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Copyright 2006 by BS Fausto - Cincias Humanas Ltda.

1'edio

1994

9 ' e d i o 2001

2* edio

1995

10* edio 2002

3* edio 1995

11 edio 2003

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4" edio

1996

1 2 ' e d i o 2004

5 edio

1997

12a edio, I a reimpresso 2006


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6" edio 1998

12 edio, 2 reimpresso 2007

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1 3 ' e d i o 2008

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13a edio, 1 ' r e i m p r e s s o 2009

8" edio 2000

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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CiP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

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Fausto, Boris,
Histria do Brasil / Boris Fausto. - 13. ed., l.reimpr. - So Paulo:

Editora da Universidade de So Paulo, 2009. - (Didtica, 1)

LU

Bibliografia,
ISBN 978-85-314-0240-1
1. Brasil - Histria

3.1. A CONSOLIDAO DA INDEPENDNCIA

2. Brasil - Histria (Ensino Mdio)

1. Ttulo.

11. Se*rie.
94-3180

CDD-981.007
ndices para catlogo sistemtico:

1. Brasil: Histria: Ensino Mdio

981.007

Brasil II - 3 ano

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se fez sem alguns conflitos militares relativamente graves. Os brasileiros


favorveis Independncia reuniram foras considerveis para lutar contra as

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tropas portuguesas que aqui estavam desde a vinda da famlia real, em 1808.

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Papel importante na mobilizao das tropas brasileiras foi desempenhado por

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(Comandantes europeus, entre os quais o oficial francs Pedro Labatut, que,


antes da Independncia, fora nomeado pelo prncipe regente para organizar
os contingentes de terra leais a ele. Labatut teve um papel destacado nessa
tarefa, embora .tenha sido substitudo aps um motim das tropas pelo general
brasileiro Jos Joaquim de Lima e Silva, em maio de 1823. Outro comandante
europeu importante na consolidao da Independncia foi Lorde Cochrane,
contratado pelo imperador para enfrentar a esquadra lusa. Cochrane era um
aristocrata ingls que fora excludo da Marinha britnica por um escndalo
ocorrido na Bolsa de Valores, em 1814, e, a seguir, se tornara figura central

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A consolidao da Independncia se deu em poucos anos, mas isso no

da independncia do Chile e do Peru.

144

O PRIMEIRO

HISTRIA DO BRASIL

REINADO

Os conflitos mais importantes ocorreram no Sul dqpas e na Bahia. Na


Provncia Cisplatina, atual Uruguai, as tropas portuguesas resistiram, mas
acabaram se retirando em novembro de 1823. A comearia uma longa guerra
pela independncia uruguaia, mas j agora contra os brasileiros e no contra
os portugueses. Na Bahia, as lutas entre as tropas portuguesas, lideradas pelo
general Madeira de Melo, e as favorveis Independncia resultaram em centenas de faortos^ A faco lusa foi de incio vitoriosa at que as foras brasileiras de terra, apoiadas pelos senhores de engenho do Recncavo e por uma
frota sob o comando de Cochrane, foiaram a retirada final dos portugueses,
em 2 de julho de 1823. Esta data considerada por muitos baianos pelo
menos to significativa quanto o 7 de setembro de 1822 para marcar a independncia do Brasil. A ao de Cochrane se estendeu logo depois ao Maranho
e ao Par, provncias que tinham contatos mais prximos com Portugal do que
com o resto do Brasil.
No plano internacional, os Estados Unidos reconheceram a Independncia em maio de 1824. Informalmente, ela j era reconhecida pela Inglaterra, interessada em garantir a ordem na antiga Colnia. Assim, os ingleses preservavam suas vantagens comerciais em um pas que, quela altura, j era seu
terceiro mercado externo. O reconhecimento formal s foi retardado porque
os ingleses tentaram conseguir do Brasil a imediata extino do trfico de
escravos. Mas, direta ou indiretamente, estiveram presentes na consolidao
da Independncia, servindo tambm de mediadores no reconhecimento da
nova nao por Portugal.
Isso' ocorreu em agosto de 1825, por um tratado em que o Brasil concordou em compensar a Metrpole em 2 milhes de libras pela perda da antiga colnia e em no permitir a unio de qualquer outra colnia com o Brasil.
A necessidade de indenizar a Coroa portuguesa deu origem ao primeiro emprstimo externo, contrado pelo Brasil em Londres. A segunda clusula, aparentemente estranha, explica-se pelo fato de interesses brasileiros, ligados ao
comrcio de escravos, estarem fortemente implantados em algumas regies
da costa da frica. Quando chegaram a Angola as notcias da separao, surgiram panfletos impressos no Brasil, convidando Benguela a aderir "causa
brasileira". A preveno portuguesa no era, pois, sem fundamento.
Retraio
vador).

de D. Pedro

i, g r a v u r a e m m e t a ! d e H e n r i q u e J o s d a S i l v a (autor) e U r b a n - M a j s a r c

146

HISTRIA

DO

O PRIMEIRO

BRASIL

3.2. UMA TRANSIO SEM ABALOS


lugar-comum na historiografia brasileira contrastar a relativ facilidade
da consolidao da Independncia,do Brasil com o complicado processo de
emancipa da Amrica espanhola. Ressalta-se ainda que, enquanto o Brasil
permaneceu danificado, a Amrica espanhola se fragmentou em vrias naes.
Os dois teni&s est^o inter-relacionados, mas vamos tratar aqui apenas do
primeiro e deixar o segundo para depois da anlise dos acontecimentos ocorridos entre 1822 e 1840, quando ento ficar mais claro.
No faltam objees tese segundo a qual a consolidao da Independncia foi fcil. Seus crticos salientam que a Independncia sob a forma de
unio em torno do Rio de Janeiro resultou de uma luta e no de um consenso
geral. Nessa luta foram vencidos nas provncias os movimentos autonomistas
e os que sustentavam a permanncia da unio com Portugal, como aconteceu
no Par. As objees tm o mrito de chamar a ateno para o fato de que a
Independncia no correspondeu a uma passagem pacfica. Mas elas no
invalidam a constatao de que, admitido o uso da fora e as mortes da
resultantes, a consolidao da Independncia se fez em poucos anos, sem
grandes desgastes. Mais do que isso, a emancipao do Brasil no resultou
em maiores alteraes da ordem social e econmica, ou da forma de governo.
Exemplo nico na histria da Amrica Latina, o Brasil ficou sendo uma
monarquia entre repblicas.
Uma das principais razes dessa continuidade se encontra na vinda da
famlia real para o Brasil e na forma como se deu o processo de independncia.
A abertura dos portos por. parte de Dom Joo VI estabeleceu, como vimos,
uma ponte .entre a Coroa portuguesa e os setores dominantes da Colnia,
especialmente os que se concentravam no Rio de Janeiro, So Paulo e Minas
Gerais. Os benefcios trazidos para a regio fluminense, com a presena do
rei no Brasil, vinham incentivar a expanso econmica daquela rea, ligada
aos negcios do acar, do caf e do trfico de escravos. Por certo, muitos
descontentamentos com a Corte permaneceram, mas nada que lembrasse a insatisfao de algumas regies do Nordeste, onde despontaram as idias de repblica. A elite poltica promotora da Independncia no tinha interesse em
favorecer rupturas que pudessem pr em risco a estabilidade da antiga Colnia.
E significativo que os esforos pela autonomia, que desembocaram na Inde-

REINADO

147

pendncia, concentraram-se na figura do rei e depois na do prncipe regente.


