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Metodologa del comentario de texto histrico

por Mara Jess Fuente


Bueno ser que se comience a ensear la Historia como un sistema de investigacin: como un
conjunto de mtodos cuya finalidad principal es la de ayudar a los hombres a que, a travs del
desciframiento de su pasado, comprendan las razones que explican su situacin presente y las
perspectivas de que deben partir en la elaboracin de su futuro
(Joseph Fontana, en el prlogo al libro de C. Cardoso y H. Prez Brignoli, Los
mtodos de la Historia).
Entender la enseanza de la historia como un mtodo de introducir a los alumnos en la
investigacin requiere en primer lugar enfrentarse con las fuentes histricas con las que se va a
construir el discurso histrico. Aprender a descifrar las fuentes, plantearles las preguntas
pertinentes, y obtener de ellas la informacin precisa, es el primer paso en ese camino de
investigacin que requiere la enseanza de la historia. Ese paso puede iniciarse con el comentario
de textos histricos, uno de los mtodos de trabajo ms utilizados en la clase de historia.
El concepto del trmino texto es tan amplio ("pasaje citado de una obra escrita u oral", Diccionario
de la Real Academia de la Lengua), que no se limita simplemente a documentos histricos, como
algunos piensan, sino que va mucho ms all. El texto puede ser recipiente de contenidos muy
diversos: una ley, un contrato de compraventa, un discurso, una obra literaria, una cinta de audio
o de video, una carta personal, una declaracin de principios, un informe de un consejo de
administracin, una carta de navegacin, ... Sin embargo, aunque conscientes de la amplitud del
trmino, y de sus posibilidades de utilizarlo de forma amplia para la metodologa histrica, en este
caso, al proponer un mtodo de comentario de textos histricos, nos vamos a centrar en los
documentos histricos propiamente dichos, incluyendo, por inevitable, textos de carcter
literario.
La necesidad de aplicar un buen mtodo de comentario y anlisis de los textos es una tarea
esencial, que sobrepasa los objetivos de simple adquisicin de conocimiento. En efecto, el trabajo
con textos implica el desarrollo de destrezas de investigacin: planteamiento de hiptesis,
bsqueda de elementos relacionales y desarrollo argumental. De ah que en algunos campos de
estudio, como el Derecho o el Periodismo, se considere esencial el trabajo con textos histricos
como parte de la formacin de los especialistas. Adems, de la investigacin histrica se han
copiado aspectos esenciales en la investigacin rigurosa de otros muchos campos: el aparato de
notas a pie de pgina, las referencias o la bibliografa se iniciaron en la investigacin histrica y han
pasado a otras disciplinas. Del estudio histrico de textos por fillogos e historiadores, los
escritores han aprendido a verificar datos, sopesar pruebas o sacar conclusiones.
El mtodo a seguir no puede parecer ms simple, se limita a leer, pensar y escribir. Sin una
lectura cuidadosa y repetida del texto es imposible extraer las ideas fundamentales, y sin haber
comprendido estas ideas es imposible hacer el ms mnimo comentario. La lectura ha de ir
acompaada de un estudio del tema, al menos si es desconocido, pues sin hacer una bsqueda del
significado de las ideas expuestas, de su referencia temporal y espacial, difcilmente se pueden
exponer unas conclusiones. La comparacin de la tcnica del comentario de texto con la
investigacin histrica tiene sentido porque un buen comentario requiere una investigacin o
profundizacin en el tema expuesto en el documento.

