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Staff

Captulo 14

Captulo 30

Sinopsis

Captulo 15

Captulo 31

Abril

Captulo 16

Captulo 32

Captulo 1

Captulo 17

Captulo 33

Captulo 2

Captulo 18

Captulo 34

Captulo 3

Captulo 19

Captulo 35

Captulo 4

Captulo 20

Captulo 36

Captulo 5

Captulo 21

Captulo 37

Captulo 6

Captulo 22

Captulo 38

Captulo 7

Captulo 23

Captulo 39

Captulo 8

Captulo 24

Captulo 40

Captulo 9

Captulo 25

Captulo 41

Captulo 10

Captulo 26

Eplogo

Captulo 11

Captulo 27

Sobre la Autora

Captulo 12

Captulo 28

Captulo 13

Captulo 29

Katiliz94

Katiliz94

Vicky

Blonchick

Nanami24

Alisson*

Edward Park

BrenMaddox

Apolineah17

Agoss

Kimmorye

Pily

Nanami27

YaninaPA

Katiliz94

Lucero

Pily

Katiliz94

Karool

A veces, el peligro es difcil de ver... hasta que es demasiado tarde.


Britt Pfeiffer, de diecisiete aos, ha estado entrenando para alcanzar
la cumbre del Teton Range, pero no est preparada para que su exnovio, quien sigue en sus pensamientos, quiera unirse a ella. Antes de
que Britt pueda explorar sus sentimientos por Calvin, una inesperada
tormenta de nieve la obliga a buscar refugio en una remota cabaa,
aceptando la hospitalidad de sus dos ocupantes, quienes la toman
como rehn. A cambio de su vida, Britt acepta guiar a los hombres
fuera de la montaa. En cuando se ponen en marcha en la tormenta,
Britt sabe que debe mantenerse con vida hasta que Calvin la encuentre.
Pero la tarea no es tan simple como parece. Al encontrar escalofriantes
evidencias una tras otra, Britt desenmascara la verdad acerca de una
serie de asesinatos que han tomado lugar en la regin... y el descubrir
esto, puede convertirla en el siguiente blanco del asesino.
Pero nada es lo que parece en las montaas, y todo el mundo est
guardando secretos, incluyendo Mason, uno de sus secuestradores. Su
bondad es confuso Britt. Es un enemigo?, o un aliado?
BLACK ICE es un fascinante thriller romntico de la autora Becca
Fitzpatrick del New York Times con el trasfondo traidor de las montaas
de Wyoming.
Enamorarse nunca debe ser tan peligroso...

Traducido por katiliz94


Corregido por Nanami27

La oxidada Chevy de reparto rechin hasta una parada, y cuando


la cabeza de Lauren Huntsman sali por la ventana del pasajero, la hizo
despertar de un salto.
Ella se las arregl para dar unos mareados parpadeos. Su cabeza
se senta esparcida con recuerdos destrozados, fragmentos
desmenuzados que, si pudiese juntarlos, formaran algo completo. Una
ventana de regreso a principios de la noche. En este instante, esa
ventana yaca en pedazos dentro de su palpitante cabeza.
Record la cacofona de msica country, estridentes risas, y el
punto culminante de la NBA en la sobrecargada televisin. La tenue
iluminacin. Las estanteras exponiendo docenas de botellas de cristal
brillando en verde, mbar y negro.
Negro.
Haba pedido un trago de esa botella, porque la haca marearse en
una buena forma. Una mano firme haba vertido el licor en su copa un
momento antes de que se la hubiese bebido de un trago.
Otra haba carraspeado ella, apoyando el cristal vaco en la
barra.
Record mecerse en la cadera del vaquero, bailando lentamente.
Le rob el sombrero al vaquero; se vea mucho mejor en ella. Un
Stetson1 negro que encajaba con su pequeo vestido negro, su bebida
negra, y su nauseabundo humor negro el cual, afortunadamente, era
fuerte para aferrarse a una inmersin de mal gusto como esa, una joya
rara en un bar de narices alzadas, el mundo snob de Jackson Hole,
1

Sombrero vaquero.

Wyoming, donde ella estaba de vacaciones con su familia. Se haba


escabullido y sus padres nunca la encontraran aqu. La idea era una
luz clara en el horizonte. Pronto estara tan ebria que no recordara
como se vean. Sus crticos fruncidos de ceo ya en su memoria, como
pinturas hmedas cayndose por los lienzos.
Pintura. Color. Arte. Haba intentado escapar ah, a un mundo de
pantalones salpicados, dedos manchados y almas esclarecidas, pero
ellos la haban tirado hacia atrs, la haba censurado. No queran una
artista de espritu libre en la familia. Queran una hija con un diploma
de Stanford.
Si solo pudiesen quererla. Entonces no vestira ajustados vestidos
baratos que enfureceran a su madre o se arrojara en su pasin por
causas que ofendiesen las egostas y rgidas morales aristocrticas de
su padre.
Casi deseaba que su madre estuviese aqu para verla bailar, verla
moverse con provocacin por la pierna del vaquero. Chirriando de
cadera a cadera. Murmurando las cosas ms retorcidas que poda
pensar en su oreja. Solo pararon de bailar cuando l fue al bar a
conseguirle otra bebida fresca. Podra haber jurado que esa saba
diferente de las otras. O tal vez estaba tan borracha que imagin el
sabor ms amargo.
l le pregunt si quera ir a algn lugar ms privado.
Lauren solo se debati un momento. Si su madre lo desaprobaba,
entonces la respuesta era obvia.
La puerta del asiento del pasajero del Chevy se abri y la visin de
Lauren par de balancearse el tiempo suficiente para centrarse en el
vaquero. Por primera vez, not la distintiva curva en el puente de su
nariz, probablemente un trofeo de una pelea de bar. Saber que l tena
un temperamento ardiente debera haber hecho que le gustase ms,
pero curiosamente, se encontr deseando que pudiese encontrar un
hombre que ejerciera la moderacin en lugar de volver a los ataques
infantiles. Era el tipo de cosa civilizada que su madre dira.
Interiormente dndose latigazos a s misma, Lauren culp a la fatiga
por su irritantemente sensible actitud. Necesitaba dormir. De
inmediato.
El vaquero levant el Stetson de su cabeza y lo puso en su propio
lioso cabello rubio rapado.

El que lo encuentra se lo queda quiso protestar ella. Pero no


poda hacer que su boca formara las palabras.
l la levant del asiento y la balance sobre su hombro. La parte
trasera de su vestido estaba levantndose, pero pareca que no poda
ordenar a sus manos a que lo bajasen. Su cabeza se senta tan pesada y
frgil como uno de los vasos de cristal de su madre. Confusamente, en
el preciso momento despus de que tuvo la idea, su cabeza
milagrosamente se aliger y pareci flotar lejos de su cuerpo. No poda
recordar cmo haba llegado ah. La haban llevado en la camioneta?
Lauren mir los tacones en las botas del vaquero haciendo
huellas en la nieve sucia. Su cuerpo se balanceaba con cada paso, y
estaba haciendo que su estmago se retorciese. El amargo aire fro,
mezclado con el afilado olor de los pinos, quem el interior de su nariz.
Un columpio chirri en sus cadenas y los repiques del viento hicieron
una suave y tintineante msica en la oscuridad. El sonido la hizo
suspirar. La hizo temblar.
Lauren escuch al vaquero desbloquear una puerta. Intent
mantener los parpados abiertos el tiempo suficiente como para captar
una leve sensacin de sus alrededores. Tendra que llamar a su
hermano por la maana y pedirle que fuera a recogerla. Asumiendo que
pudiera darle direcciones, pens con irona. Su hermano la conducira
hasta la cabaa, regandola por ser descuidada y autodestructiva,
pero l vendra. Siempre lo haca.
El vaquero la puso de pie, cogindola de los hombros para
balancearla. Lauren mir alrededor lentamente. Una cabaa. La haba
trado a una cabaa. La sala de estar en la que estaban de pie tena un
rustico mobiliario de pino, el tipo que se vea de mal gusto en cualquier
lugar excepto en una cabaa. Una puerta abierta en el lado lejano de la
sala conduca a un pequeo cuarto de almacenamiento con estanteras
de plstico a lo largo de las paredes. El cuarto de almacenaje estaba
vaco, excepto por una desconcertante poste que iba del suelo al techo,
y una cmara en un trpode que estaba posicionada para mirar al poste.
Incluso a travs de la confusin, el temor atornill a Lauren.
Tena que salir de ah. Algo malo iba a ocurrir.
Pero sus pies no se moveran.
El vaquero la apoy contra el poste. En el momento que la dej ir,
Lauren cay al suelo. Sus tacones de agujas se torcieron cuando sus

tobillos se deslizaron de debajo de ella. Estaba demasiado borracha


para gatear y ponerse de pie. Su mente gir, y parpade frenticamente,
intentando encontrar la puerta que conduca fuera del cuarto de
almacenamiento. Cuanto ms intentaba concentrarse, ms rpido
giraba el cuarto. Su estmago jade, y se tambale hacia los lados para
quitarse el lo de sus ropas.
Dejaste esto en el bar dijo el vaquero, dejando caer su gorra
de baseball de los Cardinals en su cabeza. La gorra que haba sido un
regalo de su hermano cuando haba sido aceptada en Stanford haca
unas semanas. Sus padres probablemente la lo haban forzado a
hacerlo. El regalo haba llegado sospechosamente pronto despus de
que hubiese anunciado que no iba a ir a Stanford o alguna universidad.
Su padre se haba puesto tan rojo, tan falto de aire, que ella pens que
le saldra vapor de las orejas como a un dibujo animado.
El vaquero levant la cadena dorada colgando entorno a su cuello
hasta su cabeza, sus speros nudillos rozando su mejilla.
Valioso? Le pregunt, examinando el colgante en forma de
corazn desde ms cerca.
Mo dijo ella, de repente muy a la defensiva. l poda tomar su
apestoso Stetson, pero el colgante le perteneca a ella. Sus padres se lo
haban dado la noche de su primer recital de ballet, hace doce aos.
Fue la primera y nica vez que haban aprobado algo que ella haba
iniciado. Era el nico recordatorio ms profundo que tena, de que
deban amarla. Fuera del ballet, su infancia haba sido gobernada,
empujada y moldeada por la visin de ellos.
Hace dos aos, a los diecisis, su propia visin se haba
propagado a la vida. Arte, teatro, bandas indie, atrevidos e improvisados
bailes modernos, matins con activistas polticos e intelectuales (no
hippies!) que haban dejado la universidad con el propsito de una
educacin alternativa, un novio con una brillante mente torturada que
fumaba marihuana y garabateaba poesa en las paredes de la iglesia,
bancos de los parques, autos y su propia alma hambrienta.
Sus padres haban demostrado su disgusto por su estilo de vida.
Respondieron con toques de queda y reglas, reforzaron sus
paredes de confinamiento, le arrebataron el respiro de vida. El desafo
era la nica forma que conoca de contraatacar. Haba llorado detrs de
las puertas cerradas cuando dej el ballet, pero lo hizo para herirles.

Ellos no escogan y elegan partes de ella que amar. O ella era suya
incondicionalmente, o la perdan por completo. Ese fue su acuerdo. A
los dieciocho, su resolucin era como el acero.
Mo repiti. Tom toda su concentracin forzar a salir la
palabra. Tena que recuperar el colgante, y tena que salir de aqu. Lo
saba. Pero una extraa sensacin haba robado su cuerpo; era como si
estuviese observando las cosas ocurrir sin sensacin de emocin.
El vaquero colg su colgante en la manija de la puerta. Con la
mano libre, dio una vuelta a la rasposa cuerda entorno a sus muecas.
Lauren brinc cuando l at el nudo. No poda hacerla esto, pens,
indiferente. Haba estado de acuerdo en ir con l, pero no haba estado
de acuerdo en esto.
D-jame ir mascull, una descuidada y poco convincente
peticin que hizo que sus mejillas ardiesen con humillacin. Le
encantaba la lengua, cada palabra metida dentro de s, hermosa y
brillante, cuidadosamente elegida, fortalecedora; quera sacar esas
palabras de su bolsillo ahora, pero cuando lleg a lo profundo, encontr
un enhebrado fragmento, un agujero. Las palabras haban rodado de su
confusa cabeza.
Arroj los hombros hacia adelante intilmente. l la haba atado
al poste. Cmo conseguira recuperar el colgante? La idea de perderlo
hizo que el pnico rasgase dentro su pecho. Si solo su hermano le
hubiese devuelto la llamada. Le haba dejado un mensaje sobre ir a
beber esta noche, como una prueba. Lo probaba constantemente casi
cada fin de semana pero esta era la primera vez que l haba ignorado
su llamada. Haba querido saber que se preocupaba lo suficiente por
ella como para evitarle que hiciera algo estpido.
Finalmente se haba rendido con ella?
El vaquero se estaba marchando. En la puerta, levant el Stetson
negro, sus ojos azules petulantes y codiciosos. Lauren se dio cuenta de
la enormidad de su error. l ni siquiera la quera. La chantajeara con
sus fotos comprometedoras? Era ese el motivo de la cmara? Deba
saber que sus padres pagaran cualquier precio por ellas.
Tengo una sorpresa esperndote en el cobertizo de atrs dijo
lenta y pesadamente. No vayas a ninguna parte, escuchaste?

Su respiracin volvi rpida y errtica. Quera decirle lo que


pensaba de su sorpresa. Pero sus prpados decayeron ms, y cada vez
ms, le tomaba ms tiempo mantenerlos abiertos. Comenz a llorar.
Haba estado borracha antes, pero nunca as. l le haba dado
una droga. Deba haberla deslizado en su bebida. Eso la estaba
volviendo cansada y pesada. Aserr la cuerda contra el poste. O lo
intent. Todo su cuerpo se senta pesado con sueo. Tena que luchar
contra eso. Algo terrible iba a ocurrir cuando l regresase. Tena que
disuadirlo de ello.
Ms pronto de lo que esper, su forma oscureci la entrada. Las
luces en el cobertizo lo iluminaron desde atrs, lanzando una sombra
del doble de su altura a travs del suelo del cuarto de almacenamiento.
Ya no estaba llevando el Stetson, y pareca ms alto de lo que
recordaba, pero eso no fue en lo que se centr Lauren. Sus ojos fueron
a sus manos. l llevaba una segunda cuerda entre ellas, revisando que
resistiran.
Camin hacia ella y, con manos temblorosas, at la cuerda
alrededor de su cuello. Estaba detrs de suyo, usando la cuerda para
poner su cuello contra el poste. Las luces rompieron detrs de sus ojos.
Estaba apretando con demasiada fuerza. Ella supo instintivamente que
l estaba nervioso y emocionado. Poda sentirlo en el ansioso temblor de
su cuerpo. Escuch el agitado jadeo de su respiracin, volvindose ms
cargado, pero no por el esfuerzo. Por la adrenalina. Hizo que su
estmago se enrollase con terror. l estaba disfrutando esto. Un extrao
ruido balbuceante llen sus odos, y se dio cuenta con horror de que era
su voz. El sonido pareci asustarlo, maldijo y apret con ms fuerza.
Ella grit, una y otra vez por dentro. Grit mientras la presin se
construa, llevndola al borde de la muerte.
l no quera fotografas. Quera matarla.
Ella no dejara que este horrible lugar fuese su ltimo recuerdo.
Cerrando los ojos, se dej ir, en la oscuridad.

Traducido por Nanami27


Corregido por katiliz94

Si mora, no sera de hipotermia.


Decid esto cuando me met un saco de dormir de pluma de ganso
en la parte trasera de mi Jeep Wrangler y la at, junto con cinco
maletines con equipo, mantas de pao y lana, bolsas con revestimiento
de seda, calentadores para los pies y colchonetas. Satisfecha con que
nada fuera a salir volando en el viaje de tres horas a Idlewilde, cerr el
maletero y me limpi las manos sobre mis shorts cortados.
Mi telfono son con la voz de Rod Stewart cantando "If you want
my body," y me contuve de responder por un momento para que
pudiera cantar la parte de "y piensas que soy sexy" junto con Rod. Al
otro lado de la calle, la Seora Pritchard cerr la ventana de su sala de
estar con un estrpito. Honestamente. No poda dejar que un perfecto
tono se echara a perder.
Hey, chica dijo Korbie, chasqueando su chicle a travs del
telfono. Estamos en la fecha prevista o qu?
Un pequeo inconveniente. El Wrangler est sin espacio le
dije con un suspiro dramtico. Korbie y yo habamos sido las mejores
amigas desde siempre, pero actubamos ms como hermanas. Bromear
era parte de la diversin. Tengo los sacos de dormir y el equipo
dentro, pero vamos a tener que dejar atrs uno de los maletines: el azul
marino con asas de color rosa.
T dejas mi bolso, y puedes darle un beso de despedida a mi
hermoso dinero.
Debera haber sabido que jugaras la carta de la familia rica.

Si lo tienes, regodate. De todos modos, deberas culpar a todas


las personas que se divorcian y contratan a mi madre. Si las personas
pudieran besarse y reconciliarse, estara sin trabajo.
Y entonces tendras que mudarte. En lo que a m respecta, el
divorcio es impulso.
Korbie se ri con diversin.
Acabo de llamar a Bear. l no ha comenzado a empacar
todava, pero jura que va a reunirse con nosotros en Idlewilde antes de
que oscurezca. La familia de Korbie era propietaria de Idlewilde, una
cabaa pintoresca en el Parque Nacional Gran Teton, y durante la
prxima semana, era lo ms cercano a la civilizacin que
conseguiramos. Le dije que si tena que ahuyentar murcilagos del
alero por m misma, poda contar con unas vacaciones de primavera
largas y castas aadi Korbie.
Todava no puedo creer que tus padres estn dejndote pasar
las vacaciones de primavera con tu novio.
Bueno comenz Korbie, con vacilacin.
Lo saba! Hay ms en esta historia.
Calvin est viniendo como carabina.
Qu?
Korbie hizo un ruido de arcadas.
l vendr a casa para las vacaciones de primavera y mi padre le
est obligando a acompaarnos. No he hablado con Calvin al respecto,
pero est probablemente cabreado. Odia cuando mi pap le dice qu
hacer. Sobre todo ahora que est en la universidad. Va a estar de un
nimo horrible, y yo soy la que tiene que aguantarlo.
Me sent en el parachoques del jeep, mis rodillas de repente
sintindose hechas de arena. Dola respirar. As de la nada, el fantasma
de Calvin estaba en todas partes. Me acord de la primera vez que nos
besamos. Durante un juego de escondidas a lo largo del lecho del ro
detrs de su casa, l haba tocado el tirante de mi sujetador y metido su
lengua en mi boca mientras los mosquitos silbaban en mis odos.

Y gast cinco pginas registrando el evento en mi diario hasta la


saciedad.
l va a estar de vuelta en la ciudad en cualquier momento
dijo Korbie. Apesta, no? Quiero decir, lo has superado, no?
Bastante superado le dije, esperando sonar indiferente.
No quiero que esto sea incmodo, sabes?
Por favor. No he pensado en tu hermano en mucho tiempo.
Entonces espet: Qu pasa si yo mantengo un ojo en ti y Bear? Diles
a tus padres que no necesitamos a Calvin. La verdad era que no
estaba preparada para ver a Calvin. Tal vez podra salirme del viaje.
Fingir una enfermedad. Pero era mi viaje. Haba trabajado duro para
esto. No iba a dejar que Calvin lo arruinara. Haba arruinado
demasiadas cosas ya.
No estarn de acuerdo dijo Korbie. l se encontrar con
nosotras en Idlewilde esta noche.
Esta noche? Y su equipo? No tendr tiempo para empacar
seal. Hemos estado empacando por das.
Es Calvin de quien estamos hablando. l es, como, medio
hombre de las montaa. Espera, Bear est en la otra lnea. Te llamar
de vuelta.
Colgu y me tend en la hierba. Inhalar, exhalar. Justo cuando
por fin haba seguido adelante, Calvin estaba de regreso en mi vida,
arrastrndome al ring para la segunda ronda. Podra rerme por la
irona de la situacin. l siempre tena que tener la ltima palabra,
pens cnicamente.
Por supuesto que l no necesitaba tiempo para prepararse;
prcticamente haba creciendo haciendo senderismo por Idlewilde. Su
equipo probablemente estaba en su armario, listo en cualquier
momento.
Rebobin mi memoria varios meses, hasta otoo. Calvin tena
cinco semanas de su primer ao en Stanford cuando me dej. Por
telfono. En una noche en que realmente necesitaba que estuviera all
para m. Ni siquiera quera pensar en ello, dola demasiado recordar
cmo aquella noche haba tomado lugar. Cmo haba terminado.

Despus, teniendo compasin de m, Korbie haba acordado


atpicamente dejarme planear nuestras vacaciones de ltimo ao,
esperando que me animara. Nuestras otras dos amigas ms cercanas,
Rachel y Emilie, iban a Hawaii para las vacaciones de primavera. Korbie
y yo habamos hablado de pasar nuestras vacaciones con ellas en las
playas de Oahu, pero debo haber estado hambrienta de castigo, porque
le dije adis a Hawai y anunci que bamos a empacar hacia Tetons en
su lugar. Si Korbie saba por qu haba elegido los Tetons, tuvo la
sensibilidad de no tocar el tema.
Saba que las vacaciones de primavera de Calvin coincidiran con
las nuestras, al igual que saba lo mucho que amaba el senderismo y
acampar en los Tetons. Tena la esperanza de que cuando se enterara
de nuestro viaje, se invitara a s mismo tambin. Quera
desesperadamente pasar tiempo con l, para hacerle verme de forma
diferente y que lamentara ser tan estpido como para dejarme.
Pero despus de meses de no saber de l, por fin lo haba
comprendido. l no estaba interesado en el viaje, porque no estaba
interesado en m. No quera volver a estar juntos. Dej ir toda esperanza
en nosotros y endurec mi corazn. Haba terminado con Calvin. Ahora
este viaje era sobre m.
Cerr mi mente a la memoria y trat de pensar en mis prximos
pasos. Calvin estaba volviendo a casa. Despus de ocho meses iba a
verlo, y l iba a verme. Qu dira? Sera incmodo?
Por supuesto que sera incmodo.
Me dio vergenza que mi siguiente pensamiento fuera tan
increblemente vano: Me pregunt si haba aumentado de peso desde la
ltima vez que me haba visto. No lo crea. En todo caso, la corrida y el
levantamiento de peso que haba hecho para preparar nuestra
expedicin con mochilas, haba esculpido mis piernas. Trat de
aferrarme a la idea de tener piernas atractivas, pero no me haca sentir
mejor. Ms o menos, senta ganas de vomitar. No poda ver a Calvin
ahora. Haba pensado que haba seguido adelante, pero todo el dolor
estaba surgiendo de vuelta, hinchndose en mi pecho.
Forc unas cuantas respiraciones profundas, componindome, y
escuch la radio del Wrangler tocar en el fondo. No una cancin, sino el
informe del tiempo.

dos sistemas de tormentas previstas para golpear el sureste


de Idaho. Por la noche, la probabilidad de lluvia aumentar a un noventa
por ciento, con tormentas elctricas y posibles vientos fuertes.
Sub las gafas de sol a la parte superior de mi cabeza y entrecerr
los ojos al cielo azul que se extenda de un horizonte a otro. Ni una
brizna de nube. Justo como si la lluvia estuviera en camino, y quera
estar en la carretera antes de que llegara. Era una buena cosa que
estuvisemos dejando Idaho y manejando por delante de la tormenta,
hacia Wyoming.
Pap! Grit, ya que las ventanas de la casa estaban abiertas.
Un momento despus, vino a la puerta principal. Estir el cuello
para mirarlo y puse mi mejor puchero de nia.
Necesito dinero para gasolina, pap.
Qu pas con tu paga?
Tuve que comprar cosas para el viaje expliqu.
No te ha dicho nadie que el dinero no crece en los rboles?
Brome, observndome con una sacudida de cabeza condescendiente.
Salt hacia arriba y lo bes en la mejilla.
Realmente necesito dinero para la gasolina.
Por supuesto que s. Abri su billetera con el ms ligero
suspiro de resignacin. Me dio cuatro descoloridos y arrugados
veintes. No dejes que el tanque de gas descienda por debajo de un
cuarto de su capacidad, me oyes? Arriba en las montaas, las
estaciones de gasolina son escasas. No hay nada peor que quedarse
varado.
Guard el dinero y sonre de manera angelical.
Mejor duerme con tu celular y un cable de remolque en la
almohada, por si acaso.
Britt
Slo bromeaba, Pap le dije, riendo. No me quedar varada.
Me balance en el Wrangler. Se me haba cado el top, y el sol haba

hecho el buen trabajo de calentar mi asiento. Irguindome en el asiento,


comprob mi reflejo en el espejo retrovisor. Para finales del verano, mi
cabello estara tan plido como la mantequilla. Y tendra aadidas diez
nuevas pecas a las filas de ellas. Haba heredado genes alemanes del
lado de mi padre. Suecos del de mi madre. Probabilidades de
quemaduras por sol? Cien por ciento. Levantando un sombrero de paja
del asiento del pasajero, lo aplast en mi cabeza. Pero maldicin, estaba
descalza.
Traje perfecto de un 7-Eleven2.
Diez minutos ms tarde, estaba en la tienda, llenando una taza
con Slurpee3 de Frambuesa Azul. Beb un poco de la parte superior y lo
volv a llenar. Willie Hennessey, quien estaba trabajando el registro, me
dio el mal de ojo.
Por Dios dijo. Srvete a ti misma, por qu no lo haces?
Ya que lo ofreciste dije alegremente, y met la paja entre mis
labios una vez ms antes de volver a llenarlo.
Se supone que debo mantener la ley y el orden aqu dentro.
Dos pequeos sorbos, Willie. Nadie va a la quiebra por dos
sorbos. Cundo te convertiste en semejante manubrio?
Desde que comenzaste a robar Slurpee y pretender que no
puedes hacer funcionar la bomba de gas, para que tenga que salir y
llenar el tanque por ti. Cada vez que entras en la estacin, quiero
patearme a m mismo.
Arrugu la nariz.
No quiero que mis manos huelan a gas. Y eres particularmente
bueno en hacer funcionar la bomba de gas, Willie aad con una
sonrisa halagadora.
La prctica hace al maestro murmur.
Me dirig descalza por los pasillos, buscando Twizzlers y CheezIts, pensando en que si a Willie no le gustaba bombear mi gas
7-Eleven: (en ingls: seven-eleven) es una cadena multinacional de tiendas de
conveniencia, fundada en 1927 en Dallas (Estados Unidos). Tambin es la cadena de
tiendas de abastecimiento ms grande del mundo.
3 Slurpee: Es una bebida con sabores congelada. Fabricada por la compaa 7-Eleven.
2

realmente debera conseguir otro trabajo, cuando la puerta de entrada


rechin. Ni siquiera o los pasos antes de que un par de clidas y
callosas manos se deslizaran sobre mis ojos por detrs.
Adivina quin?
Su familiar olor jabonoso pareci congelarme. Or porque no
pudiera sentir el calor aumentar en mi rostro bajo su tacto. Por un
momento que se sinti eterno, no pude encontrar mi voz. Pareca
encogerse dentro de m, rebotando dolorosamente por mi garganta.
Dame una pista dije, esperando sonar aburrida. O algo
molesta. Cualquier cosa menos herida.
Bajo. Corto. Desagradable sobredientes. Su suave y juguetona
voz despus de todos estos meses. Son familiar y extranjera al mismo
tiempo. Tenerlo tan cerca me haca marear de los nervios. Tena miedo
de empezar a gritarle, all mismo, en el 7-Eleven. Si le permita
acercarse demasiado, tena miedo de que pudiera no gritarle. Y quera
gritar lo que haba pasado ocho meses practicando que dira en mi
cabeza, y estaba dispuesta a dejarlo salir.
En tal caso, tendr que ir con Calvin Versteeg. Son
descuidadamente corts. Estaba segura de ello. Y no pude pensar en un
alivio ms grande.
Cal me rode y apoy un codo en el contenedor al final del pasillo.
Me dio una sonrisa lobuna. Haba cogido toda esa cosa diablicamente
encantadora aos atrs. Haba sido un tonta para ese entonces, pero
era ms fuerte ahora.
Haciendo caso omiso de su hermoso rostro, le di una mirada
aburrida. Por lo visto, se haba dejado su estilo de cabello de almohada
esta maana. Estaba ms largo de lo que recordaba. En los das ms
calurosos de la pista de prctica, cuando el sudor goteaba de las
puntas, su cabello se volva del color de la corteza de los rboles. El
recuerdo hizo doler algo dentro de m. Empuj a un lado mi nostalgia y
mir a Calvin con fra indiferencia.
Qu deseas?
Sin preguntar, inclin la paja de mi Slurpee a un lado y se sirvi.
Se limpi la boca con el dorso de la mano.

Hblame de este viaje de camping.


Quit mi Slurpee fuera de su alcance.
Viaje a mochila. Sent que era importante hacer la distincin.
Cualquiera poda acampar. El viaje a mochila requera habilidad y
arrojo.
Tienes todo lo que necesitas? Prosigui.
Y algunos artculos de primera necesidad, tambin. Me encog
de hombros. Oye, una chica necesita su brillo de labios.
Seamos honestos. Korbie nunca te dejar salir de la cabaa. Le
aterra el aire fresco. Y no puedes decirle que no a ella. Golpe su
cabeza sabiamente. Os conozco, chicas.
Le di una mirada de indignacin.
Estamos recorriendo a mochila durante una semana completa.
Nuestra ruta es de cuarenta kilmetros de largo. As que tal vez fue
una exageracin adolescente. De hecho, Korbie haba accedido a no
ms de dos kilmetros de caminata por da, y haba insistido en que
hiciramos senderismo en crculos alrededor de Idlewilde, en caso de
que necesitramos un rpido acceso a las instalaciones o a televisin
por cable. Aunque nunca realmente esper andar a mochila toda la
semana, haba planeado dejar a Korbie y Bear en la cabaa por un da y
caminar por mi cuenta. Quera poner mi entrenamiento a prueba.
Obviamente, ahora que Calvin estaba unindose a nosotros, iba a
averiguar sobre nuestros verdaderos planes muy pronto, pero por el
momento mi mayor prioridad era impresionarlo. Estaba harta de que l
siempre insinuara que no tena ninguna razn para tomarme en serio.
Siempre poda lidiar con cualquier bomba que pudiera lanzarme ms
tarde al insistir en que haba querido viajar a mochila toda la semana y
Korbie me estaba reteniendo Calvin no encontrara esa excusa
inverosmil.
Sabes que varias de las rutas de senderismo todava estn
cubiertas de nieve, verdad? Y las logias no han abierto esta temporada,
as que la gente est dispersa. Incluso la Estacin de Guardabosques
Jenny Lake est cerrada. Tu seguridad es tu propia responsabilidad
ellos no garantizan algn rescate.
Lo mir con ojos redondos.

No me digas! No voy a meterme a esto en la completa


oscuridad, Calvin espet. Lo tengo cubierto. Vamos a estar bien.
Se frot la boca, escondiendo una sonrisa, sus pensamientos
perfectamente claros.
Realmente no crees que pueda hacerlo dije, tratando de no
sonar picada.
Slo pienso que las dos os divertirais ms si fueseis a Lava Hot
Springs. Podis sumergiros en las piscinas minerales y pasar un da de
compras en Salt Lak.
He estado entrenando para este viaje durante todo el ao
argument. No sabes lo duro que he trabajado, porque no has estado
aqu. No me has visto en ocho meses. No soy la misma chica que
dejaste atrs. Ya no me conoces.
Buen punto dijo, levantando las palmas para mostrar que era
una sugerencia inocente. Pero, por qu Idlewilde? No hay nada que
hacer all arriba. Korbie y t os aburriris despus de la primera noche.
No saba por qu Calvin estaba tan empecinado en disuadirme. l
amaba Idlewilde. Y saba tan bien como yo que haba mucho que hacer
all. Entonces me di cuenta. Esto no era sobre m o Idlewilde. l no
quera tener que acompaamos. No quera pasar tiempo conmigo. Si me
haca desistir del viaje, su padre no iba a obligarlo a unrsenos, y
recuperara sus vacaciones de primavera.
Digiriendo esta dolorosa realizacin, me aclar la garganta.
Cunto
acompaarnos?

te

estn

pagando

tus

padres

por

tener

que

l hizo un espectculo para mirarme en una evaluacin crtica y


burlona.
Es evidente que no lo suficiente.
As que esa es la forma en que bamos a jugar esto. Un poco de
coqueteo significativo aqu, un poco de bromas all. En mi imaginacin,
tom un marcador negro y dibuj una gran X en el nombre de Calvin.

Solo para que quede claro, argument en contra de que


vinieras. T y yo juntos de nuevo? Habla de incomodidad. Haba
sonado mejor en mi cabeza. Colgando entre nosotros ahora, las
palabras sonaban celosas, mezquinas y exactamente igual a como una
ex novia sonara. No quera que supiera que todava estaba herida. No
cuando l era todo sonrisas y guios.
Es as? Bueno, esta carabina acaba de cortar tu toque de
queda por una hora brome.
Asent con la cabeza ms all del ventanal de la tienda, hacia las
cuatro ruedas motrices del BMW X estacionado afuera.
Es tuyo? Supuse. Aunque es otro regalo de tus padres, o
realmente has hecho ms que perseguir chicas en Stanford, tales como
mantener un trabajo respetable?
Mi trabajo es perseguir chicas. Una sonrisa odiosa. Pero no
lo llamara respetable.
Ninguna novia seria, entonces? No me atrev a mirarlo, pero
sent un inmenso orgullo por mi ah-s tono casual. Me dije que no me
importaba su respuesta de una forma u otra. De hecho, si haba
seguido adelante, era otra luz verde intermitente dicindome que era
libre de hacer lo mismo.
l me empuj.
Por qu? Tienes novio?
Por supuesto.
S, claro. Solt un bufido. Korbie me lo habra dicho.
Me mantuve firme, arqueando las cejas con aire de suficiencia.
Lo creas o no, hay algunas cosas que Korbie no te dice.
Sus cejas se fruncieron.
Quin es l? Pregunt con cautela, y me di cuenta de que
estaba pensando en comprar mi historia.
La mejor manera de remediar una mentira es no decir otra
mentira. Pero lo hice de todos modos.

No lo conoces. l es nuevo en la ciudad.


Neg con la cabeza.
Demasiado conveniente. No te creo. Pero su tono sugiri que
podra.
Sent un impulso irresistible de demostrarle que haba seguido
adelante, con o sin cierre, y en este caso, sin. Y no slo eso, sino que
haba conseguido un chico mucho, mucho mejor. Mientras Calvin
estaba ocupado siendo un empalagoso mujeriego en California, yo no
estaba repito no estaba abatida en alrededores, ni suspiraba por
fotografas antiguas de l.
Es l. Mralo por ti mismo dije sin pensar.
Los ojos de Calvin siguieron mi gesto afuera hacia el Volkswagen
Jetta rojo estacionado en la gasolinera ms cercana. El tipo bombeando
gas en el Jetta era un par de aos mayor que yo. Su cabello castao era
cobrizo, y alardeaba la simetra sorprendente de su rostro. Con el sol a
su espalda, las sombras marcaban las depresiones por debajo de sus
pmulos. No podra decir el color de sus ojos, pero esperaba que fueran
marrones. Por la nica razn de que los de Calvin eran de un profundo
y exuberante verde. El tipo tena rectos y esculpidos hombros que me
hicieron pensar en nadador, y nunca lo haba visto antes.
Ese tipo? Lo vi en mi camino. Las placas son de Wyoming.
Calvin son poco convencido.
Como he dicho, nuevo en la ciudad.
Es mayor que t.
Lo mir de manera significativa.
Y?
La puerta son y mi novio falso se pase dentro. Era incluso ms
guapo de cerca. Y sus ojos eran definitivamente marrones marrones
degradados que me recordaron la madera flotando en el ocano. Meti
la mano en el bolsillo de atrs por su billetera, as que agarr el brazo
de Calvin y lo arrastr detrs de un estante apilado con Fig Newtons y
Oreos.

Qu estamos haciendo? Pregunt Calvin, mirndome como


si hubiera desarrollado dos cabezas.
No quiero que me vea susurr.
Porque l no es tu novio, no?
No es eso. Es
Dnde haba una tercera mentira cuando la necesitaba?
Cal sonri diablicamente, y lo siguiente que supe fue que haba
sacudido mi mano y estaba deambulando hacia el mostrador. Atrap un
gemido entre mis dientes y observ, mirando entre los dos estantes
superiores.
Hey le dijo afablemente Calvin al tipo, que usaba una camisa
de franela buffalo-check4, jeans y botas de montaa.
Con apenas un levantamiento de mirada, el hombre inclin la
cabeza en reconocimiento.
He odo que ests saliendo con mi ex dijo Calvin, y haba algo
innegablemente petulante en su tono. Estaba dndome un chocolate de
mi propia medicina, y l lo saba.
El comentario de Calvin atrajo toda la atencin del tipo. Estudi a
Calvin curiosamente, y sent mis mejillas ponerse an ms caliente.
Ya sabes, tu novia pinch Calvin. Escondindose detrs de
las galletas por all.
Me estaba sealando.
Me enderec, mi cabeza surgiendo por encima del estante
superior. Alis mi camiseta y abr la boca, pero no haba palabras.
Ninguna palabra en absoluto.
El tipo mir ms all de Calvin hacia m. Nuestras miradas se
encontraron brevemente, y articul un humillante Puedo explicarlo
Pero no poda.

Buffalo-check: Un clase de tela con cuadrados y lneas estampadas intrnsecas,


empleadas en estilos casuales y de alta demanda en los jvenes.

Entonces sucedi algo inesperado. El tipo mir directamente a


Calvin, y dijo en una sencilla e imperturbable voz:
S. Mi novia. Britt.
Me estremec. l saba mi nombre?
Calvin pareci igualmente sorprendido.
Oh. Oye. Lo siento, hombre. Pens Le tendi la mano. Soy
Calvin Versteeg balbuce torpemente. El ex de Britt.
Mason.
Mason mir la mano extendida de Calvin, pero no la tom. Coloc
tres veintes en el mostrador para Willie Hennessey. Entonces se acerc
a m y me bes en la mejilla. Fue un beso sin adornos, pero mi pulso
palpit de igual forma. l sonri, y fue una clida y sexy sonrisa.
Veo que no has superado tu adiccin al Slurpee, Britt.
Lentamente sonre en respuesta. Si l iba a jugar con esto,
entonces tambin lo hara yo.
Te vi a estacionarte, y necesit algo para me refrescarme. Me
abaniqu mientras lo miraba con adoracin.
Sus ojos se arrugaron en los bordes. Estaba bastante segura de
que se estaba riendo en el interior.
Le dije:
Debes pasar por mi casa ms tarde, Mason, porque compr un
nuevo brillo de labios que podra usar para una rutina de prueba
Ah. Juego de besos? Dijo, sin perder el ritmo.
Le lanc una mirada encubierta a Calvin para medir la forma en
que estaba manejando el coqueteo. Mucho para mi disfrute, luca como
si hubiera cogido un bocado de cscara de limn.
Me conoces, siempre condimentando las cosas devolv con voz
sedosa.
Calvin se aclar la garganta y se cruz de brazos sobre el pecho.

No deberas estar partiendo, Britt? Realmente debes llegar a la


cabaa antes de que anochezca.
Algo indescifrable nubl los ojos de Mason.
Yendo de camping? Me pregunt.
Viaje a mochila correg. En Wyoming, los Tetons. Iba a
decrtelo, pero Ack! A qu posible razn podra llegar para excusar
el no decirle a mi novio sobre este viaje? Tan cerca de hacer despegar
esto, e iba a arruinarlo.
Pero pareca poco importante, ya que estoy saliendo de la
ciudad tambin, y no vamos a ser capaces de pasar la semana juntos de
todos modos, termin Mason fcilmente.
Me encontr con sus ojos de nuevo. Apuesto, rpido sobre sus
pies, juega a cualquier cosa incluso pretender ser la novio de una
chica a la que nunca haba conocido y un aterradoramente buen
mentiroso. Quin era este tipo?
S, exactamente murmur.
Calvin lade la cabeza hacia m.
Cuando estbamos juntos, alguna vez me fui durante una
semana sin decrtelo?
Te fuiste durante ocho meses, pens sarcsticamente. Y rompiste
conmigo en la noche ms importante de mi vida. Jess dijo perdona,
pero siempre hay lugar para una excepcin.
Le dije a Mason:
Por cierto, pap quiere tenerte para la cena la semana que
viene.
Calvin hizo un ruido estrangulado. Una vez, cuando me haba
trado a casa cinco minutos despus del toque de queda, nos habamos
detenido en el camino de entrada para ver a mi padre de pie en el
porche, golpeando un palo de golf en su palma. Se haba aproximado y
golpeado contra el Ford F-I50 negro de Calvin, dejando un agradable
crter redondo.

La prxima vez que la traigas tarde a casa, apuntar a los


faroles haba dicho. No seas tan estpido como para necesitar tres
advertencias.
l no haba sido serio, en realidad no. Como yo era la beb de la
familia y la nica nia, mi pap tena una racha de mal humor cuando
se trataba de los chicos con los que sala. Pero, en realidad, mi padre
era un viejo oso adorable. Aun as, Calvin nunca rompi el toque de
queda de nuevo.
Y ni una sola vez se le haba permitido venir a cenar.
Dile a tu pap que podra utilizar un poco ms de consejos de
pesca con mosca dijo Mason, sin dejar de sostener nuestra farsa.
Milagrosamente, tambin haba adivinado correctamente el deporte
favorito de mi padre. Todo este encuentro estaba empezando a
sentirse espeluznante. Oh, y una cosa ms, Britt. Pein la mano
por mi cabello, apartndolo de mi hombro. Me qued completamente
inmvil, su toque congelando el aliento dentro de m. Mantente a
salvo. Las montaas son peligrosas en esta poca del ao.
Me qued boquiabierta de asombro, hasta que sali de la
gasolinera y se march.
l saba mi nombre. Haba salvado mi trasero. l saba mi
nombre.
Por supuesto, estaba impreso en el pecho de mi camiseta de
campamento prpura, pero, Calvin no se haba dado cuenta de eso.
Cre que estabas mintiendo dijo Calvin, luciendo estupefacto.
Le entregu cinco a Willie por mi Slurpee y se embols el cambio.
Tan satisfactoria como ha sido esta conversacin le dije a
Calvin, probablemente debera ir a hacer algo ms productivo. Como
manejar ese Bimmer tuyo. Es demasiado bonito.
Cmo yo? Movi las cejas, esperanzadoramente.
Llen mis mejillas con Slurpee, indicando que tena la intencin
de escupirlo en l. Dio un salto y, para mi satisfaccin, borr su sonrisa
arrogante por fin.

Nos vemos esta noche en Idlewilde grit Calvin detrs de m,


mientras me empujaba fuera de la tienda.
A modo de respuesta, le di un pulgar hacia arriba.
Mi dedo medio habra sido demasiado obvio.
Al pasar junto al BMW de Calvin en el estacionamiento, me di
cuenta de que las puertas estaban abiertas. Mir hacia atrs para
asegurarme de que no estaba mirando, entonces tom una decisin
instantnea. Subindome por la puerta del pasajero, golpe el espejo
retrovisor fuera de lnea, derram Slurpee en la alfombra del suelo, y
rob su coleccin de CDs de la guantera. Era una cosa pequea que
hacer, pero me hizo sentir una pizca mejor.
Le devolvera los CDs esta noche, despus de haber araado
algunos de sus favoritos.

Traducido por BrenMaddox


Corregido por katiliz94

Unas horas ms tarde, Korbie y yo estbamos en la carretera.


