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BRICOLAGE AO N 1 enero/marzo 2003, Universidad Autnoma de Mxico.

ANLISIS DE UNA SITUACIN SOCIAL EN ZULULANDIA


MODERNA
MAX GLUCKMAN
LA ORGANIZACIN SOCIAL
INTRODUCCIN

La Unin de Sudfrica es un Estado nacional habitado por 2,003,512 blancos,


6,597,241 africanos y otros diversos grupos de color.1 No forman una comunidad
homognea, pues el Estado est constituido bsicamente por su divisin en grupos de
color de diversos status. Por tanto, el sistema social de la Unin consiste en gran parte
en relaciones interdependientes en y entre grupos de color como tales.
En este ensayo trato sobre las relaciones blanco-africanas en el norte de
Zululandia, donde trabaj durante diecisis meses entre 1936 y 1938. 2 Alrededor de dos
quintas partes de los africanos de la Unin viven en reas reservadas para ellos que
estn distribuidas a lo largo de la Unin. nicamente ciertos tipos de europeos
(administradores, oficiales tcnicos, misioneros, comerciantes, contratantes) viven en
estas reservas. Los hombres africanos migran de las reservas durante periodos cortos
para
trabajar para granjeros, industriales y propietarios blancos, regresando
posteriormente a sus hogares. Cada comunidad de reserva de africanos tiene estrechas
relaciones econmicas, polticas y de otra ndole con el resto de la comunidad de la
Unin blanco-africana. Los problemas estructurales en cualquier reserva, por lo tanto,
en gran medida consisten en analizar cmo y hasta qu punto se vinculan con el sistema
social de la Unin lo que en su interior son relaciones blanco-africanas, y como stas
afectan y son afectadas por la estructura de cada grupo de color.
En el norte de Zululandia estudi una seccin territorial del sistema social de la
Unin y trac sus relaciones con el sistema total, pero probablemente su patrn

Max Gluckman (1940), The Social Organization of Modern Zululand, en Analysis of a Social
Situation in Modern Zululand (1958), Manchester University Press (Rhodes- Livingstone Paper No. 28),
Manchester, pp. 1-27. Traduccin de Roco Gil y Jos Luis Lezama. El texto traducido apareci
originalmente como la primera parte del artculo: Analysis of a Social Situation in Modern Zululand, en
Bantu Studies, Vol. xiv, No. 1, pp.
1-30; No. 2, pp. 147-174.
1
767,984 euroafricanos-euroasiticos (de color); 219,928 asiticos. Cifras de acuerdo al 1936 Census,
Preliminary Report U.G. 50/1936.
2
Financiado por el Bur Nacional de Educacin e Investigacin Social del Departamento de Educacin
de la Unin (Fondo Carnegie), a quienes agradezco por su financiamiento. Trabaj en los distritos de
Nongoma, Mahlabatini, Hlabisa, Ubombo, Ingwavuma, Ngotshe y Vryhreid (vase mapa de Sudfrica).
El Dr. A. W. Hoernl supervis y estimul mi trabajo a un grado tal que no puedo reconocer
adecuadamente.

2
[ pattern] dominante se asemeja al de cualquier otra reserva en la Unin. 3 Adems,
posiblemente presenta analogas con otras reas dentro de Estados heterogneos en
donde grupos socialmente inferiores (racial, poltica y econmicamente) viven
separadamente de, pero interrelacionados con, grupos dominantes. En este ensayo no
hago un estudio comparativo, mas advierto el escenario ms amplio de los problemas
que me preocupan. Como punto inicial de mi anlisis describo una serie de
acontecimientos [ events] tal como los registr en un solo da. Las situaciones sociales
son gran parte del material crudo del antroplogo. Son los acontecimientos que observa
y a partir de los cuales y de sus interrelaciones en una sociedad particular abstrae la
estructura social, las relaciones, las instituciones, etc., de dicha sociedad. Por medio de
ellos y de nuevas situaciones debe comprobar la validez de sus generalizaciones. Como
mi aproximacin a los problemas sociolgicos del frica moderna no se ha hecho
previamente en el estudio del llamado contacto cultural, presento este material
detallado a partir del cual dicho estudio puede ser criticado. 4 He elegido
deliberadamente estos acontecimientos particulares de mis cuadernos porque ilustran
admirablemente los argumentos que trato de puntualizar en la exposicin, pero
igualmente pude haber elegido muchos otros acontecimientos o haber citado sucesos
[ occurrences] de la vida diaria en Zululandia moderna. En lugar de importar la forma
de la situacin tal como la conoca a partir de la estructura total de Zululandia moderna,
describo los acontecimientos tal como los registr para que se aprecie mejor la fuerza de
mi argumento.
LAS SITUACIONES SOCIALES
En 1938 viva en la casa del Asistente de Jefe Matolana Ndwandwe 5, a trece
millas de la magistratura europea y pueblo de Nongoma, y a dos millas de la tienda de
Mapopoma. El 7 de enero me despert al amanecer y, con Matolana y mi sirviente
Richard Ntombela quien vive en una casa como a media milla de distancia, me
prepar para salir hacia Nongoma y asistir en la maana a la inauguracin de un puente
en el vecino distrito de Mahlabatini y, en la tarde, a una junta de la magistratura del
distrito en Nongoma. Richard un cristiano viviendo con sus tres hermanos paganos
visti sus mejores ropas europeas. Es hijo de Matolana, pues la madre de su padre era
la hermana del padre de Matolana; a ste le prepar el atuendo para ocasiones oficiales
uniforme de chaqueta caqui, chaparreras, botas y polainas de cuero. Cuando
estbamos por salir de la casa fuimos retrasados por la llegada de un polica zul del
gobierno, uniformado y empujando su bicicleta, con un prisionero esposado, un extrao
en nuestro distrito que estaba acusado de robar ovejas en otro lado. El polica y el
prisionero nos saludaron a Matolana y a m, y dimos al primero miembro de una rama
colateral de la familia real zul los saludos que se deben a un prncipe (umtwana).
3

Puedo mencionar aqu que las investigaciones de la Sra. Hilda Kuper en Swazilandia, el territorio
vecino bajo proteccin britnica, muestran muchas de estas similitudes. Reconozco mi deuda con la Sra.
Kuper, con quien he discutido en detalle nuestros resultados. No puedo indicar punto por punto lo que le
debo. El Sr. Godfrey Wilson, la Sra. A. W. Hoernl y el profesor Schapera han criticado para m la
primera versin de este ensayo.
4
La tcnica, desde luego, ha sido ampliamente utilizada por otros antroplogos. Vase la nota 21.
5
l es el representante zul del rey (quien entonces slo era jefe legalmente de la pequea tribu Usuthu)
en el subdistrito Kwadabazi (Mapopoma); su posicin es reconocida por el gobierno y tiene derecho a
procesar casos civiles. Sus decisiones, despus de haber sido registradas en la magistratura, si es
necesario sern impuestas por el Mensajero de la Corte del Gobierno. Es uno de los asesores ms
importantes del rey.

3
Despus el polica inform a Matolana sobre cmo haba arrestado al prisionero con la
ayuda de uno de los policas6 privados de Matolana. Matolana reprendi al prisionero
diciendo que no tendra izigebengu (canallas) en su distrito; luego volte hacia el polica
y critic al gobierno por esperar que l y su polica privada lo ayudaran a arrestar gente
peligrosa, pero sin pagarles nada por su trabajo y sin dar compensaciones a sus
dependientes en caso de que ser asesinados. Luego seal que no tena salario, aun
trabajando muchas horas administrando la ley del gobierno; pensaba muy seriamente en
dejar de hacer ese trabajo y regresar a las minas, en donde sola ganar diez libras al mes
como capataz7.
El anciano iba a Nongoma para asistir a la junta de la tarde como representante
del distrito de Mapopoma, un rol que siempre cumple en parte por su edad y en parte
porque es el lder de uno de los grupos de parentesco locales. Cualquiera puede ir y
hablar en esas reuniones, pero hay representantes reconocidos como tales por los
pequeos distritos. En el hotel de Nongoma nos separamos: los tres zules fueron a
desayunar a mis expensas en la cocina, y yo fui a darme un bao y luego a desayunar.
Me sent en una mesa con L. W. Rossiter, Oficial Veterinario del Gobierno (a partir de
aqu, O.V.G.) de los cinco distritos del norte de Zululandia 8.8 Hablamos sobre la
condicin de los caminos y las ventas locales de ganado nativo. l tambin iba a la
inauguracin del puente pues tena, como yo, un inters personal en l porque fue
construido bajo la direccin de J. Lentzner, del Personal de Ingeniera del Departamento
de Asuntos Nativos, un amigo cercano y un viejo compaero de escuela de nosotros dos.
El O.V.G. sugiri que Matolana, Richard y yo furamos al puente en su auto, pues slo
llevaba con l a un nativo de su personal. El O.V.G. ya tena, gracias a m, relaciones
amistosas con Matolana y Richard. Fui a la cocina a decirles que iramos con el O.V.G.
y me qued hablando un rato con ellos y los sirvientes zules del hotel. Cuando salimos
y encontramos al O.V.G., intercambiaron saludos y preguntas de cortesa acerca de su
salud, y Matolana tena varias objeciones (lo que le distingue entre los oficiales) sobre
la aplicacin de parasiticida sobre el ganado [ cattle dipping]. La mayora de las quejas
estaban tcnicamente injustificadas. El O.V.G. y yo nos sentamos en el frente del auto y
los tres zules en la parte de atrs9.
La importancia de la ceremonia de la inauguracin del puente radicaba en que
era el primero construido en Zululandia por el Departamento de Asuntos Nativos bajo
los nuevos esquemas de desarrollo nativo. Fue inaugurado por H. C. Lugg, Jefe de los

Nombrados por Matolana con la aprobacin del magistrado y del rey zul. Obtienen una pequea
porcin de los honorarios de la corte. El polica sigui su camino con el prisionero. Nosotros viajamos en
mi auto hacia Nongoma, detenindonos en el camino para recoger a un anciano, lder de su propia y
pequea secta cristiana cuya iglesia se encuentra en su casa; se considera supremo en su iglesia pero su
congregacin, que no est reconocida por el gobierno, es referida por la gente como parte de los sionistas,
una gran iglesia separatista nativa.
7
Encontrada en Zululandia, Natal, Swazilandia y dems lugares de la Unin.
8
8 l es oficial del Departamento de Agricultura, no del de Asuntos Nativos, y es independiente de los
oficiales de Asuntos Nativos.
9
El O.V:G. naci en Swazilandia; habla un zul rpido y muy pidgin, con una fuerte tendencia a la
pronunciacin swazi..

