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Clase media

Medicin de la clase media en Mxico.


Mucho se ha debatido sobre la medicin de la pobreza, tanto en el plano
conceptual como metodolgico, pero ciertamente no ha recibido la misma
atencin la identificacin y medicin estadstica de la llamada clase media.
Esta
ltima
tarea
resulta
problemtica
por
dos
razones:

1. Porque no necesariamente la clase media es algo que comience


justamente ah, en donde termina la pobreza: en la sociologa
contempornea (Metzgar, 2010) se discute si la pobreza define en s
misma a una clase social o es ms bien una condicin transversal al
concepto de clase; por ejemplo, as como hay trabajadores pobres, cabe
concebir asimismo un estrato de la clase trabajadora no pobre, pero
tampoco, en s y por s, clase media.

2. Por la ausencia de una definicin consensuada sobre lo que es la clase


media; sobre todo de una que se preste a ser medible con la
informacin estadstica disponible.
Ciertamente algunas metodologas se han propuesto para salvar el obstculo:
algunas, fijando un umbral alrededor de la mediana del ingreso corriente per
cpita (mediciones relativas); otras, determinando economtricamente la
probabilidad de incurrir o no en pobreza y decidiendo cul umbral de riesgo
marca
la
frontera
entre
ser
clase
media
o
no
serlo.
De cualquier forma, en una u otra vertiente, se debe fijar exgenamente la
frontera cuantitativa que marque la diferencia (por ejemplo + - 25% de la
mediana en las mediciones relativas; o un umbral de riesgo de incurrir en
pobreza inferior al 10% en las mediciones absolutas). Frente a esta condicin,
el Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI) ha intentado explorar
un camino nuevo, menos dependiente ya sea de este tipo de decisiones o
tambin de una definicin apriorstica, estructurada y cerrada de lo que es
clase
media.
Acorde con esta filosofa, el INEGI adopta una metodologa que somete a
prueba varios modelos probabilsticos, para ver cul de ellos arroja la
conglomeracin que mejor describe la configuracin de grupos de hogares, en
funcin de gasto corriente en rubros que denotan algo ms que subsistencia,
estimando tambin los parmetros de cada propuesta de configuracin posible
por
la
va
de
la
mxima
verosimilitud.

La conglomeracin del modelo seleccionado se utiliza como referente para


determinar cmo podran estar estructuradas las clases sociales en Mxico, as
como a partir de qu punto los agrupamientos, definidos inicialmente por
variables cuantitativas de nivel de vida y gasto, desembocan en diferencias
cualitativas (conglomerados en los que, por ejemplo, el acceso a la propiedad o
el trabajo intelectual se presentan con una incidencia significativamente mayor
que
el
conglomerado
o
estrato
que
le
precede).
Por esta va, y con base en la informacin suministrada por la Encuesta
Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares (ENIGH) 2010, se determina
cuntos hogares podran ubicarse dentro de la clase media en Mxico. El
estudio slo se hizo a nivel nacional dado que la muestra de la ENIGH que
capta informacin de gastos -que fueron las variables de punto de partida- no
admite
desagregacin
por
entidad
federativa.
Cabe sealar que esta es una investigacin en curso, susceptible de refinarse y
de profundizar en la caracterizacin de la clase media. El objetivo de presentar
su avance actual es mostrar que puede haber otras aproximaciones
metodolgicas al tema, haciendo uso a mayor profundidad de la riqueza de
informacin contenida en la ENIGH.