Nos primeiros anos aps a Independncia, a monarquia se transformou em
um smbolo de autoridade, mesmo quando Dom Pedro I era contestado.
Na esfera internacional, vimos como a Inglaterra garantiu e apressou o
reconhecimento da Independncia. O Brasil no fez1 restries ao comrcio
ingls, estabeleceu relaes de dependncia com o mundo financeiro britnico
e, contrariando "as tendncias republicanas e desagregadoras" do resto do
continente, adotou o regime monrquico.
A afirmativa de que a Independncia se realizou em tempo curto e sem
grandes abalos no nos deve levar a duas concluses errneas. Uma consistiria
em dizer que nada mudara, pois o Brasil passava da dependncia inglesa via
Portugal dependncia direta da Inglaterra. A outra seria supor a existncia
de uma elite poltica homognea, com uma base social firme e um projeto
claro para a nova nao.
A primeira concluso seria equivocada por vrias razes. A nova relao
de dependncia, que vinha se afirmando desde 1808 com a abertura dos portos,
representava mais do que uma simples troca de nomes, importando em uma
mudana da forma como a antiga Colnia se inseria no sistema econmico
internacional. Alm disso, a Independncia impunha a tarefa de se construir
um Estado nacional para organizar o pas e garantir sua unidade.
A segunda concluso seria igualmente equivocada porque, mesmo no
interior do ncleo promotor da Independncia, com Jos Bonifcio frente,
no havia um acordo sobre as linhas bsicas que deveria ter a organizao do
Estado. Pelo contrrio, os anos entre 1822 e 1840 seriam marcados por uma
^norme flutuao poltica, por uma srie de rebelies e por tentativas contrastantes de organizar o poder.

3.3. A CONSTITUINTE
Nos dois primeiros anos aps a Independncia, o debate poltico se
concentrou no problema da aprovao de uma Constituio. Como vimos, as
eleies para uma Assemblia Constituinte, encarregada de elaborar a Constituio, j estavam previstas meses antes da Independncia. Elas ocorreram
aps o 7 de setembro e a Constituinte comeou a ser reunir no Rio de Janeiro,

146 HISTRIA DO

BRASIL

em maio de 1823. Na fala de abertura dos trabalhos, Donj Pedro usou uma
expresso indicativa do que poderia acontecer. A frase no era sua, sendo cpia
da existente na carta constitucional da Frana, de junho de 1814, por meio da
qual o Rei Lus XVIII tentou retomar a tradio monrquica, aps a derrota de
Napoleo. O imperador jurava defender a futura Constituio "se fosse digna
do Brasil dele prprio". O condicional deixava em suas mos a ltima
palavra.
Os membros integrantes da Constituinte no tinham nada de radicais.
Eleito pela Bahia, Cipriano Barata - revolucionrio de 1817 e nacionalista
intransigente - negou-se a participar dela, por v-la "cercada de mais de 7 mil
baionetas, tropas formadas de grande nmero de nossos inimigos portugueses". Mesmo liberais com ativa presena no movimento da Independncia,
como Jos Clemente Pereira, Gonalves Ledo e o Cnego Janurio Barbosa,
tinham sido presos ou exilados. A maioria dos constituintes adotava uma
postura liberal moderada, consistente em defender uma monarquia constitucional que garantisse os direitos individuais e estabelecesse limites ao poder
do monarca.
Logo surgiram desavenas entre a Assemblia e Dom Pedro, apoiado a
princpio por seu ministro Jos Bonifcio. Elas giraram em torno do campo
de atribuies do Poder Executivo (no caso, o imperador) e do Legislativo uma contenda que iria repetir-se, em situaes muito diversas, em outros
momentos da histria brasileira. Os constituintes queriam que o imperador
no tivesse o poder de dissolver a futura Cmara dos Deputados, forando
assim, quando julgasse necessrio, novas eleies. Queriam tambm que ele
no tivesse o poder de veto absoluto, ou seja, o direito de negar validade a
qualquer lei aprovada pelo Legislativo. Para o imperador e os crculos polticos
que o apoiavam, era necessrio criar um Executivo forte, capaz de enfrentar
as tendncias "democrticas e desagregadoras", justificando-se assim a concentrao de maiores atribuies nas mos do imperador.
Os tempos eram de incerteza poltica. Menos de um ano aps a Independncia, em julho de 1823, Jos Bonifcio foi afastado do ministrio,
porque ficara espremido entre a crtica dos liberais e as insatisfaes dos
conservadores. Estes viam com maus olhos o comando pessoal do governo
pelo ministro, que lhes fechava o acesso direto ao trono. Da para a frente, na
Constituinte, para a qual foram eleitos, e nas pginas do jornal O Tamoio,

O PRIMEIRO REINADO 147

Jos Bonifcio e seus irmos Antnio Carlos e Martim Francisco fariam


constante oposio ao governo e aos democratas, insinuando que a independncia do pas se via ameaada tanto pelos "corcundas" (reacionrios) e "psde-chumbo" (portugueses) como pelos "radicais".

3.4. A CONSTITUIO DE 1824


A disputa entre os poderes acabou resultando na dissoluo da Assemblia Constituinte por Dom Pedro, com o apoio dos militares. Foram presos
Vrios deputados, entre eles os trs Andradas. Logo a seguir, cuidou-se de
elaborar um projeto de Constituio que resultou na Constituio promulgada
a 25 de maro de 1824. Ela no diferia muito da proposta dos constituintes
anterior dissoluo da Assemblia, mas h ufna diferena a ser ressaltada. A
primeira Constituio brasileira nascia de cima para baixo, imposta pelo rei
ao "povo", embora devamos entender por "povo"' a minoria de brancos e
mestios que votava e que de algum modo tinha participao na Vida poltica.
Antes de entrar no exame da Constituio, dois pontos devem ser ressaltados. Um contingente pondervel da populao - os escravos - estava
excludo de seus dispositivos. Deles no se cogita, a no ser obliquamente,
quando se fala dos libertos. O outro ponto se refere distncia entre os
princpios e a prtica. A Constituio representava um avano, ao organizar
os poderes, definir atribuies, garantir direitos individuais. O problema que,
sobretudo no campo dos direitos, sua aplicao seria muito relativa. Aos
direitos Se sobrepunha a realidade de uni pas onde mesmo a massa da populao livre dependia dos grandes proprietrios rurais, onde s um pequeno
grupo tinha instruo e onde existia uma tradio autoritria.
A Constituio de 1824 vigorou com algumas modificaes at o fim do
Imprio. Definiu o governei como monrquico, hereditrio e constitucional. O
Imprio teria uma nobreza, mas no uma aristocracia, Ou seja, existiriam nobres por ttulos concedidos pelo imperador (baro, conde, duque etc.), porm
os ttulos no seriam hereditrios, eliminando, portanto, a possibilidade de
uma "aristocracia de sangue". A religio catlica romana continuava a ser religio oficial, permitindo-se apenas o culto particular de outras religies, "sem
forma alguma exterior de templo".