4
Comisionados Nativos para Zululandia y Natal (a partir de aqu, C.N.C.). 10 Fue
construido transversalmente al ro Negro Umfolosi en la
Deriva Malungwana, en el distrito de la magistratura de Mahlabatini, sobre una
desviacin al Hospital Misionero Sueco de Ceza, unas cuantas millas corriente arriba
donde el camino principal Durban-Nongoma cruza el ro sobre una carretera elevada de
concreto. El Negro Umfolosi crece rpidamente con lluvias intensas (a veces veinte
pies) y se vuelve infranqueable; el principal objetivo del puente, que es de nivel bajo
(cinco pies), es permitir al magistrado de Mahlabatini comunicarse con parte de su
distrito localizado al otro lado del ro durante crecimientos ligeros. Tambin hace
posible el paso a mujeres al Hospital Ceza (famoso entre los zules por sus tcnicas de
obstetricia), quienes usualmente viajan hasta setenta millas para ser internadas ah.
bamos hablando en zul sobre los distintos lugares que pasamos. De nuestra
conversacin solamente repar en que el O.V.G. le pregunt a Matolana sobre la ley
zul de castigo por adulterio, pues un hombre de su personal zul estaba siendo
enjuiciado por la polica por vivir con la esposa de otro hombre, aunque l no saba que
estaba casada. En donde el camino se desva a Ceza el magistrado de Mahlabatini haba
colocado a un zul vestido completamente de guerrero para dirigir a los visitantes.
Sobre la desviacin pasamos el auto del jefe Mshiyeni, regente de la Casa Real zul,
quien viajaba desde su casa en el distrito de Nongoma hasta el puente. Lo saludamos
desde el auto los zules le dieron el saludo real. Fue asistido por un aide-de-camp,
armado y uniformado y por otro cortesano. Su chofer manejaba el auto.
Grfico

El puente est tendido sobre una corriente entre orillas bastantes empinadas.
Cuando llegamos, un gran nmero de zules estaban reunidos en ambas orillas (A y B
en el croquis); en la rivera sur, a un lado del camino (C), haba un refugio en donde casi
todos los europeos estaban situados. Haban sido invitados por el magistrado local; se
incluy al personal administrativo de Mahlabatini; de Nongoma, al magistrado, a su
asistente y al mensajero de la corte; al cirujano del distrito; a misioneros y al personal
del hospital; a comerciantes y agentes contratantes; a la polica y a oficiales tcnicos, y a
muchos europeos interesados en el distrito, entre ellos C. Adams, quien es subastador en
las ventas de ganado en los distritos de Nongoma y Hlabisa. Muchos iban acompaados
de sus esposas. El Jefe de los Comisionados Nativos y Lentzner llegaron despus, y
10

Para su status, vase Native Administration in South Africa de P.H. Roger (1933), University of
Witwatersrand Press, Johannesburgo. Bajo la Secretara de Asuntos Nativos l es jefe del Departamento
de Asuntos Nativos en Zululandia y Natal. Bajo su cargo estn los Comisionados Nativos (quienes
tambin son magistrados) en cada distrito en que se dividen Natal y Zululandia.

5
tambin un representante del Departamento de Caminos Provinciales de Natal. Los
zules presentes incluan a jefes locales, a lderes y a sus representantes; a los hombres
que haban construido el puente; a la polica del gobierno; al Copista Nativo de la
magistratura de Mahlabatini, Gilbert Mkhize, y a zules del rea circundante. En total
haba en el lugar cerca de veinticuatro europeos y alrededor de cuatrocientos zules.
En cada extremo del puente se haban erigido arcos de ramas y, atravesando el
extremo sur, se extendera una cinta que cortara el Jefe de los Comisionados Nativos
con su auto. En este arco estaba de pie un guerrero uniformado, en guardia. El O.V.G. le
habl, pues es un induna11 local, sobre los problemas en la aplicacin local de
parasiticida y luego me lo present para que pudiera hablarle sobre mi trabajo y obtener
su ayuda. El O.V.G. y yo quedamos atrapados en conversaciones con varios europeos,
mientras que nuestros zules se unieron al cuerpo general de zules. Matolana fue
recibido con el respeto debido a un importante asesor del regente. Cuando lleg el
regente se le dio el saludo real y se reuni con sus subordinados, juntando rpidamente
a su alrededor a una pequea corte de gente importante. El siguiente en llegar fue el Jefe
de los Comisionados Nativos: salud a Mshiyeni y a Matolana, pregunt a ste sobre su
gota y discuti (infer) algunos asuntos zules con ellos. Luego fue alrededor saludando
a los europeos. La inauguracin fue retrasada por Lentzner, quien lleg tarde.
Cerca de las 11:30 a.m. un grupo de los zules que construyeron el puente se
reuni en el extremo norte. No vestan completamente ropas de guerra pero cargaban
palos y escudos. Los zules importantes estaban vestidos prcticamente con ropas de
montar europeas, aunque el rey vesta un traje de gala. La gente comn llevaba
abigarradas combinaciones de ropa europea y zul12. El cuerpo de guerreros armados
march a travs del puente hasta detenerse detrs de la cinta en el arco del sur:
saludaron al Comisionado en Jefe Nativo con el saludo real zul, Bayete, luego
voltearon hacia el regente y lo saludaron. Ambos recibieron el saludo levantando su
brazo derecho. Los hombres comenzaron a cantar el ihubo (cancin del clan) del clan
Butelezi (el clan del jefe local, quien es el asesor principal del regente zul), pero fueron
silenciados por el regente. Las acciones se iniciaron inmediatamente con un himno en
ingls, encabezado por un misionero de la misin sueca de Ceza. Todos los zules,
incluyendo a los paganos, se levantaron y se quitaron los sombreros. Despus el Sr.
Phipson, magistrado de Mahlabatini, dio un discurso en ingls que fue traducido al zul,
oracin por oracin, por Mkhize, su secretario zul13.
Dio la bienvenida a todos y agradeci especialmente a los zules por reunirse
para la inauguracin; felicit a los ingenieros y a los trabajadores zules por el puente y
recalc el valor que representara para el distrito. Luego present al C. N. C. ste (que
conoce bien la lengua y las costumbres zules) habl primero en ingls para los
europeos, luego en zul para los zules, sobre el tema del gran valor del puente; recalc
que no era sino un ejemplo de todo lo que el gobierno estaba haciendo para desarrollar
las reservas tribales zules. El representante del Departamento de Caminos Provinciales
habl brevemente y dijo que su departamento nunca haba credo que un puente de bajo
11

i. e., un oficial poltico menor. Uso el trmino como es utilizado en la legislacin gubernamental y
siendo aceptado como una palabra en Sudfrica. Est tomado en cuenta en el Oxford English Dictionary.
12

Los cristianos visten ropas completamente europeas; los paganos, usualmente camisas y tal vez
chaquetas encima de fajas de piel ( i beshu = faja de piel, pagano).
13
No puedo reproducir este discurso, o cualquier otro, en detalle, pues no pude hacer apuntes de ellos
hasta ms tarde en el da. Aqu slo menciono los puntos sobresalientes.

6
nivel hara frente a las inundaciones del Umfolosi, aunque haban sido presionados para
construir uno; felicit a los ingenieros de Asuntos Nativos por el puente que, si bien
construido a bajo costo, ya haba resistido bajo cinco pies de inundacin; aadi que el
Departamento Provincial iba a construir un puente de alto nivel en el camino principal 14.
Adams, un viejo zul, fue el siguiente orador en ingls y en zul, pero dijo cosas de
poco inters. El del regente Mshiyeni 15 fue el discurso final, en zul traducido al ingls,
oracin por oracin, por Mkhize. Mishiyeni agradeci al gobierno por el trabajo que
estaba haciendo en Zululandia. Dijo que el puente les permitira cruzar el ro en tiempos
de inundaciones y que posibilitara a sus esposas a ir libremente al Hospital Ceza para
tener a sus hijos. No obstante, solicit al gobierno que no olvidara el camino principal,
en donde el ro lo haba retrasado con frecuencia, y que construyera un puente ah.
Anunci que el gobierno don una res a la gente y que el C. N. C. haba dicho que
deban verter la bilis sobre las bases del puente, de acuerdo con la costumbre zul, para
dar buena suerte y seguridad a sus hijos al cruzarlo. Los zules rieron y aplaudieron por
ello. El regente termin y recibi de los zules el saludo real, quienes siguiendo la
iniciativa europea haban aplaudido los dems discursos. El C. N. C. entr a su auto y,
encabezado por guerreros cantando el ihubo butelezi, condujo a travs del puente; fue
seguido por autos de varios europeos y del regente en un orden fortuito. El regente pidi
a los zules tres porras (hurras, hule zul). Los autos dieron vuelta en la orilla ms
lejana y, encabezados todava por los guerreros, regresaron; en el camino fueron
detenidos por el secretario del magistrado europeo, pues quera fotografiarlos. Todos
los zules presentes cantaron el ihubo butelezi.
Los europeos entraron en el refugio y tomaron t y pastel. Una mujer misionera
llev t al regente. En el refugio los europeos hablaban sobre la Zululandia actual y de
asuntos generales; no segu la discusin pues fui al extremo norte en donde los zules se
haban reunido. Los zules locales regalaron tres reses al regente. En medio de gran
emocin, en la orilla norte el regente y su aide-de-camp dispararon a las reses,
incluyendo a la que haba donado el gobierno. El regente orden a Matolana seleccionar
hombres que desollaran y cortaran el ganado para repartirlo. Se retir a un bosquecillo
cercano (D en el croquis) para hablar con su gente y beber cerveza zul, que recibi en
grandes cantidades. Mand cuatro ollas, que cargaban unas nias, al C. N. C., quien
bebi y se qued con una; dijo a las nias que bebieran de las otras y luego se las dieran
a la gente.
El C. N. C. y casi todos los europeos se fueron. La mayora de los zules se
haban reunido en el extremo norte. Ah se dividieron, burdamente, en tres grupos. En el
bosquecillo (D en el croquis) el regente estaba sentado con sus indunas locales, mientras
que ms all estaba la gente comn. Beban cerveza y charlaban mientras esperaban la
carne. Justo arriba de la orilla del ro (A en el croquis) haba grupos de hombres
cortando rpidamente tres reses bajo la supervisin de Matolana; hacan un gran ruido,
parloteaban y gritaban. El O.V.G., Lentzner y el Oficial Agrcola europeo los miraban.
Detrs de ellos, ms all de la orilla, el misionero sueco haba juntado a varios
cristianos, quienes se pusieron en fila y a cantar himnos bajo su direccin. Entre sus
filas vi a algunos paganos. Lentzner hizo que dos guerreros posaran a su lado para una
14

Las provincias se encargan de los caminos principales y de los puentes en ellos; el Departamento de
Asuntos Nativos de la Unin, de desviaciones en Territorios Nativos.
15

