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G. W.

Leibniz

En el laberinto
Escritos sobre el continuo

Introduccin, traduccin y notas


de Manuel Luna Alcoba

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le

Gottfried Wilhelm Leibniz

En el laberinto
Escritos sobre el continuo
Introduccin, traduccin y notas de Manuel Luna Alcoba

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A Beltrn,
que ni siquiera era un proyecto
cuando este proyecto comenz

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Al caer la noche, vuelvo a casa y entro en mi


estudio, en cuyo umbral me despojo de aquel traje de
la jornada, lleno de lodo y lamparones, para vestirme
con ropas de corte real y pontificia; y as ataviado
honorablemente, entro en las cortes de los hombres
de la antigedad. Recibido por ellos amablemente,
me nutro de aquel alimento que es privativamente
mo, y para el cual nac... Y por cuatro horas no
siento el menor hasto, olvido todos mis cuidados, no
temo la pobreza ni me espanta la muerte (carta
desde el exilio de Nicols Maquiavelo a Francesco
Vettori, diciembre de 1513)

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ie

Indice

Introduccin general............................................................................................ 4
Consecuencia de la hiptesis general................

10

Introduccin.......................................................................................... 11
Consecuencia de la Hiptesis general publicada hace algn tiempo
para explicar e l
vaco

o en

Fenmeno

un

lugar

del

dela
cual

adhesin
se

ha

en

el

sacado

a i r e ...... ...................

el
17

Notas del traductor............................................................................... 23


Prefacio al opsculo sobre la cuadratura aritmtica..................................... 32
Introduccin................

..33

Prefacio al opsculo sobre la cuadratura aritmtica del

.35

Notas del traductor............................................................................... 42


Principio enteramente general......................................................................... 44
I ntroduccin....................................................................................... 45
Principio enteramente general, no slo til en matemticas sino en
fsica, por medio del cual, a partir de la consideracin de la
sabidura divina, se examinan las leyes de la naturaleza. Se explica
habiendo surgido la ocasin en lacontroversia con el R. P.
Malebranche, y se advierten ciertos errores de los cartesianos....Al
Notas del traductor............................................................................... 54
Historia del problema del continuo.................................................................56
Introduccin........................................................................................... 57
Historia del problema del continuo...................................................59
Notas del traductor............................................................................... 74
Bosquejo de una geometra brillante...............................................................79
Introduccin........................................................................................... 80
Bosquejo de una geometra brillante.................................................86
Notas del traductor............................

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INTRODUCCIN

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Optimista nacido en psima situacin histrica, escritor infatigable con


escasos lectores, lector infatigable con escasa vista, defensor de la libre circulacin
de los escritos que casi no publicaba, viajero que no pudo hacer el viaje de su vida,
doctor en derecho famoso como filsofo, filsofo inmenso que no vivi de la
filosofa, empleado de una biblioteca a la que le dedic un tiempo mnimo,
grandioso cultivador del gnero epistolar sin vida privada, Leibniz es una de las
personalidades ms ricas y sorprendentes del rico y sorprendente mundo del
Barroco. Godofredo Guillermo Leibniz naci en el peor de los mundos posibles, el
mundo devastado por la Guerra de los Treinta Aos, a la que an le faltaban tres
para finalizar. El futuro defensor de la unificacin de las religiones dio sus primeros
pasos en la muy protestante Leipzig, entre los ltimos rescoldos de odios religiosos y
el nacimiento de un nuevo orden. Lector voraz desde muy pronto, resulta casi
imposible determinar cundo y qu ley. Pero, en cualquier caso, sus lecturas no
tardaron en cristalizar. Su primer libro apareci a la luz pblica cuando contaba
apenas 20 aos. La Dissertatio de arte combinatoria no es una obra de juventud, es
un nuevo peldao en una vieja tradicin a la bsqueda de la mathesis universalis, del
lenguaje de los pensamientos, y, tambin, un proyecto sobre el que volvera con
insistencia a lo largo de su vida. De hecho, con esta tierna edad, ya manifestaba la
brillantez y originalidad de pensamiento que le caracterizara. A partir de este
momento sus escritos aumentan en progresin geomtrica. Llega un punto en que la
proliferacin de textos genera nuevos escritos, Leibniz declara que prefiere escribir
de nuevo un opsculo antes que ponerse a buscarlo en la montaa de papeles de su
despacho. Su legado ocupa miles de documentos sobre centenares de temas:
derecho, historia, metafsica, filosofa natural, lgica, religin, matemticas, fsica,
medicina, qumica, ingeniera, ajedrez, juegos en general, lingstica, poltica,
geologa, etc. Los especialistas con ms de treinta aos de leibnicianismo a sus
espaldas apenas han podido revisar una pequea parte de esta inmensidad. Nadie
sabe de qu trata la pila de textos dedicados a medicina, por ejemplo. Hay pliegos
que no han vuelto a ser ledos desde que fueron archivados... y siguen apareciendo
escritos. Los clculos sobre la tasa de escritura de Leibniz son espeluznantes. Deba
redactar ms de 20 folios diarios, aparte de mantener un vivo intercambio epistolar
con su millar largo de corresponsales. Comparado con esta tasa de produccin,

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Leibniz, el gran adalid de la Repblica de las Letras, no public nada. Dos grandes
escritos, los Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano y la Teodicea, adems
de un puado de artculos. Ni siquiera la punta del iceberg. Algunos textos se
quedaron por el camino de ser editados, la mayor parte, en fase de borrador. Otros
no llegaron a tanto. Anotaciones en hojas sueltas, pequeos estudios, clculos sin
concluir, reelaborados, tachados y vueltos a reelaborar, y libros, decenas de libros,
escritos y reescritos, inacabados, slo bosquejados, terminados y tal vez perdidos,
rechazados para su publicacin... Leibniz dedic la mayor parte de su vida a una
tarea que no estaba destinada a ver la luz ni trescientos aos despus de su muerte.
El ms incansable escritor entre los filsofos de todos los tiempos, slo encontrar
lectores de su obra completa, con suerte, a finales de este siglo. La ciclpea tarea de
editar las obras de Leibniz sigue en paales. Los volmenes publicados apenas dan
para cubrir muy parcialmente los aos iniciales. La inmensa mayora de lo
imprescindible sigue a la espera de una edicin de la academia y buena parte de lo
importante carece de una edicin de cualquier gnero. Continuamos mirando ese
gran universo que fue Leibniz por el ojo de una cerradura.
Lo nico comparable a la produccin leibniciana es su actividad en todos los
campos. Fundador de academias, recuperador de fondos bibliogrficos, consejero
poltico, diplomtico, viajero, mediador en un sin fin de gestiones ms o menos
relacionadas con la filosofa, educador, promotor de la cultura, editor, espa, jams
fue un filsofo encerrado en una torre de marfil y ni siquiera en el entorno de una
ciudad o un pas. Desde muy pronto sinti el magnetismo del poder y ya no dejara
de correr detrs de l. Su primera misin fue ante la corte de Luis XIV en la que
estuvo durante cuatro aos. Estos cuatro aos marcaron su eclosin intelectual.
Amparado por la vida en la corte, Leibniz entra en contacto con las figuras ms
destacadas de la poca. Como una esponja, asimila los conocimientos existentes en
tomo a las ms diferentes ramas del saber y, rpidamente, se pone a la vanguardia de
casi todas ellas. Apegado al poder permanecer con posterioridad en Hannover hasta
el nombramiento del Elector como rey de Inglaterra. Despus de esto, Leibniz ver
alejarse el poder para siempre y quedar, por primera vez en su vida, atrapado en
una ciudad provinciana de la que ya nunca se alejar por mucho tiempo. La
culminacin de su carrera, la llegada a Londres como filsofo oficial de la nueva

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familia real, se vio truncada por el nico viaje que no le permitieron hacer.
Si Leibniz slo hubiese sido un prolifico escritor sobre una pluralidad de
temas, ocupara un lugar destacado en la historia de la filosofa. Pero ni la
exuberante produccin leibniciana, ni la actividad febril de su vida, son tan notables
en l como la genialidad de sus ideas. Buena parte del mundo que estamos
empezando a descubrir figura en los textos de Leibniz. Nuestros ordenadores se
basan en el clculo binario que l promovi, los conjuntos de Mandelbrot estn
descritos en la Monadologia y los determinantes fueron inventados por l. Por
supuesto hay ms, clculos correctos de las primas de seguros, diseo de hlices,
necesidad de los estudios histricos, mquinas calculadoras... Todo ello sin dejar de
ser un hijo de su poca, un pensador barroco atrapado en la tridimensionalidad del
espacio, la monarqua como nico sistema poltico y la ficcin de los nmeros
negativos. sta es la naturaleza absolutamente fascinante de Leibniz, el que, con
frecuencia, fuera mucho menos leibniciano que sus textos. Estamos ante un sistema
filosfico tan o ms grandioso por los problemas que plantea que por los que
resuelve. Los textos leibnicianos son una excusa perfecta para pensar con y desde
ellos. Cualquiera de sus escritos nos induce a la reflexin ms que al asentimiento de
unas doctrinas presentadas como la verdad absoluta. No es de extraar que
metafsicos, matemticos, lgicos, juristas, lingistas y personas de las ms
diferentes reas del saber se acerquen a l buscando ideas nuevas, nuevos enfoques
que aporten luz, eso tan romntico y falso que suele llamarse inspiracin. ste no es
un fenmeno coyuntural de nuestra poca: de modo ms o menos indirecto Kant es
un leibniciano, como muestran sus escritos precrticos; Fichte no dud en decir de l
que, "bien entendido", tena razn; Napolen alab su proyecto sobre Egipto; son
cientos las citas leibnicianas que pueden hallarse en Heidegger; Russell le dedic un
libro al igual que Deleuze; Keynes es un caso muy poco estudiado de
leibnicianismo, aunque menos obsesivo que Gdel y de un modo menos expreso que
Robinson. No quiero prolongar la lista ms all de lo necesario.
Es el momento de hablar de una tarea poco espectacular, aunque sumamente
importante y reveladora desde un punto de vista terico. Ms arriba hemos sealado
dos aspectos de la maldicin leibniciana: era miope y escritor compulsivo. A ello
hay que aadir un tercero, sus necesidades ingentes de papel le hacan ser muy

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ahorrativo con tan preciado material. El resultado es que, cuando su letra no es


ilegible por pequea, lo es por convertirse en un garabato hecho a toda velocidad.
Cuando uno cree que es imposible escribir peor, siempre aparece una tachadura, un
borrn, una correccin que viene a rematarlo todo. Cuando uno piensa que el pliego
se est acabando, siempre aparece un rengln que se curva, que se enrolla o, peor
an, una anotacin metida en el ltimo rinconcito sin ninguna indicacin de dnde
debe ir colocada. Transcribir un texto de Leibniz es una tortura que puede
acompaar a una persona durante luengos aos. No hay que ser muy mal pensado
para darse cuenta de que la mayor parte de los textos de Leibniz publicados hasta
ahora, o lo haban sido en vida de Leibniz, o existe de ellos copia hecha por un
secretario o proceden de su propia mano excepcionalmente cuidadosa en ellos.
Encontrar un indito leibniciano entre los depositados en el Leibniz-Archiv de
Hannover no es especialmente complicado. Transcribirlo es una tarea de titanes.
Supone, en primer lugar, linealizar los textos. Las notas sin indicacin de dnde se
insertan, la enroscadura de ciertos renglones, exigen una decisin por parte del
transcriptor. Despus debe decidirse a qu se le va a prestar atencin. Cmo debe
transcribirse una frase incorrecta gramaticalmente? debe corregirse? qu tipo de
errores son enmendables? qu es una tachadura? cundo una tachadura es
significativa? y un signo? qu es un signo y qu es una mancha de tinta?
Comparados con stos los problemas de la traduccin son problemas de estilo.
Las ediciones de Gerhardt son fabulosas y difcilmente igualables, pero
tampoco se les puede pedir que fuesen perfectas en todo momento. Incurre en un
nmero mnimo de errores en comparacin con el tamao de sus ediciones, si bien
alguno de ellos reviste importancia. El problema fundamental de Gerhardt es que no
siempre transcribe del original manuscrito sino que, cuando le es posible, acude a las
ediciones de la poca de Leibniz, las cuales tampoco fueron perfectas. En buena
medida, hemos seguido sus transcripciones, si bien cotejndolas con el original
manuscrito.
Ya slo nos queda una ltima cuestin, la ms fcil. Si Leibniz escribi
tantas cosas como hemos dichos por qu traducir precisamente escritos en tomo al
continuo? La respuesta es simple, porque el problema del continuo es uno de los
pilares centrales del sistema leibniciano. El lector de estos textos podr apreciar

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cmo en tomo a l surgen las ms diversas cuestiones, el bien y el mal, el clculo


infinitesimal, la dinmica, Dios, los mundos posibles, las sustancias y sus conceptos,
el espacio y el tiempo, todos los grandes problemas a los que se enfrent Leibniz
estn anudados en tomo a este tema. Junto al de la libertad, el del continuo fue uno
de los dos grandes laberintos en los que, para beneficio de todos, quiso perderse
Leibniz y, junto con la armona preestablecida, fue uno de los logros por los que
quiso que se le recordara. El problema del continuo es, pues, capital en Leibniz.
Comprendida su solucin habremos comprendido multitud de cosas que,
inevitablemente, van enlazadas con ella. Pero aqu se plantea un problema.
Precisamente por ser tan importante, precisamente por servir de hilo conductor a
tantas cosas, el del continuo fue un tema al que Leibniz dedic una gran cantidad de
textos. Editarlos todos hubiese sido interesantsimo pero complejsimo. Nos hemos
contentado con una seleccin de los ms destacados, algunos de los cuales, como la
Carta sobre un principio

genral, resulta escandaloso que no estuviesen

traducidos. Hemos intentado, en cualquier caso, que nuestra seleccin incluya la


mayor variedad posible de perspectivas y fechas de redaccin.

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Consecuencia de la Hiptesis general

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Introduccin.
La Consequence de l'Hypothese generabile tiene una estructura muy definida.
En primer lugar, se enumeran un total de diez "fenmenos". Despus se extraen siete
consecuencias en las que se trata de dar explicacin de esos fenmenos. Finalmente,
se enuncia la ley de la continuacin. No estamos ante una mera nota de trabajo, sino
ante un proyecto de opsculo muy elaborado. A este respecto hay que destacar que,
mientras los "fenmenos" han sufrido varias alteraciones en su numeracin, no hay
ninguna correccin en la numeracin de las consecuencias, como si Leibniz tuviera
muy claro cules eran las consecuencias a sacar.
El material en el que debe contextualizarse la Consequence de
generala puede englobarse en cuatro grandes bloques: una serie de citas, ms o
menos detalladas, dispersas por su correspondencia, en especial con Oldenburg y
Fabri; un conjunto de escritos en latn con formato de opsculo y slo
incidentalmente referidos al problema de la adhesin (LH XXXVII, III, 69 f-114
v); tres folios (LH XXXVII, III, 115 r-118 r) redactados en latn sobre un tipo de
papel diferente, carente de cualquier estructura o ttulo y de una gran sobriedad
expositiva; y, finalmente, un grupo de escritos en francs que muestran un
progresivo desarrollo de la estmctura y las ideas que cuajan de modo ntido en la
Consequence de IHypothese generalle (LH XXXVII, III, 128 f-151 v). Diversos
indicios permiten datar los escritos en latn en los alrededores de 1682.
Pese a que el ttulo de esta obra aparece en el Bodemankatalog, y en el
propio manuscrito de la mano de Leibniz, el registro del Leibnizarchiv careca de
dato alguno al respecto. Por ello, para la correcta datacin del texto, hubo que
recurrir a la marca de agua del papel*2. sta se revel particularmente ntida. Se trata
de una flor de siete ptalos por encima de un guante. Es una marca de agua bien
conocida tanto por los especialistas en Leibniz como por los especialistas en escritos
de finales del siglo XVII francs. Corresponde al perodo parisino de Leibniz, ms
concretamente, a los aos 1673/5. Los datos paleogrficos confirman esta datacin.
Cfr.: LH XXXVII, III, 150-1. Este texto ha sido editado en: Studia leibnitiana, Band XXVIII/1
(1996), pgs. 1-16.
2Debo manifestar mi profundo agradecimiento al Pr. Dr. H. Breger, Director del Leibnizarchiv,
quien, personalmente, se encarg de atender mi peticin a este respecto.

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La correspondencia refleja claramente que el inters de Leibniz por los experimentos


de Boyle y Huygens est centrada en los alrededores de 1673, mientras que las
posteriores apariciones del tema de la adhesin a partir de la dcada de los 80 se
sita en tomo al problema de la cohesin de los cuerpos tal y como es tratada en los
escritos latinos. Hay adems toda una serie de rasgos temticos que pueden servir
para una datacin relativa. As, por ejemplo, las alusiones a los pliegues como
elementos explicativos comienzan a proliferar a partir de los aos 1675-6. Sin
embargo, hacia esos aos empieza a ser abandonada la teora del choque que
considera ste como resultado de una pluralidad de choques ms pequeos e
independientes, teora sta caracterstica de la Theoria

abstracti. Ambos

elementos estn presentes en estos escritos. Tambin al perodo de 1670/1 pertenece


la utilizacin de la luz como factor homogeneizador de los movimientos de que har
gala la Consequence d'une Hypothese generalle. Aunque la referencia a otros textos
no abunda, la Recherche de la Raison de ces phenomenes, cita explcitamente el
artculo de Chr. Huygens de 1673 (cfr.: LH XXXVII, III, 143 v) y hay numerosos
detalles (indicados en las notas finales) que parecen remitir a las Propositiones
qucedam physicce de finales de 1672.
El contenido del opsculo es fcil de resumir. Galileo haba observado que
dos placas de mrmol o metal perfectamente pulidas se adheran fuertemente hasta el
punto de que tirando de una de ellas podemos alzarlas ambas. Por chocante que
parezca, Galileo explic el fenmeno por el horror vacui. En principio el problema
pareca resoluble apelando a la presin ejercida por el aire en la parte exterior de las
placas. Tal fue, en efecto, la solucin dada por R. Boyle. Pero en un artculo
publicado en el Journal de Savants de la edicin de Amsterdam el 25 de julio de
1673, pags. 112-3 y recensionado en Philosophical Translation, vol. 7, n 86, pags.
5027-9, cuatro das ms tarde, Chr. Huygens mostraba que el fenmeno se produca
incluso en ausencia total de aire. La solucin huygeniana planteaba la existencia,
tambin en el vaco, de algn tipo de presin externa a las placas que las haca
mantenerse unidas. Al parecer, Leibniz tuvo ocasin de leer la propuesta de Boyle
durante su viaje a Inglaterra a comienzos de 1673 y las de Huygens a su regreso de
tal viaje.
La serie de escritos de Leibniz mencionados anteriormente describen
reiteradamente los experimentos de Galileo, Guericke, Huygens, Boyle y Torricelli,
analizando y criticando las teoras propuestas por estos autores para explicarlos.

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Algunos incluyen tambin la propuesta de nuevos experimentos a hacer o ya hechos.


Los opsculos en francs dejan muy claro que para dar cuenta del fenmeno de la
adhesin habr de postularse algn tipo de causa o razn de ser, no bastando la mera
constatacin de un vnculo como algo ltimo y peculiar de la materia. En este
sentido, la unin es vista como un proceso, el resultado de una actividad y no el
principio del cual partir para explicar las cosas, algo que ocurre en los escritos
latinos. Entre los mecanismos propuestos, Leibniz tiene primero a mano el ya
sugerido en la Hypothesis physica nova del invierno de 1670/71, a saber, la presin
ejercida por una materia sutil en virtud de su natural agitacin intema, que penetra
incluso en un recipiente vaco. Pero lo que los textos aqu analizados muestran es la
progresiva insatisfaccin que esa solucin genera en su propio autor. Poco a poco,
los escritos en francs, van mostrando que, para explicar la adhesin de las placas, es
necesario algo ms que la agitacin intema. El centro explicativo comienza as a
desplazarse al hecho mismo del movimiento general que busca disipar las
heterogeneidades. El movimiento que llena el universo tiene tendencia a aunar la
materia unificndola y homogeneizndola. Ahora bien, si identificamos la
Naturaleza con ese movimiento general, podemos afirmar que la Naturaleza tiene
tendencia a la uniformidad. La mejor manera de entender esta uniformidad es como
carencia de intersticios, de vaco, en su interior. En este sentido, la disolucin de los
cuerpos ser vista como un ejemplo de la ruptura de su continuidad interna. Por
tanto, puede afirmarse que la naturaleza trata de impedir la discontinuacin de los
cuerpos sensibles. La hoja 150 v se refiere a tal proposicin como "cette regle ou
cette loix de la Nature". El que la Naturaleza impida la discontinuacin es, pues, una
autntica ley natural, ms concretamente, la ley de la continuacin de los cuerpos
sensibles. No estamos, pues, ante la teora clsica que exiga la unidad de un cuerpo
para declarar su continuidad, ni en una teora de resabio cartesiano que exigiese la
repeticin uniforme para llegar a esta conclusin. Tampoco nos encontramos ante la
exigencia, para conformar un continuo, de una serie ordenadora externa a l como
ocurra en la Theoria motu abstraed. No obstante, an no nos enfrentamos a la
reciprocidad de orden y continuidad caracterstica del perodo de madurez. Lo que
aqu se afirma es una especie de paso previo, a saber, que unidad y continuidad
tienen una fuente comn: el movimiento general, la Naturaleza. No hay
coimplicacin y ni siquiera reciprocidad entre ellos, sino participacin en un
fundamento comn. Pero el problema no es de ndole estrictamente fsica, por ms

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que las discusiones se restrinjan a ese plano. Una breve nota marginal muestra que
los problemas de la condensacin y rarefraccin son analizados por Leibniz teniendo
delante la necesidad de explicar racionalmente el milagro de la Eucarista. El que la
Naturaleza impida la discontinuacin de los cuerpos sensibles permite entender su
continuidad y el mantenimiento de su unidad con independencia de lo que ocurra
con su espritu unificador. De este modo, servira de garante a la transubstanciacin.
El resultado, que podra parecer sorprendente (hay un hilo temtico que abarca desde
la preocupacin por la adhesin de placas en el perodo parisino hasta la teora del
vnculo substancial), no lo es tanto. El hecho de que ya en 1673/5 Leibniz tuviese en
mente el problema eucaristico al tratar el problema del continuo solo confirma el
entrelazamiento que existe entre ambas teoras.
El inters de la Consequence de

VH
g eneralle es mltiple. Po

parte, muestra el modo que tena Leibniz de entender los experimentos sobre el vaco
durante su perodo parisino. Por otra, arroja una luz completamente nueva sobre el
problema del continuo en Leibniz. Naturalmente esto conlleva que la Consequence
de I'Hypothese generalle y toda la temtica que la envuelve, abre ms preguntas de
las que cierra. Un censo sobre la base de la Edicin de la Academia, los escritos
filosficos y matemticos editados por Gerhardt, los opsculos publicados por
Couturat, alrededor de 4.000 hojas de manuscritos y algunos otros materiales, arroja
un cmputo de 49 ocurrencias de la ley de continuidad. Por supuesto, no pretendo
que este cmputo sea exhaustivo, pero s creo que esta muestra puede ser
suficientemente representativa. En ningn momento despus de 1675 se habla, como
hace la Consequence de l'Hypothese generalle de ley de la continuacin de los
cuerpos sensibles, ni se afirma literalmente que la naturaleza impida la
discontinuacin. Adems, no he encontrado ninguna "ley de continuidad" o "de la
continuacin" ni ninguno de sus enunciados en el perodo comprendido entre 1675 y
1687, si bien carecemos de la datacin de cinco textos. Es entonces la "ley de la
continuacin" un caso de la "ley de continuidad"? Ante todo, la ley de la
continuacin lo es de los cuerpos sensibles, precisamente, aquello que pasar a partir
de 1676 a formar parte de los entes por agregacin y, por tanto, algo
caractersticamente discontinuo. Slo la introduccin del vnculo substancial hubiese
permitido hacer de los cuerpos orgnicos un orden, convertirlos en algo continuo.
Ahora bien, el milagro de la Eucarista es precisamente uno de los temas presentes
en la preocupacin leibniciana por la adhesin de las placas.

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Un segundo elemento a tener en cuenta es la diferencia que pueda haber entre


"continuidad" y "la continuacin". Ciertamente, mientras la "continuidad de las
partes" es una expresin neutra en cuanto al sujeto que ejerce esa continuidad, "la
continuacin entre las partes" seala que el agente est en las partes mismas. No
obstante, esta diferencia tiende a esfumarse, pues lo que impide la discontinuacin
no son las partes sino la Naturaleza. Lo importante es esto: las partes poseen
continuidad porque estn ordenadas, son una continuacin de la otra porque estn
unidas. El trnsito de hacer nfasis en la unidad a hacerlo en el orden es el trnsito de
1675 a 1676. En cualquier caso, no se trata de una reedicin de la doctrina
escolstica. Unidad y continuacin no son premisa y consecuencia, sino resultados
ambos de un fundamento comn. Llegamos as al tercer elemento que pudiera
separar la ley de la continuidad de la ley de la continuacin. Desde luego no se
volver a afirmar tras 1675 que la Naturaleza impida la discontinuacin, pero debo
confesar mi impotencia para establecer matices significativos que separen esta
enunciacin de las caractersticas a partir de 1687. La "Naturaleza" identificada aqu
con el movimiento general, pasar a significar posteriormente la causa de las
apariencias. Es ms, definida ella misma como movimiento, la enunciacin
presupone ese elemento dinmico que luego se hara explcito en las enunciaciones
de la ley de continuidad posteriores. Queda distinguir entre "impedir" y "no actuar",
"no transitar", "no mutar", al cabo, la diferencia entre un verbo transitivo y otros que
no lo son, lo cual nos vuelve a remitir a la primera de las diferencias sealadas.
Finalmente, en lo que respecta a las relaciones de ambas con los sistemas en los que
se encuadran, sealemos que la ley de continuidad guarda con el principio general
del orden la misma relacin que la ley de la continuacin con un corolario de aqul:
a

el equilibrio universal . En definitiva, la ley de la continuacin de los cuerpos


sensibles no es, estrictamente, la ley de continuidad, si bien su parentesco es algo
ms que un simple "parecido de familia". Resulta, pues, fuera de toda duda que,
mucho antes de 1687, el sistema posea ya una estructura capaz de distribuir
enunciados acerca del continuo identificable con una ley de continuidad. Por tanto, si
Leibniz dice que en 1687 enunci por vez primera la ley de continuidad, tal vez
hayamos de darle la razn, pero matizando que ya entre 1673 y 1675 haba
enunciado la ley de la continuacin de los cuerpos sensibles.
3Cfr.: Leibniz, Primee Veritates, 1689, en Opuscules et fragments indits de Leibniz , par Louis
Couturat (en lo sucesivo, C), Georg Olms Verlagsbuchhandlung, Hildesheim, 1966, pag. 519.

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Este es el fin de nuestra presentacin y, a la vez, el comienzo de las


preguntas. Cmo puede explicarse el largo parntesis entre 1675 y 1687 sin una
sola enunciacin, cuando estaba claro que el sistema necesitaba una ley de
continuidad? por qu la ley de la continuacin o su inevitable anlogo, la ley de
continuidad, no aparecen en el Pacidius Philalethi por ejemplo? por qu
desapareci la ley de la continuacin pese a que el problema de la adhesin
reaparecer espordicamente en sus escritos? Ignoro en gran medida las respuestas a
estas preguntas, lo que s creo saber es que, el mero hecho de plantearlas, exige una
profunda transformacin del modo hasta ahora habitual de interpretar la teora
leibniciana del continuo.
Los dibujos de este texto son obra de quien suscribe.

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G. W. Leibniz, Consecuencia de la Hiptesis general publicada hace algn


tiempo para explicar e I F e n m e n o d e l a a d h e s i n e n e l v a c o o
e n un l u g a r d e l c u a l s e h a s a c a d o e l a i r e 1, 1 6 7 3 / 5 .

I ll

Experiencias

:hecas Los licores no fluyen de un tubo estrecho abierto slo

por un lado aunque se invierta (2) con tal que la altura del licor no sea muy grande,
pues hay alturas determinadas, segn el tipo del licor, (no siendo necesaria una muy
grande para los licores ms pesados) que lo hacen caer, como el agua, que necesita
de cerca de 30 pies y el mercurio de 27 pulgadas de altura.
Si la experiencia se hace en el aire libre, como por ejemplo, si un tubo de vidrio
abierto en la parte superior se tapa por la parte inferior, se llena de agua y se invierte
despus diestramente, el agua no podr fluir.
Fenmeno l . 2 Los licores no fluyen de un vaso que est abierto slo por un
agujerof.]
Fen.

2.Siempre que la altura del licor no se aumente demasiado, segn el tipo de

licor, hasta cierta medida determinada, puesto que entonces caen.


Fenm. 3. Se ha observando que si el tubo est en un recipiente del cual se ha
sacado el aire con la bomba del Sr. Guericke, el licor fluye, como si hubiese un
agujero en lo alto del tubo[.]
Fenm. 4 Pero cuando en el agua, o cualquier otro licor que haya permanecido en
el vaco, se purga de aire o se agota la materia propia para producir aire, haciendo
continuamente pequeas burbujas, se obtiene al fin que cuando se utiliza este agua
purgada de aire en el tubo, no fluye. Aunque la experiencia est hecha en el vaco y
hay quienes no aceptan del vaco [.]
Fenm. 5 No obstante, cuando ha recibido un choque o cuando una nueva burbuja
de aire se engendra en el fondo del agua o cuando se la hace entrar, llegando a subir
a una cierta altura del tubo, entonces el licor se separa y cae como de ordinario.
/8/

Fenm. 6 Esta altura es justamente la misma que la altura a la que el licor

permanece todava suspendido (antes de caer como de ordinario).


Fenm. 7. Lo mismo ocurre con el mercurio fuera del recipiente. Pues, como el
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agua ordinaria, bien que de un peso pequeo, cae en el recipiente en el que se ha


hecho el vaco, puesto que el obstculo del aire ha sido superado, por lo mismo el
mercurio ordinario cae en el aire libre, porque su peso es grande. Pero como (por el
fenmeno precedente) el agua aunque sin aire, purgada, no cae en el recipiente, por
lo mismo el mercurio purgado no cae en el aire aunque su altura sea ms grande que
de ordinario y tenga hasta 70 pulgadas en lugar de 27.
Fenm. 8 Si un licor purgado permanece largo tiempo en el vaco en un cierto
lugar, es preciso que el choque sea ms fuerte para separarlo.
Fenm.

9.Se haba credo que dos placas bien unidas no se separaran a causa de

la presin del aire, pero se ha probado que la misma adhesin tiene lugar tambin en
el vaco o en un recipiente sin aire3.
Fenm. 10 El sifn de dos brazos desiguales produce su efecto tanto en el vaco
como en el aire.
De estos fenmenos

se pueden sacar, en primer lugar, las siguientes

consecuencias:
Consecuencia 1. Que el temor al vaco no contribuye en nada. De otro modo, la
diferencia del recipiente lleno o vaco y del licor natural o purgado no cambiara los
fenmenos4.
Consec. 2 Que la resistencia del aire es la causa del fenmeno 1. como parece
3.

segn los fenm. 2. y

Consec. 3 Que la adhesin de dos placas en el vaco no proviene ni de una cierta


cola insensible ni de ninguna otra razn que se pueda 191 encontrar en los cuerpos
unidos mismos, sino de una presin exterior. La razn se halla en que, de otro modo,
la separacin transversal de dos poros correspondientes y adheridos juntos en las
placas sera tan difcil como la directa: contra el fenm. 9 pues se ha hallado que las
dos placas se deslizan fcilmente, la una perpendicular a la otra (igual en el vaco)
mientras resisten a la separacin5.
Consec. 4. Se sigue, pues que queda siempre cierta materia en la cavidad del
recipiente en el cual se saca el aire, que puede ejercer esta presin sobre los dos
cuerpos adheridos juntos. No digo, por tanto que haya poros en el vidrio para el paso
de esta materia, pues se puede explicar todo esto por la sola propagacin de la
presin, la cual pasa por todos los <grados> hasta lo indefinido6.
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Consecuencia de la hiptesis general

Es preciso tambin que la presin de esta materia no sea ms fuerte que la del aire,
pues, de otro modo, las placas no caeran venciendo la columna de aire, contra el
clculo. Y, sin embargo, parece ser ms fuerte, porque sostiene el mercurio a una
altura el doble que de ordinario. Digo el doble por no decir que basta con unir estas
dos presiones juntas. Pero es preciso examinar la presin de las placas, pues puede
ser que haya dos presiones y que haga falta ms fuerza que para vencer el aire, como
con el mercurio purgado.
Consec. 5. En fin es preciso tambin que esta presin se haga por un movimiento, o
por un esfuerzo de una materia menos gmesa que el aire sensible. /10/ Queda en este
momento dar Razn por una Hiptesis de la manera en que se produce esta presin7.
Y si se responde que esta presin no es igual a causa de que las partes del licor
purgado que corresponden a las partes continuas del vidrio entre los poros, no son
presionadas por los dos lados y que as hay ms materia presionante de un lado que
del otro, se sigue que hace falta considerar la cantidad de la apertura o de la materia
sutil que presiona, si es que esta desigualdad es la causa de la suspensin. Y, en
consecuencia, el poco de materia que se encuentra en la burbuja, no iguala toda la
presin de la materia sutil hacia la parte inferior del vidrio ni de la materia sutil que
entra libremente por la apertura del tubo hacia abajo. Se tiene, por tanto, la eleccin
o por [se interrumpe]
Si el lquido se separa cuando la burbuja no toca el vidrio, experiencia [se
interrumpe]
Cuando se pmebe con el mercurio: hasta la altura posible, a saber, si lo sobrante se
separar solamente y el resto permanecer suspendido en lo alto.
Experiencia a hacer sobre esta materia con las dos placas8.
*
Cunta altura [alcanza] el mercurio purgado de aire.
Es preciso dejar las placas en el vaco en un licor como en el agua, para ver si
habr alguna diferencia.
Experiencia a hacer[:] sujetar el tubo en el vaco o romperlo en lo ms alto para
ver si cae entonces. Principalmente habiendo quedado un largo tiempo en reposo.
Experiencia a hacer con las placas agujereadas.
Si las placas son golpeadas juntas, cuando se aproximan una a otra.

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Experiencia con una bomba succionadora: si acaso el vaco purgado de aire puede
[hacer] burbujas, esto regulara el contenido, o si acaso pompas ms pesadas, si el
licor ha sido largo < >
/1 1/

Es preciso hacer la experiencia de si con el mercurio purgado de aire, el

mercurio no cae antes de que la burbuja haya llegado a 27 pulgadas de altura[.]


