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Diogo de Vasconcellos e o pensamento sebastianista na transio da capital mineira


(1891-1894)
Rodrigo Machado da Silva
Universidade Federal de Ouro Preto
Graduando em Histria
histo.rodrigomachado@yahoo.com.br

Resumo
Em 1891 a Assemblia Legislativa do Estado de Minas Gerais pela primeira vez se rene
para a elaborao de sua Constituio de carter republicano. Nessa ocasio estabelece-se a
promulgao das Disposies Transitrias, lei que prev a transferncia da capital do
Estado de Ouro Preto para uma outra localidade indefinida, mas que futuramente viria a ser
Belo Horizonte. Essas disposies apenas sero novamente discutidas no ano de 1893, o
que gerou um descontentamento por parte dos defensores da permanncia da capital na
cidade de Ouro Preto. A discusso sobre a transposio da capital feita por dois grupos
opositores. O primeiro o dos mudancistas, de carter republicano e progressista que
defendiam a troca da capital. O segundo o dos anti-mudancistas, predominantemente
monarquista e conservador, que defendiam a permanncia da capital. Dentre os antimudancistas encontrava-se Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos. Poltico,
representante dos sebastianistas, atuava como presidente da Cmara Municipal e agente
executivo de Ouro Preto no perodo de 1891 a 1894, em uma fase em que o pas para por
uma tentativa de modernizao. Nessa aspirao, o Congresso Mineiro decide transferir a
capital de Ouro Preto, monarquista, para uma outra localidade, que deveria ser
representante da poltica republicana.

Palavras-Chave
Diogo de Vasconcellos; Disposies Transitrias; Sebastianismo

1. Notas Iniciais

O presente artigo um primeiro resultado do projeto intitulado: Em busca de um


paradigma: Diogo de Vasconcellos na crise poltica brasileira da segunda metade do
sculo XIX1, que investiga o pensamento e a ao poltica de Diogo Luiz de Almeida
Pereira de Vasconcellos, presidente da Cmara Municipal e agente executivo de Ouro
Preto, em Minas Gerais, entre 1891 e 1894. Em tal perodo identificam-se, em Minas

Projeto desenvolvido sob orientao da Profa. Dra. Helena Miranda Mollo, do Departamento de Histria do
ICHS-UFOP.

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Gerais e no Brasil, intensos conflitos entre idias que propunham modelos muito diversos
quanto organizao poltica do Brasil.
Neste trabalho temos como ponto importante a data de 1870 e a fundao do Partido
Republicano (PESSOA, 1983). Neste momento, vemos que lentamente o poder da
Monarquia se enfraquece frente ao processo de crescimento das necessidades sociais e
polticas brasileiras.
O projeto republicano era sinnimo de modernidade nos discursos de seus
defensores. Em Minas Gerais, as regies da Zona da Mata e o Sul do Estado estavam se
desenvolvendo com a produo cafeeira; era um perodo de pujana econmica de Minas
(BLASENHEIN, 1982: 73-90). No entanto, sua capital, Ouro Preto, encontrava-se
decrpita, em decadncia, sustentando um arcasmo colonial e monrquico que j no
dava mais conta de sustentar o poder poltico-administrativo do estado. No sculo XIX,
segundo Caion Meneguello Natal, Ouro Preto uma capital que possui uma imagem de
extrema decadncia e desorganizao, o que comprometia todo o seu poder poltico
(NATAL, 2007: 15). Com isso, em 1891, com a promulgao da primeira constituio
republicana do estado fora decidida a transposio da capital de Minas, de Ouro Preto para
uma outra localidade at ento indefinida.
O objetivo desse artigo fazer uma rpida explanao referente questo da
mudana da capital do estado de Minas Gerais, tendo em vista a discusso sobre a
caducidade das Disposies Transitrias, lei constitucional promulgada em 1891, que
tratava da troca da sede do governo. Essa lei foi efetivamente aprovada apenas em 1893, o
que para muitos defensores da permanncia da sede do governo em Ouro Preto, inclusive
Diogo de Vasconcellos, usassem do discurso da caducidade da lei (ASSIS, 1997) para que
o Congresso ento no homologasse a transposio do governo.
Esse processo de oposio transposio da sede do governo, ento, est
intimamente ligado ao poltica de Diogo de Vasconcellos. O agente executivo de Ouro
Preto era um sebastianista. Tal qualificao d-se ao indivduo poltico de postura
assumidamente monarquista, que usa o espao republicano para a execuo de seu iderio
poltico marcadamente conservador, com o intuito ou de manter slidas as propostas da
monarquia, ou de restaurar o antigo regime. Tal proposio nos ajuda a entender a ideologia

