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Luis Gerardo Morales Moreno

ORGENES DE LA MUSEOLOCA MEXICANA


Fuentes para el estudio histrico del Museo Nacional
1780-1940
UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA
DEPARTAMENTO DE HISTORIA

Orgenes de la museologla mexicana. Fuentes para el


estudio histrico del Museo Nacional. 1780-1940
de Luis Gerardo Morales Moreno, 1a. ed., 1994
UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA
BIBLIOTECA FRANCISCO XAVIER CLAVIGERO
CENTRO DE INFORMACIN ACADMICA

Morales Moreno, Luis Gerardo


Orlgenes de la museo/oga mexicana: fuentes para el estudio histrico
del Museo Nacional. 1780-1940/ Luis Gerardo Morales Moreno,
1. Museo Nacional de Mxico. I t.
AM 101 / M571 M67/1994

Portada:
Carlos Haces
Tipografa en lser y diseo editorial:
Edicin y Producciones La Galera, S.A. de C.V.
Cuidado de la edicin:
Rubn Lozano Herrera
" Un iversidad Iberoamericana, A.C.
Pral. Paseo de la Reforma 880
Col. Lomas de Santa Fe
01210 Mxico, D.F.
ISBN 968-859-154-8
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

111. ORfGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

ORfGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

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l destacado mdico y funcionario universitario Alfonso Pruneda y


Jess Calindo y Villa son los precursores de la museologa en
Mxico. Los trabajos de .ambos autores, expuestos en plena vorgine revolucionaria (1913-1916), reflejan la madurez alcanzada por
una filosoffa educativa empeada en promover la instruccin pbl ica a
travs de las salas de los museos. Tambin es posible que las nuevas ideas
sociales del movimiento polftico de la Revolucin crearon un campo
propicio para el ingreso, a Mxico, de una teorfa museolgica novedosa:
me refiero a la del museo-ciencia educador que pretenda contribuir a la
formacin de una cultura social. ste es un aspecto de la museologa
mexicana que exige por s mismo un estudio a fondo, principalmente
porque las corrientes en boga provinieron de los Estados Unidos de Amrica. Ya en 1895, Ceorge Brown Coode haba planteado con un enfoque
positivista, la tensin permanente entre ciencia y educacin en el Museo
Nacional de Historia del Instituto Smithsoniano, en Washington, O.e. Uno
de sus discpulos ms brillantes fue Henry Fairfield Osborne quien se
convirti en uno de los directores y muse6logos ms importantes del Museo
Americano de Historia Natural , en la ciudad de Nueva York. Las ideas de
Osborne y del antroplogo Franz Boas tuvieron gran repercusin en la
museologa antropolgica de Mxico, en particular en lo referente a la
educacin popular y a la representacin museogrfica por culturas. Esta
influencia podra explicar, en parte, la razn por la que los textos de Calindo
y Pruneda plantean una primera crtica de la museologa porfiriana y su
museografa de 'almacn de cosas viejas". Proponen una conceptualizacin
del museo pblico conforme a determinadas teoras pedaggicas y ofrecen
un contexto mundial de los museos que consideraron ms importantes.
Otra peculiaridad de las ideas de Pruneda y Calindo es su propuesta de
Museo Ideal: las actividades de recoleccin-conservacin, investigacin y
docencia relativas a un discurso historiogrfico y etnolgico-arqueolgico
integraban una cadena de funciones, interrelacionadas, cuya sntesis plas-

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ORIGENES DE LA MUSEOLOGIA MEXICANA

Departamento de Historia {poca Colonial, 1924. Fotografla tomada de CastifJo Ledn,


cortes/a del Centro de Estudios de Historia de Mxico, Condumex.

maba la exhibicin museogrfica del pasado histrico de Mxico. La


importancia de estos trabajos, de los que publico slo las partes ms
significativas, obliga a comentarlos con mayor profundidad.
Pruneda y Galindo plantean un discurso museolgico lleno de tensiones internas, varias de las cuales podrlan explicar el perfil que posteriormente adquiri la museografla oficial mexicana. En el texto de Pruneda,
asistimos a la prefiguracin de la ruptura con el 'porfirismo museolgico"
debido a que su tesis central consiste en decirnos que el Museo debla servir
para la investigacin cientrfica y la educacin pblica. La bsqueda de una
armonla entre ambos elementos debla encontrar su blsamo en las tranquilas aguas de la Idea de Progreso. El idealismo cientrfico de Pruneda le
impide observar, sin embargo, que la llamada "investigacin cientrfica' del
Museo Nacional comenzaba a verse atrapada en los fines del mensaje
educativo oficial yen su praxis mistificadora del pasado histrico. Esa praxis
hacia del Museo una aplicacin sistemtica de culto sacro primero al
Estado-Nacin antes que a la ciencia pura. La cuestin de la secularizacin
de la cultura colectiva, por parte del Estado moderno liberal, hacia de la
propuesta museolgica de Pruneda una autntica frmula dodrinaria. Su
tensin mayor se expresa en que al mismo tiempo que aspira al reconocimiento de una ciencia antropolgica e histrica, propugna por una accin
institucional a partir del Museo. Debla favorecer la cultura social legitima

ORGENES OE LA MUSEOLOGA MEXICANA

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antes que el elitismo, el academicismo, de los intelectuales anteriores a la

etapa del nacionalismo revolucionario.


En Calindo, en particular, la aplicacin de una pedagoga patritica
constitua una proposicin medular del museo cientrfico. En este sentido, es
sugerente constatar el xito de las ideas del pedagogo mexicano Luis E. Ruiz,
en la incipiente museologa mexicana, quien postula a la 'observacin-<:ontemplacin' de objetos como enseanza objetiva de los conocimientos. Pero a esa
idea objetiva del Museo se antepona otra, subjetiva, de tipo ideolgico. Por
qu el museo mexicano deba funcionar como vehculo para la transmisin
de valores cvicos y moralesl Cualquier respuesta debe considerar, dentro
de una red conceptual amplia, que el vnculo entre la museopatria porfiriana
y el nacionalismo revolucionario radica, fundamentalmente, en la bsqueda
de una identidad comn. Los textos mencionados dejan asentado que, en
Mxico, el museo pbliCO de historia y arqueologa tiene fines adems de
educativos, estticos y cientfficos, los de tipo patritico.
Por otra parte, en el marco de un enfoque positivista de los museos,
Calindo y Villa insistir en la trascendencia de la ligazn entre investigaci6n
cientlfica y enseanza popular. Bajo esta perspectiva, el status cientrfico del
Museo radica en su naturaleza de expositor verdadero -en lineas progresivas
de tiempo- de la evoluci6n material de las culturas. Resulta as que el recinto
museogrfico rene, al mismo tiempo, dos temporalidades complementarias:
una, producto del presente, es fuente inagotable que delimita los mrgenes
pertinentes del pasado; y otra, proviene de la tradicin que se pretende
conservar ante el porvenir. Estas ideas plantean, de manera clsica, la 'neutralidad' del Museo. No hay tensin entre pasado y presente sino lneas de
continuidad en armona; no hay tensin entre investigar y vulgarizar las tesis
cientfficas, nicamente secuencias lgicas entre los conceptos del investigador
y la mirada popular. No hay tensin entre ficcin y realidad sino meras
constataciones de la realidad, fotograffas del pasado autntico, verdades-reflejo
obtenidas de las cosas; hay lneas de sucesin episdica sin relaciones de
causalidad. Tal vez, por lo anterior, podramos comprender por qu la palabra
museografa no puede aparecer en el vocabulario de la poca: porque no se
asume al museo como una representaci6n de la realidad, sino ms bien como
la mimesis de la Patria.
Calindo y Villa ofrece una definicin clave del museo: 'libros prcticos
en donde el pueblo ve la ciencia de bulto'. Tcitamente reconoce en el
museo un discurso capaz de inteligibilidad que, apoyado en el sentido de
la vista, puede percibir la ciencia. Qu es la ciencial Para Calindo un
conjunto de verdades preestablecidas, indiscutibles e inconmovibles. Una
especie de Templo de los presaberes. A qu se refiere con 'de bulto'l Al
conjunto de las percepciones populares, al jaln epistemolgico de la
veracidad que encierra la frase 'lo vi en el Museo' . La expresin 'de bulto'

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ORGENES DE LA MUSEOLOGA MEXICANA

resulta confusa porque pareciera referirse, en sentido negativo, a algo muy


importante. La expresin ms correcta sera Na bulto', es decir, la palabra
museografa est velada por el disfraz de una expresin coloquial cuyo
equivalente es Na ojo'. Nada ms didctico que observar con nuestros
propios ojos la historia dispuesta en objetos. Al mismo tiempo, la misma
expresin abarca al 'gusto social'. Otro aspecto genuino de la museologa
de Calindo radica en este punto: la contemplacin de objetos la entiende
como parte estratgica de una nueva educacin esttica. En la apreciacin
de las grandes piezas arqueolgicas el museo deba servir para reeducar
nuestros valores occidental izados. Con esta idea reconoce una doble cualidad intrnseca al museo 'neutral': la de transfigurar las cosas en objetos de
arte con lo que puede proponer consensos unnimes en torno a determinadas verdades de la percepcin colectiva. En el arte se resuelven las contradicciones del patriotismo, por una parte, y la objetividad cientffica por la
otra. El 'arte museogrfico' es capaz de producir su propia verdad pblicamente. Finalmente, en la acepcin de Calindo, el Museo tambin es el
espacio que sanciona a una nueva tica de las costumbres urbanas: la
circulacin razonada, el silencio, la familia y la instruccin . Los hbitos de
urbanidad forman parte de las salas de exposicin.
Puede considerarse a Jess Calindo y Villa autor representativo de una
museologa que toma del pensamiento positivista la nocin de Museo-verdad, repertorio del arte sin ms, cuya aportacin a la museografa institucional revolucionaria de los aos treinta-cuarenta ser muy valiosa. En su
brillante ensayo encontramos tambin un guin de muchas paradojas y
contradicciones del pensamiento museolgico contemporneo. El Museo
rene tambin diversas funciones contradictorias: la escritura y la vista, el
conocimiento y la percepcin, la razn cientffica y el gusto social. El mismo
fenmeno ocurre con la historiografa legtima y la exposicin de sus
'evidencias': mediante consensos pblicos preestablecidos por los marcos
referenciales dominantes, las 'lecciones de historia' o los hechos histricos
configuran un relato-xposicin de las escenas pactadas como coleccin
histrica u objetos-smbolo. De esta manera, el alma popular palpita de
emocin ante las escenas de la historia pura. La historia poda entenderseverse como Cuauhtmoc-Antigedad, Conquista-Virreinato, EvangelizacinInquisicin, Jlustracin-Razn, Independencia-Hidalgo, Reforma-Jurez, etctera.
En sntesis, el patriotismo y el progreso, el amor patrio y la racionalidad
cientfica integran una misma trama museolgica.

ORGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

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Pruneda, Alfonso. Bolelln de la Sociedad Mexicana de Ceagra!la y Estadistica.


~~i,S~1 5a. poca, to~o VI,...~m. 2, !:b!:r?~, '!~, ~6~:, ' PP' 80-98 [pp. 79-98].

Algunas consideraciones acerca de los museos

Estudio de Introduccin presentado a la Sociedad por el Socio Sr. Dr. D.


Alfonso Pruneda.
Las guerras, los saqueos, las expropiaciones de causa poltica o religiosa,
dejaron los palacios y muchas iglesias sin sus riquezas artsticas y con
muchas de ellas principiaron a aparecer en las grandes capitales europeas
los museos de arte, que abrieron sus puertas a la multitud sedienta de
belleza. El movimiento ascensional continu en los siglos XVIII y XIX Y ha
continuado en el xx, si se quiere con mayor actividad; de tal manera que no
hay pas alguno en todo el globo, que no cuente con lugares en donde se
conserven piadosamente las obras humanas, tanto cientficas como artsticas, y muchas de la naturaleza, para preservarlas de la destruccin y para
contribuir por medio de ellas a la cultura social.
As podra defin'irse el museo, tal como se entiende en la actualidad. El
museo es, en efecto, una institucin destinada a guardar cuidadosamente
todo aquello que interesa al hombre, tanto desde el punto de vista cientfico
como artstico; de tal modo que, como ha dicho algn autor, el museo ideal
debera abarcar todos los dominios del conocimiento humano; lo que hace,
hasta cierto punto, arbitraria la separacin que, por diversas circunstancias,
existe comnmente entre los museos de ciencias y los de arte.
Profundizando ms los fines que estn llamados a realizar estas instituciones, se ve que puede encontrrseles usos que merecen el nombre de
fundamentales, sin los cuales los museos no deben existir, y otros, accesorios, aun cuando no por ello despreciables. Los fines principales son los
siguientes: guardar y preservar los objetos; fomentar la cultura general y
hacer adelantar la ciencia y el arte. Accesoriamente, los museos contribuyen
a la moralizacin de las masas y a que stas se diviertan. Los museos como
simples depsitos de objetos realizan un fin muy importante: el preservar
de la destruccin muchas cosas que, sin ese refugio, desaparecern indudablemente para siempre. Los materiales desprendidos de los monumentos
antiguos; los mil y mil objetos producto de la industria primitiva; ejemplares
de especies zoolgicas desaparecidas; fsiles, minerales, y tantas cosas que,
dejadas a la intemperie y sujetas, sin misericordia, a la accin de las fuerzas
de la naturaleza, se reduciran a la nada: todo lo salvan los museos. Adems,

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ORfGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

hay infinidad de objetos que se recogen en los viajes y expediciones,


cientficas o no, que si no se guardaran en los museos, se sustraerfan al
comn de los hombres y serfan en realidad cosas desaparecidas.
Pero un museo no debe limitarse a guardar colecciones; si a eso se
redujeran sus funciones, por ms que con ello realizara labor til, fracasar fa
indudablemente en la ms alta de todas: la de difundir la cultura.
'El museo, dice el Doctor Henry Farfield Osborn,* no debe ser un
santuario ni una caja fuerte para guardar objetos raros, curiosos o de valor.'
'El museo, aade, no es una fuerza conservadora; es una fuerza siempre en
movimiento hacia el progreso.' Esta fuerza educativa progresista, como la
llama Osborn, se realiza en dos direcciones: en el de la investigacin y en
el de la enseanza; ambas son de gran trascendencia y todos los esfuerzos
deben tender a realizarlas ampliamente. Como centros de investigacin, los
museos hacen valer activamente los materiales que tienen guardados,
ponindolos a la disposicin de los sabios y de los hombres de estudio, que
encuentran en ellos fuente siempre viva de fecundas inducciones. Es incontable el nmero de monograffas y de obras ms amplias que han nacido de
la investigacin hecha en los museos, aprovechando las riquezas cientfficas
o artfsticas de stos. Pero estas instituciones hacen tambin avanzar el
conocimiento por medio de las expediciones que envfan a lugares interesantes para la ciencia o el arte: los viajes que se emprenden frecuentemente
por los profesores del British Museum o por los del Smithsonian Institution,
por ejemplo, producen un caudal muy valioso de objetos de diversa clase que
enriquecen las colecciones de aquellos clebres establecimientos, y que son
igualmente material muy rico de estudio, del que tarde o temprano brotan
nuevos conocimientos o se modifican y perfecCionan los ya existentes.
Como centros de enseanza, los museos realizan tambin una labor de
primer orden, quien sabe si la ms importante de todas. 'Los museos deben
ser, dice Holland, centros de difusin del conocimiento""" Por su parte, el
Dr. Osborn, en el importante discurso a que me he referido, aade: "el
museo no es un lujo de civilizacin; sino una fuerza esencial y vital en la
ilustracin del pueblo.' "Tiene una cualidad docente particular: ensea
como la naturaleza, hablando directamente al espfritu y no por medio de
otro espfritu; el museo tendr xito si ensea; fracasar parcialmente si solo
divierte o interesa al pueblo, y fracasar en lo absoluto si solamente
mistifica.' El museo, pues, debe ante todo ser un centro de educacin
pblica y para ello no debe desperdiciar ninguna de las oportunidades que
se le presentan, ni dejar de aprovechar todos los valiosos recursos de que
Discurso pronunciado en la inauguracin del nuevo Museo del Estado de Nueva York,
Albany, el 15 de octubre de 1912. (Science, vol. XXXVI, nm. 929) .
William Jacob Holland, Director del Instituto Carnegie, en su importante artfculo
"Museums of Science", en The Enciclopaedia Britanica, 11 1 edicin, vol. 19, 1111.

ORrGENES DE LA MUSEOLOGrA MEXICANA

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dispone. La educacin que puede y debe impartirse por medio de los


museos se refiere a todos; porque esas instituciones deben abrir sus puertas
a todo el mundo. Su objetividad la hace altamente provechosa; y no es
aventurado afirmar que en ninguna otra parte la edOJ~acin encontrar mejor
terreno que en un museo.
En esta benemrita labor educativa, el museo dispone de dos clases de
elementos, tan val ioso uno como el otro: sus profesores y sus ejemplares;
porque stos sern poco tiles si no son presentados convenientemente y
porque aqullos pueden hacerlos valer an ms por medio de conferencias o
de cursos que tienen como fundamento los materiales guardados en el museo.
Segn la "idea antigua' los museos eran solamente almacenes de objetos, que,
cuando ms, servfan para el recreo de sus visitantes; la "nueva idea' que se
tiene de esas instituciones convierten a la educacin en el principal objeto de
los museos; de tal manera que en la actualidad el puesto de conservador en
uno de esos establecimientos es el de un verdadero maestro y no el de un mero
conserje como en otros tiempos. La influencia educativa de los museos es tal
que, como el profesor Stanley jevons ha notado: 'el desarrollo de esas instituciones es sincrnico con el avance de la educacin'.'
Adems de los fines fundamentales que hemos sealado, los museos
realizan otros, sin duda no desprovistos de importancia, pero que pueden
considerarse como accesorios o, por lo menos, como secundarios: los de
moralizar al pueblo y divertirlo. De qu manera fomentan esas instituciones la cultura moral? Apartando a sus visitantes de los lugares perniciosos,
como las tabernas, los garitos y otros; estrechando los lazos de la familia, al
atraer hacia ellos al padre que concurre en compafa de su mujer y de sus
hijos; elevando el espfritu por la contemplacin de las maravillas de la
naturaleza o de los prodigios del arte, etc., etc. Tambin distraen y divierten,
realizando asf otra obra buena; la mayor parte de los visitantes de los
museos acuden a ellos solamente para "pasar el rato', aun cuando inconscientemente tal vez obtengan asimismo ventajas educativas, que es necesario a todo trance provocar por medio de la exhibicin cuidadosa. Como el
profesor Boas ha dicho: "No hay que despreciar el valor de un museo como
medio de distraccin popular, particularmente en una ciudad populosa, en
donde debe aprovecharse toda oportunidad para dar empleo a los ratos de
ocio del puebfo en un ambiente sano y estimulante; en donde cualquier
atractivo que se le presente pueda contrarrestar la influencia de la taberna y
del atavismo, lo cual es de gran importancia social'. En rigor, se confunden ambos fines, el de diversin y el moralizador, ya que una diversin sana
y honesta mejora la conducta .
NUse and abuse 01 museums", en Melhods ofSocial Reform, Londres, 1882 .
"Algunos principios sobre la administracin de los museos", en BO/elfo de tnsfluccin
Pblica. Mxico, lomo IX, p. 382.

