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EL MESTIZAJE PERUANO: REALIDAD O MITO

Olga Quispe Nina


Jos Lus Achata Puma
ngel Fernando Crdova Tafur
Grupo de Estudio: Interculturalidad (Profundizacin 1)
Instituto tica y Desarrollo - UARM
Diciembre del 2007
El Per es una realidad histrica que presenta una diversidad tnica y cultural,
con una historia cuya base se sustenta en lo andino, lo amaznico, no obstante
las otras influencias que vienen con la conquista. El proceso de mestizaje que se
da en nuestro pas es crucial, porque bien puede contribuir a la destruccin de
las diferencias o a la construccin de nuevas sociedades donde se valore el
reconocimiento y el respeto a la diversidad. Por eso, es importante reflexionar
sobre cmo entender el mestizaje para construir una pas multicultural, y que
estas palabras no sean simplemente un disfraz para ocultar nuestros orgenes.
Concepto de mestizaje
Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, mestizaje: es el
cruzamiento de razas diferentes. Mezcla de culturas distintas, que da origen a
una nueva.
Mestizo, za: dicho de una persona: nacida de padre y madre de raza diferente,
en especial de hombre blanco e india, o de indio y mujer blanca. Dicho de la
cultura, de los hechos espirituales, etc.: provenientes de la mezcla de culturas
distintas.
Una mirada a la historia: mestizaje racial y cultural
Cabe mencionar que los procesos de mestizacin existieron ya en las culturas
precolombinas como cuestiones netamente sociales, donde se suponen mbitos
de encuentro o de confrontacin, pero es a partir de la conquista espaola
donde se da con rigurosidad un proceso de mestizaje exaltado por la violencia y
la dominacin.
Cuando los espaoles irrumpen nuestros dominios, guiados por una afn de

enriquecimiento y una mstica evangelizadora sectaria e intolerante, lo hacen


sin la compaa de sus mujeres, por los peligros que traa consigo la conquista;
primero haba que consolidar el poder militar bero.
Las relaciones sociales y de poder se ejercen de manera arbitraria y autoritaria,
la supremaca y el dominio de los espaoles sobre los indgenas se hace
evidente. Pues, para diferenciarse de los autctonos, los conquistadores
inventaron y usaron el trmino indio -denominacin que sirve para designar a
los conquistados-, esta palabra es insertada por un equivoco del propio
Cristbal Coln, quien supona haber descubierto la India y no Amrica.
Sin duda, estas actitudes tienen un componente racista; pero, por otro lado,
paradjicamente, la mezcla racial (el mestizaje) entre conquistador e india fue
inevitable. Algunos sostienen que el racismo existi de la cintura para arriba
ms no de la cintura para abajo. Al parecer, los hechos as lo demuestran, pues
no debemos olvidar que el mestizaje fue producto de relaciones sexuales no
matrimoniales, donde la mujer indgena era tomada por la fuerza a ceder y
satisfacer los apetitos sexuales de los conquistadores espaoles. Esta relacin
fue producto de la violacin.
La agresin sexual, fsica y verbal, el sometimiento, etc., son indicios claros de
que si hubo racismo en ese proceso de mestizaje. Pues, el hecho de considerar
como un objeto sexual a la mujer indgena, de poseerla sin su consentimiento,
no hace ms que evidenciar que la intencin era de denigrarla, de hacer de ella
un ser abyecto y vil. Claro est.
Sin embargo, existieron mnimas excepciones cuando se habla de las alianzas
matrimoniales que contrajeron algunos capitanes con las ustas, pues, a travs
de ellas se trataban de consolidar las estrategias y relaciones de poder. Como
fruto de esas alianzas matrimoniales naci el Inca Gracilazo de la Vega.
Una vez consolidado el orden colonial, la diversidad tnica y cultural entre
espaoles e indios fue manejada por la Corona espaola. La prueba est en que
fueron creadas dos repblicas jurdicas, jerrquicamente diferenciadas: la
Repblica de Espaoles y la Repblica de Indios, en donde no fueron
admitidos n8i mestizos ni esclavos de origen africano. Se pens que con la
llegada de la mujer espaola y la instauracin de la segregacin racial, social y
poltica se pondra fin a la dominacin sexual de espaoles sobre las indgenas y
esclavas negras, cosa que no sucedi.
El mestizo repugnaba a la conciencia de criollos e indios, porque era la negacin
ideal del castizo (de casta, puro), de cuya pureza supuestamente derivaban todas