El rigor en la investigacin histrica requiere hacer el primer paso, el de la aproximacin a los


textos histricos, con ese mismo rigor. Para ello se requieren unas tcnicas especficas para
conocer, analizar, comentar o interrelacionar el documento. Esos cuatro aspectos se traducen en
los cuatro puntos fundamentales que ha de seguir un comentario de texto:





Clasificacin
Anlisis
Comentario, y
Juicio crtico

Clasificacin
Clasificar un texto es el primer paso en el trabajo de acercamiento al texto que se va a comentar.
Significa seguir unas pautas para el conocimiento de los puntos bsicos del texto. Para hacer la
clasificacin hay que partir de unas preguntas previas, de los interrogantes que se quieren conocer:
quin fue el autor del texto? en qu momento histrico est redactado? en qu lugar se hizo?a
quin va dirigido el texto? de qu naturaleza es el texto a analizar?.
La respuesta a estas preguntas proporcionar la informacin bsica, el esqueleto, sobre el que se
montar el cuerpo a construir. Es importante contestar a esas preguntas lo ms precisamente
posible, y para ello habra que ir planteando nuevos interrogantes a cada una de esas preguntas.
Acerca del autor hay que averiguar lo siguiente: se conoce su nombre e identidad? fue un
individuo famoso? fue un personaje irrelevante? es un documento redactado por un grupo de
individuos reunidos de forma espontnea? es un documento compuesto por una comunidad? es
un hombre o una mujer? es un personaje con vinculaciones tnicas o religiosas que pueden influir
en lo que escribe?
El destinatario de un documento es otro de los elementos a considerar en la clasificacin. Se trata
de una persona en particular?, va dirigido a una comunidad? a una nacin? Dependiendo del
destinatario, el estilo del documento variar, y eso queda de manifiesto si se tiene en cuenta algo
tan sencillo como comparar los documentos pblicos de los privados, y en concreto si se toma un
ejemplo de algn personaje histrico y se comparan los documentos emanados como hombre
poltico, y los redactados de forma ntima a algn miembro de su familia.
La fecha o el tiempo histrico del texto es un aspecto fundamental. Las preguntas a plantearse van
desde se conoce la fecha exacta o el ao exacto?, en caso contrario puede llegar a conocerse la
fecha aproximada?, hay que conformarse con datarlo en un siglo o parte de un siglo? En algunos
textos hay, adems, que plantearse dos fechas, la de redaccin del documento y la del
acontecimiento a aspecto al que hace mencin.
El lugar donde o para donde se redacta el documento es otro elemento a considerar en la
clasificacin, especialmente en algunos casos en los que el lugar o el pas al que corresponde el
documento pueden tener connotaciones especiales.
Por ltimo, la naturaleza del texto suele indicarse en la clasificacin, aunque probablemente sea el
aspecto menos necesario para luego iniciar el anlisis y comentario. Las clasificaciones no son
sencillas de hacer, pues la tipologa del documento histrico es tan amplia que resulta muy difcil
encuadrarla en parmetros pequeos. Por ello proponemos la siguiente clasificacin:

1. Textos jurdicos: documentos que establecen una relacin de Derecho entre dos o ms
partes. Constituciones, leyes, decretos, tratados internacionales, testamentos, estatutos, normas
conciliares... pueden incluirse en este apartado.
2. Textos literarios: pertenecen a los gneros de la literatura que utilizan fundamentalmente
personajes de ficcin. Poesa, cuento, novela y teatro son los cuatro tipos fundamentales a incluir
en este grupo.
3. Textos historiogrficos: documentos extrados de obras de historia. Crnicas, anales,
biografas, libros de historia, obras escritas sobre un determinado momento histrico, bien sea por
hombres de su tiempo o por investigadores posteriores.
4. Textos tericos: documentos en los que se establece un conjunto de postulados o leyes sobre
el que se construye un sistema de pensamiento. Ensayos polticos, sociolgicos, econmicos, etc.
habra que incluirlos en este apartado.
5. Textos polticos: los que tienen como punto de referencia la organizacin gubernamental e
institucional de la sociedad, exceptuando los documentos que tienen fuerza de ley. Declaraciones
polticas, manifiestos, discursos, etc.
6. Textos socio-econmicos: los que inciden en la situacin social y econmica de una
sociedad, pero no tienen como finalidad principal la modificacin del sistema poltico.
Reivindicaciones de colectivos en huelga, informes de sindicatos, etc.
7. Textos de opinin: los que reflejando ideas, convicciones o sentimientos personales se
expresan directamente a travs de un medio de comunicacin de masas. Artculos de prensa,
entrevistas periodsticas, editoriales, etc.
8. Textos personales: documentos estrictamente privados que en el momento de ser escritos
no tuvieron trascendencia o difusin pblica. Diarios personales, cartas privadas, notas personales,
etc.
9. Textos circunstanciales-informativos: los que recogen sucesos de la vida diaria, ya sea en
una situacin de paz o de guerra. Crnicas de sucesos, partes blicos, etc., pueden incluirse en
este grupo.
Anlisis
El anlisis de un texto histrico ha de contemplar los hechos y las ideas expuestas, para aplicar un
mtodo de anlisis a ambos. Los pasos de este anlisis han de ser los siguientes:
1. Exposicin de los hechos sealados, explicando cada uno de ellos con toda exactitud:
nombres, fechas ttulos, detalles tcnicos, en definitiva cualquier palabra o detalle que
sirva para entender mejor el texto a analizar.
2. Estudio de las ideas expresadas en el documento, lo que requiere un trabajo previo de
abstraer la idea o ideas primarias, y las secundarias si las hubiere.
3. Explicacin en profundidad de las ideas apuntadas en el apartado anterior.