0 PRIMEIRO

REINADC

151

O Poder Legislativo foi dividido em Cmara e Senado, prevendo-se


eleies para as duas casas, com diferenas essenciais. A eleio para a Cmara era temporria, enquanto a do Senado era vitalcia. Alm disso, o processo
eleitoral, no caso do Senado, destinava-se a eleger uma lista trplice em cada
provncia, cabendo ao imperador escolher um dos trs nomes eleitos. Na
prtica, essas restries fizeram com que o Senado fosse um rgo cujos
membros eram nomeados pelo imperador, em carter vitalcio.
O voto era indireto e censitrio. Indireto, porque os votantes, correspondentes hoje massa dos eleitores, votavam em um corpo eleitoral, nas
eleies chamadas de primrias; esse corpo eleitoral 6 que elegia os deputados.
Censitrio, porque s podia ser votante, fazer parte do colgio eleitoral, ser
deputado ou senador quem atendesse a alguns requisitos, inclusive de natureza
econmica, chamados de "censo".
A eleio para a Cmara de Deputados se processava da seguinte forma.
Nas eleies primrias, votavam os cidados brasileiros, inclusive os escravos
libertos, mas no podiam votar, entre outros, os menores de 25 anos, os criados
de servir, os que no tivessem renda anual de pelo menos 100 mil-ris provenientes de bens de raiz (imveis), indstria, comrcio ou emprego. Os
candidatos, por sua vez, s podiam ser pessoas que, alm dos requisitos dos
votantes, tivessem renda de, no mnimo, 200 mil-ris anuais e no fossem
escravos libertos. Os escolhidos nessas eleies primrias formavam o corpo
eleitoral que elegeria os deputados. Para ser candidato nessa segunda etapa,
as exigncias aumentavam: alm dos requisitos anteriores era necessrio ser
catlico e ter uma renda mnima anual de 400 mil-ris. No havia referncia
expressa s mulheres, mas elas estavam excludas desses direitos polticos
pelas normas sociais. Curiosamente, at 1882 era praxe admitir o voto de
grande nmero de analfabetos, tendo em vista o silncio da Constituio a
esse respeito.
O pas foi dividido em provncias cujos presidentes seriam nomeados
pelo imperador. Asseguraram-se os direitos individuais, entre eles a igualdade
perante a lei, a liberdade de religio, com as restries j apontadas, e a
liberdade de pensamento e de manifestao.
15. D. Pedro / e SmfdhaMaria
D. A. Siqueira.

da Glria,

litografia feita e m Paris, e m 1826, s e g u n d o q u a d r o a leo d e

Finalmente, instituram-se o Conselho de Estado e o Poder Moderador,


que desempenhariam papel de grande relevo na histria poltica do Imprio.

i n ^ - r / i n o PRA ":V.

O Conselho de Estado era um rgo composto por conselheiros vitalcios


nomeados pelo imperador dentre cidados brasileiros com idade mnima de
quarenta anos (uma idade avanada para a poca), renda no inferior a 800
mil-ris e que fossem "pessoas de saber, capacidade e virtude". O Conselho
de Estado deveria ser ouvido nos "negcios graves e medidas gerais da pblica
administrao", como declarao de guerra e ajustes de pagamento.
O Poder Moderador provinha de uma idia do escritor francs Benjamin
Constant, cujos livros eram lidos por Dom Pedro e por muitos polticos da
poca. Benjamin Constant defendia a separao entre o Poder Executivo, cujas
atribuies caberiam aos ministros do rei, e o poder propriamente imperial,
chamado de neutro ou moderador. O rei no interviria na poltica e na administrao do dia-a-dia e teria o papel de moderar as disputas mais srias e
gerais, interpretando "a vontade e o interesse nacional". No Brasil, o Poder
Moderador no foi to claramente separado do Executivo. Disso resultou uma
concentrao de atribuies nas mos do imperador. Pelos princpios constitucionais, a pessoa do imperador foi considerada inviolvel e sagrada, no
estando sujeita a responsabilidade alguma. Cabia a ele, entre outros pontos, a
nomeao dos senadores, a faculdade de dissolver a Cmara e convocar eleies para renov-la e o direito de sancionar, isto , aprovar ou vetar, as
decises da Cmara e do Senado.

3.5. A CONFEDERAO DO EQUADOR


Dissolvendo a Constituinte e decretando a Constituio de 1824, o imperador deu uma clara demonstrao de seu poder e dos burocratas e comerciantes, muitos deles portugueses, que faziam parte de seu crculo ntimo.
Em Pernambuco, esses atos discricionrios puseram lenha em uma fogueira que no deixara de arder desde 1817 e mesmo antes. A propagao das
idias republicanas, antiportuguesas e federativas (opostas centralizao do
poder) ganhou mpeto com a presena no Recife de Cipriano Barata, vindo da
Europa, onde representara a Bahia nas Cortes. importante ressaltar, de
passagem, o papel da imprensa na veiculao de crticas e propostas polticas,
nesse perodo em que ela prpria estava nascendo. Os Andradas, que tinham
passado para a oposio depois das medidas autoritrias de Dom Pedro, iana-

O PRIMEIRO

REINADO

153

ram seus ataques atravs de O Tamoio; Cipriano Barata e Frei Caneca combateram a monarquia centralizada, respectivamente, na Sentinela da Liberdade
e no Tfis Pernambucano.
A atividade de Cipriano, em Pernambuco, no demorou muito. Aps a
dissoluo da Constituinte, foi preso e enviado para o Rio de Janeiro, onde
ficaria detido at 1830. Como figura central das crticas ao Imprio, passou
ento a destacar-se Frei Joaquim do Amor Divino - o Frei Caneca
que
participara ativamente da insurreio de 1817. O apelido indicava sua origem
humilde, como vendedor de canecas, quando garoto, nas ruas do Recife.
Educado no Seminrio de Olinda, centro de difuso das idias liberais, conveiteu-se em intelectual erudito e homem de ao.
A contrariedade provocada na provncia pela nomeao de um governador no-desejado abriu caminho para a revolta. Seu chefe ostensivo, Manuel
de Carvalho, proclamou a Confederao do Equador, a 2 de julho de 1824.
Carvalho foi uma figura curiosa, casado com uma americana e grande admirador dos Estados Unidos. No dia da outorga da Constituio de 1824, antes
pois da rebelio, enviou ofcio ao secretrio de Estado amsricano, solicitando
a remessa de uma pequena esquadra ao porto do Recife, para contrabalanar
as ameaas liberdade resultantes da presena de navios de guerra ingleses e
franceses. No ofcio, invocava a recente doutrina fixada pelo presidente
Monroe, contrria interveno de potncias europias nas Amricas.
A Confederao do Equador deveria reunir sob forma federativa e republicana, alm de Pernambuco, as provncias da Paraba, Rio Grande do
Norte, Cear e, possivelmente, o Piau e o Par. O levante teve contedo
acentjuadamente urbano e popular, diferenciando-se da ampla frente regional,
com a liderana de proprietrios rurais e alguns comerciantes, que caracterizara a Revoluo de 1817.
A viajante inglesa Maria Graham, que esteve no Recife tentando alcanar
um acordo entre as partes, comparou, guardadas as propores, o ambiente
do palcio governamental ocupado pelos rebeldes ao da Conveno Nacional,
na Revoluo Francesa. Viu as dependncias palacianas ocupadas por elementos populares - verdadeiros sans culottes - de olhos arregalados e ouvidos
escuta, espera de traies e ciladas.
Apesar de seu contedo nacionalista, diramos melhor antilusitano, a
rebelio contou com a presena de vrios estrangeiros. Dentre eles, destacou-

