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Declaracin de No-Responsabilidad

El autor declina cualquier responsabilidad relativa a los posibles daos causados por el uso
de las indicaciones abajo facilitadas, as como del uso impropio e incorrecto de las
prescripciones sanitarias citadas, cuyas marcas pertenecen a los respectivos propietarios.
Los insecticidas, fungicidas, acaricidas y otros qumicos son citados nicamente para ser
tiles a los visitantes de la pgina Web. Si un principio activo es utilizado por primera vez,
debe realizar una prueba de fitotoxicidad sobre la planta. Determinados productos se venden
libremente en algunos pases y en otros estn prohibidos; para algunos es necesario una
receta fitosanitaria, algunos son potencialmente txicos o peligrosos para el hombre y quien
los usa lo hace bajo su propia responsabilidad, adems las indicaciones de uso que figuran
en el producto tienen prioridad sobre lo indicado en esta seccin.
En cualquier caso, antes de usar un determinado producto es necesario leer atentamente la
etiqueta en lo relativo al principio activo, la dosis de empleo, la accin sobre los parsitos,
la composicin, el modo de empleo, la clase toxicolgica, la compatibilidad con otros
productos, la poca de tratamiento, los daos que puedan causar a los animales, el periodo
de carencia (seguridad), la naturaleza del riesgo: por inhalacin, ingestin, absorcin
cutnea. Los productos no deben guardarse dentro del mbito domestico, deben ser
inaccesibles a los nios y guardados en un armario cerrado con llave, la preparacin y los
tratamientos no deben realizarse en casa o en el invernadero, sino al aire libre.
Recordar no trabajar nunca a contra viento; no comer, beber o fumar durante los
tratamientos, usar guates y mascarilla, utilizar vestimenta adecuada, evitar de respirar los
vapores de las sustancias y el contacto con los ojos y las mucosas, despus de cada
tratamiento lavarse cuidadosamente, no contaminar y no dispersar en el ambiente los
envases vacos. En caso de contaminacin personal lavar inmediatamente las partes
afectadas y si se presenta malestar avisar al medico llevando consigo el envase del producto.
INTRODUCCION
Una planta est sana si es capaz de llevar a cabo, de modo regular, sus funciones fisiolgicas. Segn Owens:
La enfermedad es un trastorno o una desviacin de la estructura normal o de la fisiologa de la planta,
localizada o generalizada, reconocible por cualquier sntoma o signo, que produzca algn dao a la planta.
Para que un vegetal pueda ser parasitado, son necesarios al menos tres factores coincidentes: la receptividad
de la planta, la virulencia del patgeno, las condiciones ambientales favorables. Este concepto es conocido
como Triangulo de Bateman: Husped, Patgeno, Ambiente, en el que a veces se introduce un cuarto
elemento, el Tiempo, entendido como duracin de la persistencia de las condiciones favorables al ataque, capaz
de
determinar
los
daos
y
la
gravedad
de
los
mismos.
Los problemas que mayormente importunan a los amantes de las suculentas (y no solo a ellos), conciernen al
reconocimiento y cuidado de enfermedades, por lo cual es de fundamental importancia identificar la patologa,
cosa por otro lado no fcil, y saber como tratarla. Mantener sanas las plantas no es una cosa cmoda para
nadie, se necesita sensibilidad para comprender desde el primer momento que hay algo que no va como debiera
y saber intervenir con prontitud. Es necesario del mismo modo conocer contra que se combate y como se
comporta el patgeno.

Todas nuestras suculentas estn expuestas a contraer una enfermedad, pero en modo y manera distinta. Son
factores de riesgo la variabilidad y las condiciones climticas, la vecindad a plantas ya enfermas, los modos de
cultivo errneos, la contaminacin del aire y del suelo sobre el que viven. Plantas cultivadas correctamente
crecen robustas y estn menos expuestas a enfermedades y por lo tanto reaccionan a las mismas con mayor
eficacia.

FITOPATIAS Y PESTICIDAS
PARASITOS VEGETALES
Los parsitos vegetales se subdividen en cuatro grupos:
A)-Hongos: Se trata de organismos microscpicos, desprovistos de movilidad, capaces de reproducirse ya sea
por va sexuada o asexuada; se instalan en los tejidos vegetales mediante filamentos llamados hifas,
sustrayendo as linfa de las plantas. Las esporas pueden sobrevivir al fro y a la falta de agua, dispuestas a
germinar tan pronto como las condiciones sean favorables y a difundirse a travs del agua de los riegos. La
mayor parte de los problemas relativos a los hongos dependen de nosotros mismos que inconscientemente los
introducimos en el invernadero y una vez que el patgeno se ha instalado all las consecuencias pueden ser
verdaderamente graves. El hongo puede penetrar en el interior de la planta a travs de heridas en el cuerpo o
las races, a travs de aberturas que las esporas son capaces de crear y incluso a travs de los estomas.
Muchos hongos prosperan cuando el ambiente es hmedo, el aire fro y la circulacin escasa o ausente. El
cambio de estas condiciones puede parar el desarrollo de la fungosis, que no obstante puede reemprenderse
con un nuevo empeoramiento de la situacin. Algunos hongos residen en los residuos vegetales y en las plantas
como: Alternaria, Cercospora, Colletotricum. Otros en el suelo como Phytophora y Fusarium, tambin como
saprfitas: Rhizoctonia, Pythium, Sclerotium. Por tales razones es desaconsejable el uso de tierra de campo que
puede contener esporas resistentes, rganos de conservacin y enfermedades bacterianas, a no ser que se
recurra a la desinfeccin con vapor a 90 C por una veintena de minutos, o bien a fumigaciones (Bromuro de
metilo, Tetracloruro de carbono), practicas en verdad de no fcil ejecucin. La prevencin se lleva a cabo por lo
tanto con la desinfeccin de los sustratos, de los semilleros, de los locales, asegurando una ventilacin
adecuada, un buen drenaje, un abonado equilibrado, la desinfeccin de las semillas.
B)-Bacterias: (Esquizomicetos): Son organismos microscpicos unicelulares, procariotas, provistos de
membrana con ncleo indistinto, tienen un dimetro de pocas micras, a medio camino entre el reino vegetal y
animal. Pueden ser aerbicas o anaerbicas, se pueden reproducir cada 20 minutos por divisin celular, resistir
en condiciones extremas all donde cualquier forma de vida est excluida. Las bacterias viven en el aire, en el
agua, en el interior y en la superficie de los seres vivos; son muy copiosas en la tierra (de 1 a 50 millones por
gramo de suelo). La mayor parte son saprofitas y slo algunas presentan caractersticas autotrficas. Muchas
son de gran utilidad en cuanto contribuyen a la mejora del sustrato a travs de un proceso oxidativo y de
descomposicin de la materia orgnica, otras fijan el nitrgeno atmosfrico combinndolo con el hidrogeno, de
manera que pueda ser utilizado por las plantas. Proliferan en condiciones favorables, es decir temperaturas
entre los 10 y los 35C, siendo ptimos 25C, elevada humedad del suelo, as como material orgnico no
descompuesto o infectado, insectos. La penetracin no se produce nunca directamente, sino a travs de heridas
o aberturas naturales (estomas, separacin de flores y hojas), despus de verificado el anclaje, la multiplicacin
y la invasin se produce clula a clula o a travs de los tejidos parenquimticos y de las fascias vasculares. Por
tal motivo, pueden producirse bacteriosis sistemticas, vasculares, parenquimticas, hiperplsticas. Las
sistmicas causan la marchitez de las hojas y el oscurecimiento de los vasos, con formaciones de chancros. Las
bacteriosis vasculares, producen lesiones necrticas en cua con podredumbres negras. La prevencin se
realiza tratando las semillas con productos cpricos o agua caliente a50C durante 20 minutos. Las bacterias
Pseudomonas y Erwinia producen putricin y ennegrecimientos en los tejidos, tumores en las races,

