voc.
- Tanto melhor. E Fowler?
- Nada posso dizer. Sabia que Burt Yardley tambm est includo?
- A srio?... Deus do cu...
- Como v, tem mais pontos em comum com Burt do que julgava.

Conhece-o bem?
- As nossas relaes so meramente profissionais. Assistimos s
reunies mensais do G-5.
Contudo, se eu tivesse reflectido melhor acerca do caso, chegaria
concluso de que haviam tido bastantes ocasies para se encontrarem
- o chefe da polcia e o comandante da Polcia Militar - para urdir as
combinaes necessrias quanto a uma mtua proteco.
- Algum de vocs foi capela? - inquiriu Kent.
- No - respondeu Cynthia. - Acho que vamos esperar at
cerimnia de amanh. Vai at l esta noite?
- Claro que sim - anuiu, consultando o relgio. - Era um dos seus
amantes.
- A capela bastante espaosa? - inquiri.
Rimos ambos, mas tratava-se de uma piada ordinria, que me
valeu um olhar severo de Cynthia.
- A senhora Kent ainda est no Ohio? - indaguei.
- Est.
- At quando?
- Oh... mais uns dias.
- longe, de carro. A menos que tenha voado.
- Voou - replicou, olhando-me. - Na vassoura - retorquiu com um
sorriso forado.
Devolvi-lho e perguntei:
- Ser que o seu afastamento se encontra ligado aos boatos que
correm sobre si e Ann Campbell?
- Em certa medida... sim. Estamos a tentar resolver o problema,
mas ela no sabe de nada, apenas faz suposies. No so casados,
mas talvez compreendam.
- Eu fui e Cynthia .

- Ah, sim? - retorquiu, virando-se na sua direco. - Com um


militar?
- Sim, ele est no Fort Benning.
- Uma vida dura.
E por a adiante, extremamente simptico. Dois agentes da CID e
um oficial superior, o comandante da Polcia Militar, tomavam uma
bebida e falavam sobre a vida, o amor, o trabalho, com a questo do
homicdio pelo meio. Trata-se de uma tcnica de interrogatrio
interessante e que se revela muito eficaz em situaes apropriadas,
como esta. Chamo-lhe a sanduche de crime, uma fatia de po, uma
fatia de carne, outra de queijo, uma folha de alface, um pouco de
sangue, molho de tomate, mais sangue e assim por adiante.
Contudo, Bill Kent no era um suspeito vulgar e eu tinha a ntida
impresso de que ele estava a par do que se passava e sabia que ns
sabamos que ele sabia. Portanto, tudo se tornou uma espcie de
bailado, uma charada, e a certa altura os nossos olhares cruzaram-se.
Ambos deixmos de ter dvidas.
Nesta altura, quando um suspeito se apercebe de que desconfiam
dele, gera-se um mal-estar geral e o tipo adopta um comportamento
exageradamente desenvolto, para tentar mostrar que est vontade.
Tambm h momentos em que, respondendo a uma lgica oposta e
perversa, se torna fanfarro. Na verdade, Kent disse-nos:
- Ainda bem que vos pedi que se encarregassem deste caso. Tinha
quase a certeza de que Bowes andava envolvido com ela, mas no
queria diz-lo na eventualidade de me ter enganado. Na sua equipa, ele
no tem especialistas em homicdio e acabariam por nos mandar
algum de Falis Church como vocs, ou chamado logo o FBI. Por isso,
fiquei satisfeito com a vossa presena. J trabalhmos juntos antes acrescentou, fitando-me - e sabia que estaria altura... S tm at

amanh ao meio-dia, no verdade? Sabem uma coisa? Acho que vo


resolv-lo antes desse prazo - concluiu.
O silncio pairou durante um minuto em que brincmos com as
palhas das bebidas e os guardanapos. Cynthia e eu interrogvamo-nos
sobre se teramos um assassino sentado mesa, Bill Kent reflectia, no
mnimo, no final da sua carreira e talvez se debatesse com a questo de
se deveria revelar-nos qualquer facto que nos permitisse sair daqui
antes do dia seguinte, ao meio-dia.
As pessoas precisam, por vezes, de ser encorajadas. Propus-lhe
num tom de voz que ele, sem dvida, entenderia:
- Quer andar um pouco a p, Bill? Ou tambm podemos voltar ao
seu gabinete, para termos uma conversa.
- Tenho de ir embora - recusou, abanando a cabea e pondo-se
em p.
- Bom... Espero que esses carniceiros da morgue a tenham
deixado em estado de poder ser vista no caixo. Gostaria de rev-la...
No tenho fotografias. As ligaes extraconjugais no so propcias
acumulao de recordaes concluiu, forando um sorriso.
Contudo, havia uma sala cheia delas. Cynthia e eu tambm nos
levantmos e tomei a palavra:
- Tente arranjar um desses cartazes de recrutamento, antes que
todos tenham a mesma ideia. Pea de coleccionador.
- Porque no?
- Obrigado pelas bebidas - agradeci. Deu meia volta e foi-se
embora.
Sentmo-nos novamente, Cynthia ficou a v-lo afastar-se e
murmurou, como se falasse consigo:
- Ele tinha motivos para estar perturbado com o fim da carreira, o
facto de cair em desgraa, os problemas conjugais e a morte de um ente

querido. Talvez fosse isso o que vimos, ou ento... matou-a.


- difcil interpretar o seu comportamento devido a tudo por que
passou - concordei, pensativo. - Todavia, a sua expresso no engana...
os olhos tm uma linguagem prpria, a do corao e da alma.
Expressam amor, tristeza, dio, inocncia e culpabilidade. Falam
verdade, mesmo quando a pessoa mente.
- Sem dvida - anuiu Cynthia.
Instalou-se o silncio, que ela acabou por romper:
- Ento?
Olhei-a e ela aguentou sem desviar o rosto, como que testando o
que eu acabara de dizer, e, sem pronunciarmos uma palavra,
concordmos em que Bill Kent era o nosso homem.

CAPTULO TRINTA E UM
Abdicmos de jantar e seguimos na direco das carreiras de tiro,
rumo a Jordan Field. Como Kent havia assinalado, a estrada
encontrava-se sob a vigilncia da Polcia Militar e tivemos de parar para
nos identificarmos. entrada, fomos obrigados a faz-lo novamente e
outra vez porta do hangar trs. O Exrcito gostava de manter os
jornalistas na sala das conferncias de imprensa, onde achava que
deviam estar, mas eles gostam de andar de um lado para o outro. H
sculos que esta divergncia de opinio existe: o Exrcito invoca razes
de segurana, a imprensa os seus privilgios tradicionais e legtimos,
mas, nas ltimas dcadas, aquele tem levado a melhor devido lio
recebida no Vietname.
As minhas experincias pessoais com a imprensa comearam
exactamente no Vietname, onde um jornalista me colocou um microfone
debaixo do nariz, enquanto ambos nos mantnhamos pregados ao cho
devido ao fogo inimigo. A cmara continuou a filmar e o jornalista
perguntou-me: O que aconteceu? Achava que a situao no deixava
dvidas, mas, dado ser um jovem idiota, respondi: Uma metralhadora
do inimigo tem-nos debaixo de mira. E o que vo fazer?, inquiriu o
tipo. Deix-lo e ao cameraman aqui. E apressei-me a fugir, esperando
que o atirador inimigo centrasse o fogo nos cavalheiros da imprensa.
Esse noticirio filmado encontrava-se algures num arquivo, guardado
para a posteridade, e no voltei a ver os dois fulanos.
O hangar estava praticamente deserto. A maioria do pessoal
forense regressara a Fort Gillem ou partira para outras misses,
levando o equipamento. Contudo, meia dzia de peritos ainda se
mantinha no local para dactilografar os relatrios e efectuar as ltimas

anlises.
Os mveis de Ann Campbell continuavam ali, bem como o jipe e o
BMW, mas a secretria desaparecera. Avistei Grace Dixon sentada
diante de um computador porttil IBM e bocejando.
Ergueu os olhos quando nos aproximmos e declarou:
- Requisitei outro computador. Estou a seleccionar os ficheiros, a
ler as cartas e o dirio, mas sem imprimir nada, como me indicou.
Recebeu o que lhe mandei sobre Yardley?
- Sim, obrigado.
- Tudo isto extremamente porn. Adoro - comentou Grace.
- Tome um duche frio esta noite, Grace.
- Estou colada ao assento - riu, agitando o farto traseiro na
cadeira.
- Onde vai ficar esta noite? - perguntou Cynthia.
- Num quarto de hspedes, na base. Dormirei com a disquete e
sem homens, prometo. O capelo da base est citado no dirio acrescentou. - J nada sagrado?
Senti-me tentado a responder que dormir com uma deusa
constitua em si um sacramento, mas no me pareceu que nenhuma
das duas senhoras apreciasse o comentrio.
- Pode imprimir todas as passagens em que aparece o nome do
coronel William Kent? - indaguei a Grace.
- Claro, j o vi citado e vou procurar. Qual a sua funo ou
ttulo, caso surja assim?
- o comandante da Polcia Militar. Bill para os conhecidos.
- ptimo. Quer que imprima tudo onde o nome dele aparece, no
verdade?
- Exacto. igualmente possvel que o FBI chegue esta noite ou
amanh de manh, o mais tardar, e a Polcia Militar no os impedir de

entrarem por aquela porta, mas, se vir qualquer deles, tire a disquete e
finja que est a dactilografar um relatrio. De acordo?
- Certo. Mas, se tiverem um mandado de busca ou algo do
gnero? Torna-se sempre mais fcil lidar com os militares, pois eles
limitam-se a seguir ordens. Os civis precisam sempre de explicaes e
fazem demasiadas perguntas.
- Est apenas a dactilografar relatrios e ponto final, Grace.
Esconda a disquete consigo e, se quiserem espreitar por baixo do
vestido, esbofeteie-os.
- Mesmo que sejam giros? - riu.
Algo excitara obviamente a libido desta mulher.
- muito importante que apenas ns os trs tenhamos
conhecimento desta literatura, Grace.
- Entendido.
- Cal Seiver j se foi embora? - perguntei.
- No. Est ali a tirar uma soneca - respondeu.
Grace voltara a dedicar-se ao teclado. No conheo muito sobre
computadores, nem to-pouco me interessa. Contudo, as pessoas como
ela, que so ases de informtica, comportam-se de forma algo estranha.
Parecem incapazes de se afastar do ecr; permanecem horas a fio,
falando sozinhas, escrevendo, murmurando, praguejando, guinchando
de prazer e provavelmente dispensam sexo, sono e comida durante
longos perodos. Por isso, arrastei Cynthia comigo, sem sequer me
despedir de Grace, mas antes coloquei um quadro preto frente dela, a
fim de fazer com que passasse desapercebida a algum que entrasse.
Momentos depois, encontrmos Cal Seiver profundamente adormecido
numa cama de campanha e acordei-o. Ele levantou-se a cambalear,
atordoado e confuso. Concedi-lhe uns segundos, antes de perguntar:
- Encontraste algo de novo e interessante?

- No. Estamos apenas a pr tudo em ordem.


- Tens as impresses digitais e as pegadas do coronel Kent?
- Claro.
- Encontraste as suas impresses digitais no local do crime? No
jipe, nas latrinas ou no saco de mo dela?
- No - esclareceu, aps uns momentos de reflexo -, mas h
vestgios de solas de botas por todo o lado. Recolhi os dele para os
identificar.
- Recebeste os sapatos do coronel Moore?
- Sim, sim. Comparei-os com os moldes que tnhamos na nossa
posse. Conduzem directamente ao corpo e depois regressam estrada.
- Tiveste tempo de traar um diagrama?
- Claro.
Levou-nos at junto de um placar onde estava afixado um mapa,
de um metro por dois, do local do crime, o qual abrangia um troo de
estrada, o jipe estacionado da vtima, o comeo das bancadas e, do
outro lado da estrada, uma parte da carreira de tiro, que inclua alguns
alvos e uma silhueta de braos e pernas afastados, tornada assexuada
sob o lpis do artista.
As pegadas encontravam-se assinaladas com tachas de cor. Na
base do mapa, uma legenda referenciava os donos das pegadas e
alfinetes de cabea preta indicavam as no identificadas ou pouco
ntidas. Pequenas setas assinalavam a direco dos passos e havia
notas indicativas de se eram frescas, antigas, modificadas pela chuva e
outros pormenores do gnero.
Sempre que uma pegada se sobrepunha a outra, a mais recente
tinha direito a um alfinete mais comprido e vrias notas e explicaes
tentavam clarificar um pouco o caos. Mais tarde, este esquema seria
metido no banco de dados de um computador capaz de proporcionar

uma verso mais realista, fazendo, se necessrio, com que as pegadas


se sucedessem como se um fantasma passeasse no cenrio. Tambm
era possvel eliminar algumas ou acrescentar outras, como se quisesse,
mas de momento tinha de contentar-me com a minha experincia, a de
Cynthia e a de Cal Seiver.
- Na verdade, ainda no analismos isto - disse Seiver. - mais
da vossa competncia.
- Exacto. Lembro-me de que o que diz o manual.
- Temos de dar um toque a tudo isto para o FBI - declarou. - H
muitas por identificar, incluindo o facto de no ter as tuas pegadas.
- A esta hora os meus sapatos esto provavelmente no hotel.
- Quando as pessoas tardam a fornec-las, acabo por desconfiar.
- Vai-te lixar, Cal.
- Bom, o coronel Moore est indicado a amarelo - disse.
- Kent quem nos interessa. Silncio.
- Kent?
- Sim - respondi, consultando a legenda e vendo que a sua cor era
o azul.
Perscrutmos o diagrama e, na tranquilidade do hangar, apenas
se ouvia a impressora, debitando papel.
- Fala - incitei Cal.
- De acordo.
Seiver iniciou a preleco e, das suas palavras, tornou-se claro
que o coronel William Kent estivera junto ao corpo pelo menos trs
vezes.
- Esto a ver? - elucidou. - Aqui, ele avana da estrada at ao
corpo, pra muito perto, ajoelha-se ou agacha-se porque, ao partir no
sentido inverso, as pegadas descrevem uma rotao, e depois,
provavelmente, levanta-se e volta estrada. Esta foi possivelmente a

primeira vez, quando se dirigiu at l abaixo com o polcia militar que


encontrou o corpo... Aqui est a pegada dela... a de Casey, est
assinalada a verde. A segunda vez quando regressou convosco.
Cynthia vinha com os tnis, e tem a cor branca.
Achou forma de me chamar uma vez mais a ateno, ao observar:
- Tu, ests assinalado a negro. Vou marcar-te com alfinetes de
cabea rosa, quando tiver os teus sapatos. Mas, de momento, no posso
diferenciar-te de...
- De acordo, entendi. E quando foi a terceira vez que ele se
aproximou do corpo?
- Deu uma volta depois da minha chegada - respondeu Cal com
um encolher de ombros -, mas nessa altura j o cho estava tapado com
um oleado. Imagino que tenha ido ver o corpo por vrias vezes antes de
vocs chegarem, pois as pegadas denunciam trs trajectos, da estrada
ao corpo. Contudo, difcil ter a certeza, pois nenhum dos trilhos est
completo. H uma acumulao de pegadas e temos terra mole e dura e
erva.
- Correcto.
Examinmos os alfinetes, as setas e as notas.
- Tambm estiveram aqui um homem e uma mulher com calado
de civis - disse-lhe. - Poderia arranjar-te os sapatos deles, mas Kent
quem me interessa. Penso que ele apareceu mais cedo, sem dvida de
uniforme, com as mesmas botas que tinha mais tarde, algures entre as
duas e quarenta e cinco e as trs e meia.
Cal Seiver reflectiu uns momentos e depois pronunciou-se:
- Mas o corpo s foi encontrado... a que horas?... s quatro, pelo
sargento de servio.
No respondi e Seiver coou a careca enquanto observava o
diagrama.

- Bom... possvel... Quer dizer, h qualquer coisa de estranho...


estas so as pegadas das botas de Saint-John, cor de laranja. Sem
dvida, pois tinha uma pastilha elstica colada sola, que deixou
marca. Portanto, aqui temos as do sargento, as quais parecem
sobrepostas s que julgamos pertencer ao coronel Kent, que calava
botas novas, com uma sola muito limpa. Portanto... se Saint-John
esteve l s quatro horas e o coronel Kent s chegou depois de ter sido
prevenido pela Polcia Militar... digamos, quando?... um pouco depois
das cinco, a pegada do Saint-John no pode encontrar-se por baixo da
de Kent, no faz sentido. Mas tm de compreender que, embora nos seja
possvel identificar a maioria das pegadas quando o terreno a tal se
presta - na neve, na lama, terra mole, etc. - no so to determinantes
como as impresses digitais. E neste caso, em que temos algumas
bastante ntidas, somos incapazes de afirmar com segurana qual delas
anterior outra.
- Mas, segundo as indicaes existentes, so as pegadas de SaintJohn que se sobrepem as de Kent.
- Bom. Trata-se de lucubraes da tcnica, talvez seja um erro.
Provavelmente assim foi, agora que as observo de mais perto. O
sargento chegou primeiro e, portanto, no podia ter caminhado sobre as
de Kent... a menos que... Achas que o coronel esteve no local antes de o
outro ter descoberto o corpo?
- Penso que sim - respondi. - Mas nem uma palavra a quem quer
que seja.
- S posso dar informaes a vocs os dois ou diante de um
tribunal marcial.
- Correcto.
- Gostaria de ver os moldes que foram feitos no local - interferiu
Cynthia, adicionando uma pitada de sal.