146

HISTRIA

DO

BRASIL

se a figura de um liberal portugus, filho de polons, chamadp Joo Guilherme


Ratcliff.
A Confederao do Equador no teve condies de se enraizar e de
resistir militarmente s tropas do- governo, sendo derrotada nas vrias provncias do Nordeste, at terminar por completo em novembro de 1824. A
punio do^ revolucionrios foi alm das expectativas. Um tribunal manipulado pelc^imper^dor condenou morte, entre outros, Frei Caneca, Ratcliff
e o major de pretos Agostinho Bezerra Cavalcanti. Os prprios adversrios,
entre eles comerciantes portugueses, enviaram ao rei pedidos de clemncia
em favor do ltimo, que evitara excessos e mortes. Mas no foram ouvidos.
Levado forca, Frei Caneca acabou sendo fuzilado diante da recusa do carrasco em realizar o enforcamento.
As marcas da revoluo de 1824 no se apagariam facilmente. De fato,
ela pode ser vista como parte de uma srie de rebelies e revoltas ocorridas
em Pernambuco entre 1817 e 1848, que fizeram da provncia um centro
irradiador de muitas insatisfaes do Nordeste.

3.6. A ABDICAO DE DOM PEDRO I


Por mais dignas de ateno que tenham sido as rebelies nordestinas, o
fato que os rumos do pas foram traados, com menores sobresaltos e mudanas, a partir da capital e das provncias sua volta. Foi assim na Independncia, e seria assim no episdio da queda do primeiro imperador. Em
maro de 1824, Dom Pedro I dominava a cena, tendo condies polticas para
dissolver a Constituinte e baixar uma Constituio. Sete anos depois, foi
obrigado a abandonar o trono.
Que teria ocorrido nesse intervalo de tempo?
Comecemos por uma rea at aqui pouco tocada: a poltica externa. O
recm-criado Imprio brasileiro herdou os problemas gerados com a ocupao
da Banda Oriental, sob a forma artificiosa de Provncia Cisplatina. Em 1825,
uma rebelio regional proclamou a separao do Brasil e a incorporao s
Provncias Unidas do Rio da Prata - futura Argentina. Este fato precipitou a
guerra entre o Brasil e Buenos Aires, a partir de dezembro de 1825. A guerra
foi um desastre militar para os brasileiros, vencidos m Ituzaing (1827), e

O PRIMEIRO

REINADO

147

uma catstrofe financeira para as duas partes envolvidas. A paz foi alcanada
com a mediao da Inglaterra, interessada em restaurar as transaes comerciais normais que o conflito aniquilara. O tratado que ps fim ao conflito garantiu o surgimento do Uruguai como pas independente e a livre navegao
do Prata e de seus afluentes. Este ltimo ponto interessava s potncias europias, especialmente Inglaterra, e tambm ao Brasil. No caso brasileiro, s
razes econmicas mesclavam-se razes de natureza geopoltica, pois a navegao fluvial era a principal via de acesso regio de Mato Grosso.
Internamente, a guerra provocou o temido e impopular recrutamento da
populao atravs de mtodos de pura fora. O rei decidiu contratar tropas no
exterior para completar as fileiras do exrcito. A maioria dessas tropas era
formada por pessoas pobres, que nada tinham de militares profissionais e que
se inscreveram na Europa com a perspectiva de se tornarem pequenos proprietrios no Brasil. Como seria de se esperar, em nada contriburam para fazer a
guerra pender em favor do Imprio. Para piorar as coisas, algumas centenas
de mercenrios alemes e irlandeses, que faziam parte dessas tropas, se amotinaram no Rio de Janeiro em julho de 1828. A situao se tornou muito grave,
e o governo viu-se forado a recorrer humilhante proteo de navios ingleses
e franceses.
Os gastos militares vinham agravar os problemas econmico-financeiros
j existentes. O volume fsico de alguns produtos de exportao, como o caf,
aumentou consideravelmente ao longo da dcada de 1820, mas os preos do
algodo, couro, cacau, fumo e do prprio caf tenderam a cair. As rendas do
governo central, dependentes em grande medida do imposto sobre as importaes, eram insuficientes. A Inglaterra imps, em agosto de 1827, um tratado
comercial que mantinha a tarifa privilegiada de 15% sobre a entrada de seus
produtos. Essa medida foi estendida depois s demais naes.
O Banco do Brasil, criado por Dom Joo VI em 1808, entrou em dificuldades desde 1821, quando o rei, pouco antes de partir para Portugal, retirou
o ouro nele depositado. Dom Pedro recorreu emisso de grande quantidade
de moedas de cobre, dando origem a falsificaes e ao aumento do custo de
vida, sobretudo nos centros urbanos. Ainda no se empregava o termo "inflao", mas o deputado mineiro Bernardo de Vasconcelos j falava em algo
parecido, quando aludia "inchao" do meio circulante.

146

146 HISTRIA DO

BRASIL

156

O PRIMEIRO REINADO 147

Mesmo o papel-moeda emitido pelo Banco do Brasil e(, pelo Tesouro era
mal recebido fora do Rio. Em 1829, por exemplo, o papel-moeda circulava
em So Paulo por 57% de seu valor nominal. Assim, uma nota de 100 mil-ris
eqivalia na provncia a 57 mil-ris. O Banco do Brasil foi afinal fechado em
1829. Lembremos, por ltimo, que a moeda brasileira se desvalorizou seguidamente^ com relao libra inglesa, no curso da dcada de 1820. Isso
favoreceu as exportaes, mas, ao mesmo tempo, encareceu as importaes
de bens de consumo, to desejados pelas elites e pelos nascentes setores
mdios urbanos. Os descontentamentos aprofundaram os atritos entre brasileiros e portugueses. Os portugueses, que controlavam boa parte do comrcio
de varejo, eram um alvo privilegiado dos ataques nativistas.
Na poca de Dom Pedro, a elite poltica se dividia entre liberais e absolutistas. Estes eram defensores da ordem e da propriedade, garantida por seu
imperador forte e respeitado. Temiam que a "liberdade excessiva" pusesse em
risco seus privilgios e aceitavam, em nome da ordem, os atos imperiais
contrrios legalidade. Os liberais se alinhavam na defesa da ordem e da
propriedade, como os absolutistas, mas defendiam a liberdade constitucional
para garanti-las, eram partidrios das "novidades", especialmente da grande
novidade de estar em oposio ao governo e ao prprio monarca.
Muitos membros da elite brasileira se colocaram ao lado de Dom Pedro,
por desconfiarem do liberalismo e por terem assumido cargos na administrao e recebido ttulos honorficos fartamente concedidos pelo imperador.
certo, porm, que no correr dos acontecimentos os brasileiros foram cada vez
mais engrossando as fileiras liberais, enquanto os portugueses se apegavam
figura do imperador. Na populao urbana e no Exrcito, o sentimento antiluso
teve forte poder mobilizador. Havia no ar uma suspeita de que Dom Pedro
tentaria voltar aos tempos do Reino Unido de Portugal e Algarves, especialmente porque, com a morte de Dom Joo VI, em 1826, abriu-se a possibilidade de ele assumir tambm, como filho mais velho, o trono portugus.
O Exrcito foi-se afastando do imperador. Sua base era recrutada entre a
populao mais pobre dos centros urbanos; a maioria dos soldados era formada por mulatos que sofriam com as ms condies de vida, o atraso no
pagamento do soldo, a rgida disciplina. A cpula do Exrcito estava descontente com as derrotas militares e a presena de oficiais portugueses em postos
de comando. -