Calvin haba despegado antes que nosotras, y culp a Korbie. Cuando
haba llamado al timbre de su puerta, ella haba estado empacando otra
maleta, tirando lnguidamente camisas de su armario y eligiendo sus
pintalabios de su bolsa de cosmticos. Me sent en la cama, tratando de
acelerar las cosas poniendo todo dentro de la maleta.
Realmente esperaba vencer a Calvin hasta Idlewilde. Ahora l
pedira primero un dormitorio, y sus cosas estaran extendidas por la
cabina en el momento en que llegramos. Conocindolo, cerrara
despus de entrar y nos obligara a llamar, como invitadas. Lo cual era
exasperante, ya que este era nuestro viaje, no el suyo.
Korbie y yo tuvimos la capota hacia abajo, disfrutando del calor
del valle antes de que golpeara el aire fro de la montaa. Tenamos la
msica en reproduccin automtica. Korbie haba hecho un mixtape5
para el viaje, y estbamos escuchando esa cancin de los setenta?
ochenta? Esa que era, Get outta my dreams, get into my car. La
cara de suficiencia de Calvin segua flotando alrededor en el fondo de mi
mente, y me estaba molestando. Crea firmemente en el adagio Falso
hasta que lo haga, por lo que plasm una sonrisa y me re de como
Korbie trat de alcanzar las notas altas.
Despus de una breve parada por ms Red Bull, dejamos atrs
los potreros y las tierras verdes de cultivo, con ordenadas filas de
plantas de maz zumbando en un borrn, y subimos a una elevacin
ms alta. El camino estrecho, pinos lodgepole6 y estremecimientos
temblorosos creciendo contra las cunetas. El aire corriendo a travs de
mi pelo se senta fresco y limpio. Blancas y azules flores silvestres
5
6

Recopilacin de canciones.
Pinos americanos.

estallaron de la tierra, y el mundo ola fuerte y terroso. Puse las gafas


de sol ms altas en mi nariz y sonre. Mi primer viaje sin mi padre o mi
hermano mayor, Ian. De ninguna manera iba a dejar a Calvin
estropearlo. No iba a dejar que arruinara mi estado de nimo en el
paseo, y no iba a dejar que arruinara mi semana en la montaa. Al
diablo con l. Al diablo con l, y a divertirse. Pareca un buen mantra
para la semana.
El cielo era de un deslumbrante azul que hera mis ojos, el sol
brillando en el parabrisas, mientras rodebamos una curva. Parpade
para aclarar mi visin, y luego los vi. Los glaciares cuernos blancos de
la Teton Range7 sobresaliendo en la distancia. Agudos picos verticales
se dispararon hacia el cielo como pirmides nevadas. La vista era
fascinante y abrumadora la pura inmensidad de los rboles, laderas,
y el cielo.
Korbie se asom por la ventana con su iPhone para tomar una
mejor foto.
Tuve un sueo anoche sobre esa chica que fue asesinada por
vagabundos en las montaas el verano pasado, dijo.
La Gua de rafting de aguas blancas8? Macie O'Keeffe. Me
acord de su nombre por las noticias. Era realmente inteligente y tena
una beca completa de Georgetown. Ella desapareci en algn momento
alrededor del Da del Trabajo.
No te asusta que algo as podra pasarnos a nosotros?
No, dije con sensatez. Ella desapareci muy lejos de donde
estaremos. Y no hay ninguna prueba de que esos vagabundos la
mataran. Eso es lo que todo el mundo asume. Tal vez se perdi. De
todos modos, es demasiado pronto para que los vagabundos acampen
junto al ro. Adems, vamos a estar arriba en las montaas, donde los
vagabundos no van.
S, pero es un poco escalofriante.
Sucedi el pasado verano. Y fue slo una chica.
Es una montaa de la cordillera de las Montaas de Rocky en Amrica del Norte.
Es una actividad deportiva y recreativa que consiste en recorrer el cauce de ros en la
direccin de la corriente, y por lo general sobre una embarcacin inflable o balsa. Casi
siempre los ros tienen algn grado de turbulencia y son conocidos tambin como de
aguas blancas debido al color de la espuma que genera la turbulencia en los cuerpos
de agua.
7
8

S? Qu pasa con Lauren Huntsman, la chica de alta


sociedad que estaba en todos los canales de noticias el ao pasado?
Korbie argument.
Korbie. Basta. En serio. Sabes cuntas miles de personas
vienen a las montaas y llegan a casa a salvo?
Lauren desapareci muy cerca de donde vamos a estar,
insisti Korbie.
Ella desapareci en Jackson Hole, a kilmetros de donde vamos
a estar. Y estaba borracha. Creen que se meti en un lago y se ahog.
En las noticias las personas dijeron que la vieron salir de un
bar con un vaquero de Stetson negro.
Una persona vio eso. Y nunca encontraron al vaquero.
Probablemente no existe. Si estuviramos en cualquier peligro, mi padre
no me hubiera dejado venir.
Supongo,
dijo
Korbie,
sonando
poco
convencida.
Afortunadamente, unos minutos ms tarde pareci arrojar su
aprehensin. Menos de dos horas y vamos a asar malvaviscos en
Idlewilde! anim a la azul cpula del cielo.
Los Versteegs haban posedo Idlewilde tanto como puedo
recordar. Era ms una casa de hospedaje que una cabaa en el bosque.
Tres chimeneas de piedra sobresalan de un tejado a dos aguas.
Idlewilde tena seis dormitorios y siete si se contaba el sof-cama en el
stano junto a la mesa de futboln y una mesa de villar con una
cubierta envolvente, un impresionante banco con ventanas que dan al
sur, y rincones y grietas abundantes. Mientras que los Versteegs
ocasionalmente pasaban la Navidad en Idlewilde el Seor Versteeg se
haba ganado su licencia de piloto y compr un helicptero de un solo
motor para subir la montaa, ya que la mayora de las carreteras
estaban llenas de nieve y cerradas hasta la primavera lo usaban casi
exclusivamente como una casa de verano, y fue instalada una
plataforma de csped con una baera de hidromasaje, una cancha de
bdminton9, y un pozo de fuego situado entre los sillones.
Hace dos navidades, haba pasado mis vacaciones en Idlewilde
con la familia de Korbie, pero no la pasada Navidad. Calvin se haba ido

Deporte de raqueta en el que dos jugadores se enfrentan o de a dos parejas.

a la casa de uno de sus compaeros en la universidad para las fiestas, y


Korbie y sus padres se haban ido a esquiar a Colorado, dejando
Idlewilde libre. Nunca haba visitado Idlewilde sin el seor y la seora
Versteeg. No poda imaginarlo sin la atenta mirada del seor Versteeg
siguindonos como una sombra.
Esta vez, ramos slo nosotros. Sin adultos y sin reglas. Hace un
ao, estar a solas con Calvin durante una semana hubiera parecido
prohibido y peligroso, una fantasa secreta hecha realidad. Ahora no
saba qu esperar. No saba lo que tena que decirle cuando nos
topramos con el otro en el pasillo. Me pregunt si l tema esto tanto
como yo. Por lo menos nuestro primer encontronazo torpe fue fuera del
camino.
Tienes un chicle? Pregunt Korbie, y antes de que pudiera
detenerla, ella abri la guantera y la coleccin de CDs de Calvin cay
fuera. Los recogi y mir con curiosidad. No es esto de mi hermano?
Haba sido atrapada; puede que tambin lo tenga.
Lo tom de su coche esta maana en la gasolinera. Estaba
siendo un imbcil. Era totalmente justificado. No te preocupes, voy a
drselo de vuelta.
Ests segura que ests bien con todo el asunto de Calvin?
Pregunt Korbie, encontrando claramente extrao que hubiera robado
sus CDs. No es ms que un cara-de-culo para m, pero sigo
recordndome a m misma que vosotros estabais, como, juntos. O como
sea. Podemos hablar de ello tanto como lo desees-slo que no traigas los
besos. La idea de alguien besndose con mi hermano, sobre todo t, me
induce al vmito. Ella empuj su dedo por la garganta para dar
nfasis.
Totalmente segura. Qu gran y gorda mentira. No estaba
segura sobre Calvin. El falso novio que me sent obligada a hacer lo
demostr. Antes de esta maana, realmente crea que haba seguido
adelante, pero cuando vi a Cal, mis emociones reprimidas haban
hervido a la superficie. Odiaba que todava sintiera algo por l, aunque
fuera una intensa emocin negativa. Odiaba que todava le estuviera
dando el poder de hacerme dao. Tena tantos malos recuerdos
inextricablemente vinculados a Calvin. Acaso Korbie no recuerda que
l rompi conmigo la noche del baile de bienvenida? Yo tena un vestido,
tenamos reservas para cenar en Ruby Tuesday, y haba pagado mi
parte y la de Calvin por el alquiler de la limusina. Y era reina en la
fiesta de bienvenida! Innumerables veces haba soado lo que se siente

al estar en el campo de ftbol llevando una corona, radiante cuando


parte del pblico aplaudiera y vitoreara, y cmo me sentira despus,
bailando en los brazos de Calvin.
Habamos planeado encontrarnos en mi casa a las ocho, y cuando
eran las ocho y media y todava Cal no estaba alrededor, realmente
estaba preocupada de que hubiera tenido un accidente. Saba que su
vuelo no se retras; lo segu en lnea. El resto de nuestro grupo se haba
ido en la limusina, y yo estaba al borde de las lgrimas.
Y entonces son el telfono. Calvin ni siquiera haba salido de
California. Haba esperado hasta ltimo minuto para llamar, y l no se
molest en fingir un tono de disculpa. Con voz suave, indiferente, me
dijo que no iba a venir.
Has esperado hasta esto ahora para decrmelo? Exclam.
He tenido muchas cosas en mente.
Esto es tan tpico. No me has llamado en semanas. No me has
devuelto ninguna de mis llamadas en das. Calvin no era la misma
persona desde que fue a la universidad. Era como si tuviera el sabor de
la libertad, y todo cambi. Yo ya no era una prioridad. Debera haber
sabido que haras algo como esto, le espet. Estaba tratando muy
duro de no llorar. l no iba a venir. Yo no tena una cita para la fiesta.
Vas a monitorear la frecuencia de mis llamadas? No estoy
seguro de cmo me siento acerca de eso, Britt.
En serio? Me ests haciendo ser la asquerosa? Sabes lo
mucho que me ests dejando caer ahora, cierto?
Eres exactamente igual que mi padre, siempre lloriqueando
porque no soy lo suficientemente bueno, dijo a la defensiva.
Eres un idiota!
Tal vez no deberamos estar en una relacin, dijo secamente.
Tal vez no deberamos!
La peor parte fue que poda or la msica fuerte y los juegos
siendo emitidos en el fondo. Se encontraba en un bar. Haba puesto

tantas expectativas en esta noche, y l estaba borracho. Cerr el


telfono y estall en llantos.
Estos recuerdos estaban empezando a ponerme de mal humor.
Realmente deseaba no tener que hablar de Calvin. Estaba alejando mi
determinacin de mantener una actitud positiva. Sera mucho ms fcil
ser feliz falsamente si no tuviera que gastar energa en convencer a todo
el mundo de que estaba estupenda, slo estupenda.
No va a ser extrao con l al alrededor? presiono Korbie.
No seas ridcula.
Ella entrecerr los ojos especulativamente.
No vas a utilizar esta oportunidad para conectar con l de
nuevo, cierto?
Repugnante. Por favor no me preguntes eso otra vez. Pero la
idea se me haba ocurrido. Totalmente lo tena. Qu pasa si Calvin me
da un pase? No era difcil de imaginar. Korbie y Bear estaran el uno
encima del otro. Lo que nos dejaba a Calvin y a m. No me sorprendera
si intentaba algo. Lo que significaba que tena que decidir ahora si iba a
dejarlo.
Tal vez, si pensaba que en realidad l haba seguido adelante,
podra dejarlo. Pero la forma en que me haba mirado en el 7-Eleven?
Cuando yo estaba coqueteando con Mason? Si eso no era
arrepentimiento, no saba lo que era.
Pero esta vez, decid, iba a hacerle trabajar por ello. l me haba
humillado, y tena una gran cantidad para hacer para compensarlo. No
lo tomara de vuelta hasta que haya sufrido lo suficiente. Un poco de
humillacin con una cereza en la parte superior. Calvin saba que yo no
era una tramposa, lo que funcionara a mi favor. Tendra un buen rato
con l y luego lo tirara, alegando culpa por engaar a mi novio falso.
Ya sabes lo que dicen sobre la devolucin? Muy pronto, Calvin
iba a saberlo tambin.
Alegre de por fin tener un plan, me sent absorta en mi asiento,
sintindose triunfante con aire de suficiencia y lista para la larga
semana por delante.

Korbie abri la cremallera de la caja de CDs, pero antes de que


pudiera dar la vuelta a travs de los CDs, se dio cuenta de un papel
doblado en la parte frontal de la caja.
Wow, mira esto.
Mir hacia los lados. Ella sostena un mapa topogrfico del Grand
Teton Nacional Park la clase que consigues desde una estacin de
Guardabosques, pero en ste haba apuntado notas por todas partes
con la letra de Calvin. Se pliega en tres partes, y luego otra vez a la
mitad, y la coloracin se desvaneca, los bordes deshilachados. Calvin
haba hecho claramente un buen uso de l.
Calvin marc todas las mejores rutas de senderismo, dijo
Korbie. Mira lo lejos que ha subido hay notas en todas partes. Debe
haberle tomado aos hacer esto. S que siempre se burlaban de l por
ser un idiota nerd del aire libre, pero esto es un poco genial.
Djame ver. Tom el mapa, aplastndolo con el volante y
mirando entre ste y la carretera.
Calvin haba marcado ms rutas de senderismo. El mapa estaba
lleno de notas que detallaban rutas con moto de nieve, caminos sin
pavimentar, refugios de emergencia, una estacin de Guardabosques,
puntos panormicos de inters, terrenos de caza, lagos no
contaminados y arroyos, y pasos de fauna. Idlewilde tambin estaba
marcado. Para un excursionista varado en las montaas, el mapa sera
una til herramienta de supervivencia.
Todava estbamos demasiado lejos para encontrar nuestra
ubicacin en el mapa de Calvin, pero estaba considerando seriamente
negociarlo con las notas del Seor Versteeg una vez que nos
acercramos.
Definitivamente tienes que darle el mapa a Calvin de vuelta,
insisti Korbie.
Doble el mapa, metindolo en el bolsillo trasero de mis pantalones
cortos. Un mapa tan minuciosamente detallado tena que valer algo
para Calvin. Lo devolvera. Pero primero me gustara hacerlo sudar un
poco.
Treinta minutos ms tarde, el mixtape lleg a su fin con Every
day is a winding road, de Sheryl Crow. El camino se haba empinado, y

zigzaguebamos arriba de la montaa en el camino en zigzag. Las


cunetas de la carretera cayeron bruscamente, y me inclin hacia
delante por encima del volante, concentrndome alrededor de cada
curva cerrada. Una vuelta equivocada nos enviara cayendo sobre la
ladera de la montaa. La idea era tan emocionante como lo era de
infartante.
Se ven aquellas nubes como de lluvia para ti? pregunt
Korbie, frunciendo el ceo mientras sealaba a un grupo de nubes
oscuras brotando por encima de las copas de los rboles hacia el
norte. Cmo es eso posible? Comprob el tiempo antes de que nos
furamos. Se supone que la lluvia debe llegar hasta Idaho, no a
Wyoming.
Llover un par de minutos y luego el cielo estar limpio. Si no
te gusta el clima en Wyoming, culgate alrededor cinco minutos. As
deca el refrn.
Es mejor que no llueva un slo da que estamos aqu, Korbie
sopl con ms indignacin. Me preguntaba si estaba pensando en
Rachel y Emilie tomando sol en la playa de Waikiki. Saba cunto
Korbie haba querido ir a algn lugar tropical para las vacaciones de
primavera. Pensaba que deca mucho acerca de nuestra amistad el
hecho de que ella estuviera conmigo ahora.
Pelebamos, seguro, pero ramos slidas. No muchos amigos
renunciaran a la playa para practicar senderismo en las montaas.
He ledo en una gua que la lluvia tiene algo que ver con el aire
caliente y fro aqu que siempre chocan juntos, murmur sin hacer
nada, manteniendo los ojos fijos en la carretera. A esta altura, el
vapor de agua puede convertirse en hielo, que tiene una carga positiva.
Pero la lluvia tiene una carga negativa. Cuando las cargas se acumulan,
crean un rayo y tenemos una tormenta.
Korbie se baj las gafas de sol por la nariz y qued boquiabierta
hacia m.
Tambin enciendes fuego con palos y navegas por las
estrellas?
Solt el volante el tiempo suficiente para darle un empujn a su
hombro.

Deberas haber echado un vistazo al menos a alguna de las


guas que te compr tu padre.
Te refieres a las guas que me ensearon que un ser humano
puede subsistir con excrementos de conejo si se enfrenta a la
hambruna? Ella arrug la nariz. Esa fue la primera y ltima vez que
cog una gua. De todos modos, leer una habra sido un desperdicio, ya
que mi hermano se har cargo y nos guiar alrededor.
Calvin no iba a estar a cargo. No esta vez. No me haba entrenado
tan largo y duro para entregar el control.
Poco despus, el cielo se llen de un gris oscuro y sucio. La
primera gota de lluvia me salpic en el brazo como hielo. Entonces otra.
Tres ms. En cuestin de segundos, la lluvia repiqueteaba abajo
constantemente, salpicando el parabrisas con diminutos pinchazos de
agua. Detuve el Wrangler en el medio de la carretera, ya que no haba
ningn lugar para estacionar.
Korbie aplast las gotas de agua como si fueran mosquitos.
Aydame a poner la capota hacia arriba, le dije, saltando.
Levant la capota de lona, indicndole que tiene que cerrarla hacia
abajo. Abriendo la plataforma trasera, desenroll la ventana y sujete las
correas. En el momento en que termin, estaba completamente mojada,
los pelos de mis brazos parados rgidos por el fro. Saqu el agua fuera
de mis ojos y cerr las ventanas laterales. Finalmente, consegu unir el
velcro y salt de vuelta al interior del coche con un estremecimiento
violento.
Ah est tu carga negativa, dijo Korbie inexpresiva.
Apoy la mejilla a la ventana fra y mir hacia el cielo. Violentas
nubes grises de tormenta se extendan en todas las direcciones. Ya no
poda ver nada azul, ni siquiera una grieta de ello en el horizonte. Me
frot los brazos para calentarme.
Debera llamar a Bear e informarle, dijo Korbie, usando la
marcacin rpida en su telfono. Un momento despus se dej caer en
su asiento. Sin servicio.
Slo habamos hecho un par de kilmetros antes de que la lluvia
rompiera desde el cielo en un torrente. Una rpida corriente de agua se
derramaba por la superficie de la carretera. El agua salpicaba a lo largo

de los neumticos y me preocupaba que el coche se deslizara. Los


limpiaparabrisas no podan eliminar el agua lo suficientemente rpido;
la lluvia golpeaba con tanta furia, que no poda ver a dnde iba. Quera
que parara, pero no haba una cuneta. En cambio, me detuve lo ms
que pude a la derecha de mi carril, estacionada, y encend las luces de
emergencia. Tena la esperanza de que si alguien conduca detrs de
nosotras, sera capaz de ver las luces intermitentes a travs del
aguacero.
Me pregunto cmo estar el clima en Hawai, dijo Korbie,
utilizando la manga para despejar la niebla que se acumulaba en su
ventana.
Golpete mis uas en el volante, preguntndome qu hara Calvin
en mi lugar. Iluminara mi estado de nimo enormemente si, esta
noche, le pudiera informar que logr resistir el temporal, sin problema.
No entres en pnico, murmur en voz alta, pensando que
sonaba como un buen primer paso hacia el xito.
Es un diluvio, no tenemos servicio de telefona celular, y
estamos en el medio de las montaas. No entrar en pnico. Claro, dijo
Korbie.

Traducido SOS por agoss y SOS katiliz94


Corregido por katiliz94

La lluvia no amain.
Una hora ms tarde, sigui rodando por el parabrisas,
espesndose en aguanieve. No era exactamente nieve. Unos grados
menos, sin embargo, y cambiara. Yo todava estaba aparcada en la
calle, y haba dejado el motor en marcha casi todo el tiempo. Cada vez
que lo apagaba era para ahorrar gas, tanto Korbie como yo empezamos
a temblar violentamente. Habamos cambiado a pantalones vaqueros y
botas, y nos pusimos los abrigos de invierno, pero la ropa extra no nos
haba mantenido fuera del fro. Para bien o para mal, nadie haba
conducido detrs de nosotras.
Est haciendo ms fro fuera, dije, masticando mi labio
nerviosamente. Tal vez deberamos tratar de dar marcha atrs.
La cabaa no puede estar a ms de una hora de distancia. No
podemos dar marcha atrs.
Viene hacia abajo con tanta fuerza que no puedo distinguir las
seales de trfico. Me apoy en el volante, entrecerrando los ojos a
travs del parabrisas en la seal en forma de diamante amarillo por
delante. Las marcas negras eran completamente ilegibles. Haba
oscurecido terriblemente rpido. El reloj marcaba las cinco, pero bien
podra haber sido el atardecer.
Me pareci que el Wrangler se hizo para ir fuera de la carretera.
Estoy segura de que puede manejar la lluvia. Slo dale una gran
cantidad de gas y nos llevar hasta este monte.
Vamos a esperar diez minutos ms, a ver si la lluvia se detiene.
Yo no tena mucha experiencia de conduccin en un aguacero,

especialmente uno tan severo, con rachas de viento. La creciente


oscuridad slo agravaba la baja visibilidad. Ahora mismo, la
conduccin, incluso a un ritmo de rastreo, pareca peligrosa.
Mira al cielo. No est parando. Tenemos que seguir adelante.
Crees que los limpiaparabrisas soportarn?
Era una buena pregunta. La goma se estaba separando del
esqueleto de metal, que grababa en el cristal un chillido suave.
Tal vez deberas haberla reemplazado antes de que nos
furamos, dijo Korbie.
Bien por ella al decirlo ahora.
Pensndolo bien, estoy preocupada de que este tiempo podra
ser demasiado para tu coche, continu Korbie con una voz suave y
preocupada.
Mantuve la boca cerrada, con miedo de decir algo de lo que me
arrepentira. Las indagaciones de Korbie eran siempre as debajo de la
alfombra. Ella tena toda la cosa de socavar como un arte.
Realmente han mejorado los vehculos todo terreno en los
ltimos aos, no es cierto? aadi al igual de elegante. Quiero
decir, la diferencia entre el Wrangler y mi vehculo todoterreno es
notable.
Sent mi espalda subir. Ella estaba convirtiendo esto en una
competicin, como siempre. Yo nunca se lo dira a Korbie, pero el
verano pasado, durante una fiesta de pijamas, mir en su diario. Pens
que me iba a encontrar secretos sobre Calvin, cosas con las que le
podra molestar ms tarde. Imagina mi sorpresa cuando me encontr
con dos listas de lado a lado comparando a Korbie y a m. Segn ella,
tena mejores piernas y una cintura ms definida, pero mis labios eran
demasiado delgados, yo tena demasiadas pecas, y por lo tanto yo era
slo genricamente linda. Ella tena el mejor tamao de copa de sostn,
mejores cejas, y pesaba diez libras menos que yo por supuesto, ella
no mencion que era tres centmetros ms baja! La lista ocupaba dos
pginas, y poda decir eso por los cambios en el color de la tinta que
estaba en curso. Ella haba dado a cada una cierta calificacin de
puntos, y haba aadido hasta nuestros totales de puntuacin. En ese
momento, ella me ganaba por unos seguros diez puntos. Lo que era

ridculo, ya que ella haba dado a su manicura cinco puntos ms que a


la ma y la habamos conseguido a juego en el mismo saln.
Pens en la lista secreta ahora, y me sent ms decidida que
nunca a defender el Wrangler. Me gustara llevarnos hasta esta
montaa para evitar otra victoria en su lista estpida (mejor coche?
comprobar.). Yo saba que este juego no debera importar, fue arreglado,
y yo saba que nunca me dejara ganarle, pero lo quera. Mucho.
Por extrao que pareciera, haba pasado por la misma farsa en mi
relacin con Calvin, tratando demasiado duro para convencer a todos a
m alrededor, sobre todo a Korbie, que Calvin y yo ramos perfectos.
Siempre. Yo nunca haba pensado en ello conscientemente antes, pero
me sent con una imperiosa necesidad de mostrar a Korbie cun grande
era mi vida. Tal vez por la lista. Tal vez porque me molestaba pensar
que ella mantuviese un registro, cuando esa era la clase de juegos entre
enemigos, no mejores amigos, jugando.
Has puesto los neumticos de nieve en esta cosa antes de
irnos? Korbie quera saber.
Esta cosa? Era en momentos como ste cuando tena que parar
y recordarme a m misma por qu Korbie y yo ramos amigas.
Habamos sido inseparables hasta donde yo poda recordar, y aunque
habamos empezado a la deriva en diferentes direcciones, sobre todo
este ao pasado, era difcil dejar de lado una relacin que haba sido
aos en la fabricacin. Adems, cuando realmente me detena y
pensaba en ello, no poda contar cuntas veces Korbie se haba arrojado
en el camino por m. Comenzando cuando ramos nias, ella haba
pagado por las cosas que no poda pagar y se quej hasta con sus
padres hasta que me dejaron venir en vacaciones familiares. Ella se
asegur de que nunca me quedara fuera. Gran personalidad o no, los
pequeos actos de bondad de Korbie me haban hecho quererla.
Todava.
Nosotras ramos sin duda ms como hermanas que amigas: nos
ambamos, incluso si no nos caamos siempre bien. Y siempre
estbamos ah para la otra. Rachel y Emilie no haban elegido ir de
excursin a los Tetons sobre una playa para las vacaciones de
primavera, a pesar de que saban que yo lo necesitaba. Pero Korbie no
haba dudado. Bueno, apenas haba dudado.

No se supona que nevara, dispar de vuelta. Tus padres


nos dijeron que los caminos seran claros hasta Idlewilde.
Korbie exhal un largo y pausado suspiro y cruz las piernas con
impaciencia.
Bueno, ahora que estamos en problemas aqu, supongo que
habr que esperar a que Bear venga a rescatarnos.
Ests insinuando que es mi culpa que estemos atascadas? No
puedo controlar el clima.
Ella se volvi contra m.
Todo lo que dije es estamos en problemas y ahora ests
explotando sin propsito. Incluso si estaba insinuando que el Wrangler
no puede soportar el tiempo. Es cierto, no es as? Solo estas enfadada
porque estoy en lo cierto.
Mi respiracin era un poco ms rpida.
Quieres ver que el Wrangler suba esta montaa?
Hizo un gesto hacia el parabrisas.
Lo creer cuando lo vea.
Bien.
Adelante. Se mi invitada. Pon el pie en el acelerador.
Me saqu el pelo de los ojos y agarr el volante con tanta fuerza
que mis nudillos se pusieron blancos. Yo no quera hacer esto. No
confiaba en el wrangler para nadar ro arriba, eso era prcticamente lo
que estaba pidiendo que hiciera.
Eres una farsante, dijo Korbie. No vas a hacerlo.
Tena que hacer esto. No me haba dejado a una eleccin. Tena
que demostrarle a Korbie que poda subirnos a la montaa.
Puse el Wrangler en marcha, convocando bravuconera, y me
dirig tentativamente en el agua que brotaba de la carretera. Estaba tan
asustada, sent una gota de sudor correr por la espalda. Ni siquiera
habamos llegado a Idlewilde, y ya que estbamos metindonos en

problemas. S que se jodiera esto, Korbie nunca me perdonara por


arrastrarla aqu. Peor, se lo dira a su hermano, quien sealara que yo
no debera haber intentado un viaje a mochila rigurosa si no poda
maniobrar mi coche por el mal tiempo. Tena que pasar a travs de esto.
Los neumticos traseros se sacudieron y
finalmente tomaron el camino y empezamos a subir.

patinaron

pero

Ves? dije con orgullo, pero mi pecho an se senta en un


nudo. Mi pie se congel en el pie del acelerador, y tuve miedo, si haca
el ms mnimo ajuste, el wrangler se resbalara o peor se deslizara,
resbalando sobre el borde de la montaa.
Puedes darte tu palmadita en la espalda cuando llegamos a la
cima. Enormes copos de nieve volaron en el parabrisas, y elev a los
limpiaparabrisas apenas utilizables a un nivel superior. Slo poda ver a
unos pocos metros delante del Wrangler. Encend las luces altas. No era
mucho mejor.
Mantuvimos nuestro ritmo arrastrndose durante otra hora. Yo
no poda ver el camino ms slo atisbos fugaces de pavimento negro
debajo de un blanco cegador. Cada pocos metros, los neumticos
patinaban y se bloqueaban. Le di al wrangler ms gas, pero saba que
no poda avanzar lentamente por mi camino cuesta arriba
siempre. Una cosa era salvar la cara frente a Korbie. Otra cosa era
matarnos a las dos sin necesidad.
El Wrangler se atasc. Lo volv a encender y repos el pie sobre el
acelerador. Vamos. Sigue funcionando. No estaba segura de si estaba
persuadiendo al coche o a m misma. El motor chirri y se atasc de
nuevo. La empinada pendiente, compuesta por la carretera congelada,
haca de conducir algo ms lejos imposible.
No poda ver donde se supona que haba parado en la carretera,
y me asustaba. Sera a pulgadas del borde. Encend las luces
intermitentes traseras, pero estaba nevando con tanta abundancia que
no iba a verlas hasta que fuese demasiado tarde.
Sacando el mapa de Calvin, intent orientarme. Pero era intil. No
poda ver ms puntos de referencia a travs de la confusa nieve.
Nos sentamos en silencio durante varios minutos, nuestras
respiraciones nublando las ventanas. Estaba contenta de que, por una
vez, Korbie no ofreciese comentarios. No poda soportar discutir con ella

en este momento. Segu analizando nuestras opciones. No tenamos


comida estaba en la cabaa. La Seora Versteeg haba hecho a su
asistenta traerla la semana pasada por lo que nosotros no tendramos
que hacerlo.
No tenamos servicio telefnico. Tenamos sacos de dormir, pero
era acampar aqu en la carretera esta noche en verdad una opcin?
Qu pasaba si un camin nos araba desde detrs?
Maldita sea, dijo Korbie, limpiando el vapor de la ventana y
mirando boquiabierta el bloqueo causado por la nieve. Nunca haba
visto la nieve caer as de fuerte y rpido. Cubra la carretera, apilndose
ms alto.
Tal vez deberamos regresar ahora, dije. Pero en realidad esa
tampoco era una opcin. Bajar la colina de hielo pareca de lejos ms
peligroso que subirla. Y ya estaba exhausta por la concentracin que
haba puesto al traernos aqu de lejos. Un completo dolor de cabeza
desech mi crneo.
No vamos a regresar. Vamos a quedarnos aqu, dijo Korbie
decisivamente. Bear probablemente est a una hora o dos detrs de
nosotras. No sacar con su camioneta.
No podemos sentarnos en medio de la carretera, Korbie. Es
demasiado peligroso. Tiene que haber asistencia por algn lugar ms
adelante. Sal y empuja.
Perdona?
No podemos aparcar aqu. Estamos en medio de la carretera.
No saba si estbamos en medio de la carretera.
El suelo, los rboles, y el cielo se confundan de blanco. No haba
para decir donde uno terminaba y otro comenzaba. Y aunque en
realidad no crea que deberamos intentar mover el coche no cuando
no podamos ver estaba cansada de las estpidas sugerencias sin
sentido de Kolbie. Quera que diera una revisin de verdad.
Sal y empuja.
Los ojos de Korbie se ampliaron, luego se entrecerraron.
No puedes decirlo en serio. Est, como que, nevando ah fuera.

Bien. T conduces. Yo empujar.


No puedo conducir el palo.
Saba eso, y hacrselo admitir no mejoraba mi humor como
haba esperado. Estbamos atrapadas y no tena ni idea de como
sacarnos. Una extraa sensacin hormigue en mi garganta. De repente
tena miedo de que estuvisemos en peores problemas de los que ambas
entendamos. Puse a un lado el escalofriante pensamiento y sal del
coche.
De inmediato, el viento y la nieve golpearon mi piel. Remov en los
bolsillos de mi abrigo por mi gorro de esqu de lana.
Cinco minutos en la nieve e iba a parecer un mojado trapo de
cocina. Haba empacado el gorro, una bola de gorro que Calvin me
haba dado el anterior verano, enterrado en algn lugar en el fondo de
mi equipaje, pero no era impermeable. Todo el motivo por el que lo
haba trado al viaje era por la satisfaccin de devolvrselo y enviarle un
claro mensaje de que termin con l.
Envolviendo la bufanda roja entorno a mi cuello, esper que
sirviese ms que mi gorro.
Dnde vas? Grit Korbie a travs de la puerta abierta.
No podemos dormir aqu. Si dejamos el Jeep funcionando toda
la noche, acabaremos la gasolina. Si no entramos en calor, no
congelaremos. Sostuve sus ojos, asegurndome de que registrase lo
que estaba diciendo. Apenas yo lo entenda. La idea de que pudisemos
estar en peligro pareci filtrarse sin rumbo fijo a la parte trasera de mi
mente. No estaba captndolo. Segua pensando en mi padre. l saba
que estaba nevando en las montaas? Podra estar ahora en la
camioneta, viniendo a por nosotras. No estbamos en verdaderos
problemas, porque pap dijo que nos salvara pero, cmo nos
encontrara?
Pero no se supone que nieve! argument en modo estridente
Korbie.
Si pap hubiese visto esto venir, no me habra dejado marcharme.
Ahora estara en casa, a salvo. Pero la idea era una prdida de tiempo.
Estaba aqu, estaba nevando, y tenamos que encontrar un refugio.

Ests sugiriendo que durmamos ah fuera? Korbie seal el


bosque, oscuro y encantado pareciendo revuelto por la nieve.
Pasndome las manos por las axilas para mantenerlas en calor,
dije:
No podemos ser las nicas personas aqu arriba. Si caminamos,
deberamos ser capaces de encontrar una cabaa con luces encendidas.
Qu pasa si nos perdemos?
La pregunta me irrit. Cmo debera saberlo? Estaba
hambrienta, tena que usar el bao, y estaba atrapada en una montaa.
Estaba abandonando mi coche en busca de un refugio mejor, y no saba
si encontrara alguno. Mi telfono no funcionaba, no haba forma de
llegar a mi padre, y mi corazn estaba latiendo tan rpido que me
estaba mareando.
Cerr la puerta del lado del conductor y fing que no haba
escuchado su pregunta. Empuj el perdernos lejos en mi lista de
cosas por las que preocuparse. Si pap no poda llegar a la montaa, si
Korbie y yo pasbamos la noche en el Wrangler, si no encontrbamos
una cabaa, bamos a congelarnos hasta la muerte. No se lo haba
dicho a Kolbie, pero ni siquiera yo estaba segura de donde estbamos.
Ella tena un sentido de la direccin peor que el mo, y me haba puesto
a cargo de leer las instrucciones del Seor Versteeg y ponernos a salvo
en Idlewilde. La helada precipitacin haba congelado las seales de
carretera, hacindolas ilegibles, y aunque haba pensado ser confiaba,
no estaba segura de que el ltimo giro que haba hecho estuviese bien.
Haba una carretera principal hacia la montaa, pero si haba bifurcado
demasiado pronto, o demasiado tarde
Bear estaba siguindonos en su camioneta, pero si estbamos en
el camino equivocado, l nunca nos encontrara. Idlewilde podra estar a
millas de aqu.
Korbie me encontr en la parte posterior del Wrangler.
Tal vez debera quedarme aqu mientras t vas a buscar. De esa
forma una de nosotras sabe dnde est el Wrangler.
El Wrangler no va a hacernos nada bueno si esta tormenta dura
toda la noche, seal. La nieve colgaba de su pelo y gorro. Estaba
viniendo con ms fuerza. Quera creer que parara pronto. Tambin

quera creer que Bear estaba detrs. Pero una sensacin de pnico
profundo en mi pecho me deca que no poda contar con ello.
Deberamos permanecer juntas, dije. Pareca una buena idea. Pareca
del tipo de cosa que Calvin dira.
Pero qu pasa si perdemos a Bear? Protest Bear.
Caminaremos por los alrededores durante media hora. Si no
encontramos nada, regresaremos.
Lo prometes?
Por supuesto. Intent mantener mi voz neutral. No quera que
Korbie supiera como de preocupada estaba. Si ella averiguaba que no
tena todo bajo control, dara la vuelta. Razonar con ella estara fuera de
cuestin. La conoca lo suficiente como para saber que ella o rompera a
llorar o comenzara a gritarme.
Y entonces no sera capaz de pensar. Y eso es lo que tena que
hacer. Pensar. Pensar como alguien que supiese cmo sobrevivir.
Pensar como Calvin.
Agarr una pequea linterna de la guantera y nos conduje a
travs de la tormenta.
Pasamos a travs de la nieve durante treinta minutos. Luego
cuarenta y cinco. Segu la carretera para evitar perdernos, pero se haba
vuelto tan oscuro, y estaba nevando con tanta pesadez, que era fcil
desorientarse.
Llevbamos entorno a una hora, y saba que estaba presionando
mi suerte Korbie comenzara a llorar por regresar pronto.
Un poco ms lejos, dije, no por primera vez. Vamos a ver lo
que hay por ah, detrs de esos rboles.
Korbie no respondi. Me pregunt si de verdad estaba tan
asustada como yo.
La nieve golpeaba mi piel como dientes afilados. Cada paso dola,
y mi mente comenzaba a cambiar hacia otro plan.
Haba sacos de dormir y mantas en el Wrangler. No podamos
dormir en el coche, no mientras estuviese aparcado en la carretera, pero

si nos ponamos capas de ropa, metidas debajo de un lomos de nieve, y


dormamos cerca para conservar el calor
Luz. Ah. Adelante.
No era un espejismo. Era real.
Luces! dije, mi voz pequea con el frio. Korbie comenz a
llorar.
Agarr su mano y juntas nos adentramos a travs de los rboles,
sobre el suave y empapado suelo con nieve. Se aferraba a mis botas,
haciendo cada paso ms pesado. Una cabaa. Una cabaa. bamos a
estar bien.
Las ventanas desprendan bastante luz para que visemos una
Antigua y oxidada camioneta enterrada bajo pulgadas de nieve en la
entrada. Alguien estaba en casa.
Corrimos hacia la puerta y llamamos. No esper a una respuesta;
comenc a golpear en alto. Korbio se uni a m, puos golpeando la
puerta. No me permit pensar qu pasar si nadie responde, que pasa si
se fueron y dejaron la camioneta detrs, que pasa si tenemos que forzar
la entrada estaba muy segura de que la forzara, si se llegaba a eso.
Un momento despus, pasos sonaron al otro lado de la puerta. El
alivio se fundi dentro de m. Escuch un amortiguado intercambio de
voces discutiendo. Qu les estaba llevando tanto tiempo? De prisa, de
prisa, pens para ellos. Abrid la puerta. Dejadnos entrar.
Las luces del porche ardieron a la vida de repente, iluminndonos
a Korbie y a m en el centro. Parpade, intentando ajustar mi visin.
Habamos estado caminando en la oscuridad durante tanto tiempo, la
brillantez aguijone mis ojos.
El pestillo se desliz y la puerta se abri con un suave chirrido.
Dos hombres llenaban la entrada, el ms alto uno introvertido a unos
pasos. Le reconoc de esa manera. Estaba llevando la misma camiseta a
cuadros de bfalo y las resistentes botas de antes. Nuestros ojos se
encontraron, y por un momento, no hubo nada ms que inhspita
sorpresa en su cara. Me mir, y cuando el reconocimiento comenz, sus
rasgos se endurecieron.
Mason? Dije.

Traducido por Alisson*


Corregido por katiliz94

Dos veces en un da, le dije, sonriendo a Mason mientras


castaeteaban mis dientes. Eso es una gran coincidencia, o es que el
destino est tratando de decirnos algo.
Mason sigui mirndome, con los labios apretados, sus ojos
estaban oscuros y se vean poco atractivos. La nieve se arremolinaba
alrededor de la puerta abierta, pero l no lo impidi.
Qu ests haciendo aqu?
El hombre apoyado en el marco de la puerta al lado de Mason
tena una mirada curiosa al mirarnos.
La conoces? Pareca que tena la misma edad de Mason,
alrededor de veinte aos. Pero era menor, y ms alto y ms corpulento,
su camiseta ajustada revelaba un pecho huesudo plano. Su
enmaraado pelo rubio caa sobre su frente, y detrs de un par de gafas
negras de poeta, estaban sus ojos azul rtico. Lo que llamo mi atencin
fue su nariz torcida. Me preguntaba cmo se la haba roto.
Cmo os conocis? Pregunt Korbie, empujndome con
expectacin.
No poda creer que me hubiese olvidado de hablarle acerca de
Mason. Si no tuviera tanto fro, podra haberme redo de la expresin
celosa de Calvin cuando Mason y yo lo habamos convencido de que
estbamos juntos. Deb decirselo a Korbie antes de que llegasemos a
Idlewilde, que tuve que reclutar su ayuda en la realizacin de mi farsa
delante de Calvin.
Nos conocemos comenc, pero Mason me cort.

Nos hemos encontrado. Ella estaba en mi lnea cuando llen la


gasolina esta maana. Esos clidos ojos marrones de antes ahora
eran fros y sombros. Su tono era seco e irritado. Era difcil imaginar
que l fuese el mismo chico con el que haba coqueteado hace horas. No
entenda por qu estaba siendo tan cerrado ahora. Y por qu, de
repente, no estaba interesado en mantener nuestra farsa? Qu haba
cambiado?
Nuestros ojos se encontraron de nuevo, y debo decir que estaba
confundida, a l no pareca importarle.
Qu quieres? Repiti con ms dureza.
Qu te parece? Korbie se abraz a s misma por calor y se
movi de puntitas.
Estamos varadas balbuce, molesta por su hostilidad. Nos
quedamos atrapadas en la tormenta de nieve. Nos estamos congelando.
Podemos entrar?
Djalas entrar dijo el amigo de Mason. Mralas, estn
empapadas.
Sin esperar su permiso, Korbie se precipit dentro y yo la segu.
El amigo de Mason cerr la puerta detrs de nosotras, el calor se filtr
en mi piel, y entrar me dio un gran estremecimiento de alivio.
No podis quedaros aqu
inmediatamente, bloquendome el
profundamente en la cabaa.

esta noche, dijo Mason


pasillo que conduca ms

Si no nos quedamos aqu esta noche dijo Korbie, vamos a


convertirnos en cubos de hielo humanos. No quieres esa carga,
verdad?
Suena serio dijo el amigo de Mason, con un destello de
diversin en los ojos. Y no, definitivamente no queremos ser
responsables de que seis cubos de hielo humanos. Especialmente si
sois de los que se ven mucho mejor en sangre caliente.
En respuesta a su coqueteo, Korbie hizo una reverencia y lanz
una sonrisa descarada.

Dnde
estacionasteis?

est

tu

coche?

Exigi

Mason.

Dnde

lo

En la carretera principal por debajo de la cabaa dije.


Caminamos una hora para llegar hasta aqu.
El coche probablemente ahora est enterrado bajo un montn
de nieve, agreg Korbie.
Increble, murmur Mason, ceudo hacia m. Como si esto
fuera mi culpa. Bueno, perdn por no controlar el clima. Disclpame
por pedirte un poco de ayuda, y un poco de hospitalidad.
Estis solas? Pregunt el amigo de Mason. Y solo sois
dos? Por cierto, soy Shaun.
Yo soy Korbie respondi con una voz aterciopelada. Shaun
estrech la mano de Korbie, y luego me la tendi a m. Tena demasiado
fro como para sacarla de mi bolsillo. Amontone mi abrigo, asent
firmemente en su lugar.
Britt.
S, slo somos nosotras dos dijo Korbie, respondiendo a su
pregunta. Podis dejar que nos quedemos. Ser divertido, lo prometo,
aadi con una tmida sonrisa alegre.
No hice caso del coqueteo de Korbie y observ de cerca a Mason.
No entenda por qu estaba actuando de manera extraa. Se haba
inclinado hacia m antes. Ech un vistazo alrededor del lugar, y fui ms
profundo en la cabina, en busca de una pista para explicar su
repentina frialdad. Acaso Korbie y yo interrumpimos algo? Haba
algo-o-alguien-que l no quera que viramos?
Por lo que pude ver, Mason y Shaun estaban solos en la cabaa.
Era evidente porque solo estaban los abrigos de los dos hombres
secndose en los ganchos en todo el vestbulo.
Ser divertido, los cuatro atrincherados aqu juntos, les
asegur Korbie. Podemos acurrucarnos juntos para conservar el calor
del cuerpo, aadi con una risita.
Cambi mi irritacin hacia Korbie. Qu cosa tan estpida para
decir! Nosotras en realidad ni siquiera sabamos nada de estos chicos. Y

ella pareca haber olvidado por completo eso hace unos minutos, hace
un rato pensbamos que bamos a congelarnos en las montaas. Yo
todava estaba conmocionada por el susto, y ver como esparca su
encanto en Shaun me daba ganas de golpearla. Haba estado
aterrorizada en el bosque. Realmente aterrorizada. Qu le pasaba, se
poda accionar un interruptor y pasar de estar sollozando a rer
nerviosamente en la misma frase?
Slo nos quedaremos una noche, le dije a Mason y Shaun.
Nos iremos a primera hora.
Shaun paso su brazo sobre el hombro de Mason y le dijo:
Qu piensas t, amigo? Deberamos ayudar a estas pobres
chicas?
No, respondi Mason automticamente, encogindose de
hombros al brazo de Shaun con el ceo fruncido. No puedes quedarte
aqu, me dijo.
No podemos quedarnos fuera tampoco. Le respond. Me
pareca irnico que estuviera pidiendo un lugar para quedarme. Porque
cuanto ms hablamos, menos quera estar dentro de la cabaa con
Mason. No quera hacerlo. No haba rastro del chico despreocupado y
juguetn de pie delante de m ahora. Por qu haba cambiado su
actitud?
A veces hay que ignorarlo, nos explic Shaun con una sonrisa
extraa. Es bueno para muchas cosas, pero las amistades no es una
de ellas.
Noticia de ltima hora, dijo Korbie en voz baja.
Vamos. Podra ser peor, dijo Shaun, dndole una palmada a
Mason en la espalda. Tomemos, por ejemplo Se rasc la mejilla
pensativamente. En realidad, no puedo pensar en nada mejor que
esperar en esta tormenta en compaa de dos atractivas chicas. De
hecho, estas chicas deambulando es lo mejor que nos pudo haber
pasado.
Puedo hablar contigo a solas? le pregunt Mason en voz
baja, presionndolo.

Claro, despus de que las chicas se calienten. S que se ven


congeladas. Pobrecitas.
Ahora.
Oh, supralo, le dijo Korbie a Mason irritada. No somos
asesinas. Si quieres hacemos la promesa con el meique, agreg en
broma a Shaun.
Shaun le sonri a Mason, golpendolo ligeramente en el pecho.
Escuchaste eso, amigo? Ella va a hacerme la promesa del
meique.
Todo este ir y venir estaba poniendo a prueba mi paciencia. Me
senta tan entumecida por el fro, estaba tentada a pasar sobre Mason
para llegar al fuego que arda en la chimenea. Proyectaba curiosas
sombras en las paredes al final del pasillo. Me imaginaba sentada lo
suficientemente cerca como para sentir su calor y, finalmente, entrar en
calor.
Una noche no va a matar a nadie, verdad, Ace? Shaun
continu. Qu clase de hombres seriamos si rechazamos a estas
chicas?
Mason no dijo nada, pero los msculos de su rostro se vean
tensos. l no podra haber expresado sus sentimientos ms claramente.
No nos quera en la cabaa. Shaun, por el contrario, estaba ms que
feliz por dejar que nos quedsemos el tiempo que necesitbamos.
Estaran discutiendo los dos antes de que Korbie y yo llegsemos?
Poda sentir la tensin entre ellos crepitando como un cable de alta
tensin.
Podemos hablar de esto en frente de la chimenea? Pregunt
Korbie.
Buena idea, dijo Shaun, asintiendo. Vi como Korbie lo sigui
por el pasillo hacia la sala, desenvolviendo su bufanda cuando se fue.
A solas con Mason, cuando vi sus ojos, por un segundo, me
pareci ver la derrota en su mirada. Pero se haba ido en un instante,
su expresin se endureci. Con ira? Animosidad? Me miraba
intensamente, y pens que tal vez estaba tratando de decirme algo.

Haba una intensidad en sus ojos que pareca indicar un significado


ms profundo.
Cul es tu problema? Murmur, intentando dar un paso
atrs. Mason se puso de pie justo en frente de m, bloquendome el
pasillo, esperaba que l se hiciera a un lado. Pero no lo hizo. l se
mantuvo en el umbral de la puerta, y su cuerpo estaba incmodamente
cerca. Gracias por la clida bienvenida le dije. Tan clido, que
casi estoy descongelada.
Esto no es una buena idea.
Que no es una buena idea? Lo desafi, esperando que l me
dijera por qu estaba actuando de manera extraa.
No deberas estar aqu.
Por qu no?
Esper a que l respondiera, pero simplemente segua mirndome
con esos ojos oscuros, ferozmente.
Framente, le dije:
No tenemos exactamente una opcin. Supongo que es mucho
pedir que salves mi culo dos veces en un da.
De qu ests hablando? dijo irritado.
Me ayudaste frente a mi ex, recuerdas? Pero evitar que muera
congelada es obviamente demasiada carga.
Qu pasa con el susurro? grit Shaun desde dentro. l y
Korbie estaban sentados juntos en el sof de dos plazas de cuero, y sus
piernas se cruzaban hacia l. Casi pareca que la punta de su bota
estaba tocando su pierna. Era evidente que ella haba superado la parte
de esperar por Bear para rescatarla. Venid aqu donde hace calor.
Mason baj la voz, hablando con una urgente calma.
Es tan malo como t dices? Tu coche realmente est
atascado? Si te llevo ms tarde esta noche, podemos sacarlo?
Qu es lo que me impide quedarme aqu? Le pregunt con
irritacin. No mereca ser tratada as. No despus de lo que habamos

compartido antes. Quera una explicacin. Dnde estaba el Mason de


antes?
Solo responde a la pregunta, dijo en la misma baja y
apresurada voz.
No. La carretera est demasiado congelada y el desnivel es
demasiado profundo. El coche no va a ir a ningn lugar esta noche.
Ests segura?
Deja de ser un estpido. Le rode, aunque l no me lo puso
fcil. Se qued arraigado en el lugar; le roc el brazo cuando me
apretuj entre l y la pared.
A medio camino de la entrada, mir atrs. l todava tena la
espalda hacia m, y estaba frotndose la mano bruscamente sobre el
recortado pelo. Qu le estaba molestando? Fuera lo que fuera, tambin
me estaba poniendo ansiosa.
Aunque Korbie y yo estbamos fuera de la tormenta, no me senta
completamente segura dentro de la cabaa. Aparte de mi encuentro con
l esta maana, no conoca a Mason. Y saba de Shaun an menos. Y
mientras Korbie y yo ya no estbamos en peligro de morir congeladas,
estbamos pasando la noche con dos chicos en los que no sabamos si
podamos confiar. Era desconcertante. Por ahora, no tena ms remedio
que mantener la guardia y esperar que la nieve se detuviera pronto.
Me acerque a Shaun y Korbie en el estudio.
Gracias de nuevo por dejarnos dormir aqu, le dije. Este
clima es una mierda.
Voy a brindar por eso, dijo Shaun, levantando un vaso de
plstico de agua.
Tenis un telfono fijo? Korbie elev la voz.
Nuestros telfonos no estn recibiendo seal aqu.
No hay telfono. Pero s tenemos chile y cerveza caliente. Y una
cama extra. Dnde estabais planeando quedaros esta noche? Antes de
que la tormenta cayera, me refiero, nos pregunt Shaun.
En la cabaa de mi familia, respondi Korbie. Idlewilde.