Consec. 6. Se puede explicar bien e\ fenmeno 9 o la adhesin de dos placas en el
vaco por un licor o materia fluida en la cual se supone la existencia de un
movimiento en todos sentidos, por lo que las ondas golpean las superficies
exteriores de las placas[.]
Pero ser difcil explicar por este movimiento de una materia sutil en todos los
sentidos el fenmeno del licor purgado de aire. Pues el movimiento de esta materia
sutil continuar igualmente cuando se engendre aire en el licor y como es capaz de
presionar el licor hacia la superficie del vidrio, a pesar de su peso, ser tambin
capaz de impedir que una pequea burbuja de aire penetre entre los dos y se dilate
como vemos que hace. No basta con decir que esta materia sutil encuentra lugar en
la burbuja, golpea as el licor suspendido de ambos lados y lo hace reposar lo mismo
que lo ha presionado contra el vidrio. Pues, sin insistir sobre el que esta misma
presin impedir la generacin de la burbuja, y por tanto, que no bastar que la
burbuja se coloque entre el licor y la superficie interior del vidrio, es preciso
considerar que el pequeo golpe del movimiento en todos los sentidos de la materia
sutil insinuado en una pequea burbuja, no puede igualar ni destruir todos los otros
que el licor recibe de todos lados y por los que es empujado hacia la materia interior
del vidrio. Y es preciso observar que hay en esto una gran diferencia entre la presin
universal de una cosa, como la de la Atmsfera, y la presin del movimiento en
todos sentidos del licor. Pues la presin universal es igual aunque haya solamente un
pequeo paso, como cuando el Mercurio suspendido en el tubo de Torricelli cae si
se agujerea el tubo en la parte superior con una aguja, puesto que la Masa hace un
esfuerzo general de distribuir igualmente las fuerzas por todas partes. Pero el
Movimiento de un licor en todos sentidos, es particular a cada parte de la masa9. Si
ste no es un esfuerzo como el de la fuerza [el resto est tachado]... como nosotros
experimentamos en el aire, en el cual el /12/ movimiento no es en todos los sentidos
y en el cual no hay ondas para este efecto, aunque el esfuerzo sea en todos sentidos.
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Consecuencia de la hiptesis general

Si se explica el movimiento en todos sentidos de esta manera, por un simple


esfuerzo, lo apruebo enteramente y me servir de l yo mismo posteriormente. Pero
creo no tener necesidad de otra cosa que del aire, del cual estamos persuadidos por
tantas experiencias, sin emplear una materia puramente supuesta que pasa por los
poros del vidrio. Creo igualmente que la Hiptesis supondra que el movimiento en
todos sentidos de la materia pasando por los poros del vidrio (para ocupar el lugar
cuando se saca el aire) y encerrado en la pequea burbuja no sera capaz de igualar
todos los otros golpes con que esta materia se combate a s misma. Pues si hay
poros, el susodicho movimiento en todos los sentidos atravesando el vidrio, har
caer el lquido purgado que est suspendido en el tubo a causa de que el licor
suspendido no es presionado por los dos lados, como ocurre cuando se da entrada al
aire pinchando el tubo de Torricelli en la parte superior.
Consec. 7 Parece que se puede extraer de estos fenmenos juntos una observacin
general, a saber, que la Naturaleza trata de impedir la discontinuacin de los
cuerpos

senibl10. Pues igual en el vaco, donde no hay cuerpos /13/ sensibles, los

dos slidos no se separan simplemente, como se ve por el fenmeno 9 de las placas:


ni dos lquidos, por el fenmeno 9, 10 o sifn de brazos desiguales; ni un slido de
un lquido por los fenmenos 5 y 7 del licor purgado de aire.
Pero tan pronto como se interpone un cuerpo sensible que se puede extender o
tomar un mayor volumen entonces esta adhesin cesa, y los cuerpos adheridos se
separan, porque todo el lugar entre los dos puede ser rellenado por el aire que se
extiende por este efecto11. Por tanto lo que da razn de esta regla /14/ o de esta ley de
la Naturaleza, dara razn igualmente al mismo tiempo de todos estos fenmenos.
Para dar razn de un fenmeno de la Naturaleza es preciso siempre tratar de
explicarlo por otros fenmenos y evitar Hiptesis tanto como sea posible. Y por este
efecto he tratado de dar razn de todos los efectos de la naturaleza (al menos de un
modo general) sin utilizar una Hiptesis u otro principio que este fenmeno
incontestable del movimiento de la luz del Sol alrededor de la Tierra en el ecuador y
en los crculos paralelos al ecuador, de lo cual se saca la consecuencia de otro
movimiento hacia los polos por los meridianos porque la materia ms gruesa que la
de la luz, pero menos gruesa que los cuerpos sensibles, que son rechazados del

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ecuador y paralelos por el movimiento de la luz, no pudiendo ir hacia el centro, a


causa de los cuerpos ms gmesos, es apartada hacia los polos. Pues la luz, por su
rapidez, trata o de disipar o de rechazar todos los obstculos y todos los cuerpos
heterogneos o demasiado gruesos que perturban su movimiento hacia el lugar
donde el movimiento es menos rpido, es decir, hacia el centro y (en caso que no
puede hacia el centro), hacia el polo12. Pero en el caso de que los cuerpos no puedan
/15/ ser apartados ni disipados, el movimiento general le hace al menos ocupar el
lugar y la situacin ms propia segn la conveniencia universal, para ser impedido lo
menos que sea posible. Mediante estas consecuencias necesarias de un fenmeno
general incontestable, intento dar razn de los fenmenos ms particulares del peso
del resorte y del mismo imn13; y creo poder sacar igualmente alguna consecuencia,
sin hacer ninguna hiptesis nueva, para dar razn de estos fenmenos de la adhesin
en el vaco o de la ley de la continuacin de Cuerpos sensibles.
Pues segn lo que espero mostrar en otra parte ms ampliamente, se sigue de este
movimiento pblico, la Regla general del equilibrio universal, es decir, se
encuentran fuerzas iguales por todas partes. De suerte que el peso compensa el
resorte, la velocidad compensa la pequeez, /16/ la firmeza del obstculo el esfuerzo
superado. En consecuencia, si hay un lugar mal provisto de fuerzas y que no opone
mucha resistencia para equilibrar los cuerpos ambientes, toda la naturaleza se
esforzar para hacerle justicia y lo separar tanto como le sea preciso de todas las
otras partes del mundo y esto en un momento. Es fcil de aplicar esto a nuestro
propsito, pues tan pronto como se separan dos cuerpos, como dos placas, es preciso
que se encuentre un cuerpo con un esfuerzo cualquiera entre ellos. No a causa del
miedo al vaco, sino porque toda la masa acta contra un lugar donde no hay
esfuerzo. Pues hay [el resto de la frase est tachada], a saber, el del peso que trata de
separar los cuerpos y que bien puede igualar el del resorte de un poco de aire que se
introduce despus. Respondo a esta objecin bastante difcil en apariencia que la
fuerza del peso, o de un resorte (como de hierro) es finita. Y llega al reposo teniendo
su trmino. La del aire es infinita pues se abrira siempre; sera preciso, pues, en este
lugar, o aire o un cuerpo que resista a la presin general14.

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Consecuencia de la hiptesis general

Notas del traductor


*La estructura y terminologa caractersticas de la Consequence de VHypothese gem m ile va
componindose a travs de los sucesivos escritos en francs (cfr.: LH XXXVII, III, 128 r-149 v). El
opsculo por el fondo y la forma, ms directamente relacionado con la Consequence de VHypothese

gem m ile es el De Vunion des corps purges d'air qui se trouvent joint par une pression distente (sic)
de celle de Vatmosphere (LH XXXVII, III, 128 r-135 v). Escrito, como la Consequence de
VHypothese gem m ile en 4, usa slo una columna a la izquierda y rellena el resto con notas o dibujos.
Est dividido en dos secciones bajo los encabezados: "Phenomenes, ou Experiences toutes faites" y
"De ces phenomenes on peut tirer premierement les Consequences suivantes". En total se enumeran
seis consecuencias de las cuales la quinta se prolonga en un largo discurso de cinco hojas. La hoja en
el que se recogen las otras cuatro consecuencias y el comienzo de la quinta aparece ostensiblemente
tachado.

2
La enumeracin de los diferentes experimentos realizados en torno al problema del vaco o
de la adhesin de placas es una caracterstica de los textos que, siguiendo el catlogo de Bodemann
van del LH XXXVII, III, 91 r al 150 v. En la Recherche de la Raison de ces phenomenes avec des

Experiences projettes pour s en claircir d'avantage; et une Hypothese Nouvelle (LH XXXVII, III,
136 r-148 v), una pretendida numeracin de prrafos termina en el nmero tres y posteriormente
resultan todos tachados. El De Vunion des corps purges , enumera hasta un total de 10 experimentos
de Galileo, Huygens, Pascal y Boyle. Pero los mismos experimentos, as como otros de Torricelli y
Guericke, sern de nuevo revisados en los escritos de los alrededores de 1682, tales como los escritos
sin ttulo LH XXXVII, III, 99 v, ss. (numerando un total de 19, con frecuentes tachaduras que a veces
abarcan folios enteros -en particular LH XXXVII, III, 101 v y 102 v-), el De Firmitate corpomm
(LH XXXVII, III, 69 r-70 v), la Propositio Experimentomm Novorum quitus sumios omnes

controversies circa ris presionem videntur definiri posse (LH XXXVII, III, 107 r-114 v), el De
Nova pressione eris subtilioris edam intro locum ere communi exhaustum deprehensa et in dere
libero pressionem cylindro eris crassi ortam longe superative , (LH XXXVII, III, 115 r-116 v) y
los escritos sin ttulo LH XXXVII, III, 91 r-99 v. Estos ltimos, carecen de numeracin interna de
los fenmenos estudiados y reinician, una y otra vez, el estudio de los mismos experimentos. Algunos
de ellos, tales como sumergir las placas adheridas en agua, parecen ser la realizacin de experimentos
propuestos en la Consequence de VHypothese gem m ile. Adems, especialmente la Propositio

Experimentomm Novorum , suele describir experimentos ideados por Leibniz referentes al tema (cfr.:
LH XXXVII, III, 113 r).
3
La primera de las citas del problema de la adhesin de placas que hemos podido localizar
en los escritos de Leibniz, es un prrafo tachado de las Propositiones qudam physic , (cfr.:

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com ienzos/Otoo-1672, dritter Entwurf, prop. 22, AK VI, 3, 39), en donde se explica este fenmeno
por el movimiento universal que da lugar a la uniformidad de las partes de un cuerpo. En la
correspondencia, la primera mencin de este fenmeno se sita en una carta a Oldenburg de 8 de
marzo de 1673. En ella Leibniz sugiere a su interlocutor que indague la reaccin de Boyle ante una
comunicacin de Huygens que probablemente constitua un anticipo del artculo ms arriba
mencionado (cfr.: Ak III, 1, 41). Ante la carencia de una respuesta por parte de Oldenburg, Leibniz
insiste en los mismos trminos el 26 de abril de 1673 (cfr.: Ak III, 1, 86). Con fecha 5 de junio de
1673, Oldenburg le responde que Boyle asegura haber hecho el experimento en el vaco con el
resultado de la separacin de las placas. En una carta de 18/28 de noviembre de 1676, Leibniz da la
razn a Huygens frente a Boyle en el sentido de que las placas no se separan ni an en el vaco.
Tambin la proposicin 13 de la carta a Honorato Fabri de 17 de mayo de 1677 hace mencin del
problema de la adhesin de placas y se halla en el contexto de una serie de proposiciones que
recuerdan las que aparecen en la Consequence de VHypothese gem m ile (cfr.: Ak III, 2, 135).
En los escritos sobre el vaco de la dcada de los 80, el tema de la adhesin de placas va
ocupando progresivamente un segundo lugar. El De duabus tabulis plani in loco clauso aqua pleno

divellendis (LH XXXVII, III, 118), que posiblemente es un trabajo preparatorio a una carta a Edm
Mariotte de finales de julio, principios de agosto de 1682 (cfr.: Ak III, 3, 677), est dedicado
exclusivamente a la adhesin de placas, problema que se soluciona aludiendo a la plenitud del
recipiente incluso en el vaco, si bien no se aportan mayores explicaciones. El Pro pressione ris

contra Funiculum (LH XXXVII, III, 117 r-v), de los alrededores de 1680, aunque hace referencia a
la adhesin de placas, tiene por tema central la elasticidad del aire. Tambin aparece citado el
problema en el De Nova pressione eris , (habla de "marmora polita" en vez de placas, cfr.: LH
XXXVII, III, 116 r). Por su parte, el De Firmitate corporum (LH XXXVII, III, 69 r-70 v), segn la
edicin de la Academia un escrito preparatorio a la carta de Leibniz a Edm Mariotte de 14-IX-1682
(cfr.: Ak III, 3, 712 ss.), da un pequeo giro al poner la adhesin de placas como ejemplo para
explicar la cohesin de los cuerpos. Se renuncia con ello a explicar el fenmeno mismo y el escrito se
limita a enumerar posibles soluciones: el peso, la elasticidad del aire o de otro cuerpo slido o lquido
que llene el recipiente en que se encuentran las placas. No hay decisin por una u otra alternativa,
aunque se asegura que la solidez de los cuerpos ha de explicarse tambin por la presin de un fluido
que lo llena todo. En los escritos sin ttulo LH XXXVIII, III, 91 r-106 v, la gravedad de la columna
de aire, solucin ligada al nombre de Guericke, es rechazada igualmente como va explicativa porque
el fenmeno se sigue produciendo en el vaco, asumindose sin ms que la adhesin de placas es un
ejemplo de la coherencia de los cuerpos. La discusin pasa entonces a la misma naturaleza de la
gravedad y el aire, as como a la presin ejercida por ste. Esto contrasta con la Recherche de la

Raison de ces phenomenes que, haciendo referencia a "un petit Essay imprim il y a deux ans" intenta
dar cuenta de la solidez de los cuerpos por la existencia de un esfuerzo interno. Ciertamente en el

24

Consecuencia de la hiptesis general

pargrafo 22 de la Hypothesis physica nova puede leerse: "omnia enim dura sunt motu quodam
intestino in se redeunte" (Leibniz, Hypothesis physica nova , Invierno-1670/71, 22, Ak VI, 2, 230).

*Una afirmacin semejante puede encontrarse en el escrito sin ttulo LH XXXVII, III, 98 v,
el cual concluye, que todo lo que vulgarmente se atribuye al horror al vaco y lo que los cientficos
adscriben al peso del aire (soluciones de Galileo y Guericke), se debe a un "conatum Naturce ad

uniformitatem".

5sta es la base del Pro pressione ris contra Funiculum (LH XXXVII, III, 117 r-v),
escrito contra la teora del funculo cuya alusin (cfr.: 117 v) a la carta de un jesuta del ao 1680
permite datarlo en los alrededores de esta fecha. Del mismo modo, los escritos sin ttulo LH XXXVII,
III, 91 r-106 v rechazan la posibilidad de que la unin de las placas sea resultado de un vnculo que
las una como lo demuestra su capacidad de deslizamiento horizontal. En efecto, desde la Recherche

de la Raison de ces phenomenes la unin es vista como algo activo , o bien resultado de una accin,
por parte de los cuerpos que la conforman, sean stos slidos o lquidos. Por ello se critica la teora de
Bacon segn la cual la simple substraccin del aire causa la unin de los cuerpos (cfr.: LH XXXVIII,
III, 143 r).

6Esto es un abandono, cuando menos parcial, de lo defendido en la Recherche de la Raison

de ces phenomenes (cfr.: LH XXXVII, III, 141 r) y de las prolijas explicaciones acerca de los poros
procedente del De Vunion des corps purges (cfr.: LH XXXVII, III, 130). Este escrito analizaba
detalladamente las consecuencias que para la teora se seguiran de la existencia de poros en los
cuerpos, y planteaba tres posibilidades. La primera es que un poro coincida con otro poro, lo cual,
razona Leibniz, no contribuye ni a la unin ni a la separacin de la placas. Una segunda posibilidad es
que un poro coincida con la parte slida de la placa, en cuyo caso la tendencia a separarse originada
por el aire que penetra en l se ve compensada por la tendencia a la unidad de la presin que se ejerce
desde fuera de la parte slida. Por ltimo, si coinciden dos partes slidas, hay entre ellas una tendencia
a la unidad debida a la presin externa. A s pues, la presencia de poros no influye para nada en la
unin o no de las placas. En el seno de estas descripciones Leibniz se pregunta tambin si la
separacin de las placas produce sonido.

En el De Vunion des corps purges una cruz de grandes proporciones serva para invalidar el
primer folio dedicado a la quinta consecuencia que, en esencia, era una explicacin del fenmeno de
adhesin de placas en virtud de la agitacin interna de una materia sutil que penetra incluso en el
recipiente vaco (cfr.: LH XXXVII, III, 129 r-v). Desde el momento en que, como vimos en la nota
anterior, se deja de lado la importancia para nuestros fenmenos de la existencia de poros, tambin las

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teoras que apelen a la presencia de una materia sutil deben ser rechazadas (cfr.: Leibniz, Recherche

de la Raison de ces phenomenes, LH XXXVII, III, 146 v ss y Propositiones qudam physic ,


com ienzos/Otoo-1672, prop. 22, Ak VI, 3, 39). De hecho, el De Nova pressione eris (cfr.: LH
XXXVII, III, 115 r-116 v) llega a presentar el experimento de las placas como refutacin de la
existencia de un aire sutil que penetra por los poros de los cuerpos. A partir del De Vunion des corps

purges se ha producido, en efecto, una importante matizacin. Las placas estn unidas, no por la
presin de una materia sutil que penetre por los poros del recipiente, sino en virtud de la presin del
aire que resta en el vaco (cfr.: LH XXXVII, III, 130 r). Sin embargo, la Consequence de V.Hypothese

gem m ile , prefiere hacer recaer el peso explicativo sobre la presin universal, que se trasladara al
interior del recipiente por la elasticidad, siquiera sea mnima, de sus paredes.

8Tambin en el De l'union des corps purges se describen nueve experimentos bajo el


encabezado "Experiences faire en cette matire" (cfr.: LH XXXVII, III, 135 r). De ellos al menos
los cinco primeros han sido tachados.

9E1 De l'union des corps purges marcaba, una notable diferencia entre el caso de la adhesin
de placas y el del tubo invertido en la cubeta. Pese a que ambos fenmenos se explican por la presin
de la atmsfera, el lquido del tubo cae en cuanto ste es pinchado. Por contra, las placas slo se
separan por una burbuja de aire que penetra entre ellas o por un pequeo golpe. La razn hay que
buscarla en la naturaleza de los lquidos, que, al plegarse, transmiten con mayor facilidad el aire de lo
que lo hacen las placas slidas (cfr.: LH XXXVII, III, 131 r). Con ello se introduce la nocin de
pliegue que ser vinculada estrechamente al problema del continuo, en especial a partir de 1675
(recurdese, por ejemplo, el Pacidius philalethi, 29-VIII/10-XI-1676, Ak VI, 3, 555). En la

Recherche puede advertirse un nuevo matiz en estos planteamientos. Tras aludir a una "regla general
demostrada en otra parte", aclara que en los lquidos ("continues") las partes superiores ejercen
presin sobre las inferiores en razn de la altura que los separa. Adems, los lquidos ("continues") se
empujan entre s en razn de su densidad ("de l'espece de leur consistence") sin que haya que tener en
cuenta la cantidad de los mismos en contacto. La combinacin de ambos hechos permitira explicar,
por una parte, el fenmeno del sifn de brazos de desiguales y, por otra, que la burbuja de aire pueda
separar dos placas compensando la presin ejercida por toda la atmsfera (cosa que se analiza
detenidamente en LH XXXVII, III, 144 r-145 r). Pero cuando se trata de dos placas adheridas, ya no
estamos ante dos lquidos, sino ante un slido presionado por el movimiento del ter. Aqu hemos de
vrnosla, pues, con un choque que no es tal, sino que oculta una pluralidad de pequeos choques
independientes unos de otros que se compensan entre s (cfr.: LH XXXVII, III, 145 r-v). La
innovacin que esto supone respecto del De l'union des corps purges , es la asociacin explicita del
carcter plegable de los lquidos con su continuidad y, a la vez, el mantenimiento de la existencia de

26

Consecuencia de la hiptesis general

pequeos choques independientes en el caso de dos slidos que interaccionan, algo caracterstico de la

Theoria motus abstracti. Esta diferencia entre cuerpos slidos y lquidos permite, adems, distinguir
entre una solidez primitiva y una sensible (cfr.: LH XXXVII, III, 137 v). La solidez primitiva tiene su
origen en el movimiento del ter y su descripcin coincide con ste tal y como apareca en los dos
escritos del invierno de 1670/71. Incluso se retoma la afirmacin de la divisin al infinito y la
existencia de mundos cada vez ms pequeos. Aunque esta solidez primitiva ha sido la base de la
solucin boyleana al problema de la adhesin de placas, se necesita algo ms, pues la simple agitacin
del ter es demasiado dbil. Leibniz contina con un anlisis crtico de diversas hiptesis sobre el
tema sin terminar de aclarar qu sea eso de la "solidez sensible". La pgina siguiente de la Recherche

de la Raison (LH XXXVII, III, 146 r), comienza anunciando que se ha terminado el estudio de las
hiptesis de los dems, todas ellas susceptibles de crtica, y se pasa a la elaboracin de las teoras
propias. Antes que ello ocurra, el texto se interrumpe en 146 v.

10Esta expresin no est aislada en el seno de los escritos franceses que engloban la

Consequence de VHypothese generalle. La consecuencia sexta del escrito De Vunion des corps
purges , posee el carcter de una observacin ms general, consistente en que "la nature tache
d'empecher la discontinuation des corps sensibles " (LH XXXVII, III, 131 v). Inmediatamente
despus el manuscrito se interrumpe sin que sea posible apreciar la existencia de un punto final.
Destaquemos de esta observacin general la universalidad de su enunciado. Aunque se mencionan los
fenmenos que la apoyan, de lo que se habla aqu no es ya de placas, tubos o sifones, sino de "la
naturaleza". Esto marca una cesura importante con las consecuencias anteriores, pues se abandona la
explicacin pormenorizada de los experimentos. A partir de su aparicin, se convierte en el eje
alrededor del cual gira todo el problema. Hasta una veintena de hojas del De Vunion des corps purgs
tratan de sistematizar, de explicar, de aclarar qu es la naturaleza, por qu trata de impedir la
discontinuacin y cmo lo hace. Por "Naturaleza" se entiende el movimiento general del pleno que
todo lo llena. La Naturaleza tiene un efectivo esfuerzo, una capacidad de actuar que se manifiesta
especialmente en el vaco. Esta tendencia natural afecta slo a los cuerpos sensibles, o, como dice en
otra parte "grossiers", no a las minsculas partes de que stos pudieran constar. Tal restriccin resulta
importante pues hace compatible los textos aqu analizados con, por ejemplo, la Demonstratio contra

Atomos suma ex Atomorum contactu de octubre de 1690. El eje de esta refutacin del atomismo era
pecisamente la idea de que si la cohesin de los cuerpos se originase por el simple contacto de sus
superficies no habra elasticidad ni disolucin. En efecto, si la coherencia se entiende como simple
contacto, todo choque ser inelstico o bien, dependiendo de la forma de los tomos, dar siempre
como resultado un compuesto. Es ms, imaginando los tomos delimitados por superficies lisas, la
unin de estas superficies habr de ser instantnea, en el momento en que su coincidencia sea total, el
compuesto ser coherente, pero nunca antes. En realidad, tampoco podr hablarse de un despus de

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Google

G. W. Leibninz

los tomos individualmente. Una vez la cohesin entre ellos se ha establecido, no puede imaginarse un
movimiento que los separe (cfr.: GP VII, 287). La idea de que el movimiento general de la naturaleza,
afecte nicamente a los cuerpos sensibles, trata de impedir, precisamente, el dejar la puerta abierta al
atomismo.

1h ien do la materia movimiento o esfuerzo, la condensacin consistir en la concentracin


de los esfuerzos que constituyen la materia en un pequeo receptculo. La rarefraccin ser, por
contra, su dispersin por un gran espacio. A s entendida la rarefraccin elimina toda la problemtica
en torno a la existencia del vaco. No hay verdadero vaco, a lo sumo, la cmara que contiene nuestras
placas adheridas poseer una baja concentracin de materia, quiero decir, una gran dispersin de una
escasez de esfuerzos. Por su parte, la condensacin nos ha preparado para explicar otros fenmenos
"sans qu'on doiue plus avoir peur de ces deux grands phantmes d'une philosophie peu fonde: de la

penetration des dimensions du Vuide que quelques uns ont cre impossible mme au Toutpuisant -la
question sstant chauff l'ocasion des controverses de l'Eucharistie- et du Vuide" (Leibniz,

Recherche de la Raison de ces phenomenes, LH XXXVII, III, 143 v). A s pues, los problemas que
venimos discutiendo no son problemas estrictamente fsicos. Bajo una tal apariencia subyace un
importante problema teolgico. Siendo la materia puro esfuerzo, condensarla no implica cambiarla de
ningn modo esencial. Ahora bien, la Theoria motu abstraen estableca que aquello que recoge, que
"recuerda" los diferentes conatus es el alma. La ley de la continuacin de los cuerpos sensibles, el
mantenimiento de la continuidad por parte de la Naturaleza, es tambin un modo de explicar la unidad
de los cuerpos, aspecto esencial para entender lo que ocurre en la Eucarista. Pero, precisamente el
mantenimiento de la unidad del compuesto sustancial por el afianzamiento de su continuidad, el
racionalizar el milagro eucaristico, fue la tarea encomendada al vnculo substancial!. Los primeros
brotes de la teora leibniciana del continuo conducen directamente a la carta a des Bosses de 19 de
mayo de 1716!.

12

Tambin la Recherche de la Raison de ces phenomenes, comienza la pgina 144 r

haciendo profesin de humildad. Afirma que, para poder dar cuenta de todos los fenmenos es preciso
guardarse de hacer hiptesis en la medida de lo posible. De esas hiptesis en la Recherche slo
quedaba libre el hecho de la presin del aire. Esta idea ya haba aparecido en el De l'union de corps

purges (cfr.: LH XXXVII, III, 130 r), donde se enunciaba la tendencia a impedir la discontinuacin
por parte de la naturaleza. La pgina 132 r hace referencia a "un petit trait pas encor publi, ny
meme assez poli pour l'exposer l'hazard de la censure publique" el cual contiene la proposicin
segn la cual el movimiento general trata de amasar la materia heterognea para hacerla menos
heterognea (la referencia bien pudiera ser a las Propositiones qudam physic , comienzos/Otoo1672, especialmente las props. 23 y 24, Ak VI, 3, 39 ss.). Leibniz razona larga y detalladamente cmo

28

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Consecuencia de la hiptesis general

el movimiento de una materia que llenase el espacio en torno a una esfera, terminara por agrupar los
cuerpos en sus polos. Nuestro autor lo ve tan claro que no duda en aadir al final del razonamiento
"Q.E.D.". Posteriormente se tachan las tres letras y se agrega que esta esfera rodeada de una materia
fluida en movimiento puede ser tomada a imagen de la tierra, concluyendo por fin que la naturaleza
(en minsculas ahora), se opone a la discontinuacin de los cuerpos sensibles. Leibniz mismo se da
cuenta de que est muy alejado de las cubetas, las bombas de vaco y el mercurio, por lo que seala
que la relacin entre esta proposicin y los fenmenos se aclarar a continuacin por el anlisis de las
objeciones que puedan hacerse a sus propuestas. En total son seis las objeciones que se analizan,
llegando a la poco concluyente afirmacin de que el esfuerzo de la naturaleza o movimiento general
tiende a unir los cuerpos heterogneos o a disgregarlos si son susceptibles de disgregacin. En
realidad es el propio vaco el que hace que los cuerpos se unan, pero la presencia de aire en el
recipiente pone de manifiesto "el esfuerzo que la naturaleza hace contra la discontinuacin de los
cuerpos sensibles". El resultado no puede estar ms alejado del matemtico "Q.E.D.". Ahora resulta
que el movimiento general puede tanto unir como disgregar, que el aire que resta en el recipiente
tiende tanto a unir los cuerpos como a separarlos y que el vaco es necesario para que se manifieste el
esfuerzo del pleno universal. La salvedad es que, en el presente escrito, se introduce la luz en lugar del
simple "movimiento general" que all apareca. Por qu introducir la luz en lugar del movimiento
general es algo que aclara la Hypothesis physica nova : "Lux nihil aliud, quam rei agitado instentina"
(Leibniz, Hypothesis physica nova , invierno-1670/71, 56, Ak VI, 2, 247). La luz corno agente
causal de la distribucin de cuerpos y materiales es un recurso frecuente de la Hypothesis physica

nova (cfr.: Invierno-1670/71, 5 y ss., Ak VI, 2, 224 ss. -pasaje en donde, por cierto, se enuncia la
infinita divisibilidad del continuo-), la Summa Hypotheseos physic nov (cfr.: segunda mitad de
1671, dritter Entwurf, 7 y 17, Ak VI, 2, 344 y 347), las Propositiones qudam physic (cfr.:
comienzos/Otoo-1672, props. 8-14, Ak VI, 3, 19-29) y la carta a Fabri de 1677 (cfr.: Prop. 17, Ak
III, 2, 138). En la pgina LH XXXVII, III, 98 v de los escritos sin ttulo, se establece el carcter no
violento y recproco de la tensin y la comprensin para afirmar como consecuencia que la
compresin ejercida sobre los cuerpos proviene de la luz del Sol. La luz ejerce una presin sobre los
cuerpos rechazando las partes de stos hacia el centro de la Tierra. Cuando los cuerpos son
rechazados por el centro, o bien chocan con otros que les impiden el movimiento o bien se produce
una tendencia a la disgregacin. D e este modo, la luz provoca presin y comprensin en el ter
sometindolo a un flujo perpetuo, el cual, a su vez, tiende a la distribucin uniforme tanto del mismo
movimiento como de la materia.

13La Recherche de la Raison de ces phenomenes (cfr.: LH XXXVII, III, 137 r) lanza como
hiptesis, aunque sin posterior anlisis, la idea de que la unin de los cuerpos en el vaco est
vinculada con la naturaleza de los imanes. Tambin el De l'union des corps purges , postula que los

29

G. W. Leibninz

problemas de la adhesion, la gravedad y la imantacin, tienen una naturaleza comn, la tendencia de


la luz a redistribuir homogneamente la materia (cfr.: LH XXXVII, III, 130 r). Algo semejante se
deca en la Hypothesis physica nova poniendo adems este fenmeno en conexin con el movimiento
del ter hacia los polos (cfr.: Invierno-1670/1, 3 4 bis y 35, Ak VI, 2, 238), en la Theoria motus

abstracti (cfr.: Invierno-1670/1, Def. 22 y Th. 20, Ak VI, 2, 264 y 270 respectivamente) y, muy
particularmente, en las Propositiones qudam physic , que explica los fenmenos de la imantacin y
la gravedad por un "conatum presionum ad quilibrium" (comienzos/Otoo-1672, prop. 22, Ak VI, 3,
38 y prop. 29 Ak VI, 3, 54).

14Este prrafo final es particularmente enjundioso. El texto asume como natural la distincin
entre movimiento pblico o correspondiente al sistema (obsrvese que se ha tachado la palabra
"General") y movimiento puro o privado, que se establece en el Leges Reflexionis et refractionis

Demonstratce de la segunda mitad de 1671 (cfr.: Ak VI, 3, 314). Apenas tres lneas ms abajo de tal
distincin, prosigue diciendo: "Ita descensus gravium non minus a systematis quilibrio est, quam
ascensus liqui in agua ab quilibrio aqu alioquin turbato". Pero la idea de semejante equilibrio
aparece ya en la Hypostesis physica nova , 20, (cfr.: Invierno-1670/71, Ak VI, 2, 228) y de un modo
que evoca la parte final de la Consequence de l Hypothese generalle en el 57 de la misma obra (cfr.:
Ak VI, 2, 247 ss.). Las Propositione qudam physic , por una parte, afirman que todo medio
continuo tiende al equilibrio universal (cfr.: comienzos/Otoo-1672, dritter Entwurf, prop. 36, Ak VI,
3, 65 s.) y, por otra, pone en conexin el equilibrio con la armona (cfr.: Op. cit., prop. 30, Ak VI, 3,
57). Como es bien sabido, la reciprocidad de continuidad y armona es algo caracterstico del perodo
de madurez. De hecho, el Prim Veritates, de los alrededores de 1689, retoma el ejemplo de la
balanza y cita a Arqumedes como padre del postulado de que si "brachiis libr et ponderibus positis
<utrinque> qualibus, omnia sint in quilibrio" (C 519). Ahora bien, de qu es ejemplo este
postulado? es un ejemplo del principio segn el cual "omnia ab una parte se habent ut ab alia parte in
datis [determinatibus], <tunc> etiam in qusitis seu consequentibus omnia se eodem modo habitura
utrinque" (loe. cit.). Esto es, el equilibrio de la balanza es un ejemplo del axioma "datis ordinatis
etiam qusita sunt ordinata", base del principio generai del orden (cfr.: Leibniz, Lettre de M. L sur un

principe generai utile l'explication de lois de la nature par la consideration de la sagesse divine,
pour servir de replique la rponse du R. P. D. Malebranche, 1687, GP III, 51-2). Sobre la
vinculacin entre este principio y la ley de continuidad, puede verse el Specimen Dynamicum pro

admirandis Natur Legibus circa corporum vires et mutuas actiones detegentis et ad suas causas
revocandis, de 1695, (cfr.: Pars II, GM VI, 249-50). Es ms, esa "Regla del equilibrio universal"
recuerda bastante a una ley de conservacin y, de hecho, existe tambin un texto de madurez donde se
vincula la ley de continuidad y la ley de la conservacin de la fuerza (cfr.: Leibniz, Essay de

Dinamique sur les loix du mouvement, o il est monstr, qu'il ne se conserve pas la mme Quantit de

30

Consecuencia de la hiptesis general

rAction motrice , 1695, GM VI, 229). En definitiva, hay un paralelismo casi perfecto entre las
relaciones que guarda la ley de continuidad con el principio general del orden y las leyes de
conservacin, de una parte, y la ley de la continuacin y ese corolario de aqullas que al cabo sera la
"Regla del equilibrio universal", de la otra.

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Prefacio al Opsculo sobre la Cuadratura aritmtica

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Introduccin.
El Prefacio al opsculo sobre la cuadratura aritmtica del crculo, tiene,
segn las fuentes, dos dataciones. Una es finales de 1675 y la otra otoo de 1676. A
nuestro entender, la ms probable es la primera, ya que guarda un profundo parecido
con la carta a Oldenburg de 30-II-167512y con la carta remitida a La Roque a finales
de 1675 . La lista de precursores que all se cita es muy semejante con la que
proporciona este texto. El original abarca tres pginas y tres cuartos de otra y ha sido
editado por Gerhardt3, aunque con algunos errores que hemos tratado de enmendar.
Como su propio nombre indica, estamos ante el prefacio al escrito De
Quadratura Arithmetica Circuli, Ellipseos et Hyperbol, cujus corollarium est
Trigonometria sine Tabulis, terminado en el ao 1675 y entregado primero a Saudry,
despus a Hansen y, tras diferentes avatares, a D. Elsevir, para que se encargara de
su edicin una vez Leibniz abandon Pars. En este opsculo, adems de la
cuadratura aritmtica del crculo se expona el mtodo para el desarrollo de series
que permitiesen hallar el arco a partir del seno o el seno a partir del arco, mtodo ste
que no perteneca al propio Leibniz. Comoquiera que la edicin sufri un sin fin de
retrasos, cuando estuvo preparada, Leibniz haba encontrado ya su propio mtodo
para el desarrollo de tales series. De aqu que acabase por descartar su publicacin e
indito permanece hasta nuestros das salvo una edicin parcial4. Afortunadamente,
el prefacio de dicho escrito ha corrido mejor suerte por tratarse de un breve, pero
conciso texto, en el que Leibniz hace un repaso, como dice l mismo, por sus
antecedentes, por lo que se ha hecho y se ha de hacer para, al fin, aportar su
aproximacin a la cuadratura del crculo o, lo que es lo mismo, al nmero n. Este
escrito presenta ligeras variaciones respecto a sus predecesores. As, en la carta a
Oldenburg

anteriormente mencionada, las cuadraturas

"aproximatorias"

son

clasificadas en numricas o lineales. Las primeras son ejemplificadas por


'Cfr.: Ak III, 1, 202 y ss.
2Cfr.: Ak III, 1, 338.
3Cfr.: Die mathematischen Schriften von Gottfried Wilhelm Leibniz, ed. von G. D. Gerhardt, 7
vols., Georg Olms Verlag, Hildesheim-New York, 1971 (en lo sucesivo GM), vol. V, pgs. 93-8.
4Cfr.: Scholtz, L. Die exakte Grundlegung der Infinitesimalrechnung bei Leibniz , Marburg, 1934.

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Arqumides, Ludolf de Colonia y Wallis, en tanto que las segundas son


ejemplificadas por Snell y Huygens. Las cuadraturas exactas, por su parte, sern
mecnicas o aritmticas. Estas son caracterizadas porque no vienen dadas por ciertos
nmeros, sino por una serie infinita de nmeros. Y en este momento, a diferencia del
Prefacio, se menciona a Mercator y a la cuadratura de la hiprbole de W.
Brounckers. Aparte se hallan la cuadratura analtica y la geomtrica, que se realiza
mediante constmcciones geomtricas. La cuadratura analtica se efecta a travs de
una expresin algebraica con un nmero finito de partes. Bsicamente sta es
tambin la clasificacin que aparece en la carta a La Roque, con la salvedad de que,
para la cuadratura geomtrica se propone tambin el nombre de "fsica".

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ie

G. W. L. Prefacio al opsculo sobre la cuadratura aritmtica del

/93/

1675.

