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IDEOLOGIA Y DISCURSO

Detrs de la palabra "familia"


Este trmino, que forma parte del habla cotidiana, encuentra detrs de su uso habitual
basamentos ideolgicos. La institucin familiar no fue la misma en todas las pocas,
pero los discursos de poder de los ltimos siglos presentan el modelo vigente -o, por lo
menos, el que impera en el imaginario social- como el natural y original, desestiman
cambios y califican de anormal cualquier alternativa.

Juan Pablo Palladino


juanpabloteina@yahoo.es

La imagen predominante de la familia en Occidente es aqulla que hace referencia a un


grupo compuesto por un padre y una madre legalmente casados que conviven con sus
hijos dependientes en una casa particular.
Esto es, y la realidad del discurso cotidiano se encarga de ratificarlo, lo que la gente
considera "una familia normal", a lo que la mayora debiera aspirar. Y que muchos
utilizan como barmetro para medir hasta qu punto la institucin familiar
contempornea va por el "buen camino" o se encuentra "en crisis".
Al referirse en trminos de "normalidad", "naturalidad" o "correccin" a algun
fenmeno que tiene lugar en la sociedad, se hace sobre la base de conceptos que
definen lo que est mayoritariamente aceptado y lo que no. As, al hablar se le
otorga a la realidad un sentido, se interpreta el mundo. Y, por ello, las palabras
no son puramente nominales, es decir, no sirven slo para nombrar, sino para dar un
significado a algo determinado dentro de un marco de creencias particular.
Eso quiere decir que en el discurso cotidiano se hace patente una ideologa, aunque
quien lo pronuncie no sea realmente consciente de ella? Siguiendo esta lnea, es
posible pensar que la familia nuclear occidental, considerada como la "normal
", sea una institucin alentada por un discurso dominante que desestima
cualquier otra forma de agrupacion familiar, y la condena incluso como
patolgica?
Para Van Dyjk, terico de la lengua, existe una relacin entre ideologa y discurso,
la cual es el resultado de la conexin entre el lenguaje, las creencias e ideas, los
intereses y las luchas de grupo. A travs de una ideologa se manifiestan formas de
pensar, representaciones de la realidad que permiten a las personas de un grupo que
las comparte ordenar las "creencias acerca de lo que sucede, bueno o malo, correcto o
incorrecto, segn ellos, y actuar en consecuencia". Como la ideologa permite que el
grupo subsista y se reproduzca, es entendible, entonces, el papel que desempea
en la lucha social, donde quienes estn en el poder buscan imponer, por distintas vas,
sus ideas y creencias en virtud de sus intereses (1).
Por citar algun ejemplo, el secretario del Instituto de Biotica de la Universidad
Catlica de Roma, Gonzalo Miranda, sealaba en una entrevista que el aborto, la
esterilizacin y las relaciones homosexuales son "contrarias a la realidad" del ser
humano. Pero que, paradjicamente, ste es capaz de ir en contra de su propia
naturaleza. Tambin, indicaba como "una constatacin de hecho" el que la familia sea
"el ncleo natural y fundamental de la sociedad", por lo cual un cambio en esta
institucin no puede "traer ningun beneficio para la sociedad" (2).
Miranda se pronunciaba desde un punto de vista claramente teido por la doctrina
catlica; y, en este sentido, desde un punto de vista idelogico?
Para el socilogo Pierre Bourdieu, la familia "que tendemos a considerar como natural,
porque se presenta con la apariencia de lo que siempre ha sido as, es una invencin
reciente (...) y tal vez condenada a una desaparicin ms o menos rpida" (3). La
definicin oficial de familia, indica, se basa en una "constelacin de palabras" que,
presentndose como una descripcin objetiva del trmino, tiene como efecto fundar
una realidad social.