El rostro de Shaun no registr reconocimiento. Lo que significaba


que probablemente haba tomado un giro equivocado y no estbamos ni
cerca de Idlewilde.
Es una hermosa cabaa, muy grande y con chimeneas de
piedra, aad, con la esperanza de remover en su memoria. Idlewilde
estaba en un lago y era un hito en s mismo.
Cunto falta para vuestra cabaa desde aqu? interrumpi
Mason, su voz llegaba por el pasillo. Se detuvo en la entrada de la
madriguera. Puedo caminar hasta all.
Shaun lanz una breve mirada disgustada a Mason, de manera
sutil pero firmemente sacudi la cabeza. En respuesta, la lnea de la
boca de Mason se apret y sent una tensin alrededor de ellos.
Puede que desees comprobar las condiciones de la carretera
antes de que salgas, intervino Korbie. Imagino que debe haber una
capa de nieve, de varios centmetros de profundidad. Eso es bastante
alto. Nadie va ira a cualquier lugar esta noche.
Tienes razn, dijo Shaun, levantndose de su cmodo
asiento. Puedo ofreceros algo de beber, chicas? Tenemos agua y
chocolate caliente, aunque no puedo dar fe de que est fresco. Y dos
botellas de cerveza caliente.
Agua, por favor, le dije.
Y t Korbie?
Lo mismo, dijo ella, cruzando sus manos sobre sus rodillas
con una sonrisa ganadora. Y tu compaero?
Mason se mova cerca de la entrada, tena una mirada nublada,
como su estuviera incmodo. Deba haber estado pensando mucho en
algo, porque despus de unos segundos, pregunto: Qu?
Algo para beber?
Ir yo mismo.
Cuando Shaun desapareci en la cocina, Mason meti sus manos
en sus bolsillos y se apoy contra la pared, nunca nos quit la vista de
encima. Inclin una ceja de modo desafiante. Me dije que sera mejor

ignorarlo, pero no poda evitarlo. La curiosidad me mataba. Qu lo


tena de mal humor? Dnde estaba el amable y, me atrevera a
decir, sexy chico de esta maana? Porque quera a ese tipo de regreso.
De una manera que no poda explicar, quera a ese tipo ms de lo que
quera a Calvin en estos momentos. Eso ya era mucho.
Este lugar es tan adorablemente rstico, dijo Korbie, mientras
sus ojos trazaban las maderas expuestas a lo largo del techo.
A cul de vosotros le pertenece? Korbie y yo nos quedamos
mirndolo cuando Mason no respondi. Con un suspiro de
exasperacin, Korbie se levant del sof, se acerc a Mason, y chasque
sus dedos en su cara.
Se llama ingls. Utilzalo.
Shaun volvi a entrar en la sala en ese momento.
La cabaa es de Ace, dijo. Sus padres fallecieron
recientemente y se la dejaron. Esta es nuestra primera vez aqu desde el
funeral.
Oh. Tragu. Debe ser muy duro los recuerdos, quiero
decir, balbuce diplomticamente. Mason no pareca escucharme, o
prefiri no hacerlo. Sus ojos estaban fijos en Shaun, con los ceos
fruncidos, y una mirada irritada.
A Ace no le gusta hablar de ello, explico rpidamente Shaun,
con una contraccin casi humorstica de sus labios. l es un ateo. La
muerte es parte de la vida. No cree en el ms all. Verdad, amigo?
Ninguno de nosotros dijo nada. Me aclar la garganta, la
sensibilidad de Shaun no ayudaba mucho, aunque realmente no deba
preocuparme por los sentimientos de Mason.
Shaun rompi la tensin con una sonrisa.
S que sois demasiado crdulas. Deberais ver vuestras caras en
estos momentos. La cabaa es ma, no de Ace. Y antes de que
preguntis, sus padres estn perfectamente sanos y viven en Scottsdale,
Arizona.
Eres peor que mi hermano, gimi Korbie, echando una
almohada del sof a Shaun.

La sonrisa de Shaun era grande.


Este es el precio que vas a tener que pagar por dormir aqu esta
noche soportar mi retorcido sentido del humor. l se frot las
manos. Entonces, decidme. Qu estn haciendo en las montaas un
par de chicas?
Estoy muerta de hambre, anunci Korbie sin rodeos. Es
hora de cenar. Podemos comer y luego hablar? Juro que perd diez
libras caminando hasta aqu.
Shaun me mir y luego a Mason, luego se encogi de hombros.
Si a las chicas les parece bien. Har el mejor chile de vuestras
vidas, esperad y lo veris.
Ve a hacer tu magia, le anim Korbie, con uno de los
movimientos favoritos de su mueca. Pero ests por tu cuenta. Yo no
hago trabajo manual, eso incluye la cocina. Y no os molestis en pedirle
a Britt ayuda. Ella es an peor en la cocina que yo dijo ella,
mirndome de una manera como una advertencia, no te atrevas a
ayudarle que l es mo.
Tena razones para no quererme quedar sola en la cocina con
Shaun. Pero me sorprendi ver que Mason se puso alerta de repente,
como si tuviera la intencin de saltar e intervenir si decida dejar la
habitacin con su amigo. l me mir, y se pareca mucho a una
advertencia. Me pareci extraamente gracioso. l no me quera aqu. O
all. O en cualquier lugar. En especial no me quera sola con Shaun.
Bueno, mala suerte. Si eso es lo que lo haca reaccionar, no iba a dejar
pasar la oportunidad.
Es verdad lo que dice Korbie, soy una cocinera horrible, le
confes a Shaun. Pero slo porque sea mala en algo no significa que
me niegue a hacerlo, aad, un sutil escrutinio a Korbie. Me
encantara ayudarte a preparar la cena.
Antes de que alguien me pudiese detener, entr en la cocina.

Traducido por katiliz94


Corregido por Pily

La cocina de la cabaa estaba completamente adornada, con una


mesa de madera de pino nudosa, una alfombra Navajo, y fotos
enmarcadas del Teton Range en varias estaciones. Cacerolas de
aluminio y ollas colgaban de una repisa colgante sobre la isla. Una capa
de polvo atenuaba el brillo de las cacerolas, y telaraas colgaban como
serpentinas de la repisa. Obviamente Shaun no apareca por aqu con
frecuencia.
Un fuego se puso en la chimenea de doble lado que comparta
una pared con el cuarto de estar. La habitacin ola agradablemente a
humo y madera. Era consciente de que Shaun poda permitirse tal
lugar. No estaba en ningun lugar tan agradable como la cabaa de los
Versteegs, pero la madre de Korbie haba sido un exitosa abogada de
divorcios durante aos.
Qu haces para vivir? Tena que saberlo. Se haba graduado
ya de la universidad? Era un asesino10 en inversiones de banqueros,
algun tipo de genio financiero?
Me ilumin con una fcil pero auto-denigrante sonrisa.
Soy un zngano del ski. Estoy poniendo a la universidad un
descanso hasta que sepa lo que quiero hacer con mi vida.
Tcnicamente, este lugar pertenece a mis padres. Pero ellos no esquan
ms, as que me lo dieron. Estoy aqu arriba todo el tiempo.
Debe pedir por telefono mucho, pens. Las cacerolas no haban
sido usadas en aos.

10

Vase la intencin de la autora al utilizar esta palabra para dar nfasis en el prlogo.
En castellano cutthroat significa degollador, asesino y despiadado.

Sin embargo, ests muy lejos del centro turstico, verdad?


No me importa conducir.
Me lav las manos en el fregadero, pero ya que no haba una
toalla para secar platos, las sequ en mis pantalones.
Por dnde debera empezar? Tengo serias habilidades al abrir
latas. Antes de que Shaun pudiese detenerme, fui al almacn y abr la
puerta. Para mi sorpresa, excepto por dos latas de chili y un bote
descolorido de mezcla de chocolate caliente Swiss Miss, los estantes
estaban completamente vacos.
Shaun se acerc detrs de m.
Olvidamos ir a comprar antes de subir, explic.
No hay comida, dije, aturdida.
La nieve se detendr por la maana y entonces pasaremos por
la tienda. La tienda general ms cercana estaba a millas de distancia.
La habamos pasado en nuestro camino de subida.
No comprasteis comida en vuestro camino a las montaas?
Tenamos prisa, dijo Shaun casi con spereza.
No presion ms el tema, porque su tono dejaba claro que no
quera discutirlo. Pero su carencia de preparacin me dejo atnita hasta
alarmarme. Shaun dijo que vena a la cabaa a menudo para esquiar,
pero casi pareca como si nadie hubiese estado viviendo aqu durante
un tiempo. Haba algo ms molestndome. Algo sobre Shaun era un
poco raro. l era encantador y amistoso, pero no necesariamente calido
o sincero.
O tal vez yo estaba siendo paranoica debido a que estaba
atrapada en una cabaa con dos chicos a los que no conoca. Mi padre
se dara la vuelta si lo supiera. La verdad era, Shaun nos haba invitado
a entrar. l estaba cocinndonos la cena. Necesitaba relajarme y
aceptar su hospitalidad.
Abr la lata de chili lentamente, sintienod la urgencia de
preservarlas, sabiendo que eran la nica comida que tenamos para
sobrevivir la tormenta, y si se converta en algo mucho peor, esto podra

ser todo lo que tendramos para permanecer vivos durante das. Tena
barritas de muesli en el Jeep, y ojala las hubiese cogido. Casi
dubitativamente, pas las latas a Shaun, quien encendi el fuego bajo
una cacerola grande situada en la estufa.
Fuera de hbito, revis el telfono por noticias. Tal vez Calvin
haba intentado llamarme. l saba que se supona que llegaramos a
Idlewilde entorno a las seis, y ahora eran casi las nueve.
Hasta que bajes a la ms baja elevacin y fuera de los rboles,
tu telfono no est nada ms que muerto en tu bolsillo.
Gem levemente. Shaun tenia razn.
Juro que no puedo estar cinco minutos sin revisarlo. Un mal
hbito. Me siento tan intil sin l.
Qu hay de ti? Pregunt. Vienes aqu a menudo?
Onde el telfono a lo alto encima de mi cabeza, pero las barras
de seal no aparecieron por magia.
Claro, dije ausentemente.
Conoces el rea muy bien?
Mejor que Korbie. Re. Y s, esa era un nota de orgullo lo
que detectaste, ya que ella es la nica con cabaa familiar. Siempre
tuve el mejor sentido de direccin. Excepto que el mo no haba sido
muy fiable al llegar, in la lluvia. Pero mantuve eso para m.
Y Korbie juega mejor a la damisela en apuros.
No me molest en decirle que normalmente yo tambin jugaba a
esa actuacin, ya que el tono que uso al referirse a Korbie no era
particularmente halagador.
Entonces, chicas os vais a querdar aqu por las vacaciones de
primavera? Continu. Dejame adivinar, fin de semana de chicas en
la cabaa? Montones de pelculas de Christian Bale, helado y cotilleos?
Cambia a Jame McAvoy por Christian Bale, y podras muy bien
entrar en los negocios como un psquico, brome.

En serio, de verdad quiero saber que estis haciendo aqu


arriba. Vosotras sabis sobre m, ahora es mi turno de averiguar sobre
vosotras.
Quera resaltar que saba casi nada de l, pero estaba ms que
feliz de hablar sobre m.
Korbie y yo estamos viajando con mochila a la cresta de Teton
Range. Cuarenta millas. Hemos estado preparndonos para este viaje
todo el ao.
Su ceo se arque en admiracin.
Toda la cresta? Impresionante. No tomes esto de forma
errnea, pero Korbie no me encaja con el tipo de aficionadas al aire
libre.
Oh, ella an no sabe nada sobre la parte de las cuarenta millas.
Eso me hizo ganar una alta y resonante risa.
Ojala pudiese ver su cara cuando le lances la noticia.
Sonre.
Ser memorable, estoy segura.
Apuesto a que tienes montones de cosas dulces en el coche.
En lo alto de la lnea. Korbie haba puesto a su madre a cargo
de comprar nuestros equipamientos, y la Seora Versteeg haba pasado
la tarea a su asistente, quien no tuvo problemas gastando el dinero de
su jefa. Todo haba llegado al Next Day Air del Cabela. No iba a
quejarme por nuestra fruta cada del cielo, pero haba una diminuta
bandera roja. Saba que el Seor Versteeg haba hecho que Calvin
pagase por sus propios equipamientos durante aos. Si Cal averiguaba
que sus padres haban pagado los nuestros, estallara en ira.
Constantemente se quejaba de que protegan a Korbie, y cuando
habamos salido, l haba cuidado el resentimiento de que sus padres ni
siquiera intentando hacer las cosas justas entre l y su hermana.
Dudaba que hubiese cambiado desde que se fue a Stanford. Por el bien
de mantener la paz, tendra que recordar a Korbie no mencionar nada
sobre nuestro equipamiento a Calvin.

Apuesto que sers una experta en el rea, dijo Shaun.


l haba abierto la puerta con un pequeo cumplido, y me
encontr conduciendo a lo largo de eso.
Vengo aqu a menudo a hacer senderismo, dije, la blanca
mentira sali antes de que pudiese evitarlo. He estado haciendo
caminadas ms pequeas los fines de semana para prepararme para
este viaje. Al menos eso era verdad. Quera venir a esto
completamente preparada. La mayora de mis amigas estn en Hawaii
por las vacaciones de primavera, pero yo quera hacer algo realmente
desafiante, sabes?
Y de verdad solo estis Kolbie y t? Vuestros padres no estn
ah reunidos?
Dud, casi mencionando a Calvin y Bear, pero en el ltimo
momento cambi de opinin. Primera regla de hablar con un chico:
Nunca metas a tu ex en la conversacin. Te hace ver independiente. Y
amarga.
Mi madre muri cuando yo era demasiado pequea, as que
ahora solo est mi padre. Me encog de hombros, tan genial como puedo
serlo. l confa en m. Sabe que puedo encargarme de m misma.
Ahora estaba realmente exagerando. Mi padre nunca me presenci
metindome en problemas. La idea era inpensable. Mi padre era un
modelo de indulgente paternidad. Sospechaba que eso era porque era
una chica, y la beb, y porque haba perdido a mi madre de cncer
antes de que fuese lo bastante mayor para recordarla. Mi padre siempre
estaba de pie, listo para salvarme de incluso las ms menores
inconveniencias. La verdad era, estaba incomoda al ser dependiente de
l y de cada hombre en mi vida. Haba funcionado bien para m
hasta que haba conducido a mi corazn a ser destrozado.
Shaun sonri en una forma divertida.
Qu? Pregunt.
Nada. Estoy sorprendido. Os haba identificado a Korbie y a ti
como estudiantes tontas. Del estereotipo de risitas tontas, intiles y
torpes.
Bate los ojos.

No s qu tiene que ver todo eso con los halagos. Ambos


remos.
Cambi mi declaracin, dijo, bajando la voz para evitar
nuestra conversacin filtrndose fuera de la cocina. Supe el tipo de
Korbie desde le minutos que vinisteis golpeando la puerta. Pero tu eras
ms difcil de identificar. Eres guapa y lista, y eso me atrajo. Muchas
chicas guapas a las que he conocido no tienen el equipaje complete.
Estn locas, sin duda, por una aventura, pero no como esta. No por el
senderismo por la cresta de los Tetons.
Su respuesta podra no haber sido ms especfica. Quera que
Calvin escuchase sus palabras, todas. Quera que Cal viese que un
chico mayor, incluso ms mayor que Cal, estaba interesado en m y
crea en m. Le d a Shaun una evasiva sonrisa.
Ests flirteando conmigo, Shaun?
Creo que el honor de los ms grandes flirteos va para Korbie,
respondi. No estaba esperando eso, y me tom por sorpresa pensar en
una evasiva respuesta equitativa.
Korbie es buen en lo que hace.
Y qu hay de ti? Dio un paso ms cerca. Sueles flirtear,
Britt?
Dud. Difcilmente conoca a Shaun. Lo que es ms, Korbie haba
puesto la primicia en l. Pero ella era la nica con un novio. En todo
caso, yo debera tener la primicia.
En el momento adecuado, dije con una sonrisa astuta. Con
el chico adecuado.
Y este momento? Ahora estaba de pie muy cerca, su ronco
susurro directamente estaba en mi oreja. Este momento va dirigido a
algn lugar, y ambos lo sabemos.
Me preguntaba si su pulso estaba golpeando como el mo. Me
preguntaba si l segua robando miradas a mis labios, la forma en que
descaradamente yo observaba los suyos.
Qu hay de Korbie? Dije en voz suave.

Qu hay de ella?
Le gustas.
Y t a m. Nos sirvi a cada uno agua en un vaso de plstico,
entonces levant el suyo hasta el mo en un brindis. Por la tormenta
de nieve. Por atraparte aqu conmigo.
Choqu mi vaso con el suyo, agradecida por haber encontrado a
Shaun, debido a que por un minuto ah, haba pensado que iba a tener
que salvarme. En su lugar, haba deambulado al protector cuidado de
un sexy hombre mayor.
Desafiara a cualquiera de mis amigas al regresar de las
vacaciones de primavera con una mejor historia.

Unos pocos minutos antes de que el chili terminase de hervir,


Korbie y yo fuimos al bao para asearnos para la cena.
Te divertiste cocinando con Shaun? Pregunt, su tono
irritable.
Estuvo bien, dije neutralmente, cediendo a la nada. Una
mnima parte de mi mantenindola en suspenso. La venganza por sus
disparos en el Wrangler.
Me dejaste sola con Frankestein.
Frankestein es el nombre del doctor. Te dej sola con el
monstruo de Frankestein. Y de cualquier manera, no tenas que
quedarte en el cuarto de estar. Podras haber venido y ayudarnos a
Shaun y a m.
No despus de que dije que no saba cocinar!
Me encog de hombro como si dijese, Tu problema.
De qu hablasteis Shaun y t? Me as Korbie.
Por qu te importa? Tienes a Bear.

Shaun est aqu, Bear no. Y bien? De qu hablasteis?


Termin levantando las manos, pero ya que tampoco haba una
toalla de manos en el bao, tena que secarmelas de nuevo en el
pantaln.
Oh, ya sabes. Lo tpico. Mayormente hablamos de nuestro viaje
con mochila.
Korbie pareci aliviada.
Es eso? Solo del viaje con mochila? No intentaste flirtear con
l?
Y qu pasa si lo hice? dije a la defensiva.
Tengo la primicia.
Tienes a Bear.
Bear y yo vamos a ir a distintas universidades en otoo.
Y?
Y no estaremos juntos. Cul es el punto de ser completamente
fiel cuando s que nuestra relacin va a terminar? Y en realidad no
aprecio tu actitud de auto-honestidad. T y Calvin difcilmente fuisteis
una pareja ejemplar.
Me gir, respaldndome contra la encimera para mirarla a la cara.
De qu ests hablando?
Bes a Rachel. En mi fiesta de piscina el anterior verano.
Jade.
Rachel Snauely?
Korbie levant una ceja con superioridad.
Nadie es perfecto, Britt. Supralo.
La idea de Calvin besando a Rachel me hizo apretar el estante con
fuerza entre los dedos. Calvin y yo habamos comenzado a salir en Abril,

hace un ao. La fiesta de la piscina de Korbie haba sido en Julio. Haba


sido fielmente devota a Cal hasta que l rompi conmigo en Octubre,
pero obviamente l no haba devuelto el gesto. Era Rachel un desliz de
una noche? O me haba engaado incluso ms antes? Y qu haba de
Rachel? Cmo haba justificado ir detrs de mi espalda?
Y se te ocurri que podra querer saberlo ahora?
Necesitas un golpe a la realidad. Tenemos el resto de nuestras
vidas para estar comprometidas. En este momento, la vida es sobre
pasarlo bien.
Es eso lo que Calvin se dijo mientras besaba a Rachel? Que la
diversin se antepone a su palabra hacia m? Y cmo haba Rachel
justificado sus acciones? No poda esperar a preguntrselo. Tacha mis
anteriores planes. No haba forma de que estuviese enganchada con
Calvin para las vacaciones de primavera.
La cena ya est lista! Gir Shaun desde la cocina.
Korbie agarr mi manga antes de que pudiese salir del bao.
Tengo la primicia, repiti con ms firmeza.
Mir a dnde sus dedos se curvaban apretados en mi camisa.
Solo le quieres porque yo lo quiero, continu, irracionalmente
enfadada. Siempre quieres lo que yo tengo. Y es cansino. Para de ser
tan falsa. Para de intentar ser yo.
Sus palabras ardieron, pero no porque fueran verdad. Odiaba
cuando ella se pona as conmigo. En esos momentos, nuestra relacin
pareca demasiado disfuncional, me cuestion porque siquiera
permanecamos como amigas. Casi saqu la lista secreto en su diario
casi pregunt, si estaba intentando con tanta fuerza ser ella, por qu
ella estaba tomando nota de cada cosita que yo haca, deca, y tena, y
asegurndose de detenerlo? Pero hacer eso significara admitir que
haba mirado su diario, y tena ms orgullo que eso. Adems, si
revelaba que saba su secreto, ella se asegurara de que nunca tuviese
una oportunidad de mirar de nuevo en su diario, y no iba a renunciar
an a esa oportunidad.

Puse una sonrisa paciente, sabiendo que la enfurecera. Ella


quera meterme en una pelea porque haba pasado la noche enfadada, y
no iba a perder este juego. Iba a coquetear con mi trasero con Shaun.
Creo que deberamos ir a cenar; los chicos estn esperando,
dije en un leve y tranquilo tono. Dej el bao delante de Korbie.
Antes de que pudiese llegar a la cocina, escuch a Shaun y Mason
discutir en bajo, voces tensas.
En qu ests pensando? Siquiera ests pensando? Exigi
Mason.
Tengo todo bajo control.
Bajo control? Lo dices en serio? Da una mirada a esto, tio.
Voy a sacarnos de esto maana. Estamos bien. Tengo esto.
Nadie quiere salir de esta montaa ms que yo, sise Mason.
Shaun se ri entre dientes.
Ests atrapado conmigo, hermano. Maldito desafortunado
tiempo. Qu vas a hacer?
Frunc el ceo, preguntndome exactamente de qu estaba
discutiendo, pero ninguno dijo nada ms sobre el tema.
Mason no se uni a nosotros a cenar. Se retir al extremo de la
cocina, apoyando un hombro en el marco de la ventana e
intercambiando su dura mirada entre nosotros tres. Casi pareca tan
taciturno como la cabeza de ciervo rellenada colgando sobre el mantel
en el cuarto de estar. Cada pocos minutos se amontonaba con la mano
el corto pelo, o frotaba el dorso de su cuello, pero de otra forma
mantena las manos enterradas en el fondo de sus bolsillos. Sombras
brillaban en los agujeros de sus ojos, pero no poda decidir si eran de la
fatiga o preocupacin, o si necesitaba dormir. No saba porque estaba
tan enfadado, o porque no le gustaba tenernos a Korbie y a m en la
cabaa, pero estaba claro que quera que nos marchsemos. Si Shaun
no estuviese aqu probablemente nos echara. Justo en la tormenta.
Justo en ese momento levant la mirada y me encontr mirndole.

Dio una sutil sacudida de cabeza. No saba a lo que se refera. Si


tena algo que decirme, por qu no se acercaba y lo deca?
Hambriento, Ace? le pregunt Shaun. Shaun situ los
cuencos, cucharas, y servilletas en la mesa, entonces comenz a abrir
las puertas y cajones de la cabaa al azar. Me sorprendi como de
extrao era que no conociese su camino por su propia cocina. Entonces
de nuevo, mi hermano, Ian, estaba siempre cazando utensilios de
cocina, y habamos vivido en la misma casa durante todas nuestras
vidas. Al final Shaun encontr lo que estaba buscando: sac un trpode
del cajn al lado del horno y lo puso en el centro de la mesa.
Mason, quien haba estado mirando fuera de la ventana a la
oscuridad, dej caer la cortina.
No.
Ms para nosotros, dijo Korbie. Poda decir que no le gustaba
Mason. No la culpaba. l difcilmente haba dicho algo, y su expresin
cuando dijo una cay a ningn lugar entre lo hosco y amenazador.
Todava nevando? Le pregunt Shaun.
Pesadamente.
Bueno, no puede durar una eternidad.
Shaun sirvi el chile en tres cuencos, y el momento en el que se
sent, Korbie se dej caer en la silla a su lado.
Entonces, dijo a Shaun. Qu estis haciendo aqu arriba,
chicos? Nunca nos lo dijisteis.
Esquiar.
Toda la semana?
Ese es el plan.
Pero no trajisteis nada de comida. Mir la nevera. Est vaca. Ni
siquiera hay leche.
Shaun enterr una cucharada de chili en su boca. Sonri.
Este es el peor chile que jams he probado. Sabe a xido.

Korbie dio un mordisco e hizo una mueca.


No, sabe a arena. Es arenoso. Revisaste cuando caducaron las
latas?
Shaun dio un irritado bufido.
Los mendigos no pueden ser escogidos.
Ella apart el cuenco.
Bueno, preferira pasar hambre a comer esto.
No puede estar tan mal, dijo Mason, y todos miramos hacia
arriba. Los ojos de Mason parpadearon entre Shaun y Korbie, como si
anticipase que algo malo estaba a punto de ocurrir.
Dice el chico que no lo ha probado, devolvi sarcsticamente
Korbie. Lo que dara por un filete de salmn en este instante. Mi
familia siempre come salmn en nuestra cabaa. Salmon con arroz
jazmn y estofado de judas verdes. En verano comemos salmn con
rcula y piones. A veces mi madre hace esa increble conserva
agridulce de mango con la que acompaar.
Bueno, contina, dijo Shaun, poniendo abajo la cuchara con
ms fuerza de la necesaria. Dinos lo que tenas para beber, y lo que
comas de postre.
Te ests riendo de m? dijo ella, enfadndose.
Solo come el chili, dijo Mason desde el otro lado de la
habitacin, y me preguntaba porque se haba involucrado. Haba dejado
claro que no quera tener nada que ver con nosotras. Tena que haber
una larga lista de cosas que l preferira estar haciendo que
merodeando en la mesa de cenar.
El riesgo de botulismo est vindose muy alro, dijo Korbie con
superioridad. Pasar. Eso es lo que consigues al pedir a Britt que
cocine contigo. Te advert que es mala en la cocina.
Shaun se ri en voz baja, pero pareca llevar un rigoroso tono
bajo. Estaba segura de que lo haba imaginado hasta que dijo en una
firme y escalofriante voz:
No seas desagradecida, Korbie.

Ya veo como es. T puedes hacer bromas del chili pero yo no?
No es eso una especie de frivolidad? Le prob Korbie. Adems,
estaba culpando a Britt.
Comete el maldito chili. La suave, amenazadora forma en que
Shaun lo dijo hizo que los bellos de mis brazos se elevasen.
Ese es el por que deberais haber comprado comida fresca,
dijo Korbie, subiendo la nariz.
Dale un respiro, murmur a Korbie, quien evidentemente
todava estado desconcertada y no sintiendo la tensa carga en el aire.
Si despertamos con calambres en la tripa en medio de la noche,
sabremos a quien culpar, dijo, mirndome oscuramente. No estaba
segura de si Korbie entenda que incluso ella me estaba sealando como
objetivo, inesperadamente estaba siendo ruda y desagradecida con
Shaun. Y claramente eso se estaba hundiendo bajo la piel de l. Ojala
hubiese centrado la ira en mi lo bastante para ver que estaba poniendo
las cosas muy torcidas para todos.
Mir a Shaun. Su rostro se haba transformado en rgidos
ngulos, sus ojos azules chasqueando. Me retorc en el asiento. Mi
corazn lata ms rpido, pero estaba ms insegura que asustada. De
nuevo, esa sensacin de que algo no estaba bien. Toda la habitacin se
senta con voltage, pero sin duda Shaun no estaba enfadado por los
insultos. Eso era solo Korbie. Ella nunca saba cundo cerrar la boca. E
incluso cuando lo saba mejor, no detena a su boca de que estuviese en
piloto automatico. Tena que tener la palabra final. l no lo haba
averiguado por ahora?
Dame el chili, dijo Mason, acercndose y rompiendo la
tensin que pareca crujir entorno a la mesa como electricidad. Alz el
cuenco de Korbie, pero no antes de darle una oscura y reprendedora
mirada.
Korbie parpade hacia l, demasiado aturdida para responder.
Despus de un momento, Shaun inclin la silla hacia atrs sobre
sus patas traseras y entrelaz los dedos detrs de la cabeza. Nos sonri
a cambio, como si nada hubiese ocurrido.
Ace, creo que probablemente deberamos bajar hasta la tienda.

Si estamos hablando de limpiar los platos, estoy fuera, dijo


Korbie. Voto que Mas el As11 lo haga, aadi con un vengativo brillo
en los ojos. Parece muy enamorado de mi cuenco. Est mecindolo
casi con afeccin en las manos. Dejadle reproducir su fantasa de
romance un par de minutos ms. Te gusta cuando no te contestan,
verdad, Ace? Te gustan tan apacibles y conversadores como t?
Re detrs de mi mano. Parcialmente fuera del nerviosismo, y
parcialmente difusa a lo que sea que estuviese pasando. La tensin en
el aire era bastante fina para tocarla.
Qu equipo trajisteis?
Me llev un momento darme cuenta de que Mason estaba
dirigindose a m. Haba llevado el cuenco de Korbie al fregadero, y
haba hecho la pregunta sin molestarse en darse la vuelta y mirarme.
Tu coche. Qu equipo empacasteis? repiti. Qu trajisteis
a las montaas?
Por qu? No vea lo que nuestro equipo tena que ver con
algo.
Bolsas de dormir, tiendas, comida no perecedera? Algo til?
til para quin? Ya tenis una cabaa amueblada.
Tenemos sacos de dormir, una tienda, kid de primeros auxilios,
y algo de comida, dijo Korbie. Pero todo est atrapado en el coche.
El cual est atascado en la carretera. Lo cual es el por qu vinimos
aqu. Dijo cada palabra lentamente, implicando que ya habamos
pasado por esto y Mason no era muy rpido al entenderlo.
Ignorando a Korbie, Mason me pregunt:
Cerillas?
No, un mechero.
Compas y mapa?
Compas. Por alguna razn, dej el mapa de Calvin. Estaba
atrapado en mi bolsillo trasero.
11

Hace referencia a cmo Shaun llama a Mason. As en ingls es Ace.

Linternas?
S, y faros.
Picahielos?
No. Haba pensado traer uno, pero cre que no conseguira
una oportunidad de usarlo con la definicin de caminata con mochila
de Korbie.
Por qu tiene algo de esto importancia? Intersect Korbie,
exasperada.
Porque, dijo Shaun, ponindose en pie,Ace y yo tambin
estamos aqu atrapados, esperando salir de la tormenta. Solo que no
trajimos equipaje, porque no planeamos quedarnos mucho tiempo. Si
vamos a salir de aqu antes de que la nieve se derrita y las carreteras se
aclaren, necesitaremos vuestros equipos. Y eso es exactamente lo que
vamos a hacer conseguir salir de esta maldita montaa tan pronto
como sea posible.
Me llev un minuto registrar que el objeto que sacaba de la
cinturilla de los vaqueros era un arma. La onde violentamente hacia
m, y una extraa urgencia por rer burbuje en mi garganta. La imagen
que estaba viendo y la imagen en mi mente no estaban encajando. Un
arma. Me apuntaba. La realidad de eso flot justo fuera de alcance.
Shaun? Pregunt, creyendo que esto tena que ser una
broma, su inestable sentido del humor.
No me reconoci.
Ambas, a la sala de estar, dirigi en una fra y distante voz.
Podemos hacer esto de la forma fcil, o la forma que os deja muertas. Y
creedme, si gritis, luchis o discuts, disparar.
Mir atrs, mi cuerpo entumecido. Esa bizarra urgencia por rer
continu en mi garganta. Y entonces vi los ojos de Shaun. Eran helados
y carentes de sensacin, y me preguntaba como lo haba pasado antes
por alto.
Dijo: Si hay algo que necesitis saber sobre m, es que no
miento. Vuestros cuerpos no sern encontrados en das, y para
entonces Ace y yo estaremos por las montaas y lejos de aqu. No

tenemos nada que perder. As que, chicas. Nos observ. Qu va a


ser?

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Nanami27

El miedo congelado se agit en mis venas, pero hice exactamente


lo que pidi.
Levantndome de la mesa de la cocina, aturdidamente le permit
a Shaun acorralarme fuera de la habitacin. Korbie estaba directamente
detrs de m, y la escuch esnifar. Saba lo que estaba pensando,
porque era la misma idea precipitndose por mi mente. Cunto tiempo
pasara hasta que Calvin se diese cuenta de que estbamos en
problemas y viniese a buscarnos?
Y cuando lo hiciera, cmo nos encontrara dada la nieve, la
posibilidad de que hubiera dado un giro equivocado, y el hecho de que
habamos caminado una buena distancia desde el auto No haba forma
lgica para que l nos encontrara.
Shaun nos condujo por la sala de estar y abri una puerta,
revelando un pequeo y sin terminar cuarto de almacenamiento con
estantes de plsticos vacos alinendose en las paredes. Al principio
pens que era una tubera de agua corriendo del suelo al techo, pero
cuando l encendi la luz, vi que era un poste de metal slido. Algo
sobre el poste hizo la habitacin ms terrorfica. Haba marcas a lo
largo del mstil, marcas que podran haber sido hechas por la friccin
de una cadena. El nauseabundo olor de orina y perro mojado penetraba
el cerrado espacio. Tuve que ordenarme no especular ms all.
Shaun le dijo a Mason:
Mantn a Korbie aqu. Quiero hablar con Britt a solas.
No puedes hacer esto! Grit Korbie. Sabes quin soy?
Tienes alguna idea de quin soy?

La ltima palabra apenas haba salido cuando Shaun golpe el


arma a travs de su rostro. Un verdugn rojo brot rpidamente en su
camino.
Jade. Mi padre nunca me haba tocado bruscamente. Nunca me
levant la voz. Fuera de la televisin y las pelculas, solo haba visto a
un hombre golpear a otra persona una vez. Hace aos, haba sido
invitada a dormir en la casa de Korbie, y en medio de la noche, me
haba escabullido de la cama por una bebida. En las sombras del
pasillo al exterior de su dormitorio, vi al Seor Versteeg dar un fiero
golpe en la cabeza a Calvin, golpendole contra el suelo de espaldas. El
Seor Versteeg le grit a Calvin que se levantase y actuase con
disciplina como un hombre, pero Calvin yaci ah, inmvil. No poda
decir si estaba respirando. El Seor Versteeg abri os prpados de su
hijo y sinti su cuello en busca de pulso. Entonces lo llev a la cama.
Me apresur a la habitacin de Korbie, pero no me dorm. No saba si
Calvin estaba bien. Quera revisarlo, pero qu pasaba si el Seor
Versteeg volva? Nunca le dije a Calvin lo que vi. Pas aos intentando
restregar ese recuerdo de mi mente.
Korbie gimi, frotndose la mejilla.
Al igual que esa noche fuera de la habitacin de Korbie, me sent
caliente y enferma, y quise llorar, a pesar de que Korbie estaba herida,
no yo.
Capt un destello de algo oscuro y repugnante en los ojos de
Mason, pero l lo alej y obedientemente gui a Korbie al cuarto de
almacenamiento mientras Shaun me guiaba desde el pasillo al bao con
un rudo golpe de su arma. Sacudi la cabeza hacia el asiento del vter.
Sintate.
Dej la puerta medio abierta, una franja de luz esparcindose por
la habitacin. Esper a que mis ojos se adaptasen a las sombras.
Lentamente, su rostro tom forma, sus ojos volvindose oscuros
agujeros que me observaban, juzgando, calculando, evaluando.
Esta cabaa no es tuya, verdad? Pregunt en voz baja. No
te pertenece.
Me ignor, pero ya saba la respuesta.

Irrumpiste en ella? Continu. Estn Mason y t en


problemas? Si la polica estaba buscndoles, me preocupaba lo que
eso significaba para Korbie y para m. Podramos identificarlos.
Tambin sabamos otra informacin, como qu autos conducan. Podra
dirigir a la polica hasta las cmaras de seguridad del 7-Eleven y
mostrarles exactamente como se vea Mason. Korbie y yo ramos una
carga. No haba nada detuviera a Shaun de matarnos.
Se ri, el sonido afilado y cruel.
De verdad crees que voy a responder tus preguntas, Britt?
Apoy un puo contra la pared, inclinndose sobre m. Los
equipamientos sobre los que nos hablaste antes. Los necesitamos.
Estn en mi coche.
Puedes encontrar tu camino de regreso?
Estaba a punto de dar un seguro no, cuando la ms leve de las
preocupaciones rasgu el borde de mi mente. Instintivamente, dije:
S, eso creo.
l asinti, su arma de mano relajndose, y supe que haba dado
con la respuesta correcta.
A qu distancia?
En la nieve, podramos llegar a l en alrededor de una hora.
Bien. Ahora dime el mejor camino para salir de las montaas a
pie. Sin carreteras o senderos. Quiero permanecer en el bosque.
Me encog de dolor.
Quieres ir a pie? A travs de los rboles?
Nos vamos esta noche. Tan pronto como consigamos los
equipamientos y los suministros. Shaun estaba definitivamente en
problemas. Si bamos a meternos en el bosque, era para evitar ser
vistos. No poda pensar en alguna otra explicacin. Caminar por el
bosque de noche, en una tormenta, era peligroso. No necesitaba la
experiencia de Calvin para saber eso. Por ahora, varios centmetros de
nieve revestan el suelo. La caminata sera extremadamente fra y lenta.
Si nos llegsemos a estancar, nadie nos descubrira.

Conoces el camino o no? Pregunt Shaun.


La idea que haba estado esbozndose salvajemente en la parte
trasera de mi mente rompi a travs en ese momento y me hizo ver con
claridad lo que Shaun estaba haciendo. Esto era una prueba. Yo iba
primero, seguida de Korbie. l sopesara nuestras respuestas.
Necesitaba saber que podamos conducirlo por las montaas. De otra
manera, seramos intiles para l.
Forzndome a ser valiente, lo mir directamente.
He estado viniendo a estas montaas por aos. S mi camino.
He caminado a mochila por partes de la Ruta de la Cresta Teton
mltiples de veces, y he escalado por toda la cordillera de la montaa.
Puedo llevarte por ah. Ser mucho ms difcil viajar a travs de una
tormenta de nieve, pero puedo hacerlo.
Esto es til, Britt. Buen trabajo. Necesito que nos lleves a algn
lugar donde pueda coger un auto. Qu dices a eso? Shaun se inclin
ms cerca, descansando las manos sobre las rodillas. Su cara estaba al
nivel de la ma, y pude ver a su mente trabajando rpidamente detrs
de sus ojos. Si arruinaba esto, se terminaba.
Te llevar a travs del bosque hasta la carretera. Ser una de
las primeras carreteras que despejen. No saba dnde estaba la
carretera en relacin a nosotros. Ni siquiera saba dnde estbamos.
Pero tena el mapa de Calvin. Si Shaun me dejaba sola unos minutos,
podra ser capaz de usarlo para determinar nuestra localizacin y
averiguar por qu direccin deberamos ir. Quera llevar a Shaun a la
carretera.
Una carretera significaba autos. Personas. Ayuda.
A qu distancia de la carretera?
Seis millas. Imagin. Pero no estaremos tomando la ruta
directa. Tal vez siete?
Esa es mi chica. Asom la cabeza por la puerta y grit hacia
Mason, mientras yo cerraba los ojos con alivio. Haba pasado esta parte
de la prueba. Nos haba mantenido vivas un poco ms de tiempo. De
hecho, la parte ms difcil, convencerles saba que lo estaba haciendo
una vez que estuvisemos caminando por el bosque, estaba an por
llegar. Hora del cambio. Korbie es la siguiente.

Korbie y yo no hablamos cuando pasamos. Nuestros ojos se


encontraron brevemente, y vi que los suyos estaban rojos y vidriosos.
Su nariz estaba hinchada, y su labio inferior temblaba. Mis propios
dedos comenzaron a temblar, y los apret en puos. Le di un
asentimiento; un mensaje secreto que pas entre las dos. Calvin y Bear
nos encontrarn.
Pero no lo crea por completo.
Al exterior, el viento se volva ms grande, los copos de nieve
mojaban contra la ventana la ventana del cuarto de almacenamiento. La
nieve giraba, hacindome pensar en los bancos de diminutos peces
blancos.
Eligiendo un lugar ms apartado de la pared, de manera que el
poste no estuviera directamente en mi lnea de visin, me inclin hacia
atrs y abrac las rodillas al pecho. Lo glacial al exterior se filtr por las
paredes de cemento, y de inmediato me sacud al forzarme a ponerme
recta.
Tengo fro le dije a Mason, quien estaba de pie entre la puerta
y yo, guardndola. La imagen era casi cmica. Pensaba que iba a salir
disparada a travs de l? E ir a algn lugar en la tormenta?
Puedes al menos traerme mi abrigo? Persist. Tena la
bufanda roja, la cual haba llevado toda la noche, pero no era suficiente
contra el escalofro. Creo que la dej en la cocina.
Buen intento.
Qu crees que estoy intentando?
No respondi.
Sera trgico si huyese al bosque y me perdiese, verdad?
Continu, sintindome de repente enfadada. Entonces no tendrais a
nadie que los ayudase a salir de la montaa. Estn Shaun y t
metidos en problemas? Qu hicieron? Estn huyendo de la polica?
Es eso, verdad?
Mason mantuvo la boca cerrada.
Qu ocurri antes en el 7-Eleven? Haba tenido la intencin
de sonar ruda y acusatoria, pero mi voz se rompi en la ltima slaba,

revelando mi dolor. Si de verdad eres un criminal de corazn fro, por


qu me ayudaste?
l me mir con fra indiferencia. Al menos me haba reconocido.
Era medio camino a una respuesta.
Me seguiste el juego continu. Engaaste a mi exnovio.
Sabas mi nombre. Quin era ese tipo?
Tu nombre estaba impreso en tu camiseta.
S eso dije secamente. El punto es, te tomaste tiempo para
leerlo e importarte. Eras una persona diferente. Me ayudaste. Y ahora
ests mantenindome como rehn. Quiero una explicacin.
Su rostro volvi a imperturbable.
Shaun y t de verdad piensas que pueden salir de esto? La
tormenta pasar, y las personas subirn a las montaas de nuevo. No
sern capaces de mantenernos a Korbie y a m como rehenes y
mantenerlo en secreto. Las personas nos vern a todos ah fuera, en el
bosque juntos: senderistas, campistas y guardias de parques. Querrn
hablar, porque eso es lo que las personas de las montaas hacen. Son
amistosas y observan. Sabrn que algo va mal.
Entonces mantennos a distancia de esas personas.
Cuanto ms profundo los adentre en el bosque, ms grande
ser la oportunidad de perdernos.
No te pierdas.
S que no eres como Shaun dije, negndome a rendirme.
No queras dejarnos dentro de la cabaa esta noche. Es porque sabas
que esto ocurrira, verdad? Que Shaun nos tomara de rehenes. E
intentaste prevenirlo.
Incluso si ese fuera el caso, no funcion.
De verdad crees que Shaun nos matar? Por qu no me dirs
lo que est pasando?
Por qu hara eso? Dijo airadamente. Estoy en esto por m
mismo. Si ests preocupada por lo que te va a ocurrir, comienza a
centrarte en sacarnos de la montaa. Haz eso y te dejaremos marchar.

Cmo s eso?
Me mir meramente.
Ests mintiendo susurr, mi voz de repente ronca. No vais a
dejarnos ir.
Los contornos de su rostro se endurecieron. Tem que tuviese mi
respuesta.
Una idea salvaje se dispar en mi cerebro. Era arriesgada, pero si
Korbie y yo bamos a morir, tena que hacer algo. Mason y Shaun no
nos necesitaban a ambas para sacarlos de la montaa, solo me
necesitaban a m. Shaun ya crea que Korbie era intil. Ella no se haba
preparado para este viaje de la forma que yo lo hice, y se mostraba. No
crea que ambas pudisemos salir de este enrollo, pero tena una
oportunidad de conseguir sacar a Korbie con vida. Simplemente tena
que reafirmar en la mente de Shaun de que ella era til y no
amenazadora. Y que l hara bien dejndola atrs.
Tragu con fuerza. Nunca me haba considerado valiente. Era la
mimada nia de papi. Si iba a travs de esto, significaba dejar a Korbie.
No saba si tena el coraje para caminar en el bosque sola con Shaun y
Mason.
Pero no vea otra opcin.
Korbie tiene diabetes dije. Tiene que tomar insulina. Sin
ella, estar en coma. Si dura el tiempo suficiente, es fatal. Una vez, en
el campamento de verano, Korbie y yo convencimos a nuestro consejero
del campamento de que Korbie tena diabetes y que no se estaba
sintiendo lo bastante bien para ayudarnos con el proyecto de servicio.
Mientras el resto de las chicas recogan la basura junto al ro, Korbie y
yo robamos sndwiches y helados de la cocina y los comimos en
nuestra cabaa. Si Shaun o Mason interrogaban a Korbie sobre tener
diabetes, estaba confiada de que Korbie recordara nuestra treta, saba
que yo estaba planeando algo, e ira con ello.
Ests mintiendo.
Toma Humalog y Lanlus diariamente. Tiene que mantener el
nivel de azcar tan cerca de lo normal como sea posible. Saba lo del
tipo de diabetes porque mi hermano mayor, Ian, lo tena. Si Mason

presionaba por ms informacin, tena abundante. Poda vender esta


historia.
Dnde est su medicina?
En el auto. Ahora est congelada, lo cual significa que tiene que
ser tirada. No va a durar sin la insulina. Esto es serio, Mason. Tienen
que dejarla ir. Puedo decir que a Shaun que no le importa si vivimos o
morimos, pero t no quieres la muerte de Korbie en tus manos,
verdad?
Mason me estudi de cerca.
No han estado aqu tanto tiempo. La medicacin podra no estar
congelada. Dime cmo llegar a tu auto. Coger la insulina.
Hemos estado aqu dos horas. Esa insulina est congelada y
slida. Alguna firme arma descifrable revolote sobre sus rasgos.
Antes de que pudiese captar la emocin, una sombra se movi en la
entrada, y me di cuenta de que Shaun estaba ah de pie. No saba
cunto haba escuchado, pero sus ojos parecan afilados y atentos. Un
pesado fruncimiento estiraba su boca.
Insulina? Eso no suena bien dijo al final.
Lo conseguir le dijo Mason. Y coger su equipamiento
mientras estoy ah. Llevar a Britt conmigo. Puede mostrarme el
camino.
Mi corazn salt ante el repentino giro de eventos. Si iba con
Mason, poda intentar encontrar a Calvin. Tena que estar buscndonos
a Korbie y a m en este instante, buscando las carreteras cerca de
Idlewilde. Cuntos malos giros podra haber tomado? Uno? Tenamos
que estar cerca de Idlewilde. A cinco millas de distancia a lo sumo.
No dijo Shaun. Britt se queda aqu. No quiero arriesgarme a
que le pase algo, ya que es nuestro boleto para salir de esta montaa.
Britt, dile a Mason por dnde ir. Sin juegos. Si l no regresa en dos
horas y media, voy a tener que asumir que mentiste. Su ceo se
profundiz. Creme, no quieres mentirme.
Tena que convencer a Shaun de que me dejase ir al exterior.