16. Dona

Leopoldina

esquerda

de Habsburgo,

D. Maria

da Glria),

Mulher

de Pedro

1, e Seus Filhos

de D o m e n i c o Failutli.

(D. Pedro

II no colo

HISTRIA

DO

BRASIL

A partir de meados de 1830, os fatos se precipitaram^A queda de Carlos


X na Frana e o incio da Monarquia de Julho, tida como liberal, repercutiram
no Brasil, sendo objeto de discusses inclusive no Conselho d Estado. Em
maro de 1831, a temperatura poltica subiu no Rio de Janeiro. O imperador
regressava'de uma viagem a Minas, onde fora recebido com a maior frieza.
Os portugueses decidiram realizar festejos, promovidos pela sociedade secreta
Coluna do*Tronoj para demonstrar seu apoio a ele. Houve reao dos brasileiros, da nascendo os primeiros tumultos, que se prolongaram por cinco
dias. Uma noite desses cinco dias passou pra o anedotrio histrico, pois
nela ocorreu uma briga juvenil travada por gente grande: foi a "noite das
garrafadas", quando os cabras (brasileiros) atacaram as casas iluminadas dos
"ps-de-chumbo" (portugueses) e estes responderam atirando garrafas e cacos
de vidro.
Seguiram-se tentativas de formao de um novo ministrio e novas
manifestaes de protesto. Os comandantes militares brasileiros de maior
prestgio, como os irmos Lima e Silva, um deles pai do futuro Duque de
Caxias, aderiram revolta. Por fim, Dom Pedro foi forado a abdicar em favor
de seu filho, Dom Pedro II, a 7 de abril de 1831.
O Brasil teria agora a perspectiva de sagrar um rei nascido no pas, mas
quase uma dcada se passaria antes disso. O menino Pedro tinha apenas cinco
anos, quando o pai abdicou e partiu para a Inglaterra, sonhando em recuperar
outro trono, o portugus, ocupado por seu irmo Dom Miguel.

A REGNCIA
1831-1840

O perodo posterior abdicao de Dom Pedro I chamado de Regncia


porque nele o pas foi regido por figuras polticas em nome do imperador at
a maioridade antecipada deste, em 1840. A princpio os regentes eram trs,
passando a ser apenas um, a partir de 1834.
O perodo regencial foi um dos mais agitados da histria poltica do pas
e tambm um dos mais importantes. Naqueles anos, esteve em jogo a unidade
territorial do Brasil, e o centro do debate poltico foi dominado pelos temas
d* centralizao ou descentralizao do poder, do grau de autonomia das
provncias e da organizao das Foras Armadas.
As reformas realizadas pelos regentes so um bom exemplo das dificuldades em se adotar uma prtica liberal que fugisse aos males do absolutismo.
Nas condies brasileiras da poca, muitas medidas destinadas a dar alguma
flexibilidade ao sistema poltico e a garantir as liberdades individuais acabaram resultando em violentos choques entre as elites e no predomnio do
interesse de grupos locais.
Nem tudo se decidiu na poca regencial. Podemos mesmo prolongar a
periodizao por dez anos e dizer que s por volta de 1850 a Monarquia
centralizada se consolidou, quando as ltimas rebelies provinciais cessaram.

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DO

BRASIL

Um ponto importante a ser ressaltado para a cojnpreenso das dificuldades desse perodo o de que, entre as classes e os grupos dominantes,
no havia consenso sobre qual o arranjo institucional mais conveniente para
seus interesses. Mais ainda, no havia clareza sobre o papel do Estado como
organizador dos interesses gerais dominantes, tendo para isso de sacrificar,
em certa circunstncias interesses especficos de um determinado setor social
A tendncia poltica vencedora aps o 7 de abril foi a dos liberais moderados, que se organizaram de acordo com a tradio manica na Sociedade
Defensora da Liberdade e Independncia Nacional. Entre eles, havia uma alta
proporo de polticos de Minas, So Paulo e do Rio de Janeiro. Havia tambm
uma presena significativa de padres e alguns graduados por Coimbra. Muitos
eram proprietrios de terras e de escravos. Foram nomes de destaque entre os
liberais moderados: Bernardo Pereira de Vasconcelos, magistrado mineiro
educado em Coimbra; o Padre Diogo Feij, nascido em So Paulo e futuro
regente; e Evaristo da Veiga, responsvel pela edio no Rio de Janeiro da
Aurora Fluminense, o mais importante jornal liberal de seu tempo.
Na oposio, ficavam, de um lado, os "exaltados", e de outro, os absolutistas. Os exaltados defendiam a federao, ou seja, a efetiva autonomia das
provncias, e as liberdades individuais; alguns, como Cipriano Barata e Borges
da Fonseca, eram adeptos da Repblica. Os absolutistas chamados de "caramurus", muitos deles portugueses, com postos na burocracia, no Exrcito e
no alto comrcio, lutavam pela volta ao trono de Dom Pedro I. Os sonhos restauradores no duraram muito, pois Dom Pedro I morreu em Portugal em 1834.
No faltavam apelidos depreciativos para os portugueses, variando apenas de acordo com a poca e a regio: "marinheiros", "ps-de-chumbo",
"marotos", "caramurus". Em represlia, eles chamavam os brasileiros de
"cabras".

4.1. AS REFORMAS INSTITUCIONAIS


As reformas do perodo regencial, entre outros pontos, trataram de suprimir ou diminuir as atribuies de rgos da Monarquia e criar uma nova
forma de organizao militar, que reduzisse o papel do Exrcito.

