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Raios, relmpagos e troves

Captulo 2

O raio e a atmosfera
O relmpago um carregador eltrico natural
Acredite: entre a sua cabea e os seus ps h um campo eltrico de aproximadamente
200 volts. Voc no sente nada porque o corpo humano um condutor eltrico bastante
razovel, se comparado com o ar. Perto da superfcie da Terra h um campo eltrico de 100
volts por metro, que vai diminuindo com a altitude at se anular a 50 Km. Isto significa que,
COM TEMPO BOM, entre a camada mais alta - a estratosfera, a 50 Km - e a superfcie, h uma
espcie de capacitor eltrico de aproximadamente 200.000 volts.
Capacitor um dispositivo capaz de armazenar carga eltrica. Capacitores (ou condensadores, como tambm so
chamados) tm muitas funes em circuitos eltricos e eletrnicos e esto presentes nas fontes de alimentao. o
capacitor que mantm estvel uma corrente alternada, ou bloqueia o fluxo de uma corrente alternada, permitindo passar
somente o fluxo de corrente contnua, por exemplo.

E de onde vem a carga eltrica da atmosfera?


A reposta mais razovel a seguinte: sabe-se que as
molculas de nitrognio e de oxignio existentes na
estratosfera se ionizam, ou seja, perdem e ganham eltrons
ao se chocarem com raios csmicos, que so partculas de
alta energia vindas do espao. Assim, a concentrao de
ons na estratosfera de aproximadamente 1000 por
centmetro cbico e so eles que a tornam fracamente
condutora de eletricidade. So esses ons que formam uma
corrente eltrica em direo Terra (da placa positiva, a
50 Kms, para a placa negativa do capacitor, na superfcie),
que chega a 1000 ampres, e que, COM TEMPO BOM,
deveria descarregar a nossa garrafa de Leyden global
em questo de horas. Mas isso no acontece. Nas regies onde ocorrem as tempestades, os
raios funcionam como poderosas baterias, que recarregam o capacitor com correntes positivas
do solo para superfcie, mantendo o equilbrio de aproximadamente 1000 ampres.

Como a tempestade se forma?


Podemos dizer que a tempestade quase que uma
conseqncia inevitvel das fortes irradiaes solares do
vero. O sol quente faz a gua da superfcie da terra
evaporar. A gua, em estado gasoso sobe, por ser menos
densa que o ar e, na troposfera, encontra temperaturas
mais frias, o que faz com que se condense em minsculas
gotinhas - partculas de gua super resfriadas, em
temperaturas abaixo do nvel de congelamento, e
partculas de gelo - que formam as nuvens de tempestade.
As condies que propiciam a formao de nuvens de
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Captulo 2 O raio e a atmosfera

tempestade so mais freqentes durante o vero, tarde e no incio da noite, embora possam
ocorrer em todas as estaes do ano e a qualquer hora do dia. Brisas ao longo das costas,
frentes frias ou quentes, reas de baixa presso com convergncia horizontal de ventos e
montanhas, tudo isso pode resultar em nuvens de tempestade.
Reconhecer uma cmulos-nimbus, nome que se d nuvem de tempestade, fcil: sua base
escura e o topo mais claro, lembrando o formato de uma bigorna. A parte de cima da nuvem
parece que se estica na horizontal, devido ao dos ventos superiores. As cmulos-nimbus
so formadas por gotas dgua, cristais de gelo, gotas superesfriadas, flocos de neve e granizo.
Troposfera A camada da atmosfera mais prxima do solo ( 20 quilmetros no Equador e oito quilmetros nos plos)
chama-se troposfera e tem muitas e importantes funes: nela ocorrem as trocas gasosas necessrias vida; ela que nos
protege das radiaes solares, dos meteoritos e evita variaes bruscas de temperatura, entre outras coisas. na troposfera
que ocorrem todos os fenmenos meteorolgicos.
A troposfera contm pequenas partculas, lquidas e slidas, chamadas aerossis. O vapor de gua, resultante da
evaporao da gua dos mares e dos rios e da transpirao das plantas o que vemos, j que formam as nuvens. Alm
disso, os aerossis podem ser fruto de incndios florestais, da eroso do solo pelo vento, de cristais de sal marinho dispersos
pelas ondas do mar que se quebram, de emisses vulcnicas e de atividades agrcolas. Nos grandes centros urbanos sua
origem a poluio produzida pelas indstrias e pelos automveis.