Bourdieu considera que las realidades sociales, lo que la gente seala como lo evidente
(en este caso, la forma de familia), no son ms que "ficciones" que se apoyan en la
convencin colectiva de que algo es as.
"Las realidades sociales son ficciones sociales sin ms fundamentos que la construccin
social y que existen realmente en tanto estn reconocidas colectivamente", dice. Bajo
el trmino "familia" se esconderia, entonces, una clasificacin, pero tambin una
prescripcin (lo que debe ser).
Esta ficcin, argumenta el socilogo, se transforma en un hecho a travs de una labor
de institucin que tiene lugar por medio de la inculcacin de un sentimiento de
familia en cada uno de sus miembros. Ello es imprescindible para sostener en el
tiempo la estructura y reproducirla, para mantenerla integrada.
El discurso familiar corriente le atribuye a esta institucin ciertas caractersticas: es
una unidad domstica con personalidad propia, trascendente a sus miembros,
separada del resto de la sociedad, donde las relaciones fraternales suspenden las de
tipo econmico (en las que impera la bsqueda del inters).
La gente utiliza ese modelo de relaciones familiares como parmetro para juzgar el
resto de las relaciones sociales y fundar los cuerpos sociales.
Se trata de una concepcin profundamente arraigada en la cultura: de pequeo
el ser humano contemporneo es formado en Occidente bajo este discurso familiar. De
all, entonces, que resulte chocante ponerlo en tela de juicio como modelo a partir del
cual se mide la normalidad de otras relaciones, sobre todo, parentales (por ejemplo,
las que se dan entre divorciados con hijos de la anterior pareja; en familias
monoparentales; o incluso, entre homosexuales).
EL ESPRITU FAMILIAR
Por medio de ritos (matrimonio, regalos familiares, etctera) se busca consolidar el
"espritu de familia". Esto es, sostiene Bourdieu, a "construir la familia como entidad
unida, integrada, unitaria, por lo tanto estable, constante, indiferente a las
fluctuaciones de los sentimientos personales".
Pero en la prctica, el modelo familiar proclamado como natural es "un privilegio que
se instituye en norma universal". Esto sucede porque las condiciones necesarias
para acceder y mantener esa unidad (disponibilidad de una vivienda; cierto nivel de
ingresos) no son comunes a todas las personas.
Y quienes se ajustan a la definicin dominante de familia gozan del "beneficio simblico
de la normalidad", condicin bsica para el privilegio de la acumulacin y
transmisin de privilegios econmicos, culturales y simblicos.
De esta manera, la familia "asume un papel determinante en el mantenimiento del
orden social, en la reproduccin, no slo bilogica, sino social, en la reproduccin de la
estructura del espacio social y de las relaciones sociales" (4).
Es el lugar por antonomasia de la acumulacin y transmisin de
capitales: econmico (bienes), simblico (el nombre) y social (condicin y

consecuencia de la gestin exitosa del capital colectivamente posedo por la unidad