A REGNCIA 11

11

Em 1832, entrou em vigor o Cdigo de Processo Criminal, que fixou


normas para a aplicao do Cdigo Criminal de 1830. O Cdigo de Processo
deu maiores poderes aos juizes de paz, eleitos nas localidades j no reinado
de Dom Pedro I, mas que agora podiam, por exemplo, prender e julgar pessoas
acusadas de cometer pequenas infraes. Ao mesmo tenipo, seguindo o modelo americano e ingls, o Cdigo de Processo instituiu o jri, para julgar
grande maioria dos crimes, e o habeas corpus, a ser concedido a pessoas presas
ilegalmente, ou cuja liberdade fosse ameaada. Logo adiante, ao tratar da
questo da escravatura e do poder local, veremos como essas medidas, em
princpio positivas, acabaram muitas vezes por resultar na impunidade de
traficantes e assassinos.
. Uma lei de agosto de 1834, chamada de Ato Adicional, porque fez adies e alteraes na Constituio de 1824, determinou que o Poder Moderador
no poderia ser exercido durante a Regncia. Suprimiu tambm o Conselho
de Estado. Os presidentes de provncia continuaram a ser designados pelo
governo central, mas criaram-se Assemblias Provinciais com maiores poderes, em substituio aos antigos Conselhos Gerais.
Alm disso, legislou-se sobre a repartio de rendas entre o governo
central, as provncias e os municpios. Atribuiu-se s Assemblias Provinciais
competncia para fixar as despesas municipais e das provncias e para lanar
os impostos necessrios ao atendimento dessas despesas, contanto que no
prejudicassem as rendas a serem arrecadadas pelo governo central. Essa frmula vaga de repartio de impostos permitiu s provncias a obteno de
recursos prprios, custa do enfraquecimento do governo central. Uma das
atribuies mais importantes dadas s Assemblias Provinciais foi a de nomear
e demitir funcionrios pblicos. Desse modo, colocava-se nas mos dos polticos regionais uma arma significativa, tanto para obter votos em troca de
favores como para perseguir inimigos.
Quando comeou o perodo regencial, o Exrcito era uma instituio mal
organizada, vista pelo governo com muita suspeita. Mesmo aps a abdicao
de Dom Pedro, o nmero de oficiais portugueses continuou a ser significativo.
A maior preocupao vinha, porm, da base do Exrcito, formada por gente
mal paga, insatisfeita e propensa a aliar-se ao povo nas rebelies urbanas.
Uma lei de agosto de 1831 criou a Guarda Nacional, em substituio s
antigas milcias. Ela era cpia de uma lei francesa do mesmo ano. A idia

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BRASIL

consistia em organizar um corpo armado de cidados cpnfiveis, capaz de


reduzir tanto os excessos do governo centralizado como as ameaas das "classes perigosas'.'. Na prtica, a nova instituio ficou incumbida de manter a
ordem no-municpio onde fosse formada. Foi chamada, em casos especiais, a
enfrentar rebelies fora do municpio e a proteger as fronteiras do pas, sob o
comandogdo Exrcito. Compunham obrigatoriamente Guarda Nacional,
como regra geral! todos os cidados com direito de voto nas eleies primrias
que tivessem entre 21 e 60 anos. O alistamento obrigatrio para a Guarda
Nacional desfalcou os quadros do Exrcito, pois quem pertencesse primeira
ficava dispensado de servir no segundo. At 1850, os oficiais inferiores da
Guarda Nacional eram eieitos pelos integrantes da corporao, em eleio
presidida pelo juiz de paz. A realidade nacional e as necessidades de estabelecer uma hierarquia se sobrepuseram ao princpio eletivo. As eleies
foram se tornando letra morta e desapareceram antes mesmo que a lei fosse
mudada.

4.2. AS REVOLTAS PROVINCIAIS


As revoltas do perodo regencial no se enquadram em uma moldura
nica. Elas tinham a ver com as dificuldades da vida cotidiana e as incertezas
da organizao poltica, mas cada uma delas resultou de realidades especficas,
provinciais ou locais. Muitas rebelies, sobretudo at meados da dcada
iniciada em 1830, ocorreram nas capitais mais importantes, tendo como protagonistas a tropa e o povo. No Rio de Janeiro, houve cinco levantes, entre.
1831 e 1832. Em 1832, situao s tornou to sria que o Conselho de Estado
foi consultado sobe que medidas deveriam ser tomadas para salvar o imperador menino, caso a anarquia se instalasse na cidade e as provncias do Norte
se separassem das do Sul.

4.2.1. A S REVOLTAS NO NORTE E NO NORDESTE

Muito diferente dessas revoltas foi a Guerra dos Cabanos, em Pernambuco, entre 1832 e 1835, um movimento essencialmente rural que se dife-

A REGNCIA 166

12

tenciou tambm das anteriores insurreies pernambucanas, por seu contedo.


Os cabanos reuniam pequenos proprietrios, trabalhadores do campo, ndios,
escravos e, no incio, alguns senhores de engenho. Sob alguns aspectos,
sonstituram uma antecipao do que seria a revolta sertaneja de Canudos, no
incio da Repblica. Lutaram em nome da religio, pelo retorno do imperador
;ontra os chamados "carbonrios jacobinos", em uma referncia feita por seuslderes aos revolucionrios franceses e s sociedades secretas liberais europias do sculo XIX. Dessa forma, camadas pobres da populao rural expfessavam suas queixas contra mudanas que no entendiam e eram distantes
de seu mundo. Os cabanos contaram com o apoio de comerciantes portugueses
do P.ecie e de polticos restauracionistas na capital do Imprio.
Depois de uma guerra de guerrilhas, os rebeldes foram afinal derrotados,
ironicamente, por Manuel Carvalho Pais de Andrade, a mesma pessoa que
^proclamara em 1824 a Confederao do Equador e era agora presidente da
provncia.
Aps o Ato Adicional de 1834, ocorreram a Cabanagem, no Par (18351840), que no deve ser confundida com a Guerra dos Cabanos em Pernambuco, a Sabinada, na Bahia (1837-1838), a Balaiada, no Maranho (18381840), e a Farroupilha, no Rio Grande do Sul (1836-1845).
Quando se sabe que muitas das antigas queixas das provncias se voltavam contra a centralizao monrquica, pode parecer estranho o surgimento
de tantas revoltas nesse perodo. Afinal de contas, a Regncia procurou dar
alguma autonomia s Assemblias Provinciais e organizar a distribuio de
rendas entre o governo central e as provncias. Ocorre porm que, agindo nesse
sentido, os regentes acabaram incentivando as disputas entre elites regionais
pelo controle das provncias cuja importncia crescia. Alm disso, o governo
perdera a aura de legitimidade que, bem ou 'mal, tivera enquanto um imperador
esteve no trono. Algumas indicaes equivocadas para presidente de provncias fizeram o resto.
A Cabanagem explodiu no Par, regio frouxamente ligada ao Rio de
Janeiro. A estrutura social no tinha a a estabilidade de outras provncias,
nem havia uma classe de proprietrios rurais bem estabelecida. Era um mundo
de ndios, mestios, trabalhadores escravos ou dependentes e uma minoria
branca, formada por comerciantes portugueses e uns poucos ingleses e franceses. Essa minoria se concentrava em Belm, uma pequena cidade de 12 mil

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BRASIL

habitantes. Por a escoava a modesta produo de tabacp, cacau, borracha e


arroz, Uma contenda entre grupos da elite local, sobre a nomeao do presidente da provncia, abriu caminho para a rebelio popular. Foi proclamada a
independncia do Par. Uma tropa cuja base se compunha de negros, mestios
e ndios tacou Belm e conquistou a cidade, aps vrios dias de dura luta. A
partir da|, a revolta se estendeu ao interior da provncia.