Quem semeia poluio colhe raios


Esta a verso atualizada do antigo ditado Quem semeia ventos colhe tempestades. Pelo
menos a concluso a que chegaram os pesquisadores do Grupo de Eletricidade Atmosfrica
do INPE - Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, coordenados pelo Dr. Osmar Pinto Jnior,
todos autoridades reconhecidas mundialmente quando o assunto raio. Eles confrontaram os
dados obtidos na 29 estaes medidoras de poluio atmosfrica da Cetesb - Companhia de
Tecnologia de Saneamento Ambiental do Estado de So Paulo (nas cidades de So Paulo,
Campinas, So Jos dos Campos, Paulnia e Sorocaba), com os obtidos nos diversos sensores
que medem a incidncia de raios e que esto espalhados por toda a regio Sudeste brasileira.
Os nmeros no mentem: os picos de incidncia de raios coincidem com os de poluio
atmosfrica.

A chuva diminui e os raios aumentam


H uma clara relao entre calor, poluio atmosfrica e raios. Nos grandes centros urbanos, o
asfalto e o concreto dos edifcios somados ausncia de vegetao acabam por concentrar
mais calor. O ingrediente principal dessa receita parece ser a poluio urbana, responsvel por
jogar na atmosfera milhes de aerossis.
em torno deles que o vapor dgua vai lentamente se transformando em gotculas. Quando h
pouca quantidade de aerossis, as gotculas logo viram gotas maiores que despencam como
chuva. Mas quando h uma grande concentrao de aerossis competindo pela mesma quantidade
de vapor dgua, o que acontece que cada aerossol condensa pouco vapor e as gotculas
permanecem minsculas. O resultado uma enorme nuvem, repleta de gotculas incapazes de
chover! A nuvem fica carregada de eletricidade e a conseqncia voc j sabe: raios!
Segundo o INPE, os raios causam prejuzos de R$ 500 milhes e matam 100 pessoas no Brasil
anualmente.
Aerossis So pequenas partculas, lquidas e slidas, encontradas na troposfera, a camada da atmosfera mais prxima do
solo. Tudo o que produz fumaa em grande quantidade pode originar aerossis. Eles podem ser fruto de incndios florestais, da
eroso do solo pelo vento, de cristais de sal marinho dispersos pelas ondas do mar ao se quebrarem, de emisses vulcnicas e
de atividades agrcolas. Nos grandes centros urbanos sua origem a poluio produzida pelas indstrias e pelos automveis.
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Queimadas na Amaznia trocam chuvas por raios


Todos os anos vemos reportagens sobre as conseqncias das queimadas provocadas por
agricultores na Amaznia. Nuvens gigantescas de fumaa cobrem o cu a ponto de impedirem
o funcionamento de escolas e dos aeroportos de Rio Branco e Porto Velho. Mas esse prejuzo
talvez nem seja o maior se comparado s alteraes provocadas no meio ambiente. As
queimadas amazonenses jogam na atmosfera cerca de 30.000 partculas por centmetro cbico
de ar, uma taxa cerca de 100 vezes maior do que a encontrada sobre a cidade de So Paulo em
pleno inverno. Como conseqncia, s um quinto da luz solar chega ao solo, o que pode esfriar
a superfcie em at dois graus Celsius e diminuir as chuvas na regio em 15% a 30%.
Com tamanha concentrao de aerossis, o crescimento das gotas to lento que, em alguns
casos, a gua, em vez de cair na forma de chuva, evapora novamente na atmosfera e levada
pelas correntes de vento para outras regies. Ou seja: a chuva que deveria cair numa rea
acaba caindo em outra. A concentrao de aerossis tambm provoca a formao de cmulonimbos, e a a chuva demora mais, mas quando acontece, torrencial, se concentra num s
perodo e acompanhada por raios.

A distncia entre voc e o raio se mede de ouvido


Assim que voc enxergar o claro do relmpago, comece a contar os segundos e s pare
quando comear a ouvir o trovo. Divida o resultado por trs. O que der aproximadamente
a distncia entre voc e o raio, medida em quilmetros.
Se, durante uma noite calma e sem chuva ou vento, voc enxergar o claro mas no ouvir o
trovo, porque aquele relmpago est a mais de 20 quilmetros de distncia. Durante forte
chuva, com ventos, capaz de voc no conseguir ouvir troves emitidos por raios a menos
de 20 quilmetros.
O clculo de ouvido no muito preciso, porque a velocidade do som depende das condies
do meio em que se propaga e tambm da temperatura. Com ar limpo e sem vento, numa
temperatura de 20 graus, a velocidade do som de aproximadamente 342 metros por
segundo. A que se aprende na escola (331 metros por segundo) s vale quando a
temperatura zero grau.

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