Puesto que el problema de la Cuadratura del Crculo se encuentra en todos

los lugares y en brillantes estudios de investigacin, escritos adems por hombres


absolutamente expertos y clebres en Geometra, ser valioso exponer brevemente la
naturaleza de la cuestin (que parece haber sido buscada desde siempre), qu se
defendi antes de nosotros, qu rechazamos y qu quedar por hacer a la
posterioridad.
Cuando Pitgoras y sus discpulos expusieron los elementos de la Geometra
rectilnea, despus redactados en un cuerpo por Euclides, ya se demostr que, para
cualquier figura rectilnea plana dada, puede crearse un cuadrado igual, lo cual es
evidentemente muy simple y, en cierto modo, es una medida de lo que queda.
Empez entonces a pensarse si no podra crearse una figura rectilnea igual al crculo
y, por tanto, igualarlo al cuadrado. Y esto es lo que vulgarmente se llama la
cuadratura del crculo, pues si pudiera describirse cierto Tringulo, u otro Polgono
cualquiera, igual al crculo, en todo caso sera en potencia igual al cuadrado. Y
puesto que Arqumedes seal que un Tringulo rectngulo cuya altura sea de un
2

radio y la base como la circunferencia extendida en recta, sera el doble del crculo ,
si alguien encontrase alguna recta igual a la circunferencia del crculo, dara con
nuestra cuadratura.
Al llegar aqu, algunos que oyen la explicacin, se admiran al ver facilsimo
lo que tanto tiempo han buscado los Gemetras, pues qu ms fcil, que hallar una
recta igual a la circunferencia circundando el crculo con un hilo material y despus
extendindolo en lnea recta y midindolo? Con el mismo derecho pueden decir que
el crculo se cuadra fcilmente si una masa de cera, primero circular, despus se
vuelve una figura cuadrada, o si el agua de un cilindro cavado en madera se pasa a
uno excavado en forma cuadrada, pues, a partir de la altura del agua, aparece cmo
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G. W. Leibniz

es el crculo -que es la base del cilindro- al cuadrado -que es la base del madero o
prisma excavado- y si el agua se eleva el doble o triple ms alto en el prisma que en
el cilindro, el crculo ser la mitad del cuadrado o un tercio y, de tal modo, otro
cuadrado que sea el doble o el triple, ser igual al crculo, en lo cual no hay ningn
problema para la Geometra. Es sabido, en verdad, que no es tal cosa la que buscan
los Gemetras, sino un camino para su investigacin por el que, sin /94/ el crculo
material o su transformacin o aplicacin al plano, pueda encontrarse y designarse la
recta igual a la circunferencia, o tambin el lado del cuadrado igual al crculo, con
cierto arte y regla o instrumento que tenga la capacidad de formar una lnea recta,
como son aqullos con los que se describen los Crculos, Elipses u otras lneas. Por
consiguiente, no se busca la cuadratura del crculo por el hilo extendido en recto, ni
tampoco por la rueda hecha rodar en el plano o la regla aplicada en contacto
sucesivo con las partes materiales de la circunferencia. De aqu, adems, que no sea
la que se busca la cuadratura del crculo mostrada por el contacto con la Hlice de
Arqumedes, ni por tal la vendi Arqumedes . Sin duda la Hlice es una lnea curva
que describe un recorrido avanzando por los radios alrededor del centro y de ste
hacia la circunferencia, tocando al plano subyacente con su vrtice inmvil y
dejando en l rastros de su movimiento, compuesto a partir de lo recto y lo circular.
En esta medida se entiende que el movimiento de los radios alrededor del centro y el
recorrido en el radio es uniforme o proporcional. Tal lnea no est en nuestro poder,
pues (sin un crculo material) hasta ahora no hemos podido hacer que los radios se
muevan siempre con velocidad igual o proporcional alrededor de los centros y a lo
largo del radio. Adems, si ya estuviese
D

descrita,

debera

aplicarse

cierta

regla

tangente a esta hlice sacada materialmente


del plano, por la cual se determinara
necesariamente la recta igual al crculo.
Por otra parte, con el Problema de la
Cuadratura del Crculo est conectado el
problema de la seccin universal del Angulo,
o Trigonometra Geomtrica, cuyos ngulos

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Prefacio al opsculo de la cuadratura aritmtica del crculo

pueden tratarse, naturalmente, a semejanza de los de lneas rectas. Por ejemplo,


puede encontrarse un ngulo, que tenga a otro dado una razn dada de nmero a
nmero, o tambin de recta a recta, lo mismo que, a partir de los lados dados de un
Tringulo, puede encontrase la cantidad del ngulo o la razn del arco tendido bajo
ste a su circunferencia toda y como, inversamente, con un ngulo y dos lados, o con
dos ngulos y un lado dado, se llega geomtricamente de modo parecido al
Tringulo. Todo esto puede demostrarse tambin sin Tablas si se da la Cuadratura
plena,esto es, del crculo y de todas sus partes, naturalmente

plena del Crculo, digo

de los segmentos, como CEFC, y de los sectores como ABDC. Sin duda, de esta
manera, puede encontrarse tambin una recta igual a cualquier porcin o arco de
circunferencia, por ejemplo BDC, como seal Arqumedes, y de ah el arco (y lo
que le corresponde en el ngulo) puede tratarse a semejanza de las lneas rectas, lo
cual sera mucho ms til que la sola cuadratura del crculo. En efecto, de este
modo, sin aquella Tabla de Senos, podramos resolver todos los problemas
Trigonomtricos y /95/ nadie ignora cun grande es el uso de la Trigonometra en
todas las cuestiones matemticas.
Por otra parte, la Cuadratura del crculo igualmente plena y menos plena es o
emprica o racional: la Emprica, se hace por el hilo extendido y otras
transformaciones e intentos, y sta ya la hemos rechazado; la Racional, se descubre
por cierta teora y siguiendo una regla nacida a partir de la naturaleza de la cosa. La
Racional es exacta o aproximada, y una y otra o por clculo o por trazado de Lneas:
por clculo finito o infinito y por nmeros racionales o irracionales. Todas las
aproximaciones a la cuadratura se llaman Mecnicas, se haga por el trazado de
lneas, como los ingeniossimos Willebord Snell4 y en primer lugar ningn otro que
Christian Huygens5, o se haga por clculo, como lo hicieron Arqumedes, Metius6,
Ludolpho de Colonia , Jac. Gregorio Scoto y otros . Arqumedes, ciertamente, vio
que, por medio de Polgonos inscritos y circunscritos, puede aproximarse la
magnitud del crculo cuanto se quiera10. En efecto, si dos Polgonos semejantes,
como los que Euclides ensea a delinear, por ejemplo los Trgonos, Hexgonos, u
otros, se inscriben y circunscriben en el crculo, podran, por la biseccin de los
ngulos que incluyen (pues la biseccin de los ngulos puede hacerse por los
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G. W. Leibniz

Elementos) inscribirse y circunscribirse otros dos con el doble nmero de lados o


ngulos que se tenan, y esto puede continuarse al infinito, cayendo siempre el
crculo entre los ltimos inscrito y circunscrito. Es decir, si comienzas por los
trgonos, se sigue por los hexgonos, dodecgonos, 24agonos, 48agonos, 96agonos,
inscritos y circunscritos de modo semejante, pudindose proceder de este modo
hasta donde quieras y, puesto que en estas bisecciones de los polgonos siempre
puede tenerse geomtricamente el rea con bastante exactitud numrica, siempre se
tendrn las reas entre las que cae el crculo, aproximndose siempre al mismo y, de
esta manera, puede hacerse que el error sea menor que cualquiera dado, esto es, si se
me pide un nmero que exprese la razn de la circunferencia al dimetro tan
aproximada que no difiera en verdad como la centsima a la milsima u otras partes
de la unidad, esto puede hacerse continuando la biseccin. Este mtodo lo comenz
Arqumedes, Metius lo llev ms lejos, pero mucho ms lo prolong la increble
labor producida por Ludolfo de Colonia, quien, si hubiese conocido los compendios
nacidos hoy da, al menos habra visto aliviado su trabajo en gran parte. A partir de
las proporciones halladas, para el uso en los muy pequeos, basta la Arquimdica, a
saber, que la circunferencia es al dimetro como 22 a 7 11; en las medianas, la de
Metius, que es como 355 a 113; en las grandes basta con que se use la fraccin de
Ludolpho, que es como ... /96/a ... Hallada la razn del dimetro a la circunferencia,
puede medirse con facilidad cualquier otro arco por medio de la Tabla de Senos.
Pues, si alguien extrae de la tabla el seno de medio minuto y lo duplica, tendr la
cuerda de un minuto o el arco mismo, que es la 21600ava parte de la circunferencia.
La cuerda que se desea puede suponerse, con mediocre exactitud, igual a su arco y,
de este modo, para encontrar la longitud correspondiente, por ejemplo, a siete
grados, puesto que contiene 420 minutos, basta encontrar la longitud de la cuerda de
un minuto a partir de la Tabla y multiplicarla por 420. Si alguien quiere proceder
an con mayor exactitud, puede usar del mismo modo los minutos y segundos del
seno.
Y, ciertamente, esta cuadratura del Crculo por partes, aunque sea Racional,
se llama no obstante Mecnica. Es exacta tambin la que muestra la magnitud
buscada del Crculo o arco exactamente, y sta es Lineal o Numrica, es decir, o por
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Prefacio al opsculo de la cuadratura aritmtica del crculo

el trazado de lneas o por la expresin de los valores. El valor puede expresarse


exactamente por la cantidad o por la progresin de la cantidad, cuya naturaleza y
modo de continuacin se conoce. Por la cantidad, por ejemplo, si se da algn
nmero racional o irracional o tambin Algebraico, incluido en cierta ecuacin, por
el que se expresa el valor del arco del crculo. Por progresin, si se muestra cierta
progresin, de la cual se da la regla de continuacin al infinito, que expresa
exactamente, tomada toda a la vez, el valor del arco o del crculo. La primera
expresin la llamo Analtica, la posterior, en fin, como la progresin procede por
nmeros racionales, parece que puede proponrsele con razn el ttulo de
Cuadratura Aritmtica cuando digo: Si el cuadrado del dimetro es 1, el crculo se
iguala a la progresin completa de la fraccin de los impares alternativamente
. . . . . . .
l i l i l
.. _ .
positivos y negativos baio la unidad, esto e s , --------1---------- 1--------- etc., al infinito,
1 3 5 7 9 11
como se demostrar en este opsculo, donde no puede negarse que se halla
precisamente cierto valor exacto del crculo y alguna expresin de su magnitud
completamente verdadera. Alguien dir que, la misma serie completa de estos
nmeros, no es nada en absoluto, pues puede aumentarse y disminuirse. Con tal
conviccin pueden ser anulados muchos teoremas. Me pregunto, cmo es posible
que no sea nada, si expresa el valor del crculo, a menos que juzguemos que
tampoco ste es nada. Pero si es algo, por consiguiente, descubrimos, en todo caso,
cierto valor exacto del crculo. Y si alguien hallase alguna vez la progresin de los
caracteres, del mismo modo como puede continuarse al infinito sin clculo la
conocida expresin de Ludolfo (generalmente se necesita cierta regla para mantener
constante una progresin tal), lo cual /97/ sera bellsimo, tendra la cuadratura
Aritmtica del crculo en ntegros, as como nosotros la dimos en fraccinales. Pero
opino que esta regla sera dificilsima e intilmente compuesta y de menor belleza
para demostrar teoremas. En la nuestra, resplandece cierta maravillosa simplicidad
de naturaleza -por ejemplo, los mismos nmeros, que son las diferencias de todos
los cuadrados en orden , expresan la razn del crculo al cuadrado del dimetro-, de
tal modo que difcilmente la expresin analtica del crculo se har por una cantidad
y, si alguna vez se hallase tal cantidad, la posteridad encontrara ms hermosa la

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G. W. Leibniz

expresin, excepto que, con la misma regla se halla no slo el crculo, sino
cualquiera de sus partes, no slo la circunferencia, sino cualquier arco, lo cual es
imposible que se haga de la misma manera con la expresin analtica. De nuestra
regla general y por esto, de la Cuadratura Aritmtica plena, se obtiene, suponiendo
la Tangente, b, no mayor que el radio, y siendo el radio la Unidad, que,
i
b9 b u
evidentemente, el arco, no es mayor al cuadrante q u e ---------- 1------------- 1-----------1 3
5
7
9 11
etc. Por lo que los problemas Trigonomtricos aparecen resueltos sin tablas. De lo
cual enseguida veremos ms. Adems, quedan dos cuadraturas exactas, una Lineal
0 Geomtrica, la otra Analtica. Ciertamente, no todo lo Analtico es Geomtrico. En
efecto, pueden expresarse ciertas magnitudes, que no pueden mostrarse con el
trazado de lneas por las artes conocidas y, al contrario, pueden trazarse lneas por
instrumentos cuya expresin an no est en nuestro poder. Sin duda, alguna vez se
muestran Lneas Geomtricas, tan geomtricas como las parbolas e hiprboles y
necesarias nicamente para solucionar algunos problemas, que los Cartesianos
describen no menos fcilmente por los movimientos de reglas avanzando con alguna
proporcin y, sin embargo, no pueden referirse con el clculo a ninguna ecuacin ni
dimensin. Tambin ser cuadratura perfecta aquella que sea a la vez Analtica y
lineal, o que se constmya de igual manera que las lneas referibles a ecuaciones de
ciertas dimensiones. Su imposibilidad fue afirmada por el ingeniossimo Gregory en
el libro De la Verdadera Cuadratura del Crculo , pero ciertamente en aquel
tiempo no acab la demostracin, si no me equivoco. Yo no veo an qu impide
medir la circunferencia misma o alguna parte determinada suya y que la razn del
arco a su seno se exprese por una ecuacin de cierta dimensin. Pero la relacin del
arco al seno es imposible de resolver en general para las ecuaciones de cierta
dimensin, como demostrar en el opsculo, a partir de lo cual /98/ se deduce este
Corolario: "No puede

hallarse la cuadratura plena analtica, expresada por una

ecuacin con trminos cuyas dimensiones sean nmeros racionales, ms perfecta


que la que dimos cuando dijimos que el arco no es mayor al cuadrante que
b b 3 b5 b 1 b9 b u

. ,
,
,

---------- 1------------- 1------------ etc. Suponiendo su tangente b y el radio 1 . En efecto,


1 3
5
7
9
11

40

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Prefacio al opsculo de la cuadratura aritmtica del crculo

como quiera que se haga, en todo caso se progresa al infinito, pues de otra manera,
como se ha indicado, o no ser plena, o no mostrar cualquier arco, o ser con
seguridad de muy elevada dimensin, lo cual hemos demostrado que es absurdo.
Pero si progresa al infinito, en cualquier caso, no es ms perfecta que la que dimos.
Puesto que su imperfeccin consiste en que progresa al infinito, es posible que sea
por fortuna ms cmoda y simple que la nuestra, pero esto nos interesa poco, sobre
todo cuando ni siquiera hace verosmil que pueda hallarse una expresin en alguna
ndole ms simple y ms natural y que impresione ms a la mente, salvando la
generalidad. Lo cual se demuestra fcilmente del siguiente modo. Sea la ecuacin
hallada de cierto grado cualquiera, por ejemplo, cbica, cuadrato-cuadrtica,
sordoslida o de quinto grado, de sexto grado, y as sucesivamente, de tal manera
que la ecuacin hallada tenga alguna dimensin mxima y por exponente un nmero
finito. Supuesto esto, puede trazarse la lnea curva de este grado, de modo que la
abscisa exprese el seno, y la ordenada el arco o al contrario. En consecuencia, el arco
o el ngulo de la lnea podr necesariamente dividirse en una razn dada, o del arco,
que tiene una razn dada, a lo precedente, se hallar el seno. Por consiguiente, el
problema de la seccin universal del ngulo ser de cierto grado, naturalmente
slido o sordoslido, o de otro grado ms alto, sin duda el sealado por la naturaleza
o ecuacin de la lnea susodicha. Pero esto es absurdo. En efecto, es sabido que son
tantos los diferentes grados del problema, cuantos son los nmeros (al menos
impares) de la seccin: pues la biseccin del ngulo es un problema plano, la
triseccin un problema slido o cnico, la quinta seccin es un problema
sordoslido y as sucesivamente al infinito; el problema se hace ms alto cuanto
mayor es el nmero de partes iguales en las que est dividido el ngulo, lo que segn
los Analticos es cosa reconocida y podra probarse de modo universal, si
correspondiese en este lugar. Es imposible, en consecuencia, que la relacin del arco
al seno se exprese en general por las ecuaciones de cierto grado determinado. Q. E.
D.

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ie

G. W. Leibniz

Notas del traductor


1 El Prefacio a la cuadratura aritmtica del crculo est escrito en 2o abarcando 3 pginas y
tres cuartos de otra. Para la traduccin hemos seguido la edicin de Gerhardt (GM V, 93-8)
corrigindola en algunos puntos por su cotejo con el manuscrito.

Se refiere a la proposicin 1 de la obra de Arqumedes Medida del crculo (cfr.: Cientficos

griegos , recopilacin, estudio preliminar, prembulos y notas por Francisco Vera, vol. II, Aguilar,
Madrid, 1970, pg. 94 -en sta, como en las restantes citas de Arqumedes, quisiera manifestar mi
agradecimiento a la Prof. Dra. Carmen Hernndez de la Universidad de Sevilla, cuyos enormes
conocimientos en la materia me han sido de gran ayuda).

Lo que hizo Arqumedes en su obra Sobre las espirales fue obtener cuadraturas diversas de
reas relacionadas con la espiral (III, prop. 20 y ss.) y mostrar cmo, teniendo un arco de crculo,
puede obtenerse la dimensin del crculo o al contrario. La cuadratura arquimdica de la espiral fue la
base sobre la cual los matemticos del siglo XVII obtuvieron sus cuadraturas, si bien por
procedimientos geomtricos y poco rigurosos (cfr.: Gonzlez Urbaneja, P. M. Las races del clculo

infinitesimal en el siglo XVII, Alianza Editorial, Madrid, 1992, pgs. 69 ss.).


4 Se est refiriendo al clculo abreviado de la cuadratura del crculo por medio de
aproximaciones geomtricas expuesto por W. Snell (1580-1626) en su Cyclometricus, Leiden, 1621.

5 Christian Huygens (1629-1695), matemtico y cientfico suizo con quien Leibniz mantuvo
una larga correspondencia. Alude, probablemente, a la demostracin y ampliacin de la regla de Snell
expuesta por Huygens en su D e circuii magnitudine inventa, Leiden, 1654.

6 Adriaen Antonisz Metius (1527-1607), matemtico e ingeniero francs que dio la


aproximacin n = 355/113, publicada por su hijo (Adrien Metius) en su obra Problemata
Astronomica, geometrice delineata, Leyde, 1625.
7

Ludolph von Ceulen (1540-1610), matemtico holands que en sus Fundamenta

arithmetica et geometrica , Leiden, 1615, daba una aproximacin a n de 32 cifras calculando el


permetro de polgonos inscritos y circunscritos de 262 lados. Se dice que este valor, denominado
nmero ludolfiano, fue su epitafio.
g

James Gregory (1638-1675) en su Geometrice pars universalis, Padua 1668, pg. 123, tras

dar una cierta aproximacin a la cuadratura del crculo acababa por confesar que "... me nullo modo
potuisse invenire rationem inter curvam ellipticam vel hyperbolicam et rectam ..., ita ut facile credam,
hanc rationem esse non analyticam, et uno gradu esse superiorem illa inter circulum et diametri

42

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quadratura". La serie de Gregory para el clculo del arco tangente de 1, hallada en 1671, era
1

^ ij

= I ------- 1-------------b . . . = > ---------- . El problema de esta serie es que, programando un

2n +1

n=0

superordenador de los actuales para efectuar las sumas y multiplicaciones, no llegara a proporcionar
una cifra exacta de pi por ao.

Listas semejantes pueden encontrarse en Leibniz a Oldenburg, 30-III-1675 y Leibniz a La

Roque, finales-1675, Ak III, 1, 202 y 338 respectivamente.

10 Los polgonos inscritos y circunscritos aparecen en el tratado de Arqumedes Sobre la


esfera y el crculo, Libro I, proposiciones 6 y 7 (cfr.: Cientficos griegos , voi. 1, pgs. 30-1).

11 La proposicin 2 del escrito de Arqumedes Medida del crculo afirma: "La razn de un
crculo al cuadrado de su dimetro es aproximadamente la de 11 a 14". En la proposicin 3 del mismo
tratado se demuestra que "la circunferencia de un crculo es igual al triple del dimetro y una parte de
ste menor que la sptima, y mayor que diez setenta y un avos del dimetro" (cfr.: Cientficos griegos ,
voi. 2, pgs. 96 y ss.).

12 Se refiere a que l 2-02 = 1; 22 - l 2 = 3; 32 - 22 = 5, etc.

13 Cfr.: Gregory, J. Vera circuii et hyperbolce quadratura , Padua, 1667.

43

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Principio enteramente general

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Introduccin.
La Carta sobre un principio general, es, probablemente, el escrito ms citado
a propsito del continuo y tambin el peor ledo. Esta carta tiene dos versiones, la
primera, en francs, fue publicada en las Nouvelles de la Rpublique des lettres en
julio de 1687. La segunda, en latn, parece ser posterior dado que es algo ms
extensa que aqulla y el manuscrito original muestra una pulcritud de la que carece
el manuscrito de la versin francesa. Su ttulo parafrasea un famoso ejemplo
utilizado en la gramtica latina y atribuido a Cicern (novum quoddam genus
dicendi). En cualquier caso, corresponde tambin a 1687.
La interpretacin tradicional de Leibniz afirma que en esta carta se encuentra
la primera enunciacin del principio de continuidad. En realidad, de lo que habla esta
carta no es de otra cosa que del principio general del orden, como deja perfectamente
claro el ttulo. Segn el principio general del orden, si la diferencia disminuye por
debajo de cualquier magnitud en los datos, lo mismo ocurrir en los resultados. No
se nos habla, pues, de trnsitos, mutaciones o cambios, sino de la covariacin de
series, de la influencia de unos cambios en otros. No es tarea de la ley de continuidad
justificar las influencias aparentes, explicar las covariaciones, esto es misin de la
armona preestablecida. Tarea de la ley de continuidad es prohibir que haya una
variacin por saltos. Aunque en el texto se menciona la continuidad, puede
observarse que no se dice en ningn momento "mi ley de continuidad consiste en
...", "mi principio de continuidad consiste en ... ", o "mi axioma de continuidad
consiste en ...". Por tanto, si no se dice que la ley de continuidad consista en ... este
texto, en contra de lo que piensa la mayora de intrpretes y tal vez el propio Leibniz,
no puede estar enunciando la ley/principio/axioma de continuidad. Parece obvio que
si no se enuncia que "X es ... " no se est diciendo de X que sea nada. Ahora bien, la
ley de continuidad ocupa en la teora del continuo el mismo lugar que el principio
general del orden en la teora de la armona preestablecida. Y, segn Leibniz, ambas
teoras eran slo dos aspectos diferentes de una y la misma cosa. El resultado es que,
ya en 1689, en una carta de 20/30 de septiembre a Joh. Bernoulli, Leibniz asegura,
sin especificar el artculo ni la fecha, haber enunciado en las Nouvelles su axioma

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ie

que consiste en la ley de continuidad (sic!)123.A partir de este momento se multiplican


las alusiones a este nebuloso artculo, supuestamente aparecido en las Nouvelles
donde se enunciaba por primera vez la ley de continuidad . Incluso, el escrito LH
XXXV, VH, 19, de 2-II-1708, sostiene que en ese artculo (de nuevo sin nmero ni
fecha), se afirmaba que la ley de continuidad procede de la aplicacin a la fsica del
clculo infinitesimal. Pero no todas las citas son errneas. Curiosamente, el nico
texto que cita de modo completo el nmero de artculo y fecha de la Carta sobre un
principio general es tambin el nico que afirma que en este escrito se enuncia el
principio general del orden y se establece su relacin con la ley de continuidad . En
realidad, ya hemos visto cul era la primera enunciacin de la ley de continuidad.
Los dibujos han sido tomados de la Vorausedition.

1Cfr.: GM III, 544-5.


2Cfr.: Leibniz, Nouveaux Essais , Prefacio, 1703/4, GP V, 49 = Ak VI, 6, 56; Essais de Theodice
sur la bont de Dieu , la libert de l'homme et l'origine du mal, 348, 1710, GP VI, 321; Leibniz a
Grandi, 6-IX-1713, GM IV, 219; Epistola ad V. Cl. Christianum Wolfium Proffessorem matheseos
habensum circa scientia infiniti, 1713, GM V, 385; y Rponse aux reflexions contenues dans la
seconde Edition du Dictionaire critique de M. Bayle article Rorarius sur le systme de l'Harmonie
prtablie , GP IV, 568-9.
3Cfr.: Leibniz, Specimen Dynamicum pro admirandis Natur Legibus circa corporum vires et
mutuas actiones detegendis et ad suas causas revocandis, Parte II, 1695, GM VI, 249-50.

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G. W. Leibniz, Principio enteramente general, no slo til en


matemticas sino en fisica, por medio del cual, a partir de la consideracin de la
sabidura divina, se examinan las leyes de la naturaleza. Se explica habiendo
surgido la ocasin en la controversia con el R. P. Malebranche, y se advierten
ciertos errores de los cartesianos1, 1687-8.

/2373/ Este Principio General del Orden tiene origen en el infinito, y es de gran uso
en el raciocinio, aunque no es lo bastante usado ni conocido en su amplitud. Es de
absoluta necesidad en Geometra, pero tiene tambin xito en Fsica, puesto que la
suprema sabidura, que es la fuente de todas las cosas, acta como el ms perfecto
de los Gemetras y observa la Armona, a cuya belleza nada puede acercarse. Y, de
esta manera, empleo frecuentemente este principio como prueba o examen, como
piedra de toque desde donde, con seguridad y slo por el aspecto exterior, puede
determinarse la falsedad de muchas opiniones de escasa coherencia, sin pasar a una
discusin ms detallada. Puede enunciarse de este modo: Cuando la diferencia de
dos casos puede disminuirse por debajo de toda cantidad en los datos o en lo que se
pone, es necesario que disminuya al mismo tiempo por debajo de toda cantidad en lo
buscado o en las consecuencias que, a partir de lo que se pone, resultan. O como se
dice ms

familiarmente:

Cuando los casos (o los datos) se aproximan

continuamente, tal que finalmente desaparecen uno en el otro, necesariamente las


consecuencias o eventos (o lo buscado) correspondientes hacen lo mismo. Lo cual
depende de este principio ms general: Ordenados los datos, est ordenado tambin
lo buscado . Pero las reglas se aclaran con ejemplos fciles que muestran mejor su
razn por /2374/ la transferencia a la prctica. Sabemos que por la sombra o
proyeccin de los crculos se generan Cnicas y la proyeccin de las rectas son
rectas. Si la recta corta ahora al crculo en dos puntos, tambin la recta proyectada
cortar la proyeccin del crculo, por ejemplo, la Elipse o Hiprbole, en dos puntos.
Pues bien, cuando la recta corta al crculo, puede moverse progresivamente de modo
que se aleje ms y ms hacia su exterior y los puntos de interseccin se acerquen
ms y ms entre s, hasta que finalmente coincidan, en cuyo caso la recta o toca al
crculo o comienza a alejarse del mismo. Sucede entonces que, los puntos
proyectados de interseccin de la recta y el crculo, o los puntos de interseccin de la

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ie

G. W. Leibniz

recta proyectada con la proyeccin del crculo, se acercan continuamente, y en fin, si


los puntos de interseccin desaparecen uno en el otro, tambin las proyecciones
desaparecen una en la otra y, por tanto, donde la recta toca al crculo, tambin la
proyeccin toca a la lnea cnica, proyeccin del crculo. Lo cual figura entre los
ms importantes teoremas de las Cnicas y no entre los circunloquios y preparativos
de las figuras o en una Cnica separadamente, como suele sucederle a otros, sino
que se demuestra de modo general por una fcil intuicin de la mente. Se sabe que el
caso o la suposicin de una Elipse se puede aproximar cuanto se desee al caso de la
Parbola, tal como la diferencia entre Elipse y Parbola puede hacerse menor que
cualquier diferencia dada, con tal que uno de los focos de la Elipse est lo bastante
alejado del ms prximo a nosotros, pues entonces los radios de aquel foco alejado
se diferencian tan poco de los paralelos como se quiera y, por tanto, todos nuestros
principios, todos los Teoremas Geomtricos de la Elipse, pueden aplicarse a la
Parbola, considerando sta como una Elipse uno de cuyos focos est infinitamente
alejado de aqu o (si se quiere evitar la expresin "infinito") como figuras que
difieren de las Elipses menos que cierta cantidad dada.
Transfiramos el mismo Principio a la Fsica. Por ejemplo, el reposo puede
considerarse como la velocidad infinitamente pequea o como una lentitud infinita.
As pues, lo que es verdadero de la velocidad y de la lentitud en general, debe ser
tambin, a su modo, verdadero del reposo o de la lentitud mxima y, por tanto, quien
quiera dar reglas del movimiento y del reposo, debe recordar que la regla del reposo
debe ser concebida necesariamente como cierto corolario o caso especial de la regla
del movimiento. Si esto no sucede, ser una seal cierta de que las reglas estn mal
constituidas y son mnimamente consistentes entre s. De este modo, la igualdad
puede considerarse como una desigualdad infinitamente pequea, en la cual la
diferencia es menor que cualquiera dada. Fue tambin por el descuido de esta
consideracin, que Descartes, hombre de gran ingenio, err en la constitucin de sus
leyes de la naturaleza. No /2375/ repetir ahora otra fuente de sus errores, objetada
por m con anterioridad, a partir de la confusin de la fuerza y la cantidad de
movimiento . Slo sealo cmo falta a este principio nuestro aqu expuesto.
Tomemos, por ejemplo, las reglas del movimiento primera y segunda que nos
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ie

Principio enteramente general

trasmiten los Principios de la

filosa; afirmo que se contradicen entre s. En efec

la segunda de estas reglas es: Si dos cuerpos B y C chocan directamente con igual
velocidad, y B es mayor que C, C rebota con la velocidad inicial, B contina su
movimiento y, de esta manera, ambos conjuntamente irn en la direccin en la que
primero iba B. Pero, segn la primera de estas reglas, siendo B y C iguales y
chocando directamente con la misma velocidad, rebotan ambos con la velocidad con
,

que venan .
IB

2 B 2C

1C

B y iC, sitio
Cartes, reg. 1.

3C

3B
IB

2B 2C

Do

antes del choque,


2C,

1C

2B

en el choque, 3B y 3C

en tiempo igual desde el


Cartes. reg. 2

choque que iB y 1C al

3B 3C

principio

antes

del

choque. Y estar en este lugar segn Descartes. 1B2B igual 1C2C igual 2B3B igual
2C3C.

Yo niego que la diferencia entre estos dos casos de igualdad y desigualdad


sea razonable. Pues, como la desigualdad de los cuerpos decrece ms y ms y,
finalmente, puede hacerse como se quiera de pequea, de esta manera la diferencia
entre los dos supuestos, desigualdad e igualdad, ser menor que cualquiera dada.
Entonces, en virtud de nuestro principio y, por tanto, a la luz natural, la diferencia
entre los efectos y las consecuencias de estas suposiciones, tambin debe decrecer
continuamente y finalmente hacerse menor que cualquiera dada. En verdad, si la
segunda regla es igual de verdadera que la primera, ocurre lo contrario. Pues, por la
segunda regla, el aumento como se quiera de pequeo de un cuerpo B, antes igual al
mismo C, no produce en el efecto /2376/ una diferencia como se quiera de pequea,
ni

paulatinamente

creciente

por

aumento

continuo,

como

debiera,

sino

instantneamente al mximo. De tal manera que esta adicin indefinidamente


pequea, a partir de la reflexin absoluta de B con toda su velocidad, produce la
continuacin absoluta de B tambin con toda su velocidad, lo cual es un gran salto
de un extremo al otro, cuando la razn ordena que, aumentada alguna magnitud y,
por esto la potencia de B, se refleje o rebote poco menos que antes, de tal manera
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ie

G. W. Leibniz

que si el aumento o el exceso es propiamente imperceptible y casi inexistente,


tambin la disminucin del rebote ser muy pequea y casi sin importancia.
Semejantes incongmencias se desprenden de las reglas del movimiento de
Descartes, con las que no vamos a proseguir.
Por otra parte, como el R. P. Malebranche -que en el libro de la Bsqueda de
la Verdad ensea muchas cosas excelentes y corrige algunos dogmas de la Filosofa
Cartesiana- tambin ha aceptado las reglas del movimiento construidas por otros, he
juzgado de inters anotar que, de este modo, no se evitan las incongruencias5. He
hecho esto con alegra, puesto que he considerado que no lo soportar de mala gana
por su declarado amor a la verdad y, a partir de aqu, he credo til mostrar sta
como advertencia, para que nos guardemos de los errores que tambin engaan a los
hombres de gran talento. Sea entonces el ejemplo que propusimos para esta
sentencia: un cuerpo B como 2, de velocidad 1B 2B como 1, y un cuerpo C como 1,
con velocidad 1C 2C como 2, que chocan directamente entre s. Se estableci que
ambos rebotan con la velocidad con que venan. Pero si la velocidad o la magnitud
del otro cuerpo B aumenta tan poco como se quiera, se afirma que ambos cuerpos
van juntos en la misma direccin hacia la que se diriga B con cierta velocidad
comn, que ser alrededor de cuatro tercios, o que excede la velocidad inicial de B
en una tercera parte, si suponemos naturalmente que el aumento de la potencia
producido con respecto a B es tan pequeo, que pueden considerarse dignos de
mantenerse sin error los primeros nmeros.
IB

quin

JC

3B

237/ Pero

1C

2B2C

cree

que

por un cambio tan


Malebranch.

IB

2B 2C

3B 3C 1C
0

pequeo como el
hecho

en

la

suposicin respecto de B, suija tan gran diferencia en el resultado, tal que cesa todo
rebote y se hace un salto grandsimo de un extremo a otro?. B, que al principio
rebotaba con una velocidad como

1,

ahora, nicamente porque se ha aadido una

pequea potencia, no slo no rebota, sino que adems progresa con velocidad como
4

. Con esto se llega de nuevo a un paralogismo: el choque con el cuerpo contrario


50

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Principio enteramente general

C, no repele o retarda el cuerpo B de ningn modo, sino que, en cierta manera, lo


arrastra consigo, y aumenta su conatus con el del contrario. En efecto, mientras antes
del choque B se mova con velocidad como 1, ahora, despus de chocar con el
4

cuerpo contrario C, contina el movimiento con velocidad como . Considero que


no puede decirse tal cosa. Cuando yo advert esto en mi Rplica al Dn. Abb. D. C.
Not. de la Rep. lit. mes de Feb. de 1687 p. 139, el R. P. Malebranche respondi con
ingenuidad sumamente loable en abril del mismo ao, pg. 48, que reconoca que
esta advertencia ma tena algo en el fondo, ya que estas paradojas han nacido a
consecuencia de hiptesis reconocidas como falsas en s y refutadas. En efecto, en su
obra Bsqueda de la Verdad, libro 6 , cap. ltimo se razona a partir de la hiptesis de
los cuerpos perfectamente duros cuando, en realidad, la dureza es el resultado de la
compresin. No se origina, como juzgaba Descartes, del reposo de las partes, y por
tanto, nunca ser perfecta y absoluta. Sin embargo, si se supone que Dios crea
cuerpos perfectamente duros y, a la vez, conserva la misma cantidad de movimiento
(lo cual, el mismo R. P. si examinase mi demostracin, posiblemente no podra
verlo con mayor claridad) o bien (como pienso) la misma cantidad de fuerza,
tomando como cosa probada aquellas consecuencias casi increbles sealadas por
m, debe resultar o es necesario que, el cuerpo ms dbil C cambie la determinacin
del ms fuerte, o el cuerpo ms dbil se aleje sin intervencin del medio Elstico del
ms fuerte, siendo la velocidad del ms fuerte mayor que la del ms dbil, lo cual se
ve hasta qu punto es poco creble. A lo cual he respondido /2378/ algo en las Not.
de la Rep. lit., Jun. 1687, pg. 745. Y ciertamente no evito decir que mucho de todas
estas cosas es de lo ms increble, como que el cuerpo B arrastre al otro C. Aun
cuando admitisemos algo semejante a lo que quiere el R. P. Malebranche, que no es
el cuerpo ms lento el que da su movimiento al ms rpido, sino que es Dios quien
con ocasin de la colocacin del cuerpo produce en l tal movimiento, no est claro
tampoco por qu, sin aquel medio elstico, no podra el cuerpo C, dar el movimiento
que dicta el clculo de las fuerzas conservadas al movimiento ms veloz, B, con
ocasin del cual se hace esto. En todo caso, lo mismo puede extraerse de la
sentencia confirmada que niega la verdadera accin de los cuerpos en los cuerpos.
Sea como fuere, si Dios quiere crear cuerpos perfectamente duros, salvando en todo
51

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G. W. Leibniz

la semejanza con lo actual, se sigue de nuestro Principio General que las razones
correspondientes, seran las mismas que las de las Leyes de los cuerpos duros que se
hallan de verdad en el mundo, esto es, se deducen de las de los Elsticos,
concibiendo los duros como Elsticos perfectsimos, que se restituyen en s con una
prontitud infinita6.
Y, aunque se reconozca que las leyes del movimiento dependen de la
voluntad divina, como seala el R. P. Malebranche, sin embargo, la misma voluntad
divina conserva cierto orden y razn en todo lo que hace, hacindolo convenir entre
s y, de aqu, no se infringe este Principio General transmitido en las leyes de la
construccin de la naturaleza, ni pone fundamentos mal ligados y con huecos. Y, si
ocurriesen irregularidades en la naturaleza de la manera que admite el R. Padre, creo
que propiamente los Gemetras no estaran menos atnitos que si las propiedades de
las Elipses no pudieran adecuarse a la Parbola del modo arriba prescrito. Pero
opino que no se hallar ningn ejemplo en la naturaleza, lo cual hasta ofendera la
razn. Adems lo que en los principios simples y abstractos son paralogismos, en los
fenmenos concretos de la naturaleza son slo paradojas. Pues en los cuerpos
compuestos puede hacerse que un cambio pequeo en los datos provoque un gran
cambio en los efectos. De esta manera, la chispa inyectada en una enorme masa de
plvora puede dar la vuelta a una ciudad, y /2579/ vemos que algn elstico tenso,
detenido por un obstculo pequeo y liberado por un leve toque, ejerce una gran
fuerza. Pero esto, lejos de ser contrario a nuestro principio, ms bien recibe
explicacin por l. Mas, en los principios y en las cosas simples no puede admitirse
tal cosa, de otro modo, la naturaleza no sera efecto de la sabidura divina.
A partir de aqu se muestra (poco mejor de lo que comnmente se propone),
cmo la verdadera Fsica se extrae de la fuente de las perfecciones divinas. Pues
Dios es la ltima razn de las cosas y el conocimiento de Dios no es menor principio
de las ciencias que su esencia y su voluntad principios de las cosas. Quienquiera que
est versado en las interioridades de la Filosofa reconoce esto. Pero hasta ahora
pocos pudieron, a partir de la consideracin de las propiedades de Dios, deducir
algunas verdades de peso en las ciencias. Tal vez estos ejemplos despierten a
algunos. Se santifica la Filosofa, revertiendo sus riachuelos a la fuente de la sagrada
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Principio enteramente general

Teologa natural . Y hasta tal punto es inapropiado el rechazo de las causas finales y
la consideracin de una Mente sapientsima, causa del

buen actuar -como hace

Descartes-, y por tanto -en opinin de Spinoza-, que la bondad y la belleza son cosas
arbitrarias o relativas a nosotros y alejadas de Dios que, por contra, a partir de la
consideracin de su Mente, se deducen los ms poderosos dogmas de la Fsica. Esto
lo observ ya claramente Scrates en el Fedn de Platn, razonando contra
Anaxgoras y otros filsofos demasiado Materialistas, que reconocan un principio
superior a la materia y, sin embargo, no lo usaban en toda su capacidad cuando
filosofaban acerca del universo (en el cual se muestra que la Mente lo ordena todo
ptimamente, siendo la razn de todas las cosas que ha tenido a bien producir
conforme a su fin), refugindose ms bien en el movimiento y los choques de
cuerpos brutos, confundiendo las condiciones e instrumentos con las verdaderas
causas. Es (dice Scrates) como si, para dar razones de por qu yo estoy sentado en
la crcel esperando la bebida fatal y no ms bien en fuga hacia Boecia y otros
pueblos, como podra, se dijese que hago esto porque tengo huesos y tendones y
msculos doblados de la manera que es necesario para estar sentado. En verdad ni
estos huesos ni los msculos estaran aqu, ni me verais sentado, si la Mente no
juzgase ms digno que Scrates sufra las leyes a que Scrates se burle de ellas . Este
texto de Platn merece ser ledo enteramente. Los efectos de la naturaleza pueden y
deben explicarse Matemtica y Mecnicamente por principios semejantes a los
establecidos, sin olvidar en modo alguno los usos y fines admirables dispuestos por
la Providencia. Pero los principios de la Fsica y, del mismo modo, de la Mecnica,
no pueden deducirse ms ampliamente de la necesidad de las leyes mecnicas si no
se hace entrar en consideracin la razn necesaria que de stas da
inteligencia.

la suprema

Esto, al fin y al cabo, es conciliar la piedad con la razn. Si lo

considerasen as Henry Moro y otros hombres doctos y pos, temeran menos y no


concebiran el incremento de la Filosofa Mecnica o Corpuscular como detrimento
de la religin. Y hasta tal punto es inapropiado que aleje de Dios y de la Substancia
inmaterial que estas correcciones, adecuadamente entendidas, ms bien, conducen
mucho mejor que antes hicieron los filsofos a aquellas sublimidades.