REGNCIA

167

Os "sabinos" no conseguiram penetrar no Recncavo, onde os senhores


de engenho apoiaram o governo. Aps o cerco de Salvador por terra e mar, as
foras governamentais recuperaram a cidade atravs de uma luta corpo a corpo
que resultou em cerca de 1 800 mortos.
A Balaiada maranhense comeou a partir de uma srie de disputas entre
grupos da elite local. As rivalidades acabaram resultando em uma revolta

Em meio huta, destacou-se na liderana dos rebeldes Eduardo Angelim,

popular. Ela se concentrou no sul do Maranho, junto fronteira do Piau,

um cearense de apenas 21 anos que migrara para o Par aps uma grande seca

uma rea de pequenos produtores de algodo e criadores de gado. frente do

ocorrida no Cear, em 1827. Angelim tentou organizar um governo, colocando

movimento estavam o cafuzo Raimundo Gomes, envolvido na poltica local,

como seu secretrio um padre, uma das poucas pessoas capazes de escrever

e Francisco dos Anjos Ferreira, de cujo ofcio - fazer e vender balaios -

fluentemente.

derivou o nome da revolta. Ferreira aderiu rebelio para vingar a honra de

Os cabanos no chegaram a oferecer uma organizao alternativa ao


Par, concentrando-se no ataque aos estrangeiros, aos maons, e na defesa da
religio catlica, dos brasileiros, de Dom Pedro n , do Par e da liberdade.
curioso observar que, embora entre os cabanos existissem muitos escravos, a
escravido no foi abolida. Uma insurreio de escravos foi mesmo reprimida
por Angelim. Como se v, aparecem na Cabanagem paraense alguns traos j
encontrados na Guerra dos Cabanos de Pernambuco, embora entre os dois
movimentos tenha havido apenas uma relao de nome.

uma filha, violentada por um capito de polcia. Paralelamente, surgiu um

A rebelio foi vencida pelas tropas legalistas, depois do bloqueio da


entrada do Rio Amazonas e uma srie de longos e cruis confrontos. Belm
acabou sendo praticamente destruda e a economia, devastada. Calcula-se que
30 mil pessoas morreram, entre rebeldes e legalistas, ou seja, cerca de 20%
da populao estimada da provncia.
A Sabinada deriva a designao de seu principal lder, Sabino Barroso,
jornalista e professor da Escola de Medicina de Salvador. A Bahia vinha sendo
cenrio de vrias revoltas urbanas desde a Independncia, entre as quais
rebelies de escravos ou com sua participao. A Sabinada reuniu uma base
ampla de apoio, incluindo pessoas da classe mdia e do comrcio de Salvador,
em torno de idias federalistas e republicanas. O movimento buscou um
compromisso com relao aos escravos, dividindo-os entre nacionais - nascidos no Brasil - e estrangeiros - nascidos na frica. Seriam libertados os
cativos nacionais que houvessem pegado em armas pela revoluo; os demais
continuariam escravizados.

lder negro conhecido como Cosme - sem sobrenome pelo menos nos relatos
histricos - frente de 3 mil escravos fugidos.
Os balaios chegaram a ocupar Caxias, segunda cidade da provncia. De
suas raras proclamaes por escrito constam vivas religio catlica, Constituio, a Dom Pedro II, "santa causa da liberdade". Temas de natureza
social ou econmica no so evocados, mas difcil imaginar que Cosme e
seus homens no estivessem lutando por sua causa pessoal de liberdade, fosse
ela santa ou no.
As vrias tendncias existentes entre os balaios resultaram em desentendimentos. Por sua vez, a ao das tropas do governo central foi rpida e
eficaz. Os rebeldes foram derrotados em meados de 1840. Seguiu-se a concesso de uma anistia, condicionada reescravizao dos negros rebeldes.
Cosme foi enforcado em 1842. No comando das tropas imperiais estava um
oficial com presena constante nos confrontos polticos e nas batalhas do
Segundo Reinado: Lus Alves de Lima e Silva, que na ocasio recebeu o ttulo
de Baro de Caxias.

4.2.2. A GUERRA DOS FARRAPOS

A milhares de quilmetros do Norte e do Nordeste, eclodiu em 1835, no


Rio Grande do Sul, a Guerra dos Farrapos, ou Farroupilhas. "Farrapos" e
"farroupilhas" so expresses sinnimas, que significam "maltrapilhos", "gen-

166

166 HISTRIA

DO

BRASIL

te vestida com farrapos". Elas parecem ter-se referido inicialmente aos trajes
usados por Cipriano Barata nas ruas de Lisboa, com o acrscimo de um chapu
de palha. Assim, ele se distinguia dos portugueses como se fosse um matuto
brasileiro. Os adversrios dos farrapos gachos deram a eles esse apelido para
depreci-los. Mas a verdade que se suas tropas podiam ser farroupilhas, os
dirigente^ pouco tinham disso, pois representavam a elite dos estancieiros,
criadores3,de gado da provncia.
O Rio Grande do Sul era um caso especial entre as regies brasileiras,
desde os tempos da Colnia. Por sua posio geogrfica, formao economica
e vnculos sociais, os gachos tinham muitas relaes com o mundo platino,
em especial com o Uruguai. Os chefes de grupos militarizados da fronteira os caudilhos - , que eram tambm criadores de gado, mantinham extensas
relaes naquele pas. A possuam terras e se ligavam pelo casamento com
muitas famlias.
Por outro lado, a economia rio-grandense, do ponto de vista da destinao de seus produtos, estava tradicionalmente ligada ao mercado interno
brasileiro. A criao de mulas teve importante papel no transporte de meiv
cadorias no Centro-Sul do pas, antes da construo das ferrovias. No perodo
de renascimento agrcola das ltimas dcadas do sculo XVIII, colonos vindos
dos Aores plantaram trigo no Sul, consumido nas outras regies do Brasil.
Quando foi proclamada a Independncia, em 1822, esse perodo de expanso
do trigo j se encerrara, devido s pragas e concorrncia americana, mas os
vnculos com o resto do pas permaneceram.
A criao de gado se generalizou, na regio, assim como a transformao
da carne bovina em charque (carne-seca). O charque era um produto vital,
destinado ao consumo da populao pobre e dos escravos do Sul e do CentroSul do Brasil. Criadores de gado e charqueadores formavam dois grupos
separados. Os criadores estavam estabelecidos na regio da Campanha, situada
na fronteira com o Uruguai. Os charqueadores tinham suas indstrias instaladas no litoral, nas reas das lagoas, onde se concentravam cidades como
Rio Grande e Pelotas. Criadores e charqueadores se utilizavam de mo-deobra escrava, alm de trabalhadores dependentes deles.
As queixas do Rio Grande do Sul contra o governo central vinham de
longe. Os gachos achavam que, apesar da contribuio da provncia para a
economia brasileira, ela era explorada por um sistema de pesados impostos.