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ORGENES DE LA MUSEOLOGrA MEXICANA

El museo ideal, como ya dije, sera aquel en que pudieran reunirse las
cosas que se refieren a todos los dominios del conocimiento humano; pero
en realidad no existe ninguna institucin de esa ndole que realice ese ideal.
De un modo general, los museos son de dos clases: de ciencia y de arte.
Hay, adems, otra clasificacin ventajosa: la que distingue los museos que
se ocupan de la ciencia o del arte en sus diversos aspedos y los que
solamente se refieren a alguna rama especial. Estos ltimos son los museos
que pueden llamarse especiales, tales como los de historia natural, los
industriales, los militares, los histricos, los de artes aplicadas, los de
higiene, los escolares, etc. Por ltimo, si se atiende a las instituciones de que
dependen los museos, pueden describirse los nacionales, que, como su
nombre indica, son sostenidos con fondos de toda la nacin y radican, por
lo general, en las capitales; los que en los Estados Unidos se llaman 'de
Estado', que viven especialmente a expensas de los fondos de una entidad
federativa; los municipales; los que dependen de las Universidades, como
el clebre Museo Ashmoleano de la Universidad de Oxford y el Museo de
Arqueologa de la Universidad de Pennsylvania; y, por ltimo, los que son
propiedad de corporaciones privadas o de individuos particulares. Tambin
pueden distinguirse los museos que pudieran llamarse 'regionales', que se
establecen en determinados lugares y que contienen exclusiva o casi
exclusivamente objetos de inters regional: ejemplos de esta clase de
museos son los que existen en nuestra Repblica, en las ruinas de Teotihuacn yen la Casa de Morelos en Morelia.
Tal vez pudieran sealarse otras variedades de museos; pero las anotadas son sin duda las ms importantes o, por lo menos, las ms conocidas.
Para que un museo pueda realizar los fines que hemos indicado y que
son o deben ser comunes a todas las variedades de esa institucin, es
necesario antes que todo un local bien acondicionado. Esto, que a primera
vista parece axiomtico, se descuida con mucha frecuencia y no es raro
encontrar museos instalados en locales del todo inapropiados, que perjudican notoriamente al xito. En rigor, los museos deberan tener siempre
edificios construidos expresamente para ellos, como, por ejemplo, acontece
con el clebre Museo Britnico de Londres o con el no menos importante
Field Museum de Chicago, pero nada raro es que se instalen en edificios
que tienen que sufrir adaptaciones especiales, la mayor parte de las veces
insuficientes. Son bien conocidos algunos museos instalados en palacios,
en casas particulares, y hay algunos, como el de San Marcos en Florencia,
que ocupan la residencia anterior de alguna comunidad religiosa.
De todas maneras, es indispensable que no falten en los museos algunas
condiciones higinicas y de otro orden, sin las cuales la exhibicin y la
preservacin de los objetos seran defeduosas sin duda alguna. La iluminacin ha de ser del todo apropiada para hacer que cada objeto tenga la luz

ORfGENES DE LA MUSEOlOGfA MEXICANA

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que le corresponde, no slo para ser contemplado en buenas condiciones,


sino para que el exceso de aquella no lo perjudique; bien conocida es la
perniciosa influencia que tiene una luz intensa sobre los colores de los
cuadros y de los animales y, en general, de los objetos que los poseen.
Recuerdo que en el Museo de Historia Natural de Londres, en algunos de
sus departamentos, la luz es escasa para preservar convenientemente los
ejemplares ahf guardados, lo que se advierte a los visitantes para que si
desean darse mejor cuenta de aquellos lo manifiesten al encargado, a fin de
que ste proporcione, transitoriamente, mayor cantidad de luz.
Igualmente indispensable es una buena ventilacin, no slo para que
los ejemplares tengan con ella otra garantfa de preservacin, sino para que
los visitantes puedan permanecer en el museo sin perjuicio para su salud,ya
que esas instituciones con frecuencia encierran verdaderas aglomeraciones
humanas. Tambin es otro requisito la temperatura eficaz, que contribuye
en parte a la conservacin de los objetos y que permite igualmente que los
visitantes se encuentren cmodamente.
Precisamente para que los visitantes de los museos acudan con ms
facilidad a las exhibiciones hay que procurar que encuentren las mayores
comodidades; el arreglo satisfactorio de las entradas y sal idas para que no
haya aglomeracin molesta; la amplitud de los pasillos que permitan una
fcil circulacin; la existencia de bancas, en nmero suficiente, dentro de
los salones, que, adems de servir de lugares de descanso momentneo,
puedan permitir una contemplacin ms detenida de alguna obra importante; y otras circunstancias ms, ayudan eficazmente al xito de un museo,
rodeando al visitante de lo que necesita para acudir gustoso. Es bien sabido
que en numerosos museos americanos hay hasta restaurantes y salones de
refrescos, que sirven tambin en el mismo sentido.
Pero lo ms importante, sin duda, es el arreglo mismo de los ejemplares.
Un museo que no tiene sus colecciones bien instaladas y bien clasificadas
es una institucin intil cuando no perjudicial. No es posible, en un estudio
de la rndole de ste, dar una idea siquiera de los requisitos que debe llenar
una clasificacin de museo; pero no debe olvidarse que, ante todo, debe
procurar que los objetos estn arreglados en consonancia con la fndole del
establecimiento y de tal modo que se facilite la realizacin de sus fines. Hay
quienes aconsejan agrupar siempre objetos semejantes; otros recomiendan
que, por el contrario, deben mezclarse hasta cierto punto, cori el fin de hacer
ms atractiva, por variada, la exhibicin; las opiniones varan como se ve;
pero, en todo caso, repito, las clasificaciones en los museos deben a todo
trance aumentar eficazmente el valor de ellos y no disminuirlo o nulificarlo.
Los objetos deben estar dispuestos de tal modo que sean visibles
perfectamente; y, cuando sea necesario, no debe ahorrrseles espacio, si de
ese modo se hace su exhibicin ms provechosa. Cuntos museos hay en

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ORrGENES DE LA MUSEOLOGrA MEXICANA

que una sola obra de arte ocupa un saln entero, que viene a ser como el
santuario de aqulla. La estantera debe ser apropiada; sencilla, para que no
distraiga por sr misma la atencin del espectador; resistente y de material
duradero, para que no requiera una renovacin repetida; y, sobre todo, de
tal manera dispuesta que, siempre sea posible, el objeto que en ella se
exhiba pueda ser visto por todas sus caras. Debe permitir, adems, una
conservacin perfecta de los ejemplares, para lo cual, en ocasiones, debe
estar hermticamente cerrada y conteniendo en su interior sustancias, como
el alcanfor, que contribuyan a la preservacin de la sustancia orgnica.
Los ejemplares deben estar provistos siempre de etiquetas explicativas,
lo ms concisas pero al mismo tiempo lo ms completas que sea posible;
de tal modo que el visitante pueda con su lectura darse cuenta exacta de lo
que ms le interese saber acerca d,el ejemplar que mira. No creo que deban
excluirse las etiquetas porque en el museo haya guras impresas en que
pueda decirse, aun con ms detalle, lo que se necesite; ambos recursos se
completan y, en todo caso, hay muchos visitantes que no pueden procurarse
la gura y que, sin la etiqueta, quedarran en ayunas de lo que se pone ante
sus ojos. Las etiquetas representan una buena parte de la labor cientifica del
museo y, sin duda, son de los mejores instrumentos para que realicen sus
fines eductivos esas instituciones.
Como complemento de las etiquetas deben usarse, en todas las ocasiones en que parezcan tiles, otras explicaciones impresas ms amplias y
detalladas, que contribuyan tambin a aumentar el valor educativo de las
colecciones; tambin son muy de recomendarse las cartas geogrficas en
ciertos casos, como cuando se trata de dar a conocer rpidamente la
distribucin de alguna especie biolgica o la reparticin de alguna raza,
industria, mineral, etc. En los museos ingleses se echa mano de todos estos
recursos con un xito extraordinario.
Los museos no deben ser nunca estacionarios; son, dice Sir William
Flower, en su obra NEssays on Museums' como los organismos vivos;
"requieren un cuidado continuo y minucioso; deben desarrolarse, porque
si no lo hacen perecern'. La adquisicin de nuevos ejemplares es, pues,
capital para el xito de un museo; pero esta adquisicin debe ser racional y
de ninguna manera arbitraria; por regla general no debe adquirirse nada que
no sirva para los fines que persiguen estas instituciones; el papel de los
directores o de los conservadores es en este particular decisivo para el
progreso del museo. Hay quienes aconsejan en este capitulo la renovacin
peridica de las colecciones, por lo menos de algunas de ellas, porque se
cree, al parecer con fundamento, que de este modo se acrecienta el xito.
Las colecciones sustituidas pueden perfectamente, en casos tales, ir temporalmente a otros establecimientos semejantes, como despus se ver.