- No h problema.
Cal examinou algumas folhas dactilografadas que estavam
pregadas no placar, retirou-as e levou-nos at um canto do hangar, onde
cerca de uma centena de moldes de pegadas, que poderiam ter
pertencido aos habitantes de Pompeia em fuga, se encontravam
alinhados no cho, numerados com caneta de feltro preta. Cal
encontrou o que procurava, colocou-o em cima de uma mesa e eu
acendi o candeeiro de halogneo que estava sobre essa mesa.
Todos fitmos os moldes durante uns segundos e depois Cal
pronunciou-se:
- Bom. Esta pegada de Saint-John quando avanou para o
corpo, a pequena marca na ponta indica a direco. E depois temos esta
do coronel Kent, caminhando tambm para o corpo.
Observei as duas, sobrepostas, e o lado esquerdo da bota do
mesmo lado de Kent cobria parte da bota direita do sargento - a menos
que fosse o contrrio. Era esse o mago da questo. Calei-me, Cynthia
imitou-me e por fim Cal retomou a palavra:
- Bom... Esto a ver esta marca? a pastilha elstica que SaintJohn tinha na sola, mas no foi tocada pela bota de Kent ou vice-versa.
Temos, portanto, duas botas militares do mesmo fabrico, com a mesma
sola, e as pegadas foram deixadas com algumas horas de intervalo...
com marcas que se entrecruzam e misturam...
- preciso um caador experiente para decifrar o enigma?
- No acredito que consiga.
- Porque assinalaram Kent com um alfinete mais curto?
- Ignoro. No sou perito na matria.
- Onde est o perito?
- Foi-se embora. Mas esperem, deixem-me tentar.
Modificou a orientao do candeeiro, depois apagou e observou o

molde luz fraca que provinha do tecto do hangar. Pegou em seguida


numa lanterna de bolso e experimentou diversos ngulos e distncias.
Cynthia e eu tambm observvamos, pois este tipo de exame no
obedecia a uma cincia exacta, mas aproximava-se mais do bom senso.
De facto, tornava-se quase impossvel afirmar com certeza qual das
pegadas fora feita em primeiro lugar.
Cynthia passou o dedo na interseco das duas. No caso de solas
lisas possvel detectar qual a marca mais profunda e, mesmo assim,
nada prova que seja anterior, pois as pessoas tm maneiras de andar e
pesos diferentes. Contudo, essa por regra a primeira, pois comprime a
terra, a neve ou a lama e a seguinte, feita no solo j comprimido, no se
enterra tanto, a menos que a pessoa seja um monte de banha.
- A pegada de Saint-John est ligeiramente mais acima do que a
de Kent - anunciou Cynthia.
- Pelo que me foi dado avaliar, o coronel deve pesar uns cem
quilos - disse Cal. - E o sargento?
- Praticamente o mesmo - respondi.
- Na verdade - prosseguiu Cal -, tudo depende da forma como
andam. Por comparao s outras pegadas do diagrama e tendo em
considerao de que so na totalidade planas, nenhum deles ia a correr,
diria mesmo que caminhavam devagar. Portanto, se as pegadas de Kent
so mais fundas, pode supor-se que sejam anteriores e que Saint-John
caminhou, mais tarde, sobre as de Kent. Mas tudo isto no passa de
mera suposio. No enviaria ningum para a forca com base nesta
nica prova - acrescentou.
- No, mas podemos pregar-lhe um susto de morte.
- Sem dvida.
- Podes conseguir que o perito volte aqui esta noite?
- No - respondeu Cal, abanando a cabea. - Foi destacado numa

misso para a base de Oakland. Posso mandar vir qualquer outro de


helicptero.
- Quero que seja o mesmo. Envia este molde de avio para
Oakland, a fim de que ele o analise novamente. No lhe digas qual foi a
sua primeira concluso. De acordo? Nesta altura, j a ter esquecido,
dado que examinou mais de uma centena de moldes.
- Entendido. Veremos se o resultado ser o mesmo. Deixa o
assunto comigo. Se necessrio, usaremos um vo comercial de Atlanta
para San Francisco. Eu prprio poderei ir.
- Nem penses, meu velho. Preciso de ti aqui em Fort Hadley.
- Merda.
- Tens razo. E agora ouve-me: quero que os militares de Gillem
especialistas em pegadas comecem a trabalhar na carreira de tiro logo
ao nascer do dia. Devem procurar todas as que so do coronel Kent.
Manda-os verificar ao longo da estrada, na carreira de tiro, novamente
volta do corpo e prximo das latrinas. Quero um outro diagrama que
mostre apenas as pegadas do coronel. Melhor ainda, mete os dados no
computador. preciso ter tudo pronto antes de amanh de manh.
Certo?
- Tentaremos - prometeu. - Ests seguro de ti? - acrescentou
depois de uma ligeira hesitao.
Esbocei um leve aceno de cabea, o que lhe bastou para fazer sair
a sua equipa da cama e p-la a trabalhar.
- possvel que o FBI aparea ainda esta noite ou amanh muito
cedo, Cal. O caso vai passar para as mos deles a partir do meio-dia,
mas no antes.
- Entendi a mensagem.
- Combina um sinal de aviso com os polcias militares e previne
Grace para que ela esconda a disquete em que est a trabalhar.

- Sem problema.
- Obrigado. Fizeste um bom trabalho.
Regressei com Cynthia at junto de Grace Dixon, que se ocupava
a empilhar devidamente uma srie de folhas impressas em cima da
secretria.
- Aqui est a ltima - anunciou. - So todos os excertos do dirio
relativos a Bill Kent, William Kent, Kent, etc.
- ptimo.
Folheei a pilha de papis, cerca de quarenta pginas, algumas
delas com vrios excertos. O mais antigo remontava ao ms de Junho
de h dois anos e a mais recente era da semana passada.
- Eles viam-se muito - constatou Cynthia. Confirmei com um
aceno de cabea e disse:
- Mais uma vez obrigado, Grace. Porque no coloca a disquete no
esconderijo e vai dormir um pouco?
- Sinto-me bem. Voc, pelo contrrio, est com um aspecto
horrvel,
- At amanh.
Com as pginas dactilografadas debaixo do brao atravessei o
hangar, seguido de Cynthia, e samos pela pequena porta. Estava uma
daquelas noites calmas e hmidas em que o prprio odor dos pinheiros
s se sentia de muito perto.
- Um duche? - propus.
- No - respondeu Cynthia. - O gabinete do comandante da
polcia. O coronel Moore e Miss Baker-Kiefer, lembras-te deles?
Entrmos no meu Blazer e o relgio do painel indicava vinte e
duas horas e trinta e cinco minutos. Restavam-nos menos de catorze
horas para resolver o caso. Cynthia detectou o meu olhar e comentou:
- Os tipos do FBI devem estar a bocejar e a contar as horas, mas

de manh estaro todos por aqui.


- Claro - concordei e arrancmos. - Pouco me interessa que
recebam os louros por resolver este caso, passo-lhes o facho e eles que
se entendam. Quanto mais nos aproximarmos do criminoso, menos
tero de remexer na lama. Vou p-los na pista de Kent e espero que
tudo fique por a.
- uma grande bondade da tua parte deixar que sejam eles a
concluir. A tua carreira aproxima-se do final, mas, no meu caso, uma
pequena parcela de glria viria mesmo a calhar.
- Somos militares - retorqui. - Contentamo-nos em obedecer s
ordens, e tu recebes as minhas.
- Muito bem, sir - anuiu, ficando amuada por um minuto, aps o
que retomou a palavra:
-

FBI

um

mestre

no

jogo

da

comunicao,

Paul.

Comparativamente sua agncia de relaes pblicas, o servio de


imprensa do Exrcito parece um quiosque de gare. Temos de ir at ao
fim, mesmo que tal signifique encostar uma arma cabea de Kent e
ameaar fazer saltar-lhe os miolos, se ele no assinar uma confisso.
- Cus! Mas que tom peremptrio!
- Isto importante, Paul, e tens razo ao afirmar que no convm
que o FBI remexa muito na lama. Eles comunicariam o contedo deste
dirio a todos os jornais da regio e fingiriam, alm do mais, que
haviam sido eles a encontrar a disquete e a descodific-la. Esses tipos
so eficazes, mas sem escrpulos, quase como tu.
- Obrigado.
- E esto-se nas tintas para o Exrcito. A propsito de Nietzsche, a
filosofia do FBI : Tudo o que prejudica a imagem dos outros servios
ou instituies, melhora a nossa. Portanto, temos de resolver este caso
at ao meio-dia.

- Muito bem. Quem o assassino?


- Kent.
- Sem sombra de dvida?
- Nenhuma. O que achas?
- Gosto do tipo - respondi com um encolher de ombros.
- Quanto a mim, nem me agrada nem me desagrada - retorquiu
com um aceno de cabea.
curioso como os homens e as mulheres tm, por vezes,
opinies to diferentes sobre a mesma pessoa, pensei. Da ltima vez
que concordei com uma mulher sobre as qualidades de um tipo, ela era
a minha e fugiu com ele.
- O que te desagrada em Kent?
- Enganou a mulher.
Fazia sentido e acrescentei:
- Talvez seja igualmente um criminoso. um pormenor, mas tem
a sua importncia.
- Poupa-me ao sarcasmo. Se ele matou Ann Campbell, f-lo sob
um impulso de momento. Enganou constantemente a mulher durante
dois anos, facto que denota grande fraqueza de carcter.
- De acordo.
Conduzi o carro ao longo da comprida e sombria estrada, que
desembocava no pinhal. Avistava distncia as luzes de Bethany Hill e
interroguei-me sobre o que estaria a passar-se nas casas dos Fowler e
dos Kent.
- No gostaria de estar l esta noite - comentei.
- Que confuso! - exclamou Cynthia. - Vim a Fort Hadley por
causa de uma violao e acabei envolvida nas implicaes de uma outra
ocorrida h dez anos.
- O crime leva ao crime - vinquei.

verdade.

Sabias

que

uma

vtima

de

violao

tem

estatisticamente mais dez oportunidades de ser de novo violada do que


uma mulher que nunca o foi?
- Ignorava.
- Mas ningum consegue explicar porqu, nem existe qualquer
denominador comum, como a profisso, idade ou meio. Contudo, basta
que acontea uma vez para que acresa o risco de uma nova agresso.
absurdo e inquietante, como se qualquer diabo por a encarnasse...
- Assustador! - concordei.
No tinha esse tipo de experincia relativamente a homicdios - s
se morre uma vez. Cynthia ps-se a falar da sua profisso, dos
momentos deprimentes por que passava e que haviam provavelmente
influenciado o fracasso do seu casamento.
Sentia, sem dvida, necessidade de desabafar, de curar feridas
antes do prximo caso. Contudo, fica sempre um resduo do anterior e
assemelha-se a uma toxina espiritual, que nos afecta de ano para ano.
Trata-se, porm, de um trabalho a cumprir e algumas pessoas decidem
faz-lo, outras no e mais algumas concluem de que precisam dedicarse a outra coisa. Forma-se uma espcie de calo no corao, mas, por
vezes, h algo que penetra as defesas e fica-se novamente frgil.
Cynthia continuou a falar e apercebi-me de que no se referia
somente a ela, ao seu casamento ou ao seu emprego, mas tambm a
mim, a ns os dois.
- Devia pedir que me destacassem... para outros cargos redarguiu
- Como, por exemplo?
- A banda militar - sugeriu com uma gargalhada. - Dantes tocava
flauta. Tocas algum instrumento?
- S a rdio. Ento, e o Panam?

- Vamos para onde nos mandam - respondeu com um encolher de


ombros. - No sei... Ainda est tudo no ar.
Era suposto que eu dissesse algo, propusesse uma alternativa,
mas no era to confiante e decidido na minha vida privada como na
minha vida profissional. Quando uma mulher fala em compromisso,
peo uma aspirina, se me fala em amor ponho-me a milhas.
No entanto, tudo isto com Cynthia era real, pois resistira ao
tempo. Pensara nela e faltara-me a sua presena durante um ano, mas
agora que a tinha aqui comeava a sentir pnico. No tencionava,
porm, deitar tudo a perder e, portanto, disse-lhe:
- Ainda tenho aquela herdade prximo de Falis Church. Podias vla.
- Gostaria muito.
- ptimo.
- Quando?
Acho que... depois de amanh. Quando voltarmos ao quartelgeneral. Podes passar l o fim-de-semana, ou mais tempo, se quiseres.
- Esperam-me em Fort Benning na segunda-feira.
- Porqu?
- Advogados, documentos. Vou divorciar-me na Georgia e casei-me
em Virgnia. Devia haver uma lei comum para pessoas como ns.
- Boa ideia.
- Tenho de estar no Panam no fim do ms. Gostaria de ficar
divorciada antes, seno tenho de esperar mais seis meses, se estiver
ausente do pas.
- Exacto. Recebi os meus documentos de divrcio em plena
guerra, atravs de correio entregue por helicptero.
- A srio?
- Sim, com uma carta referente s mensalidades do carro e

literatura de propaganda de um grupo pacifista de So Francisco. H


dias em que melhor no sair da cama. De facto, nem cama tinha, mas
podia ser pior.
- E melhor tambm. Vamos passar um bom fim-de-semana.
- Anseio por isso.

CAPTULO TRINTA E DOIS


Voltmos s instalaes da Polcia Militar. Como os jornalistas
haviam debandado, estacionei numa zona proibida junto estrada e,
sem me esquecer do dirio de Ann Campbell, entrei no edifcio,
acompanhado de Cynthia.
- Interrogaremos primeiro o coronel Moore - decretei. - Depois
veremos o que o sargento Kiefer descobriu.
Quando nos dirigamos s celas, Cynthia comentou:
- difcil imaginar que um homem com tais funes possa ser um
criminoso.
- mesmo e resulta numa estranha confuso do protocolo com os
processos de actuao.
- O que pensas daquela pegada?
- o nico elemento de que dispomos.
Ela reflectiu uns momentos e depois prosseguiu o raciocnio:
- Temos, portanto, um mbil e a oportunidade, embora ainda no
esteja certa quanto ao perfil psicolgico do nosso criminoso, nem
quanto sua determinao. Faltam-nos provas... Contudo, depois
daquela bebida que tommos com ele, acho que a nossa intuio est
correcta.
- ptimo, diz isso ao FBI.
Pedi ao sargento de guarda que nos acompanhasse e ele levou-nos
cela de Moore, que estava sentado no catre, todo vestido, apenas
tirara os sapatos. Dalbert Elkins aproximara a cadeira das barras entre
as duas celas e inundava o coronel com uma catadupa de palavras, que
ele escutava atentamente, a menos que tivesse cado numa espcie de
transe catalptico.

Levantaram-se os dois ao verem-nos aproximar. Elkins esboou


um sorriso ao ver-me, mas Moore parecia apreensivo e tinha a roupa
toda amarrotada.
- Tudo combinado para amanh, chefe? -perguntou Elkins. - No
h problemas?
- Nenhum.
- A minha mulher encarregou-me de lhe agradecer.
- Ah sim? Mas ela recomendou-me que te mantivesse aqui. Elkins
desatou a rir.
- Pode soltar o coronel, por favor? - dirigi-me ao sargento.
- Muito bem, sir - respondeu este, abrindo a cela de Moore e
acrescentando:
- Algemas?
- Sim, por favor.
O polcia militar rugiu:
- Mos para a frente!
Moore estendeu os punhos cerrados e o sargento colocou-lhe as
algemas.
Depois, e sem uma palavra, percorremos o longo corredor ladeado
por celas, na sua maioria vazias. Moore, de pegas, avanava sem
rudo. H poucos lugares na Terra to sinistros como uma priso e
poucas cenas to desoladoras como um preso algemado. Por isso,
apesar de todas as suas tentativas de evaso pela intelectualidade,
Moore reagia mal a este momento, o que era o objectivo da operao.
Fizemo-lo entrar numa sala de interrogatrio e o sargento deixounos.
- Sente-se - ordenei a Moore, que obedeceu.
Instalei-me, com Cynthia, numa mesa diante dele e iniciei a
conversa nestes termos:

- Tinha-lhe dito que da prxima vez que falssemos seria aqui.


No me respondeu, mostrava-se assustado, abatido e furioso,
embora fizesse um esforo para se controlar, dado saber que o mau
humor de nada lhe serviria.
- Se j nos tivesse contado tudo o que sabe, na primeira vez, no
estaria aqui - prossegui. Novo silncio.
- Sabe o que mais irrita os detectives? As testemunhas que lhes
fazem perder energia e um tempo precioso ao tentarem armar-se em
espertos.
Espicacei-o um pouco verbalmente, garantindo-lhe que me
enojava, que ele era um insulto ao seu uniforme, patente e profisso,
perante o pas, Deus, a raa humana e o universo, mas manteve-se
calado durante o meu discurso, embora no me parecesse que quisesse
exercer o direito que lhe era concedido pela Quinta Emenda, talvez
porque compreendera que era isso que eu pretendia.
Entretanto, Cynthia ausentara-se, levando consigo as folhas do
dirio, e quase no assistiu preleco. Reapareceu cinco minutos
depois sem as folhas, mas trazendo um tabuleiro de plstico com um
copo de leite e um donut.
Os olhos de Moore fixaram-se na comida e deixou de me prestar
ateno.
- Trouxe-lhe isto - declarou Cynthia, ao mesmo tempo que
pousava o tabuleiro ao seu alcance - e pedi ao sargento que lhe tirasse
as algemas. Passar por aqui, mal tenha um momento.
- Posso comer mesmo assim - garantiu-lhe Moore.
- O regulamento probe que se obrigue um preso a comer com
correntes, algemas, etc. - informou-o Cynthia.
- No est a obrigar-me. de minha inteira vontade...
- Lamento. Ter de esperar pelo sargento.

Moore no tirava os olhos do donut, que, na minha opinio, era o


primeiro por que demonstrava interesse. Retomei a palavra:
- Bom. Voltemos ao assunto. E desta vez no tente enganar-nos.
S para lhe dar uma ideia da merda em que est metido, vou dizer-lhe o
que j sabemos por intermdio do laboratrio. Queremos apenas que
nos fornea os pormenores em falta. Antes do mais, voc e Ann
Campbell planearam isto durante pelo menos uma semana a seguir ao
ultimato do pai. Ignoro qual dos dois teve a ideia de reconstituir a
violao de West Point... - Neste ponto observei-o, a fim de detectar
como reagia e s depois prossegui: - ... mas foi uma ideia perversa.
Telefonou-lhe, pois, para o quartel-general, combinaram as horas,
dirigiu-se carreira de tiro nmero cinco, atravessou-a e foi estacionar
atrs das bancadas. Saiu do carro, levando consigo as estacas, corda,
um martelo, um telemvel e talvez um gravador. Chegou s latrinas da
carreira de tiro seis pelo caminho interior e provavelmente voltou a
telefonar-lhe dali para se certificar de que ela sara do quartel-general.
Gastei

os

dez

minutos

seguintes

reconstituir-lhe

os

acontecimentos da noite, baseando-me nas provas forenses, conjecturas


e

suposies.