53

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G. W. Leibniz

Notas del traductor


1. La version latina aparece en GM VI, 129 ss y en la Vorausedition zur Reihe VI -

Philosophische Schriften in der Ausgabe der Akademie der DDR bearbeitet von der LeibnizForschungsstelle der Universitt Mnster, Satz: Pagina GMBH, Tbingen, 1983.

2. De este modo queda enunciado el principio general del orden al que alude el ttulo de
ambas versiones de la carta. El principio general del orden es uno de los ejes de la teora de la
armona preestablecida al determinar cmo cambiar una serie con la variacin de otra.

3. Alude a la Brevis demonstratio Errori memorabilis Cartesii et aliorum circa Legem

naturalem, secundum quam volunt a Deo eandem semper quantitatem motus conservan, qua et in re
mechanica abutuntur, publicado en las Acta Eruditorum de Leipzig, III-1686, pgs. 161-3 (GM VI,
117-19, -ED 3 ss.-). Para la estimacin leibniciana de la fuerza como m-v vase, por ejemplo, el 17
del Discurso de metafsica , I/II-1686, GP IV, 442-3, (EF 299-300).

4. Las leyes de Descartes sobre el movimiento aparecen en Principes de Philosophie , Parte


II, arts. 46-7, en Oeuvres de Descartes , vol. IX, publies par Ch. Adam et P. Tannery, Paris, J. Vrin,
1989.

5. Para las crticas de Leibniz a Malebranche, cfr.: Leibniz a Bayle, GP III, 46-9 y Mouy, P.

Les lois du Choc des corps d'aprs Malebranche, Paris, Libraire Philosophique J. Vrin, 1927.
6. Leibniz no admita ni los cuerpos absolutamente duros ni los absolutamente elsticos,
pues daran lugar a mutaciones por saltos, lo cual va contra la ley de continuidad (cfr.: Leibniz a de
Voider, s/f, GP II, 161 y Leibniz a Spanheim, 6/16-IV-1696, Ak I, 12). En vez de cuerpos duros
hemos de hablar de cuerpos firmes, esto es, cuerpos duros en comparacin con otros (cfr.: Leibniz,

Adnimadversionem in partem generalem Principiorum Cartesianorum, Ad partem secundam, Ad.


artic. (54.55), GP IV, 388 y Leibniz a Hartsocker, 20-X-1710, GO III, 505). A su vez, en lugar de
cuerpos perfectamente elsticos hemos de hablar de resortes (cfr.: Leibniz a Edm Mariotte, 2a mitadVIII-1681, GM VII, 48; Remarques sur les lois de la communication des mouvements de

Malebranche, 1699, en Robinet, Malebranche et Leibniz, pg. 329; Leibniz, Essays de Dynamique,
1691, 25-6, GM VI, 228-230 -ED 157-160 y 121, n. 77-; y Gueroult, Leibniz. Dynamique et

mtaphysique, pg. 301).


7. Probable referencia a Cicern: "Tardi ingenii est rivulos consectaris, fontes rerum non
videre" (De Oratore , Lib. II, 27).

54

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Principio enteramente general

8.

A este pasaje de Platn est dedicado tambin el 20 del Discurso de metafsica, I/II-

1686, GP IV, 446 (EF 304-6).

55

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Historia del problema del continuo

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Introduccin.
Este escrito que aqu presentamos careca de ttulo en el original y tampoco
Bodemann le adjudic ttulo alguno en su catlogo. En cambio, el catlogo del
Leibniz-Archiv propone el ttulo "Geschichte des Kontinuittsprinzimpiums",
datndolo en 1693. En cuanto a lo primero, nos parece ms apropiado el que aqu
proponemos, pues en el texto no se menciona ningn "principio de continuidad". Por
lo que hace a la datacin, en ningn caso puede ser anterior al 14 de septiembre de
1693, ya que cita un artculo aparecido en el Journal des Savans de esa poca.
El escrito en s es de extraordinaria complejidad y riqueza. Complejidad,
sobre todo, por la extremada dificultad en la lectura de algunos pasajes de sus cuatro
pginas. A ello se aaden prrafos que parecen reflejar un autntico "vuela pluma"
con frases sincopadas en un nombre y un par de sustantivos, yuxtaponiendo en
algunas lneas un sin fin de citas. La riqueza del texto proviene, en primer lugar, de
que en l se analizan ejemplos y problemas en tomo al continuo que rara vez
vuelven a aparecer en los textos de Leibniz. Pero, sobre todo su riqueza proviene de
la enumeracin detallada de planteamientos en tomo al continuo conocidos por
Leibniz. Lo que este texto descubre son las insospechadas fuentes de las que ha
bebido la teora leibniciana del continuo. Y digo insospechados porque, como se
observar, los nombres trados a colacin no son los de Descartes, Pascal o Surez,
sino los de Maire, Piccolomini o Fonseca, adems de personajes mucho ms remotos
como Stem, Aresio o Valls. Lo que presentamos aqu no es, pues, un texto que selle
o aclare nada. Bien al contrario estamos ante un texto que debe abrir nuevas lneas
de investigacin en tomo al problema del continuo en Leibniz.
Pese a todos nuestros esfuerzos el texto sigue presentando en nuestra
transcripcin un buen nmero de palabras ilegibles y, posiblemente, ms de un error.
Ni siquiera hemos podido llegar a establecer con absoluta certeza la identidad de
algunos personajes citados.
Eximindoles de toda responsabilidad en las posibles fallas de esta edicin,
quisiera mostrar mi agradecimiento al Director del Leibniz-Archiv de Hannover,
Prof. Dr. H. Breger, quien en todo momento me anim y ayud a preparar esta
edicin; al Director de la Leibniz-Forschungsstelle de Mnster, Prof. Dr. H.
Scheppers, debo agradecerle poner a mi disposicin los materiales de esta

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institucin; finalmente, he de mencionar a los miembros de la susodicha institucin,


que hicieron particularmente agradables mis arduos momentos de trabajo en
Mnster.

Los dibujos proceden de la edicin en el Studia leibnitiana.

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Leibniz, G. W. Historia del Problema del continuo1, 1693.

/184/

A partir de las proposiciones escogidas y atribuidas en el Concilio de

Constanza 2 a Wicleff3, el presente es una lnea matemtica continua que se compone


de dos, tres o cuatro puntos inmediatos. El tiempo es, fue o ser, compuesto de
instantes inmediatos.
Dice Aristteles que para los pitagricos y Platn, poda haber infinito en las
cosas sensibles, Phys. lib. 3, c. 4.
Segn Laercio, para Crisipo 4 existen divisiones de la materia al infinito (en
contra de Zenn).
Plutarco, en su libro Observaciones comunes contra los estoicos, objeta a los
estoicos, que la gota de vino puede difundirse por todo el ocano5.
/185/

Zenn (no el Estoico, sino el primer Elata) segn Arisi, lib.

Phys.

c. 9 negaba el movimiento, porque no se pueden recorrer partes infinitas en un


tiempo finito. Lo mismo refleja el argumento de Zenn que se llama Aquiles, segn
el cual, Aquiles, por muy veloz que corra, no puede alcanzar a la tortuga...
Todos los escolsticos y matemticos siguen a Aristteles, excepto Johanne
Majore6, que compone el continuo de infinitos puntos, pero duda en la Disp. 2 q. 1,
pues termina diciendo: valga esta paradoja cuanto pueda valer...
Tomando en consideracin crculos concntricos se pregunta si acaso son
tantos los puntos en el mayor como en el menor (se dice que, como en el caso del
nmero de todos los nmeros y del nmero de los cuadrados y de los cubos, no es
ningn nmero) y no quieren conceder a Euclides que se trace una recta de un punto
a otro dado7.
Argumentos: El tiempo se compone de instantes, pues se compone de los
que existen en l, en l slo existen instantes, en consecuencia slo existen los
instantes. En verdad, el tiempo no es nada, no es ms ente que el movimiento. Las
cosas se mueven. Las cosas son, fueron y sern. Y otras tantas transcurrieron entre
ellas. Y esto es lo que consideramos la accin uniforme cuyos efectos continuos son
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G. W. Leibniz

semejantes entre si.


8

Hr. Bernoulli con su espiral, los slidos infinitos de Torricelli con la


asntota. El ngulo de contacto peletario [segn] Vieta del principio de Arquimides
[se sigue que pasa] por todos los intermedios, en consecuencia desigual, lo cual va
contra Hobbes10. El paralogismo <en /186/ la cuadratura del ngulo curvo> de
Suisset, el paralogismo de Albio en su Eue lides

; el paralogismo en <-

> Monconisio . Las objeciones de los escpticos, de Sexto Emprico . Los


insolubles de <Hensiberi>14. Para Suisset15, del cual Scaliger16 dice que casi exceda
el lmite del ingenio humano, el argumento de Zenn era que el ms veloz no puede
alcanzar al ms lento pues en cualquier instante se consume un punto y as, en igual
tiempo, el total de puntos es la misma lnea. De otro modo se sigue o que el ms
veloz est al mismo tiempo en muchos lugares o que el ms lento no se mueve
continuamente, en contra de la Hiptesis. La repeticin de mrulas iguales es intil
cualquiera que sea la proporcin (+contribuye a que haya velocidades diferentes
entre s el que haya muchas [morulas] diferentes+). Valls lib. 3 controvers. 1 c.

17

intercala estas mrulas. Pero, /187/ que en la tortuga la causa no conserva la


proporcin, se sigue de que si la tortuga progresa una centsima en cualquier
momento, el perseguidor no puede aumentar indefinidamente la velocidad ni aunque
se d un cuerpo cien veces ms veloz. Como lo ms cercano al centro agita lo ms
lejano, el movimiento se mover de lo que est en reposo a lo que se mueve.
El punto que toca a un punto lo penetra. Dos

mB

puntos son ms que uno, pero no hacen un continuo.


i
' Pongamos que ABC, DEF, GIH, son tres cuerpos
cnicos que se tocan en los puntos B, E, H.

Claramente, B y H se tocan, se ve tambin que permanece un cierto orden BEH, en


el cual E es el medio entre B y H. Sobre la recta sin movimiento AB, se trazan CD,
EF, perpendiculares a AB. Se pregunta si acaso, como ambos llegan a B, puede
decirse que B sea el medio entre ellos. Respondo as. Podemos concebir en lugar de
las rectas, conos, cuyos ejes son rectas para que ninguno pueda considerar que no
hay ninguna recta. Tenemos en consecuencia tres puntos inmediatos entre s. De este
modo B es el medio as sealado. Pongamos que AB est en lnea recta respecto a
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Historia del problema del con tinuo

LM, M y B se tocan, y despus de B los puntos D y F pasan a M y no hay ningn


intermedio, por tanto o B o M est situado entre ellos. Algo semejante ocurre con
tres puntos inmediatos entre s si se trazan rectas de manera anloga o, en lugar de
estos conos, infinitos conos, porque pueden concebirse infinitos conos que se tocan
geomtricamente. As tenemos infinitos puntos dispuestos en serie, que, sin
embargo, no son distantes entre s respectivamente, lo cual es bastante justo y
elegante.
Niegan que haya partes en el continuo Th. Anglus y Dygbi

pero la parte no

es nada sin el todo. Las partes indefinidas pertenecen al continuo imaginario, las
definidas a las cosas.
Arist. lib. 3 c.

de

anim
: el punto y el indivisible aparecen como privac

y son conocidos por el intelecto como lo malo y lo negro, por su contrario. Pablo
Aresio, obispo deritonense en su com. a Arist. de Generatione atac brillantemente
los indivisibles positivos segn Fromondio 19 en Comp. Continui c. 32. El mismo
Fromondio argumenta as: (ibid.) "sea un globo con dos hemisferios uno negro y el
otro blanco, y en medio una superficie de un tercer color. Supongamos que se
cambia este color en negro Acaso algo tocar al hemisferio negro?". /188/
Respondo que no hay superficie intermedia ni puede haberla y, en todo caso, no se
dan tales indivisibles que existan por s en vez de lo blanco y lo negro. Tomemos la
lnea que sirve de eje del movimiento y el reposo, las dos partes de la lnea, segn mi
sentencia, no se unen en un punto medio, sino que cualquiera es un punto extremo.
Pero la recta que la corta en cul de los externos cae? Respondo que la recta que
corta no es otra cosa que el trmino y, as, incide en la otra. Pero si la razn en la que
se encuentran es nula, se dice entonces que los tres puntos se continan. Pregunto si
la extensin CD incide en A o en B. Pregunto si D roza EA, tendiendo de E hacia A,
cunto ms es necesario que vaya para que llegue a
B? As pues, el extremo del tiempo LM estara en A
y el inicio del tiempo NP estar en B.
n
m

Si la lnea fuese un agregado de puntos y de


cualquiera de ellos a cualquier otro se diese una recta
habra tantos puntos en la diagonal como en el lado,

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G. W. Leibniz

lo cual es absurdo. Lo mismo ocurre en el rectngulo, y en dos crculos concntricos.


Si se me dice que dos instantes de tiempo son entre s inmediatos como
slo comprender el tiempo

no

Imsino el tiempo In aumentado en un solo

menor en un solo punto que pn, porque como puede haber estados opuestos en Im y
pn, as puede haberlos en In y pr. Pero nada ms absurdo que esto, pues la infinidad
de tales instantes inmediatos entre s no por esto constituyen una parte del tiempo.
De modo semejante se prueba esta inmediatez de los instantes a partir de la
inmediatez de los puntos poco antes sealada. Journal des Savans, 14 Sept. 93 de la
suma de las solicitaciones infinitas y que la naturaleza no produce jams ninguna
accin ms que por una multitud verdaderamente infinita de causas concurrentes.
Fonseca

sigue la va de los indivisibles positivos, a lo largo de las

superficies extremas de los cuerpos <hall> dos puntos de contacto entre el globo y
el plano.
Alexander

Picolomini

negaba

que

Dios

pudiera

perfectamente esfricos, lo mismo establece Pablo Aresi

crear

cuerpos

Obispo derithonense,

Com. a Arisi, de Gen. et Corrup. lib. 1, d. 2, q. 23, seccin 7. Fromondio cap. 33


defenda que el plano toca al globo en la parte indicada. Pues aunque sea asignable
<en uno de los dos sitios> la parte en la cual se produce el contacto, sin embargo no
es asignable la parte prxima

/189o en una prim<-> esto por s contacto <

es necesario <una> es <> de nuevo pero tales cosas. Se ve <> el contacto


<puede> hacerse en semejantes pues <eo> sta <en la recta> <----- > del movimiento
<&> mayor
Se pregunta si acaso el contacto de la esfera y
5
d

^ ___
e

el plano interrumpe el aire incluido. Digo lo que


sigue: el contacto provoca que la lnea de aire ga y fa
no se toquen.

Se pregunta si acaso no pueden concebirse puntos <que pertenezcan por


completo> a las dos partes. Al menos donde hay un continuo o ambos son
semejantes, no hay partes asignadas. Pero entonces, pongamos que una parte se
mueve y la otra reposa, con lo que todo punto intermedio acaso permanezca
aislado.
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Historia del problema del con tinuo

Asombra que los ejes de la esfera en movimiento reposen. Sin embargo, no


estn por ello separados como sera el caso en aquel punto intermedio entre las dos
partes. No obstante hay en el punto medio las dificultades que hallamos en el crculo
en reposo, pues supongamos que el crculo en reposo se divide por la mitad,
pregunto a qu parte pertenece ahora este punto que antes estaba en reposo, si consta
de dos, uno es de cada uno de los hemisferios. Se sigue que consta de infinitos,
puesto que pueden trazarse hemisferios de infinitos modos. Y as se ve lo dicho.
Como el radio se mueve alrededor del centro,
E todos los puntos intermedios quedan con velocidades
intermedias entre el reposo y la velocidad [del
B

crculo]. En parte la velocidad de los radios no est


determinada porque en l hay diferentes velocidades.
Pero esto es otra cosa en los puntos. Sean dos puntos

B y D contiguos en el cubo y la esfera, los cuales se tocan, se dice que son diversos
porque uno puede estar en reposo y el otro moverse. Se toma un tercer punto E. Si
de cualquier punto a cualquiera puede trazarse una recta, sern dos rectas, ED y EB,
ciertamente no paralelas, porque tienen el punto comn E, en consecuencia es
necesario que los puntos B y D disten, puesto que las dos rectas se acercan hacia E.
Pero esta distancia va contra la hiptesis, pues si distasen podran acercarse entre s.
De esto se sigue que dos puntos no pueden ser inmediatos. Qu en consecuencia?
los puntos no son cosas, sino modos del pensamiento; y slo significan que no
puede ponerse ningn cuerpo entre B y D, esto es, el camino de B a D se hace nulo.
En lugar de los puntos /190/ tambin se pueden considerar lneas, superficies,
cuerpos de los cuales la profundidad, longitud, anchura es como se quiera de
pequeas. No son cosas determinadas y en matemtica basta con que el error sea
siempre menor que cualquier cantidad ms pequea. Se ve que tiene lneas y puntos,
si bien abstractos, y por ello tiene infinitos. Inevitablemente se originan dificultades
si alguien refiere esto a los seres vivos, a los cuales exceptuamos de todo. Sean los
puntos ABC que se tocan si las esferas estn excavadas interiormente de tal modo
que una toca a otra en la parte superior y sta de nuevo en el que toca al punto
tocante, siendo, en consecuencia, infinitos puntos, a los que se puede entender

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G. W. Leibniz

colocados en serie. Interpretados como modos de


pensamiento, infinitos puntos no constituyen una
extensin. De aqu se sigue que todos los instantes
pueden resolverse en instantes infinitos, pues en
definitiva se recorren en un instante, no en todo el
tiempo y, sin embargo, no se recorren a la vez, sino
uno despus de otro. Imagnese que los cilindros
son lneas slidas, supngase que uno se mueve y
otro reposa alternativamente, se tendr la distincin real de stos. Si niegas que el
cilindro se pueda excavar as realmente, sin embargo no puedes negar que MLN y
PQN compuestos entre s, constituyen un tal cilindro excavado.
N

Pregunto tambin si acaso b y c


l~b~l [e l

L .

tocndose perfectamente se diferencian

de un continuo. Naturalmente, cuando reposan


entre s no hay razn para diferenciarlos. En
consecuencia, son dos la rectas, no una.
Angulo

semicircular,

AEC,

ngulo

rectilneo recto, BEA, ngulo rectilneo agudo, BED.


El ngulo rectilneo BEA, crece continuamente con el
movimiento de BE alrededor de E hasta hacer el recto DEA. En el inicio BEA es
menor que AEC, ngulo semicircular, posteriormente es mayor DEA, habiendo
crecido continuamente, no por saltos, en consecuencia, pasa por el trmino medio,
en consecuencia, por la igualdad, por tanto, hay algo igual entre el ngulo rectilneo
y el semicircular, lo cual es absurdo. Por tanto, decimos que el ngulo semicircular
n

no es ni mayor ni menor ni igual que el rectilneo


sino que es una cosa heterognea respecto de l.
/191/

Difieren

naturalmente,

el

ngulo

de

contingencia es de naturaleza diversa y no tienen el


mismo origen. Son slo congenios, pueden nacer
uno del otro por una variacin uniforme continua.
As pues se da la magnitud o estimacin por medida.
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Historia del problema del con tinuo

Pero si la variacin no es uniforme, no puede comprenderse la razn o comparacin,


D

p. ej. si el crculo se contrae continuamente, ADB no

es un ngulo similar al ngulo BDC, ni, aado,


puede imaginarse ninguna medida comn. Quizs
tengamos que decir en este caso, que tiene mayor y
menor, pero no proporcin y as, no est permitido
trisecar el ngulo de contacto. En consecuencia, de
que el radio del crculo est dividido no se sigue que

lo est el ngulo de contacto. De modo semejante se concluye que se duplica sin


duplicar el ngulo.

El ngulo de contingencia aadido al ngulo semicircular da el ngulo recto.

Consecuentemente, el ngulo recto es mayor que el ngulo semicircular. Se dice que


aquellos ngulos no se suman entre s, pero las figuras o lneas se suman, todos los
cuales pueden tomarse tan pequeos como se quiera. Tampoco stos tienen ninguna
cantidad determinada. Las dificultades que hay respecto del crculo y la recta son las
mismas respecto de la parbola y el crculo.
Tmenos AB 1, BC , CD describndose infinitos crculos de cualquier
2

dimetro, LA, LB, LC, LD, etc. MN se dirige hacia


el centro del crculo LA; NO hacia el centro del
crculo LB; OP hacia el centro del crculo LC y as
sucesivamente avanza la lnea que

se

acerca

continuamente a L sin llegar a L; y, sin embargo, es


de magnitud finita, porque es menor que AL, ahora
se sigue que si se hace algn movimiento uniforme
en esta lnea el tiempo en el que se produce ser
menor que el que se emplea de A hacia L y del mismo modo en la asntota absoluta,
pues en verdad, la que llega a L no es la verdadera asntota, aunque en nuestro
dibujo no <> se vea. Esta lnea no es la asntota, sino una indescriptible, una
espiral de giros infinitos cuya longitud es finita.
Aristteles probaba que el punto no se mueve sino per accidens Phys. lib. 6
c. 10 dice otras cosas de lo finito como que la lnea se compone de puntos.
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G. W. Leibniz

Una dificultad mxima es que el tiempo no es nada sino instantes, en


consecuencia, se compone de instantes, razn por la cual en el tiempo no hay nada si
no es existiendo. Tampoco existe nada que no sea instantes. Como el tiempo se
compone de instantes tambin la lnea estar compuesta de puntos. Si el globo se
mueve en el plano, describir una lnea. Tampoco la lnea es sino lo que se produce,
/19 2 /ni se produce sino lo que existe, ni existe sin los instantes, ni los instantes sin
el punto, en todo caso, consecuentemente, no hay lnea sin punto.
Gregorio Ariminense23 en 2. d. qu. 4. pto. 1, dice que el movimiento o ente
sucesivo implica una contradiccin manifiesta, cual es que el tiempo no existe en las
cosas, de donde considera, con los nominalistas, que el movimiento no puede ser
nada distinto del mvil y el espacio.
Ludovico Coronelio24 en Lib. 3 phys. deca que el movimiento local no es un
Ente sucesivo, sino un accidente impreso en el mvil, dirigible y que no puede ser
retardado, que cuando es intenso solemos llamar mpetus. Considero que es el autor
ms importante del siglo, pues, cuando Fromondio lo cita en el c. 48 lo llama el
viejo y agudo Lud. Coronelio.
Plutarco se burlaba de Crisipo y de los Estoicos que decan que el tiempo es
similar al agua pues se escapa de las manos por uno y otro lado, sin que nada intente
permanecer en medio.
Buridano lib. 2 q. 24 de anima. La mutacin es instantnea, surge y se hace
en un tiempo igual a cero.
<> Gregorio Armin, y Sentencias

la parte menor del continuo no

es un modo <> distinto de la unidad.


Plutarco en el libro Observaciones comunes contra los estoicos, celebrado
por la escolstica <->. Arcesilao

cuando volvi fue quien dijo frecuentemente que

Cius26 est proyectada y descompuesta entre dos mares. El agua puede rarificarse e
imitar al mrmol que no slo pueden navegar las naves de Antioqua, sino tambin
1.200 persas y 300 griegos <> naval <mar> <> Crisipo no dice ciertamente
<yalthum> o tambin que una gota de vinagre en el mar Egeo puede expandirse por
todo el Mediterrneo y ms all, tambin en profundidad.
La demostracin de Escoto del ngulo que aumenta, solo esconde la cabeza
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Historia del problema del con tinuo

entre las nubes27.


Toms considera que se dan mnimos naturales.
Stem

28

demostraba acerca del lib. 3 prop. 10 <prox> <->. Constituyendo el

peso de la tierra 24 en 10
veces <-> tres Charistis

23

libras, para el hombre que en una sola hora 4000 /193/


vuelve la tierra en diez aos a su sede, movindose

10512:24 en 1023 partes de un pie.


Snell

segn From, de comp. contin. c. 28, dice haber probado el clculo de

que, prendindolo, un grano de plvora impele en el espacio 125.000 veces su peso.


De los puntos y otros indivisibles de este gnero se piensa que son
abstracciones a las que la mente humana impone un nombre como a las cosas
cuando tienen realmente un fundamento en ellas. Y de ah que a veces se
argumente maravillosamente que si todo ente tiene esencia, a la inversa, la misma
esencia, si tiene algo de real, ser un ente, dndose esencias de esencias al infinito.
Si el abstracto del calor es la calidez, como es una cosa, su esencia ser cierta
caloreidad. Algo semejante ocurre con los puntos, pues admitidos stos
primeramente, nacen los signos y [esto] hace que en un punto pueda entenderse
que hay infinitos signos. As el ngulo, en principio y por s no est en los que se
pueden anular, est en el punto tomado como inicio de las lneas. stas surgen, de
puntos e instantes o de las cosas de las que hablamos, no de modos de pensar y de
lo que vemos que de all se obtiene admirablemente. Ante todo, consideremos la
cosa en el tiempo. En principio dos contraadjetivos no son verdaderos a la vez ni
falsos a la vez. En consecuencia, no se da ningn
instante medio entre el estado viviente y el estado
de muerte que pueda decirse instante de muerte, a
causa de lo cual nada puede estar a la vez vivo y
no vivo o ni vivo ni no vivo. El instante de la
muerte es necesariamente el agregado de dos
extremos

que

no

son

simultneos,

aunque,

naturalmente, el fin de la vida y el inicio de la no


vida no disten. Sean dos conos ABC y DEF, stos
se unen entre s hasta que estn opuestos. Como

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G. W. Leibniz

se tocan en los vrtices, los ejes estn verdaderamente puestos en contacto directo.
Sea otro cono GHL, que toca al primero ABC, su vrtice G toca la recta AC entre
A y C, desde ah se mueve el cono GHL. Sus rastros paralelos a ste, igual que G,
se llevan a lo largo de AC, de ah pasa a FE por F y, finalmente, llega hasta E. En
consecuencia, como C y F, los dos vrtices de los conos opuestos, se tocan, de C,
G pasa inmediatamente a F no estando, sin embargo, simultneamente en C y en F
pues primero est al fin mismo de AC que es el inicio mismo de FE. Si
imaginamos que est a la vez en AC -algn animal vive, /194/ de acuerdo con el
primer ejemplo- y que G est en FE -no est vivo- resulta claro que G no puede
estar a la vez en C y en F o en medio entre C y F, como el animal no puede estar a
la vez vivo y no vivo. Ahora, en la recta opuesta a AC, BC, se supone de modo
semejante y al mismo tiempo otro cono IKM, cuyo vrtice M es llevado a lo largo
de BC y, de ah, pasa a FD, encontrndose al mismo tiempo ambos en el vrtice de
los dos conos. A partir de esto est ya claro que cuando los conos mviles se
llevan por el cono ABC, ste se coloca entre los otros, y cuando se llevan por el
cono DEF ste se coloca entre los otros sin que se toquen nunca ni una sola vez,
pues no hay medio vaco entre los dos conos inmviles. Y en el mismo extremo
del cono ABC, el vrtice C est situado entre G y M, despus est situado en
medio el vrtice F, nunca nada. As que si alguien se mueve por el eje del cono
IKM hacia el eje del cono GHL, primero pasa por el lugar del vrtice del cono
inmvil, puesto que de un cono en movimiento pasa al otro. De donde se
comprende tambin que los extremos de los contiguos no slo no son uno, sino
que ni siquiera son simultneos, esto es, que lo que se mueve no est a la vez en
una y otra parte. Si en lugar de conos tomamos dos cilindros que se tocan en una
lnea y stos se hacen rodear por cilindros formando un cubo, de los cuales dos
cualesquiera estn en lugar de los lados del cubo, el espacio es encerrado
perfectamente por cilindros, pero volvamos a los conos. Ahora en el vrtice del
cono, C, pueden imaginarse ms caras, en las cuales se toca a G y a M, sin que se
toquen entre s. De tal modo que si el cono ABC se imagina como movindose
alrededor de su eje, quedando en reposo los conos antes mviles GHL, IKM,
tocando al vrtice C, el nuevo estar en una cara que recaer en o tocar a G,
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Historia del problema del con tinuo

pasando a la parte opuesta y tocando a M y, en


cierto modo movindose, aunque entre los puntos
no se describa ninguna lnea. Y lo mismo ocurre si,
con el cono en reposo ABC, se gira el cono GHL,
permaneciendo su eje en la perpendicular al eje del
cono ABC y manteniendo el contacto de C,
pasando al lugar del cono IKM, pues el vrtice G se
transfiere del primer lugar al lugar de M, aunque no

describa ninguna lnea que aparezca, ms que la que falta entre G y M. Podemos
interponer infinitos otros conos, tocando de modo semejante a C, cuyos ejes estn
en el mismo plano que los ejes de GHL, IKM, perpendiculares al eje del cono
ABC. Digo infinitos, si, naturalmente, la altura de los conos interpuestos o ejes
permanecen ciertamente constantes y las bases de GHL e IKM disminuyen en
progresin geomtrica. As tendremos infinitos vrtices dispuestos en crculo
alrededor del vrtice G. Vrtices que, por cierto, no existen a la vez, pero tampoco
alejados, aunque el paso de un lugar a otro puede hacerse en un tiempo asignable,
lo cual hace que un cono como GHL gire hacia IKM, como dijimos. Y hechos as
los vrtices, si C es cortado del mismo modo que el crculo en sus secciones se
adviertiran los ngulos que hacen entre s los ejes de los conos colocados en
crculo y as se obtienen tantos puntos como se quiera dispuestos en crculos,
alejados ordenadamente entre s, sin que sea asignable ningn intervalo de lnea.
Ahora puede comprenderse la infinitud de puntos sealada en la misma recta.
Estos puntos, tomados entre s son diversos y, sin embargo, no distan un intervalo
de partes de la recta. Sea la esfera AB, dentro de la cual hay otra esfera excavada
AC y excavada en sta de nuevo, est la esfera /195/ AD y as sucesivamente,
tomando siempre la mitad del eje de la esfera inclusa ms prxima. Es manifiesto
que la esfera AB toca en su interior a la esfera AC y sta en su interior a la esfera
AD y as sucesivamente y la esfera AB no toca a la esfera AD, porque entre ellas
est la esfera AC. Podemos distinguir las esferas realmente atribuyndoles
movimientos propios alrededor del eje AB de velocidad diversa conforme a su
proximidad. No se puede considerar con propiedad que dos esferas se toquen

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G. W. Leibniz

aunque est en medio la esfera AC, ms de lo que se tocan los dos conos GHL,
K M , aunque est situado en medio el cono ABC o DEF. Ahora, disminuyendo los
dimetros en una progresin geomtrica, habr infinitas de tales esferas, de las
cuales todos los vrtices caen en la recta AB y se distinguen entre s como las
esferas mismas y otras interpuestas. Sin embargo, ningn intervalo de recta es
asignable, ni las partes de la recta estn alejadas entre s. Hay infinitos puntos en
la misma recta, que pueden imaginarse unidos en un punto, como tambin entre
dos vrtices o esferas AB y AC, de nuevo pueden imaginarse interpuestos infinitos
vrtices de nuevas esferas. De donde puede extraerse tambin la consecuencia de
que cabe concebir un punto pleno, en el cual hay infinitos puntos o, an ms,
signos (pues Euclides llama al punto signo

tambin los filsofos escolsticos

consideran que hay muchos signos en el instante o punto), que no se distinguen


uno de otro entre s en ningn intervalo asignable de recta. No ha establecido si
acaso puede hallarse algo ms simple que el signo y si acaso tal sera lo que
llamamos caras del punto, lo cual puede advertirse que es lo mismo, en cierto
aspecto, que lo que se dice del punto en general, pero ms inteligiblemente,
obviando, naturalmente, el envase de los signos en el mismo punto. De todos
modos, el asunto del cmputo de semejantes puntos no es necesario para los
gemetras, pues stas no son consideraciones de la Geometra, sino de la
Metafsica.
Tambin se ve que, as como el punto se divide en sus signos, o en puntos
ms simples, la lnea plena o Geomtrica, puede dividirse en lneas metafsicas que
se conciben trazadas de signos a signos. De qu modo se entiende lo que despus
se ha planteado, cuando se inscriben dos o ms cilindros mediante las esferas poco
antes expuestas, si no es usando estas lneas de signos o, si se prefiere, linolas de
signos? Ciertamente no es nada maravilloso que las partes de lneas de signos o
metafsicas expuestas puedan distinguirse entre s, siendo trazadas de uno a otro
signo y habiendo entre ellos situados otros, como en los vrtices de las esferas /
antedichas. Sin embargo, de nuevo se origina la perplejidad y mucho ms si se
entiende que hay una recta de signos trazada de un signo a dos inmediatos, pues,
como la esfera toca al plano o, an ms, el vrtice del cono, si ahora del tercer punto
70

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Historia del problema del con tinuo

se trazan dos rectas, una hacia el vrtice de la esfera, la otra hacia el vrtice del cono,
ciertamente estas dos rectas no sern paralelas, pues llegan a un tercer punto, ni
coinciden, pues se trazan hacia dos vrtices diferentes, y, sin embargo, nada est
situado en medio, como entre los dos puntos hacia los que se taza. A pesar de todo,
dos rectas concurrentes necesariamente se separan entre s cuanto ms lejos estn del
lugar de partida, y llegando a ste se acercan continuamente entre s. En
consecuencia, [cono y esfera] no se tocan perfectamente en sus extremos colocados
en los dos vrtices, contra la hiptesis, pues suponemos que entre s no pueden
acercarse ms. Lo mismo ocurre si desde un tercer punto se trazan al mismo tiempo
dos rectas hacia el vrtice de la esfera AB y AD, pues, como entre stas slo hay un
punto intermedio, es decir, el vrtice de la esfera AC, es necesario que a partir de las
dos rectas trazadas hacia los dos vrtices de las esferas AB y AD desde un tercer
punto, puedan colocarse infinitos puntos intermedios, puesto que dos rectas trazadas
desde dos vrtices hacia un punto, se acercan ms y ms conforme se acercan a este
punto. Y as, si queremos hablar de los puntos e instantes como de cosas, no queda
otro remedio que negar tales lneas rectas de signos, trazables de un signo hacia
otros dos, y ciertamente no puede hacerse que ambas lneas se extiendan realmente
al mismo tiempo y, naturalmente, hay que negarlo. Dos rectas concurren en el
mismo signo aunque concurran en el mismo punto. Admitidos los signos, no pueden
negarse <> las seales del movimiento en un signo, y as se produce un absurdo si
no negamos que dos puntos son entre s inmediatos, dicindose que el punto es el
nico en que el globo toca al plano, pero los puntos de contacto no estn uno en el
globo y otro en el plano. Mas, el contacto es uno, de uno y otro lado, o no lo hay. Si
de uno y otro lado, ser a la vez como el agregado en el instante de dos estados, pero
como se arrancan de s <> <> o que de uno se hacen muchos o de muchos una.
En consecuencia, si de la imagen <> es cuidada, pero ni <> y como puede
decirse en el punto <> est en el plano, o en el globo. Pero aunque digamos que
son negaciones siempre se hacen puntos <"> de ah. Se dir, naturalmente, que una
cualquiera tiene signos en sus extremos que tocan a la otra. A partir de esto se
entiende que puedan concebirse muchos en el punto, y si imaginas ngulos en el
punto, como los ngulos tienen partes, seran partes en la cara del punto, aunque no

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G. W. Leibniz

puede entenderse que haya partes en el punto mismo, pues las caras o lo que est en
la cara no es homogneo o comparable con el punto, no ms de lo que puede
compararse el ngulo con la lnea o el nmero. Pues los signos del vrtice, aunque
estn en el punto, no deben tenerse por partes del punto, si bien lo finito contiene a
veces los mismos puntos que lo infinito. Se supone que slo las tres esferas
interiores ordenadas entre s, al tocarse por sus vrtices completan el punto A. Sin
embargo,

si

se

interponen

otras,

pueden

interponerse

tambin

infinitas,

completndolo con infinitos vrtices. Acaso inferimos que un vrtice es mayor que
otro o que entre una esfera incluida y otra exclusa est situado un contacto externo e
interno mayor en un caso que en otro?