ORGENES DE LA MUSEOLOGA MEXICANA

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A propsito del modo de enriquecer los museos, no debe, en mi


concepto, olvidarse el consejo que han dado eminentes especialistas en el
ramo; a menos de que haya muy poderosas razones en contrario, debe
evitarse a todo trance el despojo de las iglesias, de los palacios y de otros
edificios similares para aumentar la riqueza de los museos; en la gran
mayora de veces, las obras, sacadas del medio para el que fueron pensadas
y ejecutadas, pierden su mrito. Es indudable que el clebre San Jorge de
Donatello, que existe actualmente en el Barghello de Florencia, ha perdido
mucho de su belleza encerrado dentro de uno de los salones de ese palacio,
hoy Museo Nacional, cuando su valor sera insuperablemente mayor colocado, como estaba, en la Iglesia de San Miguel de esa encantadora ciudad.
Las obras de arte que se conservan en la Loggia dei Lanzi y frente al Palacio
de la Seora en la misma Florencia, producen una emocin de tal naturaleza que fuera imposible encontrarla, siquiera aproximada, si se les hubiera
arrancado de esos sitios y encerrado en algn Museo.
No bastan, sin embargo, todos los requisitos que hemos someramente
apuntado, para que un Museo llene los fines que persigue. Para realizar con
toda la eficacia necesaria su influencia educativa y el impu lso a la investigacin cientrfica debe echar mano de otros medios de que vaya ocuparme
siquiera sea en compendio. Por mucho tiempo se ha credo encontrar cierta
especie de conflicto entre esos dos fines y con frecuencia se ha tenido que
sacrificar uno a otro. Esto no debe, sin embargo, suceder; en todo caso,
como dice el Profesor Boas (loe. cit.) "el gran museo, como la universidad,
debe establecer como principio y como fin, en sus relaciones con el pbl ico,
as como en las cientrficas, el perseguir los ideales superiores de la ciencia.'
No debe, pues, haber antagonismo entre ambos intereses culturales y todos
los esfuerzos deben tender a arman izarlos cada vez ms. El arreglo de las
colecciones debe ser de tal manera, como ya dijimos, que la influencia
educativa del Museo sea la mayor posible; pero tambin debe permitir, con
toda eficacia, el aprovechamiento de sus elementos para la investigacin.
Desde el punto de vista educativo propiamente dicho, las colecciones
deben procurar, antes que nada, dar amplia idea acerca del desarrollo de la
ciencia o del arte; y por medio de algunas debe ayudarse al pbliCO a que
se d cuenta exactamente de las ms importantes en el saber humano. Las
colecciones sistemticas son, a este propsito, muy valiosas; y como ejemplo de ellas, pu'edo citar las que existen en el Museo de Historia Natural de
Londres, para dar a conocer las generalidades ms interesantes y ms
indispensables para la mejor comprensin del resto del Museo, acerca de
los animales, de las plantas y de los minerales: esas colecciones, perfectamente arregladas y con todo detalle explicadas, son verdaderos cursos
objetivos, de utilidad y de inters indiscutibles. Esta clase de colecciones
pueden y deben ser aprovechadas sobre todo en las visitas que los alumnos

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ORGENES DE LA MUSEOlOGrA MEXICANA

de las escuelas hagan a los Museos. Tales visitas debedan fomentarse


calurosa y empeosamente, porque sus resultados educativos son excelentes; una visita bien dirigida y bien explicada, vale indudablemente ms que
muchas clases dadas en las aulas muy lejos de los objetos a que se refieren
[ ...] En otras ocasiones, los Museos van, por decirlo as, a las escuelas. Hay
parses en que los museos son verdaderas provedurras cientficas de las
escuelas; stas reciben colecciones cientficas provenientes de aquellas
instituciones, sea con carder permanente o slo transitorio. De este ltimo
modo son los llamados museos circulantes, que tanta aceptacin tienen en
algunos parses, especialmente en Inglaterra. Las colecciones sustituidas por
otras, los ejemplares duplicados, las mismas colecciones sistemticas, van
de un museo para otro, realizando en todos ellos, siquiera sea transitoriamente, la obra cultural que les incumbe. El Museo de Vidoria y Alberto en
Londres presta asr, a los dems museos de Inglaterra, objetos y colecciones
interesantes que son admirados por buena parte de la nacin britnica. En
Austria, el Gobierno ha dispuesto que haya museos circulantes, y se envran
obras de arte a las ciudades que no tienen museo permanente, arreglndose
conferencias sobre estas exhibiciones, que se dan por los maestros de las
escuelas superiores.
Los visitantes ordinarios de los Museos deben ser ayudados tambin por
conferencias semejantes o por explicaciones verbales que las sustituyan. En
materia de conferencias mucho puede hacerse para aumentar el valor
educativo del museo, sea que se basen en los elementos que en l se
guardan, sea que versen sobre otros puntos pero siempre relacionados con
105 fines de la institucin. En cuanto a las visitas hechas en compaa de
personas que expliquen los ejemplares, son tambin de gran utilidad [ ... ]
Esta clase de explicaciones verbales se sustituyen en la gran mayorra de
veces y se completan siempre por medio de las guras impresas y de los
catlogos que deben existir en los Museos a disposicin de los visitantes.
Puede decirse de esta clase de publicaciones algo semejante a lo que se dijo
ya acerca de la necesidad de que las colecciones de los Museos estn bien
instaladas y clasificadas: un Museo que no tiene buenas guras y buenos
catlogos no es digno de llevar ese nombre; tan grande es la utilidad que
prestan esos poderosos auxiliares. Los catlogos estn destinados ms bien
a 105 hombres de estudio, a los eruditos; las guras sirven mejor para el
pblico en general [ ... ] Solamente mencionar otra clase de publicaciones,
no menos importantes, sin embargo: las que son el resultado de la investigacin cientfica que se hace en los Museos por sus profesores y con sus
elementos o con los resultados de las expediciones de estudio que se llevan
a cabo por cuenta o bajo el amparo de esas instituciones; es incontable,
como decra al principio, el nmero de monografras y de obras ms serias
que han nacido de esa manera y que han contribuido tan eficazmente al

ORfGENES DE LA MUSEOlOGfA MEXICANA

119

adelanto del conocimiento. Tambin hay otro gnero de publicaciones no


despreciables, que extienden la influencia educativa del Museo; quiero
referirme a los manuales o tratados por medio de los cuales se dan a conocer
las instrucciones ms indispensables para recoger y preservar ejemplares de
historia natural; esta clase de obras estimulan la investigacin y fomentan
indiredamente el desarrollo de los Museos, despertando el inters individual para acrecentar, con el esfuerzo propio, las colecciones de dichos
establecimientos. Tambin representan un papel muy importante en la obra
educativa de un Museo los cursos que se dan en su recinto por sus
profesores; por medio de ellos los Museos aumentan su valor y eficacia
como centros de difusin del conocimiento [ . ..]
En general, los Museos deben echar mano de cuantos recursos puedan
para aumentar su esfera de accin educativa. Deben, por ejemplo, contribuir a la cultura de individuos en condiciones anormales, como los ciegos,
que, no por eso, han de quedar fuera del movimiento de la educacin. Los
principales museos (el Britnico entre otros) tienen colecciones especiales
para esa clase de personas, y ponen a su disposicin algn profesor que les
haga las explicaciones conducentes, que les son an ms necesarias.
Refirindome ahora a los recursos que el Museo debe poner en juego para
hacer adelantar el conocimiento, solamente dir que, adems, de las publicaciones de que ya he hablado, esa clase de instituciones debe poner sus
colecciones al alcance de los hombres de estudio, con la mayor liberalidad
aunque con la mayor precaucin. Sin que por este medio se perturbe o
interrumpa la obra educativa y de ilustracin popular de los Museos, estos
deben facilitar de cuantas maneras puedan la investigacin cientfica, ya
que, si no lo hacen, truncan seriamente la obra cultural que en la sociedad
contempornea les est encomendada. Los museos importantes tienen
colecciones especiales para el estudio, como por ejemplo, la riqusima de
entomologa que encierra el Museo de Historia Natural de Londres; pero
aun los ejemplares nicos deben prestarse para la investigacin, rodendose
entonces, por supuesto, de todas las precauciones indispensables. En casos
en que se cuente con un gran nmero de ejemplares del mismo objeto o de
objetos de procedencia o uso semejantes, conviene ponerlos a disposicin
libremente, de los investigadores, que, por medio del estudio de series,
pueden llegar a deducciones importantes. As debera hacerse, por ejemplo,
entre nosotros, con los objetos arqueolgicos (tal como alguna vez me lo
indicaba el profesor Boas), ya que tan ricos somos en ellos; y aun debera
utilizarse los verdaderamente ' tepalcates', sin que para esto ltimo fuera
necesario ocupar salones enteros con ellos. Una especie de almacn, en que
los investigadores pudieran manejarlos fcilmente, bastara, dice el profesor
Boas, para obtener de esos fragmentos valiosos resultados.