Moore

parecia

simultaneamente

impressionado,

surpreendido e cada vez mais descorooado.


- Telefonou para casa do general - continuei - e quando ele
atendeu, Ann passou a mensagem gravada. Foi ento que, conscientes
de terem vinte minutos, ambos se puseram a reconstituir o cenrio. Ela
despiu-se no jipe ou um pouco mais longe, na eventualidade de algum
poder passar e meteu as coisas dela no saco de lixo que deixou no
veculo. Correcto?
- Sim.
- Ela no tirou o relgio.
- No, queria ter a noo do tempo. Conseguia ver o mostrador do

relgio e achava que lhe daria mais calma, enquanto aguardava os pais.
Estranho, pensei. Contudo, muito menos estranho do que a
cena que se me apresentara na primeira vez em que a avistei nua,
amarrada, de pernas e braos abertos e tendo o relgio como nico
ornamento. Percorrera um longo caminho desde aquela manh em que
julgara estar diante da obra de um violador homicida. Na verdade, o
crime processara-se por vrias fases, por etapas, a sua gnese datava
de h dez anos e o que eu vira no era o que as aparncias davam a
entender, mas sim o resultado de uma noite bizarra, que poderia haver
terminado de maneira diferente.
- A propsito, reparou se ela tinha o seu anel de West Point? indaguei a Moore.
- Tinha, sim - respondeu, sem hesitar -, era uma ligao
simblica com primeira violao. O nome dela estava obviamente
gravado no interior e Ann tencionava d-lo ao pai como uma espcie de
presente, uma forma de lhe dizer que as ms recordaes a que o
mesmo se ligava estavam agora na posse dele e no queria mais nada
com elas.
- Entendo...
Deus do cu!, pensei. Tratava-se de uma mulher invulgar,
embora um pouco perturbada. E ocorreu-me subitamente que no
fundo devia haver qualquer fenmeno psicossexual entre pai e filha, que
Moore se apercebera disso e que talvez todos os Campbell tivessem essa
conscincia.
Troquei um olhar com Cynthia e algo me disse que ela tinha a
mesma sensao. Contudo, e retomando o fio meada, disse a Moore:
- Depois, avanaram os dois at carreira de tiro, escolheram um
stio junto ao alvo fixo mais prximo, a uns cinquenta metros da
estrada, e ela deitou-se e apartou os braos e as pernas. Que tal ser-se

tomado por um eunuco? acrescentei, perscrutando a reaco.


Os olhos de Moore brilharam de raiva, mas conseguiu dominar-se
e respondeu:
- Nunca abusei sexualmente de nenhuma das minhas doentes.
Por bizarra que esta terapia possa parecer-lhe, destinava-se a ajud-la,
a servir de catarse para as duas partes interessadas. No era suposto
que eu devesse ter relaes sexuais com a minha paciente, nem viol-la
estando ela amarrada.
- Voc um tipo dos diabos, um modelo de tica profissional, mas
no esteja para a a querer que eu engula essas tretas. S quero saber o
que aconteceu depois de ter atado o ltimo n. Sou todo ouvidos.
- Bom... Falmos um pouco e ela agradeceu-me o facto de ter
corrido tantos riscos para a ajudar a concretizar o plano...
- Deixe-se desses auto-elogios, coronel. Prossiga.
- Voltei ao jipe - obedeceu com um fundo suspiro -- e peguei no
saco de plstico com a roupa, assim como na minha pasta, que usara
para transportar as estacas e a corda e agora s continha o martelo.
Depois dirigi-me s latrinas, por detrs das bancadas, e fiquei espera.
- A espera de qu ou de quem?
- Dos pais dela, claro. Ela receava que qualquer outra pessoa
aparecesse primeiro e avistasse o jipe. Portanto, pediu-me que ficasse
at eles chegarem.
- E o que devia fazer se uma outra pessoa aparecesse primeiro?
Enfiar a cabea na sanita?
Cynthia bombardeou-me com pontaps por baixo da mesa e
assumiu a conduo do interrogatrio, repetindo a pergunta num tom
amvel:
- O que devia fazer, coronel?
O olhar oscilou um pouco entre ela e o donut e depois explicou:

- Tinha o revlver dela no saco, mas... no sei exactamente o que


devia fazer. Contudo, se algum a tivesse descoberto antes dos pais,
estava pronto a defend-la, se necessrio.
- Muito bem. E foi nesse momento que se serviu da latrina?
- Sim... - anuiu Moore, parecendo um tanto surpreendido. Precisei de a usar.
- Estava to assustado que teria feito nas calas, no? - observei.
- Depois, lavou as mos como um bom soldado, certo?
Fulminou-me com o olhar e dirigiu-se a Cynthia:
- Estava atrs das latrinas quando avistei os faris na estrada. O
veculo parou e, quando a porta do condutor se abriu, avistei o general.
De qualquer maneira, estava lua cheia e reconheci o carro da senhora
Campbell, mas no a vi. Receei que o general no viesse com a mulher acrescentou.
- Porqu?
- que... sem ela a situao podia complicar-se. Nunca julguei
que o general fosse capaz de se debruar sobre a filha... Tinha a certeza
de que, se se encontrassem ss, haveria chispas.
Cynthia fitou-o demoradamente e perguntou:
- Assistiu conversa entre o general e a filha?
- No.
- Porqu?
- Era o que tnhamos decidido. Mal me certifiquei de que era ele
atirei o saco com a roupa para o telhado das latrinas e retomei o
caminho no sentido inverso. O meu carro estava a uns cinco minutos a
p e, como ignorava quanto tempo duraria a conversa entre ambos,
queria regressar base o mais rapidamente possvel.
- E avistou qualquer outro veculo na estrada, quando voltou? indagou Cynthia.

- No.
Aps uma troca de olhares entre ns, dirigi-me a Moore:
- Reflicta bem, coronel. No viu faris em qualquer das direces?
- No, era essa a minha preocupao. No queria ser visto redarguiu.
- E no viu ningum a p?
- No.
- Viu ou ouviu alguma coisa quando estava na carreira de tiro
cinco ou seis? Ou prximo das latrinas, do jipe, no caminho?
- No - insistiu, abanando a cabea.
- Portanto, depois de se ter ido embora, algum a matou.
- Sim, deixei-a com vida.
- Quem acha que a matou?
- O general, claro! - exclamou, fitando-me estupefacto. - Julguei
que o soubesse!
- O que o leva a fazer essa afirmao?
- Sabe muito bem o que se passou e que o meu papel apenas
consistiu em ajud-la a recriar o cenrio da violao para que os pais o
vissem. Ele apareceu - vi-o com os meus prprios olhos - e um pouco
mais tarde encontraram-na estrangulada. Quem mais o poderia ter
feito?
- O que esperava ela dos pais? - perguntou Cynthia. - O que lhe
disse a esse respeito?
Moore reflectiu uns momentos antes de responder:
- Bom... acho que pretendia que eles... Ela no sabia muito bem
como iriam lidar com a situao, mas admitia que a tirassem dali, por
mais que lhes custasse. Estava convencida de que no a deixariam
assim, que seriam obrigados a confront-la, a confrontarem-se com a
sua nudez, a sua vergonha e humilhao, a desfazerem fisicamente as

suas

amarras

e,

na

mesma

altura,

libertarem-se

todos

psicologicamente. Entendem? - indagou, erguendo os olhos.


- Sim, compreendo a teoria - garantiu Cynthia.
- Tudo isto me parece um absurdo - interferi.
- Se a senhora Campbell estivesse presente, talvez resultasse redarguiu Moore. - No teria, decerto, findado num drama.
- A nvel dos psiclogos, os planos mais bem organizados acabam
sempre por falhar.
Ignorou o comentrio e virou o rosto suplicante para Cynthia:
- Pode, pelo menos, passar-me esse copo de leite? Tenho uma sede
horrvel.
- Claro - anuiu Cynthia, colocando-lhe o copo entre as mos
algemadas. Moore segurou-o, esvaziou-o de um trago e pousou-o, e
todos nos mantivemos em silncio, enquanto ele saboreava o leite, como
se se tratasse do xerez de que tanto gostava.
- Alguma vez Ann lhe deu a entender que o pai podia aparecer
sozinho, enraivecer-se e mat-la? - retomou Cynthia.
- No! - apressou-se a responder Moore. - Nesse caso, nunca teria
concordado com o plano.
Esbocei um aceno de cabea para mim prprio, mas ignorava se
era verdade ou no, s duas pessoas o sabiam. Uma delas estava morta,
a outra, o nosso interlocutor, mentiria para mitigar responsabilidades.
O prprio general sabia, obviamente, quais os sentimentos que
experimentara no momento em que a filha lhe lanara o desafio,
contudo, seria incapaz de os formular, muito menos a mim. De certa
maneira, isso j no interessava.
- Alguma vez lhe ocorreu ou a Ann Campbell - indagou Cynthia
que o general no viesse preparado para a libertar? No me refiro ao
mbito psicolgico, mas a ferramenta de que pudesse necessitar para

arrancar as estacas?
- Sim, ela ponderou tal hiptese - admitiu Moore. - Na verdade, eu
enterrei uma baioneta na terra... encontraram-na, no?
- Onde estava? - perguntou Cynthia.
- Bom... entre as pernas dela... Os homens que a violaram em
West Point tinham colocado uma perto... da sua vagina, antes de a
libertarem, ameaando-a de que devia calar-se.
- Entendo... - murmurou Cynthia com um aceno de cabea.
Moore prosseguiu a narrao:
- bvio que ela queria choc-lo, chocar os dois. Seriam
obrigados a desenterrar a baioneta para cortar as cordas e tinha a
certeza de que ele a cobriria com o casaco ou a camisa. Eu deixara o
seu suti por perto e as cuecas volta do pescoo, como certamente as
encontraram. Foi assim que a abandonaram nos bosques em West
Point. Tinham-lhe atirado a roupa para perto e ela teve de a procurar no
escuro. Contudo, neste caso, queria que os pais a acompanhassem at
ao jipe. Tencionava dizer ao general onde se encontrava a sua roupa, no
telhado das latrinas, para que fossem busc-la. Deixara o saco no jipe,
juntamente com as chaves, e ter-se-ia vestido e retomado o servio no
quartel-general, como se nada se houvesse passado. Em seguida,
tomaria o pequeno-almoo com os pais, como previsto, e nessa altura
confrontariam a deciso definitiva.
Cynthia voltou a esboar um aceno de concordncia e perguntou:
- Ela acalentava muitas esperanas relativamente a este pequenoalmoo?
- Acho que sim - respondeu Moore depois de pensar um momento
- mas isso dependia naturalmente da forma como os pais reagissem
reconstituio do cenrio da violao. Afinal, a senhora Campbell no
apareceu, porm acho que Ann sabia que quaisquer que fossem os

demnios que libertasse essa noite, qualquer que fosse a reaco do pai,
nada podia piorar. Os tratamentos de choque so de alto risco, mas,
quando j nada se tem a perder, quando se tocou no fundo, h que pr
tudo em jogo e esperar o melhor.
Cynthia voltou a acenar com a cabea, como vem indicado no
mtodo de interrogatrio do manual. Mostre-se positivo, afirmativo, no
d ao suspeito a impresso de crtica, cepticismo ou incredulidade.
Limite-se a acenar com a cabea, como um psiquiatra numa sesso de
terapia. Talvez Moore reconhecesse a tcnica, mas no seu actual estado
mental e fsico apenas desejava um sorriso, uma aprovao, e a
permisso de comer aquele estpido donut.
- Ela disse-lhe porque que esperava tanto deste confronto? inquiriu Cynthia. - Porqu precisamente nesta altura, passados tantos
anos?
- Bom... Ela estava finalmente disposta a perdoar, preparada para
aceitar tudo, prometer tudo para resolver a situao, pois sentia-se
cansada da guerra antes mesmo de se dirigir carreira de tiro.
Mostrava-se optimista, feliz e quase calma pela primeira vez desde que a
conhecia...
Suspirou, fitou-nos e acrescentou:
- Sei o que pensam de mim e no vos levo a mal, mas eu apenas
queria o bem dela. Ann tambm me seduzira de uma outra forma e
prestei-me a uma ajuda que sabia... pouco ortodoxa. Se tivessem
testemunhado todo o seu entusiasmo, a sua impacincia quase pueril...
estava nervosa, assustada, mas to esperanada por ver o fim de um
longo pesadelo... Claro que sabia que as feridas que infligira a si prpria
e aos outros no cicatrizariam assim, de um dia para o outro, s porque
dissera aos pais: Amo-vos e perdoo-vos, se me perdoarem. Contudo,
acreditava em tudo isto e acabou por me levar a acreditar tambm...

Errou, porm, os clculos... subestimou a clera do pai... ela, que se


julgava

to

prxima

de

voltar

ser

feliz...

At

ensaiava

permanentemente as palavras que lhes diria nessa noite... e ao


pequeno-almoo...
Ento, produziu-se o mais inesperado dos fenmenos: duas
lgrimas rolaram pelas faces de Moore, que ocultou o rosto entre as
mos.
Cynthia levantou-se, ps-lhe a mo no ombro e depois fez-me
sinal para que a seguisse. No corredor, disse-me:
- Deixa-o ir embora, Paul.
- Nem pensar.
- J fizeste o teu interrogatrio. Deixa-o sair para poder assistir ao
funeral. Retomaremos o caso dele amanh, ou depois. No fugir.
- De acordo - concordei com um encolher de ombros. - Estou a
ficar fraco, cus!
Fui falar com o sargento de guarda, preenchi um formulrio de
libertao e assinei, apesar de detestar esses formulrios. Depois, fui
juntar-me a Cynthia, que me esperava no corredor.
- Est livre, mas sob deteno na base - anunciei-lhe.
- Fizeste o que devias.
- No estou assim to certo.
- Paul... a raiva no vai mudar nada do que aconteceu e a
vingana no trar justia. a lio que deves tirar de tudo isto. Ann
Campbell no soube faz-lo, mas o seu drama deve, pelo menos, servir
de exemplo.
- Obrigado.
De volta ao nosso gabinete, sentei-me secretria e partilhei as
folhas do dirio com Cynthia. Antes de iniciar a leitura, inquiri,
surpreendido:

- O que aconteceu baioneta?


- No sei. Se o general no se aproximou da filha, no a viu e,
portanto, ignorava que podia libert-la. Ele contou-nos duas verses da
histria: segundo uma delas, tentou solt-la puxando as estacas e, na
outra, foi incapaz de se aproximar.
- Correcto. Portanto, a outra pessoa a pisar o cenrio, digamos
que foi Kent, viu a baioneta e tinha a mesma opo. Depois, apareceram
os Fowler, que traziam uma faca... mas ela j estava morta. Seguiu-se o
sargento Saint-John, a Casey... Como saber? O interessante que
algum desenterrou a baioneta e ficou com ela... -- Meditei um instante
e prossegui: - Se aceitarmos a segunda verso do general, a de que
nunca se aproximou da filha, ento, no podia ser ele. O assassino no
tinha qualquer razo para levar a baioneta, nem to-pouco Saint-John
ou Casey.
- Ests a implicar que foi levada pelos Fowler?
- Estou a dizer que quando os Fowler encontraram Ann morta e se
aperceberam de que o meio de a libertar estava ali, entre as pernas
dela, tiveram conscincia de que o general lhes mentira, de que ele no
tentara libert-la, como estou certo de que lhes disse. Que, na verdade,
como Campbell nos contou na verdadeira e segunda verso, se
mantivera distncia e discutira com a filha. Assim, quando os Fowler
viram a baioneta, compreenderam que o general tinha podido libert-la
e no o fez. Resultado: ela estava morta. No quiseram dizer-lhe, nem
que ele o soubesse pelos relatrios oficiais e, por conseguinte,
agarraram na baioneta e descartaram-se dela, foi mais um servio que
lhe prestaram, mas no a ns.
Cynthia reflectiu uns momentos e concordou:
- Sim, provavelmente o que aconteceu. E o anel de West Point?
acrescentou, interrogando-me com o olhar.

- Ultrapassa-me por completo.


- Mais uma vez os Fowler?
- possvel. Outro favor, embora este no o perceba, ou talvez o
assassino o tenha levado como uma recordao sentimental. No
consigo imaginar um gesto to macabro por parte de Casey ou SaintJohn, mas nunca se sabe do que as pessoas so capazes diante de um
cadver. Ou ento o general aproximou-se mais da filha do que deu a
entender, pegou na baioneta, tomou em considerao libert-la, depois
mudou de opinio, tirou-lhe o anel, achando que ela desonrava o
uniforme, e afastou-se. Na estrada, arrependeu-se e dirigiu-se a casa
dos Fowler. Quem sabe? E quem se preocupa a este ponto?
- Eu. Preciso de compreender o que leva as pessoas a agir, o que
se passa no seu ntimo, importante, Paul, o que faz da nossa
profisso mais do que Vem no manual. Desejas transformares-te num
Karl Hellmann?
- Por vezes, sim - respondi, esboando um sorriso.
- Ento, nunca sers capaz de determinar um motivo ou de
separar os bons dos maus.
- Parece-me bem.
- Ests a irritar-me.
- Falando de motivos, do bem e do mal, de paixo, de cime e de
dio, vejamos o que contm esta brilhante obra.
A leitura revelou-nos as preferncias sexuais de William Kent,
mas, mais importante ainda, descobri que ele se estava a tornar cada
vez mais problemtico para Ann Campbell.
- Vou ler-te as notas do ms passado - disse a Cynthia e assim o
fiz: Bill est novamente a tornar-se possessivo. Julguei que o problema
estivesse resolvido, mas apareceu aqui esta noite, quando Ted Bowes
ainda no sara. Tomaram uma bebida juntos no salo, mas Bill

maltratou-o e insultou-o. Ted acabou por se ir embora e Bill e eu


discutimos. Disse-me que est disposto a deixar a mulher e a demitirse, se lhe prometer viver, casar-me com ele ou algo do gnero. Sabe por
que motivo eu fao o que fao com ele e os outros homens, mas quer
que tudo se torne mais srio entre ns. Pressiona-me e digo-lhe que se
deixe disso. Esta noite nem mesmo quer sexo, apenas conversar. Deixoo falar, mas as suas palavras no me agradam. Por que razo querem
alguns homens armar-se em cavaleiros de armadura reluzente? No
preciso de um cavaleiro, sou eu o meu prprio cavaleiro, o meu drago,
e tenho a minha fortaleza, todos os outros so meros objectos. Bill no
muito perspicaz, no compreende e nem sequer tento explicar-lhe.
Disse-lhe que reflectiria na sua proposta, mas que, entretanto, gostaria
que s aparecesse com entrevista marcada. Ficou doido, esbofeteou-me,
depois arrancou-me a roupa e violou-me na alcatifa do salo. Quando
tudo acabou, pareceu acalmar e foi-se embora, de rosto fechado. Doume conta de que pode ser perigoso, mas -me indiferente. Na verdade,
o nico, com excepo de Wes, que me ameaou ou bateu, e somente
isso o que torna Bill Kent interessante.
Ergui o rosto e troquei um olhar com Cynthia. Kent era um
homem perigoso, nada pior do que algum que conhece a luxria, a
perverso, e fica obcecado. Dispunha-me a retomar a leitura em voz alta
quando bateram porta e esta se abriu. Esperava ver entrar o sargento
Kiefer, mas era o coronel Kent. Interroguei-me sobre h quanto tempo se
encontraria atrs da porta.