Mshiyeni es cristiano

7
fotografa en el puente. El canto, el parloteo y el convite continuaron hasta que nos
fuimos; pas de grupo en grupo con excepcin del de los cantantes de himnos, pero la
mayor parte del tiempo habl con Matolana y Matole, el jefe butelezi, a quien conoc
ese da por vez primera. Matolana tuvo que quedarse
para atender al regente y convinimos que el regente lo llevara a la reunin en
Nongoma. Nos fuimos con Richard y con el ayudante del veterinario. La reunin en el
puente durara todo el da16.
Observ esto desde el otro lado del ro. Almorzamos en Nongoma otra vez
separados de los zules, y fuimos aparte a la magistratura para la reunin. Estuvieron
presentes cerca de 200-300 zules jefes, indunas y plebeyos. El inicio de la reunin se
retras un poco pues an no haba llegado Mshiyeni, y finalmente el magistrado la
inici sin l. Despus de una discusin general sobre asuntos distritales (venta de
ganado, langostas, cras de buenos toros) 17, los miembros de dos de las tribus del
distrito fueron echados de la junta. Hay tres tribus: 1) la Usuthu, tribu de la Casa Real,
seguidores personales del rey zul (hoy regente), nicamente sobre quienes l tiene
jurisdiccin legal, aunque casi todas las tribus en Zululandia y Natal reconocen su
autoridad; 2) la Amateni, regida por uno de los padres clasificatorios del rey, es una de
las tribus reales; y 3) la Mandlakazi, regida por un prncipe de una rama colateral de la
Casa Zul, escindida de la nacin zul en las guerras civiles que siguieron a la guerra
anglozul de 1879-80. Como el magistrado quera discutir con ellos acerca de las peleas
que estaban ocurriendo entre dos de sus secciones tribales, se les pidi que se quedaran:
el jefe amateni y su jefe induna les dijeron que podan quedarse (Mshiyeni, el jefe
usuthu, todava no llegaba), pero el magistrado no quera que la gente comn de otras
tribus escuchara cmo reprenda a los mandlakazi18.
Lo hizo en un largo discurso, reprochndoles por haber arruinado la granja de
Zibebu ( umzi kaZibebu, i. e., la tribu del gran prncipe, Zibebu) y por haberse puesto a
s mismos en una posicin en la que tendran que vender su ganado para pagar multas de
la corte en vez de alimentar, vestir y educar a sus esposas e hijos 19. Mientras l hablaba,
Mshiyeni entr acompaado por Matolana y todos los mandlakazi se levantaron para
saludarlo, interrumpiendo el discurso del magistrado. Mshiyeni se disculp por haber
llegado tarde y luego se sent con los dems jefes. Cuando el magistrado termin de
hablar detenidamente sobre esta tensin, pidi al jefe mandlakazi que hablara y lo
hizo. Reprendi a sus indunas y a los prncipes de las secciones tribales en disputa y
luego se sent. Varios indunas hablaron justificndose a s mismos y culpando a los
otros: uno, un hombre que segn otros zules estaba tratando de congraciarse con el
magistrado por un ascenso poltico, se la pas alabando en su discurso la sabidura y
amabilidad del magistrado. Un prncipe de la casa mandlakazi, miembro de una de las
secciones en pelea y tambin polica del gobierno, se quej de que la otra seccin estaba
siendo ayudada en las peleas por miembros de la tribu usuthu que viven en el distrito de
Matolana, cerca de ellos. Finalmente habl Mshiyeni. Interrog ferozmente a los
indunas mandlakazi y les dijo que era su deber ver quin haba empezado las luchas,
arrestarlos y no permitir que todos los que pelearon carguen con la culpa. Exhort a los
16

Esto es apropiado de acuerdo a la etiqueta zul.


Estas reuniones son celebradas al menos una vez al trimestre, y todos los asuntos que afectan al distrito
son discutidos por los oficiales, los jefes y la gente. Tambin son convocadas reuniones especiales cuando
es necesario.
17

18

19

Me dijo esto en privado.


La disputa era sobre un insulto imprudente.

8
mandlakazi a no arruinar la granja de Zibebu y dijo que si los indunas no podan
vigilar mejor el pas seran depuestos. Neg la acusacin de que su gente haba
participado en las luchas20. El magistrado respald todo lo que el regente haba dicho y
luego despidi a la junta.
ANLISIS DE LAS SITUACIONES SOCIALES
He presentado un ejemplo tpico de mis datos de campo. Consiste en varios
acontecimientos que estaban ligados por mi presencia como observador, pero que
ocurrieron en diferentes partes del norte de Zululandia envolviendo a distintos grupos de
personas. Por medio de estas situaciones, y contrastndolas con otras situaciones no
descritas, intentar trazar la estructura social de Zululandia moderna. Las llamo
situaciones sociales porque las analizo en sus relaciones con otras situaciones en el
sistema social de Zululandia.
Todos los acontecimientos que implican o afectan a los seres humanos estn
socializados, desde lluvias y terremotos hasta el nacimiento y la muerte, la alimentacin
y la defecacin. Si se realizan ceremonias mortuorias para un hombre, ese hombre est
socialmente muerto; la iniciacin convierte socialmente a un joven en hombre,
cualquiera que sea su edad fsica. Acontecimientos que implican a seres humanos son
estudiados por muchas ciencias. As, la alimentacin es el objeto de estudio del anlisis
fisiolgico, psicolgico y sociolgico. Analizada en relacin con la defecacin, la
circulacin de la sangre, etc., la alimentacin es una situacin fisiolgica; en relacin
con la personalidad de un hombre, es una situacin psicolgica; en relacin con los
sistemas de produccin y distribucin, tabes y valores religiosos, y agrupaciones
sociales de la comunidad, la alimentacin es una situacin sociolgica. Cuando un
acontecimiento es estudiado como parte del campo de la sociologa es por tanto
conveniente hablar de l como de una situacin social. As, una situacin social es el
comportamiento, en cierta ocasin, de miembros de una comunidad como tal, analizado
y comparado con su comportamiento en otras ocasiones, de tal forma que el anlisis
revele el sistema subyacente de relaciones entre la estructura social de la comunidad, las
partes de la estructura social, el ambiente fsico y la vida fisiolgica de sus miembros.21
En principio debo resaltar que la situacin principal era algo que se daba en una
forma particular en Zululandia por primera vez. 22 Que zules y europeos pudiesen
cooperar en la celebracin en el puente muestra que juntos forman una comunidad con
modos especficos de comportamiento entre ellos. Slo insistiendo en este punto se
puede empezar a entender el comportamiento de la gente como lo he descrito. Hago
especficamente esta observacin, aunque pueda parecer innecesario, porque ha sido
recientemente criticada por Malinowski en su introduccin a los ensayos tericos de
20

Ms tarde prohibi a su gente ir a las bodas mandlakazi, en donde comenzaron las peleas, y tambin
orden la ley de que nadie debera bailar con palos para que, si iniciaba una pelea, no se causara ningn
dao.
21
Vase Fortes, M. (1937), Communal Fishing and Magic Fishing in the Northern Territories of the
Gold Coast, Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. LXVII, pp. 131 y s.s.; y especialmente
Evans-Pritchard, E. E. (1937), Witchcraft Magic and Oracles among the Azande, Clarendon Press,
Oxford, y The Nuer, Clarendon Press, Oxford, 1940. Tambin Malinowski, B. (1922), Argonauts of the
Western Pacific, Routledge, Londres, para la significacin sociolgica de las situaciones sociales.
22
No obstante es similar a las inauguraciones de puentes, etc. en reas europeas y a la inauguracin de
escuelas y exhibiciones agrcolas en Zululandia.

9
siete investigadores de campo sobre el contacto cultural. Ataca a Schapera y a Fortes
por adoptar una aproximacin a la que yo me haba visto forzado por mi material 23. En
la segunda parte de este artculo * * examinar el valor de esta aproximacin para el
estudio del cambio social en frica: aqu menciono nicamente que la existencia de una
sola comunidad blanco-africana en Zululandia debe ser el punto de partida de mi
anlisis. Los acontecimientos en el puente Malungwana que haba sido planeado por
ingenieros europeos y construido por trabajadores zules, que sera usado por mujeres
zules yendo a un hospital europeo y por un magistradoeuropeo gobernando a zules,
que fue inaugurado por oficiales europeos y el regente zul en una ceremonia que
consista al menos en parte en relaciones entre zules y europeos.
Tales relaciones pueden estudiarse como normas sociales, como se mostr por la
forma europeos y zules, sino tambin acciones derivadas histricamente de las culturas
europea y zul deben relacionarse con un sistema que consiste al menos en parte en
relaciones zules-europeos. Tales relaciones pueden estudiarse como normas sociales,
como se mostr por la forma en que zules y blancos adaptan, sin constreimiento, su
comportamiento entre ellos. Por lo tanto puedo hablar de Zululandia y de
zululandeses para incluir a blancos y zules, mientras que zules connota solamente
a africanos.
Sera posible describir los muchos motivos e intereses distintos que llevaron a
personas diferentes al lugar. El magistrado local y su personal cumplieron con su deber
y organizaron la ceremonia debido a que estaban orgullosos de la valiosa adicin del
puente al distrito. El C. N. C. (segn su discurso) estuvo de acuerdo en inaugurar el
puente a fin de mostrar su inters personal en, y de hacer hincapi sobre, los esquemas
de desarrollo emprendidos por el Departamento de Asuntos Nativos. Una referencia a la
lista de europeos presentes en la ceremonia muestra que asistieron al distrito de
Mahlabatini porque tenan un inters personal u oficial en el distrito o en el puente.
Adems, en la montona vida de los europeos en una estacin de reserva cualquier
evento es una distraccin. La mayora de los europeos tambin siente cierto deber de
asistir a esos eventos. Las dos ltimas razones probablemente se aplicaban a los
visitantes de Nongoma. Lo que nos llev al O.V.G. y a m fue la amistad tanto como
nuestro trabajo. Puede notarse que muchos europeos llevaron a sus esposas, lo cual
solamente haran unos cuantos zules cristianos (como Mshiyeni) en situaciones

23

Methods of Study of Culture Contact in Africa, Oxford University Press, Londres, 1938, Memorandum
XV of the International Institute of African Languages and Cultures, passim. Creo que la falla en darse
cuenta de la importancia terica de este punto ha debilitado, y hasta distorsionado, a algunos estudios
recientes de cambio social en frica, aunque por supuesto todos los estudiosos han reconocido muchos de
los hechos. (Vase, e. g., Hunter, M. (1937), Reaction to Conquest, Oxford University Press, Londres,
sobre el Pondo de Sudfrica; Mair, L. (1934), An African People in the Twentieth Century, Routledge,
Londres, sobre el Granda; Meek, C. K., (1937), Law and authority in a Nigerian Tribe, Oxford University
Press, Londres, sobre el Ibo.) Es sorprendente que los antroplogos tengan que sufrir por una falla que no
podra ocurrirle a historiadores (e. g., W. M. Macmillan y J. S. Marais), economistas (e. g. S. H. Frankel),
psiclogos (e. g. J. D. Macrote) o incluso a algunas Comisiones Gubernamentales (e. g. Native Economic
Commission, Union Government Printer, Pretoria, 22/1932). Posiblemente se debe a que los antroplogos
no se han librado a s mismos, como sostienen, de las inclinaciones arqueolgicas. Sin embargo,
Malinowski muestra en otra parte de la misma introduccin lo absurdo de noadoptar el punto de vista que
critica tericamente: Me gustara conocer al etngrafo que pudiera cumplir la tarea de clasificar a un
africano occidentalizado en sus partes componentes ( loc. cit., p. xxii).