120

ORGENES DE LA MUSEOlOGfA MEXICANA

Ya he hablado, por otra parte, incidentalmente, de las excursiones


hechas por profesores de los Museos a lugares interesantes para la ciencia
o para el arte: y que tanto sirven para hacer avanzar el conocimiento. Las
adquisiciones que se llevan a cabo por medio de esos viajes de estudio y
los datos que en ellos se recogen, hacen de aquellos uno de los elementos
ms valiosos para que el Museo realice uno de sus fines fundamentales.
Todavra podrra ocuparme de muchas cuestiones relativas a los Museos, no
menos interesantes que las anteriores [oO.) Sin embargo, no quiero terminar
este imperfecto estudio sin hacer algunas consideraciones sobre las necesidades de nuestros Museos, siquiera para dar alguna apl icacin prctica a las
apreciaciones generales que he hecho.
Aunque no podamos vanagloriarnos mucho de nuestros Museos, contamos con varios, algunos de cuales son verdaderamente interesantes y uno,
el de Arqueologa, Historia y Etnologra, tiene elementos que pueden hacer
de l una institucin nica en el mundo. El progreso que se dej sentir en
los ltimos aos en nuestra Repblica alcanz tambin a esas instituciones;
y no serra justo negar que la situacin de la mayor parte de ellas es, en
general, mucho mejor de la que tenran hace 30 aos. Pero hay serias
deficiencias que corregir y algunos huecos que llenar. Desde luego, ninguno de nuestros Museos est instalado en edificio apropiado a su objeto y es
de desearse que la situacin del pars permita construir los locales que se
requieren. La situacin material de algunos es deplorable; por ejemplo, en
el Museo de Historia Natural mucho debe hacerse para salvar de la destruccin por el exceso de luz IY de calor que proporciona el edificio en que se
ha establecido, a los valiosos ejemplares que ah se conservan. No es menos
lamentable la situacin de las galerras de Bellas Artes en nuestra academia; y nunca podremos dolernos bastante de la arbitraria seleccin que
hace pocos aos se hizo, expulsando de las galeras un buen nmero de
obras que, aunque no fuera mas que por el alto inters que tienen desde
el punto de vista de la historia del arte, deberran haber sido piadosamente conservadas.
Tal vez por las repetidas y prolongadas obras materiales que se han
hecho en dicha Academia en los ltimos aos y que han impedido tener a
los cuadros y las escultur~s en su definitivo lugar, no ha podido llegar a
contarse con un catlogo Fompleto de las obras ahr existentes ni tampoco
con una gura que sirva de eficaz ayuda a los visitantes. Nuestro Museo de
Arqueologra tuvo, en otra poca, publicaciones de esa rndole, muchas de
ellas muy tiles y muy bien hechas; pero hace tiempo que las ediciones
estn agotadas y, en todo caso, hace falta que los nuevos catlogos y las
nuevas guras estn en consonancia con las nuevas adquisiciones y con la
nueva distribucin. Tambin es indispensable que las etiquetas llenen todos
los requisitos que deben tener para servir realmente a la cultura popular. De

ORrCENES DE LA MUSEOLOCrA MEXICANA

121

desearse serra igualmente que el local de nuestro rico Museo fuera suficiente para exhibir del mejor modo sus valiosos ejemplares y, sobre todo, para
permitir la exposicin de cuantos se guardan en las bodegas por falta de sitio
adecuado. Una reforma que mucho bien hada a nuestro Museo de Arqueologra es poner bajo su dependencia la Inspeccin General de Monumentos
Arqueolgicos, como ya lo ha propuesto, entre otros, el Sr. Profesor Galindo
y Villa. Con esa reforma, ambas instituciones caminarran ms de acuerdo
para la realizacin de sus fines y, sobre todo, podran sistematizarse mejor
105 trabajos de la Inspeccin y contribuir mejor sta al acrecentamiento de
las colecciones del Museo [ ... ]
Tenemos otro museo, muy importante aunque poco conocido, digno
igualmente de la mayor atencin: me refiero al Museo Escolar que se halla
instalado en el edificio de la Escuela Normal Primaria para Maestras. Este
museo, importante no slo para 105 educadores que encuentran en l muchos
elementos de estudio, sino tambin pa-a el pblico en general, debe a todo
trance salir de la Escuela referida para hacerse ms accesible y, por lo mismo,
ms conocido y ms til; y deberra asimismo contar con los recursos suficientes
para acrecentar sus colecciones y ponerlas a la altura de las necesidades
relativas. Tuvimos en el ao del Centenario una interesantfsima Exposicin de
Higiene, cuyos resultados fueron altamente satisfactorios. Desgraciadamente,
esa exhibicin no pudo hacerse permanente, como lo deseaba su distinguido
iniciador el Doctor Liceaga, con lo cual el esfuerzo hecho para su realizacin
se esteriliz en parte. Muy conveniente ser que pueda abrirse cuanto antes,
con esos elementos, el Museo de Higiene, a reserva de mejorarlo a medida que
vaya siendo necesario, con lo cual se har un beneficio real a nuestras clases
popu lares, que tanto necesitan de conocimientos para conservar su salud y con
ella mejorar nuestra raza.
No tenemos un Museo de Ciencias, anlogo a los que existen en el extranjero
yen el que el pueblo vea lo que la humanidad ha hecho en el dominio de la
ciencia pura y lo que de ella ha aprovechado. Un museo anlogo al que el
Board of Education de Londres tiene instalado en South Kensington, en
donde se exhiben los principales aparatos cientfficos y se dan a conocer las
principales aplicaciones (mquinas, fbricas, transportes, industrias, etc) en
pequeos pero exactsimos modelos, muchos de ellos puestos en funcionamiento por los mismos visitantes; un museo asr serra igualmente de gran .
utilidad para nuestro pueblo y se harra por medio de l una obra seria y
efectiva de cultura y de mejoramiento, que despertarra o cuando menos
fomentarra quin sabe cuntas vocaciones.
Sin entrar en la explicacin de las deficiencias de nuestros Museos y sin
desconocer en lo absoluto los meritorios esfuerzos hechos y que se siguen
haciendo por las autoridades y por los directores para mejorar continuamente esas instituciones, solamente har hincapi en algo que me parece haber

122

ORfcENES DE LA MUSEOLOcfA MEXICANA

influido en esa situacin: me refiero a la falta de coordinacin entre esos


establecimientos y de alguna direccin superior de los mismos. Desde
luego, la ley que cre la Secretada de Instruccin Pblica y Bellas Artes puso
al cuidado de ella los Museos; pero, a pesar de esa disposicin, no todos
esos establecimientos dependen de ese Departamento, como deberfan
depender, ya que ante todo son instrumentos de cultura y de educacin
pblica; y los que ya dependen de l, han caminado poco menos que
aislados e ignorndose unos a otros, cuando no estorbndose. Parece, pues,
necesario, que todos nuestros Museos pasen a la dependencia de la Secretarfa de Instruccin Pbl ica y Bellas Artes y que entre ellos y sta haya algn
organismo central, coordinador, que muy bien podda ser la Universidad
Nacional, por intermedio de la Escuela de Altos Estudios, ya que a esta
institucin corresponde, segn su ley constitutiva, mantener el fuego sagrado de la ciencia entre nosotros. Pero tambin, es necesario que se estimule
la adividad docente y cientffica de nuestros Museos y que abandone
definitivamente la aditud un tanto pasiva que han tenido. Es indispensable
a todo trance desarrollar los cursos de esos establecimientos, modificar sus
programas para hacerlos ms adecuados a los fines que deben perseguir,
aumentar o establecer las conferencias, acrecentar y mejorar las publicaciones; reorganizar del todo las expediciones cientfficas: en una palabra,
perfeccionar de cuantas maneras sea posible, la funcin educativa que
incumbe a nuestros Museos, como a todos los museos del mundo. Afortunadamente, la labor est ya comenzada en muchos de ellos; y en algunos
ha sido bien meritoria; lo nico que falta es generalizarla a todos y procurar
hacerla ms intensa y ms val iosa en sus resultados.
Espero que nadie podr sentirse lastimado ni ofendido por estas apreciaciones que he hecho guiado por la mejor buena fe, ni por los votos que
me he permitido formular, deseoso, como el que ms, de ver aumentar
nuestra cultura y de alcanzar con ella slido progreso. Convencido de que
los Museos son, como el profesor Osborn ha dicho, 'no un lujO de
civilizacin, sino una fuerza esencial y vital en la ilustracin del pueblo' y,
por lo mismo, poderosos instrumentos para el adelanto de los pafses, he
querido nada ms llamar la atencin acerca de estas instituciones, cuyo
desarrollo marcha paralelamente, como afirma Stanley Jevons, al avance de
la educacin; deseando vivamente que el adelanto que afortunadamente
hemos alcanzado ya en algunas ramas de tan importante cuestin social, se
extienda con mayor adividad y mayor eficacia tambin a nuestros Museos,
llamados, por nuestras especiales condiciones, a ocupar lugar prominente
en el mundo.
Mxico, noviembre 21,1912.