No sabrs lo que ests buscando le dije a Mason. Has visto


una insulina o una pluma de insulina antes?
Lo averiguar.
No recuerdo exactamente dnde las empaqu
Es un coche. Me cort Mason. No llevar mucho tiempo
buscar en toda la cosa. Conduces un Wrangler naranja, verdad?
Me encog.
Cmo sabes eso?
La gasolinera respondi con brusquedad. Antes de que
pudiese presionar, continu: Cmo llego a tu auto desde aqu?
Sera ms fcil si fuese contigo.
No repiti firmemente Shaun.
El sudor humedeci mi piel. Mi oportunidad estaba deslizndose.
Si no encontraba a Calvin antes de que entrsemos en el bosque,
probablemente morira ah fuera. Tan angustiante como que Shaun iba
a averiguar que haba mentido sobre la insulina. Toda la historia estaba
desvelndose.
Podra darle a Mason las direcciones errneas hasta el Wrangler,
pero si lo enviaba a deambular durante horas, Shaun sabra que lo
haba engaado. No tena ms opcin que decirle dnde estaba el auto.
Y trazar una mentira de respaldo. Cuando Mason regresase sin la
insulina, dira que deba haber olvidado empacarla. De repente
recordara haberla dejado en el mostrador de la cocina en casa. Tal vez
era mejor de esta forma. Si no crean que tena el medicamento para
salvar a Korbie, sera ms fcil que la dejasen atrs. Especialmente si
crean que iba a morir de cualquier manera. De hecho, Shaun podra
pensar que sera acusado por el asesinato de Korbie si ella mora por
causas naturales.
Si ests frente a la cabaa, nos acercamos desde la izquierda
dije. Corta a travs de los rboles, hasta que llegues a la carretera
principal. Sigue cuesta abajo hasta mi auto.

Debera ser capaz de seguir tus huellas la mayor parte del


camino dijo Mason. La nieve est cayendo fuerte, pero ser capaz de
decir dnde han sido distorsionadas.
Despus de que Mason se fue, Shaun me seal con un dedo
advirtindome.
Qudate aqu y no hagas ruido. Necesito pensar.
Apag la luz del cuarto de almacenamiento, pero dej la puerta
entornada. Me qued ah de pie sola, forzndome a no llorar. Mi
respiracin sali en cortos y errticos suspiros, y mord mi propio puo
para amortiguar el sonido. De lejos, la preocupacin estaba
comenzando a arrastrarse en la parte posterior de mi mente. Qu
pasaba si no poda convencer a Shaun de dejar atrs a Korbie? Si la
arrastraba, ella nunca lo lograra. Incluso si pudiese resistir la rigurosa
y peligrosa caminata hasta la carretera, tema que su personalidad
empujara a Shaun a soltar golpes violentamente.
Parpade los ojos para secarlos, esnifando hasta que me sent
recompuesta. Tena que ser lista. Mi mejor herramienta ahora era mi
cerebro. Tena que usar este momento para evaluar mi situacin.
Di vueltas a todo lo que saba sobre Mason y Shaun. Shaun tena
un arma. Eso significaba que era el cabecilla. O no? Mason no pareca
del tipo lacayo. No tena una buena lectura de su amistad. Sent un
torcido tira y afloja entre ellos, un reticente juego de poder. La mayor
parte del tiempo Mason permita a Shaun hacerlo a su manera. Pero no
por temor. Vi la forma en que Mason observaba a Shaun cuando Shaun
no estaba mirndole. El congelado brillo en sus ojos se profundizaba
ms que el desprecio. Mofa tal vez. Y podra estar imaginndolo, pero
pareca calcular cada movimiento de Shaun, casi como si estuviese
buscando debilidades y fortalezas de informacin para usar ms tarde.
Pero, por qu?
A travs de la puerta, capt el destello de Shaun mientras se
paseaba en frente del fuego ardiendo. Se haba puesto un sombrero de
vaquero negro, un Stetson, inclinndolo para ensombrecer sus ojos. Tal
vez era un tramo, pero no pude evitar recordar que Lauren Huntsman
haba desaparecido supuestamente de Jackson Hole con un vaquero
llevando un Stetson negro. La idea de que Shaun podra ser ese hombre
caus un violento temblor que me atraves.

Observ a Shaun caminar de atrs a adelante, mascando un


padrastro en el pulgar de su mano izquierda. Sus hombros estaban
encorvados, sus piernas rgidas, los msculos de su mandbula
tensados en concentracin. Se vea firmemente herido.
Como si pudiese romperse en cualquier momento.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por YaninaPA

Fui a la deriva al sueo.


Rodando sobre mis rodillas, me arrastr hasta el dolor muscular
pinchando a lo largo de mi hombro, que bajaba por mi cadera. El suelo
de cemento no provea comodidad o calidez. Limpiando la baba del
resquicio de mi boca, tembl violentamente. La puerta de la sala de
almacenamiento haba sido cerrada, dejndome en la oscuridad. Una
frgida corriente desde el fino cristal pinch mi piel. La nieve estaba
todava cayendo, pero no los grandes y turbulentos copos de antes;
ahora los diminutos granos taladraban la ventana como nieve lanzada.
No saba cunto tiempo haba pasado, pero el cielo estaba
completamente oscuro. No escuch a Shaun caminando por la sala. No
escuch los silenciosos sollozos de Korbie desde el bao.
Para mantener mi mente ocupada, y no centrarme en cmo de
asustada estaba, mentalmente analic la disposicin de la cabaa, que
de cualquier forma haba visto, y estudi rutas de escape, la puerta
delantera era la nica salida que conoca al exterior, y estaba en el
extremo opuesto de la cabaa. Tendra que correr por el pasillo y llegar
hasta Korbie, despus dar marcha atrs hasta el cuarto de estar y bajar
por el pasillo de la entrada, todo sin Shaun escuchndome o vindome.
Adems, no saba dnde haba Shaun puesto nuestros abrigos. No
duraramos mucho tiempo en la tormenta sin ellos. E incluso si
salamos afuera, dnde podramos ir? Nadie estara conduciendo en
estas condiciones, no habra nadie para ayudarnos.
Me preguntaba si Shaun habra salido al exterior en busca de
Mason. O tal vez se habra dormido. Me preguntaba si debera
aprovechar la oportunidad y huir ahora.

Estaba a punto de presionar la oreja contra la puerta y escuchar


por Shaun, cuando se abri. Se hundi en la silla y me mir, su rostro
contorsionado en un fruncido.
Qu va mal? Pregunt.
Me seal con un dedo, sus labios torcindose con ira.
No me hables.
Cualquier escalofro se haba desvanecido; inmediatamente, sudor
sali por mi piel. La boca de Shaun form una unin descendente, y eso
encaj sus ojos. Estaban congelados con odio. Cerr la puerta de golpe,
y mi corazn comenz a latir con tanta fuerza que estaba segura de que
ambos podramos escucharlo.
Tom un sorbo de cerveza y continu mirndome.
Mason no est de regreso.
Dud, no segura de lo que realmente quera decirme.
Cunto tiempo ha pasado? Pregunt con cuidado.
Alrededor de tres horas. Es despus de la una de la maana.
Me mentiste, Britt? Mentiste sobre dnde dejasteis el coche?
Tal vez se perdi, ofrec rpidamente. Tal vez el equipo es
pesado y est ralentizndole.
Llev un trineo. El equipo no es el problema.
Si me hubieses dejado ir con l
Shaun estaba fuera de la silla as que no le vi venir. Su mano se
lanz contra mi garganta, propulsndome hacia atrs. Me enterr
contra la pared. Estaba tan sorprendida, que llev unos momentos para
el dolor se abstraerse. Cuando rasgu frenticamente su mano, sus
nudillos se hundieron con ms fuerza en la suave parte inferior debajo
de mi barbilla, cortndome el aire. La habitacin se volva borrosa en
los bordes.
Mentiste.

Me levant lo suficiente para que jadease por aire. Respiraba con


dificultad por la garganta. Sacud la cabeza no, no, no.
Si Mason est perdido, es porque le enviaste por el camino
equivocado. Est ah fuera buscando un coche que est a millas de
distancia. No es verdad, Britt? Creiste que nivelaras el campo de
juego? Sacarle para que seis Korbie y t contra m? Tal vez eres ms
estpida de lo que pens, sacando algo as.
Gir en sus manos, intentando apartarlas de mi cuello. No poda
respirar. No saba si me matara. Estaba aterrada de lo que l hara.
Me alejaste de Mason, tal vez debera alejar a Korbie de ti.
Mis ojos se ampliaron con alarma.
Si estamos jugando a juego, s unos pocos. Su cara estaba lo
bastante cerca para que pudiese percibir las piedras azules de sus ojos.
Ira arda detrs de ellos. Eso es verdad, Britt. Jugaste tu mano, ahora
es mi turno, no es as como funciona?
Disminuy su agarre, y cog aliento. Tan pronto como tragu aire,
l empuj mi cuello de nuevo contra la pared.
Enviaste a Mason por la direccin equivocada? Si lo hiciste,
eso no me gustar. Pero si me dices ahora la verdad, eso es algo con lo
que podemos funcionar. Asiente si lo entiendes.
Delirante, asent.
Ests lista para comenzar a decir la verdad?
S, s, asent. El dolor se amonton en mis pulmones. Se senta
como si tuviese un bloque de cemento asentndose en mi pecho.
La mano de Shaun se afloj, y gem de alivio.
Otra media hora, dale eso a Mason, por favor, supliqu.
Todava est nevando. Es profundo, y le llevar tiempo llegar al coche y
regresar, adems de que est arrastrando el equipo. Est bien, solo se
est moviendo ms lento de lo que pensbamos.
Esper ver si Shaun saltara con ira.

La puerta de la habitacin de almacenamiento repiquete en su


marco, como si la presin en la cabina hubiese cambiado de repente. No
un momento despus, un estallido de aire rtico se lanz por debajo de
la puerta. De inmediato, tanto Shaun como yo giramos en esa direccin.
La puerta del frente se cerr con un pesado golpe, y pasos se
apresuraron por los suelos de madera de la sala de estar.
Ace? Llam Shaun. Eres t, hermano?
La puerta del cuarto de almacenamiento se abri. La mano de
Shaun cay inocentemente a su lado, y retrocedi, yo deseando que
pudiese desaparecer en la pared.
Mason palme la pared interior de la puerta hasta que encontr el
interruptor de la luz.
Qu est pasando? Pregunt, su mirada cambiando entre
nosotros. Su rostro estaba rojizo del fro, gotas de nieve derretida
reluciendo en su pelo y cejas. Los hombros y brazos de su abrigo
hundidos en abundante nieve espolvoreada.
Solo teniendo una charla, dijo Shaun en la voz ms normal.
No es ese el caso, Britt?
No respond. Mi respiracin vino en variables incrementos. El aire
pareca araar mi garganta cuando lo tragaba. Cautelosamente, toqu
mi cuello, mis ojos filmando los moratones que ardan bajo mi piel.
Mir a Shaun, y una alarmante sonrisa se movi con lentitud por
su rostro. Sent el persistente acero de su mano visionando mi cuello.
Cuando cerr los ojos, solo hice que sus ojos llenos de odio se hiciesen
mucho ms vividos.
Tienes el equipamiento? Pregunt Shaun a Mason, su voz
incongruamente suave.
En pnico, ideas irracionales bombardearon mi mente. Tena que
salir. Tena que huir. Tal vez no me congelara en el bosque; tal vez
sobrevivira. Tena que arriesgarme, alejarme de Shaun. Correra y
correra, hasta que estuviese a salvo.
El equipamiento se ve decente? Funcionar? Solt Shaun a
Mason. Mason no respondi en ese instante. Sent su mirada contina
presionarme. Quera meterme en la pared y huir al bosque. La primera

oportunidad que tuviese, tena que tomarla, porque podra no tener un


Segundo ms.
Qu le ocurri en el cuello? Pregunt Mason.
La atrap atndose la bufanda alrededor de l como un lazo,
dijo Shaun con una risita, sealando a mi bufanda roja en el suelo. Me
la haba quitado antes de dormir. La haba enrollado en una bola y
acurrucado contra mi pecho por algo cmodo para sujetar. La
creeras? Otro par de minutos sola, y se habra matado. Hay que poner
a esta suicida en vigilancia.
Me encog de dolor cuando su fra mano palme mi mejilla.
No ms truquitos, Britt. Podras conocer estas montaas mejor,
pero tu amiga est resultando ser una mejor invitada. Tal vez cambiar
de opinin sobre ti.
Puedo hablar con Korbie? Mi voz era un fino y ronco
susurro.
Qu tipo de pregunta es esa? Dijo Shaun irritablemente.
Qu crees que voy a decir?
Quiero asegurarme que est bien.
Est bien.
Por favor, puedo verla? No intentar nada, lo prometo. Tena
que decirle que bamos a huir. A la primera oportunidad que
tuvisemos. No haba que decir lo que Shaun hara cuando destruyesen
su paciencia.
No creo eso, dijo Shaun. Ya intentaste suicidarte. Lo nico
que s es que no puedo confiar en ti.
Mason no haba hablado en mucho tiempo, y le mir para
encontrarle girando mi bufanda en sus manos. Sus afilados ojos
marrones fijos en la tela. Tal vez lo estaba imaginando, pero su cuerpo
pareca tenso y la posicin de su mandbula pareci endurecerse. Crea
a Shaun? No estaba segura. Si la ruptura entre l y Shaun se ampliaba,
eso podra ayudarnos a Korbie y a m. Tal vez podramos cambiar a
Mason a nuestro lado. Tal vez l nos ayudara a escapar.

Una vez de nuevo, intent desenredar la misteriosa relacin de


Shaun y Mason. Shaun haba mentido a Mason para cubrir sus propias
acciones. Pareca otra pista. Ms prueba de que Shaun no tena todo el
poder. Tema que Mason contraatacara si l me hera? No saba nada
sobre Mason, definitivamente no lo suficiente para confiar en l, pero
saba que estaba menos asustada de l que de Shaun. Lo que sea que
ocurriese, tena que permanecer cerca de Mason. Si tena razn sobre
l, l no permitira que Shaun me hiriese de nuevo.
Deberamos hacer inventario del equipo, le dijo finalmente
Mason a Shaun. Averiguar lo que necesitamos y lo que podemos dejar
detrs.
No deberas haber trado
necesitsemos, critic Shaun.

cualquier

equipo

que

no

Me estaba congelando y agarr todo con prisa, Espet


Mason. Has mirado fuera de la ventana? La nieve est cayendo con
fuerza. Me llev el doble de tiempo llegar ah y regresar debido a eso.
Podemos mirar el equipamiento ahora.
Shaun refunfu su conformidad.
Bien. Tenemos tiempo. No vamos a salir hasta que la nieve
pare.
Cuando Mason sigui a Shaun fuera, mir sobre su hombro,
como si hubiese tenido una idea adicional. Sus ojos marrones
encontraron los mos brevemente.
De cualquier manera, encontr la insulina de Korbie. No estaba
congelada. Parece que llegu justo a tiempo.

Traducido por Vicky


Corregido por Lucero

Sola en el cuarto de herramientas, me qued quieta en un lugar,


mi corazn latiendo errticamente. Luego arrastr mi espalda por la
pared hasta quedar sentada en el suelo. Esta vez no me molest en la
sangre en el pavimento. Mi mente daba vueltas. No haba insulina.
Porque Korbie no era diabtica. Mason debi darse cuenta.
Encontr el equipamiento, as que debi haber estado buscando
el Wrangler. Minti sobre haber encontrado la insulina, pero no pude
entender por qu.
Consider que tal vez Mason quera contrmelo.
Record las palabras exactas, el tono de su voz, el lenguaje de su
cuerpo. Una mano descansaba en el borde de la puerta, casualmente
haba planteado el tema de la insulina, pero all haba deliberacin.
Como si hubiera intentado tranquilizarme. Tu secreto est a salvo
conmigo. Por ahora.
Sent una repentina necesidad de dejar solo a Mason. Tena que
pensar el por qu me estaba cubriendo, qu era lo que querra de
vuelta. Frot mi frente con la palma de mi mano. Tambin deba
prepararme.
Cuando par de nevar, nos estbamos yendo. Nuestro equipo nos
guiaba hasta la ladera de una montaa a la que nunca haba ido. Saqu
el mapa de Calvin, intentando que no se me rompiese en los bordes
desgastados. Luego me deslumbr por la lnea de luz que brillaba
debajo de la puerta. Cuidadosamente estudi las marcas que haban
hecho en el mapa, las rutas de senderismo, cuevas, arroyos, chozas
abandonadas, cada lugar que Calvin haba recorrido y estudiado
meticulosamente.

Rpidamente identifiqu Idlewidle y la autopista. Cuanto ms


miraba el mapa, ms segura me encontraba del lugar donde estbamos.
Calvin marc una cabaa al sur de uno de los lagos ms grandes, lejos
de
la
carretera
principal,
y
escribi
vacante/amueblado/electricidad. Si el lugar era en donde estbamos,
entonces habamos conducido demasiado lejos. Haba pronosticado a
Idlewidle a cinco millas.
Par. Qu pasaba si en vez de guiar a Mason y a Shaun a la
autopista, en realidad los arrastrbamos con nosotros a Idlewidle? Pero
Idlewidle estaba ms alto que los otros lugares, e inmediatamente
dudaran si los llevara cuesta arriba. Por ahora los haba llevado a la
carretera, lejos de Idlewidle y an ms de Calvin.
Mirando por la ventana, me dije que en cuanto la nieve parase y
el cielo se despejase, las estrellas se veran y el mundo no se vera tan
desesperanzado y lleno.
Recorr con mi dedo el vidrio hmedo. A-Y-U-D-A. Las letras
marcaban la condensacin antes de evaporarse. Me pregunt dnde
estara Calvin. Quera creer que haba encontrado el Wrangler y que
segua nuestros pasos. Tena que creer que eso era posible. Pero nos
encontrara despus de que nos furamos? Cerr los ojos y rec
desesperadamente. Gua sus pasos, rpido.
Calvin conoca las montaas mejor que nadie. Y era ingenioso.
Podra despistar a Mason y Shaun si nos encontrara. Perdi aos de
escuela, pero fue porque no lo intent. Mayormente para joder a su
padre, saba. A l le haba costado la escuela secundaria, pero era
porque daba lo mnimo de s y cuanto ms el seor Versteeg insista, l
menos haca. Una vez, Calvin contest tan mal que el viejo Versteeg lo
ech. Se qued en un hotel por tres das, hasta que Korbie convenci a
su pap que lo deje quedarse en su casa. Cuando Calvin aprob sus
ACT con 31, los SATS son 2100, en vez de estar orgulloso o aliviado, Sr.
Versteeg estaba enfurecido porque Calvin lo haba hecho al propsito,
intentando alcanzar a las universidades del primer nivel como
Stanford por su cuenta.
El ao pasado circul el rumor de que Verteeg compr la
admisin de Calvin en Stanford, pero Korbie juraba que no era as.
Mi padre nunca ayudara a Calvin, no despus de todo lo que
ha hecho me dijo en privado.

Camin de un lado al otro en la bodega, intentando combatir el


fro que se manifestaba en forma de piel de gallina. En el lado opuesto
de la habitacin, estaba a punto de girar e ir hacia el otro lado cuando
mis ojos encontraron una caja de herramientas en el nivel ms bajo de
la estantera. Estaba tan distrada y asustada que no lo haba notado
antes. Quizs haya una pistola dentro.
Intentando no hacerme notar, tom la vieja caja con rastros de
moho y la coloqu en el suelo. Desabroch los pestillos y levant la
tapa.
La familiaridad me abrum como una fra y hmeda nube.
Mi mente intentaba procesar la cosa que haba all dentro. Una
vara plida y larga, y una esfera con dos agujeros debajo de la curva de
las cejas, y un tercer agujero, una nariz, debajo de estos. Las
extremidades fueron dobladas antinaturalmente para hacerlas caber en
la caja. Piel dura y curtida y tejido conectivo mantenan unido al cuerpo
en descomposicin.
Paralizada, estupefacta, gem dbilmente. Lgicamente, saba que
ellas-ella-eso, a juzgar por el elegante vestido negro, no poda
lastimarme. El cuerpo era el resto de una difunta vida. Fue ms el
saber que haba una persona muerta en el mismo lugar que yo. Alguien
como yo, atrapada aqu. Fue como si una ventana se hubiera abierto en
mi mente y al observar a travs de ella mirara mi propio destino.
Cerr los ojos de golpe. Cuando los abr, el cuerpo segua all.
Pareca burlarse de m. T eres la siguiente.
Cerr la tapa. La alej de m. Haba un grito atorado en mi
garganta.
No podra decirles a Mason o Shaun lo que acababa de ver. Ellos
seguramente saban del cuerpo. Era probable que ellos lo hayan puesto
all. No necesito otro secreto suyo para guardar. Mi vida ya estaba lo
suficientemente balanceada.
Empujando la imagen del cuerpo en el fondo de mi mente, mord
mi labio reseco, e intent no pensar en la muerte.

Traducido por Katiliz94


Corregido por

He escuchado que cuando las personas estn cerca de la muerte,


recuerdos destellan ante sus ojos. Mientras estaba esperando lo que el
destino de Shaun y Mason tenan pendiente para m, mi mente trajo
recuerdos de Calvin, quien desesperadamente tena la esperanza de que
estuviese de camino a encontrarnos.
La primera vez que fui de campamento con los Versteegs, tena
once aos y Calvin trece. Era julio, y las montaas estaban en un fro
repuesto del calor de la ciudad. Korbie y yo finalmente ramos lo
bastante mayores para dormir al exterior solas, y el Seor Vesteeg nos
ayud a alzar la tienda en el profundo csped verde detrs de Idlewilde.
Prometi dejar la puerta de la cocina desbloqueada, en caso de que
necesitsemos usar el bao en medio de la noche.
Korbie y yo tenamos lpices de labios, tubos coloridos, frascos de
colorete y sombra de ojos esparcidos por el suelo de la tienda, y
estbamos dando la una a la otra maquillajes de Katy Perry. Cuando
terminsemos, bamos a filmar nuestro propio video musical de Hot N
Cold. Korbie tena aspiraciones de fama, y no poda esperar a que
comenzase.
Korbie estaba aplicando Dulce Manzana Roja a mi boca cuando
escuchamos falsos ruidos fantasmales viniendo del exterior. Un haz de
luz bail errticamente por la tela de la tienda.
Dejanos solas, Calvin! Grit Korbie.
Calmate, dijo l, quitando la cremallera de la tienda y
gateando dentro. Voy a dejar la linterna. Mam dijo que lo olvidasteis.

Bien, dijo Korbie, arrancndole la linterna de las manos.


Ahora sal. Ve a jugar con Rohan Laser, aadi en tono burln.
Calvin le mostr los dientes como un perro.
Qu est mal con Rohan? Pregunt. Korbie me haba
invitado al viaje de acampada, y Calvin haba invitado a Rohan. Pens
que Calvin y Rohan eran amigos.
Mi padre hizo a Calvin traer a Rohan, anunci Korbie con una
risa de superioridad, pero Calvin no puede soportarle.
A mi padre le gusta Rohan porque es bueno en el tenis y es
listo, y sus padres estn forrados, me explic Calvin. Cree que
Rohan me lo contagiar. Ni siquiera me dejar elegir a mis propios
amigos. Estoy en secundaria, y est haciendo arreglos de citas de
juegos para m. Es estpido. l es estpido.
Mir preocupadamente a Korbie.
Te hizo invitarme? No poda soportar la idea de Calvin y
Korbie rindose de m despus de mi regreso.
Solo hace cosas as para Calvin, me asegur Korbie.
Porque t eres su princesa, dijo Calvin en un oscuro y odioso
tono. No le molesta lo que haces.
Sal, espet Korbie, inclinndose hacia adelante por lo que su
cara estaba nariz con nariz con la de su hermano.
Claro que lo har. Pero, chicas, sabis que noche es hoy,
verdad? Dijo Calvin,
Viernes, respond.
Sus ojos se iluminaron.
Trece.
El viernes trece es una estpida supersticin, dijo Korbie.
Sal antes de que comience a gritar. Le dir a mam que estabas
intentando ver la ropa interior de Britt. Te castigar sin videojuegos
todo el fin de semana.

Calvin me mir y me sonroj. Estaba llevando mi vieja ropa


interior blanca con agujeros debajo del elstico. Si l las vea, morira de
vergenza.
Britt no me delatara, verdad? Me pregunt.
Me voy a quedar fuera de esto, murmur.
Si el viernes trece es solo supersticin, cmo es que los hoteles
no tienen una planta trece? Pregunt Calvin a su hermana.
Los hoteles no tienen una planta trece? Korbie y yo hicimos
eco al mismo tiempo.
Nop. Demasiado desafortunado. Ah es donde los incendios,
suicidios, asesinatos, y raptos ocurran. Al final, las personas se
volvieron listas y sacaron la planta treceava.
De verdad? Pregunt Korbie, con los ojos amplios.
No con una mirada, estpida. Reetiquetaban la planta treceava.
Todos se convertan en 12A. De cualquier forma, hay un motivo por el
que deberais estar asustadas del viernes trece. Es cuando los
fantasmas se elevan de sus tumbas y envan mensajes a los vivos.
Qu tipo de mensajes? Pregunt, sintiendo la piel de la parte
trasera de mi cuello trepar con deleite.
Incluso si te creysemos, lo cual no hacemos, por qu nos
ests contando esto? Exigi Korbie.
Calvin extendi la mano por la puerta de la tienda y arrastr una
lona azul dentro. Poda decir por la forma que la tela se presionaba que
algo con bordes angulados estaba cerrado por una cremallera por
dentro.
Creo que deberamos ver si los fantasmas tienen un mensaje
para nosotros.
Voy a decirle a mam que ests intentando asustarnos a
propsito, dijo Korbie, mirando cautelosamente a la lona delante
elevndose a sus pies.
Calvin agarr la manga de su pijama y la puso abajo.

Si te callas durante cinco segundos, os mostrar algo genial.


Realmente genial. Queris verlo?
Yo s, dije. Mir a Korbie y supe que haba dicho lo
equivocado, pero no me importaba. Quera mantener a Calvin dentro de
la tienda tanto como fuese posible. Su piel era de un dorado marrn por
pasar los das en Jackson Lake, y se haba vuelto tan alto como su
padre. Korbie me dijo que haba comenzado a hacer push-ups y
sentadillas durante el verano, y lo mostraba. Tena mejor apariencia
que cualquiera de los chicos de quinto grado. Se vea como un hombre.
Calvin entonces sac una tabla de madera de la lona. El alfabeto
estaba impreso en turbulentas letras negras en el frente del tablero. Los
nmeros del uno al diez estaban impresos debajo del alfabeto. Supe al
instante que era un tablero de Ouija. Pap no me dara o a Ian jugar
con ellos. Una catequesis, mi profesora me dijo que el tablero de Oiuja
tena el poder del diablo. Un temblor ando sigilosamente por mi
espalda.
Calvin sac un pequeo instrumento triangular con una ventana
revestida en el centro de la lona y lo situ en el tablero.
Qu es eso? Pregunt Korbie.
Un tablero de Ouija, respond. Mir a Calvin, y asinti con la
cabeza en aprobacin.
Qu hace?
Lo usan los mdiums espritus para responder tus preguntas,
dijo Calvin.
No tienes que sostener las manso cuando se usa el tablero de
Ouija? Pregunt, teniendo la esperanza de que los rumores que haba
escuchado sobre la Ouija fueran verdad, y que me hubiese visto
reconocida ante Calvin.
Un poco, dijo Calvin. Dos personas sitan los dedos en el
puntero. Imagino que hay una oportunidad de que vuestros dedos
pudiesen tocarse.
Me mov ms cerca de l.

No voy a tocar tu grasienta y sudada mano, le dijo Korbie.


Comenzar oliendo como tu suspensorio. Te he visto con la mano
debajo de los pantalones cuando crees que nadie est mirando.
Korbie y yo nos cubrimos las bocas con los puos de risa, pero
Calvin simplemente dijo: Chicas sois demasiado inmaduras. No puedo
esperar hasta que pueda mantener con vosotras una conversacin real.
Yo tambin, pens soadoramente.
Listas? Nos pregunt Calvin, mirando con seriedad nuestras
caras. Solo hay una regla. No empujar el puntero. Tenis que dejarlo
moverse a su ritmo. Tenis que dejar que el espritu lo guie, porque solo
ellos pueden ver el futuro.
Crees que hay un fantasma aqu? Susurr Korbie, mientras
sofocaba ms risas.
Calvin ilumin la linterna alrededor de la tienda, en las esquinas.
No era una tienda grande, pero l quera que visemos que estbamos
completamente solas. Si el puntero se mova, sera por sobrenatural
significado solo.
Preguntad algo, nos dijo. Preguntadle sobre vuestro futuro.
Me casar con Calvin Vesteeg? Pens.
Si esto de verdad funciona, voy a mearme en los pantalones,
dijo Korbie.
Estaba asustada del tablero de Ouija, y asustada de que pap
averiguase que haba jugado con l, por lo que estuve agradecida
cuando Calvin dijo:
Yo ir primero. En un tono de voz tranquilo y ceremonioso,
pregunt a la Ouija, de nosotros tres, quin va a morir primero?
Tragu, mirando nerviosa al puntero. Mi corazn se sinti
apretado en mi pecho y me di cuenta de que haba parado de respirar.
Korbie haba estado bromeando sobre sus pantalones, pero senta que
en realidad yo podra.

Al principio el puntero no se movi. Encontr los ojos de Korbie, y


ella se encogi de hombros. Y entonces, lentamente, el artilugio
comenz a deslizarse hacia las letras negras.
C.
No lo estoy empujando, lo juro, dijo Korbie, mirando
ansiosamente hacia Calvin.
Calla, reprendi Calvin. Nunca dije que lo hicieras.
A.
Oh, fantasma, dijo Korbie. Oh fantasma. Oh, fantasma!
1.
Estoy asustada, dije, cubrindome los ojos. Pero no poda
soportar el suspenso, y separ los dedos, mirando a travs de ellos.
Cmo muere Calvin? Susurr Korbie al tablero.
C-U-E-R-D.
Cuerd? dije, insegura de si eso era un nombre real.
Significa cuerda?
Calvin vigorosamente me hizo seas de estar callada.
Quin me mata? Pregunt, su ceo fruncindose.
P-A-P-.
Algo ocurri en la tienda entonces. Un musculo en la mandbula
de Calvin salt, como si estuviese juntando los dientes con fuerza. Puso
atrs las caderas, y sus cejas se juntaron como si mirase casi con odio
al tablero de Ouija.
Pap nunca te matar, insisti suavemente Korbie. Es solo
un juego, Calvin.
No ests tan segura, murmur al final l. Elige a mis
amigos y decide que deportes puedo jugar. Supervisa todos mis deberes
y me hace volver a hacerlos la mayora de ellos. Probablemente elegir
donde ir a la universidad y con quien me casar. Britt tena razn la

Ouija quera decir cuerda. Y pap ya est haciendo un gran trabajo


estrangulndome.
No era un recuerdo agradable, pero no poda centrarme en un
buen momento mientras estaba atrapada en la habitacn de
almacenamiento con un cuerpo muerto. La idea de Cal hace todos esos
aos me record cortarle algo de inactividad. l nunca lo tuvo fcil al
crecer. Podra haberme engaado, y herido cuando termin las cosas
entre nosotros, pero no era una mala persona.
Y si nos salvaba, prometa que le perdonara por todo.

Traducido por Nanami27


Corregido por Pily

El cuerpo en la caja de herramientas an rondaba mis


pensamientos cuando la ltima nieve cay. Me acurruqu en el suelo,
tratando de conciliar el sueo para as poder olvidar lo fra que estaba,
cuando Shaun abri la puerta del cuarto de almacenamiento. La
oscuridad en la habitacin era tan completa que el rayo de luz que
entr por la puerta pareci perforar mis ojos.
Levntate. Nos vamos.
Estaba en ese atontado lugar intermedio, atrapada a medio
camino entre el sueo y la vigilia. Apret su bota en mis costillas, y me
sent de golpe.
Dnde est Mason? Pregunt de forma automtica.
Cogiendo a Korbie. Se reunirn con nosotros afuera. Dej
caer mi abrigo y un gran envoltorio a mis pies. Ata esto encima.
Trat de mantener la desesperacin fuera de mi rostro. l estaba
trayendo a Korbie. Haba tomado un gran riesgo en mentir sobre la
insulina, pero no haba sido suficiente para convencer a Shaun de
dejarla atrs. Tena que aceptar que ella no iba en busca de ayuda.
Nadie nos encontrara ahora. Sent la pesadilla levantndose sobre mi
cabeza.
Despus de vestirme con mi ropa de abrigo, alc la mochila sobre
mis hombros, el peso de la misma sacudiendo mi centro de equilibrio.
Me alegr de que hubiera practicado el cargar mi mochila por meses,
aumentando gradualmente el peso cada vez. Haba tenido que
encontrar una manera de deslizar unos pocos de los suministros de
Korbie en mi mochila. De lo contrario, estaba segura de que jams

habra duradoque no haba entrenado conmigo, ya que haba estado


contando con Bear para llevar el equipo pesado.
Tienes dos sacos de dormir, colchonetas de tierra, papel
higinico, y un par de mudas de ropa que Ace agarr del petate en tu
auto dijo Shaun. Ace y yo tomamos las barras de granola de tu
auto, el agua, el iniciador de fuego, linternas, cantimploras, mantas, tu
brjula, y una que Ace ya tena. Sus ojos perforaban los mos con
efecto amenazador. Huye, y no durars mucho tiempo.
Qu hora es?
Las tres.
Tres de la maana. Haba dormido poco, entonces. Con suerte,
Korbie lo haba hecho tambin. bamos a necesitar energa para escalar
sobre el terreno rido.
Tengo que ir al bao.
Que sea rpido.
En el cuarto de bao, revis el mapa de Calvin una vez ms. Cerr
los ojos, dejando que los puntos de referencia se hundieran profundos.
Entonces dobl el mapa y lo guard, dentro de mi camiseta, apretado
contra mi corazn, donde lo sentira conmigo. Envolv mi bufanda roja
alrededor de la cabeza, improvisando una especie de mscara de esqu
con ella. Cuando la suave tela frot mi mejilla, pens en mi padre, quien
me haba dado la bufanda. Trat de recordar si lo haba abrazado con
fuerza, hacindolo durar, antes de que dijera adis.
Shaun y yo caminamos afuera en la oscuridad. La nieve lleg a la
parte superior de mis botas, y los rboles circundantes lucan como si
hubieran sido pintados con hielo. El viento haba cesado y la luna llena
estaba fuera, echando misteriosa luz y humo azul sobre la nieve
reluciente. Poda or el crujido de ella a cada paso; la capa superior
estaba congelada, pero debajo de eso mis botas se hundieron fcilmente
en la arenilla.
Mi respiracin se nubl cuando habl.
Dnde estn Mason y Korbie?
Tuvieron una ventaja. Los alcanzaremos.

Ellos conocen el camino a la carretera? Pregunt, perpleja.


Pens que era la razn por la que Mason y Shaun me necesitaban.
Estamos probando las brjulas. Slo sgueme.
Shaun acun una brjula en la palma de su mano, pero algo no
estaba bien. Probando brjulas? Separados unos de otros? Con el
ceo fruncido, dije:
Deberamos habernos quedado juntos como un grupo.
T dijo, girndose bruscamente y empujando su cara a la
ma, no das las rdenes.
Me encog con alarma. Continu mirndome fijamente, entonces
cort el tenso silencio con una extraa risita. No quera viajar sola con
Shaun, pero no tena otra opcin. En este momento, mi mejor opcin
era permanecer fuera de su camino. Nos encontraramos con Mason y
Korbie pronto. Con Mason cerca, no crea que Shaun me hiciera dao.
No era que hubiera decidido confiar en Mason. Pero l haba mentido
acerca de la insulina para cubrirme, y eso tena que significar algo.
Continuamos nuestro lento ritmo constante por la ladera de la
montaa. La mirada de Shaun parpadeando entre la brjula y el tnel
de oscuridad por delante. Si la nieve no empezaba de nuevo, iramos
por un camino que se alejaba de la cabaa. Or que Calvin lo
encontrara.
Minutos despus una sombra sali de los rboles prximos. Al
principio pens que lo haba imaginado, pero la forma de un hombre se
hizo ms uniforme cuanto ms se acercaba. Mi corazn se dispar en
este repentino giro de acontecimientos. Alguien ms, alguien que poda
ayudarme. Shaun debi haber visto al hombre tambin, porque blandi
su faro en esa direccin, baando al hombre con un cono de luz.
Nos encontraste grit Shaun de buen humor.
Mi corazn cay cuando Mason se protegi los ojos del resplandor
del faro.
Baja la luz.
Shaun sostuvo su brjula lado a lado con la de Mason,
comparndolas.

Parece que ambas estn funcionando ahora. Crisis evitada.


Mason me mir.
El generador en la cabaa caus que tu brjula se invirtiera.
Pero parece estar funcionando ahora.
Dnde est Korbie? Pregunt, mirando al bosque detrs de
Mason, esperando a que ella apareciera fuera del negro teln de fondo.
Mason y Shaun se miraron, pero ninguno respondi.
Dnde est? Lo intent de nuevo, sintiendo el primer
araazo de esperanza y pnico. Los ojos de Mason cambiaron, evitando
los mos. Qu no estaban dicindome?
Ella est de vuelta en la cabaa dijo finalmente Shaun.
Parpade con confusin.
Qu?
Estamos cortos de suministros dijo con dureza. Solo nos
llevamos lo que necesitamos. Y no la necesitamos. Sobre todo si ella
est enferma.
Sus palabras zumbaron dentro de m, dejndome emocionada
pero cautelosa. No quera tener esperanza demasiado pronto.
Pero dijiste que iramos todos juntos.
S lo que dije, pero eso ha cambiado. La estancia de Korbie en
la cabaa. Ella no conoce las montaas como t y es una
responsabilidad.
Llegu a un punto muerto. Todo mi cuerpo vibr de esperanza y
alivio. Haban dejado a Korbie atrs. Si poda durar un da sin comer,
hasta que la nieve se derritiera, lograra salir bien. Podra ir en busca de
ayuda. An mejor, Calvin podra ver las luces de la cabaa y la
encontrara. Ella le dira a todo, y l vendra por m. Solo tena que ser
valiente un poco ms.
Y reaccionar a este cambio en el programa de una manera que
Shaun esperara. No poda hacerle saber que esper por esto, que tena
un plan secreto.

Tenemos que volver! Dije. Os sacar de la montaa, pero


primero tenemos que llegar a Korbie. Comimos lo ltimo de la comida.
Si las tuberas se congelan, se quedar sin agua. Podra tomar das para
que alguien la encuentre. Tenemos que volver.
Por el rabillo de mi ojo, vi a Shaun arrastrar el arma del bolsillo
de su anorak. Su expresin era indiferente.
Cuanto ms rpido nos saques de las montaas, ms tiempo
tendrs para volver y salvar a tu amiga.
Lo mir de frente, a pesar de que me asustaba. Mi estmago se
encogi cuando record querer besarlo. Nunca haba estado tan
equivocada acerca de una persona en mi vida. Un sabor clido y amargo
subi por mi garganta. Haba estado tan desesperada por atencin, por
demostrar algo a Korbie, demostrarle que realmente me haba
enamorado de la actuacin de este monstruo.
Ahora estaba empezando a ver la situacin con verdadera
claridad. Shaun crea que haba dejado morir a Korbie. Y no senta
ningn remordimiento. Una vez que los ayudara a l y a Mason a salir
de la montaa, no haba nada que le impidiera hacerme correr la misma
suerte. Haba salvado a Korbie, pero no haba ninguna garanta de mi
propia vida.
Me inclin hacia un lado y vaci mi estmago.
Djala en paz le dijo Mason a Shaun. Ests empeorndolo.
La necesitamos enfocada.
Mason pate la nieve por encima de mi lo, y me entreg un fajo
de papel higinico del bolsillo de su abrigo. Cuando no lo tom de
inmediato, limpi mi boca gentilmente.
Cuando habl, esper que su voz sonara brusca, pero en su lugar
sus palabras estuvieron subrayadas por el cansancio.
Tmate un minuto para recobrar la compostura, Britt. Entonces
ponnos en la carretera.

Traducido por BrenMaddox


Corregido por Lucero

Calvin Versteeg fue mi primer amor. Puse los ojos en l a la


temprana edad de ocho aos, pero mi amor por l fue sellado en su
dcimo cumpleaos. Recuerdo ese mgico, atontado sentimiento de
saber con certeza que l era el nico.
A pesar de que Calvin era dos aos mayor que yo, l estaba slo
un grado por delante. Cumpla en agosto, y sus padres lo haban
mantenido fuera un ao antes en el jardn de infantes para darle un
ao ms de crecimiento y una mejor oportunidad de sobresalir en los
deportes. Fue un buen movimiento. Por el segundo ao, Calvin se haba
ganado un lugar en el equipo de baloncesto del equipo universitario de
chicos. En tercer ao, su nombre estaba en la lista inicial.
Nos dirigimos a Jackson Lake en la Suburban de los Versteegs.
Calvin y sus dos amigos pidieron la parte posterior. Korbie y yo
estbamos atrapadas en la fila del medio, ms cerca de sus padres.
Cada vez que daba la vuelta para espiar a Calvin y sus amigos, l
agarraba nuestras cabezas y las golpeaba juntas.
Mam! aull Korbie. Calvin est lastimndonos!
La seora Versteeg mir por encima del hombro.
Deja a tu hermano solo. Habla con Britt, o juega con tu My
Little Ponies. Estn en la caja debajo del asiento.
S, Calvin se ri por lo bajo. Juega con tus ponis. Apuesto a
que tienen una sorpresa para ti.
Korbie cogi la caja y la abri en su regazo.
Maaaaam! Ella grit tan fuerte que hizo que mis tmpanos
vibraran. Calvin cort el pelo a mis ponis! Se volte en su asiento,
color inundando sus mejillas. Te voy a matar!

Cul
es
el
problema?
dijo
Calvin,
diablicamente. Mam te comprar unos nuevos.

sonriendo

Recuerdo pensar que Calvin era el hermano mayor ms malo.


Peor que mi hermano, Ian, que se escondi en mi armario, y luego salt
y grit Boo! despus de que apagara la luz. El miedo era mucho mejor
que tener calvos a My Little Ponies.
Por supuesto, Calvin lo compens la mitad del da. Despus de
pasar la tarde en el esqu acutico, l y sus amigos atraparon ranas en
el lago, y Calvin me dej nombrar a su rana. A pesar de que escog un
nombre estpido -Smoochie- Calvin lo dej as.
Ms tarde esa noche, cuando estbamos en fila para ir al bao
antes del largo viaje a casa, susurr en la oreja de Calvin: No eres tan
malo.
l pellizc mi nariz.
No lo olvides.
A medida que nos amontonamos en la Suburban, nadie pidi los
asientos. Estbamos demasiado cansados. De alguna manera, termin
sentada junto a Calvin. Me dorm con mi cabeza en su hombro. No me
dio un codazo para alejarme.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Pily

Ests segura de que estamos yendo por el camino correcto?


Con cuidado de no ser vista, dobl el mapa de Calvin a lo largo de
la rada costura y lo puse debajo de mi cuello y en el sujetador. Cerr
los ojos brevemente, bloqueando la distraccin de la voz de Shaun
llevndose por los rboles mientras me comprometa a memorizar las
notas garabateadas y la topografa. Cuanto ms caminbamos, y ms
puntos de referencia pasbamos, ms segura estaba de que saba
dnde estbamos.
Cerrndome la cremallera de los pantalones, sal de detrs del
pino que me haba servido como pantalla de privacidad.
Dmelo t. Tienes los compases. Nos estamos dirigiendo al
sur?
El escenario no est cambiando en nada, se quej Shaun,
abriendo su comps para asegurarse de que l nos haba mantenido en
rumbo. No parece que estemos llegando a ningn lugar.
Tena razn. Habamos estado viajando durante horas, pero todo
era sobre la perspectiva. En el mapa de Calvin, difcilmente habamos
pasado unos pocos milmetros.
Cre que la carretera estaba al sureste de la cabaa, dijo
Mason, frunciendo el ceo levemente.
Un temblor de miedo me dispar, pero puso una cara no
conmocionada.
Lo est. Pero tenemos que pasar un pequeo lago. Giraremos al
este una vez lo que hayamos rodeado. Pens que no conocas el rea.

No, respondi lentamente. Pero ayer mir por encima un


mapa en la gasolinera. Su ceo se profundiz, una mirada de
concentracin y trajo de regreso la sombra expresin. Podra estar
recordando mal.
Bueno, qu camino es? Espet Shaun. Uno de vosotros
tiene razn.
Yo tengo razn, dije con confianza.
Ace? Solt Shaun.
Mason se frot la mandbula pensativamente, considerando el
camino, pero no dijo nada ms. Haba pasado un minuto entero antes
de que fuese capaz de respirar con facilidad. Porque Mason tena razn.
El camino ms rpido de llegar a la carretera era viajar al sureste. Pero
ahora que saba dnde estbamos, no iba a llevarles a la carretera. De
acuerdo al mapa de Calvin, si cambibamos nuestro rumbo hacia el
sur, nos dirigiramos a una cabaa de patrulla de guardabosques.
Basada en mis clculos, estaramos ah antes del amanecer.

La luna haba estado fuera la mayor parte de la noche, pero poco


antes del amanecer, un nuevo terrapln de nubes apareci, dejndonos
una vez ms en esa indescriptible sombra de naturaleza negra. El
viento tambin haba vuelto a aparecer, filtrndose por los rboles y
rozando nuestras caras.
Recurrimos a los faros, a pesar de que Mason haba dejado claro
que necesitbamos conservar las bateras. Las instrucciones de la caja
decan que cada fato tena solo tres horas de duracin.
Mi espalda dola del peso de mi mochila. Mis piernas, rgidas con
fro, se movan sobre la nieve en ms lentas y cortas zancadas. Excepto
por la breve siesta en la cabaa, no haba dormido en casi veinticuatro
horas. Mi visin se deslizaba dentro y fuera del foco cuando intentaba
concentrarme en la montona alfombra de blanco cristalino
extendindose por cada direccin. Fantaseaba con cmo se sentira
yacer en la nieve, cerrar los ojos, y soar conmigo misma en algn otro
lugar, cualquier otro lugar.

Tengo que ir al bao de nuevo, dije, llegando a un alto y


cogiendo aliento. No nos estbamos moviendo rpidamente, pero el
continuo peso de mi mochila y el discordante impacto de caminar por
las empinadas e irregulares cuestas estaban tomando estragos.
La ests dando demasiada agua, se quej Shaun a Mason.
Est meando a cada hora. Gir hacia m. Hazlo rpido.
Mason me ayud a sacarme la mochila y la puso contra un rbol
antes de sacarse la suya. Hizo unos pocos dobleces de hombros, y supe
que el peso tambin le estaba comenzando a llegar.
Ignrale, me dijo, y mientras no haba amabilidad en su voz,
tampoco estaba llena con desprecio. Ms en realidad. Me tendi su
faro. Tomate cinco.
Camin a una corta distancia, despus camin detrs de un pino.
Apagu el fato y mir atrs entre las linternas, observndoles. Shaun
estaba tranquilizndose en la abertura, y Mason apoy el antebrazo en
un rbol, acunando su cara en la curva de su codo. Si una persona
pudiese dormir de pie, se vera as, pens. De los tres de nosotros,
Mason era el de construccin ms potente, as que me tom por
sorpresa que pareciese estar llevando la caminata peor. Se sac un
guante y se frot los ojos, pareciendo cada vez ms cansado.
Me preguntaba, si los cinco minutos se extendan a diez, alguno
de ellos notara que no haba regresado? Poda correr. Era una opcin,
titilando en una bombilla suelta al borde de mi mente. Me haba
prometido que tomara la primera oportunidad que tuviese. Poda
caminar de regreso hasta Korbie y podramos ir juntas a por ayuda.
Pero si el mapa de Calvin tena razn, veramos la cabaa del guardia
de patrulla cuando nos acercsemos a la siguiente pendiente. Poda
huir ahora, y enfrentar la naturaleza sola. O poda quedarme, y rezar
porque hubiese una guardia en la cabaa de patrulla.
Desarroll el escenario un paso ms lejos. Cuando la cabaa del
guardia patrulla de patrulla estuviese a la vista, Mason y Shaun no lo
estaran esperando, y tendra que reflejar su sorpresa. Les haba
convencido de que no haba planeado correr hasta ah, y tendra que
decirles que golpeasen la puerta. Entonces necesitara comunicarle a
cubiertas al guardia que estaba en problemas que ambos lo
estbamos. Porque si conduca a Mason y a Shaun a la cabaa del
guardia de patrulla, estaba arrastrando al guardia forestal en esto.