10
similares.24Entre los zules el regente, honrado por haber sido invitado (sin que hubiera
sido necesario), indudablemente fue a exhibir su prestigio y a reunirse un poco con su
pueblo, al que raramente ve. El secretario zul y la polica del gobierno estaban ah por
su deber, y el jefe Matole y los indunas locales porque era un evento importante en su
distrito. Los trabajadores zules que haban construido el puente fueron especialmente
honrados, y probablemente muchos zules locales fueron atrados por el festn, la
emocin y la presencia del regente.2525 Hemos visto que fue su inusual relacin
conmigo lo que llev a Matolana y a Richard al puente; ellos y los zules del O. V.G.
fueron los nicos zules, aparte del grupo del regente, que asistieron desde lejos. Para
los zules era un evento ms local que para los europeos. Este es un ndice de la gran
movilidad de, e intercomunicacin entre, los europeos, cuyos grupos dispersos en
reservas tribales tienen un fuerte sentido de comunidad. La mayora de los europeos de
Nongoma supieron de la inauguracin, mientras que pocos zules de Nongoma se
enteraron del puente. El magistrado local quera hacer un espectculo de la terminacin
del puente, y por tanto invit a europeos y zules importantes y convoc a los zules
locales para asistir el da designado. As, centr todos estos intereses en la ceremonia.
Tambin fue el magistrado local quien determin la forma de la ceremonia
siguiendo la tradicin de ceremonias similares en comunidades europeas, y aadi
elementos zules en donde fue posible para permitir la participacin de los zules y,
probablemente, para dar un toque colorido y emotivo a la celebracin (e. g., el guerrero
zul para sealar el camino al puente y no un polica). De igual forma, el C. N. C.
sugiri, despus de haberse cantado el himno, que el puente fuera bendecido a la manera
zul. As, el patrn principal en la ceremonia misma (guerreros zules marchando sobre
el puente, himno, discursos, corte de la cinta, la reunin para tomar el t) estaba
determinado por el hecho de que estaba organizada por un oficial con un trasfondo
cultural europeo, mas viviendo en contacto cercano con la cultura zul. Sin embargo, el
magistrado slo tuvo el poder para hacer esto como representante del gobierno, y era el
gobierno el que haba construido el puente. Aparte del regente, slo el gobierno en
Zululandia puede concertar un evento de importancia pblica general para zules y
europeos; por tanto, podemos decir que fue el poder organizador del gobierno en el
distrito lo que dot de una forma estructural particular a los muy variados elementos
presentes. As, tambin el poder del gobierno dot de forma estructural a la reunin en
Nongoma. Por otro lado, cuando Mshiyeni celebr una reunin de 6,000 zules en el
pueblo de Vryheid para discutir los debates de la primera reunin del Consejo
Representativo Nativo de la Unin, aunque estaban presentes oficiales europeos,
policas y espectadores, y los puntos discutidos concernan en su mayor parte a las
relaciones zules-europeos, fue el poder y el capricho individual del regente, dentro del
patrn cultural heredado de Zululandia, lo que organiz la reunin. Esto es, el poder
poltico del gobierno o del rey zul son actualmente fuerzas organizativas importantes.
Pero la polica europea estuvo presente en la reunin del regente para ayudar a
mantenerla en orden en caso de ser necesario lo que no fue el caso. De hecho, en el
24

Las nicas mujeres zules presentes eran del vecindario; pero Mshiyeni usualmente va acompaado
con su esposa en celebraciones similares. Nunca he sabido de un jefe pagano que lleve a su esposa a
reuniones pblicas.
25

No investigu cuidadosamente estos puntos.

11
puente el regente (como usualmente hace en ocasiones similares) rob la celebracin a
los europeos y organiz un festn para los suyos.
Aunque el magistrado plane y tena el poder para organizar la ceremonia
dentro de los lmites de determinadas tradiciones sociales y hacer innovaciones a fin
de hacer frente a las condiciones locales, la organizacin de las agrupaciones y de
muchas de las acciones no estuvo, por supuesto, planeada. Los patrones subsidiarios no
planeados de los acontecimientos del da tomaron forma de acuerdo a la estructura de la
sociedad moderna de Zululandia. Muchos de los incidentes que registr ocurrieron
espontnea y fortuitamente (e. g., el O.V.G. discutiendo sobre la aplicacin de
parasiticidas con el induna en guardia en el puente, el misionero organizando el canto
del himno), pero se ajustaron fcilmente al patrn general de forma parecida a
situaciones que involucran a individuos en ceremonias funerarias o matrimoniales. As,
la parte ms significativa de las situaciones del da las apariciones y las
interrelaciones de determinados grupos sociales, personalidades y elementos culturales
cristaliz algo de las instituciones y la estructura social de la actual Zululandia.
Los presentes estaban divididos en dos grupos de color, zules y europeos, cuyas
relaciones directas estaban ms marcadas por separacin y reserva. Como grupos se
reunieron en diferentes lugares, y para ellos es imposible encontrarse en iguales
trminos. Yo viva en intimidad cercana con la familia de Matolana en su casa, pero en
el milieu cultural del hotel en Nongoma nos tuvimos que separar para comer: yo no
poda comer con los zules en la cocina, as como ellos no podan comer conmigo en el
comedor. La separacin aparece en todos los patrones de comportamiento. Sin embargo,
aceptada e impuesta socialmente, la separacin puede ser una forma de asociacin,
incluso de cooperacin, aun donde se lleva hasta el extremo de la evasin, como
testifica el comercio silencioso en el oeste de frica en tiempos remotos. Esta
separacin implica ms que una distincin que est axiomticamente presente en todas
las relaciones sociales. Negros y blancos son dos categoras que no se pueden mezclar,
como las castas de la India o las categoras de hombres y mujeres en muchas
comunidades. Por otra parte, aunque un hijo se distingue de su padre por sus relaciones
sociales, a su vez l se convierte en padre. En Zululandia un africano nunca puede
convertirse en blanco.26 Para los blancos el mantenimiento de esta separacin es un
valor dominante que emerge en la poltica de lo as llamado segregacin y desarrollo
paralelo, trminos cuya falta de contenido real es indicada por el siguiente anlisis.* **
Sin embargo, aunque zules y europeos estuvieron organizados en dos grupos en
el puente, su presencia ah implica que estn unidos celebrando un asunto de inters
mutuo. Incluso entonces, su comportamiento hacia el otro es incmodo de una forma en
que no lo es dentro de los grupos de color. Sus relaciones incluso estn ms a menudo
marcadas por la hostilidad y el conflicto
que durante el da emergi ligeramente en las quejas de Matolana en contra de la
aplicacin del parasiticida y en la existencia de una secta separatista zul.

26

Ha habido y posiblemente an haya casos de hombres blancos que se convierten en nativos; despus
no pueden mezclarse con el grupo blanco.
*** El autor se refiere a lo que figura como segunda parte en el libro. (Nota de los traductores.)

12

El cisma entre los dos grupos de color es en s mismo el patrn de su principal


integracin en una comunidad. No estn separados en grupos de igual status: los
europeos son dominantes. Los zules no podan salvo como sirvientes domsticos
para hacer el t entrar a las reservas del grupo blanco, pero los europeos podan
moverse ms o menos libremente entre los zules, observndolos y tomndoles
fotografas, aunque pocos se decidieron a hacerlo. Incluso la taza de t dada como
tributo a la realeza del regente le fue llevada al otro lado del camino. La posicin
dominante de los europeos aparece cuando individuos de ambos grupos se renen sobre
la base del inters comn, rompiendo as la separacin; por ejemplo, en la discusin del
G. V. O. con los dos indunas sobre la aplicacin de parasiticida, o en la forma en que el
regente, encontrndose con europeosincluso sin rango oficial, se dirige a ellos como
nkosi (jefe), nkosana (pequeo jefe, si es joven), o numzana (hombre importante).
Los dos grupos se distinguen en sus interrelaciones en la estructura social de la
comunidad de Sudfrica de la que Zululandia es parte, y es en sta interrelacin en
donde uno puede encontrar la separacin, el conflicto y la cooperacin en modos de
comportamiento definidos socialmente. Adems se distinguen por diferencias de color y
raza, de lenguaje, creencias, conocimiento, tradiciones y posesiones materiales. Ambos
conjuntos de problemas implicados estn estrechamente interconectados pero pueden,
en cierta medida, manejarse por separado. Puede observarse el funcionamiento de la
estructura social de Zululandia en las actividades polticas y ecolgicas 27 entre otras.
Polticamente, es evidente que el poder dominante est investido en el gobierno del
grupo blanco con relacin al cual los jefes, en uno de sus roles sociales, son oficiales
subordinados. El gobierno tiene la sancin ltima de la fuerza, de multar y arrestar, lo
cual puede detener las luchas entre las facciones de la tribu Mandlakazi aunque el
representante del gobierno, el magistrado, intenta mantener la paz a travs de los
oficiales polticos zules. Si bien la bienvenida vociferante dada por los mandlakazi a
Mshiyeni mostr que aquellos reconocen su superioridad social, fue el poder del
gobierno lo que autoriz a ste a interferir en los asuntos internos de una tribu que se
haba separado de l, de la Casa Real Zul.2828 Actualmente el gobierno es el factor
dominante en todos los asuntos polticos. Aunque un jefe nombra a sus indunas, un
induna debe luchar por el poder poltico congracindose con el magistrado. Los
oficiales polticos zules son una parte importante de la maquinaria judicial y
administrativa del gobierno. Sus deberes con el gobierno son mantener el orden, ayudar
a la polica gubernamental, hacerse cargo de casos , ayudar en la aplicacin de
parasiticida y en muchos otros asuntos de rutina. De cualquier modo, no tienen derecho
a procesar ofensas criminales mayores y slo el gobierno puede perseguir a maleantes
(e. g. ladrones de ovejas) de distrito a distrito. Sin embargo, como resultado del cisma
entre los dos grupos de color, existe una diferencia en la relacin del pueblo zul con
los europeos y con los oficiales zules. Los guerreros dieron el saludo real al C. N. C. y
al regente, pero la presencia del primero requiri de tres porras, mientras que la del
regente y la del jefe local requiri del canto de canciones tribales zules. Por cierto, el
C. N. C. habl con los zules importantes que conoca; se le mand cerveza zul, pero
bebi t con el grupo blanco. El regente se sent con los zules, bebi cerveza y habl
27

Uso este trmino para aludir a todas aquellas actividades relacionadas con el ambiente fsico
agricultura, minera, etc. o a la fisiologa de la poblacin salud, mortalidad, etc. Como dije
anteriormente, todos estos recursos y eventos estn socializados.
28
Puede advertirse que fue la posicin del gobierno britnico en la poltica zul entre 1878-1888 lo que
posibilit a los mandlakazi volverse independientes de la Casa Real.