CAPTULO TRINTA E TRS


Reuni as folhas e meti-as pressa num dossi. Kent conservou-se
no mesmo lugar, sem uma palavra, e nem sequer tirou o bon. Por
norma destapa-se a cabea, excepto quando se est armado. Uma regra
interessante, que provavelmente se relaciona com o facto de se ficar com
as mos livres para pegar na arma, ou serve para dar a entender aos
outros que se tem uma, o que era o caso de Kent.
Tambm eu e Cynthia tnhamos as nossas, mas estavam
escondidas e no usvamos bons que nos denunciassem.
O gabinete encontrava-se na penumbra, somente iluminado por
dois candeeiros de secretria, e do meu lugar mal divisava as feies de
Kent. Pareceu-me, no entanto, preocupado, acabrunhado, e lembrei-me
de que fora capela ver o corpo. Expressou-se num tom calmo, quase
inaudvel:
- O que anda a especialista Baker a farejar por a?
- No anda a farejar, mas a reunir uns elementos que lhe pedi respondi, pondo-me em p.
- Sou eu quem manda aqui. Sempre que precisarem de qualquer
coisa, comigo que devem falar.
Claro que sim, pensei. S que neste caso os elementos se
relacionavam com o comandante.
-Trata-se

de

pormenores

administrativos

sem

importncia,

coronel, - justifiquei-me.
- Neste edifcio, tudo importante.
- Excepto os cartes de livre estacionamento e circulao.
- Porque precisariam deles?
- um processo de rotina. Para saber que veculos se

encontravam onde...
- Eu sei disso. E tambm querem os registos da patrulha da
Polcia Militar, o do sargento de servio e gravaes das transmisses de
rdio durante a noite. Andam procura de qualquer veculo em
particular?
Sim, do seu. Mas respondi:
- No. Onde est Baker?
- Dispensei-a das suas funes e proibi-lhe a entrada no edifcio.
- Percebo, mas peo-lhe oficialmente que cancele essa ordem.
- Nomeei outra secretria. No estou disposto a tolerar qualquer
infraco s regras de segurana, seja qual for o motivo. Ela infringiu as
normas e talvez mesmo a lei. Amanh, comunicarei o facto ao
procurador-geral.
- Est no seu pleno direito, embora eu ache que o coronel Weems
tem outras coisas com que se preocupar neste momento.
Compreendendo, sem dvida, ao que eu fazia aluso, Kent
replicou:
- O Cdigo Geral da Justia Militar no depende de um s
indivduo e todos aqui se encontram por ele abrangidos incluindo vocs
os dois.
- Sem dvida. Assumo a inteira responsabilidade dos actos de
Baker. Cynthia levantou-se e interferiu:
- Na verdade, a responsvel sou eu, coronel. Fui eu quem deu
essas ordens a Baker.
- Bastava que me tivesse falado primeiro - retorquiu Kent,
fulminando-a com o olhar.
Aps ter tomado a ofensiva, prosseguiu o ataque, embora
aparentemente sem grande entusiasmo, e dirigiu-se-me:
- No me pronunciei quando meteu o coronel Moore na priso,

mas vou redigir um relatrio sobre a forma como o tratou. No assim


que se procede com os oficiais.
Kent referia-se visivelmente ao futuro e a sua queixa nada tinha a
ver com o coronel Moore.
- Os oficiais tambm no costumam comportar-se como ele o fez.
Abusou da patente, da profisso e das funes.
- Todavia, podia ter-se contentado com a deteno domiciliria at
o inqurito seguir o seu curso e as acusaes contra ele serem ou no
mantidas.
- Sabe, coronel, pessoalmente acho que quanto mais alto se est,
maior a queda. Quando os jovens cometem idiotices por ignorncia,
falta

de

maturidade

ou

arrebatamento,

atira-se-lhes

com

regulamento, por isso acho que, quando um oficial maduro pisa o risco,
devia fazer-se dele um exemplo.
- Mas a patente comporta alguns privilgios, entre os quais o de
que um superior no deve ser detido, Brenner.
- Quando se infringe a lei, a pena deve ser proporcional patente,
ao cargo e ao conhecimento das leis. Os direitos e os privilgios de um
oficial acarretam uma pesada responsabilidade e qualquer infraco da
disciplina ou dos deveres deve traduzir-se por uma punio de
gravidade proporcional.
Estou a falar de si, Bill, e devia saber isso.
- O passado de um soldado tambm tem de ser tomado em conta
- retorquiu. - Se uma pessoa cumpriu honrosamente as suas funes
durante vinte anos, como o caso do coronel Moore, deve ser tratado
com respeito. Cabe ao tribunal marcial decidir qual o seu castigo, se
que h motivo para tal.
Observei-o demoradamente antes de responder:
- Na minha opinio, um oficial que beneficiou de privilgios

especiais e prestou juramento tem o dever de confessar os seus crimes e


evitar aos magistrados do tribunal marcial a penosa tarefa de se
reunirem para um julgamento pblico. Na verdade, agrada-me a antiga
tradio de um oficial que se empala na prpria espada, mas, dado j
ningum ter tomates para o fazer, acho que quem cometeu um crime
capital ou se desonrou e ao uniforme que usa devia, pelo menos,
considerar a hiptese de rebentar com os miolos.
- Acho que voc louco - opinou Kent.
- Sem dvida, talvez devesse mesmo consultar um psiquiatra.
Charlie Moore seria capaz de me arrumar as ideias. Decerto lhe
agradar saber que assinei a sua ordem de libertao e a esta hora deve
andar pela base procura de um stio onde dormir. V s instalaes da
Escola de Operaes Psicolgicas, se quiser verificar. A propsito, ele
pensa que o general matou a prpria filha, mas eu sei que no
verdade. Quem a assassinou ter de decidir se permitir que Moore d
parte das suas suspeitas ao FBI e elas pendam sobre a cabea de um
homem basicamente ntegro, a menos que resolva redimir a sua honra e
confessar?
Kent susteve o meu olhar e redarguiu:
- Acho que quem a matou no julga que cometeu um crime. Voc
adora falar de honra, antigos costumes e dos direitos e deveres dos
oficiais. Bom... apostaria que o criminoso no v qualquer motivo para
submeter justia militar este acto de honra e justia pessoal. Eis uma
outra perspectiva da sua filosofia.
- Exacto. Infelizmente, vivemos numa poca em que os meus
sentimentos pessoais so to inaceitveis quanto os seus. H mais de
dez anos que investigo homicdios, coronel, e tambm o senhor j
assistiu a um bom nmero deles. Na maioria dos casos, o criminoso
encontra justificao para o seu acto e os jris civis mostram, alis,

tendncia para aceitarem cada vez mais esta teoria. De qualquer


maneira, se acha que assim foi, falta explicar as razes.
Parecia que tnhamos passado subitamente do geral ao particular,
mas tudo dependia, sem dvida, da interpretao.
Kent fitou-me, depois pousou o olhar em Cynthia e declarou:
- Acabo de vir da capela. No sou um catlico praticante, mas
disse uma orao por ela. Estava com uma expresso muito calma.
Suponho que o mrito tambm pertence ao agente funerrio, mas
gostava de acreditar que a sua alma se libertou e o esprito reencontrou
a felicidade...
Girou sobre os calcanhares e afastou-se, deixando-nos no silncio
do gabinete.
- Agora sabemos onde residem a angstia e os tormentos de Ann
Campbell - comentou finalmente Cynthia.
- verdade.
- Achas que Kent confessar?
- No sei, tudo depende do vencedor da batalha que ele vai travar
at ao romper do dia.
- No acredito no suicdio, Paul, e nem sequer tinhas o direito de
lho mencionar.
- Essa ideia um grande conforto - ripostei com um encolher de
ombros. - Permitiu que muita gente superasse pesadelos.
- Que disparate.
- Nada disso. Nietzsche.
- Perverso. Vamos procura de Baker - decidiu, levantando-se.
- Kiefer - corrigi.
Levantei-me tambm, agarrei no dossi com as folhas do dirio e
sa do gabinete atrs de Cynthia. L fora, nos degraus do edifcio da
Polcia Militar, avistei ondas de calor que riscavam a noite ao longe.

Corria uma brisa.


- Vem a uma tempestade.
- Tpico da Georgia - comentou Cynthia, acrescentando: - Se
tivesse rebentado h duas noites...
- Claro, mas sobretudo se os homens no violassem as mulheres,
se as instituies no tentassem encobrir o seu umbigo institucional, se
os pais e os filhos se compreendessem e o sabor da vingana no fosse
to doce, se a monogamia constitusse um imperativo biolgico e se
todos tratassem os outros como gostariam de ser tratados, ficaramos
no desemprego e as celas serviriam para guardar ces de caa.
Cynthia enfiou o brao no meu e descemos os degraus at ao
Blazer. Os primeiros pingos de chuva caram quando amos a entrar no
carro e Cynthia inquietou-se:
- Como vamos contactar Kiefer?
- ela que nos encontrar.
- Onde?
- Onde lgico, nos nossos quartos - respondi, ligando o motor,
metendo a primeira e acendendo as luzes.
A chuva tornou-se mais forte e pus os limpa-pra-brisas a
funcionar. Percorremos em silncio as ruas quase desertas da base. O
meu relgio indicava dez para a meia-noite, mas, embora fosse tarde e
pouco tivesse dormido na noite anterior, sentia-me bem. Minutos
depois, parei no estacionamento das instalaes dos oficiais de
passagem e foi nesse momento que o cu decidiu abrir as portas e
esvaziar um dilvio to violento que mal ouvi o som da minha voz,
gritando a Cynthia:
- Queres que te leve de carro at porta?
- No - respondeu no mesmo tom. - Queres que te leve a ti?
As mulheres modernas tm uma grande qualidade: no se

derretem sob a chuva. Na verdade, o meu fato parecia bem mais caro do
que a roupa dela e estive prestes a aceitar, mas, depois de termos
esperado

um

minuto

que

chuva

abrandasse,

enfrentmo-la

corajosamente.
O parque de estacionamento ficara j inundado e quando
chegmos porta, a uns cinquenta metros, estvamos ensopados, mas,
pelo meu lado, o duche serviu para me tonificar.
Na entrada, o recepcionista, um jovem cabo, informou-me:
- Um polcia de Midland veio deixar a sua bagagem.
- Perfeito - agradeci, enquanto sacudia a chuva e pensava que o
meu colega Burt cumprira a palavra. - Onde est? No meu quarto? Tudo
desembalado, passado a ferro e pendurado?
- No, sir. Est a no cho.
- Quantas estrelas tem este hotel, cabo?
- Com mais uma chegaramos ao zero.
- Entendido. Mensagens?
- Duas - respondeu, estendendo-me os respectivos papis.
Eram de Kiefer e de Seiver. Fui buscar a minha bagagem,
composta de duas malas, uma mochila do Exrcito e um saco para uma
noite. Cynthia ofereceu-se para me ajudar, pegou numa das malas e no
saco e comemos a subir a escada interior. Uns minutos depois,
chegmos ao meu quarto e deixmos cair a bagagem no cho.
Cynthia retomou flego e disse:
- Vou mudar de roupa. Respondes tu a essas mensagens?
- Sim.
Atirei o casaco ensopado para cima de uma cadeira, sentei-me na
cama e descalcei os sapatos, enquanto marcava o nmero de telefone
deixado por Kiefer.
- Companhia quinhentos e quarenta e cinco da Polcia Militar,

recepcionista - atendeu uma voz de mulher.


- Coronel Hellmann - anunciei entre o riso e o srio. - Posso falar
com a especialista Baker, por favor?
- Um momento, sir.
Cynthia desaparecera e, por conseguinte, desembaracei-me da
camisa molhada, da gravata e depois das calas e das pegas, enquanto
segurava o auscultador na cova do ombro. Baker-Kiefer optara por viver
na caserna, uma escolha propcia ao anonimato mas no ao conforto. A
recepcionista fora procur-la, pois o Exrcito tinha preferido esta
soluo a instalar telefones nos dormitrios.
Um estalido na linha antecedeu a voz da minha interlocutora.
- Especialista Baker.
- Pode falar?
- No, mas telefono-lhe de uma cabina pblica, assim que
apanhar uma livre. Est no hotel?
- Sim.
Desliguei e sentei-me no cho para abrir as minhas malas
procura de um roupo. Aquele cabro do Yardley misturara tudo, a
roupa suja, os sapatos e lminas de barbear.
- Filho da me!
- Quem?
Olhei por cima do ombro e apercebi-me de que Cynthia voltara ao
quarto. Estava vestida com um quimono de seda e secava o cabelo.
- Estou procura do meu roupo.
- Espera a. Vamos pr um pouco de ordem nisto tudo.
E juntando o gesto palavra, comeou a separar as coisas e a
pendur-las. As mulheres revelam extrema habilidade quando se trata
de roupa. Observando-as, dir-se-ia fcil, mas, pelo meu lado, nem um
par de calas consigo pendurar direito.

Sentia-me um pouco idiota, em cuecas e a vasculhar o cho, mas


por fim descobri o roupo metido dentro da mochila. Mal o tinha
enfiado, quando o telefone tocou.
- Kiefer - informei Cynthia.
- Aqui Brenner - respondi, pegando no auscultador.
Mas no era Kiefer e sim Cal Seiver.
- Observei os esboos at quase ficar sem vista, Paul, e estudei os
moldes das pegadas at quase arranjar uma hrnia, mas no consigo
encontrar mais nenhum ndice comprovativo de que o coronel Kent
esteve no local antes da hora a que diz t-lo feito. Uma vez sabermos o
que procuramos, pensei que podia enviar uma equipa para voltar a fazer
recolhas de pegadas amanh, mas esta chuva apagou tudo.
- Deixaste os toldos e o pavilho montado?
- No. Devia t-lo feito, mas o coronel Kent disse que se
encarregaria da segurana e cobriria toda a zona com oleados.
Contudo, passei por l h pouco e no vi nenhuma lona e nem um
nico guarda. A rea do crime est irrecupervel, inutilizada.
- Entendido.
- Lamento.
- No grave. Mandaste o molde para Oakland?
- Sim. De helicptero at Gillem e de l descobriro um vo
militar para a costa oeste. Saberei notcias de manh.
- Perfeito.
- Ainda queres que chame os especialistas em pegadas?
- O que achas?
- Que o terreno um vasto campo de lama.
- De acordo, esquece. Mesmo assim tivemos sorte. Onde est a
Grace?
- Colada ao ecr. Encarregou-me de te informar de que descobriu

uma carta da vtima senhora William Kent... Continuas interessado


no coronel, certo?
- Sim. O que diz essa carta?
- Basicamente, que o coronel no queria contentar-se com uma
amizade platnica e se a senhora Kent quereria ter a bondade de falar
com o marido antes que ela, Ann Campbell, se visse obrigada a
apresentar uma queixa oficial. E sugeria ao casal que utilizasse os
servios de um conselheiro conjugal. No gostaria que a minha mulher
recebesse uma carta assim - acrescentou.
- De quando est datada?
- Espera.
Observei Cynthia, que separava roupa interior dos artigos de
toilette. Aquele safado do Yardley.
- Dez de Agosto - informou Cal, regressando linha.
Fora h onze dias e calculei que a mulher de Kent tivesse
abandonado Bethany Hill mal recebera a carta, a qual havia sido,
obviamente, escrita como resultado da visita inesperada de Kent a Ann
Campbell, para j nem falar na sua atitude de expulsar o namorado
dessa noite, violando-a em seguida. Ann decidira, pois, tomar medidas
em relao ao coronel, sem se aperceber de que caminhava em terreno
minado e de que a sua carta serviria de detonador.
- Preciso de uma cpia disso. Guarda-ma - disse a Cal.
- Combinado. Alm disso, trs cavalheiros do FBI chegaram meia
hora depois de teres sado.
- Mostraram-se simpticos?
- Muito. No se pouparam a elogios quanto reconstituio do
cenrio e felicitaram-me ao verem todas aquelas impresses digitais.
Passaram tudo a pente fino e chatearam-me durante bem uma hora.
Entretanto, Grace dormia numa cama de campanha. Um dos tipos ps-

se a mexer no computador, mas a disquete estava com ela. Disseram


que voltariam com uma equipa forense - acrescentou.
- Certo. Entrega-lhes tudo amanh ao meio-dia. Mais alguma
coisa?
- No. tarde, chove, est mau tempo para ir at ao bosque e
sinto-me demasiado cansado para danar.
- Entendido. Tenta contactar esse teu especialista em Oakland. A
soluo do caso depende de quem caminhou sobre as pegadas de quem.
Telefono-te amanh.
Desliguei e pus Cynthia a par da nossa conversa, enquanto a
ajudava a arrumar as minhas coisas.
Por diversas vezes tive ensejo de apreciar a presena de
companhia feminina na minha casa, que muito agradvel quando no
dura muito. Dividem-se em duas categorias: as organizadas e as
desarrumadas, havendo provavelmente uma terceira, as mandonas, que
querem governar tudo e todos, mas nunca me calhou nenhuma.
Curiosamente, no tenho preferncia por nenhuma das duas primeiras,
desde que no tentem escolher-me a roupa. Todas as mulheres so
basicamente mes e enfermeiras e os homens doentes mentais em
potncia. Tudo corre bem, se cada um desempenhar o papel designado
pelo destino, mas nunca assim, o paraso durante seis ou sete
meses e depois cada um descobre o que no suporta no outro.
Rebobina-se, ento, o filme da mudana e arrumao das coisas at a
porta bater.
Enquanto dobrava o ltimo par de pegas, Cynthia perguntoume:
- Quem te lava e passa a roupa a ferro?
- Tenho uma espcie de empregada domstica. Uma camponesa
que fica de olho nas minhas coisas sempre que me ausento.