obstrucciones en los vasos y marchitamiento.


C)-Virus: Entidades biolgicas intracelulares con unas dimensiones de 0,05 a 0,2 micrones, constituidos de
cidos nucleicos como los RNA (acido ribonucleico) o DNA (acido desoxirribonucleico) y de un revestimiento
protector proteico (cpsida vrica). Carecen de una organizacin celular y son incapaces de moverse y de crecer,
pero tienen capacidad de especializarse, transformarse, adaptarse al ambiente. No son capaces por lo tanto de
introducirse en el interior de los tejidos vegetales, por lo cual la transmisin de planta a planta puede producirse
a travs del injerto, por semilla, por propagacin vegetativa, con el polen, por el contacto entre planta sana y
planta enferma a travs de pequeas lesiones. Otros factores son los insectos (fidos, cigarrillas, cochinillas,
moscas blancas, trips, colepteros), los caros, los nemtodos, los hongos y finalmente el hombre con las
prcticas de cultivo. El transporte a distancia del virus, en el interior de la planta, se produce por medio del
floema. Tienen capacidad reproductiva slo en el interior de la clula husped en la que son capaces de
penetrar y obligan a replicar el virus. Son los artfices de las alteraciones cromticas, de las deformaciones en
los tallos y en las flores, de clorosis y marchitamiento. A veces contribuyen a hacer ms interesantes tallos y
flores, creando manchas, mosaicos, anillos clorticos. Es justamente la alteracin del color de las flores uno de
los principales sntomas que nos debe hacer pensar en la presencia del patgeno.
El diagnostico preciso puede ser obtenido con un microscopio electrnico de barrido, mediante kits serolgicos,
uso de sondas con marcadores fluorescentes. Las virosis se previenen con el uso de material no infectado, la
eliminacin de las hierbas infectantes, la lucha con los factores capaces de transmitir la infeccin, la proteccin
de las plantas con tnt (tela no tejida), la desinfeccin del invernadero. El tratamiento puede llevarse a cabo con
la termoterapia, el saneamiento mediante cultivo de los meristemos apicales, utilizacin de plantas transgnicas
resistentes, mientras que las estrategias biotecnolgicas con la utilizacin de vacunas son de momento de
escasa utilidad debido a la ausencia en las plantas de un sistema inmunitario.
D)-Micoplasmas: Se trata de organismos procariotas, desprovistos de un ncleo autentico y propio y carentes
de paredes celulares pero con membrana elstica celular triestratificada deformable, son gram negativos, no
tienen flagelos, ni producen esporas. Los micoplasmas no son ni bacterias, ni virus, sino una forma intermedia
con hbitat en el floema de las plantas. Estos parsitos producen graves desordenes en el sujeto husped, que
no hay que confundir con la forma cristata que no est originada por una enfermedad. Interfieren con las
hormonas del metabolismo, estimulando la produccin de una sustancia que promueve el crecimiento de las
yemas axilares. Ya que la enfermedad es relativamente benigna, algunos viveros injertan la planta infectada
sobre otras, para obtener la multiplicacin de las formas monstruosas y venderlas como curiosidad. Se supone
que todos los cactus pueden verse sujetos a ella, en particular los gneros Opuntia, Echinopsis,
Gymnocalycium, Cereus. Hasta hoy los laboratorios no han logrado aislar el microorganismo responsable de las
malformaciones.
Sntomas: Deformacin y crecimiento anormal, proliferacin de los
brotes axilares y en las proximidades del pice; renuevos muy
pequeos y poco desarrollados, amarillamiento foliar con
alargamiento entre nudos, enanismo apical, raquitismo, virescencia.
En presencia de plantas infectadas no es necesario tomar ninguna medida por cuanto la
enfermedad, en general, no se difunde espontneamente. No hacer injertos sobre estos
sujetos a menos que no se quiera, esterilizar con alcohol desnaturalizado las herramientas utilizadas, antes de
tratar otras plantas. Hacer inmune el invernadero a cigarrillas, psilas, cochinillas, fidos, moscas blancas, que
pueden transmitir la enfermedad. Los micoplasmas son sensibles al tratamiento con agua caliente (inmersin de
la planta durante 5 horas a 45C.), y a los antibiticos como la Tetraciclina y Estreptomicina.
Las enfermedades causadas por los grupos B, C y D, estn menos difundidas aunque en vas de expansin y