13
con ellos mucho tiempo despus de que los europeos se dispersaran. El gobierno don
una res para la gente, y el regente recibi del pueblo tres reses y cerveza que distribuy
entre ellos.
El
gobierno
no
tiene
solamente
funciones
judiciales
y
administrativas;desempea un papel importante en actividades ecolgicas. Incluso con
los datos que hemos presentado, es notorio que construy el puente con los impuestos
que recauda de los zules; emplea a cirujanos distritales, tcnicos agrcolas e ingenieros;
organiza la desparasitacin y venta del ganado y construye caminos. Jefes e indunas
tienen cierto papel en estas actividades del gobierno, pero no ingresan en ellas tan
fcilmente como lo hacen en la maquinaria judicial y administrativa. Si bien los jefes
pueden simpatizar con los contendientes de la faccin mandlakazi de un modo en que el
magistrado no podra, ambos sienten que la paz dentro de una tribu sera valiosa. Pero
Matolana presentaba objeciones sin fundamento cientfico contra la aplicacin del
parasiticida, que evaluaba en un idioma cultural diferente al del
Oficial Veterinario del Gobierno29. No obstante los zules recibieron bien el puente y
Mshiyeni, en nombre de su pueblo, agradeci al gobierno por lo que hace por ellos, en
muchas ocasiones el pueblo considera que es la obligacin de sus jefes oponerse a los
proyectos gubernamentales.30
En el aspecto econmico ms amplio de la vida de Zululandia, zules y europeos
estn igualmente interrelacionados. He observado que los servidores domsticos zules
fueron admitidos en el refugio de los europeos y que el puente fue planeado por stos
pero construido por los zules. Presente en la inauguracin del puente estaba el
reclutador de la mano de obra para las Minas
de Oro Rand. Estos hechos eran indicios del rol que los africanos de Zululandia
desempean, en comn con africanos de otras reas, como mano de obra no calificada
en las actividades econmicas de Sudfrica. En el puente estaba la polica zul del
gobierno y un ms calificado oficinista zul. Los zules dependen del dinero que
ganan trabajando, para los europeos, para pagar sus impuestos (con los que se costearon
el puente y los oficiales tcnicos) y comprar mercancas a los comerciantes europeos;
para ganar dinero, pueden optar por vender ganado a los europeos a travs de las ventas
del gobierno, cuyo subastador estaba en el puente. Para una gran parte de su
subsistencia dependen de las granjas que el gobierno est intentando mejorar por
medio de tcnicos agrcolas.
Esta integracin econmica de Zululandia dentro del sistema industrial y
agrcola sudafricano domina la estructura social. El flujo laboral incluye prcticamente a
todos los zules sanos; en algn momento, cerca de un tercio de los hombres en el
distrito de Nongoma estaban trabajando lejos, en donde estn organizados, segn su
empleo, dentro de grupos de trabajo tal como se conocen en todos los pases
29

30

De manera similar, no todos los granjeros europeos aprecian las necesidades cientficas
en las actividades agrcolas y ganaderas como los tcnicos.

Vase mi artculo sobre los zules en African Political Systems, editado por Evans-Pritchard y Fortes
(1940), Oxford University Press, Londres.

14
industriales. Existe una tendencia, entre parientes y miembros de la misma tribu, a vivir
y trabajar juntos en las barracas o locaciones municipales 31.31 Algunos empleadores,
como las Minas Rand, hospedan deliberadamente a sus trabajadores segn sus tribus.
Sin embargo, en los centros laborales los zules se codean con bantes provenientes
otras partes del sur de frica y, aunque su nacionalidad zul los involucra en luchas con
hombres de otras tribus, llegan a participar en agrupaciones cuya base es
ms amplia. Apenas caen bajo la autoridad de sus jefes, aunque prncipes zules son
empleados como indunas agregados y policas por las minas Rand y las barracas de
Durban. Los jefes visitan a sus seguidores en los municipios para recaudar dinero y
hablar con ellos. De cualquier modo, es significativo que incluso lasdemostraciones de
lealtad hacia el rey zul en las reuniones de los municipios han estado marcadas por
ciertas muestras de hostilidad hacia l. En los centros laborales, los jefes no tienen status
legal sobre el pueblo: las autoridades legales son magistrados blancos, superintendentes
locales, policas, gerentes y empleadores, aunque los jefes zules se hacen valer en sus
visitas. Sin embargo, nicamente son los oficiales blancos quienes mantienen el orden y
controlan las condiciones laborales imponiendo los contratos, dictando leyes, etc. El jefe
solamente puede expresar protestas. Inclusive en las reservas, donde los zules viven de
la agricultura de subsistencia, si bien el grupo blanco domina las organizaciones zules,
aquellos que trabajan para europeos estn sometidosdirectamente a los oficiales blancos.
El jefe zul no tiene voz enlos asuntos que involucran a sus hombres con europeos. El
gobierno y la Corporacin de Contratacin de Nativos de las Minas Rand funcionan
por medio de los jefes de tal suerte que las quejas de los zules son expresadas por, y
ocasionalmente aparentan ser satisfechas a travs de, los jefes. stos interceden
constantemente por un mejor trato y un salario ms alto para los trabajadores zules
pero, al mismo tiempo, constantemente estn exhortando a sus hombres a salir a trabajar
(especialmente Mshiyeni).
Una tarea importante del gobierno es mantener y controlar el flujo de mano de
obra as como satisfacer, dentro de lo posible, las necesidades laborales de los blancos y,
an ms, evitar que el flujo de mano de obra resulte en grandes nmeros de africanos
instalndose en los municipios. El trabajador migrante zul deja a su familia en las
reservas y luego regresa a ellas. Esto inevitablemente envuelve al gobierno en varias
contradicciones que se esfuerza por eludir. En las reservas la tarea primaria del gobierno
es mantener la ley y el orden y, secundariamente (desde 1931) 32, ha comenzado a
desarrollarlas; se ha visto forzado a esto por la pobreza de las reservas debida a la
deficiente economizacin y al exceso de tierras en mal estado, lo que a su vez se debe,
en parte, al flujo de mano de obra que provee de dinero a los zules para subsanar las
deficiencias tcnicas; incluso es posible que, en ltima instancia, la necesidad de mano
de obra anule las tentativas desarrollistas.
Aqu no me puedo extender sobre estos importantes puntos. Como evidencia de
que el desarrollo es secundario al flujo de mano de obra y a las demandas nacionales,
cito el deseo de las Minas Rand de que ellos mismos deberan desarrollar el Transkei,
donde el empobrecimiento de las reservas ha socavado la salud en una de sus ms
31
32

31 Sobre esto, vase Philips, R. E. (1938), The Bantu in the City, Lovedale Press, passim.
Aunque los servicios de salud, veterinarios y unos cuantos ms han comenzado muy recientemente.

15
grandes reservas de mano de obra. En segundo lugar, el magistrado de Nongoma inici
las ventas de ganado por medio de las cuales los zules podan vender sus animales en
el mercado libre. Las ventas han sido muy exitosas y en un ao cerca de 10,000
animales se vendieron por 27,000. En 1937 hubo una falta de mano de obra africana en
Sudfrica y se design una Comisin Gubernamental para investigar cmo afect a las
granjas europeas. Artculos en peridicos de Natal la adscriban al hecho de que, en
lugar de salir a trabajar, los zules se quedaban en casa y vendan su ganado. (De hecho,
slo hubo ventas en tres distritos.)
El magistrado se enorgulleci mucho del xito de sus ventas y aparentemente
pens que estaban en riesgo, ya que en su declaracin a la Comisin enfatiz
insistentemente que las ventas de ninguna manera haban afectado al flujo de mano de
obra. Sin embargo un viejo zul me dijo, quejndose de los bajos salarios: Un da
daremos una leccin a la Corporacin de Contratacin. Nos quedaremos en casa,
venderemos nuestro ganado y no iremos a trabajar. Me falta espacio para examinar
otras contradicciones en la estructura social sudafricana tal como aparecen en
Zululandia. Los jefes tienen poca influencia poltica sobre estos aspectos econmicos
fundamentales de la vida en Zululandia. No estn presentes para controlar la vida
comunal en los centros laborales, en donde se han desarrollado consejos locales, grupos
sociales y uniones comerciales donde los zules se asocian con otras naciones y tribus, e
inclusive con otros Estados blancos. No me voy a ocupar de esto en detalle ya que slo
lo investigu sumariamente sobre el terreno, aunque o hablar sobre ello en Zululandia.
Con respecto a las uniones comerciales, en Durban hay 750 miembros africanos de
uniones comerciales hindes, y se estima que cerca del 75% tienen sus hogares en las
reservas. En Johannesburgo hay 16,400 sindicalistas, de los cuales el secretario de la
Junta del Comit de Uniones Comerciales Africanas estima que el 50% son de las
reservas33.33 Los nmeros son muy pequeos con relacin al nmero total de
trabajadores africanos. Durante un encuentro de cerca de 6,000 zules en Durban,
adems del regente, prncipes, jefes, misioneros y maestros, un sindicalista habl desde
la plataforma como uno de los lderes nacionales. Fue fuertemente vitoreado. Los
sindicatos estn negociando mejores trminos para sus trabajadores, pero an no son
una fuerza poltica efectiva. Sin embargo, la oposicin africana a la dominacin europea
de capitalistas y de la mano de obra calificada est comenzando a expresarse en
trminos industriales. Existe, no obstante, una cooperacin mnima entre los unionistas
comerciales blancos y africanos34. Esta forma de agrupaciones en los centros laborales
tiene bases enteramente diferentes de las de grupos tribales que convienen lealtad a los
jefes, pero eso no parece entrar radicalmente en conflicto con tal lealtad incluso en
donde depende de la oposicin a los blancos. Las vidas de los trabajadores migrantes
zules estn ntidamente divididas, y las organizaciones en las que se asocian, en las
ciudades, con otros trabajadores bantes, personas de color, hindes e inclusive
blancos, funcionan en situaciones distintas de aquellas que demandan la lealtad tribal.
Las dos lealtades probablemente entran en conflicto, y el resultado depender de cmo
33

Cifras que amablemente me proporcion el seor Lynn Saffery, secretario del Instituto de Relaciones
Raciales, Johannesburgo. A l se las dieron los organizadores de las uniones comerciales africanas. No
puedo decir cuntos son zules, pero probablemente la mayora de los hombres de Durban estn afiliados
a la nacin zul.
34

Vase Phillips, op. cit., Captulo 1.