Comentario
Un documento histrico revela las condiciones de un acontecimiento, raramente seala las causas
o hace relaciones que sirvan para entender mejor lo expuesto. El historiador no ha de conformarse
con el dato, con el conocimiento superficial del acontecimiento, ha de ir a indagar las causas que
lo produjeron. El comentario de texto ha de proponerse como objetivo fundamental la bsqueda
de las causas, prximas o remotas, del tema del que trata el documento. Para ello se han de
plantear las siguientes cuestiones:
 Por qu sucedi lo expuesto en el texto?
 Por qu dominaban esas ideas en el momento histrico al que hace referencia?
 Qu antecedentes precedieron a los hechos o ideas que se expresan?
 Cules fueron las causas, inmediatas o lejanas, de los hechos?
 Qu relacin existe entre los hechos que se citan o las ideas que se expresan y la historia
de su tiempo?
 Qu consecuencias, a corto o largo plazo, pudo tener?
Contestando a estas preguntas se puede hacer un buen comentario de texto, centrndose en los
cuatro elementos esenciales: revelar los antecedentes, explicar las causas, hacer la relacin con la
situacin histrica del momento y descubrir las posibles consecuencias. Con ello se evitarn las
repeticiones, innecesarias e inapropiadas en un anlisis y comentario de texto histrico.
Juicio Crtico
Es uno de los pasos ms difciles en el comentario de texto. En la mayor parte de los documentos
es dificultoso, en algunos incluso imposible, y solo es fcil en aquellos en los que los prejuicios del
autor, la propaganda expresada o la falta evidente a la verdad, permiten denunciar la falta de
objetividad del documento.
Para realizar el juicio crtico se deberan considerar dos aspectos: el objetivo y el subjetivo, y para
cada uno de ellos plantearse cuestiones diferentes:
1. Para un juicio crtico de carcter objetivo:
 Se consider digno de credibilidad en su momento?
 Qu importancia tuvo el documento en la historia de su tiempo?
 Qu repercusiones tuvo en su momento o posteriormente?
2. Para un juicio crtico de carcter subjetivo:
 Es verdad lo que dice el texto?
 De qu manera la subjetividad del autor est condicionando la narracin de los hechos?
 Ha intentado el autor influir en la mentalidad de los lectores?
 Qu prejuicios han podido influir en la redaccin del texto?
 Se trata de un texto de propaganda poltica?
 Se puede considerar fiable el documento?
Como ocurre con los otros pasos del comentario de texto, no todas las cuestiones pueden
plantearse a todos los documentos, sino que dependiendo de su naturaleza se plantearn o no las
preguntas, o se harn de una forma u otra. De la misma manera se podra decir que el juicio
crtico no es algo rgido, y que, tambin como los otros pasos del comentario textual, ha de
individualizarse segn el tipo de documento, pues no todos pueden comentarse de la misma
manera, ms bien al contrario, hay que considerar que muchos requieren un tratamiento
especfico.