- s do gnero enrascado?
- Sim, no que se refere roupa, loua e costura, mas consigo, por
outro lado, desmontar e voltar a montar uma metralhadora em trs
minutos, de olhos vendados.
- Tambm eu.
- ptimo. Tenho uma em casa que est a precisar de limpeza.
O telefone tocou e fiz sinal a Cynthia para que atendesse. Era
Kiefer. Dirigi-me casa de banho e sequei o cabelo com uma toalha.
Cynthia arrumara todos os meus objectos de toilette. Penteei-me, lavei
os dentes e despi as cuecas por baixo do roupo. A nudez sob um
roupo faz parte das grandes volpias do mundo.
Deitei as cuecas no saco de roupa suja e voltei ao quarto. Cynthia
estava sentada na beira da cama, com o auscultador junto ao ouvido, as
pernas cruzadas e massajando o p com a mo que tinha livre. Notei, de
passagem, que tem umas belas pernas.
Ergueu os olhos, sorriu-me e disse ao telefone:
- Okay, obrigada. Bom trabalho.
Depois desligou e levantou-se.
- Kiefer encontrou uma pista interessante. A senhora Kent
conduz, segundo parece, um jipe preto Cherokee e conhecida no
circuito de rdio pela Bat Woman e o jipe pelo Batmobile. Kiefer ouviu
uma mensagem que se referia ao Batmobile. Um polcia militar de
patrulha anunciou pela rdio: Ateno a todos. Batmobile com aluado
seis parado no estacionamento da biblioteca. Cabeas levantadas.
Trata-se de um desses sinais combinados para indicar a presena de
um oficial na proximidade. Ora, na eventualidade de nunca teres
reparado, a biblioteca situa-se em frente do quartel-general.
- Certo. que horas foi essa mensagem?
- meia-noite e meia, e perto da uma hora. Ann Campbell saiu do

quartel-general, meteu-se no jipe e dirigiu-se carreira de tiro. O que


fazia Kent no carro da mulher, do outro lado da rua? - perguntou
Cynthia.
- O que fazem todos os enamorados. Observava a janela
iluminada.
- Talvez no tivesse boas intenes.
- possvel. Talvez estivesse apenas a decidir se havia de entrar e
dizer ol ou se aguardava que Saint-John sasse ou se esperava que o
objecto do seu desejo fizesse o mesmo, o que aconteceu.
Cynthia cruzou as pernas por baixo do corpo, na posio de
ltus. Nunca compreendi como podem as pessoas sentar-se assim.
Instalei-me na nica cadeira, que estava em frente da cama, e reparei
que ela no tirara as cuecas. Ajustou recatadamente o quimono ao
corpo.
- Se a minha mulher recebesse uma carta semelhante da minha
namorada - retorqui -, ficaria danado e manter-me-ia distncia. Por
Outro lado, se ela se tivesse ido embora por causa da carta e a minha
namorada trabalhasse at tarde, no resistiria tentao de a
contactar.
- At parece que j viveste uma sensao idntica.
- Todos passmos por elas.
- Eu no, excepto em Bruxelas. Havia aquele tipo... e no perdia
uma ocasio de me meter no seu caminho at ao dia em que o idiota
finalmente compreendeu.
- O tipo tinha provavelmente compreendido muito antes do que
pensas, mas tu cheiravas a problemas distncia.
- Sem comentrios.
Meditou uns instantes - acho que a posio de ltus convida
reflexo

- e acrescentou:
- bvio que ele a seguiu.
- Sem dvida. No entanto, pode t-la confrontado primeiro no
estacionamento do quartel-general. No sabemos.
- Mas pode t-la perseguido sem que ela se apercebesse?
- Ia no carro da mulher.
- Achas que Ann conhecia o carro da senhora Kent?
- As amiguinhas conhecem sempre os carros das mulheres dos
amantes, mas nesta base h jipes Cherokee em nmero suficiente para
transportarem um batalho, portanto, deixa de se prestar ateno.
Alis, tambm os Fowler tm um, embora o deles seja vermelho.
- Mesmo assim, Paul, at onde podia ter ido Kent atrs dela pela
carreira de tiro sem lhe chamar a ateno com os faris?
- No muito longe, mas o bastante.
Levantei-me, procurei num dos bolsos laterais do meu saco e
descobri um marcador. Havia um grande pedao de parede branca entre
as janelas e pus-me a desenhar.
- Okay. A estrada afasta-se da base rumo ao sul e termina num
beco sem sada na ltima carreira de tiro, a seis, a uns quinze
quilmetros. S h dois desvios - o primeiro, aqui, a General Pershing
Road, que segue para a esquerda; o segundo, um quilmetro e meio
mais frente, a estrada de Jordan Field, para a direita - indiquei,
desenhando o croquis na parede. - Bom. Ele segue-a a uma distncia
normal, de faris acesos, no a v virar na General Pershing e continua.
Ela tambm no volta em Jordan Field, mas ele v-se obrigado a faz-lo
para evitar suspeitas. Entendido?
- At aqui.
- Mete, pois, por Jordan Field e Ann respira de alvio ao olhar pelo
retrovisor, mas Kent sabe que ela s poder sair da estrada das

carreiras de tiro se der meia volta, certo?


Cynthia observou o meu desenho na parede e concordou com um
aceno de cabea.
- Parece lgico - disse. - E o que faz ele, ento? Segue-a de luzes
apagadas? A p? Espera?
- Vejamos... O que faria eu no lugar dele? Est uma noite de lua
cheia, mesmo sem luzes o carro visvel a umas centenas de metros e
h tambm o frudo do motor, as luzes do interior e at mesmo as dos
traves, que podem ver-se de determinados ngulos. Para maior
segurana, mais vale ir a p ou a correr. Coloca o Cherokee com a
traco s quatro rodas e estaciona-o entre os pinheiros no cruzamento
da Jordan Field com a estrada das carreiras de tiro. Sai e vai a p por
esta ltima.
- Mera suposio.
- Em parte uma questo de intuio e deduo e, por outro
lado, a soluo lgica para um problema deste gnero. Todos
frequentmos

as mesmas escolas

e participmos

em exerccios

nocturnos. H que ter em conta a misso, as condies meteorolgicas,


as distncias, o tempo, a segurana, e saber, por exemplo, quando
manter o transporte motorizado e quando meter ps ao caminho.
- De acordo. Ele abandona, portanto, o carro e segue em passo de
marcha ou de corrida.
- Nesta altura deve ser cerca de uma e meia, e Moore j est no
local, espera de Ann. At aqui, pelo menos, temos certezas. O general
Campbell ainda no recebeu o telefonema. Kent apressa-se ao longo da
estrada, de olhos fixos nos faris do jipe. Contudo, ela desliga
subitamente as luzes, pois chegou carreira de tiro e encontrou o
coronel Moore. Coloco um xis a assinalar a carreira de tiro nmero seis.
Cynthia

continuava

sentada

na

cama,

sem

se

mostrar

impressionada com a minha cartografia.


- O que se passa na cabea de Bill Kent neste momento? Quais
so as suas intenes?
- Bom... Sente curiosidade em saber o que que faz ela ali
sozinha, embora admita que pode estar apenas a efectuar a ronda at
ao ltimo posto da guarda. Se assim for, esperar que volte e confrontla- na estrada. Experimentou o sabor da violao h uns dias e talvez
pense em repeti-la.
- Ela est armada.
- Tambm Kent. Contudo, mesmo nesta poca de relaes
modernas, no convm ameaar a eleita do corao com uma arma,
sobretudo se ela est igualmente armada. Talvez ele apenas queira falar.
- Talvez, mas no me agradaria nada encontrar um ex-amante
numa estrada deserta, noite. Passava-lhe com o carro por cima.
- No me esquecerei. S que ele desconhece a linha de raciocnio
das mulheres, ignora o efeito que pode provocar ser-se seguida e depois
detida no caminho. Apenas sabe que so amantes, o que conta muito
aos seus olhos. A mulher est fora da cidade e ele fogoso e obstinado.
Quer falar, quer fazer amor com ela a qualquer preo. o que se chama
um tipo sexualmente obcecado.
- Avana, pois, pela estrada sombria e deserta, procura do jipe
dela.
- Sim, e tambm o atormenta a ideia de que ela foi ali para um
encontro sexual. No seria de admirar por parte de Ann Campbell e o
corao de Bill Kent ameaa saltar-lhe do peito ante a perspectiva de a
surpreender com um amante. Est louco de cime. Consegues
imaginar?
- Se o dizes.
- Bom. Agora so quase duas e um quarto. Moore fez o telefonema

gravado ao general Campbell, amarrou Ann e aguarda a chegada


daquele junto s latrinas. Bill Kent est por sua prpria conta e risco,
segue letra o manual e sabe que, numa estrada plana, conseguir
avistar os faris de um veculo pelo menos a um quilmetro. Um carro a
uma velocidade de sessenta quilmetros hora alcan-lo-ia em menos
de um minuto, excepto se lhe visse primeiro as luzes. Portanto, olha por
cima do ombro de trinta em trinta segundos. s duas e um quarto
avista faris atrs dele e deita-se na vala da estrada, at o carro passar.
- Pensa que o amante dela.
- Provavelmente. Impelido por uma espcie de perversidade,
gostaria de apanh-la em flagrante delito, pois deu-lhe gozo expulsar o
major Bowes de casa de Ann e viol-la em seguida. Na sua cegueira
emocional est convencido de que ela se deixar subjugar pela sua
virilidade agressiva, a sua armadura reluzente de cavaleiro que dizima
os drages para a salvar. Certo?
- No uma espcie rara - concordou Cynthia. - Metade dos
violadores que interrogo afirmam que a vtima gostou, mas nunca houve
uma mulher que o confirmasse.
- Correcto. Contudo, e em abono de Bill Kent, lembra-te de que
Ann Campbell nunca tentou desengan-lo.
- De acordo. No entanto, a carta que esta mandou mulher dele
devia t-lo levado a compreender que ela j no o queria. Mas sim,
convenhamos que to louco como Ann era. Ele avista, portanto, o
carro a ultrapass-lo.
- Por volta das duas e um quarto, de faris acesos, que so os
detectados por Mary Robbins. Moore percorrera os dois ltimos
quilmetros sem luzes e Ann tambm, mas no o general. O veculo
deste passa e Kent soergue-se e apoia-se num dos joelhos. Pode ou no
ter reconhecido o carro da senhora Campbell.

- Temos, por conseguinte, dois oficiais superiores, Kent e


Campbell, escapulidos, a meio da noite, nos carros das respectivas
mulheres - comentou Cynthia.
- Se todos na base conhecessem o teu carro de servio e te
baptizassem com um belo nome de cdigo nas ondas de rdio, tambm
certamente escolherias um transporte alternativo.
- Ou ficasse em casa. Por conseguinte, agora Kent acelera o
passo. Moore segue pelo caminho interior, mete-se no carro estacionado
na carreira de tiro cinco e segue rumo base, mas sem se cruzar com
Kent.
- No. Ou Kent j ultrapassara a carreira de tiro cinco ou avistou
os faris do carro de Moore e voltou a mergulhar na vala. Nesta altura,
ele j imagina que a amante despacha uma srie de amantes,
velocidade de um de quarto em quarto de hora, ou ento sente-se
confuso e inclino-me mais para esta hiptese.
- Confuso ou no, pensa o pior - redarguiu Cynthia. - No acha
nem por um minuto que pode estar a cumprir a sua misso, que talvez
corra perigo ou que os dois veculos no se relacionam com ela. Est
convencido de que Ann organizou um bacanal. a tua opinio?
- Sem dvida. Sou um homem como os outros, penso mais com
os tomates do que com a cabea.
- De acordo, entendido - riu Cynthia. - Continua. Afundei-me na
cadeira e deixei-me arrastar pelo pensamento.
- Bom... exactamente aqui que se torna difcil saber o que
aconteceu. Kent vira na curva entre as carreiras de tiro cinco e seis e o
luar mostra-lhe dois veculos estacionados na estrada: o jipe e o Buick
que viu passar h um instante. Sabemos que nesta altura o confronto
entre pai e filha est em curso ou chegou ao fim.
- De qualquer maneira, Kent no avanou - opinou Cynthia.

- Sim. Temos a certeza de que no irrompeu pelo meio da cena,


nem descobriu que o Buick era do general. Observou distncia,
digamos a duzentos, trezentos metros, e talvez tenha ouvido pedaos da
conversa, pois o vento soprava do sul. Contudo, decidiu no fazer figura
de idiota, enfrentando outro homem, possivelmente armado.
- Ou ento o encontro entre pai e filha terminara e o general j
estava de volta ao carro.
- bem possvel. O carro de Campbell toma, pois, a direco de
Kent, de faris apagados, e este mergulha outra vez na vala. a nica
verso plausvel, pois nem Moore nem o general avistaram outros
carros.
- E depois de o carro do general passar por ele, Bill Kent levantase e aproxima-se do jipe de Ann Campbell.
- Isso. Caminha muito depressa, talvez de arma em punho,
disposto a tudo: violao, romance, reconciliao ou crime.
Ficmos sentados uns momentos, ela na cama e eu na cadeira,
ouvindo a chuva a cair l fora. Interrogava-me e, estou certo de que
tambm Cynthia, se no teramos armado o lao a um inocente.
Contudo, mesmo que faltassem alguns pormenores ao nosso raciocnio,
o prprio indivduo dissera-nos, ou tinha-nos dado a entender, que era
ele o assassino. O tom de voz, a postura, os olhos no enganavam, e
tambm havia deixado antever que ela o merecia e que jamais
conseguiramos provar a sua culpabilidade. Errara duplamente.
Cynthia abandonou a posio de ltus, ps-se a balanar as
pernas na beira da cama e retomou a palavra:
- Kent encontra Ann Campbell amarrada na carreira de tiro, sem
dvida ainda a chorar, e no consegue perceber se foi violada ou se
apenas espera o prximo encontro.
- Bom... quem pode afirm-lo com segurana? Mas avana

indubitavelmente at junto dela, como indicou Cal Seiver, ajoelha-se e


ela no fica nada feliz com a sua presena.
- Est apavorada.
- Bom... Ann no desse gnero, mas encontra-se, em
desvantagem. Ele diz algo e ela tambm, pois julgando que o pai a
abandonou, pode ter-se disposto a uma longa espera dado que sabe que
o camio com os soldados para o novo turno de sentinelas no passar
antes das sete horas. Reflecte e acha que ser uma vingana altura da
segunda traio do pai, a filha do general encontrada nua por vinte
guardas.
- Sabe, contudo, que, se o pai se der conta deste risco - aquiesceu
Cynthia -, decerto voltar para evitar esta triste eventualidade. Em
qualquer dos casos, no deseja a presena de Kent.
- Sem dvida, pois ele est a interferir com o seu cenrio. Kent
avista a baioneta enterrada no solo, partindo do princpio de que o
general no a arrancou, e oferece-se para a libertar, ou melhor, d-se
conta de que, na situao actual, Ann no pode escapar-se conversa
que quer ter com ela. Pergunta-lhe o que se passa ou pede-lhe que case
com ele, quem sabe? Instaura-se a discusso e Ann que, tantas vezes se
viu amarrada aos postes da cama na cave, est mais irritada e
impaciente do que assustada ou pouco vontade. Ignoramos o que
disseram, o que aconteceu.
- verdade, mas conhecemos o final da discusso.
- Exacto. Ele pode ter apertado a corda para a obrigar a escut-lo,
pode mesmo t-la excitado sexualmente enquanto a asfixiava, um
truque que ela lhe ensinara... s que, em determinado momento,
continuou a apertar e no parou.
Continumos sentados mais um minuto, tentando reconstituir a
cena, at que Cynthia se levantou e disse:

- Deve ter sido mais ou menos o que aconteceu. Depois, regressou


estrada, tomou conscincia do que fizera e correu como um louco at
ao jipe. Pode mesmo t-lo alcanado antes de os Fowler sarem. Afastouse a toda a velocidade e chegou a Bethany Hill no momento em que os
Fowler deixavam a casa, talvez se tenham chegado a cruzar. Estacionou
o jipe da mulher na garagem, entrou em casa, lavou-se, mudou de
roupa e esperou o telefonema dos seus homens. Interrogo-me sobre se
conseguiu dormir - acrescentou.
- Isso no sei, mas, quando o vi, horas mais tarde, parecia calmo,
embora, agora que penso no assunto, se mostrasse um pouco ausente.
Desligou-se do crime, como o fazem todos os criminosos nas horas
seguintes ao seu acto, mas a realidade voltou a atorment-lo.
- Podemos provar a nossa teoria?
- No.
- Ento, o que fazemos?
- Confrontamo-lo, chegou a altura.
- Ele vai negar tudo e teremos de procurar trabalho como civis.
- Provavelmente. E sabes que mais? Talvez estejamos enganados.
Cynthia ps-se a passear de um lado para o outro, travando uma
dura luta consigo prpria. De sbito, parou e disse:
- E que tal se descobrssemos o local onde estacionou o carro?
- Os primeiros raios de sol despontam s cinco e meia. Queres
que te chame ou te faa ccegas para acordares?
Ela ignorou o comentrio e prosseguiu:
- As marcas dos pneus j tero sido apagadas pela chuva, mas, se
quebrou ramos, veremos onde escondeu o jipe.
- Certo. Ficaremos com algumas dvidas dissipadas, mas ainda
restaro muitas e precisamos de algo mais do que uma forte suposio.
- Talvez encontremos arbustos ou caruma debaixo do veculo e

seja possvel comparar com a vegetao destruda - insistiu ela.