raramente curables. Con las micosis en cambio se puede intentar el tratamiento, sin embargo si una enfermedad
por hongos entra en una coleccin ninguna pulverizacin podr eliminarla completamente, por lo cual es
fundamental la prevencin que se implementa mediante los apropiados cuidados en el cultivo y practicas
higinico-profilcticas en el lugar de crecimiento y en la instalacin del semillero.
He aqu algunas reglas validas para toda situacin: desinfectar y tener en cuarentena las plantas introducidas
por vez primera en la coleccin; usar sustratos de calidad, sanos y con poca materia orgnica; rociar plantas y
tierra una vez al ao con productos sistmicos; desinfectar las herramientas de corte y poda utilizando una
solucin de agua y leja en proporcin de 10 a 1; asegurar una buena circulacin de aire; regar en las primeras
horas de la maana de modo que las plantas estn secas durante la noche, preferiblemente regar el suelo que
rociar la planta; evitar los estancamientos de agua, los abonados desequilibrados, la excesiva humedad
ambiental; usar semillas tratadas con productos anticriptogmicos y provenientes de casas especializadas;
limpiar con regularidad el invernadero de residuos, de flores pasadas y de hojas cadas; a finales de otoo,
antes del reposo invernal, desinfectar el invernadero con anticriptogmicos en polvo de amplio espectro. En
caso de infeccin impedir la proliferacin y la difusin a los sujetos vecinos, destruir los infectados y librarse de
la tierra y los tiestos contaminados; desinfectarse las manos antes de tocar otros tiestos o plantas. Tener
siempre presente que algunos microorganismos no son capaces de penetrar en el interior de los tejidos de las
plantas si no es por nuestra negligencia, a travs de cortes y heridas como consecuencia de trasplantes o por la
accin de insectos que por lo tanto deben ser combatidos con prontitud.
Entre las enfermedades causadas por parsitos vegetales, merecen especial atencin; Helmintosporiosis,
Fusariosis, podredumbre por Rizoctoniasis, Pythium, Phytophthora, necrosis por Conio thryrium, Monosporiosis,
manchas de Septoriosis, Antracnosis, Podredumbre gris. Muchas enfermedades se manifiestan de manera
similar pero requieren un tratamiento diferente, para plantas importantes es bastante til dirigirse a un laboratorio
de anlisis fitopatolgico.
HELMINTOSPORIOSIS-ALTERNARIOSIS
/Bipolaris/Drechslera. Es quizs la ms extendida y temida enfermedad fngica en las plantas crasas, causada
por Helminthosporium cactivorum (Drechslera cactivora). Sobre sujetos jvenes provoca una pudricin
parduzca, que en breve tiempo conduce la planta a la muerte. Sobre plantas adultas la enfermedad avanza ms
lentamente, manifestndose en primer lugar con manchas amarillentas, despus negras y putrescentes en
cuanto el patgeno penetra en profundidad en los tejidos. El ataque se manifiesta en las concavidades o en las
proximidades del cuello, por ser zonas mayormente hmedas. En caso de humedad elevada, la enfermedad
puede evolucionar muy rpidamente. El patgeno, en algunos casos, se manifiesta como una florescencia
negra aterciopelada constituida por minsculos brotes.
Condiciones favorables al desarrollo son, temperaturas
entre 16 y 30C., humedad continua o plantas regadas
desde arriba, alta agrupacin en el invernadero, plantas
con heridas, escasa circulacin de aire.
Se combate desinfectando, de forma preventiva, el
suelo con productos apropiados, quitando y
destruyendo las plantas afectadas, evitando los estancamientos de humedad. En condiciones favorables al
desarrollo de la enfermedad o a la aparicin de los primeros sntomas, efectuar tratamientos con productos
sistmicos tales como Tiabendazol, Zineb, Mancozeb, Ferbam, Quinosol, Captan. Son bastante similares los
sntomas de la Alternariosis (Alternaria tenuis).
FUSARIOSIS. Los sntomas de esta enfermedad, causada por Fusarium oxysporum, se manifiestan por un

marchitamiento generalizado, podredumbre seca, chancros, amarilleamiento de los mrgenes de las hojas,
retraso en el crecimiento, con ligeras alteraciones de los tejidos en la zona basal, que aparecen opacos, sin
turgencia, con presencia de suaves manchas circulares. Seccionando la planta es posible ver trayectos del
sistema vascular dorados o rojizos, seal de que el hongo, habitante del suelo, ha penetrado a travs de las
races, se ha instalado a nivel de las fascias, ha obturado los vasos y liberado una toxina, que reduce la presin
osmtica.
En su forma aguda las plantas afectadas se encuentran con una pudricin basal y despus la muerte. La
infeccin en la forma lenta, tiende a convertirse en crnica, formando un marchitamiento, una especie de
suberizacin que se expande poco y que permite a menudo a la planta sobrevivir por cierto tiempo. Es necesario
tener en cuenta que el hongo Fusarium, segn la especie, puede penetrar tambin desde arriba con
propagacin hacia abajo.
La lucha contra la Fusariosis y la Verticilosis (Verticillium) y otras formas vasculares es muy difcil, en el lugar de
cultivo se puede probar con el empleo de Benzimidazoles (Carbendazima, Benomilo, etc.) con accin sistmica
y amplio espectro; o bien con Tiofanato, Dodina (Syllit). La mejor cura, es no obstante la preventiva: evitar
cultivar sobre suelos contaminados; utilizar material sano, desinfectar tiestos, herramientas, etc. evitar la
humedad excesiva y los abonados desequilibrados.
Bastante comunes en las suculentas, en los semilleros y en los esquejes, son las PUDRICIONES que se
manifiestan de forma repentina en la parte de la planta que est en contacto con la tierra. Si la enfermedad se
extiende a los semilleros jvenes desgraciadamente es incurable, es por ello que se interviene preventivamente
con productos sistmicos como el propamocarb (Previcur) o Iprodione (Rovral).
LAS PUDRICIONES DE RAIZ Y CUELLO pueden ser causadas por hongos diversos pero con alteraciones
bastante similares. Dan lugar a un reblandecimiento de los tejidos que toman una coloracin marrn-rojiza con
tendencia a extenderse del cuello a las races conduciendo as la planta al colapso. Se manifiestan tambin
mediante un paro en el crecimiento, amarilleamiento del tallo y/o de las hojas. En caso de infeccin, actuando
oportunamente, se puede intentar la curacin extirpando con un cuter afilado la parte enferma hasta que se
note el tejido sano sin ninguna presencia de puntitos o manchitas cerca de los haces vasculares.
Siga la recomendacin de desinfectar con alcohol las herramientas usadas cada vez que se ejecute un corte,
para no extender ms arriba la enfermedad. La parte superior de la planta, aunque sea corta, podr ser
injertada, o de otra manera utilizada como esqueje previa una espolvoreada con Azufre cprico o Zineb. Las
causas, adems de los hongos, pueden ser debidas a exceso de riegos y estancamientos de agua. Se
combaten con riegos prudentes, sustitucin del sustrato, y en caso de ataque fngico con Benomilo o Ziram. En
los casos graves se quitan las races y se utiliza el tallo como esqueje.
PUDRICION POR RIZHOCTONIASIS. El agente patgeno es la Rhizoctonia solani, un parasito que afecta
principalmente Opuntia, Mammillaria, Curcubitaceas y plantitas jvenes. El hongo vive en el suelo, como
saprofita, en los tejidos muertos y germina con temperaturas comprendidas entre 8 y 30C, despus penetra en
la planta a travs de las races. La enfermedad se manifiesta bajo forma de pudricin basal progresiva capaz de
expandirse velozmente sobre toda la planta. Con la primera aparicin de la enfermedad la epidermis aparece
brillante y tersa; seguidamente los tejidos internos se transforman hasta el decaimiento. El patgeno es
fcilmente detectable con el microcospio.
El tratamiento se lleva a cabo mediante desinfecciones preventivas del suelo con vapor o fumigantes y en
presencia de enfermedad mediante tratamientos con Pencycuron, Tolclofos metil, Iprodione. Tambin los
benzimidazoles (Carbendazima, Benomilo, Tiabendazole) tienen un cierto efecto.