/197Mas, si ahora todo lo si

se vuelve al vrtice, dirs con razn que el vrtice es como alguna magnitud. Y
como pueden situarse alternativamente muchas esferas interpuestas, sus vrtices se
unen en el punto. Pero es sabido que la verdadera magnitud no tiene lugar en esto, ni
la razn o proporcin la tiene donde no pueda hallarse cierta generacin uniforme,
como algo que sea, naturalmente semejante a otro o semejante a algo igual y as no
comprendo ms esta parte que admito que el ngulo de contingencia o el ngulo
semicrculo se diga parte del ngulo recto rectilneo. Es algo parecido a lo mayor y
lo menor, donde se requiere muchos, como si dices que el crculo que se mueve
alrededor de su centro, es menor que el mismo crculo, pues el crculo comprende su
centro, mientras que el que se mueve excluye su centro. De modo semejante quieren
adscribir la causa a meditaciones ms profundas, pero para la Geometra no hay
diferencia. Si ahora entendemos que existen instantes, como existen aislados, el
tiempo constar de instantes. Acaso las lneas constarn de puntos dado que en
cualquier instante la esfera que corre por el plano produce un punto, no ms, y sin
embargo la lnea progresa? Se dice que el movimiento se produce por otra cosa
adems del contacto, pues aunque el contacto est presente en el inicio, el progreso
en cualquier instante se debe a la presencia de la velocidad o conatus o inicio del
movimiento. Y as, no hay ciertamente una lnea que progrese en un instante, sino
un punto que envuelve adems cierta continuacin, esto es, el punto fsico que
designa el contacto en reposo. En verdad, si por indivisibles no entendemos nada
ms que la negacin del ulterior progreso, entonces cesan de existir todos en el
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Historia del problema del con tinuo

instante, o tocar en un punto no ser otra cosa que existir desapareciendo, o


comenzando algo, comenzar. De donde se concluye que ni la lnea consta de simples
puntos ni el tiempo de instantes, sino que hasta donde las partes conlleven
continuacin, ciertamente no estn en el continuo, ni el agregado de stos ser
continuo. Aunque son requisitos inmediatos los congenios <~> tambin son
congenios los que pueden nacer uno a partir del otro por cierta mutacin continua
como puede entenderse <que ocurre cuando> se contrae finalmente en una lnea
<> entonces <> <> permite tomar en todo caso la razn entre semejantes y
asemejables, como el plano y en el punto, la esfera misma en el continuo <>
Congenios son aquellos de los cuales uno es semejante a lo que puede nacer a partir
del otro por variacin continua, en lo cual se supone la existencia de muchos, cada
uno de los congenios contiene al otro por mutua generacin, o ste est en el otro.
Son accidentes los que no estn como cualidad innata (

) sino,

precisamente, como puestos, algo que se pone en algo, as que no es necesario que
se ponga algo de esto en el otro congenio, que no est en l. De ah, en general: estn
puestos en algo los que no pueden nacer de algo o del otro congenio, no suponiendo
ms que lo que se entiende que existe en aquello en lo cual estn puestos. Se sigue
que hay algo entre la lnea y el punto, lo cual est prximo a la verdad, ya que puede
decirse que en medio hay infinitos, no ciertamente entre s ni <comparables> con la
lnea, pues el conatus es al mpetus como el instante al tiempo. El conatus se halla
en el grave al inicio del descenso o en lo que se mueve por fuerza centrfuga//98/. El
conatus es el inicio en el progreso del mpetus o al tiempo adquirido como el
instante al tiempo. As, no hay de ningn modo proporcin de lo que suministra el
conatus al grave en el instante del inicio a lo que le suministra, continuamente,
pasado algn tiempo del descenso. Sin embargo, uno y otro son medio entre el
simple punto o contacto en reposo y la lnea. Pero si estos rudimentos de lnea o
inicios los tomamos por las lneas infinitamente pequeas se sigue que, como a dos
rectas se les puede asignar una tercera proporcional, puede darse una recta infinita, y,
sin embargo, terminada en ambos lados. La asntota cumple la funcin de una tal
lnea, naturalmente la recta y la curva casi se tocan finalmente pero en el infinito, a
partir de un intervalo. En verdad no puede entenderse nada de esto y recta semejante

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G. W. Leibniz

no es asignable, aunque toda recta es semejante a toda recta, de donde no se dan


rectas infinitamente pequeas. De modo anlogo qu ser lo que nos haga
distinguir lo finito de lo infinito? Ms que asntota infinita, hablamos de rectas
ordinarias, transfiriendo as el nombre de las finitas, a las llamadas hace poco
infinitamente pequeas. No habra pues principio para diferenciar lo finito de lo
infinito, siendo clara la comparacin y nosotros las llamaremos de un solo modo.
Pero esto no lo pueden admitir, y ven que, de ah, se sigue un absurdo: la recta
infinita pero terminada se recorre en un tiempo tambin infinito pero terminado. En
todo caso, el inicio del movimiento recorre algn techo, visto que el punto se mueve,
en tanto que hay una proporcin enteramente infinita del espacio recorrido completo
con respecto al inicio. Algunas medidas son absolutas, pero las partes absolutas
posteriores, antes de completarlas, estn algn momento en la mitad del todo o
tendrn alguna otra proporcin asignable. En consecuencia, es necesario que en
algn momento desaparezca la proporcin de lo recorrido o que la suma de
inasignables comience a ser asignable, pero tal punto o instante en el cual se produce
este trnsito es imposible que se d. En consecuencia tal movimiento y, por esto, tal
lnea, se tiene por imposible y no hay lnea recta infinita que sin embargo est
terminada. De donde se sigue tambin que las rectas infinitamente pequea son una
quimera, sin embargo tiles, como las races imaginarias y como < ~ >

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Historia del problema del con tinuo

Notas del traductor


1. Este texto aparece en el Bodeman-Katalog con la signatura LH XXXVII, IV, 57 r-58 v,
abarcando 2 pginas en 4o, de lectura ciertamente difcil en ocasiones. Los signos usados son los
siguientes::
<>

Lectura dudosa, entre parntesis figura la sucesin aparente de letras.

<>

Palabra o fragmento de palabra ilegible.

[]

Aadido del traductor para hacer la lectura ms fcil.

Recto.

Verso.

2. En el Concilio de Constanza de 1415 la Iglesia catlica fij la ortodoxia en lo que a la


composicin del continuo se refiere. Segn la decisin adoptada, las lneas de componan de un
nmero finito de puntos. Pocos fueron sin embargo los filsofos cristianos que aceptaron la autoridad
del concilio en una cuestin que consideraban estrictamente filosfica.

3. John W iclef o W ycliffe (1324-31/X II/l387) fue fundador del colegio de Canterbury
confrontado directamente con el catolicismo a partir de 1381 y condenado en el snodo de Londres en
mayo de 1382. Obras suyas son: Wicliffe's Wicket, Nurember, 1546 y Against the orders o f te beggig

friars , Oxford, 1608.


4. La fuente de Crisipo para Leibniz fue Diogenes Laercio, De vitis dogmatibus et

apophthgmetibus clarorum philosophorum.


5. La obra citada es De communibus notitis adversus Stoicos , n 72, 1058e-1086b. Se trata
de un dilogo en el que Plutarco intenta desarmar las paradojas lanzadas por Crisipo contra los
estoicos.

6. John Mair o Maire -Major en latn- (1469-1550), doctor en teologa y profesor en la


Universidad de Saint-Andrews. Entre sus obras estn: In quatuor Sententiarum lib. Commentarius,
Paris, 1516; Libri II Fallaciarum Opera logic alia, Lyon, 1516; Litteralis in Matthaeum Expo sitio,
Paris, 1518; y Commentarius in Physica Aristotelis, Paris, 1526.

7. Los radios del crculo mayor determinan tanto puntos en ste como en el menor, lo cual
significa que ambos crculos tenan el mismo nmero de puntos pese a sus distintos tamaos. ste es
el famoso problema de la rota aristotlica. Para solucionarlo, la escolstica postul que cada radio
desde el centro al crculo exterior pasaba no por uno sino por dos puntos del crculo interior ya que
ste, al ser ms pequeo, debera tener los puntos ms cercanos unos a otros.

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G. W. Leibniz

8. Se refiere a Jac. Bernoulli (25-XII-1654/16-VIII-1705), gran matemtico suizo que


describi una espiral construida sobre el rea de un crculo mientras se van separando los ejes de
coordenadas. Bernoulli dio a conocer las propiedades de esta curva en un artculo de las Actas

Eruditorum del ao 1691, pgs. 14 y ss.


9. En 1641 Evangelista Torricelli descubri que slidos de longitud infinita podan tener un
volumen finito. Este resultado fue publicado en 1644 en su libro De solido hyperbolico acuto incluido
en Opera geometrica. Sobre este teorema y sus repercusiones filosficas, vase P. Manco su y E.
Vailati "Torricelli's infenitely long solid and its philosophical reception in the Seventeenth Century"
en Isis, voi. 311, marzo de 1991, pgs. 50-70.

10. El prrafo como tal no tiene sentido reconocible. Parece, no obstante, que se refire al
problema del ngulo de contacto sealado por Clavius como contraejemplo de la ley de continuidad
(cfr.: Euclides, Elementa, ed. de Ch. Clavius, Frankfurt am Main, 1607, pgs. 266 y s.). La cuestin
est en cul es la posicin que ocupa el ngulo formado por una lnea recta y otra curva en la serie de
los ngulos de cero a noventa grados. En la polmica entraron, entre otros, J. Peletier (literato, poeta y
matemtico francs nacido el 25 de julio de 1517 y muerto el 3 de julio de 1582 que escribi obras
sobre lgebra, aritmtica y geometra como In Euclidis Elementa geometria demonstrationum lib. VI,
Lyon, 1557), F. Vite (latinizado Vieta, 1540-1603), Hobbes y Wallis. A este respecto, cfr.: Breger,
H. "Der mechanistische Denkstil in der Mathematik des 17. Jahrhunderts" en Hecht, H. (Hrsg.)

Gottfried Wilhelm Leibniz im philosophischen Diskurs ber Geometrie und Erfahrung, Berlin, 1991,
pgs. 15-46).

11. Thomas Anglus (o White o Albius) muri en 1676, escribi, entre otros, el prefacio a la
obra de K. Digby Demonstratio immortalitatis anim rationalis, sive tractatus duo philosophici, in

quorum priori natura operationes corporum, in posteriori vero, natura anim rationalis ...
explicantur, Pars, 1655, titulado Utrum in continuo sintpartes actu.
12. Balthasar de Monconys, viajero francs nacido en 1611 y muerto en 1665. Su Journal

des Voyages (Pars, 1665-6, 3 vols.) recoge sus viajes por Oriente Prximo a la bsqueda de
religiones exticas as como numerosas observaciones cientficas curiosas.

13. Las referencias a Sexto Emprico provienen de: Sexto Emprico, Adversus mathematicos

... latine nunc primum editum, Gentiano Herveto Aurelio interprete. Ejusdem Sexti Pyrrhonirum
hypotyposeon libri tres ... interprete Henrico Stephano. Accessit et Pyrrhonis vita ex Diogene Lartio
... item Caludii Galeni Pergameni contra Acadmicos et Pyrrhonios D. Erasmo Roterodamo
interprete, Paris, 1569.

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Historia del problema del con tinuo

14.

Suponiendo que en original figure "Hensiberi", hay dos posibles personajes apellidados

Heinsius. El primero es Daniel Heinsius (1580 u 81/25-11-1655), discpulo de Scaliger, no tenemos


noticias de que escribiera nada sobre geometra o aritmtica. La otra posibilidad corresponde a
Nicols Heinsius, hijo del anterior (29-VII-1620/7-X-1681), conocido ms por ser hombre de Estado
que fillogo, pero sobre cuya vida y obra apareci una recensin en el Jounal de Savans, 1682, pg.

112.
15. Johannes o Jean Suisset, llamado en realidad Richard Swineshead y apodado "el
calculador", muri en el siglo XIV, su obra ms conocida es el Liber calculationum. En torno a 1690
Leibniz confesaba no haber podido encontrar sus obras.

16. J. C. Scaliger (23-IV-1484/21-X-1558), filsofo y matemtico, tena una doctrina de las


entidades mnimas de origen aristotlico. Entre sus obras figuran: Prima Scaligerana quibus adjuncta

et altera Scaligerana cum motis cuiusdam V. D. Anonymi, editado por Is. Vossius, Groningen, 1669 y
Conjectanea in Varronem, Pars 1665.
17. "Valesius" es una latinizacin de Valois, pero todo hace pensar que Leibniz se refiere a
Francisco Valls de Covarrubias (latinizado "Vallesius"), mdico en Alcal de Henares y de Felipe II,
fue un prestigioso difusor de las doctrinas y mtodos de Hipcrates. Entre sus obras destacan: In

meteroloica

Aristotelis

Commentarla,

Alcal,

1558;

Controversiarum

medicarum

et

philosophicarum, lib. X , Alcal, 1564; traduccin y notas a Aristteles, Fsica , Alcal, 1562-3; y
Tractatus medicinalis, Lyon, 1559.
18. Kenelm Dygbi (1603/12-VII-1665), naturalista ingls autor de obras como A Treatise on

the Nature o f Bodies, Paris, 1644; Discours sur la Poudre de Sympathie, Paris, 1658; y la ya citada
Demonstratio inmortalitatis anim rationalis.
19. Libert Froimond o Fromont (1587-1653), adems de su clebre De comopositione

continui escribi Chrisippus sive de libero arbitrio (1644).


20. S. J. Pedro da Fonseca (1528-1599), filosofo portugus autor de los Commentarla in

libros metaphysicorum Aristotelis, 2 vols., Roma 1577, es un destacado miembro de la Escolstica


Espaola.

21. Alessandro Piccolomini (1 3 -V I-l508/12-III-1578), obispo de Patraso y coadjuntor de


Siena en 1574, reputado filsofo, matemtico y poeta fue el primero en hacer escritos filosficos en
italiano. Entre sus escritos figuran: Della Sfera del mondo, Veniz, 1540; L'instrumento dela filosofia

natural, Roma, 1551; y Aristotelis qustiones mechanic, cum plenioni paraphrasi, Veniz, 1565.

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G. W. Leibniz

22. Paul Aresi (1574/13-VI-1644), obispo de Tortona, profesor de filosofa y teologa,


escribi unas notas In libros Aristotelis de Generatione et Corruptione, Milan, 1617.

23. Grgoire de Rimini (+ 1388), filsofo italiano, general de la orden de los agustinos que,
a partir de 1357, estuvo fuertemente ligado a las doctrinas nominalistas. Entre su obra impresa
destacaremos: Lectura primi libri Sententiarum de Pierre Lombard , Pars, 1482 y Super secundum

Sententirarum, Miln, 1494.


24. Ludolph von Ceulen (+1610), matemtico holands, es famoso por calcular hasta 35
decimales del nmero %. Escritos suyos son: De Circulo & adscriptis , Leiden, 1616; De Ausuris,

Geomtricas propositions, Leiden, 1615; Von der Cirkel, Deist, 1596; y Geometrische fundamenten
on M. Ludolphs von Keulen, Leyden, 1615.
25. Nacido el 316 antes de J. C. y muerto el 241, Arcesilao fue discpulo de Teofrasto y de
Cratn, lleg a ser jefe de la Academia a la muerte de ste, fundando la Academia media cuya base
era el escepticismo respecto a lo percibido por los sentidos. Arcesilao es citado expesamente por
Plutarco con relacin a las paradojas en la obra mencionada.

26. Pasaje de complicadsima lectura en el que destaca la mencin de Cius (del griego Kios),
ciudad de Bitinia (Asia menor), situada en la costa Este del mar de Mrmara, en el extremo oriental
del golfo de Geumlek, actualmente llamada Gemlik.

27. Cita de Virgilio: "ingreditur solo et caput inter nubila condii" {Enneada IV, 177).

28. Podra estar refirindose a Richard Sterne (1596/18-1-1683), prelado ingls que escribi
unas Summa logicce.

29. Si aqu figura "Charistis" y es un nombre, desconocemos a qu o quin se est refiriendo.

30. Willebrod Snell de Royen (1591/31-X -1626), matemtico, discpulo de Kepler y de


Brahe, hall la ley de refraccin. Entre sus obras estn: De re numericis, Anvers, 1613; Descriptio

comet nomvembris, 1618, Leyde, 1619; y Cyclometricus, seu De circuii dimensione, Leyde, 1621.
31. Los griegos utilizaban dos palabras para "punto": stigm, empleada por Aristteles,
designaba la hendidura hecha por el punzn y, por tanto, el punto fsicamente trazado; semen,
usada por Euclides, significa literalmente "signo".

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Bosquejo de una geometra brillante

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Introduccin.
El Specimen Geometri lucifer, de los alrededores de 1695, es un intento
de reelaborar los mtodos eucldeos de demostracin, si bien, como el propio
Leibniz confiesa, carece de carcter sistemtico, dejndose llevar por los problemas
que van surgiendo. De hecho nunca estuvo pensado como un tratado para dar a la
imprenta.
Leibniz retoma aqu la definicin de congmencia del escrito sobre
Characteristica geometrica, esto es, los congruentes se definen en funcin de su
indiscemibilidad por compresencia. Algo anlogo puede hallarse en el Initia
Mathematica . A continuacin, en base a la congmencia, se definen los iguales . Los
congmentes son iguales y los iguales pueden transformarse en congmentes .
Normalmente la igualdad suele considerase un requisito de la congmencia, no su
resultante. Como se dice un poco ms adelante, iguales son los que tienen la misma
cantidad o magnitud4. Sealemos que el primer sentido otorgado a la congmencia
por Leibniz fue ontolgico, al distinguir en virtud de ella lo fenomnico de lo
ficticio5 o definir los cuerpos y la existencia67.Dios obra como un perfecto gemetra
porque, al no diferenciar entre cantidad y cualidad, no percibe la separacin entre lo
igual y lo semejante, calculando por pura congruencia . Semejantes son los entes de
la misma cualidad. O, como se dice en el texto, semejantes son los que no pueden
distinguirse por separado ya que para la cualidad no existe ninguna medida comn8.
1Cfr.: GM VII, 29.
2Cfr.: Op. cit., 29-30.
3Cfr.: Leibniz, Specimen Ratiocinationum mathematicarum sine calculo etfiguris , C 564.
4Cfr.: Leibniz, Initia rerum mathematicarum metaphysica , 1714-6, GM VII, 19 -trad. esp. EF 583; Characteristica Geometrica , 29 y 31, GM V, 153; De Analysis situs, GM V, 179-80; Dynamica
de Potentia et Legibus Natur corporee, Pars I, Secc. 1, Cap. 1, def. 4, GM VI, 294; y Leibniz a
Gallois, ca. 1677, GM I, 180.
5Cfr.: Leibniz, De modo distinguendi phnomeno realia ab imaginariis, 1684, GP VII, 320 -EF
266-7-.
6Cfr.: Leibniz, De veritatibus, de mente, de Deo , de universo , 15-IV-1676, Ak VI, 3, 511.
7Cfr.: Leibniz, Essais de Theodice , 212, 1710, GP VI, 245.
8Cfr.: Leibniz, Initia rerum mathematicarum metaphysica , 1714-6, GM VII, 19 -EF 583-;
Characteristica Geometrica , 29 y 31, GM V, 153; De Analysis Situs, GM V, 179-80; Dynamica

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Semejanza e igualdad forman rdenes hasta tal punto distintos, que no hay
posibilidad de trnsito del uno al otro9. Sin embargo, "... lo que de una cantidad
llegamos a encontrar por el clculo, de la otra se puede escribir, con toda seguridad
sin l por el principio de semejanza ... "10. Este es el enunciado de la "ley de justicia".
Es la semejanza la que otorga universalidad a la homogeneidad, la que permite pasar
de una cosa a otra. Pero la homogeneidad no sera tal si esa semejanza no estuviese
compensada o regulada con la igualdad11123. Este aspecto de la homogeneidad alude a
la comparabilidad, base del racionalismo cartesiano. El propio Leibniz seala que
esta definicin de homogeneidad le aleja de Euclides . La homogeneidad puede
definirse de un modo ms simple: son homogneos los que participan de una
naturaleza comn . Dados dos homogneos, si el uno contiene al otro, se llama al
primero todo y al segundo parte14. Que las partes deben ser menores que el todo que
constituyen apareca ya en la Theoria motus abstraen15. Leibniz hace mltiples
intentos de probar este axioma16*, que tambin puede enunciarse a travs de la

de Potentia et Legibus Natur Corporeee, Parte I, Seccin 1, cap. I, def. 4, GM VI, 294; Leibniz a
Gallois, 6, 1677, GM I, 180; Initia Mathematica. De Quantitate, GM VII, 30; Circa Geometrica
Generalia (25), 1682, pg. 57; Definitiones punctum, linea, voluntas, perceptio, sentire , 1678-1682,
D, VE 1644; LH IV, VII, c, 71; y GP VII, 196.
9Cfr.: Leibniz, Essais de Theodice , 212, 1710, GP VI, 245.
10Leibniz, Mathesis universalis, GM VII, 66.
n Cfr.: Leibniz, Prima calculi magnitudinum dementa demonstrata in additione et substractione,
ususquepro ipsis signorum + e t , 28-30, GM VII, 82.
12Cfr.: Leibniz, Circa Geometrica Generalia, (31), 1682, pg. 59 y Echeverra, J. "Clculos
geomtricos en Leibniz" en Theoria, Segunda poca, ao VI, n 14-15, pg. 45. Para una revisin
completa de la crtica lebniciana a Euclides vase: Echerverra, J. "La demostracin de los axiomas
de Euclides segn Leibniz" en Revista Latinoamericana de Filosofa, vol. XVIII, n 1, Otoo 1992,
pgs. 33-41.
13Cfr.: Leibniz, De Magnitudine, com ienzos-1676, Ak VI, 3, 483.
14Cfr.: Leibniz, Initia Mathematica. De Quantitate, GM VII, 30; De Magnitudine, com ienzos1676, Ak VI, 3, 483; Circa Geometrica Generalia, (38), pg 59; y GP VII, 245.
15Cfr.: 22, Invierno-1670/1, Ak VI, 2, 268.
16Cfr.: Leibniz a Joh. Bernoulli, 2-IX-1696, GM VI, 331-2; Leibniz, Initia rerum mathematicarum
metaphysica, ca. 1714-6, GM VII, 20 -trad. esp. EF 584-; Historia et origo Calculi differential, GM
V, 395-6; y un escrito sin ttulo recogido en GP VII, 300. Respecto a la posibilidad de probar este
axioma vase Fichant, M. "Leibniz y la exigencia de demostracin de los axiomas ("La parte es
menor que el todo")" en Revista Latinoamericana de Filosofa, vol. XVIII, n 1, Otoo 1992, pgs.
43-82.

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17

homogeneidad en base a los conceptos de continente y contenido . Siendo la parte


homognea al todo se entiende que parte y todo puedan diferir cuantitativamente en
la magnitud que se quiera, pero, si el todo tiene una cualidad, la parte tambin ha de
tenerla. Esto permitira identificar la relacin todo-parte con la relacin sujetopredicado18. Cualquier argumento que pretenda hacer la parte tan grande como el
todo, ser considerado un abuso de las ideas19. Lo mismo cabe decir respecto de las
funciones del todo y de las partes. Ahora bien, que las partes sean menores que el
todo no quiere decir que sean ms simples que l20. Eso ocurre en el caso de los
compuestos, de los agregados de partes simples. Pero en el continuo, la parte slo
puede entenderse desde el todo, como resultado de su anlisis y, en consecuencia, no
ser ms simple que l. Por lo dems, que el todo debe ser siempre mayor a la parte,
es la base para hacer del infinito y del cero simples "modos de hablar" ya que en
ellos la parte es siempre igual al todo . Algo parecido ocurre con los infinitesimales.
Los infinitesimales son ficciones bien fundadas porque la proposicin que los refiere
no constituye un nmero, sino la posibilidad de un nmero, todo un rango, una
pluralidad de infinitesimales posibles que cumplen la condicin de ser menores que
uno dado. El proceso de generacin de los infinitesimales no es un proceso de
anlisis del continuo, ya que no da por resultado elementos perfectamente
delimitados. De aqu que la lnea infinitesimal no sea un punto, sino una linola, la
superficie infinitesimal no es una lnea, sino una superficicula, etc. El infinitesimal,
17Cfr.: Leibniz, Initia Mathematica. De Quantitate , GM VII, 30; De Magnitudine, comienzo s1676, Ak VI, 3, 48; Circa Geometrica Generalia , (38), 1682, pg. 59; y sin ttulo, GP VII, 245.
18Cfr.: Leibniz, Elementa Calculi, (18), IV-1679, C 55.
19Cfr.: Leibniz, Prima calculi magnitudinum demostrata in addinone et substractione, nonque pro
ipsis signorum + et , 28, GM VII, 82; Sur ce qui passe les sens et la matire , GP VI, 489;
Considerations sur la doctrine d'un Esprit Universel Unique, 1702, GP VI, 536; Raisons que M.
Jaquelot m'a envoyes pour justifier l'Argument contest de Des-Cartes qui doit prouver l'existence
de Dieu avec mes rponses, 20-11-1702, GP III, 443; Initia mathematica. De Quantitate, GM VII, 35;
Circa Geometrica Generalia , (35) y (39), 1682, pg. 59; Dissertano de Arte Combinatoria , 1666, -2, GM V, 12; Dynamica de Potentia , Parte I, Seccin 1, cap. I, GM VI, 295; y Leibniz a Oldenburg,
27-VIII-1676, Ak III, 1, 586.
20Cfr.: Leibniz a Bourquet, 5-VIII-1715, GP HI, 583; Leibniz a Remond, VI-1714, GP III, 622;
Leibniz a die Churfurstin Sophie, 31-IX-1705, GP VII, 561; Leibniz a de Voider, 30-VI-1704, GP II,
268; y Iomi, G. y Achianetti, M. "El espacio en Leibniz, nmero y relacin" en Revista de filosofa, Universidad de Chile- vol. XXIX-X X X, nov. 1987, pg. 99.21*
21Cfr.: Leibniz a Gallois, finales-1672, Ak III, 1, 10, 11 y 15; Beiaval, Leibniz critique de
Descartes , pgs. 268-70; Mathieu, V. "L'infinito in metafisica" en L'infinito in Leibniz. Problemi e
terminologia. Simposi Intemazionale , Roma, 6-8 nov. 1986 a cura di Antonio Lamarra, Edizioni
dell'Ateneo, pgs. 119-20; y Breger, H. "Das Kontinuum bei Leibniz" en Op. cit., pg. 60.

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como el infinito, est siempre inacabado. Como consecuencia, se les puede asignar
cualquier cantidad o magnitud, es decir, no hay razn para asignarle una en concreto.
Por ello no siempre x > x + dx .
Leibniz entiende por mutacin el aspecto lgico del movimiento, el paso de
un contrario a otro23. En este sentido, ninguna mutacin, al igual que ningn
movimiento, se hace por saltos . Ejemplos de mutacin los hay en abundancia: la
flexin , la accin , la apeticin, e tc .... El tiempo puede definirse como el orden de
la mutacin27. El movimiento, por ser un cambio de lugar, se relaciona con el
espacio y, por supuesto, es continuo .
La extensin se define como la magnitud del espacio . De este modo, al
igual que hiciera Spinoza, se diferencia entre espacio y extensin. Ciertamente, en su
uso, uno y otro trmino tienden a confundirse, pero hay una distincin gentica clara.
El espacio nace de la difusin del lugar . La extensin nace del sitio, entendido
31

como un modo de determinacin de la distancia . El sitio es algo previo a la


22Cfr.: Leibniz, Abreg de la dispute en forme sur l'estime de la force, LH IV, II, 8, 4; texto sin
ttulo, 2-II-1708, LH X X XV , VII, 19; Leibniz a Varignon, 2-II-1702, GM IV, 92; Leibniz a Joh.
Bernoulli, 29-VII-1698, GM III, 524 y s/f, GM III, 536; Leibniz a Jac. Bernoulli, 3-XII-1703, GM II,
81; y Breger, H. "Weyl, Leibniz und das Kontinuum", en Internationaler Leibniz-Kongre, 1988,
Vortrge, pg. 481.
23Cfr.: Leibniz, De affectibus, 10-IV-1679, Grua 412.
24Cfr.: Leibniz, Ad relationem Actorum Junii, p. 3033, ca. IX-1688, LH XX XV , V, 4, 2, (17) y LH
XXXVII, IV, 56.
25Cfr.: Leibniz, De vi ictus, ll-V II-1677, LH XXXVII, V, 169.
26Cfr.: Lebiniz, De affectibus, 10-IV-1679, Grua 513.
27Cfr.: Leibniz, Initia rerum mathematicarum metaphysica, 1714-6, GM VII, 18 -trad. esp. EF
581-; anotaciones a la carta a des Bosses de 12-XII-1712, GP II, 433; Leibniz a de Voider, 20-VI1704, GP II, 269; Leibniz a Ch. Schulenburg, GP III, 622; LH XXXVII, V, 134; LH IV, VII, c, 92; y
Poser, H. Zur Theorie der Modalbegriffe bei G. W. Leibniz, Franz Steiner Verlag, GMBH,
Wiesbaden, 1969, pg. 78.
28Cfr.: Leibniz, Initia rerum mathematicarum metaphysica, 1714-6, GM VII, 20 -trad. esp. EF
584-; Dynamica de Potentia, Parte I, Seccin 2, cap. I, GM VI, 320-2; y Specimen Dynamicum,
1695, GM VI, 237 -trad. esp. ED 60-.
29Cfr.: Leibniz, Nouveaux Essais, II, 5, 5 y 14, 10, 1703/4, GP V, 116 y 138 respectivamente;
Initia rerum mathematicarum metaphysica, 1714-6, GM VII, 18 y 21 -trad. esp. EF 585-; y Jalabert,
J. Le Dieu de Leibniz, Ia ed., PUF, Paris, 1967, pg. 189.
30Cfr.: Leibniz, L'entretien de Philartes et d'Ariste, IV-1712/VI-1714, en Robinet, A.
Malebranche et Leibniz, relations personelles, Vrin, Paris, 1955, pgs. 64, n. 3 y 444 = GP VI, 585.31*
31Cfr.: Leibniz a des Bosses, 24-IV-1709, GP II, 370 y Circa Geometrica Generaba, (56), 1682,
pg. 62.

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extensin y, por tanto, el punto, tambin el punto metafisico, puede tener sitio sin
tener extensin. Para generar la extensin a partir del sitio, hay que aadirle a ste la
continuidad , de aqu que, a veces, se defina la extensin como magnitud del
continuo

o, simplemente, como un continuo de partes coexistentes . Hay varias

definiciones del situs. La primera, en un sentido plenamente escolstico presupona


el lugar, es decir, el sitio es el lugar de las partes . Una segunda aparece en el Marii
Nizolii de 1670, reduciendo el sitio a la figura, a la configuracin de muchos . Esta
definicin del sitio, que es de carcter mtrico, aunque sin referencia a la lnea recta,
se conserva hasta 1714/637. Otra definicin, del ao 1679, vincula el carcter mtrico
del sitio con la distancia mnima de un punto a otro38.
No deja de ser curioso que, en un tratado de geometra, traiga Leibniz a
colacin la composicin del continuo, pese a sus repetidas afirmaciones de que los
gemetras no se ocupan de l . La definicin de continuo que aqu aparece ("un
todo cuyas partes cointegrantes cualesquiera tienen algo en comn"), est tomada,
como el propio Leibniz reconoce, de Pascal, aunque con otro significado. Lo que las
partes tienen en comn no son sus lmites o sus bordes. Lo que las partes tienen en

32Cfr.: Leibniz a des Bosses, 24-IV-1709, GP II, 370.


33Cfr.: Leibniz, Specimen demonstrationum de natura rerum corporearum ex phnomeni, LH
XXXVII, III, 155; Parkinson, G. H. R. "Leibniz's Paris writtings in relation to Spinoza" en Leibniz
Paris en Studia Leibnitiana Sonderheft, XVIII, Franz Steiner Verlag, GMBH, Wiesbaden, 1978, voi.
II, pg. 82; Bhme, G. Zeit und Zahl. Studien zur Zeittheorie bei Platon, Aristoteles, Leibniz und
Kant, Vittorio Klostermann, Frankfurt am Main, 1974, pg. 203; y Gurwitsch, A. Leibniz.
Philosophie des Panlogismus, Walter de Gruyter, Berlin-New York, 1974, pg. 376.
34Cfr.: Leibniz, Dfinitions logiques et mtaphysiques, C 408; Characteristica geometrica. De
lineis et angulis, com ienzos/Verano-1673, Ak VII, 1, 116; Tables de dfinitions, 28-IV-1704, C 438;
Leibniz a de Voider, 11-1703, GP II, 221; LH IV, VII, c, 79; y fragmento sin ttulo, 1679, en Editions
critiques de manuscrites de Leibniz, cit. en Echeverra, J. "Infini et continu dans les fragments
gomtriques de Leibniz" en Uinfinito in Leibniz, pg. 74.
35Cfr.: Leibniz, Dissertano de Arte Combinatoria , 1666 -3-, GM V, 14 = Ak VI, 1, 172.
36Cfr.: GP IV, 171 = Ak VI, 2, 441.
37Cfr.: Leibniz, Initia rerum mathematicarum metaphysica, GM VII, 18 (en la trad, esp., -EF 582-,
figura situs en lugar de "posicin").
38Cfr.: Echeverra, "Clculos geomtricos en Leibniz", pg 35 y ss. Para la relacin entre el sitio y
lo cualitativo, vase Beiaval, Y. Leibniz critique de Descartes , Libraire Gallimard, Ia ed., Paris, 1960,
pg. 136.39*
39Cfr.: estudio previo de Leibniz a la carta XIII a Arnauld, 21/31-VIII-1686, GP II, 73; Leibniz,

De Arcanis sublimium vel de summa rerum , 11-11-1676, Ak VI, 3, 475; Leibniz a Arnauld, 28-XI/8X II-1686, GP II, 77-8; LH I, III, 153; y Leibniz, Essais de Theodice , 24, 1710, GP VI, 65.

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comn es el orden y la homogeneidad que existe entre ellas40. Otro modo de definir
lo continuo es como un todo cuyas partes son indeterminadas41. El resultado es que,
de acuerdo con el ejemplo que da Leibniz, el trnsito del interior al exterior de un
mbito nunca podr hacerse por saltos .
Sealemos, para terminar, que en este texto parece como si Leibniz hubiese
entrevisto la posibilidad de la existencia de espacios de ms de tres dimensiones. En
trminos actuales, la idea que se est exponiendo sera equivalente a nuestro espacio
de fases, es decir, un espacio en el que cada variable del sistema viene representada
por una dimensin. Pero, inmediatamente, Leibniz introduce un principio de
reductibilidad de las dimensiones: que un sistema pueda analizarse mediante
mltiples

dimensiones

no

significa que

est

constituido

por ellas43. La

tridimensionalidad es siempre ms simple que cualquier reconstruccin que se haga


de ella mediante un nmero mayor de dimensiones.

Los dibujos han sido tomados de Die mathematischen Schriften.

40Cfr.: LH XXXVII, V, 136 y Essai d'une Gomtrie fonde sur la contenance et la congruence,
C 547.
41Cfr.: Leibniz, Table de dfinitions, 1702/4, C 438-9 y 476; LH IV, VII, c, 96; y LH IV, VIII, 29,

102.
42Aunque aqu quizs sera ms preciso hablar de "conjuntos tupidos" que de "conjuntos difusos"
(cfr.: Pea, L. "Algunos debates filosficos sobre los conjuntos difusos", Ideas y valores, n 78, Univ.
Nac., die. 88, pg. 4).
43Cfr.: Leibniz, Dynamica de Potentia, Props. 14 y 16, Probi. 2, 1695, GM VI, 314-6.

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G. W. Leibniz, Bosquejo de una Geometra brillante1, 1682.

/260

Los hombres de fino juicio han observado con frecuencia que los Gemetras

ensean sin duda cosas muy ciertas, verdaderas y confirmadas, de tal manera que no
puede negarse el progreso, sin embargo el espritu no se aclara suficientemente ni
penetra en los principios hallados, mientras el lector se sienta atrapado y
constreido . Comprender puede no ser suficiente tampoco, como ocurre en esos
casos en que el asunto hace que los hombres admiren, ms que entiendan, las
demostraciones de los Gemetras. Ni basta que se perciban sus frutos para la
correccin del intelecto, provechosa tambin en otras disciplinas, en las que, con
todo, veo la poderossima utilidad de las demostraciones de los Matemticos. Pues
bien, como, meditando sobre estas cosas, se atina a menudo con muchsimas que
permiten mostrar las causas dadas y los principios descubiertos, da gusto escribir de
estos asuntos con trminos familiares y estmctura libre, segn viene a la mente, ms
rgida en otro momento al exponer las razones observadas.
Los Gemetras usan o pueden usar varias nociones tomadas de otros
mbitos, a saber, las de lo mismo y lo diverso o lo coincidente y no coincidente, lo
que est contenido o lo que no est contenido, lo determinado y lo indeterminado, lo
congmente e incongruente, lo semejante y desemejante, el todo y la parte, lo igual,
mayor y menor, lo continuo o discontinuo, la mutacin y, finalmente, lo cual les es
propio, el sitio y la extensin.
/26U

La doctrina de lo coincidente o no coincidente es la misma doctrina que la de

las formas de los silogismos. Aqu asumimos que los que coinciden con un tercero
coinciden entre s, si de dos coincidentes, uno no coincide con un tercero, el otro
tampoco coincidir con l . De esta manera, los Gemetras ensean que el punto en
el que se cortan dos dimetros del crculo (esto es, las rectas que cortan el crculo en
dos partes congruentes) coinciden con el punto en que se cortan otros dos dimetros
de este crculo. Vase fig. 1.
De la doctrina de lo que est contenido en otro, hay tambin alguna parte en
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Bosquejo de nun Geometra brillante

Fig. 1

Fig. 2

Fig. 3

Fig. 4

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G. W. Leibniz

las demostraciones por enlace en los Primeros Analticos de Aristteles, pues l


advirti que el predicado est contenido en el sujeto4. Por supuesto, la nocin del
predicado en la nocin del sujeto, aunque adems, inversamente, los individuos del
sujeto estn entre los individuos del predicado. Y tambin pueden demostrarse
muchas cosas generales del continente y el contenido o inexistente, tiles en el
futuro tanto para los Lgicos como para los Gemetras5. De los cuales di el
siguiente ejemplo: tan pronto se ha demostrado que A est contenido en B y B en C,
se ha demostrado que A est contenido en C, fig. 2; as, si A est contenido en L, y
B est contenido en L, el compuesto a partir de A y B estar contenido en L, fig. 3;
igualmente, si A est contenido en B, y B est contenido en A, A y B coinciden, fig.
4. Adems, solucion problemas como encontrar varios nmeros cualesquiera tales
que, a partir de ellos, no se componga ninguno nuevo. Esto ocurre si estn sucesiva
y alternativamente uno en el otro, por ejemplo, si A est contenido en B y B en C y
C en D, etc., no puede componerse ninguno nuevo. Puede demostrase de otro modo.
Sean los cinco A, B, C, D, E, y A + B coincide con C, y A est en D, finalmente, B
+ D coincide con E, ahora ninguno de ellos puede componer uno nuevo comoquiera
que se combinen. A partir de lo cual muestro tambin, cmo deben relacionarse los
nmeros dados en cuanto a la coincidencia e inexistencia para establecer
combinaciones tiles a la composicin de algo nuevo. Y de esto, de las frmulas
universalmente aceptadas, se ocupa parte de la Ciencia Combinatoria general, a la
cual, como se ha sealado, se subordina no slo la Geometra, sino la Logstica o
Mathesis

universalis, que trata de las Magnitudes y las Razones en general.