las virtudes psicofisiolgicas del individuo; y porque, adems, era bastardo, es


decir, ilegtimo. Salvo los mestizos producto de las alianzas matrimoniales que
fueron reconocidos por sus padres, la mayora de los mestizos bastardos fueron
criados en el hogar materno indgena.
Durante la Colonia, los principales mecanismos del dominio espaol: la
apropiacin privada sobre las tierras y minas, la organizacin de las mitas, las
encomiendas y reducciones, la extirpacin de idolatras, la catequizacin y la
castellanizacin forzosas, provocaron la lenta conversin de las diversas etnias
andinas en el campesinado feudal en las que bsicamente prevalecieron las
matrices culturales quechua y aymara- como clase subalterna de la repblica
criolla (Sinesio Lpez, De imperio a nacionalidades oprimidas, 1979: 238).
La independencia no implic una revolucin poltica ni menos la revolucin
cultural que produjeron en Europa la Reforma religiosa y la Ilustracin. Ellas
crearon una cultura moderna, es decir, convirtieron en sentido comn los
postulados de la Ilustracin: la negacin de toda trascendencia, un ms all o un
destino como explicacin de los hechos de la vida cotidiana y, por tanto, la
afirmacin del protagonismo del individuo en la historia que se encamina a un
inacabable progreso; por tanto, la afirmacin de la libertad y la igualdad de
derechos entre los hombres; por tanto, la confianza en la razn y en la ciencia, la
apertura y la confianza en lo nuevo y en el menosprecio del pasado.
Despus de la independencia la cuestin indgena adquiri una gran
importancia en el contexto del debate poltico y discursivo en el proceso de
conformacin de la identidad nacional de parte de las lites criollas. El general
Jos de San Martn, en un decreto firmado el 28 de agosto de 1821, a un mes de
proclamar la independencia del Per, aboli toda diferencia legal entre indios,
mestizos y criollos, al declarar que en lo futuro, los aborgenes no sern
llamados indios ni nativos; son hijos y ciudadanos del Per, y sern conocidos
como peruanos (Jorge Basadre, Historia de la Repblica del Per, 1983;
citado por Oscar Espinosa). En la prctica, esto implicaba la apropiacin de sus
tierras, que haban estado protegidas al rgimen colonial.
Hacia fines del siglo XIX, el debate sobre la cuestin indgena adquiri mayor
relieve en el contexto de crisis que atravesaba el Per luego de la derrota frente a
Chile en la Guerra del Pacfico, la culpa recaa en los indios, quienes carecan de
un sentimiento de pertenencia o identidad para con el Per., y los comentarios
que circulaban era que los indios no saban por qu peleaban. Pues las
discusiones que entablaban intelectuales y polticos por dar una salida a este

problema era intensa. Para la mayora, la solucin era modernizar a los indios,
ya sea a travs de la educacin o de su cristianizacin, o por medio de ambas. A
medida que pasaba el tiempo, stos vean la solucin al problema indgena en
el mestizaje. Sin embargo, no todos coincidan en qu significaba este
mestizaje peruano. Los sectores ms conservadores y vinculados a la lite
criolla de Lima, consideraban que este mestizaje tena que girar en torno a la
herencia hispnica. En el otro extremo se ubicaban los indigenistas, vinculados
ms bien a la lite del Cusco, que indicaban que el mestizaje tena que
fundarse en el glorioso pasado incaico (Oscar Espinosa, Desafos a la
ciudadana multicultural en el Per: el mito del mestizaje y la cuestin
indgena, 2003).
Con el gobierno de Juan Velasco Alvarado se da fin a la oligarqua, se intenta
reivindicar los derechos de los ya no denominados indios sino campesinos;
lemas como la tierra es para quien la trabaja, campesino el patrn ya no
comer ms de tu pobreza, son construcciones polticas que intentan
proclamar un discurso nacionalista, indigenista, donde todo lo forneo es malo.
Es cierto que nuestra historia ha sido marcado por la conquista y sus efectos
siguen latentes, pero tambin es cierto que la incorporacin e intercambio de
elementos culturales ha sido y es importante para nuestras sociedades, aunque
no se quiera reconocer.
El doble discurso del mestizaje
Cuando se habla del pasado, se glorifica las hazaas y la capacidad
administrativa, tecnolgica, la cosmovisin de los antiguos peruanos, por
ejemplo, en el campo de la agricultura, tenemos la construccin de andenes, los
sistemas de riego que eran sofisticados para su poca; en el campo de las
edificaciones, contamos con hermosos monumentos histricos, una de las ms
representativas es la Ciudadela de Machu Picchu, emblemtica por todo lo que
representa; por cierto, todo eso nos enorgullece. Sin embargo, cuando hurgamos
sobre la presencia de indgenas en el presente, afloran actitudes de rechazo,
nerviosismo, imprecisin, molestia en la gente, a tal punto de considerarlo como
una ofensa, porque aceptar supone ser parte de esa historia del cual se reniega.
Para Oscar Espinosa, una de las principales dificultades para imaginarnos como
un pas multicultural radica en lo que se podra denominar el mito del
mestizaje. Los peruanos, en general, nos consideramos a nosotros mismos