16
los jefes reaccionen a las organizaciones de uniones comerciales. Actualmente las dos
formas de agrupacin se desarrollan bajo diferentes condiciones35.
Ms adelante examinar cmo la oposicin zul al dominio europeo se expresa
en las organizaciones religiosas. Toda esta oposicin a travs de jefes, iglesias y
sindicatos no es efectiva, y en el presente proporciona una satisfaccin en gran parte
psicolgica debido a que la severidad de la dominacin europea se est incrementando 36.
Por lo tanto, la oposicin ocasionalmente estalla en disturbios y asaltos a la polica y
oficiales37 que son reprimidos con la fuerza. Estos acontecimientos provocan reacciones
violentas del grupo blanco y sin bases aparentes pero de acuerdo con el moderno
pensamiento mgico [ witchcraft-thought] la acusacin inmediata, sin averiguacin,
de que se deben a la propaganda comunista.
El predominio econmico y poltico de los capitalistas y trabajadores calificados
europeos sobre los campesinos y trabajadores no calificados zules puede tener
paralelo, en algunos aspectos, en otros pases. En todos estos pases la estructura puede
ser analizada en trminos similares de diferenciacin y cooperacin entre grupos
polticos y econmicos. En Zululandia la estructura adems tiene caractersticas
distintivas que en general recalcan la separacin de los dos grupos y complican su
cooperacin. La distincin entre los dos grupos en las actividades polticas y ecolgicas
que manifiestamente se hizo sobre las bases de la raza y el color 38 coincide con
otras diferencias detalladas anteriormente. Describiendo la situacin no prest particular
atencin a estas diferencias y aqu no me propongo profundizar en sus detalles.
Podemos observar que los dos grupos hablan diferentes lenguas. El
conocimiento de los miembros de cada grupo del lenguaje del otro les permite
comunicarse, y el cargo de intrprete es una institucin social que supera la barrera del
lenguaje. Ambos mecanismos posibilitaron la cooperacin de los dos grupos en la
ceremonia. Dentro de su esfera separada cada grupo usa su propio lenguaje, aunque
comnmente se usan palabras del otro. El pidgin zul-ingls-afrikaan39 se ha
desarrollado como otro modo de comunicacin. En general, los dos grupos tienen
diferentes costumbres, creencias y formas de vida. En las reservas, todos los europeos
35

El mismo argumento se aplica a otras agrupaciones urbanas. Sobre esta cuestin de la relacin entre las
reservas y las organizaciones urbanas, debo mucho a una estimulante carta del Dr. Jack Simons, cuya
investigacin en reas urbanas parece haberlo llevado a un punto de vista similar al que he alcanzado
investigando el otro extremo del flujo de mano de obra.
36
Vase Marais, J. S., The Imposition and Nature of European Control, en Bantu-speaking tribes of
South Africa, ed. I. Schapera (1937), Routledge, Londres.
37
e.g. en Vereeniging, en 1937, cuando varios policas fueron asesinados. Zules hicieron disturbios en
Durban el ao de 1930.
38

Apenas es necesario apuntar que el trmino raza es usado, en Sudfrica, de una manera
completamente no cientfica. Existe muchos discursos y escritos pseudo-cientficos sobre la raza (vase,
e. g., Heaton-Nicholls, G. M., The Native Problem in South Africa, publicado por la Seccin Etnolgica
del Departamento de Asuntos Nativos. Cf. Huxley, J., Haddon, A. C., y Carr-Saunders, A. M. (1935), We
europeans, Penguin Books, Harmondsworth). Uso el trmino para indicar las bases de las agrupaciones
sociales, no la demarcacin cientfica de razas.
39

Sumariamente, un lenguaje que usa races y palabras zules con gramtica y sintaxis inglesa.

17
tienen actividades especializadas; los zules, aunque tambin trabajan para europeos,
son campesinos no calificados que trabajan solamente en las reas adscritas a ellos. Ah
viven bajo un tipo de
organizacin social, segn valores y costumbres diferentes a las del grupo europeo,
aunque en todo momento afectadas por su presencia. Sin embargo, an donde las
diferencias entre zules y europeos son marcadas, cuando se asocian adaptan su
comportamiento entre s en formas socialmente determinadas. As, los oficiales
europeos a menudo hacen un esfuerzo deliberado para reunirse con los grupos zules,
como se vio en el uso de guerreros zules en la ceremonia y en el derramamiento de
bilis. An ms: en situaciones de asociacin hay un modo regular de reaccin de cada
grupo a determinadas prcticas acostumbras por el otro, incluso cuando ambos las
evalen de manera distinta. Cuando se cant el himno en ingls, los zules paganos se
pusieron de pie, se quitaron sus sombreros y aplaudieron los discursos, adoptando
costumbres europeas. El Jefe de los Comisionados Nativos acept el regalo de cerveza,
como lo hara un jefe zul; no obstante, se mantuvo aparte del grupo zul, lo que no
podra hacer un jefe zul. Sin embargo, queda un amplio campo de costumbres zules
que muy raramente entra en las relaciones con los europeos, excepto en la medida en
que todas las relaciones intra-zules caen bajo la mirada del gobierno en la ley y la
administracin.40 Tambin el grupo europeo tiene su cultura distintiva, vinculada a las
culturas de la Europa occidental, pero completamente marcada por sus relaciones con
los africanos.
Existen tambin bases materiales de la diferenciacin y de la cooperacin entre
zules y europeos. En la situacin descrita, la cooperacin se centr en el puente y en el
ro que cruza; generalmente est determinada por su mutua, si bien diferenciada y
separada, explotacin de los recursos naturales. Las posesiones materiales de los
miembros individuales de los grupos difieren en gran medida, tanto en cantidad como
en calidad, y en las tcnicas de uso. Algunas, comunes entre los europeos, son posedas
por unos cuantos zules, como automviles, rifles, buenas casas. En las reservas, los
zules poseen ms tierra y ganado que los europeo que viven ah, pero la distribucin
diferencial de la tierra entre africanos y europeos a lo largo de la Unin tiene un efecto
importante sobre sus relaciones. Me falta espacio para examinar la riqueza relativa a
europeos y zules, y es difcil calcularla: en los centros laborales, donde prcticamente
cada zul es un trabajador asalariado, son mucho ms bajos los salarios para africanos
que para europeos. En las reservas del norte de Zululandia (pero no en algunas del sur ni
en las granjas europeas) la mayora de los zules tienen suficiente tierra y ganado para
sus necesidades inmediatas, y algunos grandes manadas. Su estndar material de
vida es manifiestamente ms bajo que el de los europeos de las reservas. Dentro de los
dos grupos tambin hay una distribucin diferencial de bienes entre los individuos. El
hecho de que los blancos asocian la separacin en grupos de color con estndares
ideales de vida que muchos no alcanzan, mientras que hay africanos que los sobrepasan,
tiene efectos importantes sobre las relaciones africanos-blancos 41. El anhelo zul de
40

Desde luego, estas costumbres zules, tal como existen actualmente, son muy diferentes de las que
existan hace cien aos, debido al contacto con los europeos y al acaecer de desarrollos internos. Aqu
estamos omitiendo los procesos de cambio que han producido las costumbres actuales.
41

La esposa de un europeo rico, comentando sobre un europeo que camin 70 millas para obtener trabajo
de langostero [ locust-work], me dijo: Cuando pienso en todosesos zules, con su ganado, su tierra y su
cerveza... No pudo terminar su frase. Vase Report of the Carnegie Commission (1932), The Poor White
Problem in South Africa, en 5 vols., Pro Ecclesia Drukkery, Stellenbosch.

18
bienes materiales de los europeos, y la necesidad de stos de la mano de obra de los
zules y de la riqueza as obtenida, establecen fuertes intereses interdependientes entre
ellos. Dentro del grupo zul, los polignicos que necesitan mucha tierra, los hombres
con grandes manadas de ganado, los que fervientemente desean riqueza europea, y
otros, constituyen grupos de intereses distintos. Por tanto, la posesin divergente de
bienes materiales, en y entre los dos grupos, complica la diferenciacin con base en la
raza.
Debe agregarse que tales relaciones entre individuos zules y europeos varan de
diversas maneras con relacin a la norma social general, aunque siempre son afectadas
por ella. Existen relaciones impersonales y personales entre europeos y zules. La
relacin del Jefe de los Comisionados Nativos con sus miles de zules subordinados es
impersonal; con Mshiyeni y Matolana, a su vez es personal. Dondequiera que se
encuentren zules y europeos se desarrollan relaciones personales de distintos tipos
pero siempre afectadas por el patrn estndar de comportamiento. Yo, como
antroplogo, estaba en posicin de hacerme amigo ntimo de zules como no podran
otros europeos,y esto lo hice en virtud de un tipo especial de relacin social reconocida
como tal por ambas razas. No obstante, nunca pudesuperar del todo la distancia social
entre nosotros. Dentro de milieux sociales especiales, europeos y zules tienen
relaciones amistosas en las misiones, en los centros de entrenamiento de maestros, en
las conferencias conjuntas bant-europeas, etc. Ah, amistad y cooperacin son la norma
social, afectada por la ms amplia norma de separacin social. En otras relaciones
sociales entre oficiales y subordinados, empleadores blancos y empleados africanos,
oficiales tcnicos y sus asistentes las relaciones personales se desarrollan, sea para
sosegar o exacerbar la relacin entre los dos grupos de color. Del primer tipo cito la
forma en que el G. V. O. se tom la molestia de hacer indagaciones, en nombre de uno
de sus subordinados zules, sobre la ley zul del adulterio. Se lo solicit a Matolana
porque tena, a travs de m, relaciones ms amistosas y cercanas con mis amigos zules
que con otros zules. Algunos empleadores blancos tratan bien a sus sirvientes zules y
los valoran como seres humanos; otros, los tratan slo como sirvientes, pero otros los
maldicen y se deshacen de ellos42 continuamente. Aunque es ilegal en Sudfrica, zules
y blancos tienen relaciones sexuales, desaprobadas socialmente por ambos grupos. Estas
relaciones personales que dependen en parte de milieux sociales especiales en la
organizacin social, en parte de las diferencias individuales a veces constituyen
diferentes grupos sociales en la estructura social. A menudo son variaciones de las
normas sociales, y tienen efectos importantes sobre aquellas normas que siempre los
afectan. Puedo advertir que cada grupo selecciona para su atencin aquellas acciones
del otro grupo que, fuera de toda proporcin a su ocurrencia, se ajustan mejor a sus
valores. Por ejemplo, los granjeros europeos que rodean la reserva tienen la reputacin
de tratar muy mal a sus trabajadores. Sea que esta reputacin, en general, est o no
justificada, los zules siempre son capaces de citar casos individuales de maltrato para
justificar la creencia social. Si un granjero individual trata bien a sus zules, eso no
afectar ni a las ideas de los dems zules sobre l ni a las
de sus propios zules sobre otros granjeros. Incluso si la mayora de los granjeros tratara
bien a sus zules, stos no podran generalizar sus experiencias propias; y debido a que
el buen trato es olvidado rpidamente, mientras que la opresin es recordada, la creencia
social perdurar no obstante el nmero de granjeros que traten bien a sus sirvientes. De

42

Permitido legalmente bajo el Acta de Amos y Sirvientes.