Tanto si quera como si no. La diferencia, me dije a m misma, era que


el guardia forestal estaba entrenado para lidiar con lo peor.
Confirmando que Mason y Shaun no estaban revisndome, saqu
el mapa de Calvin y lo examin de cerca bajo el faro. Algo de distancia
detrs de la cabaa del guardia de patrulla haba un pequeo y
estrecho lago. Calvin haba garabateado fuente de agua limpia al lado.
Proces esta informacin antes de dirigirme de regreso a Mason y
Shaun.
Cunto tiempo falta antes de que descansemos? Les
pregunt. No podemos continuar para siempre sin dormir.
Descansaremos despues de que se ponga el sol, dijo Mason.
Tenemos que llegar a la carretera para el momento que limpien las
carreteras.
As podis robar un coche antes de que la polica os encuentre,
pens.
Hay un lago de agua no contaminada cerca, pero nos llevar
alrededor de una hora fuera del rumbo, dije. Es nuestra ltima
oportunidad de agua limpia.
Mason asinti.
Entonces las volveremos a llenar en el lago, pondremos un
refugio temporal, y tomaremos una rpida siesta. Me extendi mi
mochila, y debi haberme visto hacer una mueca, debido a que una
breve sonrisa de disculpa titil en su boca. Baj la voz, manteniendo
sus siguientes palabras entre nosotros. S que es pesada, pero ya casi
estamos ah. Un par de horas ms.
Tom la mochila incrdulamente, insegura de cmo interpretar su
pequeo gesto de amabilidad. Estaba mantenindome como rehn.
Cmo esperaba que respondiese? Con una sonrisa de mi parte?
Recordando el cadver en la cabaa, intent recordar est considerada
versin de Mason con el que podra ser un asesino. Era su amabilidad
genuina? Me matara si lo haca?
Un par de horas, repet.
No se lo dije, pero su las cosas iban de acuerdo a mi plan,
estaramos detenindonos mucho ms pronto.

En no ms de treinta minutos, nos acercamos al lavatorio de la


pendiente, nuestro camino inclinndose a travs de los rboles para
captar el borde ms suave de la montaa, tuve mi primer destello de la
cabaa del guardia de patrulla. Era pequea, de dos o tres cuartos
como mucho, con un tejado bajo y diminuto porche.
Llegados a este punto, he mantenido mi esperanza fijada abajo,
con miedo de que no encontrara la cabaa de patrulla, pero de repente
mi corazn se increment, ardiendo en mi pecho. El alivio me abofete
con ms fuerza que el amargamente fro viento. La cabaa de patrulla,
justo delante. Con un guardia dentro, estaba segura de eso. Despus de
que todo hubiese ido mal, finalmente estaba captando un respiro. La
pesadilla estaba llegando a su fin.
A mi lado, Mason se detuvo. Me agarr de un brazo y me escondi
detrs de un rbol. Shaun salt al otro lado, ocultndose detrs de un
rbol a unos pies de distancia. Poda escuchar la respiracin de Mason
viniendo en duras y agitadas exhalaciones.
El refugio de ah abajo. Sabas sobre l? Exigi en un
susurro bajo y duro.
Sacud la cabeza en un no. No confiaba en mi voz para
mantenerme apartada. Una extraa y deliciosa esperanza hizo un ruido
sordo en mi pecho, y tem que Mason pudiese escucharlo en mi voz.
As que es una coincidencia? Dijo, no sonando como si lo
creyese.
No lo saba, lo juro, dije, con los ojos amplios. Piensa en
ello. El refugio es minsculo comparado con la inmensidad del bosque.
Sera ms fcil perderse que dar con uno. Tendra que tener un mapa
para encontrarlo en la oscuridad. Es una coincidencia, solo mala
suerte.
Shaun me seal con un amenazador dedo.
Si sabas sobre esto, si nos condujiste aqu a propsito
No lo saba, lo juro. Tenis que creerme. Estaba muy cerca.
La cabaa del guardia de seguridad estaba a corta distancia debajo de
la colina. No poda soltar ahora esto. T elegiste la direccin, me
dijiste donde queras ir. Tenas que tener ms control sobre nuestra
direccin de lo que yo he tenido.

Mason empap sus manos enguantadas sobre su boca, pensando.


Nadie puede vernos desde la estructura en esta luz. No hemos
sido vistos. Nada ha cambiado.
Entonces tomaremos el largo camino de rodeo, dijo Shaun.
Caminamos una milla fuera del camino, si eso es lo que hace falta.
Qu pasa si est vaco? Dije. Si las tuberas no se han
congelado, habr agua corriendo. Probablemente comida y tambin
otros suministros. Si llegamos aqu, no tendremos que salir de nuestro
camino para encontrar el lago del que os habl. Nos ahorrar mucho
tiempo.
Mason me estudi.
Ests sugiriendo que asaltemos el refugio?
No vamos a llegar a la carretera tal y como estamos.
Necesitamos reponer. Especialmente de agua.
Mira alrededor, dijo Shaun, golpeando la nieve hacia m.
Tenemos infinidad de suministro de agua.
Est a treinta grados negativos, dijo Mason cortantemente.
Cmo vamos a derretir la nieve? Britt tiene razn. El refugio debera
tener agua corriendo.
No me gusta, murmur Shaun, cruzndose de brazos de mal
humor sobre el pecho. Estbamos de acuerdo: sin personas. Bajar ah
es demasiado arriesgado.
Yo bajar primero, ofrec. Mirar por la ventana. No voy a
huir ya he tenido suficientes oportunidades. Dnde siquiera ira?
Si alguien va, soy yo, dijo Shaun. Tengo la pistola.
Ante el recordatorio, tom una silenciosa respiracin de aire.
Tendra el guardia un arma? No lo saba. Esperaba que supiese lo que
estaba haciendo. Esperaba, cuando esto terminase, todava que el
conducirnos aqu fuese un buen plan.
Mason dio a su amigo un asentimiento de consentimiento.
Mira que puedes encontrar.

Arma en mano, Shaun corri agachado cuesta abajo, haciendo su


camino hacia la oscura, de apariencia dormida, cabaa de guardia
empequeecida por las densas hojas perennes cuyas puntas parecan
barrer el cielo.
Regresar pronto, dijo Mason, como si la idea debiese
reconfortarme.
Cundo vais a decirme de quien estis huyendo y por qu?
Pregunt tan pronto como estuvimos solos.
Apenas me mir. No poda decidir si la raz de su silencio era
arrogancia o cuidadoso. Pareca el tipo de chico que sopesaba cada
palabra, cada movimiento. Cuidadoso, decid. Porque tena mucho que
esconder.
Es la polica, s que lo es, as que puedes parar de fingir que no
sabes de lo que estoy hablando. Hiciste algo ilegal. Y ahora solo ests
empeorando las cosas al raptarme.
Crees que tu padre sabe que nunca llegaste a la cabaa?
Pregunt, evitando el tema. No se supone que le llamaras y revisara
que estabas ah?
Le dije que llamara, admit, preguntndome lo que Mason
estaban cogiendo de eso.
Tu padre no ser capaz de llegar aqu en este tiempo, e incluso
si pudiese, no sabra dnde buscarte, pero crees que ha llamado al
parque y notificado que nunca llegaste a la cabaa? O me ests
diciendo la verdad cuando dijiste que tu padre cree que puedes salir por
ti misma de problemas?
Le mir cautelosamente.
Le dije a Shaun que mi padre sabe que puedo cuidar de m
misma, pero no te lo dije a ti. Cuando Shaun y yo estbamos en la
cocina cocinando, estabas escuchando por encima?
Por supuesto que estaba escuchando, dijo, cubriendo toda
vergenza con un tono de fastidio.
Por qu?

Tena saber lo que le decas a Shaun.


Por qu?
Me dio una larga y considerante mirada, pero no respondi.
Estabas espindome a m o a Shaun? Sois siquiera Shaun
y t amigos? De repente fui sorprendida por la pregunta debido a la
extraa tensin que sent entre ellos. Tal vez haba estado equivocada
todo este tiempo. Tal vez no eran amigos. Pero entonces, por qu
estaban juntos? Una cosa saba con seguridad. Estaba de lejos ms
asustada de Shaun. Nunca le habr hecho preguntas, o siquiera
empleado este tono con l.
Qu te hace pensar que no lo somos? dijo en esa misma
entrecortado e irritada voz.
Te minti. Te dijo que intent suicidarme, pero l hizo las
marcas en mi cuello.
Poda decir por la carencia de sorpresa en su expresin que l
saba que Shaun haba sido el que me hiri.
Tiene miedo de lo que le habras echo? Sabe que no me
quieres herida? Es ese el por qu te minti?
De verdad crees que me pondra en medio y le detendra de
herirte? Exigi cortantemente. Por qu hara eso?
Retroced ante el desprecio caliente destellando en sus ojos.
Todas las chicas sois iguales, murmur con disgusto.
A qu te refieres con eso?
Crees que te salvar. Dijo acusatoria y mordazmente. Sus ojos
encontraron los mos, e incluso en la fra y rosa luz del amanecer pude
ver el profundo dolor quemando en su mirada.
La parte de atrs de mi cuello se sinti resbaladiza. Cualquier
fragmente restante de esperanza pareca desmenuzarse dentro de m. l
no me ayudara. Haba estado equivocada con l; no se ablandara. Me
era tan intil como Shaun.

Quera alejarme en indignacin, para mostrarle que no poda


tratarme de esa forma, pero no poda permitirme perder el tiempo que
tena a solas con l. Empujando a un lado mi desesperacin, me centr
en la pregunta que necesitaba hacer.
Por qu mentiste sobre encontrar la insulina de Korbie?
Para cubrirte. Shaun habra sabido que le engaaste. Cmo
crees que habra lidiado l con eso? Piensa en ello, Britt. Necesito que
me saques de esta montaa. No me eres til muerta.
Mentiste para ayudarte.
He visto la forma en que me miras, Britt. Crees que te
proteger. Crees que cuando llegue el momento de la obligacin moral,
har lo correcto. No soy igual que Shaun, pero no soy bueno. Ya no
est mirndome, sino ms all en la distancia. Tena la impredecible e
irregular mirada de alguien perseguido por viejos fantasmas. Un
incmodo temblor crepit dentro de m. Comenzaba a creer que l
podra ser ms peligroso que Shaun. Que l estaba cegando su
momento, jugando al juego de Shaun con las reglas de Shaun, hasta el
momento que estuviese preparado para hacer su movimiento
El crujido de nieve nos alert del regreso de Shaun. Gir hacia el
sonido, mis ojos de inmediato yendo al arma en su agarre. No la haba
usado habra escuchado el disparo. Incluso as, la forma en que la
sostena, una extensin natural y practicada en su mano, hizo a mi
espalda temblar.
Sonri.
Todo limpio. Parece un puesto fronterizo de guardabosques.
Nadie ha estado ah en das.
La esperanza que haba estado teniendo pareca desinflarse en
m. Vaco? Durante das? Estaba tan destrozada, quera arrodillarme
en la nieve y llorar.
Incluso mejor, hay un montn para coger. Comida enlatada,
sabanas, y lea seca debajo de una lona en la parte trasera, continu
Shaun, con un brillo avaricioso en los ojos.
A mi lado, Mason se relaj.

Nos reabasteceremos, e instalaremos aqu durante un par de


horas.
Caminamos hasta la cabaa de vigilancia. En la puerta, Shaun
nos explic como l haba conseguido entrar; onde la llave con una
exhibicin de derecho.
Lo encontr debajo del felpudo, explic. Estpidos y
confiados tontos.
Mason me sostuvo la puerta, y entr dentro, sin tomar toda la
cabaa de una vez, sino buscando seales especficas de que Shaun se
haba perdido algo, que un guardia haba estado aqu recientemente y
que podra volver pronto.
El aire correoso era abundante con polvo. No haba platos en las
encimeras de la cocina, ni olor permaneciente de caf. Ni huellas sucias
y mojadas en el linleo. Un bar separaba la cocina del cuarto de estar.
Un sof de pana, alfombra del suroeste, y un contenedor de cafetera
que serva como una mesa de caf. Tampoco haba platos ah, ni
peridicos. Acurrucada al lado de la chimenea haba una antigua
mecedora que atravesaba una fina capa de polvo. Una puerta al final
del saln conduca a un pequeo dormitorio con un techo en pendiente.
Mason fue a apilar la lea, y poco despus, tir una brazada de
madera cerca de la chimenea y comenz a construir un fuego. Shaun se
sac las botas, meti el arma en la parte trasera de sus pantalones, y
camin hasta el dormitorio. Se lanz de cara en el colchn.
Mantn un ojo en ella, Ace, dijo a travs de la entrada.
Estoy molido. Tomar el siguiente turno.
Casualmente, comenc a abrir los cajones de la cocina y
armarios. Shaun tena razn; hoy comeramos bien. Maz enlatado,
judas, descuidada salsa joe, leche en polvo, arroz, habichuelas rojas, y
aceite vegetal. Azcar, harina, harina de maz, vinagre. Me agach
frente el lavadero y mir el armario. Mir la bolsa de plstico de tamao
galn llena de materiales de primeros auxilios y una navaja.
El fuego funciona, dijo Mason por encima, y de inmediato
cerr el armario y me puse de pie. El bar de la cocina nos separaba, y
escond las manos en los bolsillos para evitar que Mason viese que
estaban temblando.

Eso est bien, respond automticamente.


Sus empaados ojos al instante se pusieron en alerta con
sospecha.
Qu ests haciendo?
Pensar que cocinar. Estoy hambrienta.
Continu al observarme, su mirada pura calculacin. Dio la
vuelta al bar, lentamente abriendo las puertas del armario. Su mirada
divag entre los contenidos de cada armario y mi cara, como si mi
reaccin pudiese delatarle que estaba en algo. Haba un bloque de
cuchillos con cuchillos de bistec sobre la encimera, e inmediatamente lo
agarr, estudindome alarmante.
Termin de revisar el banco de armarios sobre la estufa y se
movi hacia la encimera hacia m. En cuestin de segundos, abri la
puerta debajo del fregadero.
Tendrs que mostrarme cmo funciona la cocina, dije,
jugueteando con los pomos. Puedo cocinarnos algo una vez que la
cocina est encendida. Tenemos una cocina de gas en casa, as que no
estoy acostumbrada a la elctrica, aad, intentando mantener la voz
neutral.
Con una ltima y minuciosa mirada hacia m, Mason volvi la
atencin a la cocina encima. Gir uno de los grasosos y desgastados
pomos. De inmediato, un dulce y placentero olor quemando llen la
cocina, y cuando extend la mano sobre las bobinas, sent el calor
elevndose.
Una buena seal, dije.
l asinti en acuerdo.
La electricidad todava no se ha ido.
Primero dormir o comer? Pregunt.
Decdelo, dijo, haciendo un sonido como si la decisin fuese
ma y que a l no le importaba de ninguna forma. En uno de esos raros
momentos, sin embargo, cometi de error de lanzar una segunda
mirada de anhelo al sof. Sent una pequea victoria al notarlo.

Significaba que Mason no era perfecto despus de todo que poda


equivocarse y revelar sus secretos. Y eso me dio esperanza.
Primero tomemos una siesta, dije, apagando la ardiente
cocina. Estamos cansados.
Despues de que el cayese dormido, regresara por la navaja.
Me hund en la mecedora al lado de la chimenea, y Mason se
estir en el sof. El calor del fuego hormigue mi piel, y tir de una
manta de lana hasta la barbilla. Un clido humo llen el puesto
fronterizo del guarda, haciendo mis pensamientos somnolientos.
Suspir, ya sintiendo la rigidez en mis msculos por el largo viaje hasta
aqu. Ojala nunca tuviese que moverme de aqu de nuevo.
Tiempo despus de que cerrase los ojos, sent a Mason
observndome. Saba que l no se dormira hasta que estuviese segura
de que estaba dormida primero. Para mantener mi mente alerta, cont
el tiempo. Estaba cansada, pero poda durar ms que l. Tena que
hacerlo, si quera la navaja.
El fuego se consumi, ardiendo bajo en la chimenea. A larga
duracin, escuch a Mason moverse, apartando la cara de m. Su
respiracin ralentizndose, y cuando dispar una rpida mirada, sus
largas piernas estaban relajadas en sueo.

Traducido por katiliz94


Corregido por Lucero

Era una oscura y lluviosa tarde en Marzo de mi ao junior, y el


Wrangler estaba en la tienda con una capa marchita. Mi hermano, Ian,
haba prometido venir despus del colegio tena Club de Teclado y
darme un viaje a casa. Despus de diez minutos de espera, dej una
angustiosa llamada en su buzn de entrada. Despus de treinta
minutos, mis mensajes se volvieron hostiles. Despues de una hora, el
portero me echo y cerr por ser de noche.
En segundos, mi pelo estaba pegado a mis orejas y mi vestido se
pegaba a mi figura. La lluvia goteaba por mis pestaas. Mis labios se
sentan rgidos y fros, y para evitar que se congelasen, murmuraba
cada juramento que poda pensar, en cada combinacin posible. Iba a
golpear a Ian. En el minuto que llegase a casa, iba a enterrar mi puo
en su nariz, y no me importaba si me enterraba en la fiesta de Korbie el
siguiente fin de semana.
A medio camino de casa golpe mis zapatos de lunares de seda y
los arroj furiosamente en la alcantarilla. Arruinados. Esperaba que Ian
tuviese ocho dlares al sentarse por los alrededores, porque eso es lo
que iban a costarle.
Estaba a punto de cruzar en rojo por la calle, cuando una
camioneta negra toc la bocina y salt hacia atrs en la cuneta. Calvin
Vesteeg baj la ventanilla del pasajero y chill: Entra!
Arroj mis libros en el asiento trasero de su extendida cabina y
me empuj dentro. Sent riachuelos de agua deslizndose por mis
muslos e inundando el asiento de cuero. Cuando mir abajo, pude ver
la piel atisbndose por la tela de lavanda de mi vestido. No poda
recordar que color de ropa interior me haba puesto esta maana. Un
mortificante pensamiento me golpe. Se haba estado viendo mi ropa

interior a travs del vestido durante todo el camino a casa? Cruc las
manos sobre mi autoconsciente regazo.
Si Calvin lo not, tuvo la decencia de no comentar. Sonri.
Alguna vez te cont la historia sobre la chica que intent tomar
una ducha en la calle?
Le golpe en el hombro.
Cllate.
Extendi la mano al asiento trasero, agarrndolo a ciegas.
Apuesto a que puedo encontrar algo de jabn en mi bolsa de
gimnasio
Me re.
Eres el chico ms estpido, Calvin Versteeg.
Estpido pero caballeroso. A dnde?
A casa, as puedo estrangular a Ian con mis manos desnudas.
Un no-espectculo? Imagin Calvin.
Con un deseo mortal.
Calvin maniobr el calor.
Deberas haberme llamado.
Lo mire, perpleja. Calvin era el hermano mayor de mi mejor
amiga, pero adems de eso, no tenamos una relacin. Haba soado
durante aos que l me vera en una nueva luz, pero la verdad era que
pedir a Calvin un viaje habra sido lo mismo que llamar a cualquier otro
chico del colegio.
Imagino que no pens en eso, dije, desconcertada por su
oferta. Encendi la radio. No alto y resonante; una meloda regular
ahuyentando el silencio. No recuerdo lo que hablamos durante el resto
del viaje. Mir por la ventana, pensando, estoy en la camioneta de
Calvin Versteeg. Sin Korbie. Solo los dos. Y l est intentando ligar
conmigo. No poda esperar a contrselo a alguien. Y entonces me

ilumin. Por primera vez, no poda correr directa a Korbie. Ella no me


quera flirteando con su hermano. Le restara importancia, dicindome
que l solo estaba siendo amable. Pero no lo era. Estaba ligando
conmigo, y era lo ms coqueto que jams me haba ocurrido.
Calvin lleg a mi entrada.
Deberamos hacer esto ms a menudo, me dijo cuando sal.
Devolv la sonrisa, insegura.
S. Eso sera genial.
Estaba a punto de cerrar la puerta cuando dijo: Oye, olvidaste
esto, y me ofreci unos restos envueltos de papel.
No fue hasta que volvi a la calle que pens en abrir el papel. Si
siempre me haba preguntado cmo se vea su escritura, ahora lo saba.
Llmame.

Traducido por Alisson*


Corregido por katiliz94

Un fuerte golpe en la puerta de la cabaa me sacudi ponindome


completamente alerta.
Mason estuvo arrodillado a mi lado en un instante, cubriendo mi
grito de sorpresa con su mano. l levant su dedo a los labios,
sealndome que no hiciera otro sonido.
Shaun se movi rpidamente a la habitacin, pistola en mano,
apuntando a la silueta sombra que se vea a travs de la cortina caf de
la ventana de la puerta principal.
Otro golpe fuerte en la puerta se escuch.
Hay alguien en casa? grito una voz de hombre.
Quera gritar, Ayuda! Estoy aqu! Oh, Dios, por
aydame! Las palabras estaban ah, explotando en mi interior.

favor

Responde, orden Shaun en un susurro brusco. Dile que


ests bien. Dile que ests esperando que pase la tormenta. Scalo de
aqu. Un movimiento en falso, Britt, y ests muerta. l chasque su
pistola para dar nfasis, el sonido reson en mis odos tan fuerte como
el repicar de una campana.
Me acerqu a la puerta, cada paso era rgido y ms pesado. Me
limpi las manos en mis muslos. Mi cara estaba baada en sudor.
Shaun se arrastr a lo largo de la pared de la cocina exterior, sin dejar
de apuntarme. Le ech una mirada de reojo, l asinti con la cabeza,
pero no era una seal de aliento. Me estaba recordando que deba decir
cada palabra.
Abr la puerta lo suficiente como para ver hacia fuera.

Hola? El hombre llevaba un abrigo marrn y un sobrero de


vaquero, y pareci sobresaltado al verme. Se recuper y me dijo. Soy
el subdirector de los guardabosques, Jay Philliber. Qu ests haciendo
aqu, seorita?
Esperando que pase la tormenta.
Esta es una cabaa para que patrulle el guardabosques. No
tienes permiso para estar aqu. Cmo has entrado?
Yo la puerta no estaba cerrada con llave
Desbloqueada? Pareca dudoso y trat de mirar detrs de
m. Todo bien ah dentro?
S, le dije con una voz rasposa.
Se movi para ver a mi alrededor.
Necesito que abras completamente la puerta. En mi cabeza,
poda orme a m misma diciendo: Tienen una pistola, van a matarme.
Seorita?
Un extrao zumbido llen mis odos. Estaba mareada; su voz rod
a travs de m como un estruendo que se arrastraba, pero no poda
distinguir las palabras. Mir de reojo a su boca, tratando de leer lo que
deca.
...llego aqu?
Lam mis labios.
Estoy esperando que pase la tormenta. Ya se lo haba dicho?
Por el resquicio del ojo, vi a Shaun moviendo la pistola con impaciencia.
Eso me puso an ms nerviosa. No poda recordar lo que tena que
decir despus.
...el transporte? pregunt el hombre
Sent un impulso irresistible de correr. Me imagin a m misma a
travs de la puerta, en el bosque. Estaba tan desorientada que por un
momento, pens realmente que lo haba hecho.

Cmo llegaste aqu? me pregunt de nuevo, sus ojos me


miraban atentamente.
Estaba de excursin.
Tu sola?
De manera absurda, me pregunte si Calvin estaba pensando en
m en este momento. Haba dormido la noche anterior? Haba
encontrado el Wrangler y partido hacia el bosque, en busca de Korbie y
de m? Estaba preocupado por m? Por supuesto que lo estaba.
S, solo yo.
El guardabosque levant una fotografa ampliada borrosa, a
blanco y negro. Fue tomada de la cmara de seguridad de un vdeo, y
mostraba el interior de una tienda de sndwiches de un metro. Haba
dos hombres en la foto. El cajero se qued detrs del mostrador, con las
palmas de las manos levantadas a la altura de su hombro. El hombre
frente a l, el hombre que apuntaba el arma, era Shaun.
Has visto a este hombre? Pregunto el guardabosque, tocando
su dedo contra la imagen borrosa, que mostraba el perfil de Shaun.
Yo. luces rojas aparecieron detrs de mis ojos. No. l no
parece familiar.
Seorita, no ests bien. Lo veo claramente. Se estaba
quitando su sombrero. Dando un paso adentro.
El zumbido en mis odos se elev a un gemido ensordecedor.
Estoy bien, espet. Mir a m alrededor con desesperacin.
Los ojos de Shaun ardan con rabia.
Por favor, qudese afuera, le dije, entrando en pnico. Mov
mi mano a mi frente. Haba dicho algo incorrecto.
El guardabosque avanz ms all de m. Al mismo tiempo, hubo
un movimiento en la esquina y Shaun apareci, pistola en mano.
La cara del guardabosque se puso blanca de miedo.
Arrodllate. Shaun ladr la orden. Las manos en la cabeza.
El guardabosque obedeci murmurando que Shaun debera pensar, l

era un oficial de la ley, podran hablar de esto, y Shaun debera


entregarle su arma.
Cllate, escupi Shaun. Si quieres vivir, vas a hacer
exactamente lo que te diga. Cmo supiste de nosotros?
El guardabosque inclin la cabeza, dndole a Shaun una larga
mirada de desafo. Al final dijo: No estoy aqu solo, hijo. Tenemos a
todo el maldito Servicio Forestal de los Estados Unidos en busca de
vosotros, muchachos. Claro, estamos frenados por la tormenta, pero
tambin vosotros. Y hay ms de nosotros. No conseguirs salir de esta
montaa. Si deseas salir de esta con vida, tienes que bajar tu arma en
este momento.
Dame el arma, Shaun. Toma a Britt y comienza a empacar
nuestras cosas.
La voz framente calmada de Mason, cort la tensin como un
ltigo. l se acerc al hombro de Shaun y extendi su mano expectante.
Qudate fuera de esto, gruo Shaun, apretando visiblemente
el agarre en la pistola. Si quieres ser til, ve a la ventana y averigua lo
que lo condujo aqu. No escuch ningn sonido de algn camin.
Dame el arma, repiti Mason, en voz tan baja que apenas
pude orle. A pesar de su tono tranquilo, expresaba autoridad.
Estaba claro que el guardabosque no quera darles la oportunidad
de trazar algn plan, as que habl.
Vosotros, muchachos robasteis una tienda de sndwich de un
metro y disparasteis a un oficial de polica cuando trataba de escapar.
Dejasteis a una adolescente en el hospital despus de haberla golpeado.
Tenis suerte de que ella est viva. Tenis suerte de que el oficial al que
le disparasteis tambin est vivo, pero nadie en el sistema de justicia
penal va a veros con buenos ojos. Las cosas no pintan bien para ti, pero
que van a ser mucho peor idiota si no bajas tu arma de inmediato.
Dije que te calles, ladr Shaun.
Quin eres t? el guardabosque me pregunt. Cmo
conoces a estos chicos?

Soy Britt Pheiffer, le dije rpidamente antes de que Shaun


pudiese detenerme. Me tienen como rehn y estn obligndome a
guiarlos por la carretera. Por fin! La polica sabra que estaba en
problemas. Ellos enviaran un grupo de bsqueda. Alguien le dira a mi
padre lo que me estaba pasando. Estaba tan abrumada por el alivio que
casi grit. Y entonces mi corazn se hundi. Esto sera posible slo si el
guardabosque escapaba. O si Shaun no le disparaba.
Shaun me mir con sus fros ojos azules.
No deberas haber hecho eso.
Si lo atamos, l no va a encontrarnos por un da o dos, razon
Mason con Shaun. l vivir, y nosotros ganaremos tiempo para salir
de la montaa.
Y si se escapa? lo desafi Shaun, pasando una mano por su
pelo. Sus ojos estaban muy abiertos y salvajes, la parte blanca estaba
inyectada de sangre alrededor de sus orbes azules. l cerr los ojos, los
abri de nuevo y parpadeo con fuerza, seguro de que estaba luchando
para concentrarse.
Matarlo no ayudar, repiti Mason en ese mismo tono
autoritario.
Shaun apret el puente de su nariz. Pas el brazo por su frente
hmeda.
Tienes que dejar de ordenarme, Ace. Yo estoy a cargo. Yo tomo
las decisiones. Te traje para que hagamos este trabajo juntos; mantente
enfocado en eso.
Hemos trabajado juntos durante casi un ao, dijo Mason.
Piensa en todo lo que he hecho por ti. Quiero lo mejor para ti para
nosotros. Ahora baja el arma. Hay cuerdas en el bal de
almacenamiento en la parte trasera. Si atarlo, nos da un da por lo
menos hay que aceptarlo.
Ya hemos disparado a un polica. No hay vuelta atrs. Tenemos
que hacer que esto funcione, haciendo lo necesario. Haba algo
irracional y frentico en los ojos de Shaun, movindose de un lado a
otro, fuera de foco. Despus de decir estas palabras, trag saliva y
asinti con la cabeza, como si estuviera tratando de convencerse de que
era su mejor opcin.

Mason dijo ms severamente: Lo dejaremos aqu y seguiremos


empujando hacia el final de la montaa.
Deja de gritarme, que no puedo pensar! rugi Shaun, rode a
Mason y apunt la pistola brevemente hacia l antes de desviarse de
nuevo hacia el guardabosque. Ms gotas de sudor brotaban de la frente
de Shaun.
Nadie grita, dijo Mason en voz baja. Baja el arma.
Este es mi llamado, gru Shaun. Yo tengo el arma. Y voy a
cortar los cabos sueltos.
Una chispa de temor y comprensin brill en los ojos de Mason.
En un movimiento convulsivo, l se lanz a por la pistola. Shaun no
pareci notarlo; sus ojos estaban fijos en la forma de las rodillas del
guardabosque.
Antes de que Mason fuera capaz de detener a Shaun, una
explosin de ruido estall en mis odos. El cuerpo del guardabosque se
hundi en el suelo.
Yo estaba gritando. O el sonido dividiendo mi cabeza, llenando la
habitacin.
Cmo pudiste? Llor. Haba sangre por todas partes. Nunca
haba visto tanta sangre. Me di la vuelta vertiginosamente, tena miedo
de desmayarme si me quedaba viendo por ms tiempo. Todo mi cuerpo
vibraba por el impacto. Shaun le haba disparado. Lo mat. Tena que
salir de all. No poda preocuparme por la tormenta, tena que correr.
Qu fue eso? La intensa voz de Mason entr en erupcin
hacia Shaun. Mason se vea sorprendido y enferm, y de inmediato se
agach sobre el cuerpo del guardabosque, sintiendo su cuello
buscndole el pulso. Est muerto.
Qu se supone que deba hacer? grit Shaun. Britt no
vendi la historia, y l estaba sobre nosotros. Hicimos lo que tenamos
que hacer. Tenamos que matarlo.
Nosotros? repiti Mason. Ests escuchndote a ti mismo?
Nosotros no lo matamos. T lo mataste. Sus ojos ardan con furor y
pareca reflejar sus pensamientos, no quera ver esto. l se qued
mirando como Shaun vigilaba, con un disgusto evidente, y a partir de

esa nica mirada, me di cuenta de algo. En un momento dado, haban


sido dos criminales con un objetivo en comn y una difcil situacin.
Pero ya no. Mientras Shaun se volva cada vez ms inestable e
impredecible, senta que Mason se alejaba. Su deseo de alejarse de
Shaun estaba claramente escrito en su rostro.
Shaun le arrebat la fotografa de s mismo en la tienda del metro
y la rompi varias veces. Arroj los pedazos contra la pared. Luego
revolvi los bolsillos del guardabosque, saco una pequea, y curiosa
llave que desliz en el bolsillo de su chaqueta.
Estn sobre nosotros. Tenemos que seguir en movimiento
dijo, de repente hablando mucho ms racional, como si no le hubiera
disparado al guardabosque dejndolo herido de muerte. Van a estar
arrastrndose por toda la montaa pronto. Parece que l lleg aqu en
una moto de nieve. El viento es tan fuerte, que de alguna manera no
omos el motor. Casi nos descubre. Pero ahora tenemos la moto de
nieve, y es una buena cosa que nos ayudar a salir de esta maldita
nieve ms rpido. Coge uno de sus brazos, Ace. Tenemos que esconder
el cuerpo.
Dame el arma. Mason le tendi la mano, con un tono
inflexible.
Shaun neg con la cabeza.
Coge un brazo. Date prisa. Tenemos que irnos.
No ests pensando con claridad. Entrgame el arma, repiti
Mason con ms fuerza.
Acabo de salvar tu trasero. Estoy pensando bien; t eres el que
est dejando que la situacin le afecte. Tenemos que hacer lo que
tenemos que hacer. Nunca deberamos haber venido al puesto de
control. Deberamos haber hecho lo que dije y seguir caminando hacia
la carretera. A partir de ahora, yo tengo el arma. Coge un brazo.
Mason lo fulmin con la mirada, pero agarr uno de los brazos
flcidos del guardabosque. Lo arrastraron por la parte frontal de la
puerta, y antes de que supiera lo que estaba haciendo, me dirig a la
cocina, tom mi abrigo del respaldo de la silla, y me lo puse. Abr el
armario debajo del fregadero. Mi mente estaba nublada, pero el resto de
mi cuerpo actuaba deliberadamente, como si un interruptor me hubiera

movido de un tirn y se hubiera hecho cargo. Abrir la bolsa de plstico


y met la navaja en el bolsillo de mi abrigo.
Tena que estar lista para correr. Mi oportunidad vena, poda
sentirlo. Me gustara encontrar a Calvin en el bosque. Incluso si no lo
haca, prefera congelarme por ah que quedarme aqu con Shaun.
Cuando me enderec, Mason y Shaun estaban rodeando la
esquina exterior de la cabaa y cruzaban por delante de la ventana. En
ese momento, Mason llam mi atencin. Su mirada se pos en mi mano
embolsada. Me observ durante unos largos segundos, sus agudos ojos
marrones estaban evalundome.
Mason le hablo a Shaun, y dejaron el cuerpo hacia abajo. De
inmediato, supe que Mason iba a volver. Camin hasta el otro extremo
de la cocina, fuera de la vista de la ventana, y solt el cuchillo de mi
bolsillo. Lo met en el nico lugar seguro que se me ocurri, hacia abajo
en mis pantalones.
Mason cruz el umbral.
Qutate el abrigo.
Qu?
l tir de la cremallera y me arranc el abrigo. Busc en los
bolsillos, tanto en el interior como por fuera.
Qu es lo que pusiste en tu bolsillo?
Ests loco, balbuce.
Vi que escondas algo en el bolsillo.
Tengo fro. Mis manos estn fras. Si l las tocaba, vera que
era verdad. Todo mi cuerpo se senta congelado por el miedo.
Acarici mis brazos, en la espalda de mi torso, por mis piernas, y
cav en el interior del elstico de mis calcetines.
Qu ests escondiendo, Britt?
Nada.

l me mir, sus ojos se movieron momentneamente,


sospechosamente a mi pecho. Mi sujetador era solo uno de los dos
lugares que no haba comprobado. Inmediatamente, l pareci
incmodo de incluso haber tenido la idea, y desvi la mirada.
En el cuarto de bao, orden. Desndate abajo y envuelve
una toalla alrededor de ti. Tienes un minuto. Entonces entrar a buscar
tu ropa. No te molestes en intentar esconder nada porque ser en vano,
en el inodoro, o por el desage buscar en ellos tambin. Buscar por
toda la habitacin.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por Lucero

No estoy escondiendo nada. Mi garganta estaba seca por el


terror. Si l me revisaba, no slo encontrara la navaja de bolsillo;
tambin descubrira el mapa de Calvin. Si tuvieran el mapa, no me
necesitaran. Me mataran.
Maldito clima! Maldijo Shaun en voz alta, su voz
trasmitindose a travs de la puerta delantera de la cabaa de
patrullaje. Est nevando de nuevo. Sal de aqu, Ace, y aydame a
deshacerme del cuerpo!
Ms nieve? Mir hacia la ventana para confirmarlo. Enormes y
hmedos copos de nieve caan. Cmo iba a escapar si el clima
empeoraba?
No puedo creer que te vayas a deshacer de su cuerpo en el
bosque le dije a Mason. Con la esperanza de picotear su conciencia,
pero tambin para alejar su atencin de revisarme. Piensa en su
familia. l se merece algo mejor. Lo que Shaun hizo fue horrible.
Si Mason planeaba defenderse, consigui su oportunidad. Un
vendaval de glacial viento fro se precipit dentro de la cabaa,
golpeando la puerta delantera contra la pared, sacudindonos de la
conversacin.
Con una ltima mirada indecisa entre m y los copos de nieve
volando por la puerta, Mason hizo su eleccin. Se march hacia afuera,
cerrando de golpe la puerta detrs de l.
Me acerqu a la ventana. Shaun seal el cuerpo del
guardabosque, luego hacia los montones de nieve en el borde de los

rboles. Iban a palear nieve sobre el cuerpo y esperar que nadie se


tropezara con l hasta que saliramos de las montaas.
Cerr los ojos, calmando el mareo arrastrndose desde los
rincones de mi cerebro. Tena el cuchillo y el mapa. Huira. Esta noche,
mientras ellos dorman. Si me quedaba con ellos en la autopista, Shaun
me matara. Lo saba con tanta seguridad como saba que la nieve era
fra y el fuego caliente.
Tendra una oportunidad. Si me atrapaban intentado escapar,
Shaun me matara en el acto, o me dejara viva slo el tiempo suficiente
para desear que lo hubiera hecho.
Me sent en el sof, mecindome hacia atrs y hacia adelante,
en parte para mantener el calor y en parte para calmar mis nervios. Tan
fro e insensible como era hacerlo, tuve que empujar fuera de mi mente
la muerte del guardabosque y racionalizar un plan para mi siguiente
movimiento. l estaba muerto, yo estaba viva. Haba esperanza para m,
pero no poda hacer nada para cambiar su destino.
Pens en estas palabras, pero la imagen de su cuerpo siendo
lanzado hacia adelante lo eclipsaba todo. Por primera vez, baj la
mirada hacia mis manos extendidas en mis vaqueros. Estaban
salpicadas de sangre. Una sensacin de ensueo flotaba dentro de m.
Era como estar en la marea del ocano mientras sta empujaba y
tiraba; esa extraa y achispada comprensin de ser impotente contra
una fuerza mucho mayor.
La puerta de la cabaa se estrell. Mason y Shaun se quitaron
sus abrigos hmedos, colgndolos para secar sobre los respaldos de las
sillas de la cocina. Los dedos de sus guantes tenan capas de hielo por
cavar en la nieve.
Qu ests viendo? se mof Shaun de m de camino a la
chimenea. Lanz un largo tronco hacia las llamas, enviando chispas
furiosas volando desde la chimenea. Tal vez la nieve no sea algo tan
malo le dijo a Mason. Cubrir nuestras huellas. Obstruir los
caminos principales de nuevo y tomar su tiempo para que ellos la
quiten. Si nosotros no podemos viajar, ellos tampoco pueden. Eso nos
da tiempo. Por ahora, pasamos el rato aqu y esperamos a que la nieve
se detenga.
Por la noche. Mason calent tres latas de maz en la estufa. l y
Shaun comieron en la mesa de la cocina y yo sentada junto al fuego,

absorbiendo calor antes de aventurarme por el bosque sola esta noche.


Com la comida pero apenas la prob. Mastiqu lento y ms lento. Trat
de acallar sus voces en el fondo e intent perderme en otro recuerdo de
Calvin, uno nuevo, uno que no haba reproducido una y otra vez en mi
mente para evitar volverme loca aqu en este horrible lugar.
Calvin me haba hecho dao, y yo haba olvidado que l haba
besado a Rachel a mis espaldas, pero durante el trauma de las ltimas
veinticuatro horas, curiosamente lo haba perdonado. No poda
enfocarme en lo negativo en este momento. Tena que permanecer
positiva y optimista, incluso si eso significaba aferrarme a los buenos
recuerdos y bloquear todo lo dems. Necesitaba un faro en el cual fijar
firmemente mi vista. En este momento, ese faro era Calvin. l era todo
lo que tena.
Cuando Mason vino a recoger mi plato, vi una sombra de
compasin en sus ojos. Apart la mirada, rechazando a propsito su
compasin. No aliviara su conciencia. No lo dejara pensar que algo de
esto estaba bien. Me hizo sentir mejor tratarlo con glida hostilidad.
Quera lastimarlo ms de lo que quera lastimar a Shaun. A pesar de
sus protestas, l era el mejor de los dos, y eso me haca esperar ms de
l.
Nieve helada cay sobre la cabina de patrullaje del
guardabosque durante toda la noche. A pesar de que el fuego haba
calentado las tres habitaciones pequeas, me qued liada en mi abrigo,
botas, guantes y bufanda. Me ahorrara tiempo despus, cuando tuviera
que huir de un momento a otro. Tambin tena el cuchillo guardado en
mi bolsillo. Tena la esperanza de que sabra cuando era el momento
adecuado de usarlo.
Me imagin que cuando Mason y Shaun descubrieran que haba
escapado, esperaran que me dirigiera directamente hacia Korbie, lo que
descartaba que fueran por ella. No fue una decisin fcil de llegar, pero
si quera mantenernos con vida, tena que salir en busca de ayuda. Me
gustara que hubiera una manera de hacerle saber a Korbie que estaba
yendo, que simplemente tena que ser paciente. Slo poda imaginar
cun aislada y aterrorizada deba sentirse.
En el bao, estudi el mapa. No tendra una brjula esta noche,
no a menos que Shaun o Mason dejaran la suya a la intemperie donde
fcilmente podra agarrarla, pero Calvin haba detallado el mapa con
suficientes puntos de referencia para que pudiera conectar los puntos a

la estacin de guardabosques, aproximadamente a seis millas de


distancia. Poda hacer esto. Tena que hacerlo.
Ensay mi plan, de pie en silencio junto a la ventana. Slo era
una tranquilidad superficial. En el fondo, estaba cada vez ms
asustada. Cunto tiempo podra durar en los bosques congelados sin
agua, comida y refugio?
Shaun bostez ruidosamente y se encerr en el dormitorio,
dejndome sola en la sala de estar con Mason.
Encontr un par de calcetines de lana en el dormitorio dijo
Mason, extendindome un par de calcetines negros de esqu de la
tienda Wingwam. Es posible que quieras cambiarte los que llevas para
que tus pies permanezcan secos.
Los encontraste, tomalos dije, desairndolo.
Pens en ofrecrtelos a ti.
Por qu haras eso?
Porque s lo incmodos que son los pies mojados.
No quiero los calcetines. Pero mis pies estaban hmedos y
fros, y habra dado casi cualquier cosa por calcetines casi secos. Pero
no mi propio respeto, aceptando un regalo del hombre que me mantena
cautiva.
Como quieras dijo con un encogimiento de hombros.
Si por m fuera, no estara aqu con vosotros.
Toma el sof esta noche ofreci Mason, ignorando mi tono
mordaz. Lanz su manta en la mecedora, argumentando, y se quit la
chaqueta de lana, dejando su ajustada camisa trmica de color gris.
Luego se quit su cinturn, presumiblemente porque as no picara sus
caderas mientras dorma. Fue una accin inofensiva, pero de alguna
manera el desvestirse hizo que el aire del lugar se sintiera ms espeso.
Mason gir sus hombros en crculos amplios, liberando la
tensin de sus hombros. No quera verlo, en caso de que eso diera la
impresin equivocada, pero cuando el pareci no notarme, contine
analizndolo en rpidas miradas robadas. Era ms alto que Calvin y

ms musculoso. No de una manera voluminosa, adicto-al-gimnasio,


pero era obvio que era atltico. Su apretada camisa revelaba brazos
esculpidos y un amplio pecho que se estrechaba en un duro y plano
vientre. Era difcil de recordar cul haba sido mi primer pensamiento
de l en la gasolinera, ayer. Antes de que supiera quin era en realidad.
Ese primer encuentro se senta muy lejano. Y haba estado tan
equivocada sobre l.
Finalmente, un recuerdo ms reciente de Cal lleg a mi cabeza
despus de que lo hubiera descartado, y no era esa la forma en que
siempre haba sucedido? Era uno bueno. Nuestro primer viaje al Lago
Jackson como pareja. Haba extendido una toalla en la orilla, leyendo la
revista People. Calvin y sus amigos estaban tomando turnos haciendo
carreras con las motos acuticas alrededor de las boyas. Slo haba
terminado un artculo cuando agua del lago, fra como el hielo, goteaba
sobre mi espalda.
Me di la vuelta, sorprendida, mientras Calvin se lanzaba
juguetonamente sobre mi toalla y me acercaba para abrazarme. Estaba
empapado. Grit, tratando con poco entusiasmo de retorcerme lejos. La
verdad era, que me encantaba que hubiera dejado a sus amigos para
pasar tiempo conmigo.
No montaste la moto acutica durante mucho tiempo seal.
Lo suficiente para mantener a los chicos felices. Ahora tengo
que hacerte feliz a ti.
Lo bes, lento y deliberado.
Y cmo planeas hacer eso?
Limpi una mancha de arena mojada en mi mejilla con su
pulgar. Estbamos apoyados sobre los codos, frente a frente,
mirndonos a los ojos con una intensidad que haca que mi sangre se
sintiera como si hubiera encendido fuego. Justo antes de que l se
inclinara y me devolviera el beso, el momento pareci contener la
respiracin, y record lo perfecto que l era. Lo perfectos que ramos.
Podra haber vivido en ese momento para siempre.
Toma el primer turno en el bao me dijo Mason,
transportndome de nuevo a la total pesadilla. Trat de bloquearlo. Mi

mente estaba buscando desesperadamente ms recuerdos. Quera


reproducir ese perfecto momento una y otra vez.
Mason dej de meter su almohada en una funda limpia y me dio
una mirada divertida, y supe que no haba borrado la expresin
distante y nostlgica de mi rostro lo suficientemente rpido. l
mantena sus emociones bajo llave y yo quera ser igual de auto
controlada. Pero esta vez se me haba pasado.
Ests pensando en l? El chico del 7-Eleven? pregunt
con suavidad.
Sent una rfaga de ira, no porque haba sido lo suficiente
perspicaz como para adivinar la verdad, sino porque haba trado a
colacin a Calvin. Estaba atrapada en este horrible lugar y la nica
cosa que evitaba que me perdiera era Calvin, los recuerdos de l y, s,
incluso la esperanza, porque tan imperfecta como nuestra relacin
haba sido, todava tena esperanza en nosotros. Las cosas seran
diferentes esta vez. Nos conocamos mejor. Nos conocamos a nosotros
mismos mejor.
Habamos crecido durante el ltimo ao, y nuestra madurez se
mostrara. Hasta que estuviera muy lejos de este lugar, y de regreso con
Calvin, l era mi chaleco salvavidas secreto, mi santuario, la nica cosa
que Mason y Shaun no podran tomar. Si perda a Calvin, perda todo.
La pesadilla me tragara por completo.
No tengo que usar el bao dije secamente, rechazando su
amabilidad. Tena que orinar, pero pens que mi vejiga me mantendra
despierta toda la noche. Lo peor que podra pasar ahora sera quedarme
dormida y perder mi oportunidad. Y yo tomar la mecedora dije con
frialdad. Dorm muy bien en ella antes.
Mason pareci dudoso.
No se ve muy cmoda. De verdad, puedes tener el sof. Me
sentir mejor si lo haces. Me sonri una breve sonrisa despectiva.
Esta es tu oportunidad para hacerme tomar mi carga de dolor.
Por qu de repente te importa mi comodidad? ataqu. Me
ests reteniendo aqu en contra de mi voluntad. Me ests obligando a ir
de excursin en condiciones agotadoras, glidas y peligrosas. Se
supone que debo creer que de repente ests preocupado por cmo me

siento? Porque as es como me siento: Odio estar aqu. Y te odio a ti.