como mestizos y, para justificarnos, recurrimos frecuentemente al refrn


popular que seala que quien no tiene de inga, tiene de mandinga. Al
identificarnos como mestizos no pretendemos brindar una definicin clara y
exacta de lo que somos, ya que precisamente el mestizaje supone una cierta
hibridez, en tanto corresponde al cruzamiento de razas o culturas distintas. Por
el contrario, en el juego de las identidades, que siempre son relacionales, una
forma de afirmar lo que somos es a travs de sealar lo que no somos. Es decir,
si somos mestizos no somos ni blancos ni indios. En este sentido, ser blanco
significara identificarse con el extranjero, con el gringo, con Espaa, con el
conquistador, etc., y ser indio o indgena implicara la posibilidad de ser sujeto
de discriminacin, abuso o explotacin.
Pues, hay una gran diferencia entre lo imaginario y la realidad. El optar por dar
una respuesta, cuando se dice soy mestizo, aparentemente nos sita en un
lugar privilegiado, donde todos somos iguales, ciudadanos todos, con derechos y
deberes plenos; pero la realidad parece desmentir y desvanecer tal construccin
imaginaria que no hace ms que conllevarnos a vivir engaados, peor an,
alimentar la hipocresa social.
Oscar Espinosa nos dice que el mestizaje constituye un mito en la medida en
que no logra superar la lgica dicotmica de inclusin-exclusin que
aparentemente trata de eliminar. Si bien el mestizaje se ha extendido pero el
racismo no ha desaparecido, como as lo hace saber Nelson Manrique.
El mestizaje puede ser utilizado estratgicamente para justificar la dominacin
y, segn Portocarrero, para encubrir conflictos. El mestizaje constituye una
ideologa que pretende justificar un sistema de relaciones jerrquicas entre
grupos sociales, adems, de ocultar la dominacin al pretender ignorar o
silenciar las diferencias. En ese sentido, el mestizaje constituye una forma de
violencia simblica, es decir, una forma de violencia que logra aparecer como
algo natural gracias a su amplia aceptacin social (Oscar Espinosa, Desafos a
la ciudadana multicultural en el Per).
En sntesis, el mestizaje se convierte en una suerte de mito que contribuye a
destruir las diferencias y a la marginacin de grandes sectores de la poblacin
peruana. Declararse mestizo puede significar asumir una mscara circunstancial
y de conveniencia, no una identidad consistente. El mestizaje se define ms
como negacin -ni blanco ni indio ni negro- que como afirmacin.
Conclusin

No cabe duda que la experiencia colonial ha marcado nuestra historia. El orden


colonial fue transformado por el mestizaje. Quizs se pens que con el mestizaje
se iban a abolir actitudes racistas, fbicas, pues no. La mezcla de razas y culturas
no tuvo (o no tiene) otro propsito, consciente o inconscientemente, que la de
exterminar o desaparecer las culturas primigenias, pues era (o es) una forma de
profesar el odio o desprecio al indgena o indio.
En los tiempos de ahora, an persisten actitudes que tienden a denigrar al indio
y al mismo tiempo idealizar o encumbrar a los incas, sin duda, se trata de una
doble moral. Una prctica frecuente, donde se esconde el temor, la ignorancia
de saber quines somos. Es por eso que nos denominamos mestizos, porque
resulta menos doloroso. EL PROBLEMA ES NUESTRA DOBLE MORAL
Lo desafiante del caso peruano es la coexistencia de racismo y mestizaje. Es
decir, aqu la mezcla no fue descartada sino que desde abajo fue significada
como un camino de avance social, de logro de reconocimiento y, desde arriba,
no fue totalmente impedida sino que fue valorada como la posibilidad de una
ventaja econmica.
En el Per, la mezcla racial es realmente fuerte, es mayor la disposicin a la
mezcla racial, pero hay, en cambio, mucho ms segregacin cultural. Sin duda,
es todo un desafo independizarse de los prejuicios y complejos. Pues, la escuela
cumple una funcin preponderante, que es la de ensear la verdadera historia, y
creer que si es posible construir un pas multicultural, donde el reconocimiento
y el respeto a la diversidad sea una realidad y no un mito.