PUDRICION POR PYTHIUM SP. Este hongo, del cual se conocen diversas especies, es bastante comn en los
semilleros de los cuales ataca, con efectos nefastos, races y cuello. Sobre los rganos infectados de las plantas
ms adultas, se forma un moho de color claro. La lucha se lleva a cabo con Previcur.

PUDRICIN POR PHYTOPHTHORA Y ARMILLARIA. Esta enfermedad aunque no muy frecuente entre las
suculentas, puede en algunos casos causar graves daos, especialmente entre los semilleros. Est provocada
por el hongo Phytophthora cactorum detectable en los sustratos, La infeccin se manifiesta en las cercanas de
las races y del cuello mediante una pudricin blanda, gomosa, de rpida difusin, con sucesivos agrietamientos
del tallo. Los tejidos afectados adquieren una coloracin oscura con aspecto pegajoso, que en el estadio
avanzado produce la desecacin de la medula. A menudo se nota la presencia concomitante de nemtodos.
Sobre las lesiones por Phytophthora se desarrollan, como consecuencia, pudriciones secas (Fusarium) y
blandas (Erwinia).
La pudricin radical fibrosa, causada por el hongo Armillaria mellea, se diferencia de la producida por
Phytophthora, por el hecho de que no hay viscosidad, y el parasito emite un intenso olor a hongo.
La lucha es profilctica: desinfeccin del terreno, eliminacin de los estancamientos de humedad, destruccin de
las plantas infectadas. En caso de necesidad se puede recurrir a productos qumicos especficos, como los
ditiocarbamatos (Ziram, Mancozeb, Propamocarb, Iprodione) previa prueba de fitotoxicidad.
NECROSIS POR CONIOTHYRIUM. La infeccin, frecuente entre algunas Euforbias, ocurre sobre el tallo y a
veces sobre las ramas con manchas oscuras redondeadas, con partes del tejido que se vuelven blandas o
arrugan de modo que la planta entera decae y muere. Parece ser que el agente patgeno penetra en los tejidos
vegetales slo en presencia de heridas. La enfermedad produce cuerpos fructferos del parasito que se
presentan como pequeos puntos oscuros, a menudo dispuestos en crculos concntricos, de los cuales surgen
cirros constituidos por numerosos cnidos que, trasportados por el agua, difunden la infeccin. Se previene,
tratando de reducir las causas que puedan provocar heridas a las plantas, evitando los estancamientos de agua,
abonando de modo equilibrado y destruyendo las plantas afectadas. El Captan es capaz de combatir la
enfermedad, sin embargo en caso de dificultad en el aprovisionamiento, se aconseja el uso de Benzimidazoles.
MONOSPORIOSIS Y OTRAS ENFERMEDADES POR HONGOS MENORES. El Monosporium cactacearum y el
Sporotrichum cactorum son otros patgenos que tambin pueden acarrear daos graves. Se ven
particularmente afectados Echinopsis y algunos Cereus, en los cuales la enfermedad aparece atacando
principalmente los cladodios en su base bajo la forma de manchas negruzcas, primero pequeas despus cada

vez mayores. En breve la infeccin penetra en los tejidos internos causando la muerte de la planta. Se aconseja
la extirpacin de las partes infectadas, el aislamiento de las plantas afectas y el tratamiento con productos con
base de Metilo, Ziram, Dodina (Syllit 35) o bien Oxicloruro de cobre.
MANCHAS POR SEPTORIOSIS Y ANTRACNOSIS. Los hongos Septoria
cacticola, Ascochyta opuntiae, Colletotrichum, son capaces de atacar
Euphorbia, Opuntia, Cereus, Echinocactus, Ferocactus, Agave, pero en
teora todos los cactus pueden serlo, especialmente si son cultivados al aire
libre y por consecuencia sujetos a las heridas causadas por el granizo. Estos
hongos se desarrollan en otoo a causa de la humedad, las bajas temperaturas y la reducida luminosidad. Las
gotas viscosas, que pueden encontrarse sobre o cerca de la mancha, son las partes del tejido que el hongo ha
dejado despus de penetrar en la epidermis. A continuacin se manifiesta la aparicin de marchitamiento sobre
los cladodios, acompaado de manchitas amarillentas. La enfermedad se difunde rpidamente, provoca la
desecacin de los tallos y con ellos la muerte de la planta, por lo cual es necesario intervenir oportunamente, en
el primer estadio de desarrollo, para no ver infectada toda la
coleccin.
Sntomas de la Antracnosis por Colletotrichum son manchas
circulares hundidas, de contornos definidos. Inicialmente se notan tres
o cuatro colores como el negro, el marrn claro, el amarillo. Despus
de un breve tiempo las manchas se vuelven gris oscuro, all donde se
han formado las esporas negras.
Precauciones: no causar heridas a las plantas; no tenerlas muy
agrupadas; no regar en modo lluvia, especialmente las plantas
enfermas, para as evitar la transferencia de las esporas; predisponer
una buena circulacin de aire; destruir las partes infectadas, apenas
la infeccin sea descubierta; descartar el suelo viejo y aplicar sobre el
nuevo un fungicida sistmico (Tiabendazol). Cuidado: con productos como Diclofluanidas, o Ziram, Zineb,
Dodina, Benomilo (Benlate), Mancozeb, Maneb, Captan, caldo bordels.
PODREDUMBRE GRIS. Botrytis cinerea es el patgeno, ms conocido como podredumbre gris, La infeccin
parte de los residuos de plantas cados sobre el sustrato, ataca con preferencia los semilleros y las suculentas
cultivadas en ambientes hmedos y poco aireados. El hongo se desarrolla con temperaturas comprendidas
entre 0 y 33C, preferiblemente 15-23C, con humedad relativa del 80% o superior. Prospera en los invernaderos
por lo cual es importante eliminar las partes infectadas para minimizar
la presencia de las esporas en el aire.
Sntomas: Sobre tallos y sobre las hojas se forman manchitas o
puntitos inicialmente verde oscuro con mrgenes amarillentos, con
tendencia a volverse marrn o negro y que a continuacin se
recubren de un moho polvoriento (micelio) de color grisceo (pero
tambin puede ser gris plata o verdoso) que en breve lleva a la planta
al marchitamiento.
Precauciones: Dejar espacio entre las plantas, proceder a la desinfeccin otoal, deshacerse de los residuos,
predisponer una adecuada ventilacin forzada. Si las condiciones son fras y hmedas mantener la humedad a
niveles no elevados. No usar sistemas de riego por aspersin, evitar los abonos nitrogenados, tratar las heridas
con un fungicida, eliminar las plantas infectantes. Tratar la planta con fungicidas sistmicos come los

Benzimidiazoles (Benlate), asociados a uno de los siguientes productos: Ronilan, Iprodione, Euparen, Oxicloruro
de cobre. La prevencin se efecta con Captan y Benomyl.
Si la infeccin ya est presente, es necesario quitar cualquier planta infectada de la coleccin, cerrarla en una
bolsa de plstico con la finalidad de no esparcir las esporas, extirpar las partes enfermas desde su primera
paricin, tratar el corte con un fungicida.
Agentes de biocontrol de la Botrytis son: Gliocladium roseum, Myrothecium verrucaria, Trichoderma spp.
Cladosporium cladosporioides.
OIDIO (mal blanco). Puede afectar, hacia finales de verano, las Euforbias, las Curcubitaceas y otras plantas
produciendo sobre los tejidos un polvo blanco con acartonamiento de las hojas. Condiciones favorables a su
desarrollo son: humedad en torno al 60-80% con temperaturas de 20-25C. Se expande mediante esporas
transportadas por el viento, se combate con pulverizaciones de azufre humectable.