19
manera similar, un caso en que hubiera una mera insinuacin de que un zul ha hecho
propuestas
sexuales a una chica europea sera suficiente para despertar la hostilidad violenta en el
grupo blanco so pretexto de que todos los africanos tienen fuertes deseos sexuales de
mujeres blancas aunque en muchos aos nada similar haya ocurrido en Zululandia.43
Ahora voy a considerar una relacin especial entre zules y europeos que
tambin contribuye a la divisin social dentro del grupo africano la relacin entre
paganos y cristianos. Durante el canto del himno bajo la direccin del misionero, el
cisma entre ellos se remarc, aunque los paganos se unieron a los cristianos y
viceversa. Todos los cristianos nicamente vestan ropas europeas y, a excepcin de las
autoridades polticas importantes, tambin algunos paganos. Pero stos, durante el canto
del himno europeo, se quitaron sus sombreros, y cristianos cantaron el ihubo. Ambos
festejaron con el regente. Ambos estuvieron presentes en la reunin de Nongoma. Por
eso el cisma no es absoluto. Adems, observ que si bien Richard mi sirviente es
cristiano y Matolana pagano, el primero, tanto como sus hermanos paganos con los que
vive, deben tratar al segundo como a un padre. Cristianos y paganos saludaron al
regente. ste, cristiano, organiz el derramamiento de bilis sobre el puente. Sobre todo,
ni los cristianos ni los paganos pueden mezclarse con europeos. El cisma entre
cristianos y paganos es atravesado por lazos de parentesco, de color, de lealtad poltica
y culturales. El grupo de zules cristianos, en ciertas situaciones, segn ciertos criterios,
se asocia con el grupo europeo y se opone al grupo de paganos, aunque con otros
criterios y en otras situaciones es parte del grupo zul opuesto, como un todo, al grupo
europeo como un todo. El misionero blanco particip en su condicin de miembro del
grupo cristiano. Permaneci con los europeos hasta que se dispersaron, entonces
abandon su condicin de miembro del grupo blanco y se uni al zul para organizar el
canto de himnos, cristalizando as la divisin social de los zules en cristianos y
paganos. La afiliacin de los zules cristianos a ambos grupos de color crea una cierta
tensin entre ellos y los zules paganos, que se resuelve slo parcialmente por los lazos
entre ellos; esto se manifiesta en la existencia de la secta separatista zul cristiana, a
cuyo lder llev a Nongoma. Esta secta (una de muchas) acepta, junto a las creencias en
la brujera, algunos de los principios y creencias de la cristiandad, pero protesta en
contra del control europeo de las iglesias zules; as, no est asociada con los europeos
de la misma forma en que lo estn las iglesias controladas por stos.
Otras interrelaciones entre zules y europeos que han sido discutidas arriba
tambin pueden ser consideradas como constitutivas de divisiones sociales en el grupo
africano, aunque no estn formalizadas como la que existe entre cristianos y paganos.
He mencionado el efecto de la riqueza diferencial. Podemos clasificar a los zules en
aquellos que trabajan para los europeos y los que no, y como casi todos los zules sanos
realizan este trabajo una parte del ao podran, en diferentes momentos, estar
comprendidos en grupos distintos. No obstante, si basamos la clasificacin en los zules
que son empleados permanentes del gobierno (oficinistas, asistentes tcnicos africanos,
policas, incluso jefes e indunas), nos resulta un grupo cuyo trabajo e intereses
coinciden con los del gobierno y el resto de los zules que a menudo no coinciden. La
misma observacin se aplica a aquellos zules que quieren vender su ganado, ansiosos
43

El zul, acusado de crimen injuria, fue absuelto de los cargos por la corte,sin revelarse ofensa alguna.

20
por mejorar sus cultivos y ganado o de ir a la escuela y hospitales; puede notarse que
usualmente son cristianos. La divisin sobre estas bases aparece en las reuniones
magisteriales, en donde los cristianos estn ms dispuestos que los paganos a apoyar al
magistrado; esto es una fuente de conflictos entre ellos. As, la asociacin de ciertos
zules con los europeos y sus valores y creencias crea grupos dentro del zul que, en
ciertas situaciones, atraviesa la separacin de intereses entre africanos y blancos pero
enfatiza la diferencia entre ellos. Otras divisiones dentro del grupo zul que aparecieron
durante el da, aunque afectadas por las relaciones africanos-blancos, tienen una
tradicin de continuidad con la organizacin social de Zululandia anterior a la
ocupacin britnica. Los zules estn divididos en varias tribus, que a su vez se dividen
en secciones tribales y distritos administrativos. En esta organizacin poltica hay una
jerarqua definida de prncipes del clan real zul y plebeyos, de regente y jefe induna de
la nacin, jefe mandlakazi, otros jefes e indunas. Algunos de estos oficiales y grupos
polticos son unidades en el sistema de dominacin del gobierno europeo, y en la
reunin de Nongoma el magistrado se introdujo en sus relaciones. Sin embargo, aunque
son parte del sistema gubernamental, tambin son grupos con un trasfondo tradicional
que actualmente tiene, para los zules, una significacin no meramente administrativa.
Aunque el regente no estaba reconocido oficialmente como el lder de la nacin zul por
el gobierno, todos los zules lo consideraron su soberano44. Es en parte por medio de su
organizacin poltica que los zules han reaccionado a la dominacin europea, porque
las autoridades polticas zules reciben lealtad de sus subordinados no slo como
burcratas del gobierno ni por sentimentalismo y conservadurismo, sino tambin debido
a que la tensin poltica contra el gobierno se expresa en tal lealtad 45. Esta organizacin
poltica es importante en la vida social zul moderna: determina los agrupamientos en
las bodas, los crculos de amigos en las ciudades, los alineamientos en las luchas de
facciones y en las reuniones para beber cerveza; y las viviendas de jefes e indunas son
centros de vida comunitaria tanto como de administracin. Esta divisin en tribus crea
una fuente de disensin dentro del grupo zul porque las tribus son hostiles entre s.
Adems, los zules sienten su comunidad como una nacin en contra tanto de otras
naciones bantes como de los europeos, aunque cada vez estn ms asociados con estas
otras tribus en un nico grupo africano.
Finalmente, debe notarse que los zules, en comn con otros bantes,
ocasionalmente expresan vigorosamente su lealtad al gobierno, como en la guerra actual
y en la anterior. Dentro de un distrito, un oficial popular gana la amistad y la lealtad de
zules porque para ellos es valioso y deseable tenerlo de su lado. An no entiendo su
lealtad al gobierno: en parte es un resultado de la dependencia de su jefe del gobierno, y
en parte porque en tiempos de guerra expresan sus intensos sentimientos guerreros.
El ltimo conjunto de agrupaciones a ser aludido es el de las viviendas habitadas
por un grupo de agnados y de sus esposas e hijos. La casa de Matolana comprenda, en
ese entonces, a: l mismo; tres esposas; un hijo empleado de veintin aos a la sazn
trabajando en Johannesburgo (desde entonces casado y viviendo ah con su esposa e
hijo); otros cuatro hijos de diez a veinte aos, cristianos los dos ms jvenes, y tres
44

Desde entonces ha sido nombrado Jefe Social de la nacin zul por el gobierno.

45

Vase mi artculo sobre los zules en African Political Systems, citado arriba.

21
hijas. Una hermana clasificatoria a menudo tambin reside ah, en donde adems se cas
aunque su hogar estaba en otra parte. Uno de sus hijos, de doce aos, cuidaba el ganado
del esposo de otra de las hermanas de Matolana en una granja aproximadamente a una
milla de distancia. Cerca de la de Matolana, estaban las viviendas de dos de sus
hermanos, uno de la misma madre, otro de un abuelo comn. El medio hermano de ste
ltimo (del mismo padre) era considerado parte del mismo umdeni (grupo local de
parentesco), aunque viva en el territorio vecino de la tribu Amateni. La casa de Richard
estaba cerca de la de Matolana. l y su esposa eran los nicos cristianos en ella. El jefe
de la casa era su hermano mayor, luego estaba otro hermano, despus Richard y
enseguida los hermanos menores. Todos eran hijos de la misma madre, quien viva con
ellos. Todos los hermanos estaban casados y con hijos, los dos mayores con dos esposas
cada uno. Esta vivienda se mud recientemente y Richard construy a cierta distancia
de sus hermanos, ya que quera una choza ms permanente. Cerca de esta vivienda
ntombela (nombre de un clan), haba cuatro ms del mismo clan y la de un hombre cuya
madre era ntombela. Ella se cas lejos, pero dej vivir a su marido en su distrito
paterno. Estas casas de clanes muy diferentes relacionadas agnticamente estn
distribuidas por todo el pas; estn relacionadas con grupos similares a su propio clan
por lazos agnaticios, y con otros por lazos de afinidad y matrilinealidad. Incluso cuando
no existen lazos de parentesco entre vecinos generalmente se relacionan en trminos
amistosos de cooperacin.
Es en estas agrupaciones de parientes y vecinos en las que pasa gran parte de la
vida de un zul y, si puede, en las ciudades se asocia con la misma gente que en las
reservas. Las agrupaciones de parentesco, en especial, son unidades fuertemente
cooperativas: sus miembros se ayudan entre s y dependen unos de otros. Poseen sus
tierras muy juntas, apacientan juntos a su ganado, comparten el trabajo de granja, a
menudo trabajan juntos en reas europeas, se ayudan unos a otros en las peleas y en
otras dificultades. Tienen sus propias tensiones, que estallan en peleas llevndolos a
juicios y acusaciones de brujera, lo cual a veces resulta en la divisin de viviendas y
grupos de viviendas. Sin embargo, las tensiones causadas en ellas por el conflicto en su
calidad de miembros de otras divisiones del grupo zul, se resuelven parcialmente con
sus fuertes uniones sentimentales. Aunque muchos paganos son hostiles y se oponen a la
cristiandad, manifestarlo es fracturar la integridad y la cultura zules; en el trato con sus
parientes, sean stos cristianos o paganos, actan de la misma manera. En la vida
familiar hay fuertes lazos para superar la hendidura entre cristianos y paganos, entre
hombres progresistas que adoptan las maneras europeas y los que no. Por otro lado, en
gran parte de estos grupos el efecto de nuevas costumbres llega a ser sentido cada vez
ms, y los lazos de parentesco estn siendo debilitados. En estos grupos, por tanto,
cuando volvamos a considerar los problemas del cambio social, veremos que el grupo
europeo afecta profundamente al comportamiento zul por medio de los cristianos que
viven con sus parientes paganos y de los hombres jvenes que viven con sus parientes
mayores.
Uno podra trazar de manera semejante las divisiones dentro del grupo blanco y
examinar cmo se relacionan con la organizacin principal en dos grupos de color. Tal
estudio no estuvo comprendido en el alcance de mi investigacin, excepto en la medida
en que era relevante para las relaciones blancos-zules o para la estructura interna del
grupo zul. Me he referido, por un lado, a las relaciones entre oficiales del gobierno,