- Seria uma possibilidade se o tipo fosse estpido, o que no o
caso. O jipe est to limpo como se esperasse uma inspeco geral.
- Raios!
- S nos resta confront-lo e temos de faz-lo no momento
psicolgico oportuno... amanh, depois do funeral. a nossa ltima e
nica hiptese de obtermos uma confisso.
- Se tiver de falar nesse momento que o far - concordou
Cynthia com um aceno de cabea. - Se quiser acalmar a conscincia,
a ns que se confiar e no ao FBI.
- Sem dvida.
- E agora vamos dormir.
Pegou no auscultador e pediu ao recepcionista que nos acordasse
s quatro horas, o que me deixaria trs horas de sono, caso
adormecesse nos prximos dez segundos. Ocorreu-me, porm, uma
outra ideia.
- Vamos tomar um duche e poupar tempo.
- Bom...
M resposta. Como dizia o meu pai: As mulheres controlam
setenta por cento da riqueza deste pas e cem por cento do gozo.
Cynthia e eu estvamos um pouco tmidos, o que, segundo julgo, se
passa sempre que os ex-amantes fazem mais uma tentativa, e toda
aquela conversa de violao no era propcia ao romantismo. Quer
dizer, sem msica, sem velas nem champanhe... Aqui s havia o
fantasma de Ann Campbell, a ideia de um criminoso adormecido na sua
cama de Bethany Hill e duas pessoas exaustas, longe de casa.
- Talvez no seja o momento mais indicado - suspirei.
- No, no , esperemos circunstncias mais propcias. Este fimde-semana, na tua casa. Ficaremos contentes por termos esperado.

Claro, no podia ficar mais feliz por esperar!. Contudo, no me


apetecia discutir, nem estava na minha melhor forma para seduzir,
portanto, bocejei e puxei para trs a roupa da cama.
- Bon soir, como dizamos em Bruxelas.
- Boa noite...
Dirigiu-se porta da casa de banho e, como da ltima vez, virouse para trs.
- Pelo menos, h algo de agradvel em perspectiva - comentou.
- Claro.
Apaguei a luz, despi o roupo e enfiei-me, nu, na cama. Ouvi a
gua do duche a correr na casa de banho, o tamborilar da chuva l fora
e um casal rindo no corredor.
No ouvi o telefone tocar s quatro horas.

CAPTULO TRINTA E QUATRO


Cynthia estava vestida, o sol entrava pela janela e cheirava-me a
caf. Ela sentou-se na beira da cama. Soergui-me e estendeu-me um
copo de plstico.
- Tm mquinas de caf l em baixo.
- Que horas so? - perguntei.
- Passa um pouco das sete.
- Sete?
Ia a saltar da cama quando me lembrei de que estava nu.
- Porque no me acordaste?
- Quantas pessoas so necessrias para examinar um arbusto
quebrado?
- Foste at l? Descobriste algo?
- Sim, um veculo penetrou sem dvida nos bosques junto a
Jordan Field, a cinquenta metros das carreiras de tiro, e deixou trilhos.
As marcas dos pneus desapareceram, mas h ramos quebrados e o
tronco de um dos pinheiros mostra uma arranhadela recente.
Bebi o caf, tentando aclarar ideias. Cynthia, vestida com calas
de ganga azuis e um plo branco, proporcionava uma imagem
agradvel.
- Uma arranhadela recente?
- Sim. Dirigi-me, portanto, a Jordan Field e acordei o pobre Cal.
Trouxe-o com um dos ajudantes at ao local e eles retiraram a parte da
rvore atingida.
- E?
- Regressmos ao hangar e, com o auxlio de uma lupa,
detectmos manchas de pintura. Cal mandou a amostra de madeira

para Fort Gillem. Disse-lhe que suspeitvamos de que se tratava de um


jipe Cherokee preto e ele garante que podem confirm-lo junto do
fabricante ou atravs das amostras de tinta de carroceria que possuem
em armazm.
- Perfeito. E verificaremos a existncia de uma arranhadela no jipe
da senhora Kent.
- Assim espero. Teremos, ento, a prova que nos falta para apoiar
a tua reconstituio dos movimentos de Kent.
-

Exacto.

Bocejei

pigarreei,

acrescentando

depois:

Infelizmente, se a pintura pertencer a um jipe Cherokee preto, tal s


provar que a rvore foi riscada por um veculo desses. Mesmo assim,
solidifica a minha ideia.
- E a minha.
Acabei de beber o caf e pousei o copo na mesa-de-cabeceira.
- Queria acordar. Tentaste despertar-me?
- No, estavas profundamente adormecido.
- Bem... tanto pior. Bom trabalho.
- Obrigada. Aproveitei para levar os teus sapatos a Cal Seiver. Ele
comparou as tuas pegadas com os moldes desconhecidos e conseguiu
localiz-las no seu mapa.
- Obrigado. Sou suspeito?
- Ainda no, mas Cal precisava identificar as tuas pegadas.
- Engraxaste as minhas botas?
Ela fez ouvidos moucos e prosseguiu:
- Cal recebeu um programa informtico de Fort Gillem e est a
instal-lo no computador do hangar para que defina todas as pegadas
identificadas e as que no o foram. Expus-lhe a nossa verso dos factos
de uma ponta outra...
- Levantou-se e dirigiu-se janela. - A chuva parou, o sol brilha.

Bom para as colheitas, bom para o funeral.


Reparei numa folha de papel que estava em cima da cama e
peguei-lhe. Era a cpia da carta que Ann Campbell escrevera mulher
de Kent. Comeava assim: Cara senhora Kent. Escrevo-lhe para a
informar da atitude do seu marido para comigo. e terminava deste
modo: Embora respeite o seu marido profissionalmente, no tenho por
ele qualquer interesse pessoal. Sugiro que ele procure um conselheiro
conjugal, s ou consigo, que pea uma transferncia ou, pelo menos,
uma licena. S me preocupa a sua carreira, a sua reputao, a minha,
e quero evitar a todo o custo qualquer situao um pouco ambgua na
base que o meu pai comanda. Cordialmente, Ann Campbell.
- Qualquer situao um pouco ambgua na base que o meu pai
comanda, repeti em voz alta.
Quase soltei uma gargalhada e Cynthia virou-se e acrescentou:
- Coragem no lhe faltava. H que reconhecer. Atirei a carta para
cima da mesa-de-cabeceira.
- Aposto que Kent viu o original e perdeu a cabea. Diz-me, Cal j
teve notcias do especialista de Oakland?
- Ainda no.
- Okay. Agora, vou fazer como o Sol e levantar-me. S que estou
nu. Cynthia atirou-me o roupo e virou-se, encostando o nariz janela.
Sa da cama, vesti o roupo e dirigi-me casa de banho. Lavei o rosto e
ensaboei-o. O telefone tocou no meu quarto e Cynthia atendeu. O
barulho da gua a correr impedia-me de ouvir, mas um minuto depois
ela meteu a cabea pela porta, enquanto me barbeava, e anunciou:
- Era Karl.
- O que queria?
- Saber se se tinha enganado no quarto.
- Oh!

- Ele est em Atlanta. Chegar aqui s dez horas.


- Telefona a avis-lo de que esto previstos tornados.
- J vem a caminho.
- Perfeito!
Acabei de me barbear, comecei a escovar os dentes e Cynthia
regressou ao meu quarto. No momento em que abri o duche, ouvi o
telefone a tocar no quarto dela, mas julguei que no o ouviria porque
estava no meu telefone. Decidi, pois, atender, julgando tratar-se de algo
oficial e importante.
- Est?
- Quem fala? -perguntou uma voz de homem.
- E da? - retorqui.
- Fala o major Sholte. O que est a fazer no quarto da minha
mulher?
Boa pergunta. Podia ter respondido que a recepo se enganara
no quarto, podia ter dito muitas coisas, mas saiu-me:
- Basicamente, o que fazia em Bruxelas.
- O qu? Quem, com um raio... Brenner? Estou a falar com o
Brenner?
- s suas ordens, major.
- Filho da me, um homem morto, Brenner. Sabia? Um homem
morto.
- Teve a sua oportunidade em Bruxelas. A sorte no bate porta
duas vezes.
- Safado!
- Miss Sunhill no est aqui. Quer deixar recado?
- Onde est ela?
- No duche.
- Filho da me!

Por que razo este tipo se mostrava to irritado, se encontravam


prestes a divorciar-se e ele tinha uma amante? Bom, os homens so
estranhos e julgam-se sempre donos das mulheres, mesmo quando
esto a separar-se, no assim? No, havia algo que no soava bem e
tive a ntida impresso de que acabara de cometer uma gafe
monumental.
- Vou esquartejar-lhe o rabo, Brenner - informou-me o major.
- No est a divorciar-se de Cynthia? - inquiri.
- Que histria essa de divrcio? Passe-me essa cabra.
- Separao judicial?
- Passe-ma j!
- No desligue.
Pousei o telefone em cima da cama, pensativo. Por vezes a vida
prega-nos partidas, depois o cu desanuvia-se, renasce o optimismo, o
corao fica mais leve e a seguir algum nos tira o tapete de debaixo dos
ps e tudo volta ao mesmo. Voltei a pegar no auscultador e retomei a
palavra:
- Vou dizer-lhe que lhe telefone.
- melhor para si que lho diga, seu filho da puta...
Desliguei e voltei casa de banho comum. Despi o roupo e metime debaixo do duche.
Cynthia apareceu porta e berrou acima do rudo da gua:
- Telefonei para a Escola de Operaes Psicolgicas e confirmei
que Moore passou l a noite. Deixei-lhe um recado para que viesse ter
connosco ao gabinete do comandante da polcia dentro de uma hora. Fiz
bem?
- Muito bem.
- Tirei o teu uniforme do roupeiro. Temos de nos apresentar
fardados no funeral.

- Obrigado.
- Vou vestir-me.
- De acordo.
Atravs do vidro, vi-a atravessar a casa de banho e entrar no seu
quarto. Quando a porta se fechou, sa do duche.
s oito horas seguamos no meu Chevy Blazer para o edifcio da
Polcia Militar, fardados a rigor.
- Ests preocupado com alguma coisa? - perguntou Cynthia.
- No.
Bebi mais uma chvena de caf no nosso gabinete e passei em
revista as mensagens e memorandos. Moore apareceu hora indicada,
com um ar um pouco desarranjado, mas tambm fardado a rigor conseguira at arranjar um par de sapatos decentes. Cynthia convidouo a sentar-se e eu fui direito ao assunto:
- Temos bons motivos para suspeitar de que o coronel Kent
assassinou Ann Campbell, coronel. - Pareceu estupefacto e conservouse silencioso. Parece-lhe plausvel? - insisti.
Reflectiu demoradamente e respondeu:
- Ele estava a tornar-se incmodo, mas...
- O que lhe disse Ann a esse respeito?
- Bom... que ele lhe telefonava a toda a hora, lhe escrevia cartas,
aparecia de imprevisto em casa dela e no gabinete...
- Na noite em que foi assassinada, quando lhe telefonou para o
quartel-general, ela disse-lhe que Kent tinha ido v-la ou lhe telefonara?
Voltou a pensar uns momentos, antes de responder:
- Na verdade, contou-me que nessa noite no levaria o BMW, como
estava previsto, mas um todo-o-terreno. Explicou-me que Bill Kent
voltara a importun-la e que passaria mais despercebida num jipe, que
queria que ele visse o carro dela estacionado no quartel-general durante

toda a noite, o que apresentava um problema, pois ela tinha um telefone


fixo no carro e eu um telemvel. De facto, fazamos teno de nos
mantermos em contacto enquanto ela estivesse na carreira de tiro, mas
no era assim to importante. Ela foi no jipe e juntmo-nos hora
marcada.
Foi a vez de Cynthia lhe perguntar:
- Falou-lhe de Kent quando se encontraram?
- No...
- Disse-lhe que fora seguida?
- No... bom, disse-me que vira um carro atrs dela, mas que
virara em Jordan Field e achava que estava tudo bem. Foi ento que fiz
o telefonema ao general do meu telemvel.
- Depois, dirigiu-se carreira de tiro? - prosseguiu Cynthia.
- Sim.
- Terminados os seus preparativos, esperou atrs das latrinas
para se assegurar de que tudo corria como previsto.
- Sim.
- Ocorreu-lhe que o coronel Kent pudesse aparecer? Ele hesitou.
- Suponho que de passagem. Ele perseguia-a a toda a hora.
- E nunca achou que ele pudesse t-la seguido e morto?
- Bom... agora que me fala nisso...
- um arguto detective, coronel - ironizei. Pareceu desconcertado
e redarguiu:
- Julguei que fosse o general... Na verdade, no sabia o que
pensar. Quando ouvi dizer que ela fora assassinada a minha primeira
ideia foi a de que o pai a tinha morto... e depois ocorreu-me que o
general simplesmente a abandonara, e que uma outra pessoa...
qualquer manaco... aparecera no local... mas nunca pensei em Kent...
- Porqu? - inquiri.

- Ele... o comandante da polcia... casado... amava-a... mas,


sim, agora, que fala nisso tudo se encaixa. De um ponto de vista
psicolgico, tornou-se obsessivo e irracional, Ann j no conseguia
control-lo.
- Ela criara um monstro - vinquei.
- Sim.
- E dera-se conta disso?
- At certo ponto. No estava, porm, habituada a lidar com
homens que escapavam sua alada. Com excepo do pai e talvez de
Wes Yardley.

Analisando em retrospectiva,

no prestou

ateno

suficiente a Bill Kent, menosprezou-o.


- No reconheceu os sintomas da neurose... O coronel manteve-se
em silncio.
- Bom... Agora quero que volte ao seu gabinete e escreva isso tudo
disse-lhe.
- Escrever o qu?
- Tudo, um relato completo do seu envolvimento neste caso e
entregue-mo na capela, depois do ofcio fnebre. Dispe de quase duas
horas, despache-se, e nem uma palavra a quem quer que seja.
O coronel Moore levantou-se e saiu, parecendo uma sombra do
homem que eu conhecera ainda h pouco tempo.
- Este caso parecia complicado, todos trabalhmos no duro e
tnhamos a resposta mesmo debaixo do nariz - comentou Cynthia.
- Por isso era to difcil v-la.
Cynthia falou algum tempo de futilidades que se perderam nos
meus silncios, mas no desviou o olhar um nico momento.
Para desanuviar o ambiente, levantei o auscultador e telefonei ao
coronel Fowler para o quartel-general. Atendeu de imediato e disse-lhe:
- Gostaria que destrusse os sapatos que o senhor e a sua mulher

calcaram durante a ida carreira de tiro, coronel. E, em segundo lugar,


que conjugasse a sua verso com a do general Campbell, isto , que
nunca foram carreira de tiro. Em terceiro lugar, meta a senhora
Fowler num carro ou num avio, mal o funeral termine.
- Fico-lhe muito reconhecido, mas meu dever admitir o papel
que desempenhei neste caso.
- O seu comandante pede-lhe que no o faa e o desejo de um
general uma ordem.
- Uma ordem ilegal.
- Preste um favor a todos, a si prprio, sua mulher, sua
famlia, ao Exrcito, a mim, aos Campbell, esquecendo a sua
interveno. Pense nisso.
- Pensarei.
- Uma pergunta: levou o anel dela de West Point?
- No.
- Havia uma baioneta enterrada no solo quando l chegou?
- No no solo. A pega estava metida na vagina dela.
- Entendo.
- Tirei-a e fi-la desaparecer.
- Onde?
- Deitei-a ao rio Chickasaw. Presumo que gostaria de ter recolhido
as impresses digitais.
- Sim, de facto - respondi, embora sabendo que Kent jamais
deixaria uma nica.
- Peo desculpa. Foi uma reaco visceral.
- Muito frequente por estes lados.
- Mas que embrulhada, Brenner.
- Acontece ao melhor.
- A mim, no. Pelo menos, at ela chegar aqui, h dois anos. Mas

sabem que mais? A culpa foi nossa e no dela.