Ms de lo que alguna vez odi a alguien!
Una chispa de emocin parpade en su rostro antes de que se
volviera nuevamente estoico.
Te estoy manteniendo aqu porque hay una tormenta de nieve
afuera. No lo lograras por tu cuenta. Ests ms segura aqu conmigo, a
pesar de que no lo creas.
La rabia se apoder de m.
No lo creo. Esa es exactamente el tipo de mentira que quieres
que crea para mantenerme pasiva y obediente. Me mantienes aqu
porque necesitas que te saque de esta montaa, fin de la historia. Te
odio y te matar si tengo oportunidad. Me encantara, de hecho! Eran
palabras fuertes, y me di cuenta de que probablemente nunca llevara a
cabo su amenaza. Incluso si consegua la oportunidad, no me crea
capaz de matar a otro ser humano, pero quera dejarlo completamente
claro. Nada de esto estaba bien.
Estaba enfadada y frustrada, pero la verdad era, entre ms
tiempo pasaba con Mason, ms difcil era creer que l fuese capaz de
matar a otro ser humano. Haba visto la conmocin y el horror en su
rostro cuando Shaun brutalmente dispar al guardabosque. Y a pesar
de que inicialmente haba sospechado que Mason haba estado
involucrado en la muerte de la chica cuyo cadver haba encontrado en
la cabaa, estaba empezando a pensar que l no tena nada que ver con
eso. l podra ni siquiera saber sobre el cuerpo.
Slo, por favor, toma el sof dijo Mason por ltima vez, con
la voz exasperantemente tranquila.
Nunca respir iracundamente. Con una mirada mordaz
hacia l, sacud su manta en el suelo y me sent en la mecedora tan
pomposamente como si fuera un trono. Las barras curvadas se clavaron
en mi espalda y el duro asiento de madera no tena colchn. No sera
capaz de dormir veinte minutos consecutivos. Cada vez que me moviera,
me despertara de golpe. Mientras tanto, Mason, quien tena que estar
agotado, dormira profundamente en el sof.
Buenas noches, Britt dijo Mason con incertidumbre, al
apagar la lmpara.

No respond. No quera que l pensara que me estaba


suavizando, o que lo estaba dejando entrar. No me agrietara. Mientras
me mantuviera aqu, lo odiara.
Me despert hmeda de sudor. Durante varios segundos
desorientados, no poda recordar dnde estaba. Las paredes
parpadeaban con sombras, y me gir para encontrar la fuente del fuego,
que se haba pagado, pero que desprenda calor. Mientras estiraba las
piernas, la mecedora cruji, y fue entonces cuando record lo vital que
era que no hiciera ningn sonido.
Mason se agit al escuchar el ruido, pero despus de una pausa,
su respiracin se reanud zumbando suavemente a travs de la
oscuridad. Yaca sobre el sof, con su mejilla presionada con el colchn,
su boca abierta ligeramente, sus largas piernas y brazos colgando de los
bordes. Se vea diferente con la luz danzante del fuego sobre su rostro y
una almohada abrazada a su pecho. Se vea ms joven, infantil,
inocente.
Su manta haba cado en la noche, y mientras caminaba
silenciosamente a su lado, pas por encima de ella, escuchando el
tranquilo subir y bajar de su respiracin. El aire se senta casi solido
cuando me abr paso hacia la puerta principal. Apenas alterando el
paso, agarr con avidez una linterna y una cantimplora, las cuales,
para mi gran fortuna, uno de ellos las haba dejado sobre la barra de la
cocina. La cantimplora estaba llena. Un incluso mejor golpe de suerte.
Puse un pie delante del otro, con los ojos clavados en la manija
de la puerta, que pareca deslizarse fuera del alcance con cada paso.
Un instante despus, estaba en mi mano. Mi estmago dio un
salto mortal, en parte de alegra, en parte de miedo, no haba vuelta
atrs ahora. Gir el pomo unos pequeos grados. Alcanz el final de la
rotacin. Todo lo que tena que hacer era tirar. La presin en la cabaa
cambiara ligeramente cuando abriera la puerta, pero Mason no lo
notara. Estaba profundamente dormido. Y el fuego alejara la corriente
de aire fro que dejara entrar.
De repente estaba en el porche, cerrando poco a poco la puerta
detrs de m. Medio esperaba escuchar a Mason ponerse de un salto de
pie y perseguirme, gritndole a Shaun para que se despertara. Pero el
nico sonido provena del fro viento glacial golpeando nieve, tan fina
como la arena, en mi rostro.

Los bosques eran abismalmente oscuros; slo haba caminado


cien pasos de la cabaa de patrullaje cuando, con una sola mirada
hacia atrs, ya no poda verla. La noche la envolva en una negrura
aterciopelada.
El viento azotaba a travs de mi ropa y fustigaba cualquier parte
de la piel que no haba logrado cubrir, pero casi estaba agradecida por
ello. Estaba completamente despierta por el fro. Y si Mason y Shaun
venan a buscarme, sera imposible para ellos escuchar mis
movimientos por encima del feroz silbido bajando por las laderas.
Alentada por esta lnea de pensamiento, envolv mi abrigo con ms
fuerza alrededor de m, protegiendo mis ojos de la precipitacin que
soplaba, y cog mi camino cuidadosamente por la empinada pendiente
llena de fragmentos de roca y troncos de rboles escondidos debajo de
la nieve. Las rocas eran bastante irregulares, y bastante duras, que si
caa en el ngulo correcto, podra romperme un hueso.
Un bho ulul por encima. El sonido fue llevando dentro del
bosque a medianoche, mezclndose con el aullido del viento rasgando a
travs de las ramas y hacindolas chasquear juntas con un efecto
inquietante. Trat de acelerar mi paso, pero la nieve era demasiado
profunda, y continuamente me hunda hasta las rodillas, casi dejando
caer la cantimplora y la linterna en mis brazos. Tan tentada como
estaba de encender la linterna, todava no me atreva. Hasta que
estuviera a una distancia segura de la cabaa de patrullaje, eso
actuara como un faro para Mason y Shaun para seguirme.
En el momento en que llegu a la cima, mi ritmo de escalada
haba menguado, y mi respiracin era dificultosa. Mis piernas
temblaban por el agotamiento, y nudos de estrs parecan pelotas del
tamao de puos en mi espalda baja. La ansiedad de las ltimas
veinticuatro horas haba pasado factura, nunca me haba sentido tan
falta de energa, tan pequea y tan impotente en las sombras de las
montaas traicioneras.
De acuerdo al mapa de Calvin, tena que seguir este camino y
bajar a la cuenca, desde donde podra seguir a la estacin de
guardabosques. Pero no haba un camino claro, y mientras me abra
paso por la nieve, sta se arrastraba cada vez ms encima de mis botas,
haciendo que cada paso fuera increblemente pesado.
Una picazn de calor hormigueaba a lo largo de las costuras
interiores de mi ropa y bajo mis brazos. Haba comenzado a sudar, un
error. Ms tarde, cuando descansara, el sudor se enfriara y se

congelara contra mi piel, bajando rpidamente la temperatura de mi


cuerpo. Tendra que preocuparme por ello cuando sucediera. La
estacin de guardabosques estaba a unas millas de distancia. Tena que
seguir movindome. Pero para estar segura, reduje mi ritmo an ms.
Con la nieve compactndose entre mis guantes, hice una bola de
aguanieve y la met en mi boca, dejando que la helada mezcla se
fundiera en mi garganta. Era dolorosamente fro, pero vigorizante. Si
estaba sudando, tena que beber. Pareca imposible que pudiera
deshidratarme en un clima tan fro, pero confiaba en las guas y mi
entrenamiento.
Un brumoso haz de luz se balance errticamente adelante en el
bosque. Instintivamente, me dej caer detrs de un rbol. Apret mi
espalda en l, formando una frentica y rpida conclusin. La luz se
originaba detrs de m, no muy lejos. Tens mis odos, escuchando. Una
voz de un hombre, gritando. El viento distorsionando sus palabras, pero
l estaba gritando mi nombre.
Britt!
No poda decir si era Mason o Shaun, pero casi rec porque
fuera Shaun. Me puse de pie, una oportunidad de escapar de l. El
bosque era un enorme laberinto; l nunca sera capaz de rastrearme.
Britt! No hacerte dao. Detente corras!
No estaba por encima de la lnea de rboles, pero los densos
bosques albergando la parte inferior de la montaa haban disminuido.
No tena la cubierta que necesitaba, y a pesar de que estaba
increblemente oscuro, l tena una linterna. En el momento en que
entrara a un espacio despejado, me vera. Estaba atrapada.
La luz se desvi lejos. Con un momento para pensar, decid
hacer una carrera por ello. Irrumpiendo en la parte despejada, me
abalanc hacia el siguiente grupo de rboles, usando mi brazo libre
para impulsarme ms rpido. Poco lejos de mi objetivo, tropec, mis
manos disparndose hacia arriba mientras caa sobre la nieve un
momento antes de que la linterna se moviera hacia atrs, iluminando la
oscuridad por encima de mi cabeza. Gate unos cuantos pies ms,
arrastrando mis suministros detrs de m y ponindome a cubierto
detrs de un afloramiento de roca que sobresala como un iceberg por
encima del mar de nieve.

Vi el haz de luz de su linterna dispersando luz de manera


intermitente a travs de las ramas de adelante.
l estaba cerca, subiendo la ladera de la montaa mucho ms
rpido de lo que yo lo haba hecho. Apretando la cantimplora y la
lmpara hacia mi pecho, me empuj sobre mis pies y corr hacia el otro
par de rboles.
ayudmonos entre s!
Ayudarnos entre s? Tuve el enfermizo impulso de rer. Pens
que caera con eso? l quera salir de la montaa; tan pronto como lo
ayudara, me matara. Me puse de pie, era una mejor oportunidad de
supervivencia enfrentarme sola al bosque.
Puse mis provisiones en la nieve junto a m, plantando mis
manos enguantadas en mis muslos, me inclin hacia adelante, dndole
a la parte superior de mi cuerpo un momento de descanso. Estaba
respirando tan fuerte, estaba segura de que l lo escuchara. Con cada
bocanada de aire raspando dolorosamente por mi garganta. Estaba tan
mareada, tema que pudiera desmayarme.
Britt? Soy Mason!
Maldita sea, maldita sea, maldita sea.
Me llam con voz tranquilizadora, pero no me iba a dejar
engaar.
S que puedes orme continu. No puedes estar muy
lejos. Hay otra tormenta aproximndose; es por eso que el viento ha
aumentado. No puedes quedarte aqu afuera. Te morirs de fro.
Cerr apretadamente los ojos contra las rfagas de nieve. l est
mintiendo, l est mintiendo. Me grit las palabras a m misma, porque
sent mi resolucin debilitndose. Estaba asustada, desesperada y fra,
y para mi sorpresa, en realidad quera creerle. Quera creer que l me
ayudara. Eso me asust ms que nada. Porque en el fondo, saba que
en el momento en que saliera de detrs del rbol, estara muerta.
Desde mi escondite, lo vi arrodillarse a poca distancia y observ
cmo mis huellas haban alterado la nieve. Incluso si trataba de correr,
era inevitable. l me atrapara ahora o en cinco minutos.

Piensa en ello, Britt grit Mason. No quieres morir aqu


afuera. Si puedes escucharme, grita mi nombre.
Nunca, pens hacia l.
Lo observ seguir mi camino y empezar a correr hacia mi
escondite. Saba lo que se avecinaba, pero saber mi destino no
atenuaba la necesidad profundamente arraigada de sobrevivir. Me
empuj sobre mis pies y corr lo ms fuerte que pude.
Britt, detente! grit.
No! dije, girndome hacia l. Nunca. Mord la palabra.
No volvera. Peleara. Morira peleando antes de dejar que l me
arrastrara de regreso.
Comenz a iluminar la linterna hacia m, lo pens mejor, y en
lugar de cegarme, pregunt:
Ests bien?
No.
Ests herida? Haba una evidente alarma en su voz.
Slo porque no est herida no significa que est bien.
Camin cuesta arriba, acercndose cautelosamente a m. Me
rode, escudrindome por lesiones. Sus ojos fueron hacia el suelo,
hacia mis provisiones robadas.
Tomaste una cantimplora y una linterna dijo, sonando casi
impresionado. Lo que me hizo sentir una extraa mezcla de orgullo e
irritacin. Por supuesto haba agarrado lo que pude. No era intil.
Y entonces su voz se torn seria, reprendiendo.
Tres horas. Ese es el tiempo que habras durado aqu afuera
por tu cuenta, Britt. Menos, si esta tormenta se vuelve severa.
No voy a regresar. Me sent en la nieve, cimentando mi
posicin.
Prefieres morir aqu afuera?

Me van a matar de cualquier manera.


No voy a dejar que Shaun te mate.
Levant la barbilla.
Por qu debera creerte? Sois unos criminales. Pertenecis a
la prisin. Espero que la polica os atrape y os mande all de por vida.
No evitaste que Shaun matara al guardabosque o le disparara a ese
polica. O que matara a esa chica en la cabaa continu, antes de que
pudiera detenerme. No haba pretendido decirle a Mason que saba lo
del cuerpo muerto, pero ya era demasiado tarde para los secretos
ahora.
Las cejas de Mason se juntaron.
Qu chica?
Su confusin pareca genuina, pero era un buen mentiroso. Y
maldita sea si iba a dejar que l me engaara de nuevo.
La bodega en la cabaa, en la que me obligaste a permanecer.
Haba una enorme caja de herramientas con un cuerpo muerto en el
interior. De verdad esperas que crea que no sabes nada al respecto?
Una frgil pausa.
Le dijiste a Shaun sobre el cuerpo? pregunt Mason, su voz
extraamente fresca y calmada. Pero todo su cuerpo se haba puesto
rgido, tan tenso como un nudo.
Por qu? T la mataste? Fro temor corri por mis venas.
No se lo dijiste a Shaun.
Y no s por qu lo hara! espet de regreso, tan nerviosa
como angustiada. Mason la haba matado? Haba visto atisbos de un
chico agradable, pero tal vez estaba equivocada. Quizs haba dejado
que unos cuantos gestos amables me distrajeran de su verdadero
carcter. Nunca me ibas a dejar vivir, desde el inicio.
No voy a matarte. Y tampoco dejar que Shaun lo haga.

De verdad respir airadamente. Oyes lo estpida y vaca


que suena esa promesa? Shaun tiene el arma. l est a cargo. T no
eres ms que su pattico lacayo!
En lugar de ofenderse, Mason me observ de cerca, como si
tratara de averiguar mi verdadero estado de nimo.
Prate dijo al fin. Tus ropas se estn humedeciendo y tu
temperatura corporal va a bajar.
Y? Djame morir. No voy a ayudarte a salir de la montaa. He
terminado de ayudaros a ti y a Shaun. No puedes obligarme a hacerlo.
Soy intil para ti. Slo djame ir.
Mason me puso de pie, quitando la nieve de mi ropa.
Dnde est la chica ruda de antes? La chica que quera
escalar la Cordillera Teton con las malditas probabilidades en su
contra?
Ya no soy ms ella. Quiero ir a casa dije, con los ojos llenos
de lgrimas. Echo de menos a pap y a Ian. Deben estar tan
preocupados por m.
Contrlate me instruy Mason. Has sido probada
fsicamente, ahora tienes que ser mentalmente fuerte. Vamos a volver al
puesto. Vamos a fingir que no pas nada. No se lo diremos a Shaun. Por
la maana, vas a sacarnos de la montaa y luego vamos a dejarte ir.
Negu con la cabeza.
Te cargar si tengo que hacerlo, pero no voy a dejar que
mueras aqu dijo Mason.
No me toques.
Lanz sus palmas hacia arriba.
Entonces empieza a caminar.
Realmente no vas a dejarme ir, verdad?
Ir a dnde? Al bosque, durante una tormenta de nieve,
donde te congelars hasta la muerte? No.

Te odio dije miserablemente.


S, ya has dicho eso. Vmonos.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por katiliz94

La caminata cuesta abajo hacia la cabaa de patrullaje debera


haber sido mucho ms fcil que la subida que haba hecho, pero cada
paso se senta ms pesado que el anterior. Haba fracasado. Mason
prometi guardar mi secreto, pero qu seguridad tena de que Shaun
no estara caminando de un lado a otro en el suelo con su arma cuando
hubiramos regresado? Podra estar caminando hacia mi propia
matanza.
Haba sido testigo de Mason tratando de evitar que Shaun
disparara al guardabosque, estaba segura de que era su intencin
cuando se abalanz por la pistola, y tal vez era mejor persona de lo que
le haba dado crdito. Pero no importaba donde Mason sealara la lnea
entre el bien y el mal. Shaun tena el arma.
Y all estaba el cuerpo de la chica de regreso a la cabaa. No saba
quin la haba matado, pero por la forma en que Mason haba
reaccionado cuando le dije de ello no me haba sentado bien. l me
estaba escondiendo algo, y a Shaun tambin, al parecer.
Por fin la cabaa de patrullaje apareci en la oscuridad. Estaba
casi en el porche delantero, cuando me encontr volando de regreso
hacia atrs mientras Mason tiraba de m hacia l. Su mano enguantada
me tap la boca, y por un salvaje momento, pens que estaba tratando
de sofocarme. Su respiracin jadeaba en mi odo, su cuerpo era una
pared rgida a mi espalda.
La puerta principal de la cabaa de patrullaje se abri, con la voz
de Calvin filtrndose a travs de ella.
Mi corazn se aceler. Calvin. Aqu. Me haba encontrado!

Dnde estn? exigi Calvin, fuera de la vista.


No s de qu ests hablando respondi Shaun malhumorado.
Mason me levant, inmune a mis patadas y golpes, y me arrastr
en silencio hacia la parte superior de los escalones del porche.
Podamos ver a ambos hombres por la ventana de la cocina. Calvin
debi haber sorprendido a Shaun mientras dorma, porque lo mantena
a punta de pistola. No reconoc el arma. Calvin debi haberla trado con
l de Idlewilde; saba que los Versteegs mantenan armas en la cabaa.
El arma de Shaun no estaba en ningn lugar a la vista. Para mi
consternacin, una lmpara haba sido encendida en la sala de estar,
haciendo imposible para Calvin verme al otro lado de la ventana de la
cocina, afuera estaba demasiado oscuro en comparacin. Si l miraba
en esta direccin, slo vera el interior de la cabaa reflejada en el
cristal de la ventana.
Trat de gritar su nombre, pero el guante de Mason aplastaba mi
boca sin piedad. Le di una patada en las espinillas, mi taln chocando
con el hueso antes de que l me empujara contra la pared exterior con
una fuerza sorprendente. Haba subestimado gravemente su fuerza, y
me encontr siendo superada; su mano libre captur mis muecas, y
clav su rodilla en la carne de la parte posterior de mi pierna, hasta que
no poda soportar ms el dolor y termin cojeando. l se aprovech de
este momento de descuido para moler su cuerpo brutalmente contra el
mo, atrapndome entre l y la cabaa. Mi mejilla fue empujada en la
fra contraventana, y me esforc por ver a Calvin a travs de la ventana.
Hay tres cuencos en el fregadero, tres vasos en la encimera!
gru Calvin. S que Korbie y Britt estuvieron aqu contigo. Se
acerc al fregadero, inspeccionando rpidamente los cuencos con un
golpe de su dedo. La comida est hmeda. Estuvieron aqu hace poco.
Dnde estn ahora?
Tal vez utilic tres cuencos fue la hosca respuesta de Shaun.
Calvin lanz un vaso hacia la cabeza de Shaun. l se agach, y el vaso
se hizo aicos contra la pared detrs de l. Cuando se enfrent a Calvin
de nuevo, haba palidecido ligeramente.
Las mataste? el andar de Calvin no se aminor mientras
marchaba hacia Shaun, apuntando la pistola a quemarropa. Su voz
temblaba con rabia, pero su arma se mantena estable. Lo hiciste?
Shaun juguete con sus manos inquietamente.

No soy un asesino respondi, en un tono demasiado inocente


para ser creble.
No? dijo Calvin con voz suave, casi mortal. Te conozco. Te
he visto por all. En el bar Silver Dollar Cowboy. Te gusta poner a las
chicas realmente ebrias y tomarles fotos como un pervertido.
Vi el juego de emociones en el rostro de Shaun. Su acto ingenuo
drenado de l, reemplazado por el miedo.
No sabes lo que viste, no era yo, no le tomo fotos a las chicas, ni
siquiera tengo una cmara, nunca estoy aqu en las montaas
Qu clase de cosas pervertidas haces con las fotografas?
exigi Calvin. Te vi con esa chica, la de alta sociedad que desapareci.
Tal vez debera decirle a los policas.
Tienes al chico equivocado balbuce Shaun.
Dnde est mi hermana? Dnde est Britt? Empieza a hablar
o le dir a la polica! Calvin estaba gritando ahora. Les tomaste
fotos? Creste que podras chantajear a mi familia? O publicar las
fotos en internet para hostigar a mi hermana? O venderlas?
Shaun trag visiblemente.
No.
No te lo voy a preguntar de nuevo, dnde estn las chicas?
Tienes que creerme, nunca quisimos hacer ningn mal. Las
recogimos porque se quedaron varadas y no podamos dejar que se
congelaran con la tormenta de nieve cayendo
Nosotros?
Yo y mi amigo, Ace. l estaba aqu cuando me fui a dormir;
debi haber escapado con ella. Es a l a quien quieres
Ella? Quin es ella?
Britt. l se llev a Britt. Ella estaba aqu con nosotros. Creo que
tena una cosa por ella, pero nunca la toc, puedo jurarlo sobre la
tumba de mi madre. Comprueba el bosque. Tal vez la arrastr hacia
afuera, queriendo un poco de privacidad. Ve a echar un vistazo.

Qu hay de Korbie? Dnde est ella?


Ace me hizo dejarla en la cabaa, antes de que caminramos
hasta aqu. Dijo que no tenamos suficientes provisiones para ambas
chicas. Le dej comida y agua, a pesar de que Ace me dijo que no. Me
asegur de que ella estuviera a salvo.
Dejaste a mi hermana sola en una cabaa? Exigi Calvin.
Cul cabaa?
A unas pocas millas de aqu. Se encuentra lejos de la carretera.
Tiene cortinas azules en las ventanas. El csped est crecido. Nadie ha
estado all en aos.
S cul es. La moto de nieve en la parte de enfrente, dnde
est la llave? Shaun no respondi de inmediato, claramente reacio a
renunciar a su reciente golpe de suerte. No lo s. Estaba estacionada
en el frente cuando llegamos. No es nuestra dijo. Parece que su
conductor se qued sin gasolina y la dej aqu. Dudo que valga la pena
la molestia de tratar de manipular los cables para encenderla.
Calvin apunt la pistola hacia l.
No me mientas. Dame la llave. Ahora.
No me dispararas. Averiguaran que fuiste t. Nadie est aqu
en las montaas, no con esta tormenta. Slo t, yo, Ace y las chicas.
No te preocupes, no dejar nada que ellos puedan encontrar.
Calvin dispar.
Las estruendosas rfagas perforaron mis odos, sobresaltndome.
Detrs de m, el cuerpo de Mason se sacudi con fuerza, estaba igual de
sorprendido. Haba visto a Shaun matar al guardabosque, haba visto
trozos de tejido humano salpicar las paredes, pero eso no me haba
preparado para ver a Calvin matar a sangre fra.
Esto no poda estar pasando. Mi mente se devan los sesos a
travs de la locura, tratando de encontrar alguna forma de justificar la
violencia de Calvin. Por qu no haba atado a Shaun y lo haba
entregado a las autoridades? El que hubiera matado a Shaun sin
ninguna evidencia real de que Shaun nos hubiera lastimado a Korbie o
a m era impensable. Estaba tan preocupado por nosotras que no
estaba pensando con claridad?

Tena que llegar a Calvin. Tena que asegurarle que estaba viva y
tranquilizarlo. Juntos podramos dejar este horrible lugar.
Con ms determinacin, forceje contra el agarre de Mason. Sus
dedos se clavaban en mi piel, pero cualquier tipo de dolor flotaba justo
fuera de mi conciencia. El nico pensamiento golpeando con claridad en
mi mente era llegar a Calvin. Estoy aqu! Le grit salvajemente en mi
mente. Estoy justo afuera!
Adentro, Calvin pate el cuerpo sin vida de Shaun, asegurndose
de que estuviera muerto. Rebusc en sus bolsillos. Con calma, tom el
dinero de la billetera de Shaun, y la llave de la moto de nieve. Entr a la
habitacin donde Shaun haba dormido, reapareciendo un momento
despus con la pistola de Shaun, la cual meti en su cinturn. En una
rpida exploracin de los cajones de la cocina, encontr un encendedor
Zippo.
Al principio no entend porque le prendi fuego a las cortinas de
la sala de estar. Y entonces lo comprend. Shaun haba estado en lo
cierto. La polica sospechara que Calvin lo mat. Incluso podran
sospechar de Calvin sobre el asesinato del guardabosque. Tena que
destruir la evidencia.
Espeso humo negro sala del sof, al cual Calvin le haba
prendido fuego despus, y brillantes llamas suban por las paredes. No
poda creer lo rpido que el fuego se extenda. Se precipit desde una
pieza del mobiliario a la siguiente, con el humo cada vez ms pesado
elevndose para llenar la habitacin.
Mientras Calvin se diriga hacia la puerta principal, Mason me
arrastr hacia un oscuro rincn del porche. Desde nuestro lugar oculto,
escuch las botas de Calvin sonar contra los escalones del porche a
medida que los bajaba trotando.
Se estaba yendo. Sin m.
Me retorc de lado a lado, tratando desesperadamente de
liberarme de alguna forma, pero Mason era demasiado fuerte; su agarre
era de acero. No poda escapar. No poda gritar. Mis gritos ahogados
eran demasiado bajos para ser escuchados por encima del viento y el
crepitar del fuego. Calvin se estaba yendo. Tena que detenerlo. No
poda soportar la idea de quedarme con Mason otro minuto.

La moto de nieve se encendi con un rugido. En cuestin de


segundos, el zumbido del motor se desvaneci en la distancia.
Mason me solt. Me desplom contra la barandilla del porche.
Poda sentir mi corazn rompindose, hacindose aicos en fragmentos
irreparables. Presionando mi rostro en mis brazos cruzados, hice un
profundo sonido de agona. Las lgrimas corran por mi rostro. La
pesadilla me estaba arrastrando de nuevo, hacia una profundidad que
no saba que exista.
Qudate aqu dijo Mason con urgencia. Voy a entrar por
nuestras cosas. Tirando de su abrigo para protegerse la cabeza, se
lanz a travs de la puerta abierta. Podra haber huido. En ese
momento, podra haber corrido por los rboles. Pero saba que l me
rastreara. Y que tena el equipo. l tena razn: no durara mucho por
mi cuenta.
Poco a poco, baj por las escaleras del porche, demasiado
conmocionada porque Calvin se hubiera ido sin m para estar
plenamente consciente del fuego. En una bruma, vi las brillantes llamas
lamer el suelo y las chispas caer desde el techo. El crujido y siseo del
fuego haba crecido hasta ser un rugido. A travs del humo, vi destellos
fugaces de Mason empujando lo que fuera para conseguir nuestras
mochilas. Incluso desde la distancia, el calor sala por la puerta
empapando mi rostro de sudor. Mason tena que estar sofocndose.
Finalmente se tambale por la puerta, tosiendo violentamente,
dos mochilas colgaban de sus hombros. Su rostro estaba revestido de
holln negro, y cuando parpadeaba, haca que las partes blancas de sus
ojos resaltaran. Mi expresin debi haber dado una idea de esta
monstruosa visin; pas la manga de su chaqueta por su rostro,
limpiando la mayor parte del holln.
Fuertes nevadas se arremolinaban cayendo entre nosotros,
manchas de suciedad se aferraban a sus mejillas.
La tormenta est golpeando con toda su fuerza me dijo.
Tenemos que encontrar un refugio antes de que sea demasiado tarde.

Traducido por Kimmorye


Corregido por YaninaPA

Mason tena razn. Una hmeda y pesada nieve bajaba por la


cara de la montaa. Dado que el suelo ya estaba cubierto a causa de las
tormentas previas, la nieve se acumul rpidamente. La vi amontonarse
sobre los troncos de los rboles y hundir las ramas bajo su peso. Nadie
estaba subiendo la montaa ahora. Ni la polica, ni mi padre.
Estbamos por nuestra cuenta. Y no poda pensar en nada ms
aterrador.
Tenamos que huir del mal tiempo. No conoca ninguna cabaa
cercana, lo cual dejaba encontrar como refugio un rbol cado o una
cueva. Mientras avanzbamos trabajosamente, Mason se quit su gorro
de lana y me lo entreg. Haba sospechado y resentido sus pequeos
gestos de bondad a lo largo del ltimo da y medio, pero esta vez tom el
gorro con gratitud. Mis calcetines estaban hmedos desde antes y mis
dientes comenzaban a castaear. Estaba dispuesta a arriesgar mi
orgullo por cualquier calor que pudiese rescatar.
Gracias dije.
l asinti, tena los labios azules. Su cabello corto reluca por la
nieve. Saba que debera devolverle el gorro, pero tambin estaba
congelndome. As que desvi la mirada y fing no notarlo.
Lo ms inteligente habra sido consultar el mapa de Calvin. ste
mostrara el refugio ms cercano. Pero no saba cmo mirarlo sin
permitir que Mason lo viese tambin. Si l supiera sobre el mapa, no me
necesitara. Podra tomarlo y entonces cada uno estara por su cuenta.
Adems, si el mapa se mojaba, la tinta probablemente se correra. Peor
an, el papel poda rasgarse o desintegrarse.

Caminamos por un largo tiempo, cada paso lento y cauteloso,


asegurndonos de que no haba ningn escombro escondindose bajo la
nieve antes de recargar nuestro peso por completo. Las nubes de
tormenta tapaban la luna, por lo que estaba ms oscuro que nunca,
incluso con las linternas. Los dedos de mis pies se entumecieron con el
fro. Aun cuando apret la mandbula, no pude evitar que mis dientes
castaeasen. Entorn los ojos debido a las rfagas rticas de viento,
enfocndome en las botas de Mason al frente. Cada vez que l daba un
paso, me obligaba a m misma a hacerlo igual. Su altura y sus anchos
hombros bloqueaban lo peor del viento, pero ste me encontraba,
infiltrndose por mi abrigo y lamiendo la nieve sobre mi piel. Pronto, mi
cerebro dej de funcionar y concentr mi energa en simplemente seguir
adelante.
Y entonces mis pensamientos se dirigieron hacia donde siempre lo
hacan. A Calvin.

Traducido SOS por Blonchik


Corregido por Nanami27

Voy a salir anunci Korbie detrs de la puerta del vestidor de


JCPenney12. O el movimiento de la sedosa tela mientras ella se
acercaba arrastrando los pies para liberar el pestillo. No mientas,
porque sabr inmediatamente si lo haces.
Me sent en el banco del vestidor directamente frente al pasillo, la
puerta completamente abierta. Apresurndome para terminar el
mensaje, presion enviar y arroj mi telfono rpidamente en el bolso.
Mientras lo haca, sent un pinchazo de culpa, no me gustaba esconder
cosas de Korbie.
Me ofende que pienses que mentira dije, pero no sin sentir el
cargo de conciencia.
Korbie sali en un ajustado vestido color violeta que revoloteaba
alrededor de sus tobillos mientras lo completaba con un giro estilo
princesa de Disney.
Bueno? Qu piensas?
Es prpura.
Y?
Me dijiste que Bear odia el prpura.
Ella hizo un gesto exasperado.

12 12

JCPenney: Cadena de tiendas departamentales de US con sede en Plano, Texas.

Es por eso que lo llevo puesto. Para ayudarlo a cambiar de


parecer. Si l ve lo bien que me veo con el prpura, se dar cuenta de
que le gusta.
Vas a hacer que use un corbatn prpura que vaya a juego?
Umm, si dijo Korbie, poniendo los ojos en blanco por la
estupidez de la pregunta. Es el baile de graduacin. Tenemos que
combinar. Es posible que nuestra foto termine en el anuario.
Las fotos del anuario son a blanco y negro.
No ests haciendo esto divertido, al menos prubate un vestido.
Rog Korbie, jalndome de las manos en un intento de levantarme de
mi trasero. El ao pasado fuimos juntas a comprar el vestido del baile
de graduacin, y las dos participamos. Quiero que este ao sea como el
anterior. Qu est mal con los chicos de nuestro colegio? No puedo
creer que alguno de ellos an no te lo haya pedido.
No le dije a Korbie que Brett Fischer me haba pedido ir al baile de
graduacin y que lo haba rechazado. Estaba fuera del mercado, ya que
estaba saliendo con alguien informalmente. No saba cunto tiempo ms
podra mantener el secreto, porque ese era, un secreto que haba jurado
mantener antes de darme cuenta que ese secreto en particular abrira
un agujero en mi pecho.
Mi mvil son en mi bolso.
Quin te est enviando mensajes? Korbie quiso saber.
Seguramente pap. Dije, fingiendo aburrimiento con un
movimiento rpido de mi cola de caballo.
Una sonrisa se extendi por el rostro escandalizado de Korbie.
Tienes un amante secreto, querida Britt? Se burl
S dije con cara de pquer, pero agach la cabeza, as no me
vera sonrojada.
Bueno, espero que encuentres una cita pronto dijo con
seriedad, porque no tendr ninguna diversin en el baile de
graduacin si s que ests en casa viendo una pelcula, comiendo

helado y engordando. Oh, ya s! Qu hay sobre ese chico que siempre


te habla a la salida de la clase de matemticas?
Um, el Seor Bagshawe?
Korbie chasque los dedos, batiendo su brazo de cadera a cadera
como una bailarina de apoyo en un video musical.
Ese mismo. Un amante mayor y prohibido. As es como se
mueve mi chica.
Siguiente vestido, por favor dije.
Cuando ella desapareci tras las puertas de su vestidor, agarr mi
telfono. El mensaje de Calvin esperando.
Puedo verte esta noche?
Qu tienes en mente? Respond.
Escpate alrededor de las once. Trae tu traje de bao. Ser el chico
en el jacuzzi con bebidas.
Los Versteeg tenan una piscina en el patio trasero y un jacuzzi, y
por ms que quisiera estar con Calvin esta noche, estaba cansada del
trabajo extra que tena por esos reservados encuentros en la noche.
Calvin me haba dicho que Korbie no poda enterarse de nosotros,
nadie poda. Me haba convencido que mantener nuestra relacin en
secreto sera ms emocionante. Quera decirle que tena diecisiete aos
ahora, que era suficiente de secretos y juegos. Pero me preocupaba que
pudiera tomarlo de la manera equivocada. l tena casi diecinueve aos,
despus de todo. Quin era yo para darle consejos sobre las
relaciones?
Puedo escucharte escribiendo un mensaje canturre Korbie a
travs de la puerta del vestidor. Escuch que la cremallera se atasc
cuando se prob otro vestido. Se supone que me ests dando tu total
atencin. Ugh! Por qu no tenemos un centro comercial real? Me
encanta la manera en que tenemos una proporcin de diez personas por

cada McDonalds, pero no para Macys13. Tendr que pedir un vestido


por internet.
Era difcil pensar en el baile de graduacin cuando saba que no
iba a ir. Quera ir, pero Calvin no estaba listo para llevar nuestro
romance en pblico.
En vez de concentrarme en la deprimente comprensin de que no
ira al baile de graduacin, y que no estara haciendo nada divertido, ni
cosas femeninas que iban con eso, me forc a pensar positivamente.
Estaba saliendo con Calvin Versteeg. El amor de mi vida. Considerando
todos los hechos, qu era un tonto baile escolar?
Haban pasado horas desde que Calvin me dio un beso de
despedida despus de la escuela, cuando habamos entrado en un aula
vaca y nos besamos hasta que escuchamos al conserje empujar su
carretilla por el pasillo. Mord mi labio para contener una sonrisa.
Calvin y yo nos habamos conocido el uno al otro de toda la vida.
Escasamente haba pasado un da en el que no lo haba visto. l sola
tirar de mi cola de caballo y llamarme Britt, La Mocosa. Ahora pasaba
su dedo cariosamente por mi mejilla cuando hablbamos, y me besaba
en momentos robados y encuentros prohibidos.
Tena que admitir que era muy emocionante.
Algunas veces.
Y luego estaban las otras veces.
Como la semana pasada cuando el mejor amigo de Calvin, Dex
Vega, nos encontr besndonos detrs de los diamantes de bisbol,
mucho despus de que el equipo hubiese terminado la prctica. Tena
mi espalda presionada sobre la puerta del conductor de la camioneta de
Calvin, y l estaba recargado sobre m, dejando nada de espacio entre
nuestros cuerpos.
Dex nos dio el habitual conseguid una habitacin, porque l no
era muy creativo. Corra en la pista con Calvin y era excelente en saltar
obstculos. No era tan bueno con todo lo dems.

13Macys:

York.

Cadena de tiendas departamentales con sede principal ubicada en New

Ya estuvimos all, haciendo eso le dijo Calvin, dndome un


guio de complicidad. Saba que a Cal no le gustara si le discuta eso
en frente de su mejor amigo, pero nosotros no nos habamos acostado.
Los ojos de Dex recorrieron mi cuerpo. La manera en que me
sonro me hizo sentir asquerosa.
Pensaba que no tenas una novia, Versteeg.
De hecho, s la tiene, quera decir. Saba que habamos decidido
mantener nuestra relacin escondida por el momento, pero no era esta
la oportunidad perfecta para finalmente ser abiertos al respecto? Por
qu Calvin senta la necesidad de mentirle a su mejor amigo? Por qu
me estaba pidiendo que le mintiera a mi mejor amiga? Calvin tena una
reputacin como un mujeriego quien no se comprometa, y nunca haba
tenido una novia en serio, pero esto era diferente. Yo era diferente. l se
preocupaba por m.
Estaba segura de eso. Solo deseaba que no sonara como si
estuviera tratando de convencerme.
No tengo dijo Cal.
Se rieron, se dieron golpes cariosos entre ellos y luego
intercambiaron un complicado saludo.
Amigo, tu pelo est parado por todas partes dijo Dex.
Dex tena razn. Haba estado desordenando el espeso cabello
castao de Calvin, y las puntas estaban sealando al cielo.
Pens que Calvin se reira, pero se inclin para mirarse en el
espejo lateral y dijo:
Maldita sea, Britt, tengo una cena con mis padres despus de
esto. Trat intilmente de alisar su cabello.
Y? Te vas a duchar antes de la cena, no es as? Dije,
cansndome de estar sentada en silencio mientras Calvin y Dex me
hacan sentir invisible.
Hablas como mi padre, siempre dicindome lo que debera estar
haciendo despus se quej. Qudate con los besos, quieres? Es en
lo que eres buena.

Dex resopl divertidamente, y luego nos dej tranquilos.


Cuando Calvin y yo estuvimos solos de nuevo, le dije en tono
acusador, Por qu dejaste que Dex pensara que habamos tenido
sexo?
Porque, nena dijo, poniendo su brazo sobre mi hombro,
cualquier da de estos lo haremos.
Ah s? Eso es gracioso, porque yo quiero esperar. Entonces,
cundo ibas a decrmelo?
l tom como una broma mi pregunta, pero yo no estaba
bromeando. En serio quera escuchar su respuesta.
Dile al Seor Bagshawe que debera ser ms tolerante conmigo
en nuestro prximo examen, si no quiere que hable sobre su secreta
fornicacin dijo Korbie con una risita, sacndome del recuerdo.
Cuando no respond, ella aadi:
No ests ofendida, cierto? Sabes que solo estoy bromeando. S
que no ests con el Seor Bagshawe. T nunca saldras con un chico
sin decrmelo.
Bueno, eso hice. Tom una decisin.
No hay nado esta noche, le envi a Calvin, esperando que no
asumiera que tena mi periodo. Habamos estado juntos por semanas, y
lo conoca de una manera en la que nunca haba conocido a ningn
otro chico, pero no hasta el punto donde quisiera que me trajera
ibuprofeno y una almohadilla trmica para los calambres.
Cundo voy a verte en un bikini? Respondi. Uno con tirantes que
pueda desatar
Cuando seas claro sobre nosotros, escrib. Mi pulgar dud sobre el
botn de enviar.
Al final, elimin el mensaje. No iba a manipular a mi novio. Ahora
tena diecisiete, basta de juegos.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Lucero

No saba cunto tiempo Mason camin con el brazo debajo de


mis hombros, apoyndome, urgindome hacia arriba. Mientras nos
arrastrbamos pesadamente en pendiente, buscando algn refugio del
tiempo, me sacud hasta despertarme, dndome cuenta de que haba
estado cayendo dentro y fuera del sueo durante algn tiempo. Bajo
otras circunstancias habra retrocedido de Mason, la idea de tocarle
repelente, pero estaba demasiado cansada para protestar.
Habl en mi oreja. Poda decir por el tono de su voz que estaba
emocionado. Levant los cados parpados, estrechando en los infinitos
remolinos blancos del paisaje. l seal hacia adelante a algo. Cuando
tambin lo vi, mi corazn explot con alegra.
Nos apeamos hasta el rbol cado con sus intrincadas redes de
races ahora expuestas sobre el suelo. Montones de hielo enlodados
sustituan los jadeos, y el efecto era algo de una cueva, un escondite
secreto del tiempo. Mason me ayud a gatear debajo del follaje de
speras ramas enredadas, despus vino tras de m. Protegida de la
nieve y el viento, sent el peso de la desesperacin trasbordar mi pecho.
El rbol ola a suciedad y descomposicin, pero el lugar estaba seco. Y
comparado con los golpeantes vientos al exterior, casi agradable.
Mason se sac los guantes para soplar sobre sus manos y
frotrselas vigorosamente juntas.
Cmo estn tus pies?
Mojados. Era la respuesta ms larga que poda formar. Mis
dientes dolan por castaear, y mis labios se haban endurecido en
dolorosas lneas de hielo.

l frunci el ceo.
Estoy preocupado de que pudieras haberte congelado.
Deberas haber... se contuvo en media frase, pero saba lo que haba
querido decir. Debera haber aceptado los calcetines secos de lana que
me haba ofrecido cuando haba tenido la oportunidad.
Haba perdido el sentir en mis pies.
Aqu, bebe algo de agua antes de que duermas dijo Mason,
pasndome una cantimplora.
Tom unos sorbos, pero mis parpados ya estaban movindose
hacia abajo. En ese momento medio consciente, sent a mi padre y a Ian
rezando por m. Saban que yo estaba en problemas, y estaban de
rodillas, pidiendo a Dios fortalecerme. Una tranquilidad me calde y
exhal con lentitud.
No perdis la esperanza en m, pens por la vasta distancia que
nos separaba.
Fue mi ltimo pensamiento tambaleante antes de caer dormida.
Cuando despert, luz lechosa se derram por la red retorcida de
ramas por encima. La luz del sol de la maana. Haba dormido durante
horas. Sent a Mason revolverse a mi lado, y me di cuenta con un
comienzo que haba dormido acurrucada contra su cuerpo. Me mov
hacia atrs, e inmediatamente me arrepent de eso cuando el aire fro se
calde para llenar el vaco donde nuestros cuerpos se haban tocado.
Despertaste? Pregunt, su voz ronca con sueo.
Me sent, mi cabeza golpeando con las ramas. Fue entonces que
not que Mason haba esparcido la capa impermeable debajo de
nosotros y nos cubri con mantas y el saco de dormir. Estuve tambin
sorprendida de encontrar las botas de Mason en mis pies. Eran
grandes, pero l haba atado con fuerza los nudos, y mis pies se sentan
calientes. Sus propios pies estaban cubiertos con un abundante par de
calcetines de caminata de algodn de alta calidad, pero dudaba que
incluso estuviesen fuera en el hormigueante aire.
Sin embargo, tus calcetines estaban mojados explic.

No tenas que darme tus botas dije, sintindome muy


agradecida de que lo hiciera.
Colgu las tuyas y tus calcetines para secar. Seal el
anaquel secando que haba manipulado desde una de las ms bajas
races protegidas. Pero hasta que prendamos un fuego, van a hacer
ms colgando que escurrindose.
Fuego dije lentamente, saboreando la palabra. Deliciosa
anhelando reptar a travs de m ante la idea de un fuego real.
En este momento no est nevando. Un buen momento para
encontrar madera. Extendi el brazo hacia m y comenz a deshacer
los nudos de sus botas de mis pies. Por supuesto que l necesitara sus
botas si iba a salir a recoger lea, pero la fcil y familiar forma en la que
me toc me pill con la guardia baja. El nico chico que jams me
haba tocado tan ntimamente fue Calvin.
Mason desliz las botas de mis talones y las puso sobre sus pies.
De alguna manera con timidez, le di la espalda a su gorro de lana.
Cunta nieve tuvimos? Pregunt.
Varias pulgadas. Algunas carreteras hasta las montaas que
estaban abiertas definitivamente ahora estn cerradas. Estamos por
nuestra cuenta durante un par de das ms, hasta que puedan arar. No
te preocupes dijo, mirndome de repente como si se diese cuenta de
que estas noticias podran alarmarme. Tanto como mantengamos las
cabezas, estaremos bien. He sobrevivido a lo peor.
Me sent extraamente tranquila por su compaa. Pero no poda
evitar preguntarme si la confianza de Mason se tallaba de saber que las
carreteras estaban obstruidas y la polica no poda venir tras l. l tena
tiempo para planear su siguiente movimiento. Esto pareca ahuyentar
sus espritus, pero hacan a los mos destruirse ms. Nadie estaba
viniendo a rescatarme. Saba que Calvin no se detendra a buscarme encontrara a Korbie y regresara a por m tan pronto como pudiese pero
no poda contar con l. No poda contar con pap. No poda apoyarme
en la polica. Una a una, sent las rocas comenzar a caer en mi pecho.
No vas lejos, verdad? Pregunt a Mason cuando rept fuera
de nuestro escondrijo.

Me estudi con curiosidad por un momento; entonces una


mirada de diversin parpade en sus ojos.
Preocupada por qu no regresar?
No, solo...
S, eso lo resuma.
Extraamente, solo horas antes, haba intentado huir. No haba
confiado entonces, y no estaba segura de que ahora pudiese confiar en
l. Todava me necesitaba para ayudarle a salir de la montaa, lo cual
probablemente era el nico motivo por el que estaba viva. Verdad? De
verdad pens que Mason podra me matara? Si l hubiese matado a
la chica cuyo cuerpo haba encontrado en la cabaa, entonces era
capaz de matar de nuevo. Pero no estaba segura de quien la prendi en
la muerte. Y no estaba a punto de preguntar a Mason de nuevo no era
en mi mejor inters el provocarle.
Voy a escarbar en busca de ramas secas entorno a la base de
los rboles dijo Mason. Debera estar de regreso en media hora.
Mira si puedes encontrar resina de pino, tambin dije.
Resina de pino?
Savia. Es adhesiva pero fcil de quitar, y prende como la
gasolina cuando se enciende. Calvin me haba enseado sobre la
savia hace aos.
Una pequea sonrisa de aprobacin se elev en los ojos de
Mason. Solo por un momento, pareci suavizar su seria y clausurada
expresin.
La resina de pino lo es.
Dorm hasta que Mason regres. Le escuch gatear debajo del
toldo de ramas, e incluso a pesar de que estaba tiesa con fro, me mov
a un lado para verle prender el fuego. No quera ser un fastidio o una
creda, pero tal vez poda ofrecerle otros indicios. No haba esperado
poner mi entrenamiento para usarlo en tales terribles circunstancias,
pero de repente estuve inmensamente agradecida de que hubiese
dominado al menos algunas habilidades de supervivencia bsica.