Sigue la doctrina de lo determinado y lo indeterminado, por supuesto,


cuando est circunscrito a ciertos datos buscados, de los que solamente uno puede
satisfacer las condiciones. Se dice semideterminado cuando pueden mostrarse no
exactamente uno, sino muchos, aunque en cantidad definida o finita, que satisfacen
las condiciones. De este modo, dados dos puntos, A y B, est determinada la recta
AB (fig. 5) o la va mnima del uno al otro; pero si se busca en el plano el punto C
/262 cuya distancia a los puntos A y B son magnitudes conocidas, el problema es
semideterminado, ya que pueden hallarse dos puntos en este plano C y (C) que
satisfagan lo buscado. Mas, slo puede hallarse un crculo que pase por tres puntos
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Bosquejo de una Geometria brillante

J
/

(L

Jo
Fig. 5

A
d

>

Fig. 6

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G. W. Leibniz

dados A, B, C. Por tanto, si se presentan dos crculos y en los clculos se halla que
cada uno de ellos pasa por los tres puntos propuestos, es seguro que los crculos
llamados dos son en verdad uno y el mismo o coinciden. Si se juzga que las
condiciones dadas son determinantes, puede conocerse a partir de ellas mismas,
cuando es el caso, cmo contienen la generacin o produccin de la cosa buscada o,
al menos, cmo demuestran su posibilidad, y mientras se genera o demuestra,
siempre se procede de modo determinado, de tal manera que no se deja nada en
ninguna parte al arbitrio o la eleccin. Pues, si procediendo de esta forma se llega a
la generacin de la cosa o a la demostracin de su posibilidad, ciertamente el
problema est determinado hasta lo ms hondo.
De aqu, por otra parte, deduje el uso de muchos y grandes Axiomas y
mximas que, sin embargo, no veo observados suficientemente. De stos el ms
poderoso es que los determinantes pueden ser sustituidos en una nueva
determinacin colocando, en lugar de un determinado, de nuevo otro determinante,
salvndose la determinacin. De este modo, si decimos que la recta indefinida que
pasa por dos puntos A y B (fig. 6), es el lugar de todos los puntos que se relacionan
con A y B de modo determinado, o de sus sitios nicos respecto de A y B,
demuestro de esto que, tomados otros dos puntos en la misma recta, por ejemplo C y
A (por facilidad y brevedad tomamos ahora de nuevo uno de los primeros), esta
recta est tambin determinada por estos dos puntos C y A, o cualquiera de los
puntos en esta recta tiene su sitio nico respecto de A y C. La demostracin es como
sigue: sea la recta que pasa por A y B -en la que un punto cualquiera, como L, tiene
respecto de A y B su sitio nico-, de tal manera que no puede encontrarse adems
otro punto que se relacione del mismo modo respecto de A y B (lo cual es una
propiedad de la recta), o A.B.L. un. (de este modo suelo escribir la determinacin), y
se toma otro punto C en la misma recta, digo que cualquier punto de la recta, como
L, tambin tiene su sitio nico respecto de A y C, o A.C.L. un. Pues A.B.L. un. (por
hiptesis) y A.B.C. un. (ya que C est en la recta que pasa por A,B). Ahora se
suprime B en la determinacin posterior sustituyendo, por medio de la primera
determinacin, B por A.L (por el presente axioma, ya que B se determina a partir de
A.L.), por consiguiente en la determinacin posterior tenemos A.A.L.C. un. Pero la
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Bosquejo de unn Geometra brillante

repeticin de A es intil /263/, o si A.A.L.C. es un., tambin A.L.C. es un., o L tiene


su sitio nico respecto de A y C, que era lo que nos proponamos demostrar6.
De este ejemplo vemos nacer un nuevo gnero de clculo no usado hasta
ahora por ningn mortal, que no emplea magnitudes, sino puntos y donde el clculo
no se hace por ecuaciones, sino por determinaciones o congruencias y coincidencias.
La determinacin, sin duda, puede resolverse por medio de la congruencia en la
coincidencia de este modo: A.B.L. un., esto es, si el sitio A.B.L. es congruente con
el sitio A.B.Y., coinciden L e Y. Suelo anotar la coincidencia con el signo oo y la
congruencia con un signo de tal manera

oc7.

Por tanto A.B.L. un. vale lo mismo que

la proposicin condicional siguiente: si A.B.L. oc A.B.Y, ser L oc Y (donde la letra


Y la empleo para el punto indefinido a imitacin de los Algebristas, para los que las
ltimas letras, como x, y, suelen significar magnitudes indefinidas). Pues, cualquier
punto que se tome, como Y, que se relacione del mismo modo con los puntos A y B,
como L se relaciona con A y B, es necesario que coincida con L, supuesto,
naturalmente, que el sitio es nico, o que L est en la recta que pasa por A y B.
As pues, pasamos a explicar la congruencia. Congruentes son los que no
pueden diferenciarse de ningn modo si se consideran por s mismos, como en la
fig. 5 los dos tringulos ABC y AB(C), en los cuales nada prohibe aplicar el uno al
otro de modo que coincidan. En consecuencia, ahora se diferencian por la sola
posicin o por la relacin a cualquier otro de posicin ya dada, de manera que, dado
algn punto L, puede hacerse que ABC se relacione de otro modo con L, de como
AB(C) se relaciona con L. Por ejemplo, si L est ms cercano a C que (C). Sin
embargo, es necesario poder encontrar otro (L) que se relacione a AB(C) como L se
relaciona con ABC, de tal manera que ABCL y AB(C)(L) sean congruentes, de lo
contrario, si lo que pudiese hacerse respecto a AB(C) no pudiese hacerse respecto a
ABC (de tal manera que no pudiese hallarse un (L) con relacin a aqul como L con
relacin a ste), por lo mismo podran diferenciarse ABC y AB(C), no siendo
congruentes. Y esto es un axioma de mxima fuerza, que si se tienen dos
congruentes ABC y AB(C) y se halla algn L que se relaciona en cierto modo a
ABC, tambin se da, o es posible, un (L) que se relacione del mismo modo al otro
AB(C). Lo designo as (fig. 7), A.B.C oc L.M.N, lo que significa que los tres puntos,
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G. W. Leibniz

Fig. 7

Fig. 8

Fig. 9

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Bosquejo de unn Geometra brillante

A, B, C, estn situados entre s del mismo modo que los tres puntos L, M, N -se
entiende, siguiendo respectivamente el orden prescrito. Es evidente que, cuando
A.B.C y L.M.N resultan ser congruentes o coinciden o pueden aplicarse en s
mismos, A coincidir

/264/con L, B con M, y C con N. De aqu, si A.B.C oc L.M.N,

se sigue adems A.B L.M, y de esta manera en los casos semejantes. Mas, cuando
reunimos verdaderamente A.B.C oc L.M.N, es necesario probar primero A.B oc L.M
y A.C oc L.N y B.C oc M.N, entonces sin duda, por fin, nos est permitido decir con
seguridad del compuesto que A.B.C oc L.M.N. De esta manera vemos (fig. 8) que,
aunque los tringulos ABC y LMN tienen dos lados iguales, AB igual a LM y AC
igual a LN, sin embargo, puesto que no tienen un tercero igual, BL y MN, no son
congruentes. De manera que, en general, la congruencia de los grados ms altos de
combinacin puede colegirse de las congruencias de las combinaciones de los
grados inferiores y no es necesaria la de todas las temas para encontrar la
congmencia de las ttradas, sino slo de tres; y para deducir la congmencia de las
quinternas, cinco temas; de las septas, siete temas y as al infinito, como aparecer
ms abajo al hablar de la semejanza8.
Es evidente tambin, en general, que, a partir de congmentes respectivos en
todas las combinaciones de un grado, siempre puede inferirse que son congmentes
todas las combinaciones de grado superior, por ejemplo, de todos los binomios,
todos los trinomios, porque de todas las combinaciones de un grado, por ejemplo, de
todos los binomios de cuatro cosas congmentes, puede inferirse la misma
combinacin total de cuatro cosas o cuaterna A.B.C.D congmente con L.M.N.P.
Ahora, a partir de la congmencia de la combinacin total, se deduce la de cualquier
combinacin inferior o cualquier tema congmente correspondiente, en consecuencia,
de todos los trinomios todas las temas.
A partir de esto, percibimos la gran diferencia de congmencia a coincidencia
e inexistencia o comprehensin. Pues, (fig. 9) si la recta AB coincide con la recta
LM y, al mismo tiempo, la recta AC coincide con LN, tambin la recta BC
coincidir con la recta MN. Por esto mismo, mientras coincidan AB y LM,
coinciden tambin los puntos A con L y B con M y, por lo mismo, mientras
coincidan AC y LN, coincide tambin el punto C con el punto N. Como, en
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G. W. Leibniz

consecuencia, los puntos A, B, C, coinciden respectivamente con L, M, N y, del


mismo modo, BC con LM, tambin las rectas BC y MN coincidirn. De la
naturaleza de la recta, en lo tocante a las inexistencias, se ha sealado en otra parte
que si A est contenido en L y B en M, tambin A B est contenido en L M, y
si A B est contenido e n L M y A @ B e n L @ N , tambin A B C estar
contenido en L M N, lo cual no permite imitar el modo de argumentar en la
congruencia y la semejanza.
Por lo que dijimos de la diferencia entre coincidencia y congmencia, surge
ahora, la explicacin de que, siendo congmentes los tringulos ABC /265I y
(L)(M)(N), si los lados AB y (L)(M), y AC y (L)(N) son congruentes, aunque no se
haga mencin de los terceros, AC y (M)(N), sern congruentes los ngulos de A y
(L). Pues, si la recta (L)(M) es congmente con la recta AB, y la recta (L)(N) con la
recta AC, y tambin el ngulo de (L) lo es con el ngulo de A, ahora pueden
transferirse las rectas (L)(M) y (L)(N) a AB y AC conservando su sitio, y an ms,
(L)(M)(N) puede aplicarse a ABC, de tal manera que coincidan AB y LM, lo mismo
que AC y LN. En consecuencia, tambin a partir de la naturaleza de la coincidencia,
BC y MN coinciden. As, si tanto las rectas descritas como los ngulos de stas son
congmentes, tambin las bases sern congmentes y, de este modo, todo un tringulo
con el otro.
Con este mismo ejemplo puede ilustrarse este Axioma notable y de gran uso:
los que se determinan a partir de congmentes del mismo tipo, son congmentes . De
este modo, puesto que, en general, a partir de la magnitud de dos rectas dadas y del
ngulo entre ellas, dado segn su posicin y magnitud, est determinado y dado el
tringulo en su posicin, de aqu, si se dan dos tringulos ABC, (L)(M)(N), siendo
congmentes las bases AB con (L)(M) y AC con (L)(N) y el ngulo que comprenden
los congmentes, el ngulo A, con el ngulo (L), los tringulos mismos sern
congmentes. Parecidamente, puesto que a partir de la magnitud de estas tres rectas
dadas, tambin estn dados los ngulos segn su magnitud, estn todos
determinados de tal modo que otros distintos impediran la congmencia. De aqu, si
dos tringulos tienen respectivamente tres rectas iguales y, por esto, congmentes (sin
duda las rectas iguales son congmentes), los mismos tringulos sern congmentes. Y
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Bosquejo de unn Geometra brillante

considerando esto atentamente, se descubre que coincide con el mtodo de las


superposiciones de Euclides10.
Otros axiomas pertinentes a esto son que los congmentes con el mismo son
congruentes entre s y los que son congruentes entre s, si uno de ellos es
incongruente con un tercero, tambin el otro ser incongruente con l, los cuales sin
embargo slo son corolarios del axioma de lo mismo y de lo diverso. Sin duda, en
los congruentes, todos son idnticos antes de la posicin, de tal manera que slo
difieren por el nmero. Y en general, cuanto puede hacerse o decirse de uno de los
congruentes, tambin puede hacerse o decirse del otro, con una excepcin, que lo
que se aplica a uno difiere en nmero o posicin de lo que se aplica al otro. De esta
manera, entendemos que son congruentes no slo dos brazos o dos pies, sino dos
libras, tomadas abstractamente, dos horas, dos grados iguales de velocidad. Es de
observar tambin que, si los mbitos de dos cuerpos son congruentes, los mismos
cuerpos sern congruentes, porque si los lindes son congruentes en acto o coinciden,
tambin coinciden los cuerpos. Mas no es necesario que las superficies y lneas
cuyos extremos coinciden, o son congruentes, /266/ coincidan o sean congruentes.
Sin embargo puede decirse que, en general, dos cuerpos extensos coinciden o son
congruentes si coinciden o son congruentes los que pueden limitarlos exteriormente,
o pueden tener un exterior comn. De aqu que no baste que sean congruentes o
coincidentes los trminos de las superficies y lneas que pueden limitarlos por todas
partes exteriormente -no los verdaderos slidos. Esta es tambin la naturaleza del
espacio en general, ser extenso (y hasta tal punto que cuanto se concibe de los
cuerpos no es otra cosa que estar presentes en l), internamente congruente e
indiscernible por todas partes (como si se agarra el agua o se palpa en la oscuridad
sin tocar nada). Slo por sta puede discernirse lo que toca exteriormente o lo que es
comn con otro (con el que no tiene ninguna parte comn). De aqu tambin, que si
se hallan dos superficies o lneas uniformes, de extremos congruentes o an
congruentes en acto, sern congruentes o coincidirn en acto.
A partir de los congruentes se originan los iguales11. Ciertamente, los que
son congruentes o, si es necesario, pueden hacerse congruentes por transformacin,
se dicen iguales. De este modo, en la fig. 10, los tringulos BAD, BCD, BCE, BFE,
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G. W. Leibniz

%A

Fig. 10

U rt +r 1<T $ S

C S + J

D
J L

Fig. 11

96

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Bosquejo de unn Geometra brillante

son congruentes y, por tanto, iguales, porque el tringulo EBD es igual al cuadrado
ABCD. Aunque es verdad que el tringulo y el cuadrado no son congruentes, sin
embargo, en este caso, puede hacerse congruente con parte de l por transposicin,
pues si transfieres una parte del tringulo EBD, BCD, congruente con BFE,
permaneciendo la otra parte ECB, entonces, a partir de BFE y ECB, se constmye el
cuadrado BCFE, congruente con el cuadrado ABCD. Solemos designar la igualdad
con el signo =, esto es, A = B significa A y B son iguales.
Tambin pueden decirse iguales los de la misma magnitud. Pero, la
magnitud, es atributo de ciertas cosas cuyas caractersticas no pueden determinarse
por ninguna definicin ni ninguna nocin, sino que es necesario fijar cierta medida
para decidir. Por tanto, si Dios aumentara el orbe del universo conservando todas las
proporciones de las partes, no habra base para notarlo. Sin embargo, tomando una
cosa fija en tanto que medida, por su aplicacin a otras cosas y recurriendo a la
repeticin, puede conocerse tambin el nmero de la magnitud de las otras cosas.
Por consiguiente, la magnitud se determina por el nmero de partes que son iguales
entre s o desiguales en cierta medida. Y, aunque la otra cosa sea inconmensurable
respecto de la medida o respecto de las cosas con cuya medida exacta repetida /267/
es congruente, sin embargo, continuada al infinito, la substraccin de la medida con
relacin a la cosa o de la cosa con relacin a la medida, y de los restos respecto de lo
que se substrae, cuantas veces pueda hacerse, a partir de la experiencia, del
crecimiento del nmero de repeticiones se conoce entonces la cantidad de la cosa
respecto de la medida. Y, por tanto, son iguales los que se relacionan del mismo
modo a la misma medida respecto a la repeticin, y es claro que, stos, por lo
mismo, pueden hacerse congmentes, resolviendo cada uno en partes todas ellas
congruentes del mismo modo.
A partir de lo anterior, se comprende adems lo que los Matemticos llaman
razones o proporciones. Pues, si de A y B, se toma uno, A, por medida, entonces la
magnitud del otro, B, se expresa por algn nmero (o por cierta ley procedente de la
serie de los nmeros), puesto que A expresa la unidad. Pero si no hay ninguna
medida, entonces el nmero que expresa B por A -A es una casi medida o unidad-,
expresa la razn o proporcin de A a B. En general, la expresin de una cosa por
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G. W. Leibniz

otra homognea (o resoluble en algo congruente) expresa la razn de una a la otra,


de manera que, por tanto, la razn es la relacin ms simple de dos en cuanto a la
magnitud, suponiendo, naturalmente, que no hay ningn tercero homogneo a ellos
que exprese el valor de la magnitud de uno por la magnitud del otro. Sean, por
ejemplo, dos magnitudes A y B (fig. 11) y queremos determinar la razn entre ellas.
Supongamos que A es mayor y B menor, as pues, de A restaremos B cuantas veces
pueda hacerse, por ejemplo, 2 veces, y queda C; este C es necesario que sea menor
que B, y C se resta de B de nuevo cuantas veces pueda hacerse, supongamos que
puede restarse 1 vez y el resto es D, y a C puede detrarsele D de nuevo 1 vez y el
resto es E, finalmente de D puede restarse E dos veces y el resto es cero. Est claro
( 1)

( 2)

que sera A = 2B + C y 5 = 1C + D ; en consecuencia, substituyendo los valores


( 3)

expresados en la ecuacin 2 por B en la ecuacin 1, A = 2C + 2D + 1C


(4 )

(5 )

A = 3C + 2

C = ID +

DPor
. el contrario

(6)

y 5),

(7 )

A =5

( 8)

+ y3E (de las ecuaciones 2 y 5),

2D + E . Finalmente,

= . En

(9)

consecuencia (de las ecuaciones 6 y 8), se hace A = 13E y (de las ecuaciones 7
( 10)

y 8),

B = 5 E.A partir de lo cual vemos que E es comn a todas las medidas

mximas y tomada E como unidad, seran A = 13

y B = 5. Con cualquier unidad

que se tome, no obstante, A y B estn entre s como los nmeros 13 y 5, y A ser


trece quintos de B

13

13
A = de B (esto es

E, E es la quinta parte de B; por contra B sera cinco treceavos de A


/268/

= ^ , pues

B =E
,5 pero entonces E es una treceava parte de A. Est claro tambin que

las cantidades homogneas provenientes de A y B en orden son

1 3 E 5E 3E 2E 1E

mas, los nmeros de las substracciones o cocientes son 2, 1, 1, 2. Pero, si no


podemos encontrar de modo parecido algn ltimo que mida por sus repeticiones a
todos exactamente (como E en este lugar), de tal manera que A y B no puedan
resolverse en partes congruentes de la misma medida, ni, lo que es ms, congruentes
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entre s, entonces ni siquiera llegamos a los valores de esta clase expresados por los
nmeros que produce la sola repeticin de la unidad. Pero al menos, a partir de la
progresin de los cocientes, podemos conocer y determinar la especie de la razn. Es
verdad que dada en este lugar la serie de cocientes 2 ,1 ,1 , 2, se da la razn entre A y
B, una vez que tal serie de cocientes se desvela en las detracciones hechas. De esta
manera, aunque la serie progresa al infinito, lo cual ocurre en las magnitudes que se
dicen entre s inconmensurables, dada slo la progresin de la serie, est dada la
magnitud de la razn y, a ms progresemos en la serie, ms nos acercaremos a ella.
Pero, con todo, se dan otros infinitos modos de expresar las magnitudes por
series o por ciertas operaciones o movimientos. De este modo he descubierto que,
siendo el cuadrado del dimetro - , e l crculo e s e t c . ,
1
1 3 5 7 9 11

esto es,

si se supone que el cuadrado del dimetro es un pie cuadrado (siendo el dimetro de


un pie), el Crculo es una sola vez el cuadrado del dimetro restada la tercera parte
(puesto que tomamos en demasa), aadida la quinta parte (puesto que restamos en
exceso), quitada la sptima parte (puesto que volvemos a sumar en demasa), y as,
prosiguiendo la serie de los nmeros impares de manera ininterrumpida, resulta que
esta serie difiere, menos que cualquier cantidad dada, de la magnitud del crculo y,
por ello, coincide con ste. Pues, si decimos que el error de 1 - es menor que ,
3
5
sumando y no aadiremos algo excesivo; y si decimos de nuevo que el error de
1 1
1----- 1
3 5

1
, 1
es menor que , restando , no restaremos en exceso, y asi
7
7

sucesivamente. En consecuencia, prosiguiendo siempre sin interrupcin, el error es


menor que la fraccin inmediatamente siguiente. Mas, si se da cualquier cantidad
como se quiera de pequea, puede hallarse alguna fraccin todava menor.
Pero, al uso comn del clculo por nmeros y a la prctica, contribuye
principalmente la expresin de las magnitudes por el nmero de partes de la
progresin Geomtrica, por ejemplo, por los decimales. Sin embargo, puesto que la
misma no puede expresarse bien en una forma reducida, empleamos los Binarios,
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que son por naturaleza las mejores y ms simples. Es decir, la recta AB en la /269/
fig. 12 la dividimos en dos partes iguales o dos mitades y cualquiera de ellas de
nuevo en dos partes iguales, tendremos cuatro cuartas partes, y las cuartas las
dividimos de nuevo por la mitad, tendremos ocho octavas partes, y as
sucesivamente diecisis dieciseisavas, etc. Del mismo modo, podemos dividir la
recta en 10, 100, 1000, 10000 etc. partes. Sea ahora la cantidad CD estimada por la
escala de partes iguales y con la progresin geomtrica descendente que hemos
hecho. Apliquemos CD a la escala AB coincidiendo C con A y veamos cunto de
nuestra escala cae ms all de la extremidad D. Primero comparamos D con el punto
mayor de la divisin, avanzando gradualmente de all hacia los menores. Como CD
es menor que la escala AB (pues si fuera mayor detraeramos primero esta escala
cuantas veces pueda hacerse), D cae entre A y B. Vemos que CD = --- 1-----1------ 1----2 4 16 32
1
y an algn trmino ms, menor, sin embargo, que . Por consiguiente, si la
escala no se divide ulteriormente, esta expresin basta frecuentemente ad hoc para
que el error sea menor que . Pero si la subdividisemos todava una vez ms,
32
podramos tener una expresin de CD por la escala AB cuyo error sera menor que
. Y as sucesivamente. De manera semejante, si la parte es dividida en 10, 100,
64
1000, 10000 partes, y as sucesivamente, podemos hacer que el error sea menor que
1 1 1
1
----- ------ -------- etc
1 0 l o o 1 0 0 0 1 0 0 0 0
De este gran mtodo nace la comodidad de expresar todas las cantidades que
se expresan por fracciones en ntegros de no importa qu magnitud. Sea en efecto la
sptima parte de un pie, o cualquier otra porcin o fraccin. Sumamos 100000 etc. y
esto lo dividimos por 7, continuando hasta donde se considere, aparece
1428571428571428

etc.

lx + 4 x 2 + 2x3 + 8x4, etc., puesto que

= y

10 3

es ----- el cuadrado de y

100

10

100

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Fig. 12

If

101

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es el cubo de , y as sucesivamente. El error es siempre menor que una de las

ltimas porciones en la cual nos paramos, en este lugar, menor que

, en lo cual

es adems muy de notar que siempre aparece un perodo cuando la cantidad de la


unidad propuesta es conmensurable, en este lugar 142857 vuelve una y otra vez al
infinito. A partir de esto se conoce perfectamente la naturaleza de la progresin. Est
claro tambin que sta tiene lugar o por el clculo o con la aplicacin actual de la
escala a la magnitud propuesta que estimemos. La progresin Binaria tiene de
significativo que los coeficientes o nmeros que se multiplican por su potencia x, x ,
x , etc. son slo 1 0.
Adems hay otros modos de expresar las magnitudes, pues, aunque las mismas
sean inconmensurables con la unidad, sin embargo puede hacerse que alguna /270/
de estas potencias o alguna de las originadas por la propia escala o unidad pueda ser
conmensurable. Lo cual aparece en el ejemplo que se ve en la fig. 13, en el que la
recta AB es, pongamos por caso, de un pie, su cuadrado o pie cuadrado es ABCD.
Sea otra recta BD igual a AB, de tal manera que el ngulo ABD desde B sea recto y
se traza la recta AD, y sobre la recta BD (= AB) sea el cuadrado ADGH. Resulta
ahora, no slo de los Elementos de Euclides, sino tambin de la simple inspeccin
de la figura, que el cuadrado ADGH es el doble del cuadrado AC o se iguala a los
cuadrados AC y BF tomados a la vez . En efecto, el cuadrado ADGH se resolver
por las diagonales trazadas AG, DH, que se cortan en L, en cuatro tringulos ALD,
DLG, GLH y HLA, iguales y congruentes entre s. Mas, el cuadrado AC se resuelve
por la diagonal trazada DB en dos tringulos de esta clase. En consecuencia, el
cuadrado ADGH es el doble del cuadrado AC y, por tanto, el cuadrado o la potencia
de la recta AB (es decir, el cuadrado AC) puede hacerse conmensurable con el
cuadrado o potencia de la recta AD (es decir el cuadrado ADGH). Pero, veamos
ahora si acaso las mismas rectas AB y AD pueden hacerse conmensurables o
expresarse ambas por nmeros -por supuesto, nmeros racionales-, que puedan
explicarse por repeticin de la unidad o de alguna cierta porcin de la misma unidad
(que por repeticin completan la unidad). Supongamos, por consiguiente, que AB es
1 (es decir un pie), se busca qu sea AD.

Debe ser un nmero que, multiplicado


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por s mismo (o cuadrado), produzca 2, doble naturalmente de AB al cuadrado. Tal


nmero no puede ser ntegro de verdad, pues debe ser menor que 2 (puesto que 2, 3
u otros cuadrados mayores o multiplicados por s mismos producen ms que dos, es
decir, 2 por 2 da 4, y 3 por 3 da 9, etc.), pero, con todo, debe ser mayor que 1 (puesto
que 1 por 1 da 1, no 2), cae en consecuencia entre 1 y 2 y no puede ser ntegro sino
fraccional. Sin embargo, el nmero fraccional no se presta a esto, porque todos los
nmeros fraccinales cuadrados son nmeros fraccinales, mas, sin duda, 2 es un
ntegro que debe ser el cuadrado de AD, y este AD ni es un nmero ntegro ni
fraccional y, por esto tampoco racional, sino irracional. Esto o se expresa
Geomtricamente, por el trazado de lneas, como en la figura, o por el clculo y,
ciertamente, o de modo mecnico, por aproximacin, o de modo exacto, como si se
dijera que es

1414
1000

1414 milsimas de pie, o, con mayor exactitud,

14142136
10000000

14142136 dcimo-milsimo-milsimas), pues esta fraccin multiplicada por s

2000001
1000000

misma da ----------- y poco ms, de tal manera que la diferencia de estos a 2 es


menor que una milsimo-milsima. AD se expresa exactamente o en nmeros
comunes, /271/ por una serie infinita o en nmeros irracionales. Cmo se expresa
AD a partir de AB por una serie infinita sera prolijo de exponer. AD se expresa
algebraicamente o en irracionales por medio de la extraccin de la raz cuadrada
hecha a partir de 2, , suponiendo AB = 1, ser AD = y2 , esto es, la raz cuadrada
de 2, o el nmero cuyo cuadrado es 2. El orden de los irracionales es til en el
clculo porque desaparecen por la multiplicacin por s mismos, lo cual no puede
decirse del Orden de las Trisecciones del Angulo o alguna otra que no tiene nada en
comn con el clculo.
Ser realmente importante en este lugar mostrar la verdadera fuente de las
cantidades inconmensurables, que, por supuesto, se origina en la misma naturaleza
de las cosas. La causa de stos es la ambigedad, es decir, cuando lo que se busca
est semideterminado por los datos (como vimos anteriormente), de tal manera que
muchos (con todo, finitos en nmero) lo satisfaran, sin que pueda aplicrsele
ninguna razn que pueda diferenciar uno del otro. Esto lo indicamos en el ejemplo

103

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del pargrafo precedente, donde buscbamos el nmero que multiplicado por s


mismo diera 2. Es conocido que tales nmeros son dobles, pues 4 puede formarse
tanto a partir de +2 por +2 como de -2 por -2. Por consiguiente 4 es un nmero
ambiguo y significa tanto +2 como -2; del mismo modo

es un nmero ambiguo

y significa tanto +3 como -3. En consecuencia, 4 2 es un nmero ambiguo y es


1414
1414
satisfecho tanto por H--------como p o r ---------- . Su naturaleza, o ms generalmente

1000

1000

4 a ,no puede reducirse a ningn racional, ya que todo racional es determinado. Sin
embargo, por accidente, esto es, en ciertos nmeros que nacen naturalmente por tal
circnvolucin, puede realizarse la extraccin. Tambin en las lneas puede
mostrarse la ambigedad. Sea (fig. 14) un crculo cuyo dimetro BM es 3 y una
parte de ste, AB, sea 1. Desde el punto A se traza el ngulo recto AD que incide en
el crculo en D, ser AD =

4 2 el cuadrado de AD ser 2, pues por la na

del crculo, el cuadrado de AD se iguala al rectngulo bajo BA 1, y bajo AM 2,


con lo que el rectngulo es 2. Pero esta misma constmccin indica, por un
razonamiento semejante, que, hallado el punto D, podramos adems encontrar el
punto (D) trazando en direccin contraria la recta desde A y, por esto, si AD es
1414
1414
H--------, A(D) s e r ----------. Lo cual es adems causa de que tales problemas no

1000

1000

puedan solucionarse por las solas rectas, puesto que la recta slo corta a la recta en
un punto, pero el crculo corta la recta en dos puntos y resuelve, por tanto, los
problemas ambiguos de esta clase.
Estas expresiones irracionales nos ofrecen adems la va de expresar en el
clculo las cantidades imposibles o imaginarias. Pues la recta

corta ciertamente

a todas las otras rectas del plano (que no son paralelas); mas el crculo no corta a la
recta cuya distancia al centro es mayor que el radio del crculo, y el problema que
por tal interseccin debiera resolverse es imaginario o imposible, por supuesto en la
cantidad buscada ocurre el valor 4 ~ aa (o alguno semejante) cuyo cuadrado es

4ni es positivo ni e

lo cual es imposible, porque tal nmero


lnea que se busca no puede tener movimiento ni hacia delante ni hacia atrs. En
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Fig. 14

c a

JT

Fig. 15

B
Fig.16

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efecto, sea positivo o negativo, pese a ello, su cuadrado ser positivo, como ya antes
advertimos, aun cuando su cuadrado es negativo. Sin embargo, estas cantidades
imaginarias sirven especialmente para expresar como reales ciertas cantidades que
en el clculo no pueden ser expresadas sino por la intervencin de imaginarios,
como algunos han sealado, mas, entonces, los imaginarios se destmyen
virtualmente.
Pero ya hemos explicado bastante la naturaleza de la magnitud y de la
medida, hablemos sobre la consideracin de la igualdad, en la cual puede advertirse
que dos cosas pueden decirse iguales si se indica que uno no es ni ms ni menos que
la otra y, sin embargo, son homogneas, o una puede transformarse en la otra. De
este modo, la esfera de Arqumedes se revela igual a cierto cilindro, la parbola igual
al tringulo; es evidente que en todo caso tambin la esfera puede transformarse en
cilindro si el lquido que la llena se vierte en ste. La parbola puede transformarse
en tringulo, o el tringulo y la parbola pueden ser mostrados como homogneos
porque la razn que puede encontrarse entre ellos es la misma que de recta a recta.
Esto lo pmebo de la siguiente manera: sean (fig. 15) dos prismas o cuerpos
cilindriformes, AE y LQ, sea la base o la seccin horizontal de uno, AE, una
parbola como CDE (u otra congmente con sta), sea la base del otro el tringulo
NPQ. Supongamos que el primero, AE, est lleno de licor hasta la altura AB. Si de
all se vierte en LQ, supongamos que lo llena hasta la altura LM; la parte de LQ que
llena, LMR, es igual a la primera parte AE, llena de este licor, es decir ABF. Ahora,
la cantidad de tal parte cilindriforme, resulta de la altura multiplicada por la base, o
est en razn compuesta de la altura y de la base. Por eso, como las partes son
iguales, las bases sern recprocas a las alturas, o la parbola CDE ser al tringulo
NPQ, como la recta LM a la recta AB. Pero si, en consecuencia, resulta otro
tringulo, que adems es al tringulo NPQ como la recta AB a la recta LM, lo cual
consta que puede hacerse por la Geometra comn (y adems se comprende en un
primer examen a partir de la naturaleza de los tringulos semejantes /275/, de lo cual
hablaremos enseguida), es evidente que esta parbola se equipara al tringulo, o
puede transformarse en tringulo.
Tambin, a partir de la generacin o el movimiento, conocemos las
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magnitudes, como en este lugar a partir del movimiento de las bases por la altura,
que genera el cuerpo cilindriforme, obtenemos la manera de fijar la magnitud de tal
cuerpo. De este modo, a partir de una recta trazada sobre otra, se fija el rectngulo
comprendido bajo las dos rectas. Por este mtodo tambin se calculan las superficies
y los slidos engendrados por rotacin, y a esto se refiere aquel ilustre teorema de
que lo generado por el movimiento de algn extenso es igual a lo generado por el
mismo extenso al moverlo en la trayectoria del centro de gravedad, cuya ampliacin
bastante admirable puede darse en otra parte13. Sin embargo estas verdades pueden
demostrarse por reduccin al absurdo, o aplicando el mtodo precedente si se
muestra que algo no puede ser mayor ni menor que lo fijado.
Asimismo, es notable el Mtodo por los indivisibles e infinitos, o ms bien
por los infinitamente pequeos o infinitamente grandes o por infinitsimos e
infinituplas. Contiene, en efecto, casi una resolucin en una medida comn,
permitiendo que, de dos comparados, uno se transforme en el otro por transposicin,
dada una cantidad menor que cualquiera o lmite, el cual se obtiene desechando
algunos que hacen el error menor que cualquiera establecido y, de tal modo,
inexistente. Es conocido que la lnea no se compone de puntos, ni la superficie de
lneas, ni el cuerpo de superficies; sino la lnea de linolas, la superficie de
superficiculas, y el cuerpo de corpsculos indefinidamente pequeos. Esto se
muestra tanto si dos extensos pueden compararse resolvindolos en partculas como
quiera de pequeas, iguales o congruentes entre s, como si se los resuelve en una
medida comn, y el error es siempre menor que una de tales partculas, o por lo
menos de la misma razn finita, constante o decreciente, por lo que resulta evidente
que el error de tal comparacin es menor que cualquiera dado. A esto pertenece
adems el Mtodo de las Exhaustiones, en nada diferente del primero, coincidiendo
al cabo en el fundamento. En l se muestra cmo una serie infinita de magnitudes,
de las cuales puede tenerse la primera y la ltima, se aproximan continuamente a
una magnitud propuesta, de tal manera que la diferencia se hace finalmente menor
que lo dado, y de tal modo, en ltimo extremo, inexistente o es anulada. Y de esta
suerte, la ltima magnitud de la serie (que dijimos tener) se iguala a la Magnitud
propuesta; pero esto lo tocamos en este lugar slo de pasada.
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An no hemos definido qu sea mayor y menor, lo cual ha de hacerse de


modo general. En consecuencia, digo que Menor es lo que es igual a la parte de otro
o, (fig. 16) si son dos A y B, y una parte
llamamos a A Mayor y a B

de A es /274/ igual a B, entonces

Menor14.A partir de esto se demuestra inmedi

aquel clebre Axioma de que el todo es mayor que sus partes, empleando slo otro
axioma por s verdadero o idntico, que la cantidad establecida de una cosa es, sin
duda, tanta cuanta es, o que es igual a s misma, o que todo lo que tiene tres pies
tiene tres pies, etc. La demostracin, con forma de silogismo, es de esta naturaleza:
Algo que es igual a la parte p del todo A, es menor que el todo A (de la definicin de
la menor); ahora la parte p del todo A es igual que la parte p del todo A, es decir, a
s misma (por el axioma idntico o verdadero por s mismo), en consecuencia, la
parte p del todo A es menor que el todo A, o el todo es mayor que la parte.
Pero ahora es necesario que expliquemos algo sobre qu sean todo y parte.
Ciertamente es manifiesto que la parte est en el todo o que puesto el todo, por esto
mismo, se pone inmediatamente la parte, o puesta la parte con algunas de las otras
partes, por esto mismo se pone el todo, de tal manera que las partes tomadas con sus
posiciones slo difieren del todo por el nombre y el nombre se coloca slo en razn
de la produccin del todo por causa de las partes. Sin embargo hay algunas cosas
que estn contenidas aunque no sean partes, como los puntos que pueden
establecerse en la recta, el dimetro que puede establecerse en el crculo. Por
consiguiente, la parte debe ser homognea al todo y, por tanto, si de dos
homogneos, A y B, B est en A, A ser el todo y B la parte y, de este modo, las
demostraciones dadas en otro lugar por m acerca del continente y el contenido o
inexistente pueden aplicarse al todo y la parte. Qu sea Homogneo, en parte lo
mencionamos de pasada, en parte lo explicaremos ms ampliamente.
A partir de las definiciones de igual, mayor, menor, todo y parte, pueden
demostrarse multitud de axiomas de los que son empleados por Euclides. Que el
todo puede componerse de algn modo de las partes, o pueden asignarse partes que,
tomadas a la vez, coincidan con l, es evidente por lo dicho en el pargrafo
precedente de la naturaleza de los inexistentes.
El menor de los menores es menor que los mayores o si A es menor que B y
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B menor que C, A ser menor que C, A+L = B y B+M = C, en consecuencia,