- Concordo - retorqui. - Talvez ainda prenda o culpado esta tarde.
- Quem ?
- No posso revelar. At j, na capela.
- Entendido.
Desliguei. Quando se pensa que j se teve merda que chegue para
um dia, h sempre algum disposto a dar mais uma ajuda. Neste caso
tratou-se de um major da Polcia Militar chamado Doyle. Entrou no
gabinete, fitou Cynthia e dirigiu-me a palavra:
- O senhor assinou uma ordem de libertao para um tal sargento
Dalbert Elkins. Correcto?
- Sim.
- Arranjmos-lhe alojamento na caserna da Polcia Militar.
- ptimo. E o que que tenho eu a ver com isso?, pensei.
- Segundo as regras de liberdade condicional sob que se encontra,
tem de se apresentar na sala da guarda de trs em trs horas.
- Parece-me razovel.
- No o fez. Faltou logo na primeira apresentao, s oito horas.
- O qu?
- E ningum voltou a v-lo.
Cynthia fitou-me e desviou de imediato o olhar.
- Emitimos um mandado de priso formal e prevenimos a polcia
de Midlland, a do distrito e a do estado da Georgia - informou-me Doyle.
- O comandante da CID, o major Bowes, exige um relatrio completo
sobre este assunto - acrescentou, brindando-me com um sorriso
antiptico. - Deitou tudo a perder! - exclamou.
Deu meia volta sobre os calcanhares e foi-se embora.
Permaneci de olhos fixos no vazio e por fim Cynthia retomou a
palavra:

- Aconteceu-me uma vez. - No lhe respondi e ela continuou: Mas s uma, o que no chega para se rotular todos os outros de cnicos.
Sem desejar perder a oportunidade, achei oportuno falar-lhe do
telefonema do marido, mas foi tambm este o momento escolhido por
Karl Hellmann para fazer a sua entrada.
Cynthia e eu levantmo-nos quando o enorme indivduo entrou
no exguo gabinete. Baixou a cabea com um ar solene, olhou em volta e
depois apertou-nos a mo. Dado Cynthia ser a pessoa de patente menos
elevada, ofereci-lhe a Cadeira dela, atrs de uma das secretrias, e ela
foi sentar-se na das visitas, enquanto eu ocupava o lugar atrs da
outra secretria.
Hellmann vestia o uniforme verde de gala igual ao nosso e pousou
o bon em cima da secretria.
Tal como eu, Karl pertencera infantaria e ambos tnhamos
servido no Vietname mais ou menos na mesma altura. Os nossos
uniformes

ostentavam

basicamente

as mesmas

condecoraes

medalhas, incluindo a Estrela de bronze e a ambicionada insgnia dos


Combatentes de Infantaria. Dado sermos produtos da mesma cepa e
ambos

de

meia-idade,

dispensamos

habitualmente

algumas

das

formalidades, mas nessa manh ele no estava muito nessa onda,


parecia muito mais inclinado a cortesias e protocolos.
- Caf, coronel? - perguntei.
- No, obrigado.
Karl um homem bem-parecido com uma cabeleira leonina j um
pouco grisalha, um maxilar firme e olhos azuis. Contudo, as mulheres
no o acham sexy por causa, sem dvida, do seu ar rgido e formal,
mas parte isso um profissional.
Depois de uma breve troca de gracejos, Karl disse-me com o seu
leve sotaque:

- Se bem entendo, a nossa testemunha-vedeta no caso do trfico


de armas transformou-se em fugitivo.
- Sim, coronel.
- Lembra-se do motivo que o levou a libert-lo?
- Neste momento, no, sir.
- Interrogamo-nos sobre o que leva um homem a quem foi
oferecida Imunidade a cometer mais um delito e fugir.
- verdade.
- Explicou-lhe que beneficiava de imunidade?
- Sim, coronel, mas, ao que parece, no fui muito claro.
- Lidar com mentecaptos, um problema, Paul. Atribui-se a um
perfeito idiota uma inteligncia e uma lgica iguais nossa e ele deixanos ficar mal. Este homem est assustado, ignorante e um escravo
dos seus instintos. A porta da priso entreabre-se e ele foge,
compreensvel.
- Julguei que o havia tranquilizado e conquistado a sua confiana
- pigarreei.
- Claro que julgou, era o que ele queria que pensasse quando
estava do outro lado das grades. So espertos maneira deles.
- Sim, coronel.
- Da prxima vez, talvez me consulte antes de soltar um preso
culpado de alta traio.
- Ele era, na verdade, uma testemunha. Karl inclinou-se na
minha direco e afirmou:
- Ele no tinha a puta de uma ideia quanto a essa diferena.
Meteu-o dentro, soltou-o e ele deu aos pedais.
- Sim, coronel.
- O artigo noventa e seis do Cdigo Geral da Justia Militar referese libertao inoportuna de um preso, intencional ou no. Est

metido num sarilho.


- Sim, coronel.
- Agora, ponha-me a par das ltimas novidades por aqui - pediu,
recostando-se na cadeira.
Bom, para comear no consegui ir para a cama com Cynthia, ela
mentiu-me a propsito do marido, sinto-me aniquilado e atormentado,
no consigo deixar de pensar em Ann Campbell, o comandante da
polcia, que tem o gabinete duas portas mais adiante, talvez seja o
assassino, o idiota do Dalbert ps-se a milhas e este no
decididamente o meu dia.
- Talvez voc esteja disposta a dar-me uma palavra - disse
Hellmann, virando-se para Cynthia.
- Sim, coronel.
Cynthia comeou por inform-lo acerca dos resultados do
laboratrio, passando s descobertas de Grace Dixon, aos dois Yardley e
ao desafortunado envolvimento do major Bowes,, do coronel Weems e
dos outros oficiais superiores.
Depois, fez-lhe um resumo das nossas conversas com o general
Campbell e a mulher, com o coronel Fowler e a mulher e com o coronel
Moore. Pessoalmente quase no a escutava, mas reparei que no fez
qualquer aluso ao envolvimento dos Fowlers, nem ao antro secreto de
Ann Campbell, e to-pouco pronunciou o nome de Bill Kent. Era
exactamente

como

eu

teria

apresentado

questo

senti-me

impressionado com o muito que ela aprendera nos ltimos dois dias.
- Como v, trata-se de uma histria de vingana, de uma
experincia perversa da guerra psicolgica, tudo em ligao com o que
aconteceu em West Point h dez anos - concluiu.
Karl acenou com a cabea e, depois de reflectir um momento,
Cynthia fez referncia a Nietzsche, no contexto da filosofia pessoal de

Ann Campbell. O coronel manifestou grande interesse e apercebi-me de


que ela estava a gostar da audincia.
Hellmann, recostado na cadeira, ponderava, com as pontas dos
dedos unidas, como um grande sbio prestes a revelar o sentido oculto
da vida, e Cynthia aproveitou para acrescentar:
- Paul fez um trabalho fantstico e aprendi muito com ele.
O coronel conservou-se imvel durante um minuto e ocorreu-me
que o grande sbio no tinha a merda de uma pista, enquanto Cynthia
tentava em vo fitar-me, j que eu desviava o olhar. Karl retomou
finalmente a palavra:
- Nietzsche. Sim, na vingana e no amor, a mulher mais cruel do
que o homem.
- Est a citar Nietzsche, coronel, ou trata-se da sua opinio
pessoal? Brindou-me com um olhar glacial e dirigiu-se a Cynthia:
- Perfeito, exps motivos, corrupo em massa e pesados segredos
por estes lados.
- Obrigada, sir.
Fitou-me, consultou o relgio e perguntou:
- No acham que devamos ir andando para a capela?
- Sim, coronel.
Levantou-se e seguimos-lhe o exemplo. Pegmos nos bons e
pusemo-nos a caminho.
Entrmos no meu Blazer e Karl ocupou o lugar de honra, no
banco de trs. Enquanto rolvamos rumo capela, decidiu-se a
perguntar:
- Sabem quem o culpado?
- Julgo que sim - respondi.
- Quer fazer o favor de me pr ao corrente das suas suspeitas?
O que pode isso interessar-lhe?

- Temos algumas provas materiais, testemunhos e resultados de


laboratrio que apontam para o coronel Kent.
Olhei pelo retrovisor, que me proporcionou a primeira alegria do
dia ao reflectir a expresso surpreendida de Karl.
- O comandante da Polcia Militar - precisei. Karl recomps-se e
indagou:
- Esto preparados para fazer uma acusao formal?
Bem jogado, Karl.
- No - respondi. - Vou entregar o dossi ao FBI.
- Porqu?
- Precisa de alguma pesquisa e desenvolvimento.
- Diga-me o que sabem.
Parei no parque de estacionamento, diante da capela, um grande
edifcio de tijolo de estilo georgiano, perfeitamente adaptado para
casamentos, funerais, missa dominical e oraes solitrias dos soldados
antes de partirem para a frente de combate. Samos do Blazer e ficmos
sob o sol quente. O parque estava quase cheio e alguns comearam a
arrumar os carros berma da estrada ou sobre a relva.
Cynthia tirou da mala uma folha de papel, que estendeu a Karl.
- Estava no computador de Ann Campbell - indicou. - uma
carta para a mulher de Kent.
Karl leu-a, acenou com a cabea e devolveu-a a Cynthia.
- Sim. Compreendo a raiva e a humilhao que Kent sentiu
quando a mulher recebeu esta carta. Mas bastaria para o levar a
matar?
Neste preciso momento o comandante da Polcia Militar passou
junto a ns e saudou-nos com a mo.
- este o coronel Kent - anunciou Cynthia. Karl ficou a v-lo
entrar na capela e observou:

- No me parece perturbado.
- Comea a vacilar - disse Cynthia. - Acho que est prestes a
convencer-se de que teve razo no que fez e a dizer-nos isso mesmo.
- Sim - concordou Karl. - esse o grande segredo desta profisso:
nunca confrontar o criminoso com a problemtica do mal e do bem,
mas dar-lhe a oportunidade de expor os seus motivos. Que outras
provas tm? - dirigiu-se a Cynthia.
Ela forneceu-lhe um breve apanhado do contedo do dirio, da
pegada crtica, do jipe no pinheiral e das nossas conversas com o
suspeito, terminando com estas palavras:
- O coronel tinha motivo, oportunidade de agir e talvez vontade de
passar execuo, pelo menos naquele momento. No um criminoso,
mas um polcia e, por consequncia, familiarizado com o homicdio.
Beneficiava, alm disso, de uma cobertura quase perfeita na medida em
que, estando ligado ao inqurito, podia orientar e manipular as provas,
deixando por exemplo que o cenrio do crime se degradasse. Contudo, o
seu libi relativo altura do crime fraco, quase inexistente, o que se
verifica frequentemente nos crimes deste tipo.
Hellman aprovava com a cabea, enquanto Cynthia falava.
Depois, o grande sbio emitiu a sua opinio:
- Se tiverem razo e puderem prov-lo, conseguiro resolver este
caso antes que ele engula todos os intervenientes. Contudo, se erraram,
sero vocs as vtimas e haver muitas vidas destrudas com o
desenrolar do inqurito.
- por isso que trabalhmos dia e noite, coronel - disse Cynthia
-, mas agora o caso est a fugir-nos por entre os dedos... Paul tem razo
em no querer formular uma acusao oficial - acrescentou, fitando-me.
- Ningum tem a ganhar, nem ns, o senhor, a CID ou o Exrcito.
Karl estudou mentalmente o tabuleiro de xadrez e virou-se para

mim.
- Acho-o invulgarmente calmo - comentou.
- Nada tenho a dizer, coronel - repliquei.
- Est preocupado com a fuga do seu preso?
- Era uma testemunha. No, no estou.
- Desde esta manh que mostra essa cara - interferiu Cynthia. Antes da sua chegada.
Sorriu-me, mas a minha expresso fechada desvaneceu-lhe o
sorriso. Apetecia-me estar longe de Fort Hadley, longe dos raios
ardentes do sol, longe da Georgia, incomunicvel.
- No arranjaremos lugar - declarei, comeando a andar na
direco da capela.
Karl e Cynthia seguiram-me.
- Devia dar-lhe uma ltima oportunidade de confessar - observou
o primeiro.
- A Paul? - gracejou ela.
- No, Miss Sunhill. Ao coronel Kent.
- Pensmos nisso.
- As pessoas confessam os crimes mais hediondos, se soubermos
conduzi-las da forma certa. Os criminosos que mataram um ente
querido transportam um pesado fardo, que precisam de partilhar com
algum, pois, contrariamente aos assassinos profissionais, no tm
scios nem confidentes. Esto isolados sem ningum a quem possam
contar o maior segredo das suas vidas.
- Tem toda a razo, sir - aprovou Cynthia.
- Acha que foi por simples maquiavelismo que o coronel Kent a
encarregou e a Paul do inqurito sobre este crime? No. Tratava-se do
desejo inconsciente de ser desmascarado.
Assim falava Karl Hellmann, dizendo coisas que eu j sabia,

preocupado em incitar-nos a obter a confisso do suspeito, que, embora


profissionalmente arruinado, era um oficial superior investido de
poderes e longe de ter esgotado os seus recursos. Imaginei-me a tentar
demonstrar a culpabilidade do coronel William Kent diante de sete
oficiais de olhares de ao e espera de me devorarem ao almoo.
Contudo, e apesar da minha prudncia, estava decidido a tentar o
golpe, e tambm a fazer esperar Karl at que ele me desse a ordem de
confrontar Kent.
Olhei para a capela e dei-me conta de que as cerimnias que
acompanhavam a chegada do caixo haviam terminado; a guarda de
honra no se encontrava nos degraus e o antigo cadafalso, requisitado
ao museu para a ocasio, estava vazio.
Segundo uma circular que lera no gabinete, os media limitavamse a um punhado de jornalistas da imprensa escrita e os nicos
fotgrafos presentes pertenciam ao Gabinete de Imprensa do Exrcito. A
nota assinada pelo coronel Fowler aconselhava a que no se entrasse
em discurso directo com os jornalistas.
Subimos os degraus e entrmos no nartece, onde uma dezena de
homens e mulheres conversavam de p, no tom sussurrado prprio da
circunstncia. Assinmos o livro de condolncias e mergulhei na
penumbra da capela, no mais fresca do que no exterior e onde uma
multido se comprimia nos bancos. No era obrigatrio assistir s
exquias da filha do comandante da base, mas s um anormal faltaria.
Na verdade, a capela, que s tinha espao para quinhentas ou
seiscentas pessoas, no podia acolher todos os oficiais de Fort Hadley,
as respectivas mulheres e mais os dignitrios civis de Midland, mas
tinha a certeza de que alguns deles j estariam a dirigir-se a Jordan
Field para a ltima homenagem.
O rgo tocava em surdina no coro por cima de ns. Parmos no

meio da nave central, hesitando em aproximar-nos do caixo, que se


encontrava aos ps do altar-mor. Por fim, iniciei a longa marcha,
seguido de Karl e Cynthia. Estaquei junto ao caixo semiaberto e
tapado com a bandeira e contemplei a morta.
Ann Campbell denotava uma expresso calma, como dissera Kent.
A cabea repousava numa almofada de cetim rosa e os cabelos
formavam uma aurola volta do rosto. Reparei que estava mais
maquilhada em morta do que provavelmente em vida.
Tinham-na vestido com o uniforme branco que os oficiais usam
em ocasies de grande cerimnia e disse para mim prprio que era uma
escolha apropriada, o casaco branco de gales dourados sobre uma
camisa de folhos imaculada, dando-lhe um ar quase virginal. Ostentava
as medalhas do lado esquerdo e mantinha as mos cruzadas sobre o
sabre de West Point, na ausncia de uma cruz ou rosrio de acordo com
a respectiva religio. A bainha do sabre desaparecia sob a metade
fechada do caixo.
Era, de facto, inesquecvel todo o espectculo oferecido pelo belo
rosto orlado de cabelos louros, os gales dourados, o cobre e o ao do
sabre, e o branco leitoso do uniforme sobre o cetim rosa que forrava o
caixo.
Apreendi tudo isto nuns meros cinco segundos depois do que,
como bom catlico, fiz o sinal-da-cruz, dei a volta ao caixo e segui pela
nave central no sentido contrrio.
Avistei os Campbell nas duas primeiras filas, direita: o general,
a mulher, o filho, que reconheci do lbum folheado na casa de Ann, e
mais alguns membros da famlia, jovens e velhos, todos de luto cerrado
ou com a braadeira negra que ainda se usa no Exrcito.
Evitei olh-los e prossegui caminho num passo lento, para
permitir que a minha escolta me apanhasse.

Descobrimos trs lugares juntos no mesmo banco j ocupado pelo


major Bowes, que identifiquei pela chapa, e por uma mulher que devia
ser a senhora Bowes. O major esboou um cumprimento de cabea ao
coronel Hellmann, que ignorou este adltero. A mulher era muito
atraente, o que provava, se necessrio, como os homens so uns asnos
chapados.
Embora tivesse acabado de observar os restos mortais de uma
jovem, senti-me um pouco melhor, como vulgar nas pessoas que
comparam a sua posio com a de outras menos afortunadas, por
exemplo com graves problemas profissionais, como Bowes, suspeitos de
crime, como Kent, doentes, moribundos ou mortos.
O capelo, major Eames, subiu ao plpito apenas com o uniforme
verde e sem as vestes eclesisticas. Fez-se um silncio imediato e ele
comeou:
- Caros irmos, estamos aqui reunidos na casa de Deus para nos
despedirmos da nossa irm Ann Campbell.
Alguns romperam em soluos.
Inclinei-me para Karl e murmurei-lhe ao ouvido:
- O capelo tambm a fodeu.
Desta vez, Karl deixou pender o maxilar. Ainda nada estava
perdido.

CAPTULO TRINTA E CINCO


A cerimnia desenrolou-se com a maior simplicidade, numa
sucesso de oraes, msica de rgo e alguns hinos. Os oficiais
superiores so, obviamente, assduos frequentadores da igreja, mas
mostram-se parcimoniosos em matria de ritual. uma atitude mais
segura, neutra e sem histria, como a maioria das suas carreiras.
A vantagem reside em que, nos casamentos e funerais, podem
escolher-se os aspectos mais gratificantes da liturgia apropriada e
abreviar a celebrao. Posso afirmar por experincia que uma missa
fnebre catlica pode ser suficientemente longa e rdua para fatigar
alguns dos militares mais velhos.
De qualquer maneira, no momento previsto para esse efeito, o
coronel Fowler subiu ao plpito, a fim de pronunciar a elegia.
Comeou por saudar os presentes, a famlia, os amigos, os
oficiais, os colegas e os dignitrios de Midland. Em seguida declarou:
- Na nossa profisso, mais do que em qualquer outra, os homens
e as mulheres encontram-se expostos, desde muito jovens, a uma morte
prematura. No nos habituamos morte, nunca aprendemos a encarla com indiferena, amamos, pelo contrrio, a vida, pois sabemos que a
carreira militar comporta riscos que aceitamos. Quando prestamos
juramento, ficamos conscientes de que podemos ser chamados a
arriscar a vida em defesa da ptria. Ann Campbell, que tinha a patente
de capito, estava consciente disso quando recebeu o seu diploma da
Academia Militar, quando partiu para o Golfo e ainda, numa altura em
que todos estavam seguros e confortveis em casa, quando se ofereceu
como voluntria para garantir a calma e a segurana em Fort Hadley.
Foi um acto totalmente voluntrio, sem que as suas funes a tal a

obrigassem. Contudo, tratava-se do tipo de opo que Ann Campbell


fazia sem que lho pedissem.
Escutei-o, dizendo para mim prprio que, se no estivesse to
bem informado, engoliria este discurso. Aqui estava uma jovem mulher
enrgica, que assumiu voluntariamente um servio nocturno, tomou a
iniciativa de fazer a ronda pelos postos da guarda e fora assassinada no
cumprimento do dever. Que tristeza! No era nada assim que as coisas
se haviam passado, mas a verdade era ainda mais triste.
O coronel Fowler prosseguiu:
- Ocorre-me memria um versculo de Isaas, o onze do captulo
vinte e um: Vigia, onde est a noite? Ele repete: Vigia, onde est a
noite? E o vigia responde: Vem a a manh. No somos todos vigias?
esta a nossa vocao de soldados, vigiar eternamente, dia e noite, a
fim de que todos os outros possam dormir em paz at ao dia em que
Deus nos chame ao Seu Reino e deixe de ser necessrio vigiar ou temer
a noite.
Fowler era dono de uma voz profunda e impecvel, e podia ter sido
indubitavelmente um pregador ou um poltico, se no estivesse to
obcecado com o bem e o mal.
No sou um ouvinte modelo, o meu esprito tem tendncia a
dispersar-se, o que aconteceu, transportando-me at ao caixo aberto
de Ann Campbell, ao seu rosto, ao sabre, s mos cruzadas sobre o
punho da arma. E surgiu-me, repentinamente, o pormenor que me
escapara: algum lhe enfiara um anel de West Point no dedo. Mas seria
realmente o dela? E, nesse caso, quem lho devolvera? Fowler? O general
Campbell? O coronel Moore? O coronel Kent? Donde vinha? E, alis,
que importncia tinha agora?
O coronel Fowler continuava a discursar e voltei a prestar
ateno.