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de Vasconcellos frente a sua postura contrria a disposio constitucional em debate
naquele momento. nessa perspectiva que iremos conduzir esse artigo.

2. O discurso contra as Disposies Transitrias

A primeira constituio republicana do estado de Minas Gerais desde a sua


promulgao, em 1891, j previa a mudana de sua capital sediada em Ouro Preto para uma
outra localidade. Tal questo, em um primeiro momento, gerou uma srie de debates, que
envolviam, de um lado, discursos sobre modernidade, e do outro sobre tradio. A nova
capital seria inicialmente construda em fevereiro de 1894, fazendo com que Ouro Preto
perdesse sua centralidade poltica e administrativa (NATAL, 2006). No meio desse
turbilho de discusses promovidas pela troca da capital encontrava-se um indivduo
poltico de grande relevncia para a cidade: Diogo Luiz de Almeida Pereira de
Vasconcellos, Presidente da Cmara Municipal e Agente Executivo de Ouro Preto.
Diogo de Vasconcellos nasceu na cidade mineira de Mariana em 1843, e faleceu em
Belo Horizonte em 1927. Monarquista declarado, fora deputado no perodo monrquico, e
poltico ativo ainda na Repblica, participando significativamente nas decises polticas do
estado (GONALVES, 2007: 2). Seus estudos foram iniciados em instituies religiosas,
primeiro no Seminrio Menor de Nossa Senhora da Boa Morte, em sua cidade natal, e
depois no mosteiro de So Bento, no Rio de Janeiro. Bacharelou-se em 1867, na Faculdade
de Direito de So Paulo, que, segundo Renata Gonalves, era um grande ncleo
multiplicador do modelo poltico liberal, e que Vasconcellos era famoso por suas atitudes
reacionrias contrrias postura comum na faculdade.
A mudana de uma capital, segundo Cludia Maria Ribeiro Viscardi, uma deciso
poltica que implica valores, crenas, novas expectativas, interesses e necessidades reais ou
presumidas (VISCARDI, 2007: 30). Isso faz com que um grande nmero de pessoas e
ideais se manifestem nessa empreitada. No caso de Ouro Preto, o que esse trabalho pe, a
priori, como problemtica identificar o discurso anti-mudancista de Diogo de
Vasconcellos na busca por manuteno da centralidade poltico-administrativa ouropretana.