22
misioneros, comerciantes, empleadores, expertos tcnicos y, por el otro, entre zules; en
este punto, indico algunos problemas que surgen en la consideracin de las relaciones
entre estos europeos. Un anlisis de los valores, intereses y motivos que influyen sobre
los individuos en diferentes momentos mostrara que ellos, como los zules, estn
comprendidos, en situaciones particulares, en diferentes grupos de la estructura social
de Zululandia. Hemos visto que incluso el misionero se asoci temporalmente con un
grupo zul, dejando al blanco. La reunin armnica en el puente es una caracterstica de
las relaciones entre zules y blancos en el territorio de la reserva que no ocurrira
fcilmente en las reas de las granjas europeas o en las ciudades, donde los conflictos
entre los grupos son mayores. He resaltado la forma en que los oficiales hacen un
esfuerzo deliberado para juntarse con los zules, lo cual es mucho ms comn en las
reservas. Aunque los oficiales tienen que aplicar las decisiones del gobierno blanco
sobre el grupo zul, en la rutina de la administracin muchos de ellos se han apegado
personalmente a su gente y, como les gusta mucho su trabajo, ansiosos por el progreso
de sus distritos e interesados en el bienestar de sus habitantes, ocasionalmente abogan
por ellos en contra del grupo blanco cuya dominacin representan. Para el gobierno
controlan las relaciones de comerciantes, reclutadores y empleadores con los zules, a
menudo en beneficio de stos. As, estos grupos de europeos algunas veces se oponen al
trabajo administrativo, ya que afecta a sus intereses; ms a menudo, sus intereses vis-vis entran en conflicto entre s, en y entre los grupos constituidos por cada tipo de
empresa europea. No obstante, se unen en contra
del grupo africano como un todo cuando actan como miembros del grupo europeo,
contrapuesto al africano. Algunos misioneros frecuentemente toman partido por los
zules en contra de la explotacin de los blancos, pero debe agregarse que estn
originando zules que estn a su vez dispuestos a aceptar los valores europeos y, por
tanto, la dominacin, aunque la exclusin racial fuerce a muchos de ellos a volverse
hostiles.
He delineado el funcionamiento de la estructura social de Zululandia en trminos
de las relaciones entre grupos e indicado algunos de los complicados modos en que
operan debido a que una persona puede ser miembro de muchos grupos que ora se
oponen entre s, ora se unen en contra de otro. Debido a que muchos intereses y
relaciones pueden confluir en una persona, ahora ejemplificar brevemente cmo
funcionan en el comportamiento de los individuos. Ya lo he insinuado en la discusin
sobre el grupo cristiano: hemos visto al misionero unirse temporalmente al grupo zul
despus de que los dems blancos se dispersaran; a Richard, afectado por sus lazos de
parentesco con paganos, y modos de comportamiento que son comunes a cristianos y
paganos. Hay otros ejemplos. Matolana salud al polica del gobierno como a un
prncipe zul, luego se quej con l, como si fuera un representante del gobierno, sobre
cun mal es tratado por el gobierno. Para el gobierno, Matolana ayud en la captura de
un ladrn; protest al G. V. O., en nombre de su gente, sobre la aplicacin de
parasiticida sobre el ganado; se regocij de poder atender a, y trabajar para, el regente;
consider que sera preferible abandonar su posicin poltica en el gobierno y con el
regente y trabajar para s mismo. En la reunin de Nongoma, un polica del gobierno,
que es prncipe mandlakazi, se quej en contra del usuthu del distrito de Matolana por
apoyar a la faccin tribal opuesta a la suya, aunque en una pelea entre las facciones
actu como un polica del gobierno. En el puente, la polica del gobierno y un oficinista,
zules, se unieron al cuerpo general de zules, aislados de los blancos, cuya obligacin
es ayudar a regir el pas.

23

As, los principales grupos de blancos y zules estn divididos en grupos


subsidiarios formales e informales, y la adscripcin del individuoa stos cambia de
acuerdo a los intereses, valores y motivos quedeterminan su comportamiento en
diferentes situaciones. Aunque he enfocado mi anlisis a las agrupaciones, uno en
trminos de valores y creencias, tal como determinan el comportamiento de los
individuos,llevara a conclusiones similares. Como socilogo me interesan las
relaciones de los grupos formadas por tales intereses y valores y los conflictos causados
por la adscripcin individual a diferentes grupos.
Se puede decir, para resumir la situacin en el puente, que los grupos e
individuos presentes se comportaron como lo hicieron debido a que el puente, siendo el
centro de sus intereses, los asoci en una celebracin comn. Como resultado de su
inters comn, actuaron de acuerdo con costumbres de cooperacin y comunicacin aun
cuando ambos grupos de color estn divididos conforme al patrn de la estructura
social. De forma similar, dentro de cada grupo de color la celebracin uni a sus
miembros aunque estn separados con arreglo a las relaciones sociales internas. El
poder del gobierno y el trasfondo cultural de sus representantes, en esta situacin de
cooperacin, organizaron las acciones de los individuos y grupos en un patrn que
excluye el conflicto. Los grupos ms pequeos se separaron sobre la base de intereses
comunes y, bien sea nicamente por la diferenciacin espacial (e. g. cristianos y
paganos), no entraron en conflicto entre s.46 Todas estas asociaciones grupales,
incluyendo a toda la congregacin en el puente, son armnicas, en esta situacin a causa
de que el factor central del puente es una fuente de satisfaccin para todas las personas
presentes. Por medio de la comparacin de la pauta de esta situacin con muchas otras
situaciones, hemos sido capaces de trazar el equilibrio de la estructura social de
Zululandia durante cierto periodo de tiempo. Por equilibrio entiendo las relaciones
interdependientes entre diferentes partes de la estructura de una comunidad en un
periodo particular. Como de fundamental importancia para este anlisis agrego que la
fuerza superior del grupo blanco (que no apareci en mi anlisis) es el factor social
ltimo en el mantenimiento de este equilibrio.
He intentado mostrar que, en el periodo presente, la estructura social de
Zululandia puede ser analizada como una unidad en funcionamiento, en un equilibrio
temporal. Advertimos que la forma dominante de la estructura es la existencia, en una
sola comunidad, de dos grupos de color en cooperacin diferenciados por un gran
nmero de criterios de manera tal que se mantienen opuestos e incluso hostiles entre s.
El grupo blanco es dominante frente al zul en todas las actividades en que cooperan, y
tal dominacin se expresa en algunas instituciones sociales si bien todas estn
afectadas por ella. La oposicin desigual entre los dos grupos de color determina el
modo de su cooperacin. Cada grupo de color est diferenciado en grupos ms
pequeos por intereses, creencias, valores, tipos de empresas y diferencias de riqueza;
entre algunos de estos grupos existe una coincidencia que atraviesa la lnea del color,
46

Pero en este punto puedo advertir que el misionero se quej del ruido hecho por loshombres que
destazaban al ganado durante el canto del himno, y de una conversacinalgo ruidosa entre el G. V. O.,
Lentzner, el Oficial y yo.

24
enlazando a los grupos de color a travs de la asociacin de miembros en identidades
temporales de intereses. Sin embargo, el balance de estos grupos es afectado por la
relacin de conflicto y cooperacin entre los grupos de color de modo tal que cada uno
de esos grupos, por un lado, vincula a los grupos de color y, por el otro, enfatiza su
oposicin. El funcionamiento de la estructura consiste en la cambiante condicin de
miembro de grupos en diferentes situaciones, ya que la pertenencia de un individuo a un
grupo particular en una situacin particular est determinada por los motivos y valores
que influyen sobre l en tal situacin. As, los individuos pueden vivir vidas coherentes
a travs de la seleccin situacional de una mezcolanza de valores contradictorios,
creencias incompatibles, e intereses y tcnicas variadas47.
Las contradicciones devienen conflictos cuando aumentan la frecuencia relativa
y la importancia de las diversas situaciones en el funcionamiento de las organizaciones.
Rpidamente las situaciones que implican a las relaciones africanos-blancos se vuelven
dominantes, y cada vez ms zules se comportan como miembros del grupo africano en
oposicin al blanco. A su vez, estas situaciones afectan a las relaciones intra-africanas.
As, las tensiones entre grupos y valores diferentes producen fuertes conflictos tanto en
la personalidad individual zul como en la estructura social de Zululandia. Estos
conflictos son parte de la estructura social cuyo equilibrio presente est marcado por los
comnmente denominados desajustes. Los mismos conflictos, contradicciones y
diferencias en y entre los zules mismos y el grupo blanco, y los factores que superan
estas diferencias, han mostrado ser la estructura de la comunidad zul-blanca de
Zululandia48.
Estos conflictos en la estructura de Zululandia guiarn sus desarrollos futuros y,
segn los defin claramente en mi anlisis del equilibrio temporal, espero relacionar mi
estudio transversal al del cambio. Por tanto sugiero que, a fin de estudiar el cambio
social en Sudfrica, el socilogo debe analizar el equilibrio de la comunidad africanablanca en diferentes momentos y mostrar cmo los equilibrios sucesivos se relacionan
entre s. Espero examinar ms, en la segunda parte de este ensayo,* **** este proceso
de desarrollo en Zululandia, en donde analizar la alteracin y el ajuste del balance de
los grupos (el cambio en equilibrio) implicados en la articulacin de la comunidad de
Zululandia en grupos raciales de cultura relativamente diferente durante los ltimos 120
aos.
**** Mores, cursivas en el original. (Nota de los traductores.)
***** El autor se refiere, de nuevo, a lo que figura como segunda parte en el libro. (Nota de los
traductores.)

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Vase el Witchcraft Oracles and Magic among the Azande de Evans-Pritchard, op. cit.

Creo que el conflicto y la superacin del conflicto (fisin y fusin) son los dos aspectos del mismo
proceso social y estn presentes en todas las relaciones sociales. Cf.las teoras del materialismo dialctico
y la teora de Freud sobre la ambivalencia en lasrelaciones estudiadas por la psicologa. Evans-Pritchard
es el primer antroplogo que conozco que trabaja estos temas en sus artculos y en su libro The Nuer,
Clarendon Press, Oxford, 1940. Vase tambin su ensayo con Fortes en African Political Systems, op. cit.
Cf. esta aproximacin a los desajustes en una comunidad africana moderna con el Methods of Study of
Culture Contact de Malinowski, op. cit., pp. xiii-xv.

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