A+L+M=C. Tambin aquel Axioma, que sumando o restando iguales se hacen
iguales, y otros de este gnero, se demuestran de inmediato a partir de que Iguales
son los de la misma magnitud o los que pueden ser mutuamente sustituidos salvando
la magnitud, y si son tratados del mismo modo respecto a la magnitud (segn todos
los modos de tratar determinados en los cuales se obtiene algo nico) se evidencian
como iguales. De aqu se halla inmediatamente que en la suma, la resta, la
multiplicacin de iguales, /275/ resultan iguales. Pero si de los iguales se extraen
races de la misma denominacin, puras o fraccinales, no necesariamente aparecen
iguales, porque el problema de extraer races, por su naturaleza y hablando en
general, es ambiguo. Por consiguiente, no est permitido decir que los multiplicados
por s mismos o que producen iguales del mismo modo, son iguales. De esta
manera, pueden darse dos nmeros desiguales (es decir, 1 y 2), de los cuales el resto
de cada uno del tres (2 1) multiplicado por el mismo nmero (1 2) resulta igual,
es decir, 2.
Es el momento, despus de lo que hemos dicho de las magnitudes y de los
Iguales, para hablar de la especie o forma en los semejantes, pues la utilidad de la
semejanza en Geometra es grande, sin que se haya explicado bastante su naturaleza,
con lo que se demuestran muchas cosas por rodeos que primaria e inmediatamente
resultan claras cuando se las considera de modo adecuado. Consta, a partir del libro
de los Datos de Euclides, que algunos datos estn en posicin, otros en magnitud y
otros, finalmente, en especie. Si se da la posicin de algo a partir de ciertos datos,
entonces lo que se extrae de ellos del mismo modo (determinado), ser coincidente o
igual en nmero con lo primero; si algo se da a partir de cierta magnitud y se extrae
otro de lo mismo o del mismo modo (determinado), ser igual a lo primero; si se da
algo de cierta especie y se extrae a partir de ello otro, determinado del mismo modo
o de modo semejante, ser de la misma especie. Finalmente, los que son semejantes
e iguales, son congmentes. Los que son de una especie dada e igual magnitud, puede
decirse que son un ejemplar o un tipo, de tal manera que, los que son del mismo tipo
o ejemplar, esto es, de cualidad o forma y cantidad parejas, se dicen congmentes.
Adems, los que no pueden diferenciarse de ningn modo, ni por s ni por otros, son
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en todo caso lo mismo o coincidentes, y de esta naturaleza, en las cosas en las que
slo se considera la extensin, son los que tienen la misma posicin o son
congruentes en acto en el mismo lugar. Mas, hay algunos que convienen en todo o
son del mismo tipo o ejemplar y, sin embargo, difieren en nmero, como las rectas
iguales, dos huevos semejantes por todo, dos marcas de sello del mismo tipo
impresas en cera uniforme. Esto es evidente si se considera que de ningn modo
pueden diferenciarse por s, aunque se aproximen. En consecuencia slo se
distinguen externamente por el sitio, como si dos huevos perfectamente semejantes e
iguales, se colocan cerca uno del otro. Frecuentemente puede notarse que uno es
ms oriental u occidental, septentrional o meridional, superior o inferior, est ms
cerca de algn otro cuerpo exterior. Los que se dicen congruentes son tales que /276/
no puede afirmarse nada del uno que no sea posible tambin concebirlo del otro, con
la sola diferencia del nmero o individuo o la posicin en que est cierto tiempo
cada uno, porque ni hay ms de uno en el mismo lugar a la vez, ni el mismo est a la
vez en ms de un lugar. Mas, son semejantes aquellos cuya especie o definicin es la
misma o los que son de la misma especie nfima. Cualquier crculo pertenece a la
misma especie y la misma definicin compete a cualquiera, no pudiendo dividirse
los crculos en especies diferentes que se distingan por alguna definicin. En efecto,
aunque algunos puedan ser crculos de un pie, otros de medio pie, etc., sin embargo
no puede darse ninguna definicin por los pies, sino que es necesario algn tipo fijo
y permanente, por lo que las medidas de las cosas suelen hacerse a partir de una
materia durable y por esto algunos propusieron que se emplearan las pirmides de
Egipto, que tanto tiempo han durado y que probablemente perdurarn ah mucho
ms. De este modo, mientras suponemos que no pueden cambiar sensiblemente ni el
globo terrqueo ni el movimiento sidreo, podra investigarse, por el mismo medio
de apelar a la posteridad, la cantidad en el mbito de la Tierra, lo cual hacemos
nosotros. Si especmenes de la misma magnitud se mantienen en todo el planeta y
muchos siglos, como se ve que las golondrinas hacen el nido de cierta manera,
puede aceptarse tambin desde ahora que la medida es constante. Finalmente, si
suponemos que en la causa de la gravedad nada cambia apreciablemente durante
mucho tiempo, ni en el movimiento sidreo, podran hacerse nuestras medidas por el
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recurso a los resultados de los pndulos. Mas si, como ya hemos dicho, Dios lo
cambiara todo salvando las mismas proporciones, desaparece para nosotros toda
medida y no podramos conocer cuntas cosas han cambiado, puesto que la medida
no comprende ninguna definicin y, por esto, no puede retenerse por la memoria,
sino que es necesaria su consideracin real. A partir de todo ello, considero que es
ya evidente la diferencia entre magnitud y especie o entre cantidad y cualidad.
Por consiguiente, si dos cosas son semejantes, no pueden diferenciarse por
separado. Por ejemplo, dos crculos desiguales no se diferencian mientras cada uno
de ellos se observa por separado. Todos los teoremas, todas las constmcciones, todas
las propiedades, proporciones, relaciones, que pueden apreciarse en un crculo,
podrn apreciarse tambin en el otro. Tal como hay en uno una relacin del dimetro
al lado de cierto polgono regular, inscrito o circunscrito, tambin la hay en el otro;
tal como un crculo se relaciona a su cuadrado circunscrito, de tal manera tambin el
otro al suyo; a partir de lo cual resulta inmediatamente claro, intercambiando los
crculos, que son como los cuadrados de los dimetros, pues dado que A es a B
como L a M (fig. 17), por el intercambio, ser A a L como B a M. Est claro, en
general a partir de aqu, que las superficies semejantes son como los cuadrados de
las rectas homologas y /277/ los cubos semejantes como los cubos de las rectas
homologas. Por esto admiti Arqumedes que los centros de gravedad de las figuras
semejantes estn situados de modo semejante15. De esta manera, dos semejantes que
se diferencien, por ejemplo, dos crculos, no es suficiente que los observe slo por
separado y los conserve en la memoria, sino que es necesario que se observen al
mismo tiempo y se acerquen uno al otro realmente, o que se aplique alguna medida
real y comn del uno sobre el otro, o por aplicacin de alguna medida real ya al que
se mide, ya al que mide. Y as se mostrar al fin si son congruentes o no. Pues si
algunos Homlogos de dos semejantes son congruentes, por ejemplo, los dimetros
de dos crculos o los parmetros de dos parbolas, es necesario que los mismos
semejantes sean completamente congruentes y, por esto, iguales. No es verdad que si
a los semejantes se le aaden o restan semejantes resulten semejantes, a menos que
se sumen o resten del mismo modo de uno y otro lado. Y, en general, los que se
determinen de modo semejante o del mismo modo a partir de semejantes, son
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JT

Fig. 18

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semejantes; pero

si se

semideterminan,

como

el problema es

ambiguo,

frecuentemente cualquiera de los semideterminados responder a una parte y uno de


los semideterminados a la otra, respecto a la cual ser semejante. Esto puede decirse
de los iguales, congmentes y coincidentes. Si dos homlogos de dos semejantes
coinciden, los dos semejantes sern congruentes, pues los que coinciden son
congruentes, pero, por la congruencia existente entre los homlogos de los
semejantes, ellos mismos sern congruentes.
En lo sucesivo anotar la semejanza de este modo: ~ y A~B significa A sim.
B. Lo que se ha dicho de los semejantes aisladamente no puede decirse de lo
compuestos por reunin de semejantes. Aunque sean AB-AC y AC-LN y BC-M N,
no est permitido concluir ABC-LMN, de otra manera, como cualquier recta es
semejante a cualquier otra, puede concluirse que cualquier figura es semejante a
cualquier otra, cuando tal modo de argumentar es procedente slo en la congruencia.
Mas en las temas y otras combinaciones tiene xito tal argumentacin, lo cual es
significativo. Es decir, si son semejantes todas las temas de una parte con todas las
temas de la otra parte, adems lo sern las cuaternas, quinternas, etc. Por ello,
fusionadas, sern semejantes o si (fig. 18) ABC~LMN y ABD~LMP y ACD~LNP y
BCD~MNP, ser ABCD~LMNP. Puede omitirse una tema? o se concluir a partir
de las semejantes? veamos p. ej. si puede omitirse BCD-MNP. Tomemos el
tringulo ABC con su semejante LMN y ABD con su semejante LMP, es evidente
que, dado ABCD y presupuesto LMN (cuya especie se ha dado) con magnitud y
posicin arbitrarias, y LMP con magnitud y especie arbitrarias -se tiene en todo
momento LM y su posicin /278/ (por estar contenida LM en LMN)-, P cae en el
crculo descrito por el tringulo LMP alrededor de LM como eje del movimiento.
Sin embargo, en el plano, aun cuando se mantengan L y M, puede asignarse dos
veces P, es decir en P o en

71

(porque la circunferencia de este crculo perfora al

plano en dos puntos). A partir de lo cual, sin embargo, la tercera semejanza muestra
que debe elegirse P excluyendo jt, ya que es ACD_LMP, y no ACD~LN7t. De esta
manera, estn todos determinados en el plano, o, a partir de slo tres semejanzas
correspondientes a las temas, se deduce la cuarta semejanza de las temas y, por
tanto, la cuaterna total. Siempre que en la referida figura A, B, C, D estn en el
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mismo plano, tambin L, M, N, P estarn en el mismo plano. Pero, de manera


general, si admitimos A, B, C, D, colocados de cualquier modo en el espacio,
deduciendo la semejanza de la cuaterna total, veremos con posterioridad las
semejanzas de tres. Por consiguiente, a partir de las dos primeras semejanzas,
tenemos LMN (establecida su posicin y magnitud, dada la especie) y el crculo
descrito alrededor del eje LM por el punto P firmemente coherente con l. De aqu,
como teniendo LN se halla LP y NP, a partir de ACD-LNP, se obtiene adems el
crculo descrito alrededor del eje LN por el punto P coherente con l. Los dos
crculos no estn en el mismo plano, sin embargo, estn ambos en planos rectos al
plano LMN, o son ambos rectos al plano LMN. Adems, deben cortarse
necesariamente, de otro modo, lo buscado sera algo imposible, aunque, como
consta por otra parte, es posible (a partir de los postulados generales en lo referente a
que cualquiera puede tener un semejante en alguna parte), y, de esta manera, se
cortan estos dos crculos. Pero dos crculos rectos al plano en el cual tienen su
centro, tienen la misma relacin respecto al plano, tanto por encima como por
debajo de l, en consecuencia, como se cortan, se cortan tanto sobre como debajo
del plano, esto es, en dos puntos. Resta ahora BCD~MNP, en la cual, puesto que se
da la posicin de MN y la especie de MNP, se da en todo caso el tipo o magnitud y
la especie de MNP o, de nuevo, se da el crculo descrito por el punto P con eje MN.
De todas maneras, como cualquiera de ellos corta en dos puntos y al menos una
interseccin coincide con la otra o incide en el punto donde los dos primeros se
cortan -de otra manera el problema sera imposible-, es necesario que ambas
intersecciones coincidan con las dos primeras, por lo que el tercer crculo no muestra
nada nuevo y bastan por tanto tres temas para concluir la cuarta. Pero el problema es
semideterminado y la cosa viene a parar en esto: propuesto un punto de distancia
dada a otros tres, hallar un /279/ cuarto, problema que es semideterminado. El modo
como lo hemos demostrado en este lugar es excelente e inteligente, y el mtodo
igual que el razonamiento instituido para los semejantes. Adems es significativo
que, cuando tomamos parcialmente los tres primeros puntos, es preciso que
obtengamos las cualidades parcialmente, por lo que el problema es determinado para
el cuarto, ya que una cuaterna es semejante a otra. Para hallar una quinterna
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semejante a otra se halla primero una cuaterna semejante, lo que se hace con tres
tringulos o temas. Resta para esto un punto y ste est claramente determinado por
los datos, dadas, naturalmente, las distancias entre estos cuatro puntos; en
consecuencia, slo se necesita de dos temas o tringulos adems para llegar al nuevo
punto. Es decir, como hemos sealado,
sean ABC ABD ACD,
semejantes a LMN LMP LNP

ser ABCD

y por tanto BCD

semejante a LMNP

sem. a MNP

Se busca, a partir de los anteriores, concluir que ABCDE es semejante a LMNPQ.


Hallamos primero algn LMNP semejante a ABCD, de aqu, puesto que se obtiene
la posicin de LMNP y, por tanto, mucho ms, la magnitud, y se da la especie
(porque se dice semejante a ABCDE), es necesario que se d tambin la magnitud
de LMNPQ o la magnitud de las rectas LQ, MQ, NQ, PQ. En consecuencia, se da la
posicin del punto Q, pues es el indicado por los otros, el punto dado cuyo sitio es
determinado o nico con relacin a cuatro puntos no colocados en el mismo plano.
Pero, volviendo a nuestras temas, basta para la semejanza de las tres temas aadir
stas, que son:
ABE, CDE,

que produce ABCDE

semejantes a LMQ, NPQ,

semejante a LMNPQ,

as pues, a causa de ABE-LMQ, puesto que se da ABE y LM, se obtiene LQ y MQ


y, a causa de CDE-NPQ, puesto que se da CDE y NP, se obtiene NQ y MQ. En
lugar de las dos ABE-LMQ y CDE-LPQ, podramos emplear ACE-LNQ y
BDE-LPQ, o ADE-LPQ y BCE-MNQ, aunque observando siempre en las dos
semejanzas que conjugamos que E y Q sean comunes. De aqu resulta evidente
adems que, a partir de la semejanza de tres cuaternas, se da la semejanza de las
quinternas. En efecto, de las cinco semejanzas de temas deduzco tres cuaternas de
esta manera:
de ABC,ABD,ACD

de

ABE, ACE, BCE

de ACE,ADE,CDE

sem .L M N , L M P , LNP

sem.

sem. LNQ,
LMQ , LPQ,NPQ
LNQ, MNQ

se ded. ABCD-LMNP

se ded. ABCE-LMNQ

se ded. ACDE-LNPQ

Puesto que tres cuaternas es el mnimo necesario, son suficientes las cinco temas
que anotamos bajo las lneas para que se obtenga la quinterna. Con relacin a la
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semejanza de sextas, si queremos que ABCDEF se haga/250/-LMNPQR, haremos


ABCDE-LMNPQ, para lo que se necesita de las cinco temas antedichas. Adems,
puesto que todo punto est determinado por el sitio de otros cuatro dados, slo es
necesario que encontremos LR, MR, NR, PR, lo cual se hace del mismo modo que
ms arriba se estableci para slo dos semejanzas de temas que no tienen en nada
comn excepto F y R, es decir, como son ABF, CDF, de aqu se deduce,

semejantes a LMR, NPR,


junto con las cinco semejanzas anteriores, la sexema ABCDEF~LMNPQR. Por
consiguiente, la semejanza de dos cuaternas o pirmides puede calcularse a partir de
tres temas o tringulos semejantes unidos; la semejanza de dos quinternas o
pentgonos slidos puede calcularse a partir de cinco temas o tringulos semejantes
unidos (o a partir de tres pirmides semejantes); la semejanza de dos hexgonos
slidos puede calcularse a partir de siete temas o tringulos semejantes unidos y as
sucesivamente al infinito, suponiendo que no hay ms de tres puntos en un plano. La
semejanza de
temas, cuaternas, quinternas, sexemas,

septemas, etc. o de

slidos, cuadrados, pentgonos, hexgonos, septgonos, o pirmides, etc. se calcula


a partir de las temas o tringulos semejantes unidos
una vez,

tres,

cinco,

seis,

nueve, etc. en lo cual se advierte que el

nmero de caras no se define inmediatamente a partir del nmero de ngulos de los


slidos. Ser importante adems indagar la progresin que seala cmo las
combinaciones ms altas se calculan suficientemente a partir de las cuaternas o de
las pirmides y de las quinternas o pentgonos slidos y as sucesivamente, lo cual
es ahora ms fcil de establecer bastando con el recurso a las temas ya halladas.
Mas, debe advertirse vigorosamente aqu, que lo dicho acerca de las
ulteriores combinaciones de semejanzas por las uniones de temas, cuaternas,
quinternas, etc., puede aplicarse enteramente a la congmencia. En efecto, se halla del
mismo modo que LMPN es congmente con ABCD (fig. 18) y que LMPN es
semejante a ABCD. La nica diferencia es que cuando se trat la semejanza, poda
aceptarse arbitrariamente la recta LM. Para hallar lo congmente debe presuponerse
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que LM es igual a AB, teniendo ya LM, por lo que se conoce el tipo del tringulo
LMN (sin duda semejante al dado ABC), despus puede establecerse su posicin y
colocarlo donde plazca./2&Z/ A partir de esto, como las distancias del punto P a los
puntos L, M, N, estn ya dadas, puede obtenerse el punto P, y LMNP (slido
piramidal) se hace semejante, o tambin congruente, a ABCD. Este mtodo es
notable. En efecto, los que son suficientes para construir algo siguiendo la condicin
prescrita, en este lugar la semejanza o congruencia, bastan tambin para deducir
aquella misma condicin. Las congruencias tienen frecuentemente este privilegio,
que, a partir de ellas, pueden calcularse adems los binomios o rectas. Pero por las
semejanzas no puede calcularse nada nuevo a partir de la semejanza de los binomios
o de las rectas, pues todas las rectas son semejantes entre s. Mas, a partir de la
semejanza de los tringulos o temas pueden calcularse las semejanzas de otros
polgonos adems de los slidos. Y puesto que, para concluir de modo similar con
relacin al cuadrado en el plano o en el slido, se necesita de otros tantos tringulos
semejantes, acaso para un clculo similar en polgonos superiores en el plano o en
los slidos, ser necesario el mismo nmero de tringulos semejantes. No carecer
de sentido discutir esto ahora.
Cuando dos figuras son semejantes, es necesario, por lo dems, que los
CV

ngulos de stas sean congmentes, porque de


otra manera, si los ngulos correspondientes u
homlogos, no fuesen iguales y, de tal modo,
congmentes, entonces podran diferenciarse
por s mismos, separadamente. Pues si (fig.
19) el ngulo A no es congmente con el
ngulo (A), a partir de aqu, tomando AD =
AB en AC y uniendo DB y, de modo

semejante, tomando (A)(D) = (A)(B) en (A)(C) y (D)(B), no habr la misma razn


de DB a AB que de (D)(B) a (A)(B), por consiguiente, o de esto, ABC y (A)(B)(C)
pueden diferenciarse. Por contra, si todos los ngulos son idnticos, se demuestra
que los tringulos son semejantes, porque a partir de un lado y todos los ngulos, se
obtiene el tringulo: los lados son semejantes a los lados (todas las rectas
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naturalmente a todas las rectas) y los ngulos congruentes a los ngulos, en


consecuencia, los tringulos se determinan del mismo modo por los semejantes y
congruentes, y, de este modo, son semejantes. Para realizar algo similar con los
cuadrados, pentgonos, etc. (en el plano o en el slido), basta con que todos los
ngulos sean iguales, porque a partir de un lado dado y todos los ngulos, no se
produce inmediatamente un polgono superior al tringulo. Por esto, para determinar
el cuadrado, el pentgono, etc., son necesarios, junto con todos los ngulos dados,
todos los lados. Adems puede adoptarse la misma razn entre los lados que en otro
cuadrado y polgono dado y, por ello, la figura es semejante en los mismos ngulos
existentes, puesto que, a partir de los lados y ngulos puede construirse tambin la
figura. En general, o todos los lados y todos los ngulos o slo algunos lados y
algunos ngulos, estn dados de modo suficiente para /282/ la construccin de
figuras y a partir de los mismos el problema es o casi determinado o de tal manera
semideterminado que son muchos los congruentes o semejantes entre s que lo
satisfacen. Entonces basta que en estos datos no pueda notarse ninguna desemejanza
y sean tanto los ngulos de una y otra parte iguales como los lados dados
correspondientes de uno y otro proporcionales, para que se les reconozca a las
figuras un origen semejante. Pero si algunos o un solo homlogo de las figuras
semejantes son congruentes, todos los restantes son congruentes, como ya se ha
sealado. A partir de la coincidencia tampoco puede deducirse una coincidencia en
todo de los homlogos, pero por la naturaleza de las figuras se necesita de
homlogos coincidentes en mucho o poco para deducir la coincidencia en todo.
Los Gemetras, que no tienen los necesarios preceptos de la semejanza,
siguen en

sus inferencias

este procedimiento

en tanto

que los

ngulos

correspondientes de las figuras semejantes son necesariamente iguales y, de este


modo, congruentes. Por esto, todo lo demostrable por la semejanza en la Geometra,
pueden demostrarlo por la congruencia. Lo cual, por cierto, es concluyente para las
demostraciones que descubre el intelecto. Pero, de tal manera, son frecuentemente
necesarios grandes rodeos, mientras que, por la consideracin de las semejanzas, de
modo breve y por una simple mirada de la mente, est permitido conocerlas por
cierto anlisis mental, inspeccionando las figuras y con menos dependencia de las
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imgenes.
Por otra parte, del mismo modo aproximadamente que de los congmentes se
originan los iguales, tambin de los semejantes se originan los Homogneos, cosa
que es preciso sealar en este momento, pues como los iguales son los que, o son
congmentes, o por transformacin pueden resultar congmentes, as son Homogneos
los que, o son semejantes (la homogeneidad de los cuales es manifiesta por s, como
la de dos cuadrados entre s o la de dos crculos entre s), o, frecuentemente, por
transformacin, pueden hacerse semejantes16. La transformacin se realiza si no se
quita ni aade nada y, no obstante, resulta otro distinto. Una tal transformacin se
hace conservando algunas partes, como cuando el cuadrado ABCD (en la fig. 10) lo
cortamos en dos tringulos ABD y BCD y los reunimos de otra manera (por
ejemplo, colocando ABD sobre BCE) formando con ellos el tringulo DBE. Ciertas
transformaciones no conservan de verdad ninguna parte, como cuando la recta se
transforma en curva, la superficie curvada en plano, y toda lnea recta en curvilnea o
al contrario; entonces, slo se salvan los mnimos y la transformacin es como crear
a partir de uno el otro, permaneciendo frecuentemente los mismos mnimos y esto se
mantiene as en la transformacin perfecta de slidos en flexibles o lquidos. Mas,
en la transformacin mental, en lugar de los mnimos, pueden emplearse
casi/2S3/mnimos, esto es, indefinidamente pequeos, lo que hace una cuasitransformacin, puesto que, en lugar de lo curvilneo, se emplea lo casi curvilneo,
es decir, un polgono rectilneo. Pero si el nmero de lados es como se quiera de
grande, la cuasi-transformacin que buscamos se aproxima de este modo, o el error
o diferencia entre la cuasi-transformacin y la verdadera se presenta siempre menor
y menor, hasta que finalmente se hace menor que cualquiera dada, pudiendo
concluirse en la verdadera transformacin. Y, puesto que son iguales, pudiendo
hacerse uno a partir del otro por transformacin, es evidente tambin que los
Homogneos son entre s como los semejantes o al menos son Homogneos
aquellos cuyos iguales son semejantes.
Resulta tambin claro que los Homogneos son los que se generan por un
incremento o decremento continuo de la cosa, excepto, al menos, los mnimos y
mximos o extremos. De esta manera, si suponemos que una trayectoria o lnea se
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desarrolla de modo continuo por el movimiento de un punto, las lneas descritas por
un punto son homogneas entre s. En efecto, las lneas generadas por diversos
puntos, aunque sean desemejantes, es evidente que su desemejanza se origina de
ciertos impedimentos peculiares que no pueden cambiar la homogeneidad. Y lo
mismo ocurre con los descritos por el movimiento de las lneas o superficies.
Tambin resulta comprensible que el movimiento que describe un punto no recorra
los momentos descritos por otro punto, pues podemos imaginamos que los
homogneos se producen uno a partir del otro continuamente, como el crculo se
transforma de modo continuo en elipses y puede transitar de unas elipses en otras
por todas las infinitas especies posibles. En general, para los Homogneos tiene
validez aquel axioma, que el trnsito continuo de un extremo al otro se realiza por
todos los intermedios; lo cual, sin embargo, no es extensible al ngulo de contacto,
que no es algo intermedio de verdad, sino de otra naturaleza simplemente
heterognea.
Euclides defini los Homogneos de otra manera como aquellos que,
restando uno del otro y de nuevo el resto del substraendo y prosiguiendo as, queda o
nada o una cantidad menor que una dada . Mas, puesto que esta cantidad menor a la
dada debe, ante todo, tener la homogeneidad garantizada, ser de homogeneidad
segura si es semejante a ambas, o si se mide repitiendo una de las dos. Por
consiguiente, si puede econtrarse una cuasi-medida comn en dos cantidades dadas,
tomada como se quiera de pequea, menor que la verdadera medida de ambas,
entonces puede decirse que aquellas dos son entre s homogneas, lo cual es
ciertamente una verdadera definicin y til para conferir claridad a las
demostraciones, pero no aclara igual a la mente que las que se toman en
consideracin a partir de la semejanza. /284/ En verdad, una se extrae de la otra,
pues tal cuasi-resolucin en la medida cuasi-comn puede mostrarse transformando
uno en el otro, o al menos en alguno semejante, de tal manera que el error sea menor
que cualquiera dado.
Por lo dems, vamos a decir algo del Continuo y de la Mutacin antes de
explicar la Extensin y el Movimiento (que son ejemplos de aqullos). Continuo es
un todo en el cual dos partes cointegrantes cualesquiera tienen algo en comn (o
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tomadas al mismo tiempo coinciden con el todo) y, en verdad, si no son redundantes


o no tienen ninguna parte comn, o si el agregado de las magnitudes de estos es
igual al agregado del todo, entonces al menos tienen algn trmino comn. Por
tanto, si se transita de uno a otro continuamente, desde luego no por saltos, es
necesario que se pase por aquel trmino comn. A partir de lo cual se demuestra lo
que Euclides acept tcitamente sin demostracin en la primera proposicin del
primer libro: dos crculos en el mismo plano, de los cuales uno est parcialmente
dentro, parcialmente fuera del otro, se cortan en alguna parte . Por ejemplo, si en un
crculo (fig. 20) se describe un radio AC, y en el otro un radio BC, y AC y BC son
iguales entre s y a AB, es manifiesto que algn B que est en una circunferencia
DCB, cae dentro del otro crculo ACE, puesto que B es su centro. Pero es evidente, a
su vez, que D, donde incide la recta BA que produce la circunferencia DCB, cae
fuera del crculo ACE, y as la circunferencia DCB, como es continua y
parcialmente se halla dentro del crculo ACE, parcialmente fuera, cortar en alguna
parte a esta circunferencia. En general, si alguna lnea continua est en alguna
superficie, parcialmente dentro, parcialmente fuera de ella, la corta en alguna de las
partes perifricas. Y si alguna superficie continua est parcialmente dentro,
parcialmente fuera de un slido, necesariamente corta el mbito del slido en alguna
parte. Pero si slo est fuera o slo dentro y, sin embargo, incide en la periferia o en
otro trmino, se dice que lo toca, esto es, las intersecciones coinciden entre s.
Esto podemos adems explicarlo con algn tipo de clculo. Por ejemplo,
sea alguna parte extensa Y (fig. 21) y un punto cualquiera que cae en esta parte Y
se llama con un nombre general Y, adems todo punto que cae fuera de la
extensin de esta parte se llama con un nombre general Z y, de tal modo, toda
la extensin tomada fuera de aquella parte Y , se llama Z , es evidente que los
puntos que caen en el mbito de la parte Y /285/ son comunes a

y Z o,

parcialmente, pueden llamarse Y y Z, esto es, puede decirse que algn Y es Z y


algn Z es Y. En todo caso, la extensin total se compone al mismo tiempo de F y
Z , o es Y Z. Como cualquiera de sus puntos es o Y o Z, algunos pueden ser Y y
Z. Supongamos ahora que se da alguna nueva extensin, por ejemplo, AXB, que

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Fig. 22

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est en la extension propuesta Y Z , y a esta nueva extension la llamamos de


modo general X , de tal manera que cualquiera de sus puntos est en X. Es evidente,
ante todo, que todo X es o Y o Z. En verdad, si resulta a partir de los datos que algn
X es Y (por ejemplo que A cae dentro de

) y otra vez que algn X es Z (por

ejemplo que B cae fuera Y y, de tal modo, en Z ), se sigue que algn X es a la vez
Y y Z. Por lo que, cuando de este modo no se sigue nada de los particulares, sin
embargo, en el continuo, por la peculiar naturaleza de la continuidad, se colige algo
de ellos. As pues, resumiendo en breve la sucesin: si son tres continuos

, Z

y todo X es o Y o Z, y algn X es Y, y algn Y es Z, entonces algn X ser a la vez


Y y Z. De lo cual adems se deduce que

compone un nuevo continuo,

porque algn Y es Z o algn Z es Y .


Podemos pensar que hay un continuo no slo entre los que existen a la vez, o
por mejor decir, no slo en el tiempo y el lugar, sino en una mutacin y en el
agregado de todos los estados cuya mutacin es continua. Por ejemplo, si
suponemos que el crculo se transforma continuamente y pasa por todas las especies
de Elipses conservando su magnitud, el agregado de todos estos estados o de todas
estas elipses puede ser pensado a semejanza del continuo, aunque todas estas Elipses
no se juntan, ya que no existen a la vez, sino que una se hace a partir de la otra. Sin
embargo, podemos tomar, en lugar de ellas, sus congruentes, o componer algn
slido constante a partir de todas aquellas Elipses, o tomar ordenadamente todas
aquellas Elipses cuyas secciones sean paralelas a la base. No obstante, si
concebimos que la esfera se transforma en Esferoide, entonces no podemos mostrar
ningn continuo formado realmente de este modo a partir de todos estos esferoides
puesto que no tenemos en la sola extensin ms que tres dimensiones. Sin embargo,
si queremos emplear alguna nueva consideracin, por ejemplo, el peso, podemos
mostrar una cuarta dimensin y as presentar un slido real pero heterogneo o con
partes de pesos diversos, tal que sus secciones paralelas a la base representen todos
los esferoides. Pero no es necesario llegar a la cuarta dimensin o emplear pesos
ms all de la extensin. En efecto, slo con tomar/256/, en lugar de esferoides,
figuras rectas proporcionales a ellos, en todo caso que pueda hacerse, podra

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componerse un plano, cuyas secciones paralelas a la base sern proporcionales


ordenadamente a los esferoides correspondientes y, de tal modo, representan la
transmutacin continua de la esfera en esferoides, pues nos basta con que podamos
tomar una recta AX (fig. 22), recorrida por algn punto mvil X empezando desde
A y suponer que, en cualquier parte de la recta o abscisa AX, puede mostrarse el
correspondiente estado de la esfera transmutada en esferoides de modo continuo
conservando la magnitud, representado por la recta XY, o que las rectas de la
ordenada XY corresponden ordenadamente a los esferoides, o que XY es
ordenadamente a AB como las razones (por las que se determina cierta magnitud
que es siempre la misma en los esferoides) de los ejes conjugados a la unidad (pues
en la esfera esa razn es igual a la unidad). En efecto, de este modo es evidente
cmo se representa la mutacin continua por la recta AX y la lnea BY o por la
figura plana BAXYB. Si la magnitud no se mantuviese, cambiara la especie, pero,
mantenida la magnitud y la especie, XY sera de la misma magnitud o de estados
proporcionales. Mas, ahora, cuando se cambian las especies, al menos son
proporcionales a alguno de sus determinantes. En el asunto examinado, basta la
recta AX concebida de tal manera que, para cualquier logaritmo correspondiente a la
razn entre los ejes conjugados, pueda tomarse una parte de recta, que desaparezca
en A o en caso de igualdad. Si queremos tomar las abscisas no en correspondencia
con los logaritmos sino con las razones, entonces en lugar del caso de la esfera o el
crculo, debe tomarse la abscisa CA, representando a la unidad, que crece
continuamente mientras crecen las razones del eje. Tambin decrece continuamente
como lo hacen las razones, desapareciendo en C cuando el crculo se transforma en
Elipse o la esfera en esferoide de longitud infinitamente pequea. Si esta mutacin
se hace siguiendo el cambio de una sola consideracin, como, por ejemplo, en este
lugar cambia slo la razn del eje, puesto que la Elipse conserva la magnitud,
nicamente puede variarse de un modo. Pero si deseamos variar el crculo de
infinitos modos al infinito, es decir, tanto segn la magnitud como segn la especie,
de tal manera que deba pasar por todos los tipos de Elipses, entonces esta mutacin
ser representada no por una recta o una lnea, sino por alguna superficie. Lo mismo
ocurre si se conservase la magnitud del crculo pero debiera transformarse en una
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Bosquejo de unn Geometra brillante

Elipse de segundo grado, de la cual no slo hay infinitas especies sino infinitos
gneros y bajo cualquier gnero infinitas especies, y por esto infinitas especies al
infinito. Pero si deseas no slo transformar el crculo /287/ a lo largo de todas las
especies de Elipses de segundo grado, sino variar su magnitud y, de tal modo, pasar
por todos los tipos de Elipses de segundo grado, entonces los estados del crculo
sern infinitas veces infinitos al infinito y todas las mutaciones se representarn por
un slido. Mas, si el crculo debe pasar por todos los tipos de Elipses y Ovalos de
tercer grado, no pueden mostrarse todas las variaciones sino en un continuo de
cuatro dimensiones, usando, por ejemplo, el peso u otra heterogeneidad extensa. Y
as sucesivamente. De este modo, es necesario hacer infinitas mutaciones al infinito
en un momento, o ms bien en algn tiempo, de lo contrario, no bastara una
eternidad para recorrer todas las variaciones.
De esta manera, adems, partiendo de la naturaleza de la mutacin continua,
aunque no basta con ella, se comprende que entre cualesquiera estados puede
encontrarse un intermedio. En efecto, pueden imaginarse algunas progresiones en las
cuales, procediendo interminablemente en tal interpolacin, no se pueda formar sin
embargo un continuo, sino que es necesario que pueda verse una causa continua, que
opere en cualquier momento, o que pueda asignarse a cada punto de una recta
indefinida algn estado correspondiente, como se ha dicho. Y por tales mutaciones
pueden entenderse las relativas al lugar, la especie, la magnitud, la velocidad, y en
todo caso, de otras cualidades que no entran en nuestras consideraciones, como el
calor y la luz. De aqu adems, el Angulo de contacto no es de ningn modo
homogneo con el ngulo comn o, por mejor decir, no es ciertamente Toyyevij,
como el punto a la lnea, pero se relaciona a ste como el ngulo a la lnea, pues no
puede imaginarse ninguna generacin continua a partir de cierta ley que pase
igualmente por los ngulos de contacto y los rectilneos. Lo mismo ocurre con el
ngulo conexo inventado por m y con otros inventados por otros. El ngulo de la
seccin de dos lneas que se cortan es, sin duda, el mismo que el de las rectas
tangentes a stas. El ngulo de contacto de dos lneas tangentes entre s es el mismo
que el ngulo de contacto de las lneas de dos crculos convexos, como se indica en
otra parte.
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G. W. Leibniz

Antes de que abandonemos esto, debe decirse tambin algo de la Relacin o


disposicin de las cosas entre s, que difiere mucho de la razn o proporcin, la cual
slo es, naturalmente, cierta especie suya ms simple. Las relaciones son perfectas o
determinantes, por las que puede hallarse uno a partir de otros; son relaciones
indeterminadas, cuando algo se relaciona a otro de manera que, pese al
conocimiento de esta relacin, no baste para determinar el uno a partir del otro si no
llegan nuevas cosas o nuevas condiciones. Unas veces slo llegan /288/ nuevas
condiciones, otras, nuevas cosas de verdad. Adems puede esperarse en las
relaciones Homoeoptosis

y Heteroeoptosis . En efecto, sea alguna relacin entre

cosas homogneas A, B, C y cada una de estas tres cosas se comporta del mismo
modo que las otras, de tal manera que cambiando el lugar de stas en la frmula, no
se origina nada distinto de la primera relacin, entonces la relacin ser cierta
Homoeoptosis absoluta. No obstante, puede hacerse que slo alguna de las cosas
homogneas sometidas a relacin se relacionen Homoeoptticamente, por ejemplo,
A y B, aunque C se comporte de otro modo que A o B. Y esta Homoeoptosis est
contenida en los momentos ms importantes del raciocionio. Adems, puede hacerse
que haya cierta relacin entre A y B (a la que, sin embargo, es necesario aadirle
otra relacin homognea a ellos), en la cual A est determinado a partir del B dado,
pero B est en verdad slo semideterminado a partir de A o por mejor decir, en
adelante estar indeterminado. Quisiera ilustrar esto con un ejemplo. Sea el
cuadrante del crculo ABC Y A (fig. 23), la magnitud de sus radios AC o CB o CY se
llama a, mas la magnitud del seno recto YX se llama y, adems la magnitud del seno
complementario CX se llama x. Est claro que el cuadrado de CY es igual al
cuadrado de CX y de YX a la vez, o se tiene la ecuacin
la relacin entre estas tres cosas homogneas
dadas

ay

, que expresa

de las cuales, necesariamente,

xoel radio y el seno complementario, puede obtenerse y o el seno recto.