domstica).
La posicin social del grupo depender en buena medida de esa gestin
colectiva.
Dentro del empresariado, ejemplifica Bourdieu, la familia cumple un papel
determinante en la gestin y transmisin del patrimonio econmico. "Las dinastas
burguesas funcionan como clubes selectos" cuyo capital es la suma de los capitales de
sus miembros, y que las relaciones permiten movilizar a favor de cada uno de ellos,
comenta.
Lo importante del anlisis de este autor es, precisamente, que demuestra que la
"naturalizacin" de un modelo especfico de familia se trata en realidad de una
"creacin arbitraria". Una construccin que se mantiene vigente a travs del trabajo
de infundir esta idea estructurante (porque es a partir de la cual la gente organiza
el conjunto de la vida social).
Al mismo tiempo, Bourdieu marca una "correspondencia" entre la imagen de la familia
nuclear tradicional, el Estado moderno, y las lites dominantes que ste genera (5).
El Estado, encargado de definir las categoras oficiales, tiende a favorecer un tipo
especfico de organizacin familiar a travs de su accionar jurdico-poltico: leyes;
estadsticas, subvenciones, etc.
Se trata de un discurso familiar poderoso que penetra hondo en la idiosincracia
de los pueblos baados por la cultura occidental. Las personas en general se
sirven de l, aunque su vida vaya a contrapelo, para construir la realidad, para
definir lo que es una familia o, por lo menos, lo que es una familia normal.
Bourdieu tiene claro que "debemos dejar de aprehender la familia como un dato
inmediato de la realidad social para considerarla como un instrumento de la
construccin de esa realidad".
Otros autores tambin se encargaron de investigar la relacin entre el modelo de
familia nuclear tradicional y el sistema capitalista. En esta lnea, se inscriben por
ejemplo Diesling y Grau. Segn el primero, el modelo de la familia nuclear sigue
siendo, con nuevos matices, funcional a las estructuras econmicas: el hombre
proveedor y la mujer dependiente, a cargo de los hijos y el trabajo domstico; donde
se convierte en una institucin de clase que ayuda a nutrir a ciertos estratos. Por su
parte, Grau sostiene que, en un sistema de mercado inestable y salvaje, la familia se
presenta como un lugar de estabilizacin.
Para ambos autores, la "nuclearizacin-hiperrepresentada de la familia tiene como
consecuencia la aniquilacin del espacio pblico". Frente a las fracturas sociales que
conlleva el sistema neoliberal y sus indiscutibles desigualdades, el discurso
neoliberal le entrega a la familia la tarea de re-ligar lo social (6).
Para la profesora Silvia Anguero de Campero, del anlisis de Pierre Bourdieu se
desprende la necesidad de revisar la definicin que se hace comnmente de esta
institucin. Y aqu entra, claro, "el punto de vista del estudioso que al tomar por base
el discurso oficial contribuye a construir la realidad que pretende verificar" (7).

Esta necesidad cobra ms fuerza an si se entiende que, como seala el etnlogo


Denys Cuche, "no hay nada puramente natural en el hombre". Todo se encuentra
interpretado por la cultura y hasta las funciones que satisfacen las necesidades
fisiolgicas como el hambre, el sexo o el sueo son diferentes segn cada colectivo (8).
Cabra pensar entonces que el tipo de organizacin familiar depende tambin del
contexto sociocultural?
EL PASADO Y SUS MITOS
Como afirma Cuche, las palabras tienen una historia y, a su vez, hacen la
historia.
Por ello, nunca esta de ms recurrir al pasado para entender nociones que, con otro
significado, son moneda corriente en el presente, y que pueden incidir en las actitudes
que se tomen de cara al futuro.
Si bien las relaciones de parentesco (universo de parientes formado por la
consanguinidad y las alianzas matrimoniales) son, desde luego, ineludibles en el
desarrollo y reproduccin del gnero humano, no parecen serlo las formas en que
estas relaciones se estructuran en el tiempo (los tipos familiares a los que dieron
lugar) y la importancia que cada cultura y sociedad le dio en la ordenacin
comunitaria.
"Lo que distingue a nuestras sociedades industrializadas de las sociedades exticas no
es la ausencia de filiacin, sino el hecho de que nuestros grupos sociales se reclutan
menos sobre la base del parentesco que sobre las clases de edad, la clase social, la
afinidad amical, el lugar de trabajo, el ejercicio del ocio, etctera", apunta por ejemplo
la etnloga francesa, Martine Segalen (9).
Cuando se recurre a las comparaciones histricas, parece caerse con
frecuencia en simplificaciones. As, se suele recurrir a dos tipos de familia para
marcar un antes y un despus en su evolucin: una, de carcter extenso (donde
convivan grupos de parientes de distintas generaciones en una sola residencia bajo el
padrinazgo venerable del ms anciano) tpica de las sociedades premodernas. Otra, de
tipo "nuclear", que surge con la industrializacin de las sociedades y que contina
siendo, en su forma tpica de padres e hijos dependientes, la referencia en la
actualidad.
Segn el socilogo Lluis Flaquer, uno de los aportes que se le debe agradecer a la
historia de la familia de los ltimos lustros es "haber puesto al descubierto el
simplismo" de esa comparacin, donde impera una "imagen idealizada" de la familia
extensa (10).
En principio, porque, como seala en su libro Flaquer, en algunos pases europeos el
sistema de familia nuclear exista desde mucho antes.
Pero adems, porque habra demasiados mitos acerca de la estabilidad de la que
gozaban aquellos grupos. Mitos que terminan colaborando con el enjuiciamiento
negativo de las nuevas (o, por lo menos, ms pblicas) modalidades familiares.