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A sesso extraordinria para a escolha da nova capital do estado de Minas Gerais
fora realizada em novembro de 1893, em Barbacena, pois havia um boato de que, em Ouro
Preto, se as discusses sobre o assunto retornassem, bombas explodiriam no Congresso
(ASSIS, 1997: 1). Os ouro-pretanos repudiavam a idia da transferncia, reclamavam
tambm da caducidade do artigo 13 das Disposies Transitrias da Constituio Estadual,
que previa, em 1891, a transferncia da capital mineira de Ouro Preto para uma outra
localidade. Diogo de Vasconcellos meses antes da sesso extraordinria j reclamava ao
Congresso sobre a caducidade da lei, e diz que o povo no podia nem deveria aplaudir com
passividade a execuo de artigos constitucionais que no condizem mais com uma
realidade emergencial, ou seja, uma vez que as disposies j se encontravam obsoletas no
deveriam ser mais aplicadas.
Um dos maiores defensores da caducidade das Disposies Transitrias era o
deputado Camilo de Brito. Ele argumentava que no fazia sentido aquela lei, pois, desde a
sua promulgao em 1891 at aquela presente data2, nada havia sido efetivamente decidido
quanto localidade da nova capital. Os opositores do deputado, dentre eles Virglio
Mascarenhas e Francisco Salles, sempre enfatizavam que a capital seria impreterivelmente
transferida, e que o discurso de Camilo de Brito no tinha fundamento. No entanto, o
deputado insistia na idia de que uma vez as Disposies Transitrias no se efetivavam, e
se mostravam, na interpretao do deputado, semanticamente inoperantes, ela deveria ser
desconsiderada.
A transposio da sede do governo nos parece um dos primeiros movimentos
concretos de se estabelecer um padro de modernizao no estado mineiro. O Brasil
republicano nasce com uma perspectiva progressista ligada ao pensamento positivista3, que
se revela uma das vrias formas de pensar os paradigmas estruturais para o Brasil, que se
formulavam no cenrio intelectual e poltico desde 1870, com a fundao do Partido
Republicano. O grupo positivista o mais ativo e beligerante, segundo Jos Murilo de
Carvalho (1990: 129), na tentativa de consolidao do regime, baseando-se em uma postura

A sesso fora realizada no dia 27 de novembro de 1893.

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O Positivismo uma corrente sociolgica que teve incio com o francs Auguste Comte. Seu ideal propor
existncia humana valores completamente humanos, afastando-se radicalmente da teologia ou metafsica.
Tudo isso a ser aplicado em uma sociedade em desenvolvimento cientfico.

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cientifica e teleolgica. Essa postura vinha de encontro com o tradicionalismo, histrico e
miticamente construdo, mineiro.

bem verdade que a possibilidade mobilizadora das elaboraes urdidas no


imaginrio social se aloja na configurao e na dinmica da histria. Desse
modo, os mitos que se originam na teia da histria humana coletiva, quando
incorporados, voltam-se para ela sob a forma de prticas, assumindo feio
ideolgica (ARRUDA, 1989: 214).

A partir da podemos perceber alguns elementos do pensamento de Diogo de


Vasconcellos. O poltico se apoiava na legitimidade histrica que Ouro Preto possua. Para
ele a transio da capital era uma afronta populao e ao prprio estado de Minas Gerais.
Vasconcellos mantinha uma postura favorvel a aplicaes de leis, principalmente as
mineiras, uma vez que Ouro Preto era at ento a grande elaboradora dessas leis. No
entanto, em defesa dos interesses da cidade, propunha-se recusar ordens de poderes
legtimos, que reorganizavam a poltica naquele momento de transio do regime
monrquico para o republicano. Anti-mudancista, Diogo de Vasconcelos parte de valores
saudosistas e conservadores para uma exaltao da atual capital at ento, num discurso
avesso deciso do Congresso Mineiro frente ao problema da construo da Cidade de
Minas, possvel nova capital do estado.
A sua misso [de Ouro Preto] cumpriu-se formando a grande famlia do povo
mineiro. Se, pois, ainda necessrio o seu sacrifcio a bem deste povo, do qual
foi e ser sempre a cabea e o brao, curvar-se- como a me legendria que
rasgou os seios da prpria vida para sustentar a seus filhos; ms esta dor carece
todavia de ser justificada e a justificao neste caso a lei indubitvel, a lei
enfim que no admita um s defeito: a soberania, portanto, imaculada do povo4.

Tal postura era contrria s de muitos outros pensadores polticos da poca. No


perodo de mudana de regime poltico no Brasil a questo da modernidade esteve no
centro dos discursos. Natal diz que naquele momento a necessidade de uma capital
moderna era evidente: Ouro Preto representava a tradio provinda de passado
indesejvel, poltica e socialmente, esse passado colonial deveria ser abolido para dar
lugar s referncias modernas de cidade que ganhavam fora com a Repblica (NATAL,
4
VASCONCELLOS, Diogo Luiz de Almeida Pereira de. Carta enviada aos membros do Congresso Mineiro
no dia 7 de julho de 1893. Arquivo Pblico Municipal de Ouro Preto. Livro de Ofcios e Portarias da Cmara
Municipal (1892-1893). Caixa: 22. Livro: 01.

