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Galileo vs.

Iglesia Catlica redux


(I): Antecedentes
Por zientziakultura
Esta imagen que el ilustrador belga Jean-Leon Huens realiz para la National Geographic
Society apareci en la serie Cosmos de Carl Sagan y, en el libro basado en la misma, aperece
la leyenda que incluimos:

Galileo Galilei (1564-1642). En esta pintura de Jean-Leon Huens, Galileo intenta convencer a los escpticos
eclesisticos de que en la Luna hay montaas y de que el planeta Jpiter tiene varias lunas propias. La jerarqua
catlica no se dej convencer. Galileo fue procesado por sospecha grave de hereja. Condenado gracias a un
documento falsificado, pas los ltimos aos de su vida bajo arresto domiciliario, en su pequea casa de las
afueras de Florencia. Galileo fue la primera persona que utiliz el telescopio en el estudio de los cielos.

Este corto prrafo, con su uso preciso de los adjetivos, y la propia ilustracin, con ese gesto
del cardenal, vienen a resumir la visin generalizada que hoy puede tener una mayora
respecto a las relaciones entre Galileo y la Iglesia Catlica (IC) o, visto desde otro punto de
vista, del inmovilismo de la IC con respecto a las novedades cientficas, entonces y ahora.
Pero, realmente esto fue as? No estaremos ante una combinacin de falacia del
historiador y presentismo? En esta anotacin y las prximas exploraremos las
circunstancias en las que se produjeron los descubrimientos de Galileo con el telescopio, la
posicin de la IC y cmo se desarrollaron los hechos en el contexto de la poca. Dicha
exploracin, muy sencilla, pondr de relieve hechos sorprendentes para algunos y, lo que
puede resultar ms interesante, nos permitir reflexionar sobre cmo el conocimiento

institucionalizado responde ante descubrimientos experimentales revolucionarios, an


aceptando la verosimilitud de dichos resultados experimentales.
Empecemos por el principio, estableciendo los antecedentes. En anotaciones posteriores
veremos los descubrimientos objeto de polmica y, finalmente, cmo se desarroll sta.
El telescopio se invent poco antes del ao 1600 y Galileo empez a usarlo para
observaciones astronmicas en 1609. Galileo fue uno de los primeros en usarlo para este fin
y, al hacerlo, descubri muchos datos interesantes que influyeron notablemente en el
debate entre los proponentes de la teora geocntrica (o ptolemaica) y la heliocntrica (o
copernicana). Public su primer conjunto de datos en 1610, y descubrimientos adicionales
los aos siguientes.
Seran estos datos lo que llevaran a Galileo a verse envuelto en una disputa muy conocida
con la IC, que hoy discutimos. Dicho esto veamos someramente la situacin religiosa en la
poca de Galileo.
No sorprender a nadie si digo que la IC prefera [la eleccin de este verbo no es casual] la
teora ptolemaica. Una de las razones para ello (pero no la nica) tiene que ver con varios
pasajes de las escrituras cristianas que sugeriran que la Tierra est estacionaria y que el Sol
se mueve alrededor de ella. Por lo tanto, la disputa entre Galileo y la IC conlleva exgesis
(interpretacin) de los textos bblicos.
Lo que si puede que sorprenda a ms de uno es la afirmacin de que la IC tena en esa poca
una dilatada historia de tolerancia (tolerancia no significa aceptacin) con los nuevos
descubrimientos cientficos. Aqu, quizs debamos hacer un llamamiento a no confundir las
actuaciones de la Inquisicin en la Espaa justo anteriores y en esta poca, la de los Reyes
Catlicos y Carlos I, con las posiciones doctrinales de la IC en Roma. As, por ejemplo, la IC
no se opona al sistema copernicano per se, siempre y cuando fuese visto, y enseado, desde
un punto de vista exclusivamente instrumentalista, lo que no contradeca a las escrituras.
Lo que las observaciones de Galileo haran sera apuntar hacia el realismo de ese sistema.
Pero lo que hemos de hacer notar es que la IC no se opona a los nuevas ideas cientficas y
estaba dispuesta a reinterpretar la escritura cuando era necesario en funcin de los nuevos
descubrimientos.
Como lo anterior puede resultar llamativo es posiblemente conveniente tambin recordar
que, la IC, a diferencia de los protestantes que slo tienen las escrituras, tiene tres fuentes
de doctrina: aparte de las escrituras, estn la tradicin y los padres/doctores. La existencia
de las fuentes de doctrina adicionales le confiere a la IC cierta cintura interpretativa,
extremadamente lenta, pero cintura al fin y al cabo. Es fcil comprobar cmo la IC ha ido
cambiando posiciones respecto a muchos aspectos de la interpretacin del universo a la
vista de los nuevos conocimientos cientficos a lo largo de los siglos. No es de extraar pues
que los creacionistas literalistas, por ejemplo, sean protestantes en su inmensa mayora.

A pesar de todo lo anterior, el comienzo del siglo XVII fue una poca muy sensible para la
IC. La Reforma Protestante haba comenzado el siglo anterior, cuando la vspera de la
festividad de Todos los Santos, el 31 de octubre de 1517, Martin Luther, siguiendo la
costumbre universitaria, clavaba en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg las 95
tesis de la Disputatio pro declaratione virtutis indulgentiarum. Desde entonces toda la
maquinaria de la IC estaba dedicada a evitar la propagacin de lo que consideraba posturas
herticas. Por lo tanto, los descubrimientos de Galileo llegaron en un momento en el que la
IC era menos tolerante de lo que podra haber sido en otras circunstancias.
Finalmente hay que decir que Galileo no buscaba el enfrentamiento. Galileo era un devoto
catlico y no pretenda en ninguna manera erosionar la doctrina de la IC. Por esto mismo
no se tom a la ligera la idea de que algunas de sus propuestas pudiesen ser herticas.
Galileo, como tendremos ocasin de comprobar, tena autnticas diferencias de opinin
sobre la exgesis bblica, y estas diferencias jugaran un papel fundamental en el desarrollo
de los acontecimientos.
Sobre el autor: Csar Tom Lpez es divulgador cientfico y editor de Mapping
Ignorance