- Conheci Ann quando ela era uma menina, uma menina muito
precoce e alegre...
Sorriu e ouviram-se risos abafados na assistncia, depois do que
comps novamente a sua expresso sria e retomou:
- Uma bonita menina, no s fisicamente como no interior, uma
criana muito bem dotada. E todos ns, que a conhecemos e ammos...
Apesar do seu sangue-frio, Fowler comoveu-se com estas palavras
de duplo sentido, mas emitiu apenas um suspiro imperceptvel, s
detectado pelos que a haviam conhecido intimamente e amado em
plenitude...
- ...todos lhe sentiremos a falta.
A assistncia rompera em lgrimas e compreendia agora por que
motivo os Campbell o tinham encarregado de pronunciar o elogio
fnebre, alm de ser havia tambm de assinalar que ele pertencia
curta lista dos oficiais que no haviam dormido com ela. Contudo, eu
estava a ser cnico: o discurso de Fowler era pungente, a defunta fora
vtima de uma morte injusta e prematura e o meu moral estava abaixo
de zero.
O coronel Fowler omitiu as circunstncias especficas da morte de
Ann, mas declarou:
- No calo militar moderno, o campo de batalha descrito como
um ambiente hostil, o que corresponde, indubitavelmente, verdade.
Contudo, se se chamar campo de batalha a todos os stios onde um
soldado serve e opera, podemos dizer que Ann morreu em batalha.
Passeou os olhos pela multido e concluiu:
- justo que a recordemos no como vtima, mas como um bom
soldado que morreu no cumprimento do dever. assim que te
lembraremos, Ann - acrescentou, fixando o olhar no caixo.
Fowler desceu do plpito, parou junto do caixo, fez a continncia

e regressou ao seu lugar.


O rgo fez-se ouvir e o servio fnebre prolongou-se uns minutos
mais. O capelo-mor Eames recitou o salmo vinte e trs, o favorito de
toda a gente, e abenoou a multido, despedindo-a com um Vo em
paz. O organista tocou Rock of Ages e todos se puseram de p.
Uma bela cerimnia, como se diz de todos os servios fnebres,
pensei.
Os oito membros do cortejo de honra levantaram dos bancos e
alinharam-se na frente do caixo, enquanto os seis portadores
ocupavam as suas posies de cada lado do mesmo. Reparei que eram
todos tenentes, escolhidos talvez por causa da sua juventude e vigor ou
devido ausncia de relaes com a vtima. O prprio Elby, que tivera
intenes honrosas, fora impedido de transportar o caixo.
O cortejo de honra, certamente escolhido entre as amigas
pessoais da defunta, era por isso constitudo por pessoas de absoluta
integridade e inclua a outra ajudante-de-campo do general. A ideia de
um cortejo de honra inteiramente feminino poderia parecer oportuna,
s que, sabendo-se o motivo de excluso dos oficiais superiores
masculinos, corria que o general conseguira finalmente afastar a filha
de amigos demasiado ntimos.
As oito mulheres desfilaram para a sada e entretanto os seis
transportadores do caixo fecharam-no, taparam-no com a bandeira
americana e ergueram-no.
O capelo-mor seguia na frente, os Campbell iam atrs e todos os
que, nos bancos, se encontravam de uniforme, fizeram a habitual
continncia.
O capelo conduziu o grupo at entrada, onde o cortejo de
honra fez tambm a continncia. Nessa altura, a assistncia dirigiu-se
sada.

L fora, sob o sol da cancula, os transportadores do caixo


depositaram-no no velho estrado, que foi por sua vez iado para um
jipe.
No relvado diante da capela, tinham-se reunido os veculos da
escolta: carros de servio e minibuses para levar a famlia, os msicos,
a guarda de honra e o porta-estandarte. Todos os soldados tm direito a
ser enterrados num cemitrio nacional, com todas as honras, mas
apenas se digno de toda esta azfama quando se morre em combate.
Contudo, se h uma guerra, muitos dos mortos ficam onde caram, ou,
como no caso do Vietname, repatriam-nos de avio para os cemitrios
das cidades natais. De qualquer maneira, quer se seja general ou
soldado, nunca se privado dos vinte e um tiros de canho.
As pessoas movimentavam-se dos braos de umas para as outras,
conversavam e dirigiam palavras de conforto aos Campbell.
Detectei

alguns

jornalistas

que

procuravam

algum

para

entrevistar, enquanto os fotgrafos do Exrcito actuavam discretamente,


de longe. Os relatos da imprensa tinham-se mantido at ento vagos e
imprecisos, sem, no entanto, deixarem de aludir a factos que na minha
opinio dispensavam publicidade.
Avistei, junto dos Campbell, o jovem que identificara atravs do
lbum de fotografias como sendo o seu filho John, mas, de qualquer
forma, t-lo-ia reconhecido. Era alto, bem-parecido, tinha os olhos, o
cabelo e o queixo dos Campbell e parecia um pouco perdido, mantendose parte do cl. Dirigi-me at junto dele e apresentei-me:
- Agente Brenner. Estou encarregado do inqurito sobre a morte
da sua irm.
Apresentei-lhe condolncias e ficmos um pouco a falar de tudo e
de nada.
Parecia simptico, bem falante, com modos francos e. inteligentes,

da fibra de que se fazem os oficiais. Contudo, escolhera um outro


caminho quer por no pretender seguir as pisadas do pai, quer por
achar que o seu esprito independente poderia constituir um entrave.
Talvez estivesse certo em qualquer das hipteses, s que, semelhana
de muitos filhos de influentes e poderosos, ainda no encontrara o seu
lugar no mundo.
John era muito parecido com a irm e o meu nico objectivo, ao
abord-lo, no era apresentar-lhe condolncias.
- Conhece o coronel Kent? - perguntei-lhe.
-

nome

parece-me

familiar

respondeu,

franzindo

as

sobrancelhas.
- Acho que o devo ter visto em recepes.
- Era um grande amigo de Ann. Gostava de lho apresentar.
- Claro.
Kent estava prximo, a falar com alguns dos seus oficiais,
incluindo o meu delicado, embora recente, amigo, o major Doyle.
Interrompi a conversa e dirigi-me a Kent:
- Coronel Kent, permita que lhe apresente o irmo de Ann, John?
Apertaram a mo e este ltimo confirmou:
- Sim, j nos tnhamos encontrado algumas vezes. Obrigado por
ter vindo.
Sem saber o que responder, Kent desviou o olhar na minha
direco.
- Alm de ser um amigo de Ann - disse ainda ao irmo de Ann - o
coronel Kent participou activamente no inqurito.
Obrigado - agradeceu John. - Sei que esto a fazer tudo ao vosso
alcance.
Kent acenou com a cabea e eu, desculpando-me, deixei-os a
conversar.

Talvez possa criticar-se a ideia de apresentar o suposto assassino


ao irmo da vtima durante o funeral, todavia, se no amor e na guerra
tudo permitido, deixem-me dizer que tambm no h escrpulos
numa investigao de homicdio.
Sentia obviamente que Kent estava beira de ceder e tudo o que
pudesse fazer para o incitar ao grande salto para o abismo era justo e
honroso.
A multido comeava a dispersar e dirigia-se aos carros. Reparei
nos Yardley, pai e filho, acompanhados de uma mulher que se lhes
assemelhava o suficiente para poder ser famlia - era provavelmente
mulher de Burt - e de uma parente por certo no muito distante, pois
suspeitava de que a rvore genealgica da famlia Yardley no devia ter
muitas ramificaes.
Entre outras personalidades civis encontravam-se o presidente da
cmara e a famlia, mas o grosso da multido era formado pelos oficiais
e as mulheres, embora algumas delas tivessem optado pela ausncia.
No se via pessoal sem categoria de oficial, com excepo do sargentoajudante da base, que neste gnero de cerimnia representava
tradicionalmente todos os soldados e sargentos, homens e mulheres,
no porque fossem partida excludos, mas porque o seu nmero
oferecia um problema logstico. Basicamente no h convvio entre
oficiais e subalternos, nem em vida nem na morte.
Descobri Karl a dar uma reprimenda a Bowes, o futuro excomandante da CID. O major, de calcanhares unidos, abanava
vigorosamente a cabea, como um boneco de corda. Karl no o tipo de
indivduo capaz de despedir algum em vspera de Natal, no aniversrio
ou no casamento da pessoa em causa, mas poderia encarar essa
hiptese num funeral.
Cynthia conversava com os Fowler e os Campbell e apreciei-a na

medida em que, pelo meu lado, tenho tendncia para esquivar-me a este
tipo de situao, que me incomoda.
E j que fazia um inventrio dos amantes famosos, detectei
tambm o coronel Weems, o procurador da Justia Militar, sem a
mulher, e o jovem tenente Elby, totalmente desorientado, que tentava
mostrar um ar triste e digno, sem deixar de estar atento a todos os
gales dourados sua volta.
Um pouco mais longe, avistei o sargento Kiefer, vestida com o
uniforme apropriado para a ocasio, e fui cumpriment-la pela
descoberta que fizera do Batmobile. Parecia alegre, malgrado as
circunstncias, e suspeitei de que era sempre assim. Dado necessitar de
um pouco de nimo ao meu ego, flertei descaradamente com ela, que
achou os meus avanos divertidos e interessantes, pelo que fizemos
planos para tomarmos uma bebida num dos prximos dias.
- Temos de ir - ouvi a voz de Cynthia, que me tocou no ombro.
Despedi-me de Kiefer e dirigi-me ao parque de estacionamento.
O coronel Karl Hellmann juntou-se-nos e apareceu tambm
Moore, que andava obviamente minha procura com um monte de
papis na mo. Apresentei-o a Karl, que ignorou a mo que o outro lhe
estendia e o brindou com um olhar que no gostaria que me fosse
dirigido.
Contudo, Moore no tinha educao bastante para se sentir
atingido.
- Aqui tem o relatrio que me pediu - declarou.
Peguei-lhe e, seguindo o exemplo do meu superior, abstive-me de
lhe agradecer.
- Mantenha-se minha disposio, no fale com o FBI nem com o
coronel Kent - limitei-me a dizer.
Meti-me no meu Blazer e liguei o motor. Karl e Cynthia subiram

quando o ar condicionado comeou a funcionar e segui pela estrada de


Jordan Field atrs de uma longa fila de carros. Preveni Karl:
- Prometi a imunidade a Moore, se ele aceitasse cooperar.
- Esta semana distribuiu mais imunidades do que um juiz comentou Karl.
V-se lixar, Karl.
- Foi uma bela cerimnia - extasiou-se Cynthia.
- Tem a certeza quanto ao capelo? - inquiriu Karl.
- Absoluta, sir.
- Toda a gente por aqui sabe uns dos outros?
- Mais ou menos, ela no era discreta.
- Temos mesmo de falar no assunto nesta altura? - perguntou
Cynthia.
- O nosso superior tem o direito de se informar nesta ou em
qualquer outra altura - ripostei.
Ela desviou os olhos, sem responder. Examinei Karl pelo
retrovisor e apercebi-me de que ficara um tanto surpreendido com a
minha brusquido. Retomei a palavra:
- O anel de West Point da vtima, que tinha desaparecido, estava
novamente no seu dedo.
- A srio? Talvez fosse um substituto.
- possvel.
Cynthia
Beaumont

fitou-me sem

House,

passmos

proferir
depois

palavra.
pela

Passmos

Escola

de

junto

Operaes

Psicolgicas e vimo-nos na estrada das carreiras de tiro.


Era meio-dia e o sol estava to quente que nuvens de vapor se
erguiam do asfalto.
- A CID est oficialmente afastada deste caso a partir de agora.
- A minha presena aqui d-nos mais uma hora e posso conseguir

outra. Sorte a nossa, pensei.


- Perfeito - exclamei sem qualquer entusiasmo.
Virei na estrada de Jordan Field seguindo a longa fila de veculos
e franquemos a guarita junto qual dois infelizes polcias militares
enfrentavam o ardor do sol, a fim de saudarem o interminvel desfile.
Outros orientavam os carros na direco dos vastos espaos
acimentados em frente dos hangares. Continuei s voltas at avistar o
carro de servio de Kent, arrumado junto do hangar nmero trs.
Estacionei prximo e juntmo-nos multido reunida no stio que lhes
fora indicado. A Fora Area pusera um avio ao dispor para que o
corpo fosse transportado at ao Michigan e um enorme C-130 que j se
encontrava na pista.
Como suspeitara, todos os que no haviam assistido ao servio
fnebre na capela tinham vindo at Jordan Field. Via-se uma centena
de soldados e graduados de uniforme, alguns curiosos de Midland e das
redondezas, alm de associaes de antigos combatentes, vindos da
cidade, e os restantes quatrocentos oficiais de Fort Hadley, com as
esposas.
Quando toda a gente ocupou os devidos lugares, incluindo os
familiares, os msicos e a guarda de honra, o tambor iniciou um toque
de marcha lento e surdo e os seis transportadores do caixo surgiram
entre os dois hangares e empurraram o carro, onde ele assentava, at
debaixo da fuselagem do avio. Os militares fizeram a continncia e os
civis levaram a mo ao corao. O caixo permaneceu na mancha de
sombra, sob a cauda do avio, o tambor silenciou-se e todos baixaram
os braos.
Estava um calor abrasador e nem um sopro agitava as bandeiras.
A breve cerimnia prosseguiu.
As mulheres que iam no grupo dos familiares pegaram nas pontas

da bandeira que cobria o caixo, ergueram-na altura da cintura e no


a largaram, enquanto o capelo anunciava:
- Rezemos... - Terminada a orao, entoou: - Concedei o repouso
eterno vossa serva, Senhor, e recebei-a na Vossa luz eterna. men.
Os sete elementos da guarda de honra ergueram as armas e
dispararam trs salvas, cujo eco ainda ressoava, quando o clarim,
prximo do caixo, anunciou o final da cerimnia. Gosto do seu som e
da tradio que reza que o ltimo toque, ouvido por um soldado seja
tocado junto ao seu tmulo para assinalar o comeo do derradeiro e
grande sono, e lembrar assistncia que, tal como o dia se segue
noite, a vida que se apaga despertar no dia da Ressurreio.
Os elementos do cortejo de honra dobraram a bandeira e
estenderam-na ao capelo, que a entregou senhora Campbell, a qual
mantinha uma postura de grande dignidade. Trocaram umas palavras
enquanto todos se mantinham imveis.
Reconheci os membros da famlia, os Fowler e Bollinger, o
ajudante-de-campo do general, e apercebi-me tambm subitamente de
que o caixo desaparecera. Tinham-no metido no compartimento sob a
fuselagem do avio, enquanto eu observava os movimentos da multido.
E, de sbito, os quatro reactores comearam a trabalhar com um
rudo ensurdecedor. O general saudou os que o rodeavam, agarrou no
brao da mulher e John Campbell deu-lhe o outro brao, aps o que se
afastaram na direco da escada do avio. Por momentos, julguei que
iam subir para dizerem um ltimo adeus filha e irm, mas depois
compreendi que haviam escolhido aquele momento para abandonarem
Fort Hadley e o Exrcito. Recolheram a escada, a porta fechou-se e o
enorme avio ps-se em marcha depois de um sinal do controlador de
terra.
A partida precipitada dos Campbell a bordo do mesmo avio que

transportava o corpo da filha para Michigan apanhou todos de


surpresa. Contudo, aps uma reflexo - e parecia que todos a haviam
feito em simultneo -, fora a melhor soluo para eles, a base e o
Exrcito.
Todos os olhares convergiram na direco do C-130, que avanou
pela pista, ganhou velocidade e se ergueu no ar, primeiro sobre a linha
verde dos pinheiros e depois recortando-se no cu azul. Como se fosse
este o sinal por que todos aguardavam, a multido dispersou-se e o
peloto, a banda, os transportadores do caixo e alguns outros
desfilaram em formao at aos autocarros que os esperavam.
O rudo de motores ecoou nas minhas costas, dei meia volta e
dirigi-me ao estacionamento escoltado por Karl e Cynthia, que levou um
leno aos olhos.
- No me sinto muito bem - confessou.
- Vai sentar-te um bocado no carro com o ar condicionado ligado disse, estendendo-lhe as chaves. - Encontramo-nos no hangar trs,
quando estiveres melhor.
- No, tudo bem - recusou, dando-me o brao. Enquanto
caminhvamos os trs, Karl declarou:
- Vou pedir-lhe que ataque, Paul. No nos resta tempo nem
alternativa.
- verdade que no temos tempo, mas eu tenho alternativa.
- Preciso dar-lhe uma ordem?
- No pode ordenar-me que faa algo errado de um ponto de vista
tctico e arrisque obstruir a investigao do FBI.
- Na verdade, no. Acha que um momento incorrecto para
confrontar Kent?
- No.
- Ento?

- Eu encarrego-me disso - interferiu Cynthia. - No hangar, isso?


acrescentou, interrogando-me com o olhar.
No respondi.
- Bravo - aprovou Karl. - Brenner e eu esperamo-la no carro.
- Muito bem. Eu fao-o - ripostei, achando que j dera bastantes
largas ao meu mau humor. - De qualquer maneira, estou metido na
merda at ao pescoo.
Cynthia fez um sinal com o queixo e avistei Kent, que se dirigia ao
carro com dois dos seus ajudantes.
- Vem ter comigo dentro de dez minutos - indiquei a Cynthia.
Surgi por detrs de Kent e bati-lhe no ombro.
Ele virou-se e os nossos olhares cruzaram-se.
- Posso falar-lhe a ss, coronel? - perguntei finalmente.
- Claro - respondeu, aps ligeira hesitao.
Mandou embora os dois subordinados e ficmos sozinhos sobr