Mason puso cuatro ramas ms pequeas a los lados, formando


una plataforma. Limpi las gotitas adhesivas del pino en la plataforma,
detenindose solo para guiarme. Entonces us las ramitas para
construir un tipi ventilado. Esto llevo tiempo, y eso hizo que las ramitas
se prendiesen con el fuego. Al final, una chispa sali y las ramitas
comenzaron a humear, despus ardieron.
Pronto entraremos en calor prometi. Caliente. Casi haba
olvidado la sensacin.
Por qu me ests ayudando, Mason? Le pregunt.
Se movi sin esfuerzo, a continuacin se puso en pensativo
silencio. Al final dijo: S que no me crees, pero nunca quise herirte.
Quiero ayudarte. Quera ayudarte desde el principio, pero las cosas se
me salieron de las manos dijo remotamente.
Estabas asustado de Shaun? Asustado de ir contra l?
Haba pensado que Shaun estaba asustado de Mason, pero tal vez me
haba equivocado.
Mason no respondi.
No lamento que est muerto, pero lamento que lo perdieses.
Siento que tuvieses que verle morir.
Mason dio una risa amarga, poniendo la cabeza entre las
rodillas.
Yo tambin dijo con pesadez. No tienes ni idea.
No pens que morira as aad en bajo, todava sin
comprender la imprudente decisin de Calvin por matar a Shaun.
Olvida a Shaun dijo Mason, sus ojos momentneamente
oscurecidos con arrepentimiento. Parpade, vindose claramente lejos
en cualquier reluctancia anhelante a aceptar que Shaun se fue de
verdad. Desde ahora solo somos t y yo. Un equipo, de acuerdo?
extendi la mano.
La mir, pero no la acept.
Por qu debera confiar en ti?

Esto se siente como una entrevista de trabajo. "Por qu


debera contratarte?" "Por qu eres la mejor persona para el trabajo?"
Lo digo en serio.
Un encogimiento de hombros.
Soy todo lo que tienes.
Ese no es un motivo para confiar en ti. Si estuviera atrapada
en esta cueva de rbol con Shaun, no confiara en l, incluso si fuera el
otro humano a cientos de millas.
En realidad es ms una madriguera.
Resist la urgencia de suspirar.
Por qu me necesitas? Sabes cmo prender un fuego.
Claramente has pasado tiempo en los bosques, eres bueno al rastrear.
Por qu no me dejas aqu y te las apaas por ti mismo?
Es eso lo que quieres?
Por supuesto que no dije rpidamente, temblando ante la
idea de enfrentar la inmensa altitud y la brutalidad de las montaas
sola. Quiero decir, nuestras oportunidades de sobrevivir incrementan
si vamos juntos.
Exactamente lo que pienso.
Entonces me ests usando.
No ms de lo que t me ests usando a m.
Ca en silencio. Haba cierto alivio en al final ser capaz de hacer
a Mason preguntas, pero nuestro intercambio no era tan satisfactorio
como debera de haberlo sido. Tena la distintiva impresin de que l no
me estaba dando respuestas directas. Me daba las suficientes, una
pizca, nada ms.
Quieres un motivo para confiar en m? dijo al final Mason,
notablemente sintiendo mi frustracin. Mi nombre no es Mason. Es
Jude.
Me encog.

Qu?
Extendi el brazo hacia su bolsillo trasero y abri la cartera. Su
licencia de conducir estaba metida detrs de un forro de plstico por el
que se vea, y lo sac, pasndomelo.
Mir la licencia de conducir de Wyoming usada por Mason K.
Goertzen.
Parece real, verdad? dijo Mason. No lo es. Entonces me
pas una segunda licencia, la cual haba estado cuidadosamente oculta
detrs de la primera. Solo que esta vez desliz el pulgar para esconder
su apellido y su direccin.
La segunda licencia de conducir tena la misma foto que la
primera, pero era emitida en California.
No lo entiendo dije.
No quera que Shaun supiese mi nombre real.
Por qu no?
No quera que tuviera algo que ver, en caso de que
discutiramos. No confiaba en l. Y mientras que tampoco estoy seguro
de que pueda confiar en ti, me estoy abriendo ah. Tengo la esperanza
de que me encontrars a medio camino. Si me abro a ti, tal vez pueda
convencerte de compartir tus secretos.
No tengo una identidad secreta. No tengo secretos
argument, preguntndome qu tipo de estratagema era esto, que
informacin quera sacarme ahora.
Eso no es verdad. Me dijiste que Korbie y t vinisteis a las
montaas solas.
Frunc el ceo.
Lo hicimos.
Entonces que est haciendo tu ex aqu? Calvin, ese es su
nombre, verdad? Las carreteras estn cerradas. Debe haber venido
antes de que la primera tormenta golpease, hace dos das. Sabas que
l estara aqu arriba?

Qu pasa si lo hice? dije a la defensiva.


Por qu no se lo mencionaste? Por entonces en la cabaa,
antes de que supieses que Shaun era peligroso, por qu no nos
contaste la verdad?
Porque estaba interesada en Shaun, y no quera arruinar mis
oportunidades al sacar a mi ex. Era una verdad demasiado vergonzosa
para confesar, as que le di una respuesta que me permita vivir
conmigo misma.
Tal vez no confi por completo en Shaun y en ti, y quera tener
un as en la manga, solo por si acaso. Parece que yo era la lista Calvin
tom a Shaun completamente por sorpresa! Ahora me anonadaba que
si no hubiese intentado escapar de la cabaa del guardabosque, Calvin
nos habra tomado a todos nosotros por sorpresa, y yo ahora estara
con l. La realizacin pareci golpearme hasta dejarme sin aliento, como
un puetazo en el estmago.
Crees que Calvin est en Idlewilde? Pregunt Mason.
No lo s. Pero saba que Calvin estaba ah. Si haba
encontrado a Korbie, la llevara a Idlewilde.
Puedes encontrar Idlewilde desde aqu?
Mir a Mason, intentando averiguar que estaba planeando. Tena
el mapa de Calvin y poda conducirnos a Idlewilde. Pero por qu me
querra ayudar a llegar a Idlewilde?
Eso creo, dije lo ltimo, no segura de que debera confirmar
nada hasta que me hubiese desenmaraado de su final del juego.
Est Idlewilde ms cerca que la cabaa del guardabosques?
Alrededor de una milla de cerca.
Entonces creo que deberamos ir ah. Qu tipo de chico es
Calvin?
Tienes que preguntar? me mof. No deja que cualquiera
se meta con l. Viste eso. Cuando nos tomasteis de rehenes, no tenais
ni idea de en lo que os ibais a meter. Calvin no ceder hasta que me

encuentre. Se ha ido a buscar a Korbie, pero regresar. Tienes motivos


para estar asustado, Mason advert.
Jude corrigi.
De verdad es as como quieres que te llame? Pregunt con
un toque de exasperacin. He estado llamndote Mason todo el
tiempo. No estoy segura de que pueda verte como alguien ms.
Sus ojos saltaron a los mos, y una extraa e insondable mirada
pas sobre su cara.
Intntalo.
Jude dije, con incluso ms agravacin. Jude repet, ms
suave esta vez, experimentando con el sonido. En realidad cre que lo
prefera, aunque nunca le confesara eso a l. Es corto; siempre
prefer los nombres de los chicos con dos slabas. Y me recuerda a una
cancin de los Beatles. O a Jude Law, a quien no te pareces en nada
aad rpidamente.
Se acarici el submaxilar en imitacin de consideracin.
Verdad, l no tiene nada que ver conmigo.
A pesar de m misma, re en alto. Y de inmediato me arrepent,
cuando Mason-Jude-me devolvi la sonrisa, claramente complacido con
su broma. La sonrisa pareca despejar todo su rostro, suavizando los
duros ngulos y calentando sus cados y distantes ojos. Por un
momento, encontr la imagen tanto sexy como atrayente pero
entonces me molest por mi reaccin. No era real. Si el Sndrome de
Estocolmo14 exista, estaba segura de que mi atraccin era un claro
sntoma de ello.
Aun as. Tal vez le llamara Jude despus de todo. Si bamos a
trabajar juntos para mantenernos con vida, podra ser til pensar en l
como alguien diferente. No el chico que me haba secuestrado, sino
alguien con un pasado oscuro. Alguien que no se haba puesto delante
de Shaun, sino que haba querido hacerlo. Alguien que me ayudara, si
yo le ayudaba a l.
14

Reaccin psicolgica en la que la vctima de un secuestro, violacin o retenida


contra su voluntad, desarrolla una relacin de complicidad con el agresor.
Principalmente se debe a que malinterpretan la ausencia de violencia contra su
persona como un acto de humanidad por parte del secuestrador.

Fui nombrado as por Jude el Apstol, tambin conocido como


Jude, el santo patrn de las causas perdidas.
Lo mir dubitativamente.
El patrn de las causas perdidas? Es eso siquiera verdad?
Por supuesto que es verdad. Estoy aqu contigo, verdad?
Levant la barbilla.
Ests sugiriendo que soy una causa perdida?
En realidad dijo, su rostro ponindose ms serio, lo
opuesto. Creo que eres ms capaz de lo que otras personas te dan
crdito. Algunas veces me pregunto qu tipo de chica eras antes de que
vinieses a este viaje.
Se preguntaba sobre m? Qu otras cosas pensaba de m?
Me miraba en una forma que me haca sentir cada vez ms
transparente-e-incomoda-y continu: Vi como Korbie y t
interactuabais, y me hizo preguntarme si, de regreso a casa, en frente
de tus amigos y familia, ofrecas una versin levemente diferente de la
autntica Britt. Una versin menos capaz. No eres esa chica aqu en las
montaas. Me gust que enfrentes tus miedos. Y mientras que no es
normalmente algo que las personas consideren una virtud, eres una
dotada mentirosa. Cuntas veces convenciste a Shaun con una
mentira convincente?
No me gust la larga y fra mirada en sus ojos castaos sobre
m, y rpidamente exclam: Si raptar y secuestrar no dan resultado,
estoy segura de que, si pudieras dar una lectura fsica lo hara!
Se frot el pulgar y el dedo ndice juntos, como si esperara
dinero.
Lo primero que puedes hacer es darme una pequea propina.
Aqu est una propina: La prxima vez, prueba a poner una
historia que no sea tan excntrica y fuera de base; tu victima en
realidad podra creerte.

Esta vez, fue mi turno de sentirme complacida con suficiencia


cuando sus ojos brillaron con diversin. Podra estar atrapada en la
naturaleza, pero no haba perdido el sentido del humor.
Crees que es extrao que Calvin disparase a un hombre
desarmado? Pregunt Jude, volviendo a nuestro anterior tema.
Dud. Quera defender a Calvin. Haba calculado en mi cabeza
cada posible forma para justificar sus acciones. l haba estado
frentico por preocupacin. Haba credo que Shaun nos haba herido a
Korbie y a m. Hizo el mejor movimiento bajo las circunstancias. Me dije
a m misma esas cosas, pero estaba profundamente preocupada por la
decisin de Calvin.
Soltando un afilado respiro, dije: No, no lo hago. l saba que
Shaun estaba mintiendo. Calvin no es estpido. Saba que Korbie y yo
estbamos-estamos en peligro, y saba que Shaun era al menos
parcialmente responsable. De cualquier forma, Shaun difcilmente era
inocente. Cuntas veces sostuvo la pistola sobre Korbie y yo?
Estbamos desarmadas. Por entonces a ti no pareci importarte. Solo
estabas enfadado porque Shaun era tu amigo. Si sus roles hubiesen
sido cambiados, Shaun habra disparado a Calvin sin un momento para
pensar. No puedes decirme con sinceridad que Shaun sinti algo de
remordimiento cuando dispar al guardabosque. Y no olvides al oficial
de polica que dispar antes de que huyerais a las montaas, o a la
chica que envi al hospital. Shaun no tena consideracin por la vida.
No lamento que Calvin le disparara.
Jude asinti. No en una forma que me hizo pensar que estaba de
acuerdo conmigo. Era ms que ahora entenda mi estado de humor, y
tom nota de l.
Definitivamente creo que deberamos ir a Idlewilde. Asumiendo
que Calvin puede encontrar a Korbie, l la llevar ah. Lo cual significa
que llevarte a ti a Idlewilde, y devolverte con tus amigos, debera ser
nuestra mxima prioridad.
Le mir con curiosidad. Por segunda vez pregunt: Por qu
me ests ayudando?
Se recost contra las ramas, entrelazando los dedos detrs de la
cabeza y cruzando los tobillos, mirando todo el mundo como un
campante leador.

Tal vez estoy en esto por m. Es en mi mejor inters el


explicarme ante Calvin. No querra que l tambin me disparara
sugiri bastante ligeramente, pero tal vez lo imagin con un toque de
severa oscuridad.

Traducido por katiliz94


Corregido por Pily

Jude y yo situamos en el suelo un tatami y un saco de dormir


debajo de la raz del rbol, nos apiamos alrededor del fuego,
empapndonos de cada onda de calor. Jude hizo unas pocas preguntas
ms sobre Calvin, lo cual me hizo pensar que estaba asustado de l,
pero mayormente mantuvimos la conversacin prendida.
Cuando Jude hablaba, me encontr preguntndome sobre l. Por
qu haba dejado California. Cmo haba cado en una incmoda
amistad o tal vez relacin era la mejor palabra con Shaun. Quera
preguntarle, pero tema que lo vera como una treta para conseguir que
revelase detalles que podra usar ms tarde para ayudar a la polica a
identificarle. Lo cual, en parte, era mi intencin. Tena una obligacin
moral para ayudar a la polica a capturar a Jude. Pero a nivel ms
personal, estaba ponindome inmensamente curiosa por l. Por motivos
que no quera diseccionar.
Estaba comenzando a quedarme dormida por el bajo y placentero
timbre de la voz de Jude, cuando sin advertir dijo: Una vez lleguemos
a Idlewilde, Calvin va a querer llevarme a las autoridades. Era idea de
Shaun secuestrarte, pero yo segu con eso. Frunci el ceo. l
incluso podra intentar usar fuerza fsica para detenerme.
Podemos decirle a Calvin que te volviste contra Shaun y me
ayudaste a escapar dije con rapidez temerosa de que Jude cambiara
de opinin sobre ayudarme a llegar a Idlewilde.
Tu historia no encajar con la de Korbie.
Le diremos a Calvin que te volviste contra Shaun despus de
que me secuestraron. Que estabas demasiado asustado de Shaun al
principio, porque l era el cabecilla, pero cuando viste como de

horriblemente me amenaz, decidiste tomar el asunto en tus propias


manos.
Jude sacudi la cabeza, no convencido.
Eso no elimina el hecho de que te tom en primer lugar. Calvin
no me tomar por el tipo que perdona, para l no hay tal cosa como un
error. Querr un castigo.
No tal cosa como un error? Suena como el padre de Calvin,
pens.
Hablar con l dije. Me escuchar.
De verdad dijo en un nivel de tono incongruente. No tengo
la sensacin de que Calvin escuche a cualquiera. Definitivamente no le
importar lo que Shaun tenga que decir.
La conversacin de repente se me haba salido de las manos.
Tena que convencer a Jude de que Calvin no le hara dao, pero la
verdad era, que no saba cmo reaccionara Calvin cuando llegramos a
Idlewilde. Especialmente desde que ya haba matado a Shaun. No
quera creer que l fuera capaz de disparar a Jude tambin a sangre
fra, pero no poda descartarlo.
Incluso en el improbable evento de que consigas calmar a
Calvin continu, qu hay de la polica? Tendrs que reportar lo
que ocurri. Todo saldr, incluyendo mi rol en tu secuestro.
No. Sacud la cabeza rotundamente. No les dir nada sobre
ti.
Tal vez no a propsito. Pero vas a tener que hablarles de m,
Britt. Van a hacerte una letana de preguntas, y la verdad saldr. Te
metiste en este lo por accidente. No tienes nada que esconder. No
tienes motivo para cubrirme, y ambos los sabemos.
Eso no es verdad. Escucha, fue idea de Shaun secuestrarnos. Si
prometes ayudarme, mentir por ti. Har cualquier cosa que quieras!
Termin con desesperacin.
Se gir para mirarme, sus ojos castaos asegurndome en una
penetrante mirada.

Crees que solo te estoy ayudando porque quiero algo a


cambio?
No saba por qu me estaba ayudando. Pero solo tena sentido
que l esperara algn tipo de pago. Hasta ahora, haba evitado
cualquier especulacin seria sobre lo que podra tener que hacer aqu
en las montaas para sobrevivir, pero lo averiguara. No iba a morir
aqu. Hara lo que tuviera que hacer. Si tena que enviar a mi mente a
otro lugar mientras lo haca, que as fuera.
Jude se movi hacia m repentinamente, y retroced con un
atemorizado jadeo. Demasiado tarde, me di cuenta de que l solo haba
estado cambiando de peso.
Dio un bufido de disgusto.
Crees que te golpeara? Entre otras cosas? Tu mente se est
volviendo salvaje al intentar imaginar las srdidas peticiones que podra
hacerte a cambio de ayudarte a llegar a Idlewilde no importa el
negarlo, la repulsin est escrita en tu cara. Bueno, puedes parar de
entrar en pnico. No te forzar. E intentar pasar por alto lo que hara
en tus pensamientos. Te tom como rehn porque no vea otra opcin.
Lamento que quedaras atrapada en este lo, pero te recordar que
intent pararlo desde el principio. Y mientras estamos en el tema de mi
carcter, djame aligerar tu conciencia. Nunca he estado con ninguna
mujer que no estuviera dispuesta termin con un finsimo
resentimiento velado.
No te conozco tartamude, sacudida no solo por su
perspicacia sino por el tema de nuestra conversacin. No quera hablar
de sexo con Jude. Solo quera sacarlo de aqu con vida. As que
perdname por dudar de tus motivos.
Jude tena un mordaz comentario listo para volar lo vi en sus
achicharrantes y enfadados ojos pero en el ltimo momento la tensin
sali de su cara y se puso en un sombro silencio.
Met la cabeza entre las rodillas. Ojala mis calcetines se diesen
prisa y se secaran. No poda estirar por completo las piernas en nuestro
diminuto refugio sin tocar a Jude. l se sentaba tan cerca, que poda
escucharle respirando, cada exhalacin sonando agitada.
Por qu rompiste con tu ex? pregunt inesperadamente. No
me mirara, pero poda decir que estaba haciendo su mejor esfuerzo por

sonar amistoso. Tal vez no amistoso. Tal vez solo ofendido. Como yo,
probablemente se dio cuenta de que estbamos atrapados aqu juntos y
que era para nuestro mejor inters mantener las cosas tan civiles como
fuera posible. Dijiste su nombre un par de veces mientras estabas
dormida.
En lugar de estar avergonzada, me sent engaada de que no
pudiera recordar el sueo. La mayor parte del tiempo soaba que Calvin
y yo no habamos roto. Que l todava viva a tres bloques de distancia,
que poda llamarle o parar en su casa siempre que quisiera. Soaba que
todava bamos juntos al colegio, y que l almacenaba sus libros y gafas
de sol en mi taquilla. Nunca so con el lado oscuro de nuestra
relacin, las veces cuando Calvin cambiaba de humor despus de
luchar con su padre y se negaba a hablarme, castigando a su padre
vicariamente a travs de m. Durante esas veces, pareca creer en
verdad que era l contra el mundo. Intent dejar ir esos recuerdos,
especialmente ahora, cuando necesitaba algo de esperanza a lo que
anclarme.
Rompi conmigo.
Estpido dijo Jude, agachando la cabeza para atrapar mi
mirada. Sonri. Poda decir que solo estaba intentando hacerme sentir
mejor.
No es estpido, es muy listo. Y un excelente senderista. Conoce
estas montaas realmente bien aad, dejando colgar la amenaza. Si
no vamos a Idlewilde, l me encontrar.
Viene aqu a menudo?
Sola hacerlo. Antes de que se marchara a la universidad.
Es de primer ao?
En Stanford.
Jude se detuvo, absorbiendo esto en silencio. Despus de un
momento, dej salir un silbido.
Tienes razn. Es listo.

Lo bastante listo para rastrearnos hasta la cabaa del


guardabosques lanc. Lo bastante listo para no ser engaado por
Shaun.
A quien
temperamento.

mat.

Por

mentir

secuestrar.

Debe

tener

Calvin no tiene temperamento. Es ms que l Cmo


ponerlo?. Tiene entusiasmo por el sentido de la justicia.
El cual toma la forma de disparar a un hombre desarmado?
Shaun dispar al guardabosques, quien estaba desarmado, as
que este es un caso de le dijo la sartn al cazo.
Recuerdas la nota del SAT15 de Calvin?
Buf.
Por qu te importa?
Solo tengo curiosidad si me supera, si es ms listo que yo.
Tuvo un doscientos diez anunci orgullosa. Chpate esa.
Jude aplaudi con las manos, claramente impresionado.
Bueno, eso sin duda merece que entres en Stanford.
Calvin tuvo horribles notas para vengarse de su padre, quien
puso mucho nfasis en los boletos de calificaciones y los rangos
estudiantiles, despus bord tanto el ACT16 como el SAT. Eso es tan
Calvin aad. Tiene que hacer las cosas a su manera.
Especialmente cuando se trata de su padre no tienen una gran
relacin.
Visitaste a Calvin en Stanford? Te llev alguna vez a ese
restaurante calle abajo, el de Kirk, con las paredes verdes? Sirven los
mejores bistecs fritos.
15

SAT: Antes conocido como Scholastic Aptitude Test o Scholastic Assessment Test,
una prueba estandarizada frecuentemente usada para seleccionar el ingreso a la
educacin superior en los Estados Unidos.
16
ACT: Originalmente una abreviacin of American College Testing. Es un examen de
admisin a escuelas de enseanza superior que cubre las materias de ingls, lectura,
matemticas y ciencias. Mide lo que los alumnos han aprendido en la preparatoria.

No, rompimos unas semanas despus de que Calvin se


marchara a la universidad. Cmo sabes sobre Palo Alto? Has estado
ah antes?
Crec en el Bay Area.
Ests extraamente lejos de casa.
Hizo un gesto despectivo.
Estaba cansado del clima perfecto. Todos necesitan ventisca de
cuando en cuando, una aventura de vida o muerte, sabes?
Divertidsimo. Remov alrededor de mi mochila, esperando
contra toda esperanza que cuando Jude hubiera agarrado las ropas de
mi lona en el Jeep, inadvertidamente la hubiera incluido. S. Estaba
aqu. La gorra de Baseball de Calvin que haba empacado cuando l y
su padre hicieron turismo en Stanford el ao anterior, cuando Calvin
todava estaba decidiendo entre Stanford y Cornell. Unos pocos das
antes de que Calvin se marchase a Stanford para bien, le haba
preguntado si poda guardar el sombrero mientras l se marchaba.
Quera algo especial de l, y no tena intencin de devolverlo. Ni siquiera
fue un intercambio justo; al final, le haba dado mi corazn, todo.
Calvin me dio este gorro justo antes de que se marchara a la
universidad. Es lo ms cerca de Stanford que he estado.
Calvin te dio esto?
Le sostuve para l, pero Jude no lo tom al instante. Se sent con
rigidez, como si no quisiera tener nada que ver con Calvin y mi pasado.
Al final lo cogi dubitativamente para coger el gorro de mi mano
extendida. Le dio la vuelta una y otra vez, examinndolo sin una
palabra.
Parece que lo usaba para pintar coment, frotando el pulgar
sobre la mancha, descascarndolo.
A Calvin le encanta el baseball. Su padre nunca le dejara
sobreponerlo con el tenis y las temporadas del hipdromo pero l
contina con los juegos. Su mejor amigo, Dex, era nuestro picher en el
instituto. Cuando Calvin era un nio, les haba dicho a todos que iba a
jugar con en las mayores. Una vez, me llev a ver a los Bees jugar en
Salt Lake. Inesperadamente, mi voz se quebr cuando reviv el
recuerdo. Cada vez que los Bees haban puntuado, Calvin se inclin y

me bes. Nos habamos sentado en nuestros asientos, escondidos de los


admiradores que se lanzaban a ponerse en pie animando, y
compartimos un momento ntimo.
Enterr la cara en las manos. Ms que nunca, ansiaba a Calvin.
Si l estuviera aqu, me habra sacado de la montaa. No habra
estrujado la lectura del mapa ms, porque l habra conducido el
camino. Me frot los ojos para evitar llorar, pero eso es lo que en
realidad quera. Dejarme ir y tener un buen llanto.
Le extraas.
S, lo haca. Especialmente ahora.
Has visto a Calvin desde que se march a la universidad?
Antes de hace dos maanas en la estacin de gasolinera, quiero decir.
Alguna vez aprovechaste una oportunidad para hablarle o sentir el
cierre? pregunt Jude.
No. Calvin nunca vino a casa. Hasta hace dos das, no le haba
visto en ocho meses.
Ni siquiera por navidad? pregunt Jude, con un movimiento
hacia arriba de cejas.
Jude me pas su cantina de nuevo, pero no estaba sedienta por el
agua correosa. Quera una coca cola, palomitas, pur de patatas con
jugo de carne y tostadas con autntica mantequilla, no margarina. De
repente me golpe que no haba comido la noche anterior. Mi estomag
se retorci dolorosamente, y me pregunt como Jude y yo bamos a
sobrevivir a la larga caminata hasta Idlewilde con nada ms que agua.
Jude, siempre observador, imagin mis pensamientos.
Tenemos tres cantinas de agua y dos barras de granola, pero
creo que deberamos guardar la comida hasta que realmente lo
necesitemos.
Qu le ocurri a la cuarta cantina? Escuch a Shaun decir que
dejamos la cabaa con cuatro.
Dej una para Korbie. Presion el dedo en sus labios. No se
lo digas a Shaun; es nuestro secreto.

Le mir. Su mrbido humor estaba perdido para m, pero su acto


de generosidad hizo que mi garanta se apretara ms con emocin.
Quera apretar su mano y llorar al mismo tiempo.
Hiciste eso? Me las arregl para decir al final.
Le dej una cantina y dos barras de granola. Es suficiente
comida para que ella sobreviva a la tormenta. En un da o dos, ser
capaz de caminar por la carretera. Va a estar bien. S que ests
preocupada por ella, Britt, pero dadas las dos opciones quedarse en la
calidez de la cabaa, tan sola como debera estarlo ella, o venir con
nosotros y arriesgarse a la exposicin, agotamiento y estivacin tiene lo
mejor con lo que lidiar. Cuando mentiste sobre ella teniendo diabetes,
probablemente le salvaste la vida. S que dije que solo te cubr para
ayudarme, pero vi lo que estabas haciendo, y estuve impresionado por
tu ingenuidad y valenta. Debera habrtelo dicho entonces. No lo hice,
as que ahora te lo estoy diciendo. Deberas estar orgullosa de lo que
hiciste.
Difcilmente escuch su elogio. Estaba demasiado ocupada
concentrndome en lo primero que haba dicho.
Pero por qu haras eso por Korbie? pregunt, confundida.
Sorprendida al descubrir que no soy completamente malo?
dijo, con una hastiada curva de la boca.
Esta era su bondad ms grande de lejos, y no saba que decir.
Tentadora como fue mi reaccin inicial para desecharle con helada
indiferencia fui incapaz de agotar la energa. Estaba cansada de
construir murallas. Alejando las lgrimas, simplemente exhal un
tembloroso suspiro y dije: Gracias, Jude. No puedo agradecrtelo lo
suficiente.
l acept mi gratitud con un rpido asentimiento. El gesto golpe
la ms leve sonrisa, la cual, estaba casi segura, pareca significar su
incomodidad al ser proclamado un hroe. Para salvarle de su
vergenza, decid cambiar el tema.
Crees que mis botas y calcetines estn bastante secos? Tengo
que ir al bao. Quera mirar de nuevo el mapa de Calvin,
especialmente si bamos a irnos pronto, pero tambin realmente tena
que ir.

Despus de que atara las botas, camin por la nieve. No camin lo


suficiente lejos para perder la visin de nuestro campamento temporal,
solo lo bastante lejos para tener algo de privacidad. Plantndome detrs
de un rbol, saqu el mapa de Calvin. Haba marcado una cabaa
antigua abandonada de cazadores de piel a menos de un cuarto de
milla de distancia. La descripcin se lea, tejado semi decente, buena
proteccin del viento.
Demasiado malo que no hubiera sido capaz de descubrir el
refugio de los cazadores. Haba otros dos puntos verdes idnticos que
tambin parecan marcar un refugio. Al lado de este punto, en las notas
de Calvin se lea meramente Ventanas rotas. El refugio probablemente
estaba abandonado, pero caa entre nuestra actual localizacin e
Idlewilde; con suerte, Jude y yo podamos descansar ah.
En el caso improbable de que pudiera encontrar algo til en el
refugio de los cazadores de piel, como barras de granola envueltas
dejadas detrs por los senderistas que podan ser usadas como
gasolina, y porque ya estaba cerca, decid revisarlo. Jude no me echara
de menos si estaba fuera unos minutos ms.
Usando el mapa, navegu mi camino por los rboles. Las ramas
rasgaban mi ropa, hacindome pensar en garras, y dedos huesudos.
Empuj lejos la imagen con un temblor, de repente deseando que
hubiera trado a Jude.
Al final, los rboles se aclararon para revelar una estructura
cayndose, sin ventanas, de grupos de troncos que se vean como de
cien aos. La puerta era tan estrecha y pequea que tendra que
encorvarme para pasar por ella.
La diminuta puerta no era un grueso error de clculo en la parte
de la montaa en que los hombres haban construido el refugio.
Cuando el primer cazador de pieles lleg al rea, Wyoming e Idaho
estaban pesadamente pobladas con osos pardos. Todava los tenamos,
pero no en los mismo nmeros. Los cazadores haban construido sus
entradas de refugios demasiado pequeas para que un Glotn17 la
atravesara. Para as preservar sus pieles de castor y sus propias vidas.
Deba este pedazo de trivial histrico a Calvin, quien, junto con Dex,
haba esperado fuera en una tormenta de rayos en la que tena que ser
17

Es un carnvoro fornido y musculoso, se asemeja ms a un pequeo oso que a otros


mustlidos. El glotn tiene una reputacin de ferocidad y fuerza desproporcionada a
su tamao, con la capacidad documentada para matar a presas mucho ms grandes
que l.

una similar a la del cazador de piel de la ltima primavera en un viaje


de excursin.
Cuanto ms me acercaba, un pedazo de cinta amarilla atrap mi
visin de artemisa.
Una cinta de polica.
Un estremecimiento familiar hormigue por mi espalda, como si
esta pista debiera haber significado algo para m.
La puerta del refugio se rompi por el viento.
Mir atrs, de repente fra con una mala sensacin. Los pelos en
mi cuero cabelludo se irguieron en las puntas. Mantuve los ojos fijos en
la puerta, temerosa de que algo extrao saldra si me giraba de
espaldas.
Y ah es cuando mi mente golpe a la vida.
Conoca este refugio. Haba sido presentado en las noticias el
ltimo Octubre cuando una chica local, Kimani Yowell, haba sido
encontrada muerta dentro.

Traducido por Nanami27


Corregido por Pily

Kimani Yowell. La Seorita Shoshone-Bannock. La ganadora del


certamen de la escuela secundaria fue asesinada el octubre pasado. Su
muerte no haba sido noticia del modo que Lauren Huntsman lo haba
sido, porque no era de una familia acomodada. Kimani haba peleado
con su novio en una fiesta en Fort Hall, Idaho, la noche que muri. Se
fue sola, y l fue tras ella. La llev a las montaas, la estrangul, y
crem su cuerpo dentro de la cabaa del cazador de pieles. Si los
excursionistas no hubieran tropezado con sus restos, su novio podra
haberse salido con la suya.
Kimani haba ido a la Secundaria Pocatello, mi escuela rival, por
lo que su historia haba parecido especialmente traumtica en ese
tiempo. Ahora se senta escalofriante hasta los huesos. Ella haba
muerto aqu. En los mismos bosques donde yo estaba luchando por mi
vida.
La puerta de la cabaa cruji de nuevo y algo oscuro y vivo se
movi lentamente, sus largas patas con garras aplastndose en la nieve.
Cubierto de piel gruesa y aceitosa de color marrn, el animal era ms
grande que un perro. Se detuvo, sacudiendo su hocico hacia arriba,
sorprendido por mi presencia. Sus pequeos y brillantes ojos negros
brillaron con hambre detrs de una mscara facial plateada. Los
gruidos y resoplidos sonaron desde lo bajo en su garganta.
Haba odo historias de los osos pardos. Eran lo suficientemente
feroces para asumir una presa de tres veces su tamao.
El Glotn camin hacia m, su marcha sorprendentemente como
la de un oso. Me di la vuelta y corr.

O al Glotn trotar por la nieve detrs de m. Presa del pnico,


trat de mirar atrs, y me deslic. Aguanieve helada se filtr a travs de
mis jeans y enrosqu los dedos en la nieve, agarrndome de algo para
impulsarme. Me aferr al primer objeto que sent y lo mir con estupor.
La larga espiga del hueso estaba seca y plagada de marcas de dientes.
Con un grito, lo mand a volar.
Puse mis pies debajo de m y empec a correr hacia los borrosos
rboles prximos. El nombre de Jude fue el nico claro pensamiento
tamborileando en mi cabeza.
]ude! grit, rezando para que me escuchara.
Ramas azotaron mi rostro y la nieve profunda se trag mis
piernas. Arriesgu un segundo vistazo detrs de m. El Glotn estaba
unos pasos hacia atrs, sus ojos de color negro con determinacin
primaria, animal.
Esquivando a ciegas a travs de los rboles, intent
frenticamente orientarme a m misma. Por qu camino estaba Jude?
Pas los ojos sobre el suelo helado. Por qu no poda encontrar mis
huellas de antes? Me estaba dirigiendo an ms lejos de l?
Grit su nombre otra vez. Mi voz rebot en los rboles, en el vasto
cielo. Ningn ave levant el vuelo. l no me poda or. Nadie poda.
Estaba sola.
Mis manos estaban manchadas de sangre de las agujas de los
abetos afilados, pero me senta ajena al dolor; estaba segura que sent
los dientes como navajas del Glotn y las gruesas garras ganchudas
araar la parte posterior de mis piernas.
Me agarr de repente desde detrs. Me tambale y pate, casi tan
desesperada por librarme como para mantenerme en pie. Si me vena
abajo, todo habra terminado. Nunca volvera a levantarme.
Tranquila, Britt, no voy a hacerte dao.
Los nudos en mi pecho se desenredaron ante el sonido de la voz
baja y tranquilizadora de Jude. La presin dentro de m se desinfl, y
me hund en su contra. Emit un gemido de queja por el alivio.
Jude afloj su agarre en m poco a poco, asegurndose de que
mantuviera mi posicin.

No voy a hacerte dao repiti. Me volvi hacia l. Sus ojos


buscaron mi cara, curiosos y preocupados. Qu pas?
Mir hacia abajo, a mis rasguadas y sangrantes manos. No
poda encontrar mi voz.
Te escuch gritar. Pens que un oso Respir un spero
aliento.
Sin pensarlo, apret mi rostro contra su pecho. Un sollozo se
colg en mi garganta. Solo quera ser abrazada. Incluso si era por Jude.
Se qued tieso, sorprendido por mi abrazo. Cuando no lo dej ir,
sus manos se movieron tmidamente a mis brazos. Los acarici
reluctante al principio, luego se estableci a un ritmo suave. Me alegr
de que no me tocara como si pensara que me rompera. Necesitaba
saber que l era slido y real. Cuando acun mi cabeza en su pecho y
murmur con dulzura en mi odo, no pude luchar contra las lgrimas
por ms tiempo. Enterr mi rostro en su abrigo, llorando libremente.
Estoy justo aqu dijo suavemente. No me ir. No ests sola.
Apoy la barbilla en la parte superior de mi cabeza, y me encontr
instintivamente recostndome ms cerca. Estaba tan fra. Fra como el
hueso, tan desprovista de calor, congelada hasta el ncleo. Se sinti
bien dejarle abrazarme.
Justo ah, en el aire helado, Jude se quit el abrigo y lo envolvi
alrededor de mis hombros.
Dime lo que sucedi.
No quera pensar en ello. Cun ridcula pensara que era. Un
Glotn, sin embargo violento, no era nada por lo que llorar. Podra
haber sido peor. Podra haber sido un oso pardo. Estaba inhalando aire
demasiado rpido, y estaba haciendo que mi cabeza flotara
desagradablemente,
Toma esto. Jude me ofreci una pequea botella del bolsillo
de su abrigo. Estaba tan castaeante, que apenas sent el lquido
quemar por mi garganta. Era fro como el agua, pero amargo, as que
escup y tos cuando le di la botella por ms. Pronto un cierto calor se
desliz en mi cuerpo, y mi respiracin se relaj.

Al principio pens que era un oso. Apret los ojos cerrados,


escuchando mi respiracin comenzar a ralentizarse de nuevo. Aun
poda ver los labios del animal gruendo, detrs de mis prpados. Era
un Glotn y carg contra m. Pens que me iba a matar.
Debe haberme odo venir, comprendido que estaba superado, y
se pir. Se haba ido para el momento en que te encontr dijo,
abrazndome ms fuerte.
Despus que me recompuse, tom un largo trago de la botella y
continu: Estaba escondido en una vieja cabaa de un cazador de
pieles, una en la que creo que una chica fue encontrada muerta el
pasado octubre. Recuerdo haber visto una cabaa muy similar en las
noticias cuando informaron del hallazgo de su cuerpo, y hace un
minuto vi un pequeo trozo de cinta amarilla de la escena del crimen en
la artemisa fuera de la cabaa. Creo que es la misma. Encontr un
hueso fuera de la cabaa. No puede ser de ella, verdad? Los
investigadores de la escena del crimen se habran asegurado de retirar
todos sus restos, no? Por favor, dime que no crees que sea de ella!
Me acord de la forma hueca en que el hueso se haba sentido en
mi mano. Una concha de muerte. Me hizo pensar en el correoso cuerpo
descompuesto en el trastero de la primera cabaa. En ese momento,
sent con seguridad que la muerte estaba presionndose dentro desde
cada distancia de las montaas. Qu cosa alguna vez me haba hecho
querer venir a este horrible lugar?
Jude me tom por los hombros, examinando mi rostro con
atencin. Su expresin se ensombreci y sus labios se presionaron
apretados con concentracin.
Qu chica?
Kimani Yowell. Recuerdas or hablar de ella en las noticias?
Estaba en su ltimo ao en la Secundaria Pocatello, y ya era una
pianista de concierto. Fue invitada por todo el pas para tocar. Todo el
mundo dijo que ira a Julliard; era as de buena. Y luego su novio la
mat. La estrangul y arrastr su cuerpo hasta aqu para ocultarlo.
Me acuerdo de ella dijo Jude remotamente, su mirada perdida
en la distancia.
Qu clase de hombre mata a su propia novia?

Jude no respondi. Pero algo oscuro y desagradable se dispar a


travs de sus facciones.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Nanami27

Mientras regresbamos a nuestro campamento, Jude camin


levemente ms cerca de m de lo normal. Era difcil creer que hace dos
das, haba flirteado deliberadamente con l en el 7-Eleven, vindole
como algn tipo de dios enviado que estaba salvndome de humillarme
a m misma. En dos das haba pasado de adorarle, a aborrecerle, hasta
este momento, donde no saba cmo sentirme. No saba que pensar.
Nuestras mangas se rozaron accidentalmente. Jude no se apart
o disculp. De hecho, pareci tan despreocupado por eso que me
pregunt si lo not. Yo lo not. Su cercana haca que un extrao y
hormigueante calor me inundase. Rob una breve mirada de l. Sin
afeitar y privado del sueo, todava se las arreglaba para verse caliente.
Como un robusto modelo de REI. Pas el tiempo en el exterior, se
mostraba en su color y las puntas iluminadas por el sol de su cabello.
Unas leves lneas marcaban sus ojos, del tipo que conseguas por
parpadear en el sol. Y tena los ms raros ojos de mapache por llevar
gafas de sol. En lugar de cursi, pareca casi sexi.
A pesar del cansancio, camin con los hombros cuadrados con
propsito. Bajo sus oscuras cejas, sus ojos miraban al mundo con una
larga y fra mirada. En parte calculando, y parte discriminando, decid.
Pero debajo de la superficie, detect un brillo de ansiedad. Me
preguntaba de qu tena miedo, qu le asustaba ms. Cualesquiera que
fuesen sus temores, los mantena enterrados con profundidad.
Me vio mirndole. De inmediato, apart la mirada. No poda creer
que me hubiese atrapado mirando. Ms que nunca, resent cualquier
atraccin que podra sentir por l. l era mi captor. Me mantena contra
mi voluntad. Su reciente amabilidad no cambiaba eso. Tena que
recordarme quin era l realmente.

Pero quin era en realidad? l y Shaun nunca haban tenido


sentido como compaeros. JudeMason nunca haba sido cruel. Y
haba intentado advertirnos a Korbie y a m de no entrar en la cabaa.
Di un suspiro conflictivo. Nada sobre Jude que se aadiese.
Primera prioridad, calentarte dijo. Despus de eso, tenemos
que encontrar comida. Es demasiado pronto para las bayas, as que
vamos a tener que ir a cazar.
Los pasados dos das haba estado recelosa e incluso sospechosa
por la aparente preocupacin de Jude por mi bienestar. Esta vez, me
encontr profundamente curiosa acerca de sus motivos. Cuando Calvin
haba comenzado a mostrar inters por m al principio, me lo mostr
con cumplidos, brome conmigo afectuosamente, e hizo pequeas
excusas para verme, todo lo cual fue halagador, pero la pista ms
grande de que le gustaba fue su repentino inters en cuidar de m.
Cuando helaba, limpiaba las ventanas de mi coche. En el cine se
aseguraba de que tuviera un asiento en medio de la fila. Cuando mi
Wrangler estaba en la tienda, insisti en llevarme a todos lados. Tal vez
estaba leyendo los gestos de Jude con demasiada profundidad, pero me
preguntaba si su preocupacin por m era ms que simple
caballerosidad.
Senta l algo por m?
Consternada me record que eso no importaba. Porque no iba a
corresponder a sus sentimientos, reales o imaginarios.
Cmo sabas que conduzco un Wrangler naranja, y cmo
sabas que a mi padre le encanta la pesca a mosca? Le pregunt de
repente, acercndome a un rbol cado, escondido debajo de la nieve.
Haba dos coches en el aparcamiento del 7-Eleven. Un antiguo
modelo de Jeep Wrangler naranja y un BMW XS. Cuando entr en la
tienda, de inmediato encaj a tu ex con el Bimmer, y a ti con el
Wrangler explic. Haba dos descoloridas pegatinas despegadas al
parachoques: Mi Otra Atraccin Es un Bote a la Deriva y Freno para
Escarcha. Asum que el Wrangler le perteneca a tu padre antes de que
te lo diese.
No lo haba hecho, pero l haba tenido un golpe de suerte. En
realidad, la pegatina del parabrisas era el nico motivo por el que mi

padre haba comprado el Wrangler. Senta una amistad hacia los


pescadores, e ilgicamente confiaba en ellos sobre los otros hombres.
Qu te asegur que no conduca el BMW? Presion, no
segura de si debera sentirme insultada u orgullosa.
Tus gafas venan de Target. Las de tu ex de Fendi. Muchas
personas que van por lo ostentoso, lo hacen al cruzar la borda.
Intent pensar en la ltima vez que haba sido tan observadora
sobre algo.
Siempre encajas a las personas con sus coches en las
gasolineras? Brome.
Se encogi de hombros.
Es un acertijo. Me gusta resolver problemas.
Interesante. T eres un acertijo para m dije en silencio. La
mirada de Jude cort la ma, entonces rpidamente la alej.
Para romper la extraa sensacin zumbando en el aire entre
nosotros, lade la cabeza especulativamente.
Entonces. Eres uno de esos tipos de genios?
Su semblante automticamente se bloque, como si se hubiese
entrenado para no revelar nada en el rostro por indagacin personal.
Despus de un momento, su expresin se suaviz, y una leve sonrisa se
reprodujo alrededor de su boca.
Te impresionara saber que mi profesora de tercer grado me
haba analizado por memoria fotogrfica?
Onde una mano a travs del aire despreocupadamente.
Nah, para nada.
Se rasc la cabeza, sonriendo con ms amplitud.
Fall. Pero eso estuvo lo suficiente cerca para ser considerado.
Cont sus fortalezas con los dedos.

As que prcticamente tienes memoria fotogrfica. Y tienes


excelentes habilidades para sobrevivir. Algo ms que debera saber?
Como, tal vez a que universidad vas ests en la universidad, verdad?
La abandon el ao pasado.
No haba visto eso venir. Jude me daba la imagen de una persona
seria, estudiosa, no un desertor escolar.
Por qu?
Tena que ocuparme de algo dijo, hundiendo las manos en los
bolsillos y encorvando los hombros con incomodidad.
Vaya, eso deja todo claro.
Su boca se endureci en los bordes, llevndome a creer que haba
golpeado un nervio.
Todos necesitan secretos. Nos mantienen vulnerables.
Por qu alguien querra ser vulnerable?
Para mantener la guardia puesta, as no se descuidan.
No lo entiendo.
Si tienes una debilidad, tienes que trabajar duro para
defenderla. No puedes ser descuidado con ella.
Cul es tu debilidad?
Se ri, pero no con diversin.
De verdad crees que te lo dir?
Vale la pena probarlo.
Mi hermana. La quiero ms que nada.
Su respuesta me tom por sorpresa. De alguna forma, con esa
solitaria respuesta, era como una capa que haba sido levantada y poda
ver un lado ms suave de Jude. En el exterior era un fuerte y habilidoso
hombre, una fuerza para ser tomada en cuenta. Pero en el interior,
haba tierna bondad en l.

No estaba esperando eso dije despus de un momento.


Suena como que ella significa mucho para ti.
Mi padre muri cuando yo era un beb, y mi madre se volvi a
casar. Mi hermana naci unos meses despus de mi tercer cumpleaos,
y recuerdo pensar que era lo peor que jams me ocurrira. Sonri.
Me sobrepuse rpido y averig cun equivocado estaba.
Est ella en California?
No la he visto desde que me fui de casa.
Debes extraarla.
Jude ri de nuevo, y esta vez fue abundante con emocin.
Tom mi rol como su hermano y protector seriamente. Jur que
nada malo le pasara jams.
Exhal lentamente. Una cierta tristeza y anhelo se agitaron dentro
de m. Jude no lo saba, pero cre que entenda como se senta su
hermana. Mi padre e Ian siempre me protegan. Contaba con ellos para
todo. Senta como si yo fuera el centro de su mundo, y no tena
vergenza de eso. Ahora no estaban aqu, pero Jude lo estaba. Y en una
extraa e inexplicable forma, me encontr celosa de su hermana. Celosa
de que l estuviese pensando en ella, cuando quera que estuviese
pensando en m.
Qu hay de ti? Dijo Jude. Qu secretos ests guardando?
No tengo secretos.
Pero los tena. Estaba ocultando un muy grande secreto de Jude,
y ni siquiera me permitira pensar en ello, porque estaba mal. Muy mal.
De repente no poda mirarle a los ojos, temerosa de que me sonrojara si
lo haca.
Cmo Shaun y t os convertisteis en amigos? Pregunt.
No amigos corrigi Jude.
Trabajbamos juntos, eso es todo.

Tenas

razn

en

Entonces no te agradaba nunca te agrad? Pregunt.


No tenamos nada en comn.

eso.