FUMAGINA. Est producida por hongos saprofitas (Antennaria, Capnodium, Cladosporum) que
extraen su nutricin de la melaza de insectos como: fidos, cochinillas, metcalfa, moscas blancas, etc. o del
nctar segregado por las glndulas de Ferocactus y Opuntias. La enfermedad se presenta como una costra
negra o como un polvo tambin negruzco similar al holln. Estos hongos no son patgenos en cuanto no
penetran la epidermis, pero convierten a la planta en desagradable estticamente. La eliminacin de la costra
puede realizarse mediante el uso de un cepillo de dientes mojado en una solucin de Azufre cprico. La
operacin debe realizarse durante tiempo. De otra manera el vigor del sujeto afectado se resiente, a causa de la
ausencia de fotosntesis y de los intercambios gaseosos. La lucha, generalmente preventiva, se lleva a cabo
eliminando los insectos que alimentan al hongo y, en el caso de los Ferocactus, quitando la secrecin glandular.
.

LOS
Los animales
ciclo de vida, la
sus enemigos y

ANIMALES NOCIVOS
nocivos se combaten estudiando su
fisiologa, la dependencia del ambiente,
la reactividad a las sustancias venenosas.

COCHINILLAS
. Son insectos Hempteros, bastante dainos y prolficos (hasta
ocho generaciones al ao), realizan inyecciones salivares, absorben linfa a travs de un pico, debilitan la planta,
decoloran la epidermis, la vuelven ms sensible a las quemaduras solares. Hacen aumentar el ciclo respiratorio,
generan daos al pice de las plantas, a la base del tallo y a las races. Estn recubiertas de una sustancia
cerosa, en algunos casos se parece a un pequeo taco de algodn, en otras a un escudito. Se conocen algunos
centenares de especies, pero aquellas que afectan a las cactceas son la Diaspis echinocacti (familia de las
Diaspidae), la Eriococcus coccineus (Cochinilla algodonosa de las Cactceas), la Hypogeococcus festerianus o
pungens (Cochinilla rojiza de las Cactceas), ambas de la familia de los Pseudococcidae; por no hablar de la
Icerya purchasi y la Gueriniella serratulae (familia de las Margarodidae). La Coccus hesperidum, ataca las
Euforbias y las Bromeliceas. El Hypogeococcus festerianus fue importado a Italia alrededor de los aos 80S
desde
las
Islas
Canarias.
Todas las Cochinillas de reconocen bastante fcilmente y si se aplastan dejan un liquido amarillento. Emiten una
sustancia azucarada (melaza), alimento para hongos patgenos y hormigas, por lo cual son causa de
enfermedades criptogamitas, entre las cuales la fumagina. Si se dejan proliferar conducen a la muerte al sujeto

atacado. Los machos se mueven por medio de las patas y las alas, por eso se expanden fcilmente a las
plantas vecinas. Igualmente mviles son las nenidas, pequeas an inmaduras, la funcin de las cuales,
facilitada tambin por la accin del viento, es la de ampliar la colonia. Las hembras estn desprovistas de alas y
patas y a menudo provistas de glndulas que producen cera, con la cual cubren los huevos puestos. Proliferan
con un clima seco, caliente y un invierno benigno, invernan en el interior del refugio ceroso que se construyen.
Algunas cochinillas tienen una utilidad practica como el Coccus cacti, que provee el carmn, y el Laccifer lacca
(Tachardia lacca), que produce la laca india.
Se combate eliminando mecnicamente los insectos, peinando los mismos con un cepillo de dientes
o un bastoncito de algodn mojado en alcohol desnaturalizado, de manera que se pueda fundir su
barrera de proteccin. La utilizacin, en un pequeo invernadero, de insectos antagonistas como los
colepteros coccinlidos y los caros trombidiformes, dan lugar a problemas de equilibrio biolgico.
Conviene, en cualquier caso, utilizar insectos ya presentes en el territorio nacional, antes que
importarlos de otros continentes, para no crear alteraciones en el ecosistema. La lucha qumica
utiliza, en primavera-verano, productos fosforados a base de Malathion (Fenix), Diazinon (Basudin), Dimetoato
(Rogor, Digotan), Fenitrothion (Fenitan), Parathion, Fosalone, o bien Endosulfan, Paradiclorobenzol, Acefato,
Carbaryl, Imidacloprid (Confidor, Provado), Piretrinas y durante el reposo invernal polisulfuros de Bario o de
Calcio. Los productos qumicos, para resultar verdaderamente eficaces, deben ser usados en la medida
suficiente para poder superar las barreras protectoras, como los cmulos algodonosos y las incrustaciones que
estos insectos crean. Por esta razn los pesticidas arriba mencionados a menudo son aadidos a alcohol
desnaturalizado, agentes humectantes y adhesivos.
Las cochinillas se vuelven bastante ms peligrosas si, favorecidas por el terreno seco, se instalan entre las
races (Rhizoecus falcifer, Hypogeococcus barbarae, H. othnius, H. spinosus), volvindose invisibles hasta que
notamos un paro en el crecimiento primero y un deterioro despus. En estos casos es necesario meter la planta
bajo un chorro de agua, para eliminar toda la tierra; sumergirla durante alguna hora en un anticoccidico, entre los
arriba indicados; secar y trasplantar con sustrato nuevo.
Precauciones: controlar con atencin cada nueva planta que ingresa en la coleccin, races incluidas; si es
posible tenerla en cuarentena; evitar el uso de turba y material orgnico en las mezclas de sustrato; no dejar el
suelo seco por mucho tiempo; no reutilizar sustratos ya usados, de hecho el contagio viene frecuentemente
durante el trasplante con material infectado; lavar y esterilizar con leja diluida (1 parte por 10 de agua) macetas
y recipientes ya usados; lavarse y desinfectarse las manos antes de manipular otra planta.
ARAA ROJA. Este pequesimo caro fitfago (Tetranychus urticae), que en realidad no es una araa, est
provisto de 8 patas, sus dimensiones son de 0,3 mm. Y es observable slo mediante una lupa. Prefiere una
atmsfera caliente y seca, teje una minscula tela, preferiblemente en la parte alta de las cactceas, all donde
los tejidos son ms tiernos, con preferencia por Rebutia, Lobivia, Coryphanta y ocasionalmente Melocactus,
Sulcorebutia, Mammillaria, Lophophora, Turbinicarpus, Pelecyphora. Ataca tambin algunos Mesembriantemos y
algunas caudiciformes. Es capaz de perforar, y abrir as el camino a los hongos
patgenos, de chupar la linfa, de intoxicar la planta con las secreciones glandulares
causando daos gravsimos, tambin en virtud de la extraordinaria rapidez con que se
multiplica en ambiente seco. La parte atacada se seca y toma una coloracin griscea
tendente al rojizo, que despus se fractura a causa del crecimiento.
La prevencin se efecta con pulverizaciones, a fin de crear un elemento disuasorio al
asentamiento del insecto que, de forma notoria, rehuye los ambientes hmedos. La lucha
biolgica se lleva a cabo con el uso del caro depredador Phitoseiulus persimilis,
producido y comercializado por algunos laboratorios biolgicos. La lucha qumica utiliza