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2007: 20-21). Pode-se ter, assim, certa imagem do confronto. Ouro Preto era ento vista
como uma cidade extremamente atrasada, representante de um passado arcaico construdo
na Colnia e no Imprio, e que no era mais de serventia para a centralizao poltica do
regime republicano para o estado de Minas Gerais, que, imbudo de um discurso
progressista, os mudancistas, como eram conhecidos os adeptos da mudana da capital,
esperavam que a capital republicana fosse moderna, digna do novo regime.
Camilo de Brito ao discursar sua crtica deciso do Congresso diz sobre o iderio
progressista, e sobre as Disposies Transitrias:
preciso reformar-se tudo; que as cidades transformem-se, ostentem galas,
tramways, iluminaes eltricas, palacetes, jardins, tudo em um perodo de 4
anos, de modo que o estrangeiro extasiado veja a olhos nus a nossa riqueza,
cidades capitais que rivalizam com as mais adiantadas da Europa! Foi esta razo
que ditou a disposio constitucional felizmente caduca (BRITO. Apud: ASSIS,
1997: 1).

Vasconcellos era nitidamente um apoiador dos anti-mudancistas, ou seja, ele


defendia a permanncia da capital mineira em Ouro Preto. Embora a cidade passasse por
inmeras crticas a respeito de sua estrutura fsica e histrica, no sentido de que
constantemente o fato do declnio da minerao, da irregularidade das ruas, da m
conservao dos prdios pblicos e privados, assim como das condies de higiene, o
Agente Executivo da cidade exaltava o valor moral e histrico da localidade, compartilhado
por poucos naquele momento.
Uma cidade cujas bases vo se deteriorando ao longo dos sculos j no tem mais
condies, frente ao Congresso Estadual, de manter a centralizao do poder polticoadministrativo. A repblica estava recentemente instaurada, e os monarquistas estavam
cada vez mais sendo superados no cenrio poltico brasileiro, no entanto, ainda existiam os
que resistiam ao novo regime que entrava em vigor no dia 15 de novembro de 1889. Esses
monarquistas ganharam ento o nome de sebastianistas, uma vez que ainda, de certa forma,
queriam manter os padres monarquistas no pas, ou at mesmo instaurar o antigo regime
novamente.
Dentro desse projeto em andamento no , em nenhum momento, nossa inteno
exaltar a figura de nosso objeto de estudo, mas para o perodo em questo inegvel a
influncia que Diogo de Vasconcellos exercia na cidade, mas que foi enfraquecendo junto

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com o prprio poder poltico de Ouro Preto. Esse artigo vem luz para integrar uma srie
de outros que prope uma leitura de construo do pensamento poltico deste personagem
frente poltica nacional em uma maior abrangncia.
Inevitavelmente para a at ento capital, em 1897, Belo Horizonte fundada. Ouro
Preto perdeu a guerra das capitais, e rapidamente se v esquecida. Diogo de Vasconcellos e
um grupo de polticos vo tratar de reestruturar, no espao da cultura, a cidade. Comea um
processo de construo da identidade ouro-pretana como cidade histrica, baseando
justamente naquilo que a fez perder poder, a sua estrutura colonial e monrquica.