En esta relacin es evidente que

xe

comporta respecto de ellos de modo diferente. Adems resulta patente que la


relacin es semideterminada en cuanto a la posicin, aunque est absolutamente
determinada en cuanto al tamao, pues y =
significa tanto y = + ^aa -

, lo cual es ambiguo y

xx cuanto y = -V aa xx , el primero significa XY, el


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Bosquejo de unn Geometra brillante

B
Fig. 24

ni

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G. W. Leibniz

ltimo X(Y). Sin embargo, XY y X(Y) son congruentes, o de igual tamao. Adems
est claro que a, o la magnitud de los radios, es constante, o se comporta del mismo
modo respecto a cualesquiera

xe

y indef

obtiene el radio (extrayendo la raz de los cuadrados de la suma de estos), as, a


partir de C 2X y 2X 2Y, se obtiene del mismo modo el radio. Las magnitudes de esta
clase, que se comportan del mismo modo en relacin a otros parmetros indefinidos
suelen llamarse constantes.
En verdad, del mismo modo que expusimos la relacin de los puntos del
cuadrado, como Y a los puntos de la recta X, o el modo como, dada la magnitud de
los radios y los puntos A, B, C, se da su posicin, o como, a partir del punto X de la
recta, puede encontrarse el punto correspondiente del crculo, Y (aunque de modo
duplicado o semideterminadamente), as podramos adems dar otra relacin ms
simple: a partir de los puntos de una recta de posicin dada, /289/ pueden
determinarse ordenadamente los puntos correspondientes de otra recta, tambin de
posicin dada, en el mismo plano, relacin que se halla con la mayor simplicidad.
Sean en la fig. 24 las rectas

Xe

Y del mismo

de tal manera que algn X sea A y algn Y sea tambin A, y en este caso sea X
Dadas ahora las posiciones de la rectas X e

00

Y.

y el punto comn A, est dado el

ngulo que forman y, por esto, la razn de las rectas AX y XY, supuesto que XY es
la ordenada normal a AX. Esta razn se expresa por algn nmero,
de AX a XY (o de

y la ecuacin

xay) ser como l a como la unidad a este nmero, con lo que

y = n x . Por lo cual resulta evidente que la relacin entre X e Y es tan simple, que
no es necesario tomar un tercero homogneo a ellos o alguna otra lnea, mucho
menos una extensin ms alta, pues el n que tomamos es slo un nmero o
magnitud, no carente de posicin ni homogneo a aquellas rectas, sino determinado
por su sola especie o nocin. Esta simple relacin de dos magnitudes Homogneas
no es otra cosa que la razn, esto es, la relacin entre estas dos rectas

situadas en el mismo plano dado, porque si una de estas posiciones est dada, y est
dado un punto comn A, finalmente la razn entre X Y y AX o entre la ordenada y y
la abscisa x es la misma que entre el nmero

y la unidad 1 , estando dada tambin

la posicin de la otra recta.


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Bosquejo de unn Geometra brillante

Toda relacin entre dos cosas slo homogneas o entre dos cosas provistas
de magnitud, tan homogneas que no se les aada ninguna otra cosa ms que
nmeros, es la razn o proporcin, aunque en algn momento sea tan oscuro que
parezca de otra naturaleza,
X

como muestra el ejemplo.

Sea la ecuacin

(1)

+ 2xy = y y , que no incluye ninguna otra magnitud real ms que estas dos

homogneas entre s.

Supongamos

que

son

y (2)

escribimos = n , de tal manera que n es la razn de


x

rectas,
a

en

consecuencia,

o al menos, el cociente o

nmero que expresa aquella relacin. Ahora, a partir de la ecuacin 1, dividida


por XX aparece

2 y ^ yy

H----- = , esto es, (por la ecuacin 2 )


X

+2

Por tanto, la

XX

cosa se reduce a hallar la sola razn, o el nmero que la expresa y, de tal modo, a
partir de la ecuacin 1 , no se obtiene nada ms que la relacin entre y

aunque
( 5)

en este lugar se obtiene sorda o ambiguamente, pues se hace


extrayendo la raz, -

n +1 = 4 2 ,

n= 1 4 2 . P

hallarse, a partir de la x dada o de la magnitud de CX (fig. 25), y, o la magnitud de


CY o de

/290C(Y). Sea el tringulo rectngulo issceles CXA cuya base es CX = x

y el centro A del radio AX, que describe el crculo X(Y)Y, que corta la recta CY
C(Y), o la magnitud de sta expresada por y en la ecuacin xx +

= yy , si CX es

x, entonces CY C(Y) ser y, pues CY es a CX como (V2) + l a 1 y C(Y) a CX


como

(V 2 )-l

1,

C(Y) = C A -(4 2 ) - A Y

o,
(

establecida
1)

CX

= 42+ 1

como

la

unidad

1,

ser
(

-1 ) = (4 2 ) 1. Por consiguiente, establecida x como unidad, ser y la suma o


diferencia de 4 2 y

1,

en lo cual, sin embargo se advierte que una raz debe

entenderse como negativa o falsa, esto es, aunque el tamao de C(Y) sea

- 1, sin

embargo se coloca delante suyo el signo -, resultando - 4 2 + 1. Por lo cual y es


1+ 4 2

1 - 4 2 . Resulta por lo dems evidente de aqu que, si el lugar de todos los

puntos Y es la recta CY y si el lugar de todos los puntos X es la recta CX, el ngulo


de las rectas es de tal naturaleza que, trazada una paralela cualquiera a la primera
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L*ib}

]30

Bosquejo de unn Geometra brillante

XY ya hallada, 2X 2Y, C 2X ser a C 2Y como hemos dicho, o segn la razn que


expresa la ecuacin 1 la razn hallada en la ecuacin

6.

Tambin pueden

expresarse las relaciones entre s de las diferentes lneas no slo por las rectas
paralelas trazadas de la una a la otra, sino por las rectas convergentes en un punto, y
una relacin es frecuentemente ms simple que la otra. As, (en la fig. 26) sea la
Elipse cuyos focos son A y B, y se toma cualquier punto Y en la Elipse, entonces es
una propiedad de la Elipse que AY + BY es igual a una recta constante, es decir al
eje mayor de la Elipse, CD y, por esto, que AY + BY y A(Y) + B(Y) son iguales
entre s.
Por lo dems, como la naturaleza de la lnea AYB (fig. 26) se expresa
cmodamente por otras dos rectas normales YX e YZ trazadas a partir de uno de
estos puntos, Y, hacia dos posiciones de las rectas dadas, normales entre s, CA y
CB, as (fig. 27) puede expresarse la naturaleza de la lnea que no permanece en
ningn plano, si a partir de un punto cualquiera colocado en alto como Y se trazan
tres rectas normales en tres planos CXA, CZB, CVD normales entre s, es decir YX,
YZ, YV, que llamamos x, z, v. Pero si se dan ahora dos ecuaciones, por ejemplo,
una entre

xyz, la otra entre x y v, se determina la naturaleza de la lnea Y(Y). La

primera ecuacin expresa la naturaleza de la lnea Z(Z) proyectada por la lnea Y(Y)
en el plano CZB, la siguiente la naturaleza de la lnea V(V) proyectada por la misma
lnea en el plano CYD. Sin embargo, los tres planos pueden no slo ser normales
entre s, sino tener un ngulo dado cualquiera, por lo que, si se toman /291/ al menos
dos planos normales, el tercero, en fin, con un ngulo indefinido, podemos encontrar
si toda la lnea Y(Y) cae en algn plano o no, lo cual hace, si puede tomarse tal
plano CVD arbitrariamente, que las lneas V(V) e Y(Y) coincidan, o que la recta v
se haga infinitamente pequea o desaparezca.
Adems, resulta evidente de aqu la naturaleza de los lugares, es decir, si el
punto V (fig. 26) est colocado en el plano y se dan las distancias YZ e YX a dos
rectas indefinidas CX y CZ con posiciones dadas en el mismo plano, el problema es
determinado, aunque ambiguo, esto es, se dan ciertos puntos en nmero de cuatro
que pueden satisfacerlo en el mismo plano. Si las distancias no estn dadas de
verdad, sino slo las relaciones mutuas de stas entre s, de las cuales
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Bosquejo de unn Geometra brillante

necesariamente una se determina a partir de las otras dadas, entonces el problema es


indeterminado, o produce el lugar, por ejemplo, en la fig. 24, el crculo. Decimos
que todos los puntos Y pertenecen al crculo si son de tal naturaleza que, trazadas
desde cualquiera de ellos ordenadas conjugadas normales YX e YZ a dos rectas
normales entre s, CX y CZ, los cuadrados de las ordenadas conjugadas tomados a la
vez, son siempre iguales o pueden hacerse iguales a un cuadrado constante. En
efecto, el lugar de tales puntos estar en el crculo cuyo centro es C, el radio es, en
verdad, el lado de potencia o cuadrado constante. De modo semejante, en el slido
(fig. 27), si estn dadas las distancias YX, YZ, YV del punto Y a los tres planos
CXA, CZB, CVD, el problema es determinado, aunque ambiguo, pues ciertos
puntos en nmero finito (al menos cuatro) lo satisfacen. Es conocido que, tomada
alguna unidad, estn dadas las magnitudes, tanto si estn dadas las ecuaciones, como
si son buscadas. As, si en lugar de las tres rectas halladas x, z, v, se dan tres
ecuaciones (mutuamente independientes entre s) entendemos que las rectas estn
dadas, y el problema ser determinado. Pero es ms, si, se dan slo dos ecuaciones,
el problema es indeterminado en primer grado

no se obtiene de modo

determinado el punto buscado Y, sino F o el lugar de todos los Y o la lnea Y(Y),


todos cuyos puntos satisfacen estas condiciones. Si, en fin, a cambio de aquellas tres
magnitudes o rectas halladas slo se nos da una ecuacin en la que estn contenidas
estas tres rectas, entonces el problema es infinitamente indeterminado o es
indeterminado en segundo grado, y el lugar est en la superficie, o se tienen algunas
superficies determinadas (o semideterminadas o ambiguas, es decir dobles o triples
o cudruples, etc.) todos cuyos puntos satisfacen estas condiciones o relaciones
expresadas por esta ecuacin. Ahora entendemos qu sean los lugares en relacin al

/292/dados por ecuaciones o

punto, la lnea, la superficie, y cmo,

determinan los puntos, las lneas y las superficies expresadas en ecuaciones.


Esto mismo puede explicarse tambin por composicin de movimientos
rectilneos. Pues (fig. 28), si por la recta X pasa la regla RX siempre en el mismo
plano y manteniendo el mismo ngulo y, entretanto, en la misma regla se mueve
algn punto Y, de tal manera que si el movimiento comienza en el punto A X Y
y de uno de ellos la regla llega despus a 2X 3X, etc., el punto llegar a 2Y, 3Y, 4Y
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(esto es, si la regla se detiene en el primer sitio AiR, a 2Z, 3Z, 4Z), con este
movimiento compuesto se describe alguna lnea Y 1Y2Y3Y, etc., cuya naturaleza
est dada a partir de las correspondientes relaciones entre A X y A Z. Por ejemplo, si
A Z es proporcional a A X o A2X a A2Z (o a 2X2Y) como A3X a A3Z, y as

sucesivamente, o si son A2X, A3X, A4X como A2Z, A3Z, A4Z, la lnea AYY Y ,
ser recta. Si A Z est en razones dobles de las A X o como el cuadrado de stas, la
lnea Y ser una parbola cuadrtica, si en triple, ser una parbola cbica, etc. Si
las A Z son recprocas como las A X o A2X a A3X como A3Z a A2Z y esto en
cualquier parte, la lnea Y ser la Hiprbola cuyas Asntotas son X y z . Y as
pueden originarse sucesivamente ms y ms lneas, con lo cual no proseguiremos en
este lugar.
Es mejor observar, en general, cmo, a partir de este movimiento, se
comprende hacia qu partes vuelve la cavidad o concavidad la lnea, si tiene cambio
de direccin, vrtice o punto de reversin, mximos y mnimos en las abscisas u
ordenadas de este perodo. Supongamos primero en la fig. 29 que la velocidad de la
regla o los mismos incrementos momentneos 2X3X, 3X4X de la abscisa AX (que
son indefinidamente pequeos) se corresponden con la velocidad del punto o son
proporcionales a los incrementos momentneos 2Z3Z, 3Z4Z etc. de las abscisas
conjugadas AZ (o de las ordenadas XY), entonces AYY es recta. Si, por el contrario,
es menor, ser curva. Pero si ahora (fig. 28) suponemos que, permaneciendo
uniforme la velocidad de la regla, o permaneciendo iguales los incrementos
momentneos 2X3X, 3X4X, etc. de las abscisas AX, crece la velocidad del punto o
crecen los incrementos de las abscisas conjugadas o los incrementos momentneos
2Z3Z, 3Z4Z, etc. de las ordenadas AZ, o, creciendo los incrementos momentneos de

las abscisas, crecen todava ms los incrementos momentneos de las ordenadas,


entonces la lnea AYY vuelve la convexidad a la directriz AX. Si en ambos crece la
velocidad a la vez, naturalmente crecen tanto las abscisas como las abscisas /293/
conjugadas o el alejamiento del punto A tanto de la regla como del punto mvil en
la regla, lo cual ciertamente se supone desde el inicio, si se considera desde el inicio
que tanto la regla como el punto mvil en ella se alejan de A. Y lo mismo ocurre si
se considera, por el contrario, que tanto la regla como el punto en la regla se acercan
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Fig.

Fig. 31

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continuamente a A y la velocidad de la regla o los acercamientos momentneos


hacia A permanecen iguales o crecen menos que la velocidad o los incrementos
momentneos de los puntos en la regla. Pero como de este modo slo se entiende
que el punto vuelve a recorrer la primera trayectoria, sealar esto no afecta en nada
con posterioridad. Mas, si sucede que, (fig. 30) decreciendo la velocidad de la regla
o los incrementos momentneos de las abscisas, naturalmente

2X 3X,

etc.,

permanecen uniformes la velocidad del punto en la regla o los incrementos


momentneos de las ordenadas 2Z 3Z, o al menos no decrecen tanto como 2X 3X,
entonces la curva AYY vuelve la convexidad hacia la directriz AX.
A partir de esto resulta claro al punto que si los incrementos momentneos
de las abscisas crecen por contra ms, o decrecen menos, que los incrementos
momentneos de las abscisas conjugadas u ordenadas, entonces la concavidad de la
curva se vuelve hacia la directriz (o hacia la recta que se toma como abscisa), si es
que suponemos que la curva se aleja tanto de la directriz AX como de la directriz
conjugada AZ, o se acerca a sta, esto es, se aleja tanto de una directriz como de la
otra desde su punto comn A, o se acerca a ste. Esto est claro a partir de lo
precedente cambiando en la fig. 28 30 su directriz y abscisa por la directriz
conjugada y la abscisa conjugada o al contrario. En efecto, es manifiesto que si la
curva vuelve la concavidad a una directriz, vuelve su convexidad a la conjugada y al
revs, naturalmente cuando se aleja al mismo tiempo de ambas.
De aqu, por otro lado, resulta evidente cmo se origina el cambio de
direccin de la curva. Pues, fig. 31, si los puntos X de la directriz se alejan de A,
tambin los correspondientes puntos Z de la directriz conjugada, se alejan de A y,
como antes, los incrementos de las abscisas conjugadas 2Z 3Z crecen ms o decrecen
menos que los incrementos de las abscisas principales 2X 3X desde A hasta 3Y. Pero
en 3Y comienza a invertirse la curva. All la lnea tiene el cambio de direccin y de
la concavidad hace convexidad en cuanto a las mismas partes. Esto es, si suponemos
que el rectngulo 4X 4Z se divide por la lnea A 3Y 4Y en dos partes A 4 X4Y 3YA y
A 4Z 4Y 3YZ, entonces, como una parte de la lnea divisoria A 3Y vuelve la concavidad
a la parte inferior del espacio, la otra parte 3Y4Y vuelve la convexidad a la parte
superior del espacio, esto es, cuando la recta o

alguna cuerda de una parte de la

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Bosquejo de unn Geometra brillante

lnea A 3Y como A 2Y, 2Y 3Y, cae en la parte inferior del espacio, entonces alguna
cuerda de una parte de la lnea 3Y 4Y cae en la parte superior del espacio.
Pero si, por otra parte, suponemos de verdad que los incrementos o de ambas
abscisas, la principal y la conjugada, o, al menos, de una de las dos, decrecen
continuamente, y tomamos la nica o, al menos, la que ms decrece, suponiendo que
su velocidad desaparece finalmente, continuando de esta manera la transformacin y
convirtiendo gradualmente la lnea curva en su contraria, esto es, no se aleja mucho
ms de A respecto de estas abscisas, sino que, ms bien, se acerca a A, entonces
tenemos el punto de reversin. Por ejemplo, en la fig. 32, la velocidad de X decrece
hasta 4X, donde desaparece, es decir, 1X2X, 2X3X, 3X4X, que representan la
velocidad, decrecen continuamente, hasta que desaparecen en 4X, donde la
velocidad de avance se convierte en retomo, y X se dirige de 4X a 5X, X y de nuevo
se acerca hacia A, creciendo de nuevo (por algn tiempo al menos) la velocidad de
retomo. Entretanto, Z avanza con velocidad uniforme. La ordenada 4X4Y trazada a
partir del lugar de retomo del punto X, es decir de 4X a la curva, la toca en 4Y.
Puede hacerse que los puntos X y Z se vuelvan otra vez hacia A, pero esto es
completamente excepcional y en este caso la curva tiene infinitas tangentes en el
punto de reversin, como resulta claro en la fig. 33. La curva AYH toca
simultneamente dos rectas perpendiculares entre s X Y y ZY, por lo que resulta
claro que, como toda la curva cae dentro del rectngulo XZ, por esto, toda recta
trazada por Y que caiga fuera del tringulo, toca la curva y es evidente que puede
dudarse, si acaso es una curva, acaso ms bien dos, ZY y HY, que se cortan en H.
Pero, como puede imaginarse tal procedencia para una curva, y tenemos el ejemplo
en las cicloides secundarias, nada prohibe que se tenga a AYH por una curva
completa. Mas, si la curva no tiene infinitas tangentes, X y Z no se vuelven
simultneamente, o si en la fig. 33 la lnea AY no tiende hacia H, sino hacia L,
entonces est claro, que una ordenada desde X, sin duda X Y , toca a la curva en Y, la
otra ZY, que en cualquier caso es perpendicular a X Y y, por esto, a la tangente, es
perpendicular tambin a la curva AYL, y de este modo es la mxima o mnima de
las ordenadas de este perodo, ciertamente la mxima cuando la curva vuelve la
concavidad en Y a la directriz AZ, la mnima cuando le vuelve la convexidad.
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Bosquejo de unn Geometra brillante

Ahora conjugamos entre s de modo sucesivo ambas variaciones de la lnea,


una segn lo convexo y lo cncavo, la otra segn el acercamiento y alejamiento
respecto de la directriz. Ciertamente la lnea puede tanto acercarse como alejarse
respecto a la directriz a la cual /295/ dirige la concavidad o la convexidad, como en
la fig. 34. En (H) lo cncavo se aleja, en (B) se acerca, en (C) lo convexo se aleja, en
(D) se acerca. Realmente, si se toman dos directrices a la vez, entonces cuando la
curva se aleja de ambas, vuelve a una la concavidad, a la otra la convexidad, como
en (H) y en (C). Cuando se acerca a una alejndose de la otra, entonces se vuelven
ambas concavidades o ambas convexidades como en (B) y (D). A la vista de esto se
llega al caso en el que la lnea se aleja de una directriz, acercndose a la otra, o en el
que X se aleja de A, pero Z se acerca a A, volviendo la lnea Y la concavidad o
convexidad a ambas directrices. Convexidad como en la fig. 35 si 2X 3X tiene una
razn menor a 3X 4X en el alejamiento de A que 2Z 3Z a 3Z 4Z en el acercamiento a A,
o si, creciendo, permaneciendo o decreciendo la velocidad de alejamiento en una
directriz, crece menos o decrece ms la velocidad de acercamiento en la otra. Por
contra, la concavidad en la fig. 36 se vuelve a la otra directriz, si 2X 3X alejndose de
A tiene mayor razn a 3X 4X que 2Z 3Z a 3Z 4Z acercndose a A, o si la velocidad de
alejamiento en una directriz, creciendo, mantenindose o decreciendo, crece ms o
decrece menos la velocidad de acercamiento en la otra.
A partir de esto se comprende cmo puede hacerse que la lnea que antes
volva la convexidad a la directriz, ahora vuelva la concavidad o al contrario, aunque
no tenga cambio de direccin, sino que permanece abierta a la misma parte, puesto
que, naturalmente, la reversin en esta directriz ocurre, como en la fig. 37, si el
movimiento de X es 3X 4X alejndose de A y 4X 5X acercndose a A. Es evidente, a
partir de (H), (B), (C), (D), (E), (F), (G), (K), que la reversin puede hacerse de
varios modos, segn que primero se vuelva la concavidad a la recta AX y despus se
vuelva la convexidad, o al contrario. Por lo cual resulta claro que la lnea, alejndose
de AX y de AZ en (H) y (B) y todava alejndose en el punto de reversin de AX,
pero ahora acercndose a AZ, primero vuelve la convexidad, despus la concavidad
hacia AX. Lo mismo ocurre en (B), en donde la lnea primero se acerca a AX,
despus se aleja siempre, se acerca en 1, se aleja en (B) y en 2 y se aleja de AZ hasta
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(B), tras este punto se aleja. Pero en (C), hasta 1, se vuelve la primera concavidad
hacia AX, despus, hasta 2, la convexidad y de nuevo se aleja, de lo que se obtiene
necesariamente un vientre que contiene un regreso respecto de AZ pero dos regresos
respecto de AX. Estos estn puestos en (D) inclinados. De semejante vientre en un
punto evanescente a partir de (C) se hace (E) y de (D) se hace (F) y estas
reversiones, tanto siguiendo AZ como siguiendo AX, coinciden all /296/, por lo que
pueden ser infinitas las tangentes en aquel punto, de lo cual ya hemos tratado ms
arriba. Pero, si el mismo vientre contiene, al mismo tiempo, el cambio de direccin,
como en (G) y (K), entonces aquel vientre desaparece cuando nacen de stos (L) o
(M) o (N) y as el cambio de direccin, coincidente con el punto de reversin, hace
que, no obstante la reversin de la lnea, vuelva a las directrices su primera
convexidad o concavidad. En efecto, cuando concurre una doble causa del cambio
de direccin, se destruyen mutuamente y permanece el giro que haba antes hacia la
directriz AX. Por supuesto, (L), (M), (N), tanto antes como despus del regreso,
vuelven a sta la concavidad; si se invierten, tanto antes como despus del regreso le
volveran la convexidad.
Partiendo de esto se entiende, por lo dems, que la causa por la que la lnea
cambia el giro es doble, y que antes de que vuelva la concavidad a la directriz AX,
en realidad volver la convexidad. Una causa es el regreso del punto X en el
movimiento desde aquella directriz (como en la fig. 38): la lnea YY vuelve la
convexidad a AX de 3Y a 4Y, pero despus del regreso en 4Y vuelve a sta la
concavidad en 5Y, puesto que el punto X se aleja de A desde 3X a 4 X, pero se acerca
a A lo mismo o se aleja respecto de 4X hacia 5X. La otra causa es el cambio de
direccin. Cuando la misma lnea, de nuevo, de convexa se hace cncava o, a la
inversa, como en la fig. 39, en donde la lnea en 4Y tiene un cambio de direccin tal
que, la recta tangente que primero cae a un lado de la curva, despus de 4Y cae al
otro lado o, ms bien, la tangente y una secante coinciden -pues (fig. 40) la recta
tangente que corta la lnea susodicha en L, en el cambio de direccin la corta en otra
parte en M- en todo momento pueden acercarse continuamente ms y ms L y M,
coincidiendo finalmente en N, en donde no hay tangente, o, ms bien, la misma es a
la vez en cierto respecto tangente y secante. Por lo cual, los tres puntos de la curva,
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Fig. 38

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de otra manera diversos, coinciden en uno en el punto de cambio de direccin, dos


por la tangente (pues todas las tangentes se entiende que cortan la lnea en dos
puntos coincidentes), uno por la secante. Parece que, en el punto de flexin N,
coinciden las dos partes LN y MN, como si dos curvas diferentes LNS y MNR,
deconvexidades opuestas, se tocaran en N, por lo que, pasando de una a otra puede
hacerse la flexin LNM o la flexin RNS.
A partir de estos dos modos diferentes entre s, en los que cambia el giro de
la lnea hacia alguna directriz, podramos definir el perodo en el cual se infiere que
hay algunos mximos o mnimos. Pues, como
la curva tiene muchos cambios de direccin y
muchos puntos de reversin, tiene diversos
mximos o mnimos por cada uno de sus
perodos /297/. Ciertamente (fig. 41) la lnea
Y se aleja de su directriz AX hasta B y desde

all se acerca de nuevo, pues la ordenada es


mxima en B (si la curva vuelve all la
concavidad a la directriz). Por otra parte, la
lnea se acerca desde B a la directriz AX y, al
mismo tiempo, se aleja de la directriz AZ
hasta C, en donde est el punto de reversin, o
en donde, por cierto, tambin se acerca a AX.

Pero, desde C (en donde la ordenada a AX


toca la curva) hasta D, se acerca al mismo

Fig. 41

tiempo a la directriz AX y a la directriz AZ. En


D comienza de nuevo a alejarse de la directriz AX, pero, adems, prosigue
acercndose a AZ hasta E, en donde, de nuevo, se aleja tanto de AZ como de AX.
Los perodos se hacen, pues, por puntos de reversin que cambian el giro. De este
modo, el primer perodo es ABC, en el que la lnea vuelve la concavidad a la
directriz AX, cuyo mximo en el perodo est en la ordenada hasta B, el otro perodo
es CDE, en el cual la lnea vuelve la convexidad a la directriz AX, cuyo mnimo est
en la ordenada hasta D. Por otra parte, la lnea CDE prolongada puede cortarse a s
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G. W. Leibniz

misma en F. Si todos los vientres se ven coincidir en un punto, all coincide la doble
reversin respecto de la directriz AZ con la simple respecto de la directriz AX. As,
puesto que las dobles reversiones se destruyen mutuamente, puede hacerse de este
modo que la lnea (Y)(B)(F)(G) (en la misma fig. 41) que de (B) hasta (F) se aleja de
la directriz AX, despus de (F) se aleje de nuevo de sta sin aquel cambio de
direccin y, a la vez, sin aquella reversin respecto de la otra directriz conjugada
AZ. Sin embargo, es necesaria otra permutacin para que la lnea se aleje de nuevo
de la directriz a la que se acercaba. Pero volvamos a la primera lnea AYBCDEFG y
busquemos tras los dos perodos ABC y CDE el tercero EGH, desde el nuevo punto
de reversin E al punto del cambio de direccin ms cercano H, cuyo mximo en el
perodo est en la ordenada a G. El cuarto perodo es HJK, desde el punto del
cambio de direccin H al nuevo punto de reversin K, cuyo mnimo en el perodo
est en el punto J. Es significativo en esto que, aunque dos perodos inmediatamente
cercanos, de los cuales cualquiera tiene su mximo o mnimo respecto de esta
directriz AX, deben distinguirse entre s o por algn punto de reversin respecto de
la directriz conjugada AZ o por algn punto de cambio de direccin en la misma
curva, sin embargo, ni el punto de reversin en las directrices conjugadas, ni el
punto de cambio de direccin, hacen que el perodo tenga invariablemente mximo
o mnimo, ni, por mejor decir, muchos puntos de cambio de direccin hacen
necesario un nuevo perodo, como resulta claro a partir de la serpentina KLM.
Muchos nuevos puntos de reversin respecto de la directriz conjugada AZ, hacen sin
embargo necesario un nuevo perodo o nuevos perodos de mximos o mnimos en
esta directriz AX si faltan cambios de direccin /298/ en la curva. Lo cual demuestro
de esta manera: puesto que los puntos de reversin a la directriz conjugada, son
mximos y mnimos de la ordenada hacia ella, de ah, si se dan muchos puntos de
reversin a la directriz conjugada, se dan muchas ordenadas tales a la directriz
conjugada, en consecuencia, cualquier mximo o mnimo tiene un perodo propio.
Estos perodos en la directriz conjugada AZ estn limitados necesariamente o por
puntos de cambio de direccin o por puntos de reversin hacia la primera directriz
AX. Estos puntos de cambio de direccin faltan por hiptesis, en consecuencia,
deben faltar puntos de reversin respecto a la directriz AX y, de tal modo, los
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mximos y mnimos y an ms los perodos respecto de la directriz AX, que es lo


que se defenda. Finalmente, es de notar que los perodos (hacia estas directrices)
son regularmente tales que los mximos y mnimos se siguen alternativamente. Sin
embargo, la excepcin est en ciertos casos, como en la lnea (Y)(B)(F)(G) de la
misma figura 41. Inmediatamente se siguen dos mximos, la ordenada de B a AX y
la ordenada de G a AX (a no ser que queramos calcular a la vez la ordenada a partir
de F, la cual, sin embargo, no tiene ningn perodo propio, puesto que tiende a
desaparecer). La razn es que all hay dos puntos de reversin ocultos o que se
suprimen mutuamente. Si se infieren expresamente y se numeran, permanece la
verdadera regla de la alternancia. De modo semejante, puede hacerse que el punto de
reversin y el cambio de direccin coincidan, de donde resulta la alternancia. Por
ejemplo, sea, en la misma figura, N, sea KLMNP un nuevo perodo desde el punto
de reversin K al punto de cambio de direccin P, y sea el mximo de este perodo
la ordenada a partir de N hacia la directriz AX, y, por segunda vez, un nuevo perodo
PQR del punto de cambio de direccin al punto de reversin R, cuyo mximo en el
perodo es la ordenada a partir del punto Q a la directriz AX, de all otra vez un
nuevo perodo RST del punto de reversin R al punto T (que debe estar claro cul es
a partir de la continuacin de la lnea), cuyo mximo en el perodo es la ordenada a
partir de S hacia la directriz AX. Hasta aqu, ciertamente, se salva siempre la
alternancia de mximos y mnimos. Pero si se supone que todo el vientre VPQRV
desaparece en un punto V, entonces la ordenada de V a AX no puede llamarse ni
mximo ni mnimo de las ordenadas, puesto que no corta la lnea NVST, sino que la
toca. En consecuencia, la ordenada mxima del perodo MNV, es decir de N a la
directriz AX, sigue invariablemente a la ordenada mxima del perodo VST, es
decir, de S a la misma directriz, puesto que, naturalmente, R y Q, puntos de
reversin y de cambio de direccin, coinciden en uno, compensndose mutuamente
y anulndose.
/299/ De esta manera, arrojamos aqu cierta semilla, a partir de la cual nacen
algunos Elementos generales de las curvas, y las curvas por sus formas pueden
dividirse en ciertas clases. Muchas otras cosas pueden demostrase a partir de estos
principios, porque es lo mismo la direccin del punto que describe la curva que la
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G. W. Leibniz

recta tangente, adems pueden explicarse los elementos de las lneas curvas que se
describen en el slido por la composicin de tres movimientos. En efecto, mientras
(fig. 23) un plano CD incide en otro CB de CE en direccin a BF, en el plano CG se
mueve la regla CG, acercndose a ED o alejndose de all, y en la regla CG se
mueve el punto C hacia G o alejndose de G. De este modo, pueden trazarse
tambin las tangentes a las curvas trazadas y encontrarse los mximos y mnimos,
pero no tratamos de esto en este lugar, ni lo tratamos completamente, sino que
damos cierta muestra e introduccin.
Slo esta vez.

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Notas del traductor


1. Esta obra ha sido editada por Gerhardt en el volumen VII de Die mathematischen

Schriften von Gottfried Wilhelm Leibniz, 7 vols., Georg Olms Verlag, Hildesheim-New York, 1971,
pgs. 260-299.

2. Algo as dice Descartes poco antes de enunciar su mtodo (cfr.: Descartes, R. Discurso

del mtodo , II, traduccin, estudio preliminar y notas de Risieri Frondizi, Alianza Editorial, Madrid,
6a ed., 1983, pg. 82).

3. En las Generales Inquisitiones de Analysi Notionum Veritatum de 1686 se dice que


coincidentes son los que pueden sustituirse salvando la verdad (C 362-3).

4. Cfr.: Aristteles, Primeros Analticos, Libro I, Seccin I, cap. 1, 7.

5. El uso del continente y el contenido en la geometra aparece enunciado en el Essai d'une

Gomtrie fonde sur la contenance et la congruence, C 547-8. Tb. cfr.: Leibniz, Elementa
Characteristic Universalis, IV -1679, C 47; Elementa calculi, (8) IV -1679, C 52; Principia Calculi
rationalis, C 229-231; Primaria Calculi Logici fundamenta, 1-V ili-1690, C 235; y Notes de Calcul
Logique, C 274. El ejemplo que sigue hace referencia al Principia Calculi rationalis.
6. Sobre la afirmacin de que la repeticin de algo (A.A) es equivalente a su ocurrencia
singular (A) puede verse: Herrera-Ibez, A. "La necesidad de los enunciados existenciales y la teora
del concepto completo segn Leibniz", en Revista Latinoamericana de Filosofa, vol. XIII, n 3,
noviembre 1987, pgs. 339 ss.

7. Este signo aparece ya en la Geometrie de Descartes (1637). A parecer, fue introducido por
Recorde como signo de igualdad y Descartes lo toma de Th. Harriot, Artis analytic Praxis. En
Descartes representaba tanto la igualdad cualitativa como numrica (cfr.: Serfati, M. "Naissance de
l'criture symbolique mathmatique de Descartes Leibniz" en Echeverra, J.; Lorenzo, J. de y Pea,
L. (Eds.) Calculemos ... Matemticas y libertad (Homenaje a Snchez Mazas, Editorial Trotta,
Servicio de publicaciones de la Universidad del Pas Vasco, Madrid, 1996, pgs. 61-2.

8. Los trminos septernas, as como sexernas son latinismos introducidos para traducir
sexionum y senionum.

9. La semejanza, congruencia y coincidencia de lo determinante se conservan en lo


determinado (cfr.: Leibniz, De Calculus Situum, C 548).

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G. W. Leibniz

10. En el Libro I, axioma 7 de los Elementos de Euclides se afirma que las cosas
coincidentes ( epharmzonta) son aquellas que al aplicarse "una sobre otra" coinciden o "son iguales
entre s". Este procedimiento, no tanto emprico, como mental de la superposicin o congruencia se
emplea en los teoremas 1 y 4 del mismo libro (cfr.: Euclides, Elementos de geometra , en Cientficos

griegos , recopilacin, estudio preliminar, prembulos y notas por Francisco Vera, vol. 1, Aguilar,
Madrid, 1970, pgs. 705 y 707 -en sta, como en las restantes citas de Euclides y Arqumedes,
quisiera manifestar mi agradecimiento a la Prof. Dra. Carmen Hernndez de la Universidad de Sevilla,
cuyos enormes conocimientos en la materia me han sido de gran ayuda). Segn Proclo ya Tales de
Mileto llam "similares" a los ngulos iguales y us la "congruencia" de un modo emprico (cit. en

Los filsofos presocrticos , 3 vols., introducciones, traducciones y notas por Conrado Effers Lan y
Victoria E. Juli, Editorial Gredos, Madrid, 1981, vol. 1, pgs. 75-6).

11. D e acuerdo con la ley de continuidad, la igualdad debe considerarse la ltima de las
desigualdades (cfr.: Leibniz a Varignon, GM IV, 93-4; Justification du Calcul des infinitesimales,
GM IV, 106; e Initia rerum mathematicarum metaphysica , 1714-6, GM VII, 25 -trad. esp. EF 590-1).
12.

La cita de los Elementos se refiere a la proposicin 47 del Libro I segn la cual: "En los

tringulos rectngulos, el cuadrado sobre el lado opuesto al ngulo recto es equivalente a los
cuadrados sobre los lados que forman ese ngulo recto" (cfr.: Euclides, Elementos de Geometra , en

Cientficos griegos , vol. 1, pgs. 733 s.).


13. Sobre el uso del centra de gravedad para calcular las reas, cfr.: Leibniz, De novo usu

centri gravitatis ad dimensiones et speciatim pro aris inter curvas parallelas descriptas seu
rectangulis curvilineis, ubi et de parallelis in universum, 1695, GM VII, 337-9.
14. Esta definicin de mayor y menor es recurrente en Leibniz: Table de dfinitions, 1702-4,
C 475; Prim veritates, ca. 1689, C 518 -trad. esp. EF 339-; y Specimen Ratiocinationum

Mathematicarum sine calculo et figuris, C 564. Sin embargo, en dinmica, la definicin de mayor y
menor se hace recurriendo a la "ficcin til" de un movimiento perpetuo (cfr.: Leibniz, Ensayo de

dinmica , def. 1, 1692, ED 32).


15. Cfr.: Arqumedes, Del equilibrio de los planos o de sus centros de gravedad , Libro I,
postulado 5, en Cientficos griegos , vol. II, pg. 184 : "Los centros de gravedad de dos figuras
desiguales, pero semejantes, estn situados semejantemente". Posteriormente este postulado es
utilizado en los teoremas 3 y 6 del Libro II de Sobre los cuerpos flotantes (cfr.: Op. cit., pgs. 247 y
252).

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Bosquejo de unn Geometra brillante

16. Lo mismo puede encontrarse en: Leibniz, Initia Mathematica. De Quantitate, De

magnitudine et mensura, 2, GM VII, 30; Circa Geometrica Generalia , (21) y (35), 1682, pg. 59;
Table de dfinitions, "Relatio numeri", 1702/4, C 476; y LH XXXVII, III, 9.
17. Como siempre, la exactitud de la cita leibniciana deja mucho que desear. Lo que dice
Euclides en sus Elementos, Libro V, definicin 4, es lo siguiente: "Se dice que dos magnitudes tiene
razn cuando se puede multiplicar una de ellas de modo que supere a la otra". Ms parecida a la cita
de Leibniz es el postulado original de Eudoxio de Cnido que aqu parafrasea Euclides: "dadas dos
magnitudes desiguales, se puede alcanzar y superar la mayor repitiendo la menor un nmero suficiente
de veces". Estas definiciones advierten que siempre que se haga referencia a la igualdad o desigualdad
de razones se est sobreentendiendo una medida comn en virtud de la cual se toman las razones, esto
es, que si a > b es porque c : a < c: b (cfr.: Cientficos griegos , vol. 1, pg. 387 y n.).

18. Se refiere a la proposicin primera del libro primero de los Elementos de geometra de
Euclides.

19. Este ejemplo indica que el trnsito del interior al exterior de un mbito no puede hacerse
por un salto. Por tanto, Y y Z son mbitos de fronteras difusas (cfr.: Pea, L. "Algunos debates
filosficos sobre los conjuntos difusos" en Ideas y valores, n 78, Universidad Nacional, die. 1988,
pg. 4).

20. El adjetivo griego omoioptotos (-on), utilizado en retrica se aplicaba a palabras con una
inflexin similar o con un caso parecido.

21. No hemos podido encontrar en griego el antnimo de omoioptotos , lo ms parecido es el


adjetivo eteroptotos (-on), que se aplicaba a casos formados a partir de la misma raz.

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