A REGNCIA 14

168

As reivindicaes de autonomia, e mesmo de separao, eram antigas e feitas,


muitas vezes, tanto por conservadores como por liberais.
A Regncia e o Ato Adicional no abrandaram as queixas. As provncias
que no podiam arcar com todas as suas despesas recebiam recursos do governo central provenientes em parte de outras provncias. Isso acontecia antes
do Ato Adicional e continuou a acontecer depois dele. O Rio Grande do Sul
mandava, seguidamente, fundos para cobrir despesas de Santa Catarina e de
outras regies.
Entretanto, a revolta no uniu todos os setores da populao gacha. Ela
foi preparada por estancieiros da fronteira e algumas figuras da classe mdia
das cidades, obtendo apoio principalmente nesses setores sociais. Os charqueadores que dependiam do Rio de Janeiro - maior centro consumidor brasileiro de charque e de couros - ficaram ao lado do governo central.
Alm das queixas gerais j apontadas, os estancieiros tinham razes
prprias de descontentamento. Eles pretendiam acabar com a taxao de gado
.na fronteira com o Uruguai ou reduzi-la, estabelecendo a livre circulao dos
rebanhos que possuam nos dois pases. Alm disso, como j estavam organizados militarmente com seus pequenos exrcitos particulares, baseados em
uma chefia indiscutvel, consideravam uma novidade perigosa a criao da
Guarda Nacional, com cargos eletivos de oficiais.
Os farrapos contaram com o concurso de alguns oficiais do Exrcito,
chegados recentemente ao Rio Grande do Sul, entre eles Joo Manuel de Lima
Silva, irmo de um dos primeiros regentes e tio de Caxias. Nas fileiras dos
revoltosos. destacaram-se pelo menos duas dezenas de revolucionrios italiano^ refugiados no Brasil, sendo o mais clebre deles Giuseppe Garibaldi. A
figura mais importante do movimento foi Bento Gonalves, filho de um rico
estancieiro, com larga experincia militar nas guerras da regio. Ele organizou
lojas manicas na fronteira e usou o servio postal dos maons como alternativa para sua correspondncia secreta. Estendeu, assim, fronteira as sociedades manicas que proliferavam em todo o Rio Grande.
A luta foi longa e baseada na ao da cavalaria. Garibaldi e Davi Canaharro levaram a guerra para o norte da provncia, assumindo por uns tempos o
controle de Santa Catarina. Na regio gacha dominada pelos rebeldes, foi
proclamada na cidade de Piratini, em 1838, a Repblica de Piratini cuja
presidncia coube a Bento Gonalves. A Repblica no existiu apenas no

170

HISTRIA DO BRASIL

papel, mas teve uma existncia real, incluindo o estmulo, criao de gado e
exportao de charque e de couros.
A posio ,do governo central foi entremeada de combat e concesses
aos rebeldes. Os farrapos no eram gente esfarrapada, e a regio onde lutavam
tinha para o Imprio grande importncia estratgica. Por exemplo, em princpios d 1840, o governo central cedeu a uma das principais exigncias
econmias dosffarrapos, decretando uma taxa de importao de 25% sobre a
carne salgada vinda do Prata e que concorria com a nacional.
Um passo importante para pr fim ao conflito ocorreu quando, em 1842,
Caxias foi nomeado presidente e comandante de armas da provncia. Ele
combinou habilmente uma poltica de ataque militar e medidas de apaziguamento.
Afinal, em 1845, aps acordos em separado com vrios chefes rebeldes,
Caxias e Canabarro assinaram a paz. No era uma rendio incondicional.
Foi concedida anistia geral aos revoltosos, os oficiais farroupilhas integraramse de acordo com suas patentes ao Exrcito brasileiro e o governo imperial
assumiu as dvidas da Repblica de Piratini.
H controvrsia entre os historiadores sobre se os farrapos desejavam
ou no separar-se do Brasil, formando um novo pas com o Uruguai e as provncias do Prata. Seja como for, um ponto comum entre os rebeldes era o de
fazer do Rio Grande do Sul pelo menos uma provncia autnoma, com rendas
prprias, livre da centralizao do poder imposta pelo Rio de Janeiro.
A revoluo farroupilha forou o Brasil a realizar uma poltica externa
na regio platina, bem diferente da tradicional. Durante anos, o Brasil seria
forado a no ter uma poltica agressiva no Prata e a buscar acordos com
Buenos Aires, para ocupar-se de uma revoluo no interior de suas fronteiras.
O fim da farroupilha reacendeu as pretenses brasileiras de manter forte
influncia no Uruguai e os temores de que um mesmo poder - a Argentina controlasse as duas margens do rio da Prata. Estes temores cresciam na medida
em que, naquele pas, frente de Buenos Aires e outras provncias, Juan
Manuel de Rosas promovia uma tentativa de consolidao do poder.
Uma coalizo anti-rosista se formou entre o Brasil, a faco dos "colorados", tradicionais aliados do Brasil no Uruguai, e as provncias argentinas de
Comentes e Entre Rios, rebeladas contra Rosas. A presena brasileira foi
dominante, na guerra iniciada em 1851, quando o Imperador Pedro II j

aj.foncia

171

assumira o trono. Cerca de 24 mil soldados brasileiros, recrutados principalmente no Rio Grande do Sul, participaram do conflito. Garantido o controle
do Uruguai pelos "colorados", as tropas rosistas foram derrotadas em territrio
argentino (Monte Caseros, fevereiro de 1852).

4 3. A POLTICA NO PERODO REGENCIAL


Enquanto as rebelies agitavam o pas, as tendncias polticas no centro
dirigente iam-se definindo. Apareciam em germe os dois grandes partidos
imperiais - o Conservador e o Liberal. Os conservadores reuniam magistrados,
burocratas, uma parte dos proprietrios rurais, especialmente do Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, e os grandes comerciantes, entre os quais muitos
portugueses. Os liberais agrupavam a pequena classe mdia urbana, alguns
padres e proprietrios rurais de reas menos tradicionais, sobretudo de So
Paulo, Minas e Rio Grande do Sul.
O sistema poltico porm ainda no se estabilizara. Nas eleies para a
regncia nica, realizadas em abril de 1835, o Padre Feij derrotou seu principal competidor, Holanda Cavalcanti, proprietrio rural de Pernambuco. O
corpo eleitoral era extremamente reduzido, somando cerca de 6 mil eleitores.
Feij recebeu 2 826 votos, e Cavalcanti, 2 251. Pouco mais de dois anos
depois, em setembro de 1837, Feij renunciou. Ele sofrer presses do Congresso, sendo acusado de no empregar suficiente energia na represso aos
farrapos, entre cujos chefes estava um de seus primos. Nas eleies que se
seguiram, triunfou Pedro de Arajo Lima, futuro Marqus de Olinda, antigo
presidente da Cmara e senhor de engenho em Pernambuco.
A vitria de Arajo Lima simbolizou o incio do "regresso". A palavra
indica a atuao da corrente conservadora desejosa de "regressar" centralizao poltica e ao reforo da autoridade. Uma das primeiras leis nesse
sentido consistiu em uma "interpretao" do Ato Adicional (maio de 1840),
que retirava das provncias vrias de suas atribuies, especialmente no que
dizia respeito nomeao de funcionrios pblicos.

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