En su obra, Segalen afirma que el grupo domstico antiguo, del cual no existe un nico
tipo sino varios, "es tan inestable como la clula conyugal contempornea". Y que, en
este sentido, "nuestra sociedad no ha inventado ni la movilidad geogrfica ni la
inestabilidad de los matrimonios sometidos".
En rigor, segn la etnloga, las migraciones no son exclusivas de estos tiempos: los
campesinos que no tenan bienes deban abandonar a su familia en busca de trabajo. Y,
por otra parte, los matrimonios eran frecuentemente golpeados por la mortalidad de
uno de los cnyuges, lo que influa directamente en que las segundas nupcias fueran
numerosas ("lo exiga la sobrevivencia de la familia", acota Segalen), al contrario de lo
que se pueda pensar. Las ms afectadas por la mortalidad eran las mujeres, a
consecuencia de accidentes relacionados con el embarazo o el parto. Y los hombres
deban buscar inmediatamente alguien que se encargara de las tareas hogareas y del
cuidado de sus hijos.
Adems, la imagen de familia amplia tambin correspondera a un mito, ya que las
altas tasas de mortalidad habran impedido esos agrupamientos abundantes.
"Las segundas nupcias numerosas, sobre todo masculinas, venan a crear una situacin
de poligamia sucesiva", cuenta la autora; para quien estos "recasamientos" dejaban en
evidencia la "primaca" de una organizacin econmica sobre la organizacin
familiar.
Tambin el miramiento de la infancia era, al menos, completamente diferente. Autores
como Philipe Aris, explica Flaquer, han demostrado, hace ya varias dcadas, que este
concepto no estuvo presente en las sociedades premodernas de la misma manera que
en la actualidad.
Aris se refiere a ese trmino como una "construccin social": si bien se entenda que
las personas pasaban por una etapa de infancia biolgica, tan pronto como sus fuerzas
se lo permitieran se incorporaban a la vida adulta del trabajo; de hecho, los nios se
vestan ya como mayores.
No haba una nocin social de la infancia. sta surge con la Modernidad, cuando la
familia pasa de ser una unidad de produccin a ser una de consumo y adquiere
un carcter privado.
La privatizacin familiar se entiende porque al abandonar el trabajo agrario y pasar a
trabajar por cuenta ajena a cambio de un salario (papel desempeado por el hombre),
se daba una diferencia entre el tiempo laboral y el tiempo de ocio que transcurra en la
casa, donde la mujer se ocupa de la crianza de los hijos y de las tareas caseras.
Flaquer explica as que, pese a que no se puede englobar un slo tipo de familia
tradicional, como muchos pretenden por medio de simplificaciones, si se puede, en
cambio, apuntar una serie de particularidades entre todas ellas que las diferencian de
la familia moderna: "(...) su finalidad primordial era garantizar la supervivencia del
grupo. Ello supona subordinar los sentimientos de los individuos a la razn de ser de la
institucin".
Esto vendra a rebatir la idea de que las uniones o alianzas matrimoniales se dieron
siempre por amor: antes, los intereses del parentesco y las necesidades de consolidar
una agrupacin que permitiera la supervivencia se anteponan a los sentimientos que