Alfonso Pruneda

ORrGENES DE LA MUSEOLOGrA MEXICANA

123

G~<lindo y Vhia:ie;~." M~;nor;as :1; la So~i;dad Cientlfica Antonio Alzate. Mxico,


tomo 39,1921, pp. 415-419, 424-428, 430-435 y 437-444 [pp. 415-473].
111 . I

Museologa: los museos y su doble funcin educativa e instructiva

LOS MUSEOS
La extrema importancia que viene asignndose al museo moderno, ya sea
desde el punto de vista cientfico o artfstico, y del industrial y comercial,
pero ms que nada como centro educativo e instructivo de primer orden,
me mueve a ocuparme en determinadas generalidades sobre este linaje de
instituciones, que ya han merecido la atencin de nuestros hombres de
estudio[ ... ) Es verdad que aun en brega absoluta contra la falta de estfmulo
y frente a la eterna lucha de las pasiones y de las pequeeces terrenas, hay
en Mxico grupos de hombres especialistas que lejos de todo fin de lucro y
por amor verdadero a lo que es casi exclusivo objeto de sus afanes, han
venido manteniendo el fuego sagrado del arte o de la ciencia en el seno de
nuestros museos [ ...)
Qu es, ante todo, un Museo? En parte alguna del mundo -aun
cuando parezca exagerada la expresin- creo que hay tanta ignorancia
sobre el carcter genuino de los museos y de su alta y noble finalidad, como
en Mxico. No ha sido para nosotros, ese soado 'templo de las Musas',
Hel gabinete de estudio del hombre de ciencia o de letras y el foco del
trabajo del artista', sino el almacn de curiosidades inservibles; la bodega
de lo intil; el rincn para depositar todos los desperdicios de cosas viejas.
Qu podr agregar a la calurosa defensa que, por ejemplo, hizo de nuestro
antiguo Museo Nacional la benemrita Sociedad Mexicana de Historia
Natural, ante la Cmara de Diputados,' cuando se pretendi, en 1881,
suprimir nada menos que el personal y los gastos del plantel; es decir, todas
sus fuentes de prosperidad, de fomento, de conservacin y de recursos?
Entonces, la Sociedad sintetiz en un estudio dirigido a aquel alto Cuerpo,
lo que era y lo que deba ser un Museo. Concretndose al nuestro, citado,
recordaba que se fund para la investigacin cientffica: para el estudio de
la flora y de la fauna mexicanas, de los minerales, de la estructura de la
costra terrestre y de nuestras antigedades, como fuentes de informacin y
1 El Museo Nacional.-la Sociedad Mexicana de Historia Natural a la Cmara de Diputados
del Congreso de la Uni6n.- Mxico, 1881.

ORrGENES DE LA MUSEOLOGrA MEXICANA

124

documentos para esas investigaciones. Colectar, clasificar metdicamente


para servir a la vez de enseanza popular y de estudio al sabio, al erudito,
son los fines principales -deca la Sociedad- de todos los Museos del
mundo. Los trabajos de seleccin y de clasificacin requieren gran suma de
conocimientos y dilatada prctica, y aqullos -los conocimientos- se
obtienen a fuerza de estudio y de prolongadas vigilias. Por eso todos los
gobiernos de los pueblos civilizados protegen, a porfa, los Museos, dotndolos con verdadera esplendidez, sin considerar jams superfluo, por cuantioso que sea, ningn gasto impedido en la conservacin yen el progreso
de los establecimientos en donde el viajero encuentra reunidos, clasificados
y estudiados, los varios productos del suelo, yen donde palpa y examina de
bulto los progresos de la civilizacin, el origen, las costumbres, las mutaciones, las tendencias y los progresos realizados por los aborgenes y por todas
las razas que a ellos sucedieron; es el museo, la historia viviente y la voz de
las generaciones que fueron; retrata la civilizacin y el carcter de las
presentes, y recoge cuidadoso las reliquias de las venideras. No slo el sabio
encuentra en los museos motivo de estudio y asuntos de investigacin; el
pueblo, por indocto que sea, halla tambin la ms completa instruccin
objetiva, la que, hablando a los sentidos, despierta su inteligencia y pone
en ejercicio su razn, sin necesidad de fatigosos estudios en los libros, no
siempre al alcance de muchos de los concurrentes a los museos. Ninguna
enseanza es de ms fructuosos resultados que la que pone a la vista los
hechos y los objetos en que se ocupa. Las ms arduas explicaciones, la
disertacin ms luminosa, no dejan tan profunda huella como la demostracin prctica que pone al oyente en aptitud de examinar la bondad de las
teoras, y por s mismo anal iza y estudia las relaciones que entre s guardan
los hechos que se le refieren. La observacin propia es siempre origen de
tiles deducciones y contribuye al esclarecimiento de la verdad. A fines tan
provechosos satisfacen cumplidamente los Museos; son, por decirlo as,
libros prcticos en donde el pueblo ve la ciencia de bulto.'
Las anteriores consideraciones; el concepto moderno de Museo, o ms
bien dicho, la idea nueva que de esta institucin se tiene; los trabajos que
se han emprendido en los nuestros y la importancia que van adquiriendo
los ya establecidos en la ciudad de Mxico, no slo permiten sino que an
obligan a redificar el falso concepto de que ellos se tiene, a fijar su carcter
tcnico y a sealarlos como centros indiscutibles de educacin y de instruccin. Por lo que brevemente acabo de exponer, puede aceptarse la definicin de Museo, en general, tal como bajo esa idea nueva se considera en la
actualidad. Museo es, pues, una institucin destinada a guardar cuidadosamente todas las obras humanas, tanto cientlficas como artlsticas y muchas

de la naturaleza, que interesan al hombre; y para preservarlas de la


2

Pruneda. Algunas consideraciones sobre fos Museos.

ORfcENES OE LA MUSEOLOCfA MEXICANA

125

destruccin y contribuir por medio de ellas a la cultura social.' Por tanto, el


Museo ideal -como se ha hecho notar- abarcar todos los dominios de
los conocimientos humanos; lo que hace arbitraria en cierto modo la
separacin que, por diversas circunstancias, existe comnmente entre los
museos de ciencia y los de arte [ ... ]

11
LOS FINES - LOS MEDIOS

Hemos dicho que un Museo recoge, clasifica y conserva los objetos que se
exhibe al pblico; por tanto, hay dos cuestiones que desde luego surgen,
cada una con su importancia esencial: los Fines que se propone la institucin al organizarse, y los Medios de que dispone para llegar al resultado
prctico de esos fines. Veamos cada una separadamente:

Fines

Claramente se ha asentado que el objeto de los Museos es el de la cultura


general; es decir, ensear. Pero la funcin pedaggica comprende otras dos
que, si bien son distintas, casi siempre caminan paralelas: la educacin y la
instruccin, que con frecuencia se las confunde. La educacin es tanto o
ms importante que la instruccin: la primera, es de detalle fundamental
para llegar a establecer los principios de perfeccionamiento del hombre;
mientras que la segunda se consagra a formular los preceptos que deban
practicar se para realizar el fin de la enseanza.' Asf se educan, como todos
lo sabemos, las facultades ffsicas, morales e intelectuales del individuo, por
una serie sucesiva de ejercicios constantes; se educan las facultades sensorias, las locomotrices, la actividad; la vista, el odo, el gusto; la percepcin,
la atencin, la memoria, la imaginacin, el raciocinio, la abstraccin; se
educan los sentimientos, la voluntad, el carcter; hay educacin religiosa,
como la hay cfvica (no confundirla con la instruccin) o la esttica. Se
educan asimismo, el lenguaje, los modales, el modo de conducirse en
sociedad, hasta la manera de andar en las calles, y cuntas veces ms que
una instruccin sin educacin, esta ltima es la mdula de la felicidad del
individuo. En efecto, est demostrado que la instruccin aislada, si no se la
1 Loe. cit.
.. lo E. Ruiz . Pedagog/a.

126

ORG ENES DE LA MUSEOLOGA MEXICANA

integra con una educacin sabia y profunda, perjudica a ese individuo y


puede llevarlo hasta el ms punible delito, como lo comprueban las estadsticas de la criminologa. Por eso los moralistas, los pSiclogos, los pedagogos, exclaman sin cesar: educar, educar, educar.
Nada hay comparable con la observacin y la contemplacin de la
Naturaleza como medio educativo; el movimiento grandioso y mudo de los
astros; la distribucin de las especies vegetales y animales sobre la superficie
de nuestro msero globo; el encadenamiento admirable de los seres organizados desde la insignificante celdilla hasta el hombre, superior a todos por
el brillo de su inteligencia y por su facultad de comunicacin por medio de
la palabra hablada, todo ello despierta en nosotros la nocin educativa del
orden, de la armona, en medio de tanta complejidad, de la existencia de
leyes incomparables que gobiernan el Universo entero; concepciones que
nos disciplinan y acostumbran a la vez, a sUjetarnos a nosotros mismos, a
mtodos y orden de vida y de trabajos. Todos sentimos la emocin del
patriotismo o de la admiracin ante el retrato de un hroe o por la
representacin de un hecho de armas glorioso, o ante un monumento
cOllmemorativo, y si a la vista de esas imgenes recordamos de viva voz o
en forma perdurable, con una leyenda o una simple etiqueta, la vida de
aquel hroe o los episodios de esa batalla, abriremos de par en par las
puertas a la curiosidad histrica, al evocar nombres, fechas, lugares, ancdotas; templaremos las cuerdas del civismo, y si multiplicamos los objetos
y el ejemplo y nos ejercitamos frecuentemente en su contemplacin y en su
anlisis, iremos educando, sin darnos casi cuenta, la voluntad y el carcter,
con lo cual llegaremos a ser buenos ciudadanos y a poseer la nocin de
Patria, que es tan vaga en ciertos espritus, pero que en ellos est latente y
puede exteriorizarse en cualquier momento.
y qu mejor enseanza que la proporcionada por un Museo, puesto
que es esencialmente ob;etiva? Con sta se obtiene el desideratum de la
pedagoga: la educacin mltiple y simultnea de la atencin, de la abstraccin, de la vista, de la percepcin, del sentimiento esttico, del raciocinio;
en suma, de las facultades en general, de consumo con el desarrollo paralelo
de la instruccin [ ... ]
A muchas personas ilustradas he odo decir ante nuestros monolitos
arqueolgicos: "eso es pavoroso; no hemos visto esculturas ms deformes
y horribles: En este caso ha faltado educacin e instruccin en la materia;
pues cuando a esas mismas personas se les han ido mostrando sucesivamente las bellezas de las formas, las grecas y curvas, el movimiento de las lneas
y de las superficies esculpidas, etc., han quedado asombradas de lo que
antes su no educada percepcin no alcanzaba; de lo que el ojo no vea; del
heriatismo solemne, inmutable, como el majestuoso egipcio, que rige a las
innumerables figuras de nuestras civilizaciones prehispnicas. Quin ne-

ORfGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

127

gar la belleza y el primor, despus de ese anlisis, a los bajos relieves del
Palenque, al Calendario Azteca y al Oclotl de la calle del Reloj? y si
tambin ante esos ejemplares nos ponemos a disertar sobre los imperios
desaparecidos, cuyos restos palpitantes contemplamos, se agolpan en nuestra mente toda su organizacin sorprendida por la falange de Corts; su
religin, su calendario, su escritura jeroglfica, su historia, en ltimo anlisis;
y asi la enseanza, es decir, la funcin pedaggica quedar consumada. La
contemplacin de la naturaleza, llama fuertemente la atencin de todos los
espiritus por ms incultos que sean y contribuye como antes deca yo, a
disciplinar hasta las mismas acciones humanas con el mtodo y el orden.
iCun eminentemente educativo y profundamente instructivo es un Museo
de Historia Naturall [ ... ]

Medios
[ ... ] Dos son los resortes poderosos o medios esenciales de que disponen
para esta altisima labor educativa, como dice con acierto el Dr. Pruneda: sus
profesores y sus ejemplares. Es tan importante cada una de estas cuestiones,
que merecen capitulo aparte, respectivamente.

111

LOS PROFESORES

Tal vez sea oportuno volver a insistir aqu en el error de apreciacin tcnica
entre las verdaderas funciones de los profesores en los museos en general,
sobre todo en los museos cientificos y an en los artsticos, y los profesores
que transmiten en las aulas sus conocimientos; porque la falta de distincin
de las primeras, ha venido perjudicando, o al menos retardando la eficacia
de su cometido en lo que toca al actual Museo Nacional de Arqueologa,
Historia y Etnologa. Ya la Sociedad Mexicana de Historia Natural haca ver
ese error y esa confusin:' hay dos categorias o clases de profesores: una, la
de los investigadores; otra, la de los de la ctedra propiamente dicha, razn
por la que antiguamente se les llamaba catedrticos. El papel en los museos
cientficos del profesor investigador se halla perfectamente definido: agrupa
los objetos entregados a su estudio, bajo un mtodo rigurosamente cientfico; acumula el material describiendo cada una de sus partes, para que el
5

Loc. dr.

ORfGENES DE LA MUSEOLOGfA MEXICANA

128

catedrtico o sea el profesor de aulas, formule la teorla y la transmita a sus


discpulos; el profesor de un museo da vida, por decirlo asf, a los objetos,
da luz, inspira al catedrtico; ste tiene por teatro el aula; aqul tiene un
escenario mucho ms vasto; a l toca la observacin direda, la observacin
experimental, la adquisicin de elementos para enriquecer la ciencia; el
catedrtico es el rgano de transmisin de los trabajos del profesor del
museo [ ... ]
Pero desde que, por ejemplo, en nuestro antiguo Museo Nacional se
establecieron investigaciones de alumnos, mal llamadas clases, bajo la
direccin de los profesores del plantel, el error ha sido ms intenso y ms
generalizado, y, hasta la fecha, todavfa se les iguala a los profesores de aulas
sin considerar que los repetidos profesores del museo tienen, adems, sobre
sus hombros una labor abrumadora y de efediva responsabilidad: son
conservadores de sus departamentos. El papel de Conservador de un Museo, es la clave del xito de ste, ms que los mismos ejemplares aun
cuando stos formen copiosas colecciones. El profesor de aula no va,
generalmente, ms all de la enseanza del grupo de sus discfpulos, y tiene
limitada por decirlo asf, su labor. El Conservador necesita ante todo ser
especialista, y consagrarse en cuerpo y alma a esa espeCialidad, en la que
casi consume su vida; l selecciona los ejemplares destinados a la exhibicin, para emprender despus el arduo, el dificil, el comprometedor trabajo
de clasificacin: l tiene que dar noticia, con las explicaciones consiguientes, del origen, del uso o aplicaciones, objeto por objeto, sin faltar ninguno,
y consignar todo gnero de datos en inventarios, listas, catlogos y gufas; el
dar conferencias, escribir monogratras y mantener constante el inters y la
integridad de las colecciones, que son el alma, la vida, la materia prima de
los museos. Buena parte de la labor cientrfica de los museos, considerados
como los mejores instrumentos para realizar los fines educativos de aqullos, son las etiquetas explicativas que redadan 105 profesores-conservadores, al cabo de un trabajo fmprobo, apenas comprendido.' Por eso la
idoneidad, la competencia, la adividad, la cultura y la instruccin del
personal de los museos, comenzando por los Diredores (Profesores, Conservadores, Ayudantes, Jefes de Departamento, etc), debe ser absoluta; y
ese mismo personal requiere la eleccin cuidadosa por parte de quienes
dependen de esas instituciones [ ... ]

Teniendo a mi cargo la Direccin del Museo Nacional de Arqueologfa, formul el 29 de

abril de 1915, ante la Secretara de Instruccin Pblica, la iniciativa para que las clases del

Museo pasaran a ocupar su sitio natural en la Escuela Nacional de Altos Estudios lo que fue
desde luego acordada con fecha 27 de mayo siguiente.

ORlcENES DE LA MUSEOLOclA MEXICANA

129

IV

LOS EJEMPLARES
(Las colecciones. Su exposicin)

Si el personal docente de un museo necesita reunir gran suma de requisitos,


nada diremos de los ejemplares que en el museo moderno forman la materia
esencial de la curiosidad, del inters y de la enseanza de las masas sociales.
Pero por ms ricos y seledos que sean esos objetos, de nada servirn para
los fines pedaggicos, si un criterio sano no los selecciona, si el mtodo no
los ordena, si la clasificacin es errnea y defeduosa, y si estn mudos por
falta de explicaciones concisas, completas y claras, que suplan de momento
a las ms amplias verbales o consignadas en catlogos y gulas; o si los
edificios carecen de las condiciones indispensables de comodidad, de
amplitud, de luz, de ventilacin, etc., que deben llenar. La exposicin de
los ejemplares se cuida extraordinariamente en todos los museos de Europa
y de los Estados Unidos [ ... ] En el Louvre hay sala especial para un objeto
nico, en donde nada distraiga la vista y la atencin del ejemplar que con
su encanto y la casta pureza de sus lneas, se muestra incomparable y bello
en el centro de ese sitio: la Venus de Milo. Otras veces la decoracin
corresponde al carder de los ejemplares, como la de las austeras salas
egipcias o asirias, en las cuales, el visitante, absorto, respetuoso y como
envuelto por el polvo sagrado de las orillas del Nilo o de la Mesopotamia,
no se atreve ni a respirar, temiendo que despierten de su sueo milenario
las momias encerradas en sus atades de piedra; se perturbe la aditud
hiertica de las divinidades misteriosas, o se vuelvan airados contra los
profanadores modernos, aquellos toros de inmensas alas, de cabezas humanas coronadas de tiaras y con rizadas barbas, que fueron el asombro de
pretritas generaciones en el celebrado palacio de Sargn. Aparte de los
ejemplares autnticos, los museos modernos se preocupan ahora por obtener copias de los originales, vaciados, moldeados y modelos, dibujos,
fotografas, planos, cartas geogrficas, etc., que completen la exhibicin.
Recordar con cunta solicitud trajo en 1791 el eximio artista D. Manuel
Tols, para nuestra vieja Academia Nacional de San Carlos, el valioso y
exquisito presente de copias en yeso enviados por el soberano espaol, y
que constituy el ncleo de nuestras Galeras de Escultura [ ... ]
Entremos ahora en algunas consideraciones generales sobre lo que
constituye el fondo de un Museo. Desde luego, el fador colec.cin es el
capital y de mayor importancia. La coleccin de objetos de cualquiera
especie que sea (documentos) arqueolgicos, prehistricos, minerales, fauna, piezas artsticas, objetos industriales, etc., etc., debe reunir dos condiciones sociales:

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a) Ser completa;
b) Ser interesante.
a) Una coleccin completa adquiere un inmenso valor intrfnseco y
estimativo, y sabemos bien cunto cuidan los museos al allegar para sus
colecciones, copias, vaciados, moldeados, facsrmiles, imitaciones, topografas, esquemas, modelos, etc., cuando no puedan adquirirse los originales [ ... ]
b) El inters lo proporcionan los objetos mismos, generalmente por su
valor estimativo, como los histricos; y, por tanto, aun cuando una coleccin sea ms o menos completa, debe sumar otras condiciones no menos
importantes: ser seleda, escogida, exquisita hasta donde las circunstancias
lo permitan. El hacinamiento de objetos similares repetidos, adems de que
desvra de la idea fundamental y de la unidad de idea y que perjudica a la
concentracin, a la abstraccin y por tanto, a la atencin, fatiga intilmente,
aun cuando se aproveche el nmero de sus ejemplares para el estudio
comparativo. Por tanto, el problema de la exposicin de los ejemplares y de
las colecciones enteras, da lugar a diversos casos que deben tenerse en
cuenta en la organizacin de un museo.