acaricidas como Kelthane, Dimetoato, steres fosfatados. Es necesario advertir que, a causa de un uso masivo
de estos productos, se han formado cepas de caros resistentes a muchos fitofarmacos. Un control preciso se
consigue mediante dos tratamientos, uno dirigido a los insectos adultos mediante Dicofol y otro, a 15 das de
distancia, dirigido a los huevos con Dienochlor. Es bastante til ejecutar al inicio de estacin la desinfeccin del
invernadero pulverizando piretrinas o quemando azufre.
ANGUILILLAS. Son Nemtodos, invertebrados vermiformes, microscpicos, con el cuerpo alargado, cilndrico o
fusiforme, filamentoso, no segmentado, cubierto de una espesa cutcula quitinosa. Poseen una cavidad interna
por lo cual se denominan tambin cavitarios. Normalmente se nota un diformismo sexual, con la mayor parte de
las especies ovparas. Las larvas despus de algunas mudas, por lo general cuatro, alcanzan la madurez. Las
especies ms comunes son: Meloidogyne javanica, Heterodera cacti, Globodera spp. Proliferan en los suelos
frescos, hmedos, ricos en sustancia orgnica; cuando el ambiente se vuelve hostil para ellos forman cistas
dentro de las cuales pueden sobrevivir largo tiempo. Son capaces de penetrar en las races de los vegetales,
bloquear el flujo linftico, formar ndulos (agallas) y causar la muerte. Las causas de infeccin pueden residir en
los virus (burbujas), insectos (Dpteros, Himenpteros, Hempteros), caros, bacterias (excrecencias, agallas,
tumores), hongos (tumores, burbujas).
Sntomas: Las plantas afectadas detienen el crecimiento,
amarillean y no producen o llevan a cabo la floracin, por
lo cual en presencia de un sujeto con escaso vigor, la primera operacin a
realizar es la de verificar el estado de las races, y desenvasar la planta en
caso de necesidad.
El mejor cuidado es el de sumergir la planta durante 20 en agua a 50C.
Se puede probar tambin con los Hidrocarburos y los Fosforados orgnicos. Se extirpan despus las races
enfermas hasta la unin con el cuello y se trata el sujeto como esqueje. Se destruye el sustrato, la maceta, las
partes enfermas y, en casos graves tambin la planta, a causa de la facilidad con la que el parasito se difunde
tambin a las plantas vecinas. La lucha biolgica se lleva a cabo plantando Tagetes en el lugar donde se ha
difundido la infeccin.
MOSCA ESCIARIDA. Son Dpteros, tienen como caracterstica haber desarrollado slo las alas anteriores,
mientras las posteriores (balancines) tienen la funcin de rganos sensitivos y de estimulo para las alas
anteriores. El aparato bucal es perforador-chupador. Las larvas tienen forma de de gusanito largo 9-7 mm., son
difanas, con la cabeza negra y carentes de patas, se nutren de sustancias orgnicas vegetales. El insecto
adulto es una pequea mosca negra de 3-4 mm., algunas hembras son productoras slo de machos, otras slo
de hembras, a causa de la ausencia de cromosomas particulares. Atacan el cuello y las races de las plantas,
con graves daos sobretodo para los semilleros. Se desarrollan preferentemente sobre sustratos a base de
turba. Larvas e insectos se combaten con un buen
insecticida.
AFIDOS. Son insectos Hempteros, polfagos, de color
verde o negro, dotados de elevada prolificidad, no muy frecuentes en las
cactceas, salvo alguna presencia sobre las flores. Entre las ms comunes
hay que considerar: Aphis gossypii sobre las Cucurbitceas, Aphis nerii
sobre las Asclepiadceas y Apocinceas, Aphis sedii sobre los Sedum,
Macrosiphum euphorbiae sobre las Euforbias, Aleophagus myersii sobre
Aloe y Haworthia. El dao que pueden provocar lo constituye: el
debilitamiento de la planta afectada, la posible difusin de virosis, fungosis,
bacteriosis de la secrecin azucarada emitida(melaza), que