impulsan hoy muchas de las decisiones individuales que giran en torno a con quin se
desea estar y formar una familia.
Adems, agrega Flaquer, las agrupaciones tradicionales eran "multifuncionales" al
ejercer actividades que con la aparicin del Estado moderno fueron encargadas a otras
instituciones: la educacin; la atencin de los enfermos; y la produccin de los bienes
y servicios.
La dinmica familiar entre una y otra poca cambia rotundamente. Lo que antes
constitua uno de sus pilares, la necesidad de supervivencia y el factor productivo,
ahora muta en la necesidad afectiva y emocional. A tal punto, que Flaquer llega a
hablar de una tendencia en los ltimos siglos a la psicologizacin de la familia,
"donde sus funciones se han especializado cada vez ms en aspectos emocionales".
INDIVIDUALIZACION MODERNA
Ulrich Beck y Elisabeth Beck-Gernsheim identifican tres pocas en las relaciones de
pareja que, obviamente, afectan la dinmica familiar: en la primera predomina la
familia como comunidad econmica donde no existan posibilidades de
autodeterminacin de la propia vida ni por parte del hombre ni por parte de la mujer;
en la segunda, cuando la familia extensa empieza a disolverse, el hombre se abre
hacia la posibilidad de elegir su propio destino, hacia el proceso de individualizacin
(no as la mujer, que debe sufrir una represin rigurosa); y en la tercera, a partir de
los '60, ambos gneros (aunque en grados diferentes) se enfrentan a los beneficios y
cargas de una vida propia (11).
Durante el siglo XX, el funcionalismo -teora segn la cual las instituciones sociales
cumplen un determinado papel que ayuda a mantener el orden social- observ que la
familia nuclear surgida con la industrializacin cumpla dos papeles fundamentales.
Uno, la socializacin primaria de la persona, proceso por el cual el nio aprende
las normas culturales de la sociedad en la cual ha nacido para insertarse en ella. Dos,
la estabilizacin de la persona, en el sentido de que este tipo de familia contribuye al
equilibrio emocional de los adultos frente una sociedad industrial agresiva.
As, para los funcionalistas, la familia desempeaba un papel necesario para la
organizacin social moderna: abandon las tareas de produccin econmica que se
traslada a las fbricas y dispositivos industriales y se centr en "la reproduccin, la
crianza de los hijos y la socializacin" (12).
Las crticas al funcionalismo, cuenta el socilogo Anthony Giddens, surgieron, primero,
porque este enfoque justificaba una divisin laboral que confinaba a las mujeres en el
interior de sus hogares y, luego, porque olvida el papel que cumplen en la actualidad
otras instituciones (como la escuela o los medios de comunicacin) en la socializacin
de las personas.
La privatizacin familiar que represent el modelo nuclear fue un intento de crear un
mbito de proteccin (para nios y mujeres) frente a un exterior inhumano de las
sociedades modernas, "una frmula de compromiso entre lo tradicional y lo moderno",
explica por su parte Flaquer.
Pero para Segalen, si bien la industrializacin y la urbanizacin han contribuido a
formar un tipo de familia nuclear independiente, lo hicieron sobre un modelo

que vena siendo promovido por la Iglesia catlica desde haca siglos. La autora
especifica que Paul Veyne descubri en el pensamiento estoico de principios de la era
cristiana el nacimiento de una sociedad conyugal y de una "moral interiorizada del
matrimonio" que preparaba la evolucin de esta doctrina.
La manipulacin ideolgica del parentesco (donde el culto a los antepasados, otrora a
cargo de los propios descendientes, queda en manos de la Iglesia, que pasa as a
cuidar del alma de los muertos) autoriz al cristianismo a convertirse en un gran
propietario rstico entre los siglos VI y XII, afirma Segalen.
Para esta autora, la estructura familiar predominante en las sociedades industriales es
una figura "efmera" y "transitoria" entre los modelos clsicos y los que estn
apareciendo actualmente. Se trata, en definitiva, de una tipologa de la que no se
puede prever el futuro, pero tampoco asegurar su unidad de significado,
aclara.
Despues de todo, la pregunta sera: la crisis del modelo familiar dominante
implica el fin de los lazos familiares como organizacin humana? Al parecer son
dos cosas bien distintas, aunque hay quienes pretendan mezclarlas.

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