La Exposicin
En efedo, despus del fador coleccin, tenemos el de mayor importancia:
el fador pblico. Como no debe perderse de vista que el Museo tiene la
doble funcin popularizadora y la de investigacin cientfica, surge desde
luego la cuestin de cmo habrn de disponerse los ejemp lares:
a) o en exposicin sistemtica rigurosa,
b) ordenando hechos y clasificando ideas;
c) o bien separando totalmente de las colecciones cuanto signifique una
obra cientrfica.
Brevemente analizaremos cada uno de estos tres puntos:
a) La exposicin sistemtica, la clasificacin rigurosamente cientrfica, debe
reservarse para el sabio, para el dada, para el estudiante, para el
especialista, para el investigador en general; todo este es pblico que
forma un grupo aparte del resto de la masa social y que concurre al
Museo para aprovecharse inteledualmente de l; puesto que una de las
funciones de los museos es la de impartir informacin sistemtica, y sus
deberes para satisfacer este punto son indiscutibles en tales instituciones.
Pero en la prdica se presenta una grave dificultad, puesto que bajo ese
programa se transforma en muy extenso un museo al sistematizar las
coleccion es que ilustren todos los ramos diferentes de las materias que

ORGENES DE LA MUSEOLOGA MEXICANA

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informen la naturaleza del museo. No todos los edificios, muchsimo


menos los mexicanos, que estn adaptados, pueden ser del modelo del
American Museum of Natural History que tiene unos 18 salones y 6
galeras [ ... ] Ahora bien: arreglado sistemticamente un museo bajo la
clasificacin cientfica rigurosa, en donde la disciplina del mtodo se
manifieste por todas partes, ser una institucin tcnica de primer orden,
yel orgullo de sus organizadores; pero completamente inadecuada para
la vulgarizacin y para estar en contacto con las masas populares. En
consecuencia, el museo as concebido, solamente llenar una de sus
funciones: la de investigacin cientfica o artstica.
b) Veamos la segunda forma, que ordena hechos y clasifica ideas. Esta
concepcin pertenece a nuestro antiguo compaero y colega el seor
Profesor D. Alfonso lo Herrera, expuesta en el seno de esta ya ilustre
Sociedad hace varios aos (Mem. Soc. HA/zate', IX, 1896, bajo el ttulo
de Les Muses de {'Avenir.) He aqu sus principios fundamentales: (se
refiere a los Museos de Historia Natural), no hay sala de insectos, no la
hay de aves, ni de mamferos [ ... ]; las salas no estn dispuestas de una
manera cualquiera ni segn un sistema natural (expresin contradictoria
-sistema natural- segn Goethe). Los museos del porvenir dice el autor,
no clasifican por clases, familias, tribus, gneros, especies, subespecies,
variedades, subvariedades, razas, subrazas; ponen en orden, como dijimos, u ordenan, ms bien, hechos, clasifican ideas. As hay salas de
a- La herencia;
b- La ontognesis (origen de los seres)
c- La cenognesis;
d- La variacin;
e- El mimetismo;
f- La lucha por la vida (cuestin rebatida a la evolucioni sta por la
escuela positivista);
g- La alimentacin , etc., etc.
Dispone el autor estas salas en series progresivas conforme a los principios de la filosofa natural; salas que debern en nmero considerable y
visitadas por el pblico en un orden filosfico (sala nmero 1, luego la
nmero 2, la 3, etc., recorrindose en el mismo orden). Adopta la
clasificacin decimal de Dewey, preferible a la llamada natural. Recomienda los contrastes [ ... ] Desecha en lo absoluto el sistema taxonmico,
y dice: "este es uno de los fines de los museos del porvenir: hacer difcil
la tarea de los clasificadores, y mientras mayor sea el desorden ms
grandiosos sern los resultados; los museos del porvenir hacen sntesis e
ignoran que hay individuos, famil ias, gneros, especies, clases: saben
que hay una cosa que les interesa en este mundo: la Vida [ ... 1'.

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ORGENES DE LA MUSEOLOGA MEXICANA

Por esta exposicin sumarsima del Museo del porvenir, se comprender


que la idea podr en parte real izarse en museos de Historia Natural, y
est apropiada no para clasificacin sistemtica sino como sntesis general de las ciencias biolgicas; luego, tambin en este caso, el Museo no
cumple con una de sus condiciones: la informacin sistemtica, como
elemento de la investigacin cientrfica; es decir, que este modo de
organizacin es el extremo opuesto del anterior o sea el sistemtico y
rigurosamente cientfico; el primero es analtico, el segundo sinttico,
como acaba de decirse.
cl El tercer medio de organizacin y exhibicin de ejemplares, ser aquel
en que desaparezca todo lo que signifique una obra cientfica [ ... ]
Luego entonces, cmo solucionar el conflido, sobre todo en Mxico,
donde contamos con escasos elementos? Cmo si hasta nuestros mismos
edificios son inadecuados, por ejemplo, el Museo Nacional de Arqueologa,
que se halla en una construccin adaptada que serva para casa de Moneda,
y el de Historia Natural en una jaula de hierro y cristales perfedamente
propicia para la destruccin rpida de los ejemplares, por la temperatura
elevada y la luz? [ ... ]
En nuestro concepto, la exposicin metdica y aun sistemtica de los
ejemplares de un museo, no excluye la popularizacin, como jams la
ciencia, al popularizarse, podr sacudirse del mtodo de ciertos principios
que la informan. En efedo, lo vemos a diario con los naturalistas mismos
no acaso al lado del nombre cientfico de cada ejemplar de una especie
zoolgica o de una planta en un herbario; aparece el nombre vulgar? No
muchas veces inmediatamente despus de la clasificacin se indican las
costumbres o las aplicaciones y los usos? Luego si adaptamos un trmino
medio para la exhibicin de las colecciones, en la cual, sin abandonar el
tecnicismo de la ciencia, las explicaciones estn al alcance de todos,
habremos dado un paso importante en el camino de la popularizacin,
llenando al par los objetivos de un museo; y recorreremos todo el camino
si completamos con exhibiciones especiales peridicas, con monogratras
populares que se distribuyan gratuita y profusamente, con explicaciones
verbales, con conferencias frecuentes, etctera.
Es verdad que no debemos olvidarnos de la categora intelectual del
pbliCO que concurre a los museos, generalmente. La observacin descubre la
manera cmo este pblico visita a nuestros institutos de exposicin: casi
siempre va a pasar el rato, a divertirse, a decir que ha visto el Museo; y fija su
atencin, no en el carcter ni en el fondo ni en la significacin del ejemplar o
en su valor intrnseco, sino en la hermosura o en la fealdad, las dimensiones o
la forma, etc., y muy pocos leen las etiquetas o van a la esencia de la cuestin.
iCunto pasa inadvertido aun para quienes tienen medio educada la atencin!

ORGENES DE LA MU SEOLOGfA MEXICANA

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[ ... ] Luego entonces debemos armonizar los intereses del pblico con los
de la ciencia, ya sea por medio de la exposicin adecuada, ya por medio de
las explicaciones en la forma ya indicada. El Dr. Boas aconseja, o ms bien
expone lo siguiente sobre el asunto:'
Primero: Que los museos sistemticos deben ser pequeos museos; Segundo: que debe desecharse el esfuerzo de sistematizacin, en todos sentidos,
porque aqulla est basada en un error respecto a la funcin de los grandes
museos. Adems, el mtodo que se adopte para las exhibiciones, determinar
en lo futuro la forma en la construccin de los edificios destinados a museos.
El Museo Zoolgico de Berlrn, ha llevado a cabo numerosos ensayos deliberados para separar las colecciones de exhibicin de las de estudio.
En resumen, queda comprobado que los museos tienen sobre todas sus
excelencias y sobre toda su importancia, por finalidad suprema, la ms alta y
noble de la educacin y la instruccin de toda suerte de individuos, de elevar
el espfritu y de moralizar a las masas; son por tanto, instrumentos de cultura,
de popularizacin objetiva de infinita variedad de conocimientos humanos, y
en forma amena y sugestiva. En otro orden de ideas, la Universidad Popular
Mexicana realiza tambin, por su parte, esa obra de los museos, y ya varias
ocasiones y con todo xito, han colaborado juntos, activamente, stos y aqulla.
Finalmente, creo que, con todos los elementos de que disponen nuestros pocos museos, podemos nosotros contribuir tanto al desarrollo de la
investigacin cientfica como a la popularizacin de numerosos conocimientos humanos, y, en consecuencia, a la educacin e instruccin de las
masas, no olvidando los siguientes preceptos de Boas:
a) Presentar de una manera sencilla los resultados de la investigacin
cientifica, pero sin descuidar algunos objetos fundamentales de la popularizacin de la ciencia;
b) Que el gran museo, como la Universidad, debe establecer como
principio, y como fin, en sus relaciones con el pblico, asf como en las
cientificas, el perseguir los ideales superiores de la ciencia.
En consecuencia, la proteccin a los museos debe ser efectiva y con
todos los recursos de que pueda disponer el Estado; ya que en nuestro
medio, sin esta ayuda, quedarn aniquilados; multiplicarlos por todos lados,
propagar sus enseanzas; atraer hacia ellos a las clases sociales, por medio
de plticas, de conferencias, de actos pblicos sencillos dirigidos por los
mismos profesores, los conservadores y sus ayudantes; difundir, popularmente, la instruccin, mediante folletos, monograffas condensadas y breves,
hojas volantes, catlogos y gufas, para hacer ms consistente la labor
pedaggica, y que no sea estril o se extinga la del personal docente; yasf
tambin, llegaremos, incuestionablemente, a abrir nuevos surcos a la paz y
el progreso nacional [ ... ]
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Loc. cit.