3. Consideraes Finais

As discusses sobre a transposio da capital do estado de Minas Gerais marcam o


incio do regime republicano no estado. O iderio de progresso e modernidade comea a
tomar conta dos anseios polticos de uma parte da elite mineira. Para que ento Minas se
solidificasse frente ao novo regime instaurado, o estado precisava de uma capital que
pudesse proporcionar isso. Ouro Preto j no era mais ideal para o progresso mineiro. Uma
cidade construda com uma postura colonial e monarquista, atrasada, com poucas
possibilidades de crescimento e de infra-estrutura precria no poderia mais ser a capital do
estado.
Com isso, dois blocos entram em disputa. De um lado os mudancistas, grupo
formado principalmente por polticos de postura republicana e progressista; via a
possibilidade de pujana apenas com uma capital mais forte, que seguisse a postura do
novo regime, para justamente no se ver atrasada frente ao resto do pas. De outro lado, os
anti-mudancistas, grupo constitudo por polticos defensores de Ouro Preto e a manuteno
das estruturas conservadoras do estado, muitas vezes sustentado por um discurso
monarquista reacionrio. Nesse grupo encontra-se Diogo de Vasconcellos, que embora no
fosse deputado, portanto no poderia participar diretamente das discusses no Congresso,
era pea fundamental nessa disputa, principalmente pela sua influncia e o lugar de mando
que ocupa naquele momento.
Dessa forma, a proposta desse artigo foi iniciar as investigaes referentes postura
de Diogo de Vasconcellos frente transposio do centro poltico-administrativo do estado.

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Em um primeiro momento foram utilizados documentos distintos que possibilitam um
cruzamento de informaes que se complementam, e que permitem uma leitura dos
argumentos discursivos de polticos que compartilham das mesmas idias de Diogo de
Vasconcellos. Isso ligado a um projeto de maior envergadura: Em busca de um
paradigma: Diogo de Vasconcellos na crise poltica brasileira da segunda metade do
sculo XIX, formando assim um conjunto de investigaes que podem contribuir para a
historiografia mineira referente aos finais do sculo XIX e incio do sculo XX.

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5. Referncias Bibliogrficas
ARRUDA, Maria A. do Nascimento. Mitologia da Mineridade. So Paulo: Brasiliense, 1989.
ASSIS, Luiz Fernandes. A mudana da Capital: Sesso Extraordinria do Congresso Mineiro
Barbacena/1893. Caderno Escola Legislativa. Belo Horizonte, 3(6): 81-100. jul/dez., 1997.
BLASENHEIN, Peter. Uma histria regional: a Zona da Mata Mineira (1870-1906). V
Seminrio de Estudos Mineiros. A Repblica Velha em Minas. Belo Horizonte:
UFMG/PROED, 1982. (pp. 73-90)
CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas. O imaginrio da Repblica no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
GONALVES, Renata Kelly de Almeida. A escrita da Histria em Diogo de Vasconcelos. In:
VARELLA, Flvia Florentino; MATA, Srgio Ricardo da & ARAUJO, Valdei Lopes de (org).
Anais do Seminrio Nacional de Histria da Historiografia: historiografia brasileira e
modernidade. Ouro Preto: EDUFOP. 2007.
NATAL, Caion Meneguello. Ouro Preto e as primeiras representaes da cidade histrica.
Campinas: UNICAMP, 2006.
_____. Ouro Preto: A Construo de uma Cidade Histrica, 1881-1933. Campinas: Unicamp,
2007. (Dissertao de Mestrado).
PESSOA, Reynaldo Xavier Carneiro. O ideal republicano e seu papel histrico no segundo
reinado: 1870-1889. So Paulo: Edies Arquivo do Estado, 1983.
VISCARDI, Cludia Maria Ribeiro Viscardi. A capital controversa. Revista do Arquivo
Pblico Mineiro. Belo Horizonte: APM/Roxia. Ano XLIII, n2. Julho-Dezembro de 2007.
Fontes Primrias
VASCONCELLOS, Diogo Luiz de Almeida Pereira de. Carta enviada aos membros do
Congresso Mineiro no dia 7 de julho de 1893. Arquivo Pblico Municipal de Ouro Preto.
Livro de Ofcios e Portarias da Cmara Municipal (1892-1893). Caixa: 22. Livro: 01.
Arquivo Consultado
Arquivo Pblico Municipal de Ouro Preto
MACHADO, Rodrigo. Diogo de Vasconcellos e o pensamento sebastianista na transio da capital mineira
(1891-1894). In: VILLALTA, Luiz Carlos, BAGGIO, Ktia Gerab & FURTADO, Joo Pinto. Anais
eletrnicos do XVI Encontro Regional de Histria ANPUH-MG. Belo Horizonte: FAFICH-UFMG,
2008.

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