endurecindose produce fumagina por las malformaciones provocadas por Eriosoma lanigerum. Se pueden
eliminar manualmente, con agua jabonosa (50 gr. de jabn de Marsella por litro de agua), infusin de tabaco o
un buen insecticida (Rotenona), cambiando el tratamiento a menudo ya que se pueden formar cepas resistentes
a un determinado tratamiento qumico en el transcurso de alguna generacin.
TRIPS. Se trata de insectos Tisanpteros, bastante pequeos, alrededor de 1.5 mm. Tienen
forma plana, estn provistos de alas cortas, dotados de gran movilidad, con una fuerte
predileccin por el polen de las Cactceas. El trip Frankliniella occidentalis es bastante polfago, ataca ya sea las
flores, como los frutos y hojas. Realiza inyecciones salivares, picadas con finalidad alimentaria o para poner los
huevos, causa marchitamiento de las flores, malformaciones en los ptalos, necrosis en los mrgenes foliares,
xido, cicatrices y es vector del virus TSWV. Las hembras, ms grandes que los machos, deponen tambin sin
la presencia de estos, una cincuentena de huevos dentro de los tejidos de los ptalos. Despus, alrededor de
diez das, segn la temperatura, las ninfas pasan a la tierra y se transforman en pupas desde donde bien pronto
alcanzan la madurez. Este ciclo reproductivo se repite entre 5 y 7 veces al ao. Otras especies son: Heliothrips
haemorrhoidalis y Thrips tabaci. La lucha se lleva a cabo utilizando trampas cromotrpicas viscosas de color
azul, el bio-insecticida Naturalis, el jabn de Marsella ms el extracto de quassio (quassia amara), o productos
qumicos (Dimetoato). Entre los depredadores naturales de los trips recuerdo el fitoseido Amblyseius cucumeris
y de la familia
Anthocoridae el Orius laevigatus.
METCALFA.
Pequeo insecto Homptero de la familia de los Fltidos,
ha aparecido en
Italia recientemente (hacia 1980). La Metcalfa pruinosa
es
de
color
blanco, inmediatamente despus de la eclosin de los
huevos,
para
convertirse despus en verde tenue, a medida que
avanza en el
desarrollo, recubrindose tambin de una pruina cerosa,
a fin de dejar sobre la planta las exuvias (despojos de las mudas precedentes). Los adultos son blancos, con
tendencia a volverse grises siempre ms oscuros, pueden alcanzar los 7 mm. de longitud, son capaces ya sea
de saltar que de volar, poseen un robusto aparato bucal perforante y chupador. Las nenidas se desarrollan a
mitad de mayo, viven sobre la cara inferior de las hojas suculentas, mientras que el adulto aparece en junio y
produce una cera blanquinosa con melaza y fumagina. El insecto tiene un comportamiento gregario, ama
colocarse en fila india. Desaparece con los primeros fros, no sin antes haber depuesto huevos en los intersticios
del tallo. La lucha qumica se lleva a cabo con buenos insecticidas, los mismos que para la Cochinilla,
suministrados en tres veces, con intervalo de una semana a partir de primeros de mayo. La lucha biolgica
surge en el acto mediante el insecto antagonista Neodryinus typhlocybae. Como remedio natural, con la finalidad
de reducir la extensin de la plaga, resulta indicado el uso precoz (mayo) de fuertes chorros de agua, donde se
haya aadido nitrato potsico, con la finalidad de disolver el revestimiento ceroso de las nenidas y de las
ninfas.
ALEURODIDOS. Pequeos mosquitos blancos, que si bien originarios de los pases
tropicales, han sabido adaptarse a climas diversos, llegando a difundirse por todo el mundo.
Desaparecen volando cuando se mueve la planta, se instalan en la cara inferior de las hojas
suculentas, de las caudiciformes y de los pelargonios suculentos. Tienen un aparato
chupador capaz de debilitar la planta, retardar la floracin, provocar amarilleamientos
circulares, producir melaza y fumaginas, propagar virus y bacterias. La especie que con ms
frecuencia est presente en nuestros invernaderos es la Trialeurodes vaporariorum, cuya
hembra depone alrededor de 200 huevos sobre la cara inferior de las hojas. Despus de una decena de das de
incubacin, nacen las nenidas, que en un mes pasan a travs de tres estadios neanidales y uno ninfal, antes
de convertirse en adultos. La lucha se lleva a cabo mediante trampas cromotpicas amarillas, revestidas de
cola. Los aficidas (Dimetoato, Malathion, Acefato, Imidacloprid), han dado los mejores resultados, aunque con
una cierta dificultad, debido al hecho de que los huevos estn protegidos con una capa cerosa. Se suministran al

menos tres veces, con un intervalo de cerca de una semana, con el fin de destruir tambin las nuevas
generaciones. Sustituir frecuentemente el principio activo, ya que los insectos tienden a acostumbrarse al
mismo. xitos discretos han sido obtenidos alternando tratamientos con aceite mineral y otros con detergente
para lavadoras diluido al 0.25%. La Encarsia formosa, la Encarsia tricolor y la Chrysoperla caenea son los
depredadores naturales de estos mosquitos.
CARACOLES Y BABOSAS. Son Moluscos Gasterpodos, pertenecientes a la familia
de los Helcidos, con un pie bastante desarrollado, con el cual se arrastran sobre un
sustrato, dejando detrs un moco argenteo, capaz de revelar su presencia. Tienen
pulmones, hermafroditas con fecundacin cruzada, provistos de caparazn dorsal
nico. Entre las especies recuerdo a Helix pomatia, bastante difundida en la Europa
central, y tambin H.adspersa y H.pisana frecuentes en Italia. Pueden representar un
problema para las suculentas, especialmente si estn expuestas en el exterior del invernadero donde,
preferentemente por la noche, causan notables daos estticos a las hojas carnosas, a los segmentos, a los
tiernos brotes y a los semilleros. Los caracoles se pueden eliminar atrayndolos a una bandeja donde se ha
puesto cerveza, de la cual son glotones o manualmente. En caso de ataques graves se recurre a los cebos
especiales envenenados
(Metaldehido actico).
HORMIGAS. Pertenecen
a la familia de los Formcidos, existiendo
ya sea sujetos sexuados o
hembras estriles. Las hembras fecundas
pierden las alas despus de haber
completado el vuelo nupcial., mientras los
machos mueren. Los huevos pasan a
travs de la fase larval y de la crislida,
antes de alcanzar la madurez. Muchas especies excavan nidos en el suelo y en las macetas, formando colonias
duraderas, otras son depredadoras errantes. Suelen robar a menudo los huevos de los fidos, que cran en sus
nidos, con la finalidad de obtener un lquido dulzn, similar a la miel, que los fidos emiten cuando son frotados
sobre el dorso por las antenas de las hormigas. De este modo movilizan insectos peligrosos para las plantas,
pueden quitar las semillas de un semillero, causar daos indirectos a las races. Si es necesario se puede utilizar
un insecticida (Carbaryl)
ORUGAS Y LARVAS DEFOLIADORAS. Se trata de larvas de Lepidpteros (orden al cual
pertenecen las mariposas), poseedoras de un aparato bucal masticador. Bastante a menudo
construyen un capullo, en cuyo interior se encierra la crislida, Muchas especies son fitfagas y
bastante dainas en el estado larval, de manera especial aquellas que tienen vida nocturna. Estas,
de varios colores y dimensiones, segn la especie, pueden aparecer en primavera, en verano o en
otoo, dedicadas a una voraz actividad alimenticia. Las que sufren las consecuencias son las plantas jvenes,
aquellas con hojas carnosas, las suculentas, las flores, las plntulas. Si las larvas son pocas su eliminacin
puede efectuarse manualmente, de otro modo se recurre a productos qumicos como Imidacloprid,
Diflubenzuron, Alfametrina, Endosulfan.
COCHINILLA DE TIERRA O DE LA HUMEDAD. Las muy comunes
Porcellio scaber, orden
de los Ispodos, tienen una coraza dorsal granulosa, dos sutiles
dentculos y cortas antenas. No acarrean daos directos a las plantas, pero ya que a menudo viven en colonias,
pueden quitar la tierra, con prejuicio para la germinacin de las semillas y el crecimiento de las plntulas. Se
libera uno de ellas fcilmente a mano o atrayndolas con una patata de la que son glotonas.

CULTIVO INADECUADO (Fisiopata)

La luz. Una iluminacin insuficiente, en fase de crecimiento, produce un adelgazamiento apical de la planta, que
tomar un color amarillento por ausencia de clorofila. Es el fenmeno del etiolamiento (hiladura), que determina
un debilitamiento general y una deformacin permanente, contra la cual no existen remedios.
Al contrario, una exposicin repentina al sol, sin una adecuada aclimatacin, causa quemaduras que estropean
la planta de forma duradera. Todo esto puede ser evitado exponiendo las plantas, al crecimiento vegetativo, de
forma gradual a la luz solar, instalando sombreados adecuados. En la exposicin de los sujetos a la luz solar, es
necesario tambin tener en cuenta las condiciones que las plantas afrontan en el hbitat, protegiendo aquellas
que viven bajo los rboles, o protegidas por rocas, arbustos y hierba. Algunas especies, irradiadas durante la
estacin invernal, pueden tomar una coloracin rojiza, que no comporta ningn dao a la planta.
El agua. Escasos riegos causan, especialmente sobre cactus epifitos originarios de las selvas tropicales y
subtropicales, el desecamiento de la planta, tejidos sin turgencia, tallos curvados. Se resuelve con riegos y
nebulizaciones regulares. Estancamientos y excesos hdricos, al contrario, conducen a menudo la planta al
marchitamiento. Tener en cuenta, que se pierden ms plantas crasas por haber suministrado demasiada agua,
que demasiado poca. Incluso un agua demasiado mineralizada, y con un elevado contenido en calcio, a largo
plazo provoca asfixia en las races.
La humedad atmosfrica. Un exceso de humedad en el aire, una condensacin elevada, su goteo sobre la
planta, una escasa ventilacin, especialmente en invierno, son las causas principales de mohos y pudriciones.
Slo las especies originales de las selvas del sudeste asitico, requieren humedad y temperaturas ms
elevadas. Durante la estacin buena, es necesario disponer estas plantas (Hoya, Dischidia, etc.) encima de
grandes posamacetas con grava dentro y mantenida hmeda, efectuando frecuentes nebulizaciones con agua
no calcrea.
La temperatura. Cada especie, en el curso de su evolucin, se ha adaptado a determinadas variaciones de
temperatura, que son mximas para aquellas originarias de las regiones sub-rticas o de alta montaa, y
mnimas para aquellas provenientes de los trpicos. Si este lmite se supera se provoca el congelamiento de los
jugos celulares, los cuales, aumentando el volumen, destruyen las clulas y conducen la planta a la muerte. En
los casos menos graves, se forman manchas ms o menos oscuras, que desfiguran de modo permanente al
sujeto afectado. El remedio consiste en no superar el limite inferior de temperatura, al cual la planta se ha
adaptado en su hbitat natural, y en reducir gradualmente los riegos en otoo, hasta cesarlos, en concordancia
con el descenso de la temperatura ambiente.
El exceso de calor se manifiesta mediante quemadas capaces de provocar quemaduras, casi siempre
permanentes, sobre la epidermis de las plantas con posibles sucesivas infecciones de hongos. En los casos
ms graves puede verificarse tambin en la desecacin y muerte del sujeto afectado. El fenmeno se verifica
sobretodo en primavera, ya que se exponen a pleno sol plantas que durante el invierno han recibido una
iluminacin reducida, o sino en el caso de sujetos jvenes como los de los semilleros, o en invernadero en
presencia de escasa ventilacin. Daos graves pueden sufrir aquellos cactus que, durante el invierno, son
mantenidos en el calor innatural de los ambientes domsticos.
El suelo. La mayor parte de las suculentas, por lo general, no requieren un sustrato igual a aquel del cual
provienen, se contentan con una estructura bien drenada, que permita tambin una adecuada respiracin de las
races, un Ph bsicamente neutro y una escasa presencia de humus. Hay naturalmente excepciones,
representadas por ejemplo por Aztekium, Geohintonia y algunos Thelocactus que requieren un suelo calizo,
plantas que viven en el sotobosque o sobre los rboles en el cruce de las ramas, que lo requieren rico en
humus, y en fin, otras que lo exigen silceo o al contrario calcreo.

Un suelo inadecuado puede acarrear, en la peor de las hiptesis, daos irreparables como en el caso de un
sustrato turboso, no capaz de drenar velozmente, a menudo causa de pudriciones letales. Carencias de Hierro,
de oligoelementos, suelo muy alcalino o muy acido, exceso o deficiencia de minerales y otras causas pueden
parar o retrasar el crecimiento, impedir la floracin, dar a la epidermis una tonalidad amarillenta, reducir el
aparato radical. En estos casos el remedio consiste en liberar la planta del viejo sustrato y trasplantarla con uno
adecuado. Si las races se hubiesen perdido, es necesario tratar la planta como esqueje o injertarla de manera
adecuada.
El abonado. Las plantas crasas viven en ambientes con escasas precipitaciones, por lo cual no son capaces de
tomar grandes cantidades de sales minerales, y si en el cultivo son suministradas dosis elevadas de abono, este
se acumula en el suelo acidificndolo, de manera que se alteran los equilibrios osmticos, con la consecuencia
de debilitar al sujeto afectado, hacindolo menos resistente a los parsitos y en los casos ms graves conducirlo
al amarilleamiento, a la desecacin o la pudricin.
El fertilizante, conteniendo microelementos y poco nitrgeno, debe ser suministrado slo durante el periodo
vegetativo y no frecuentemente, segn la relacin: 1 de nitrgeno, 2 de fsforo, 4 de potasio, el total de la
concentracin de 1 gr. de producto por litro de agua (1/1000). Los cactus epifitos agradecen un poco ms de
nitrgeno, una concentracin ms dbil y una frecuencia de suministro mayor.
Los antiparasitarios. Los productores de antiparasitarios, al aconsejar el uso y las dosis de utilizacin a
menudo no mencionan las plantas suculentas, por lo cual a menos de tener conocimiento de que aquel principio
activo no es nocivo para nuestras plantas, es prudente ensayar la inocuidad sobre un solo ejemplar, rocindolo o
regndolo en caso de preparado sistmico
LA
DESINFECCION
DE
LAS
SEMILLAS
La mayora de las veces las semillas que adquirimos no han sido sometidas a desinfeccin, y esta es una de las
causas principales de la difusin de bacteriosis, micosis y virosis. El modo ms simple para evitar
complicaciones, es el del recubrimiento, mediante el cual las semillas son tratadas con uno de los siguientes
productos en polvo: carbonato de Cobre, Mancozeb, Maneb, Propamocarb, Metalaxil, Metiram, Zineb, Thiram,
Captan etc. con el fin de recubrirlas con un sutil estrato de desinfectante.