Dnde trabajaste?
Trabajos raros, aqu y all respondi vagamente.
Qu tipo de trabajos raros?
Nada de lo que estar particularmente orgulloso dijo, en una
forma que dejaba claro que no iba a divulgar ms para el caso. Shaun
tena cosas que yo necesitaba. Y viceversa.
Qu ocurri en la tienda de Subway? Era ese un trabajo un
trabajo que fue mal?
Jude buf.
Eso fue un atraco. Simple y sencillo. Despues de que te vi en el
7-Eleven, me encontr con Shaun en nuestro hotel replic Jude,
sorprendindome con su respuesta. No haba esperado que fuese tan
sociable. Tal vez estaba demasiado cansado de construir murallas.
Tenamos algunos asuntos de los que ocuparnos en Blackfoot, y fuimos
juntos en su camioneta. En el camino, Shaun quiso parar para una
comida tarda o eso me dijo. Fue dentro del Subway, contuvo al cajero
a punta de arma, despus entr en pnico cuando un oficial lleg a la
escena.
Dnde estabas cuando eso ocurri?
En la camioneta dijo Jude con un finsimo velo de rencor.
Escuch el disparo y comenc a bajar. No saba lo que estaba pasando.
Shaun vino corriendo y me grit que regresase a la camioneta. Si no
hubiese regresado, Shaun se habra marchado sin m, y yo habra sido
arrestado. Adems, el arma que Shaun us para dispararle al oficial era
ma. As que entr en la camioneta y huimos. Fuimos por las montaas,
esperando evitar a la polica, pero entonces cay la nieve. Fuimos
forzados a esperar en la tormenta, y ah es cuando os encontramos.
Por qu Shaun tena tu arma?
Pronunci una detestable y poco divertida risa.
La semana pasada, antes de que vinisemos a las montaas,
Shaun me hizo ir con l a recoger dinero de un tipo que le deba. Era mi
trabajo presionar al tipo. No le dimos el aviso de que bamos a ir, pero l
debi haber recibido un soplo. Solo habamos estado ah un par de

minutos cuando escuchamos las sirenas. Nos fuimos corriendo por el


callejn, y la polica sigui a pie. Tuve que tirar el arma, y Shaun me vio
arrojarla en un contenedor de basura antes de que nos separsemos.
Perdimos a los policas, pero para el momento que rode el cubo de
basura, mi arma no estaba. Shaun la cogi primero, y no me la
devolvera. Di con unas pocas ideas para recuperarla, pero llevaran
tiempo. Si hubiese sabido que das despus l iba a disparar a un
polica, habra actuado ms rpido.
Entonces te sientes mal por lo que ocurri?
Por supuesto que s.
Entonces esperas que crea que eres un chico bueno?
Jude lanz la cabeza hacia atrs con una risa abrupta.
Un chico bueno? Es eso lo que realmente piensas?
No quera decirle a Jude lo que pensaba de l. Me haca sentir
agitada, libre y caliente por debajo de la piel. Me haba dicho en sus
propias palabras que era peligroso. Y mientras sus oscuros ojos
ardan con secretos, yo haba visto ms all de ellos. Saba que
enterrado bajo la superficie, haba consideracin y amabilidad. Era tan
adorable como atrayente. Record el cuerpo tenso y disciplinado de
Jude cuando lo observ desvestirse en la cabaa del guardabosques. l
haca que Calvin pareciese un nio. Mir furtivamente a Jude, mis ojos
movindose automticamente al suave y misterioso conjunto de su
boca, preguntando lo que se sentira
Me atragant ante la idea.
Jude me mir peculiarmente.
Qu est mal?
Toquetendome con los dedos el cuello, dije: Debe ser una tos.
Tu cara est de un rojo brillante. Quieres algo de agua? Por
qu no? Claramente necesitaba algo para refrescarme.
Antes de que extendiese el brazo por la cantimplora en su cadera,
Jude se qued corto. Su mano instintivamente se envolvi en mi brazo,

contenindome. Mir al bosque, un destello de pnico registrndose en


sus ojos castaos.
Qu es eso? Susurr,
instintivamente con ansiedad.

mi

estmago

apretndose

El cuerpo de Jude permaneci tenso durante varios latidos ms,


hasta que al final su agarre en m se relaj.
Lobos grises. Tres.
Segu su lnea de visin. Entrecerr los ojos hacia donde las
sombras hacan extraos patrones sobre la reluciente nieve, pero no vi
movimiento.
Ahora se han ido dijo Jude. Salieron para rastrearnos.
Pens que los lobos eran tmidos con los humanos. Calvin me
haba contado historias de visualizar lobos mientras haca senderismo.
En el momento que sacaba la cmara, ellos siempre corran.
Lo son. No atacarn a menos que estn enfermos o provocados.
Los ojos de Jude cayeron en los mos con una mirada de
significancia. Estoy preocupado por los osos pardos. Suelen seguir a
los lobos, despus se mueven por detrs de la manada para hacer una
matanza. Son aprovechados. Especialmente en primavera, cuando han
estado invernando y estn hambrientos.
En otras palabras, dnde hay un lobo, hay osos pardos.
Tembl, pero esta vez no de fro.
Mi estmago rugi con hambre.
No poda imaginarme a m misma matando un animal, pero
tambin estaba delirantemente hambrienta. El doloroso vaco me
desgastaba hasta donde mi pensamiento cambi, y estuve de acuerdo
en unirme a Jude en la caza por el desayuno. Mi cuerpo haca tiempo
que haba quemado las palomitas enlatadas que haba comido ayer por
la tarde para cenar, y no poda continuar caminando sin comida. El
hambre picaba incesantemente ante mis pensamientos, hasta que solo
haba una cosa en la que poda pensar. Quera llegar a Idlewilde tan
pronto como fuese posible, pero no haba forma de que dursemos la
ardua y exigente caminata sin comer primero.

Jude me prepar en lo esencial de cazar, incluyendo cmo


rastrear animales pequeos y cmo situar trampas escondidas usando
ramas y una piedra grande.
Tendremos que salir de las partes ms densas de los rboles
dijo. Los animales son atrados por el agua, comida y refugio. El sol
no penetra esta profundidad en el bosque, lo cual lo hace por un poco
de luz y, subsecuentemente, un poco de comida.
Puedo encontrar un ro ofrec amablemente. Ante la dudosa
mirada de Jude, aad: De la misma forma que saba cmo
deliberadamente guiaros a Shaun y a ti hasta la cabaa del
guardabosques.
Sus ojos encapuchados me evaluaron con cuidado.
Eso fue intencional?
Sip dije, orgullosa de que pudiese probarme til de nuevo.
Desabrochando mi abrigo, saqu el mapa de Calvin. No estaba segura
de que estuviese haciendo lo correcto al mostrarle a Jude el mapa, pero
era un riesgo que decid tomar. l todava pensaba que era conocedora
del terreno, me necesitaba tanto como necesitaba al mapa, el cual era
un confuso revoltijo de las notas garabateadas de Calvin. Adems, si
Jude fuera a abandonarme, haba tenido varias oportunidades. El mejor
plan ahora era combinar nuestros recursos y llegar a Idlewilde lo ms
rpido posible.
Le tend el mapa a Jude, quien lo ponder silenciosamente
durante un largo tiempo. Al final dijo: Dnde conseguiste esto?
Es de Calvin. Viste las innumerables anotaciones?
Impresionante, verdad? Te dije que es un experto en el rea.
Calvin hizo esto?
Lo cog de su coche antes de que condujese hasta aqu. Sin
esto, probablemente ahora estara muerta.
Jude no
intensamente.

dijo

nada,

solo

continu

buscando

el

mapa

Esta rea de aqu est aproximadamente en nuestra posicin


actual dije, sealando una cercana a los lagos glaciares ms

pequeos que se esparcan por los Tetons. Aqu est la cabaa del
guardabosques. Est a menos de una milla de distancia. Puedes creer,
que despus de todo el tiempo de caminar a travs de la tormenta, ni
siquiera recorrisemos una milla? Y aqu est Idlewilde. Dado lo lento
que hemos estado viajando, podra llevar ms de un da llegar ah.
Qu representan los puntos verdes? No estn marcados.
Este punto verde marca el refugio de los cazadores de pieles. Y
este ms lejano al norte marca la cabaa donde Shaun me tom como
rehn.
Y este punto verde?
Creo que tambin es un refugio, probablemente abandonado. Lo
pasaremos en nuestro camino a Idlewilde. Espero que podamos
descansar ah, calentarnos, y tal vez encontrar agua corriendo.
Jude sigui ponderando el mapa, su atencin fieramente
centrada. Sus manos lo agarraban con fuerza, casi con voracidad, y por
un momento tem que rompera el papel.
Te cre cuando dijiste que tropezamos con el puesto del
guardabosques por accidente. Me engaaste.
Fing una expresin de superioridad.
Como un manipulador.
Este mapa podra salvar nuestras vidas. Puedo llevarlo?
Pregunt Jude. Para guardarlo a buen recaudo?
Me mord el labio, incapaz de conciliar mi ansiedad. Esperaba que
no hubiese cometido un error al mostrarle el mapa.
No voy a huir con l dijo Jude con amabilidad. Quiero
estudiarlo y ver si puedo encontrar un atajo hasta Idlewilde.
Tal vez durante un rato estuve de acuerdo dudosa. Yo
tambin quiero estudiarlo aad, esperando que no creyese que tena
sospechas de l. Porque no las tena. Al menos, no crea que las tuviese.
Era solo que el mapa era mi proteccin. Era mi custodia y smbolo fsico
de Calvin, en quien poda confiar por completo.

Hecho. Jude meti el mapa dentro de su abrigo con una


extraa e intensa luz en los ojos.

Traducido por Alisson*


Corregido por katiliz94

Cay la tarde antes de que comiramos. La caza con herramientas


improvisadas era un proceso laborioso y frustrante que me hizo
apreciar a los exploradores y a los agricultores que se haban asentado
en Wyoming e Idaho, y el tiempo que haban pasado intentando
satisfacer sus necesidades bsicas. Si volva a casa, nunca tomara las
comodidades modernas por sentado de nuevo.
Jude y yo atrapamos cinco conejos, los desollamos, y los asamos
al fuego. Normalmente yo era una comensal quisquillosa, y pens que
estara asqueada por comer un animal que haba visto con vida hace
menos de una hora, pero el hambre gan y devor la carne, com hasta
que estuve tan llena, que me dio un dolor de estmago.
En el bosque, la noche cay temprano, y Jude y yo decidimos
detenernos y partir a Idlewilde a primera hora de la maana, en lugar
de navegar por los rboles despus de la puesta del sol. No podamos
estar seguros de cunto tiempo ms duraran las bateras de nuestras
linternas y faros, y pareca una tontera correr el riesgo de una larga
caminata, cuando probablemente terminaramos caminando en la
oscuridad absoluta.
Jude escarb entre las ramas de algunas hojas que estaban por
ah y coloc el saco de dormir debajo como una alfombra de tierra para
crear una cama ms cmoda. Una cama, la cual compartiramos.
El aspecto prctico de m saba que dormir juntos era lo ms
inteligente en este momento, para conservar el calor corporal, pero con
forme la noche avanzaba, me pregunt si Jude estaba tan nervioso
como yo. Cuando le eche un vistazo desde atrs de esas largas pestaas
oscuras, trat de adivinar sus pensamientos, pero su rostro nunca se
apart de su agradable, mscara amigable.

Cmo aprendiste a cazar? Le pregunt, estirndome. Una


fantasmal luz se filtraba de la luna azul a travs de la red de races de
arriba. Envuelta en mi abrigo y guantes, el cielo de la noche no se vea
tan glacial o inhspito.
Jude se frot la nariz, sonriendo misteriosamente hacia m.
Tienes la botella de alcohol ilegal que te di antes?
El alcohol ilegal. Por supuesto, l me haba dado alcohol. Nunca
haba bebido antes, por lo que el sabor haba sido nuevo. Pero debera
haber adivinado por el escozor que haba otra cosa. Pap tena dos
reglas en nuestro hogar. En primer lugar, no sexo. Y en segundo lugar,
no beber. Esas reglas haban regido estrictamente mis planes de fin de
semana a travs de la escuela que de repente se sinti intil aqu en
este desierto desolado y sin ley.
Le entregu la botella y lo vi tomar un largo trago.
Cerr los ojos, dejando que el alcohol penetrara, y despus de un
momento, dijo: El verano antes de mi ltimo ao de la escuela
secundaria, fui a un campamento salvaje.
Su confesin me pill con la guardia baja; arroj la cabeza hacia
atrs, riendo.
As que eras un alborotador, una amenaza para la sociedad,
mucho antes que ahora! Brome. El novio de Korbie, Bear, tambin
tuvo que ir a uno de esos campamentos.
Bear?Ese es su nombre?
Negu con la cabeza, riendo.
Bear es su apodo. Su verdadero nombre es Kautai. Se mud a
Idaho desde Tonga, cuando estbamos en la escuela secundaria. No
hablaba una palabra de ingls, pero era un gran tipo, tena una mirada
ruda, as que nadie se burlaba de l. Y luego se uni al equipo de ftbol.
l llev al equipo al Campeonato Nacional de Ftbol en Las Vegas. Esa
es la forma en que obtuvo su nombre no slo se ve como un oso, sino
que en general era un animal. De todos modos, los padres de Bear lo
enviaron a un campamento salvaje cuando estuvo en un choque de
coches. Su madre, que es sper estricta, estaba convencida de que
haba estado bebiendo, y pens que un par de semanas en un

campamento salvaje le ayudara. Entonces, cul es tu historia? Qu


hiciste que fue lo suficientemente terrible como para conseguir que te
enviaran a un campamento de chicos malos?
l sonri.
No fue nada como eso. Fui a la escuela secundaria en una zona
acomodada de San Francisco. Mis compaeros de clase eran hijos de
congresistas, abogados famosos, y diplomticos extranjeros. Para la
mayora de ellos, las vacaciones de verano significaban ir de fiesta a
Ibiza o San Barts. Mi madre quera que pasara mi ltimo verano antes
de mi ao senior viajando por Europa con ella y mi hermana. Crec en
un ambiente en el que quedarse en un hotel de cinco estrellas en
Europa era normal mientras pensaba en el prximo. En ese momento
yo tena diecisiete aos, la extravagancia se rebel en m. Le dije a mi
madre que no ira; y me inscrib en el campamento salvaje. Creo que
quera demostrarme a m mismo que, si bien no poda dejar de ser rico,
no sera perezoso, y menos un vndalo. El campamento fue mi cruzada
personal para separarme del estilo de vida de mi familia.
Tom la botella de Jude y tome varios sorbos. Saba que el alcohol
tcnicamente no me hara sentir ms caliente, pero hacia un buen
trabajo ayudndome a olvidar lo fra que estaba. Tambin me estaba
relajando. Ni siquiera estaba segura ahora de querer que Calvin me
rescatase. Estaba disfrutando de pasar tiempo con Jude, llegando a
conocerlo mejor. Era un misterio que quera resolver. Al menos, eso es
lo que me dije a m misma. Pero una voz llena de preocupacin en la
parte trasera de mi mente me deca que tal vez sufra Sndrome de
Estocolmo. Era eso que esto era como una falsa atraccin? Esto naca
de la necesidad y la supervivencia?
Qu dijo tu madre? Le pregunt.
Jude sonri, aceptando la botella de mi mano extendida.
Deberas haber visto su cara cuando le dije que no iba a ningn
programa salvaje para jvenes, sino a Impetus.
Qu es Impetus?
Era un programa salvaje para adolescentes con problemas.
Ellos utilizaban castigos severos, abusos, y te lavaban el cerebro para
corregir tu comportamiento. Ya no es operativo. Impetus est siendo
demandado por abuso de menores de los antiguos participantes. Al

final, probablemente paguen alrededor de veinte millones a los


asentamientos. A los diecisiete aos, sonaba como el contragolpe
cultural perfecto para m. Jude se ri con nostalgia. Mis padres
estaban furiosos. Al principio mi padre me prohibi ir. Me amenaz con
quitarme mi Land Rover y me dijo que no iba a pagar la universidad.
Mis padres no crean que sobrevivira. Una preocupacin justa, ya que
dos de los chicos de mi grupo murieron.
Me tap la boca con la mano.
Murieron?
Uno por exposicin, el otro de inanicin. Esperaban que
hiciramos nuestro propio refugio y que cazramos nuestra propia
comida. No haba una red de seguridad. Si no podas atrapar un conejo
o salir de la lluvia, tenas que lidiar con ella.
Eso es horrible. En serio, no puedo creer que sea legal.
Firmamos un acuerdo de no divulgacin muy completo.
No puedo creer que un rico poco vndalo como t lo hiciera
bien.
Eres tan mala como mis padres, dijo, agitndome el pelo
juguetonamente. Me qued helada. Me haba jurado negar cualquier
atraccin con Jude, pero cuando me toc, el muro que haba construido
entre nosotros de repente se sinti dbil. Si Jude se dio cuenta de mi
rigidez, no lo demostr. Continu. Yo tena unos conocidos, pero
despus de una primera semana difcil, ya no los segu. Y empec a
seguir a los mejores cazadores del grupo y observ cmo construan sus
trampas. A finales del verano, no tena miedo de nada. Haba aprendido
a cazar, aprend cmo arreglar huesos rotos, que los insectos y las
plantas eran seguras para comer, y cmo hacer un fuego con un
mnimo de recursos. Haba tratado con hipotermias, infecciones, y
parsitos que era lo ms difcil, tuve que luchar contra mis
compaeros de campamento para proteger lo que legtimamente haba
matado o construido. Caminar alrededor durante das con el estmago
vaco no me perturbaba. Cuando miro hacia atrs, veo una
transformacin impresionante en tres cortos meses. l tom otro
largo trago de la botella, y luego se estir de su lado a mi lado,
apoyando su cabeza sobre su puo. Senta un torbellino de terribles
emociones por esta prohibida cercana. Su bello facial haba crecido en
un par de das, y eso le daba un atractivo pcaro. Una leve sonrisa se

haba curvado en su boca toda la noche, y desesperadamente estaba


tratando de adivinar sus pensamientos. El fuego haba calentado
nuestro pequeo escondite, y estaba empezando a sentirme mareada y
soolienta. Y atrevida. Muy sutilmente, extend los brazos por encima
de mi cabeza, luego los enrolle ms cerca de Jude.
Hace cunto tiempo fue eso?
Hace cuatro aos. Tengo veintin aos ahora. l sonri. Y
no soy ni la mitad de arrogante o tenaz que antes.
Mmm, lo apuesto. Cmo pasaste de ser un rico adolescente en
Bay Area a un forajido de Wyoming?
l solt una risa impertinente.
Tal vez soy un estereotipo. Nio rico cuyos padres nunca
estuvieron alrededor, y que con el tiempo se fue en picada.
No creo eso.
Su rostro se volvi ms sombro.
Me met en una pelea con mis padres. Dije cosas que ahora
lamento. Les ech la culpa de muchos de los problemas que mi familia
ha tenido que enfrentar, sobre todo recientemente. Cada familia tiene
problemas, pero la forma en que mis padres manejan el nuestro se
call. Esa larga mirada, vacil por un momento, mostrndome su
vulnerabilidad. Ellos siempre esperaban lo mejor de m y de mi
hermana. Sentamos mucha presin. Pens que si me iba de casa por
un tiempo, podran enfriarse y encontrar una manera de arreglar las
cosas.
Ests seguro de que no estabas huyendo de tus problemas?
Parece de esa manera, no? Estoy seguro de que mis padres
tambin piensan eso. Y qu pasa contigo? Cmo conseguiste
interesarte de las caminatas a mochila?
Me di cuenta de que Jude ya no quera hablar ms de s mismo, y
decid respetar su privacidad.

Calvin fue la primera persona que conoc de viaje al Teton Crest


dije, yendo con cuidado. Era una larga historia, algo confusa,
y no saba cunto de l quera contarle a Jude. Siempre iba tras l.
Incluso cuando era joven, y me acerc a las montaas con los
Versteegs, lo estudi y dej que me enseara sus trucos, como el uso de
la resina de pino en lugar de lquido para encendedores. Y mi padre, l
me traa a las montaas cuando iba de pesca con mosca, as que estar
aqu se senta un poco como pasar el rato en mi gran patio trasero. Para
prepararme para este viaje, le todo un estante de la biblioteca de guas,
complet varias caminatas cortas con mi hermano, Ian, levantando
pesas, y ese tipo de cosas. Adems, como he dicho antes, he caminado
con mochila todo este monte ms veces de las que puedo contar, as
que tena la experiencia para volver de nuevo, agregu rpidamente y
faltando a la verdad.
Trail18le

Jude hizo un sonido ocasional de acuerdo. Tom un poco de


alcohol obligndome a pasar varios sorbos ardientes.
Jude cogi la botella, mir su contenido casi vaco, y la guard en
el bolsillo.
Hey, yo no haba terminado con eso, discut.
Hizo caso omiso de mi protesta y me estudi fijamente.
Por qu le dijiste a Shaun que eras una mochilera experta?
Por qu mentiste?
Mi rostro se puso caliente y una sensacin nerviosa se expandi
en mi pecho.
De qu ests hablando?
Alguna vez has estado viajando con mochila antes? No creo
que lo hayas hecho.
Defensivamente, dije: El hecho de que no s tanto como t no
quiere decir que sea incompetente.
l me dio un codazo suavemente.

18

Largo
sendero
de
senderismo
norteamericano de Wyoming.

que

se

extiende

por

el

estado

No tienes que mentirme, Britt. No te estoy juzgando. Estoy


buscando respuestas.
No saba si se trataba de un truco o una prueba. De cualquier
manera, si le deca a Jude que nunca haba viajado por Tetons antes, se
dara cuenta de lo intil que era. No me necesitara. Podra tomar el
mapa y salir solo.
Sin juzgarme? Que gracioso, eso se siente exactamente como
si afirmaras tu posicin por encima de m.
No te enfades, dijo con calma. Puedes decirme cualquier
cosa. Somos un equipo ahora.
Si somos un equipo, le pregunt. Por qu has evadido
constantemente mis preguntas? Por qu no me has dicho cmo
terminaste asocindote con Shaun? No eres ms como l. Qu poda
darte l?
Sonri con auto-desaprobacin, claramente tratando de aligerar
el ambiente.
Hay que ir de nuevo, suponiendo que slo uno fuerzas con la
gente para que me puedan dar algo a cambio.
Quiero una respuesta directa!
La sonrisa desapareci de su rostro.
Vine aqu buscando a alguien. Me preocupaba por ellos, y les
hice una promesa. Estoy tratando de hacer lo correcto por esa promesa.
Pens que Shaun me podra ayudar.
A quin buscis?
No es tu asunto, Britt dijo bruscamente. Me encontr a m
misma demasiado asustada como para argumentar de nuevo. En vez de
mirarme a los ojos, mir framente a la distancia.
Su repentino salvajismo hiri mis sentimientos, y rod sobre mis
rodillas, arrastrndome debajo del rbol cado tan rpido como pude.
Roc accidentalmente mi guante sobre las cenizas del fuego,
chamuscando la tela. Pude ver claramente a travs de mi dedo.
Maldiciendo en voz baja, me levant en la helada oscuridad.

Detrs de m, o a Jude gruir.


Britt! Qudate! No estaba tratando de hacerte enfadar. Lo
siento. Puedo explicrtelo yo mismo?
Me dirig hacia los rboles, mis pensamientos golpendome
frenticamente. Cmo iba a arreglar esto? Cmo poda convencerlo
para quedarse y no dejarme?
Britt!
Me di la vuelta, cruzando los brazos con fuerza sobre mi pecho.
Me llamaste mentirosa!
Slo escchame por un seg
Y qu si le he mentido a Shaun? Tuve que hacerlo! Si l no me
necesitaba, me habra matado. Mira lo que le hizo a Korbie la dejo
para que muriera! Es eso lo que t vas a hacer tambin? Ahora que te
das cuenta de que no soy una experta en el rea y que he estado
confiando completamente en el mapa, vas a salir corriendo y dejarme
valerme por m misma? Jude lleg hacia m, pero me golpe la mano.
Estaba respirando pesadamente, mi corazn lata estruendosamente. Si
l me dejaba ahora, nunca lo lograra. Morira en este lugar.
Fuiste lo suficientemente inteligente como para engaar a
Shaun. Fuiste lo suficientemente inteligente como para tomar
suministros cuando escapabas del puesto fronterizo. Y fuiste capaz de
descifrar el mapa de Calvin, que es una coleccin confusa de sus
propias notas garabateadas y dibujadas a mano. No todo el mundo
podra haberlo ledo con el mismo xito. Puso las manos en sus
caderas, moviendo la cabeza a la nieve entre nuestros pies. Me
gusta comenz, a continuacin, se contuvo. Tomo aire, y empez de
nuevo. Me gusta tenerte cerca, Britt. Esa es la verdad. No te voy a
dejar. Incluso si eres un dolor en el trasero, me quedar contigo. Es lo
que haba que hacer. Pero resulta que me encuentro con que eres
agradable e interesante, y mientras no estoy contento de que tengas que
pasar por esto, me alegro de que nos tengamos el uno al otro.
Me qued mirndolo, dejndome con la guardia baja. No esperaba
eso. Le gustaba estar a m alrededor? A pesar de que no le poda dar
nada a cambio?

Se acerc a m por segunda vez, apoyando su mano


tentativamente en mi hombro. Pareca aliviado cuando no lo abofete
inmediatamente lejos.
Tregua?
Mis ojos se posaron en su rostro, que pareca sincero. Asent con
la cabeza, agradecida de que nuestra lucha no hubiese terminado mal.
Todava tena a Jude. No estaba sola.
l respir hondo y su rostro se relaj.
Es hora de dormir un poco. Tenemos un largo da de caminata,
partiremos maana a primera hora.
Tragu.
Vine a este viaje por Calvin. Quera impresionarlo. En un
momento dado, de hecho pens que bamos a volver a estar juntos.
Pens que si me lo encontraba en el viaje, l me invitara. He entrenado
duro, pero siempre pens que tendra que confiar en l. Porque eso es lo
que hago, espero que los hombres de mi vida me rescaten. Las
lgrimas me escocan los ojos. Mi padre, Ian, Calvin. Siempre he sido
dependiente de ellos, y nunca me molest. Fue tan... fcil dejar que se
encargasen de m. Pero ahora mi garganta se cerr, mi padre debe
pensar que estoy muerta. De ninguna manera puede imaginar que su
nia sobreviva en la naturaleza. Mi labio tembl incontrolablemente y
mi cara se arrug. Lgrimas calientes goteaban hasta mi barbilla. Ah.
Esa es la verdad. Esa es la pattica verdad acerca de m. Jude dijo
que necesitbamos secretos para mantenernos vulnerables, pero estaba
equivocado. Me di a conocer a l; Me abr a l. Si eso no era
vulnerabilidad, no saba lo que era.
Britt, dijo Jude en voz baja. Mira a tu alrededor. Ests viva.
Lo ests haciendo grandiosamente tratando de sobrevivir, e incluso has
salvado nuestras vidas un par de veces. Vas a ver a tu padre y a tu
hermano. Te dira que voy a verlo, pero no voy a verlo. T vas a hacer
todo esto por tu cuenta. Porque es lo que has estado haciendo en cada
paso del camino.
Pas mis dedos debajo de mis ojos, secndolos.
Si hubiera sabido que las cosas iban a salir de este modo,
hubiera entrenado ms duro. He aprendido a cuidar de m misma. Pero

supongo que ese es el punto, no? Nunca se sabe lo que vas a tener que
enfrentar, por lo que sera mejor estar preparado.
Jude pareca a punto de ponerse de acuerdo, cuando sus ojos se
desviaron de mi cara. Y luego se maldijo entre dientes.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por Ply

Escuch al oso antes de que lo viera.


Jadeando y resoplando, toc con las patas el suelo a solo unas
pocas docenas de yardas de distancia. En la luz de la luna, su pelaje
espeso brillaba con manchas doradas. Levantando sus cortas y fornidas
patas traseras, el oso pardo olfate el viento y dobl su enorme cabeza
para vernos mejor.
Con un gruido gutural, cay sobre sus cuatro patas. Retrayendo
sus orejas, nos advirti que nos habamos acercado demasiado.
Balanceando su cabeza de lado a lado, chasque los dientes de manera
agresiva.
En mi mente, escane cada gua. Cada prrafo, oracin, subttulo,
vieta y resumen de captulo sobre los ataques de osos.
Corre de regreso al campamento me dijo Jude con una voz
suave y baja. Pon el fuego entre t y el oso y haz una antorcha si
puedes. Voy a gritar y hacer ruido para atraerlo lejos de ti.
Forceje con su mano, apretando sus dedos para mantenerlo a mi
lado.
No dije en una igualmente baja pero temblorosa voz. Correr es
un detonante para que un oso pardo ataque. Gritar es un detonante para
que un oso pardo ataque. Saba que Jude solo estaba tratando de
protegerme, pero su plan podra conseguir que ambos furamos
mutilados o asesinados.
Britt advirti Jude.

Vamos a hacer lo que se supone que hagamos. Qudate


quieto. No hagas contacto visual. Lam mis labios secos. Aljate
lentamente. Habla en voz baja, poco amenazadora.
El oso pardo atac. Gruendo y resoplando, corri directamente
hacia nosotros, los msculos ondulndose debajo de su piel satinada.
Mi estmago se contrajo y mi garganta se sec. Era difcil calcular el
tamao del oso en la oscuridad, pero era definitivamente mucho ms
grande que un Glotn, el cual ahora pareca una mascota inofensiva en
comparacin.
Corre insisti bruscamente Jude, empujndome lejos.
Apret sus dedos con ms fuerza, presionndolo. Mi corazn lata
demasiado fuerte, tanto que poda sentir la sangre movindose hacia
mis piernas. El oso pardo se precipit violentamente hacia nosotros, sus
enormes patas levantando nieve.
Vociferando fuertemente, el oso pardo hizo un movimiento
engaoso, pero no antes de rozar la manga de mi chaqueta. Los cabellos
de mi cuero cabelludo hormiguearon a medida que cada cerda de piel
raspaba sobre la tela. Cerr los ojos, tratando de borrar la imagen de los
ojos abismales y negros del oso.
Date la vuelta y enfrntalo le dije a Jude, apenas audible.
Nunca le des la espalda a un oso.
En el momento en que nos dimos la vuelta, l atac de nuevo,
resoplando y gruendo, con los ojos fijos en nosotros. Esta vez, se
detuvo bruscamente delante de Jude. Sacudi su hocico alrededor del
rostro de Jude, aspirando su olor. Sent su cuerpo tensarse a mi lado.
Su respiracin sala en cortas respiraciones entrecortadas y su rostro
haba palidecido.
El oso balance su pata, golpeando a Jude. Mientras Jude caa
sobre la nieve, mord mi labio para evitar gritar. Muy lentamente, me
sent a su lado, sobre mi estmago, y entrelac mis manos detrs de mi
cuello. Apenas senta la nieve que caa por mi cuello y empuj las
muecas de mis guantes. El fro era mi ms remota preocupacin. Mi
mente palpitaba con solo un pensamiento penetrante: No entres en
pnico, no entres en pnico, no entres en pnico.
El oso solt otro rugido. Incapaz de evitar levantar la mirada, vi el
destello de colmillos en la luz de la luna. El salvaje y plateado pelaje

marrn del oso se ondeaba a medida que golpeaba con las patas
impacientemente.
Protege tu cabeza, pens para Jude, metiendo la barbilla, con la
esperanza de que l imitara el gesto.
La nariz del oso pardo empuj e inspeccion mis ligeramente
extendidos brazos y piernas. Con un simple y poderoso golpe de su
enorme pata, el oso me dio la vuelta.
Si lo pateo y corro en direccin opuesta para alejarlo, correras
de regreso al campamento? pregunt Jude en voz baja.
Por favor, haz lo que te pido contest con voz temblorosa.
Tengo un plan.
El oso pardo rugi, a centmetros de mi rostro. Paralizada, me
qued all mientras su aliento estallaba sobre m como una hmeda
rfaga de viento. Salt de lado a lado, levantando su cabeza a
intervalos, claramente agitado.
Tu plan no est funcionando susurr Jude.
Dios mo murmur, en voz tan baja que Jude no pudiese
orme, solo dime qu hacer.
Un oso poda arremeter varias veces antes de retirarse. Mantn la
posicin.
El oso pardo balance su enorme cuerpo hacia Jude, estrellando
repetitivamente sus patas delanteras sobre la nieve, como si lo desafiara
a pelear. Jude yaca inmvil. El oso golpe su pata hacia Jude, tratando
de intimidarlo para entrar en accin. Colocando su hocico hacia abajo,
sobre la pierna de Jude, el oso lo sacudi, pero la mordedura no pudo
haber sido grave; Jude sigui sin moverse y sin emitir ningn sonido.
Y entonces, milagrosamente, ya sea porque su aburrimiento
aument o porque ya no nos perciba como una amenaza, el oso
retrocedi pesadamente, desapareciendo en los rboles.
Levant mi cabeza con cautela, mirando hacia la oscuridad donde
haba desaparecido. Todo mi cuerpo estaba temblando por el miedo.
Pas mi mano por mi mejilla, dndome cuenta recin ahora que estaba
mojada con saliva de oso.

Jude me arrastr de rodillas hacia sus brazos. Acun mi cabeza


en su pecho y pude escuchar el rpido latido de su corazn.
Estaba tan asustado de que fuera a atacarte dijo en mi odo,
con su voz spera por la emocin.
Me desplom encima de l, repentinamente agotada.
S que queras que huyera para mantenerme a salvo, pero si
hubieras muerto, Jude, si algo te pasaba y me quedaba aqu sola
me atragant, incapaz de terminar. El peso de esa oscura posibilidad
pareca presionarme, aplastndome. El aislamiento y la desesperanza,
las pocas posibilidades en mi contra
No, tenas razn dijo Jude con voz ronca, apretndome ms
fuerte. Me salvaste la vida. Somos un equipo. Estamos en esto juntos.
Se ri, un sonido corto y doloroso de alivio. Somos t y yo, Britt.

De regreso en el campamento, a la luz del fuego, Jude enroll sus


vaqueros hasta la rodilla, dejando al descubierto sangre fresca.
Ests sangrando! Exclam. Necesitas primeros auxilios.
Tenemos un botiqun de primeros auxilios?
Hizo una mueca, estirndose para alcanzar su mochila.
Tenemos alcohol destilado y gasa. Voy a estar bien.
Qu pasa si se infecta?
Me mir directamente.
Entonces no voy a estar bien.
Necesitas atencin mdica. Tan pronto como lo dije, me di
cuenta de lo intil que era el comentario. Dnde bamos a encontrar
un hospital y mucho menos un mdico?
Teniendo en cuenta el dao que el oso pudo haber infligido,
creo que termin relativamente bien. Salpic lo ltimo del alcohol
destilado sobre la herida, riachuelos de sangre cayendo por su pierna.

Despus envolvi una gasa alrededor de su pierna hasta que se


termin. Dos prendedores sujetaron el vendaje en su lugar.
Me gustara poder ayudar dije en vano. Me gustara que
hubiera algo que pudiera hacer.
Jude arroj una lea al fuego.
Distreme. Juega a algo conmigo.
Ests tratando de conseguir que juegue a Verdad o Reto
contigo, Jude? dije, tratando de ser graciosa para distraerlo de su
dolor. Para dar ms nfasis, arque una ceja especulativa.
Resopl con diversin.
Cuntame del lugar ms clido en el que has estado. El lugar
ms caliente en el que puedas pensar.
Psicologa inversa? Supuse.
Vale la pena intentarlo.
Golpete mi dedo pensativamente sobre mi barbilla.
El Parque Nacional de los Arcos, Utah. Mi familia pas all una
semana el verano pasado. Imagina esto: Un sol ineludible horneando la
seca y agrietada tierra con un calor feroz. Cpulas del cielo azul que
jams vers en un desierto de rocas rojas que se han erosionado en
arcos, espirales y aletas de piedra arenisca. Salen de la tierra como
extraas estatuas, es como una escena salida de una novela de ciencia
ficcin. La gente dice que el desierto no es hermoso. Esas personas
nunca han estado en Moab19. De acuerdo, tu turno.
Al crecer, mi hermana y yo bucebamos buscando abulones en
la playa Van Damme State Beach en California. No es tan caliente como
el desierto, pero despus de bucear, siempre nos estirbamos sobre la
arena gris con nuestros rostros hacia el sol. Yacamos all hasta que el
sol hubiera extrado hasta la ltima gota de energa de nosotros. Cada
vez, juramos que no esperaramos hasta que estuviramos hartos del
calor para empacar e irnos. Y cada vez, rompamos nuestro voto.
Moab: Es el nombre histrico para una franja de tierra montaosa ubicada en la
actual Jordania a lo largo de la orilla este del mar Muerto.
19

Delirantes, nos tambalebamos hacia el estacionamiento y buscbamos


mi coche. Conducamos hasta este sitio local por conos de helado. Nos
sentbamos en el aire acondicionado, tiritando de fro y mareados por la
insolacin. Sonri ante la yuxtaposicin.
Trat de imaginar a Jude con su hermana, con sus seres
queridos, con un pasado. Realmente nunca lo haba imaginado como
una persona antes. Solo lo haba visto como era ahora, el hombre que
me haba secuestrado. Su historia abri una nueva puerta, una que a
travs de la cual me encontr queriendo mirar. Quera conocer las otras
versiones de Jude.
No te sientes ms caliente ahora? Me burl de l. Quera
presionarlo por ms historias de su vida, pero no quera sonar
demasiado interesada. No estaba segura de estar dispuesta a insinuar
que mi opinin de l cambiaba lentamente.
Un poco.
Qu son los abulones?
Camarones marinos comestibles.
Hice una mueca. No era una chica de mariscos, sobre todo, no
era una chica de viscosa comida de mar.
De ninguna manera me dijo Jude, viendo mi expresin y
dndome un movimiento de regao con la cabeza. No consigues ser
un snob de la comida hasta que no lo has probado. Si logramos salir de
esta montaa, lo primero que voy a hacer es lograr que comas abuln.
Incluso los cocinar yo mismo en una fogata al aire libre en la playa,
para que puedas tener la autntica manera abuln. Habl
caballerosamente, pero sus palabras me hicieron tragar. Si
conseguamos salir de esta montaa, no estara pasando tiempo con
Jude. l tena que saber eso. Era buscado por la polica. Mientras que
yo quera que mi vida regresara a la normalidad. En realidad son
bastante difciles de atrapar estaba diciendo Jude. El mejor lugar
para buscar es en las rocas profundas fuera de la costa. Puedes tratar
con abulones de la orilla, pero nosotros preferamos bucear aguantando
la respiracin, lo cual es tal como se escucha, bucear y contener la
respiracin por tanto tiempo como puedas.
Es peligroso?

Incluso si sabes lo que ests haciendo, ser atrapado por la


marea del ocano puede ser desorientador. El constante empujar y tirar
hace que sea difcil encontrar donde pisar o mantener tu posicin.
Ests en constante movimiento, y a una gran cantidad de buzos les
resulta complicado relajarse. La mayora de las personas no se someten
voluntariamente a una fuerza mucho ms poderosa que ellas. Un
montn de buceadores sufren vrtigo. Es entonces cuando bucear se
vuelve peligroso. Si no puedes decir qu forma tiene la costa, o peor
an, de qu forma est levantada, te vas a meter en problemas
rpidamente. Para empeorar las cosas, hay algas por todos lados, y en
el agua turbia, los tallos que flotan se ven inquietantemente como
cabello ondulante. No puedo decirte cuntas veces he pensado que
haba una persona flotando a mi lado, solo para girarme de golpe y
descubrir que eran algas ondulando en el flujo y reflujo de la corriente.
Solo he estado en el ocano una vez, si puedes creerlo. Es por
eso que realmente debera haber escogido Hawi en lugar de irme de
excursin a las montaas para vacaciones de primavera aad con
una sonrisa triste.
El prximo ao ofreci con optimismo, su sonrisa iluminando
toda su expresin.
Estudi su rostro, brillante y trasparente, y trat de comparar
esta versin de l, el buzo sin preocupaciones, con el Jude que pens
que conoca. A pesar de la forma en como nos habamos conocido, a
pesar de las circunstancias que nos haban atrapado juntos, en los
ltimos tres das me haba protegido y respetado. Mi opinin de l
estaba cambiando. Quera aprender ms de l. Y quera compartir con
l.
Sin pensarlo, le di una palmada en el muslo y dije. Sabes qu?
En realidad me siento ms caliente. Inmediatamente retir mi mano y
alis mi cabello, como si nada estuviera fuera de lo comn. Como si
nuestros lmites no hubieran cambiado.

Me sacud el sueo, jadeando en voz baja mientras levantaba la


mirada hacia las enmaraadas y enroscadas races. Un mal sueo. Mi
nacimiento del pelo se senta pegajoso y estaba demasiado caliente en
mis capas de ropa y mantas. Me sent y tir de mi abrigo, frotando mi

rostro con l antes de hacerlo a un lado. Entonces


profundamente una y otra vez, tratando de recuperar el aliento.

inhal

Mov la cabeza sobre mis hombros, tratando de volver a la


realidad y desterrando cualquier recuerdo persistente de lo que haba
sentido cuando so a Jude con su extendido cuerpo alto y musculoso
sobre el mo y empujando su hmeda boca contra la ma.
Fue un sueo, saba eso. Pero ste me hizo temblar y anhelar.
Despus de varios minutos, me volv a recostar con un suspiro,
pero no cerr los ojos. Tena miedo de quedarme dormida. Qu pasaba
si regresaba al sueo? De alguna manera inexplicable, me senta
atrada hacia l con un anhelo urgente que me haca sentir tanto
tremendamente viva como asustada.
Con un suave gemido de frustracin, me di la vuelta hacia mi
lado. Los ojos de Jude estaban abiertos, mirndome.
Con una adormilada voz spera, murmur: Qu pasa?
Tuve un mal sueo.
Nuestros rostros estaban a solo unos centmetros de distancia, y
cuando me inclin hacia mis rodillas para cambiarme a una posicin
ms cmoda, roc accidentalmente su pierna. La electricidad pareci
abrasar mi piel.
Se levant sobre su codo y me toc el brazo.
Ests temblando.
El sueo se sinti muy real susurr.
En la oscuridad, nuestros ojos estaban conectados. Nos veamos
entre s en silencio. Mi pulso palpitaba, fuerte y constante.
Hblame de l dijo en voz baja.
Me acerqu ms, hasta que estuve en su mitad de la cama,
resguardada bajo su cuerpo ligeramente levantado. Fue algo atrevido
que hacer, tal vez incluso un poco tonto. Desde algn lugar lejano,
poda escuchar la voz de la razn insistindome que lo repensara. No
sent el cambio, pero supe que mi mente haba perdido la pelea y mi
cuerpo se haba hecho cargo. Recordaba el hmedo y sensual beso de

Jude en mi sueo, y tena que saber si l poda provocar la misma


respuesta clida en m despierta.
Comenzaba as dije con la misma voz susurrante. Conmigo.
Debajo de ti.
Quit un mechn de cabello de mi mejilla. Mantuvo su mano all
por un momento, debatindose. Una mirada indescifrable brill en sus
ojos marrones, y no tena idea de lo que l estaba pensando, o cul
sera su siguiente movimiento. Me imagin pasando mis manos por sus
musculosos brazos, pero permanec all apenas respirando, dudando de
mi atrevimiento. Perd los nervios e hice que mi mente decidiera rodar
de regreso a mi mitad de la cama, cuando su voz cort a travs del
silencio.
Britt. Su rostro busc en el mo, como si necesitara saber que
esto era lo que realmente quera.
Quera esto. Lo haba querido desde hace algn tiempo. A pesar
de que estaba mal, era la verdad.
Hacer esto con Jude era una locura. Lo saba. Pero haba algo
casi moribundo que me volva desesperada por sentirme viva y el toque
de Jude era la nica cosa que me haca sentirme viva en este momento.
Acun mi mejilla, su pulgar acariciando delicadamente la lnea de
mi ceja.
Fue un mal sueo?
Tragu.
Un sueo aterrador.
Ests asustada ahora?
Deslic mi mano detrs de su cuello, pasando mis dedos por su
oscuro cabello corto. Tir de su cabeza hacia abajo hasta que su boca
casi tocaba la ma. Poda sentir el profundo subir y bajar de su pecho.
Apenas me atrev a respirar, sintiendo mi latido tamborilear en un ritmo
hipntico. El momento se senta onrico, irreal.
Su voz sali ronca.
Britt.

Presion mis dedos sobre sus labios.


No hables. La instruccin signific ms para m, pero si
hablbamos, empezara a pensar. Y si pensaba esto, me dara cuenta de
que estaba cometiendo un error. Me gustaba la extraa y ligeramente
achispada sensacin de tener mi cabeza en las nubes. Con mis
pensamientos enmudecidos, me sent fuerte y poderosa, capaz de todo.
Los labios de Jude rozaron mi boca, y mi cuerpo pareci volverse
agua, caliente, brillante e imparable. Jude profundiz el beso, sacando
su brazo de debajo de m, levantndome contra l. Pas mis manos por
su pecho, sintiendo sus msculos contraerse mientras un gran
estremecimiento lo recorra. Deslizando mis dedos para agarrarlo detrs
de sus omplatos, me aferr con fuerza, perdindome en la total
sensacin de su beso.
Cepill un beso en mi odo. Otro beso ms spero en mi garganta.
Me qued all, con los ojos cerrados, sintiendo el suelo moverse debajo
de m. Se burl de m con sus dientes, mordisqueando y chupando,
empujando su rodilla entre mis piernas para separarlas. En algn lugar
fuera de m, poda sentir el calor de la fogata. El ardor era insignificante
al lado de las manos de Jude desatando fuego por todo mi cuerpo
mientras me amasaba y acariciaba con la misma hambre impulsiva que
estaba sintiendo a medida que clavaba mis uas en l, acercndolo
ms.
Me arrastr hasta ponerme de rodillas y quedamos frente a frente
en la humosa oscuridad, presionando muestras bocas juntas, sin pudor
y sin cuidado, hasta que la ma se senta hinchada y maltratada. Me
sub a sus caderas, arquendome contra sus fuertes manos; mantuvo
una extendida sobre mi espalda mientras que con la otra trazaba una
delicada y seductora lnea a lo largo de mi esternn. Termin su
invisible bosquejo con un beso en la base y me estremec de placer.
Desabroch su chaqueta y la empuj hacia abajo por sus brazos,
arrojndola rpidamente hacia un lado. Con sta fuera, tante mis
dedos por su liso y firme estmago y sent el fro botn metlico de la
parte delantera de sus vaqueros, y sin previo aviso, el gesto me hizo
recordar a Calvin. Tocando su cuerpo. Su fantasma irrumpi en mis
pensamientos, y fue como si estuviera all mismo, en el espacio entre
nosotros.

La boca de Jude cay contra la ma, pero me apart de golpe,


jadeando en busca de aire. No poda hacer esto. No poda besar a Jude
y pensar en Calvin.
El cuerpo de Jude se puso rgido. De inmediato, pens que haba
sentido la razn de mi reticencia y luch por encontrar una forma de
explicarlo. Cal fue el primero. Era el nico otro chico. No era fcil de
olvidar.
Escuch respirar entrecortadamente a Jude, con todo su cuerpo
rgido a medida que giraba su cabeza hacia la puerta abierta de nuestro
escondite. Y fue entonces cuando supe que era algo ms.
Qu es? susurr, aferrndome a l, asustada.
Su boca roz mi oreja cuando dijo: Voy a echar un vistazo
afuera. Qudate aqu.
Jude, qu pasa s? No pude terminar la idea. Mi temor
colgaba como una piedra en mi garganta.
No estar afuera mucho tiempo me asegur, tratando de
alcanzar la lmpara.
Me sent acurrucada en nuestro escondite a medida que los
minutos se prolongaban. Me estaba enfriando, pero no me atrev a
moverme ms cerca del fuego. El fuego estaba a las afueras de la
puerta, donde algo en la oscuridad haba asustado a Jude.
Despus de lo que pareci una eternidad, escuch el crujido de
sus botas en la nieve. l se agach por la entrada, y de inmediato supe
que algo andaba mal.
Hay huellas de oso pardo dijo seriamente. El fuego debi
haberlo disuadido, pero creo que nos est acechando.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por YaninaPA

Tenemos que mover el campamento, dije, tanteando a ciegas


en las sombreadas esquinas de nuestro escondite por mi mochila.
Jude tom mi mueca, suavemente forzndome a parar.
Wow. Est bien, Britt. No entres en pnico, dijo con voz
relajante. Necesitamos mantener el fuego ardiendo. l no lo cruzar
para llegar a nosotros, no importa como de curioso o hambriento est.
Recog lea de sobra esta maana; debera ser suficiente para mantener
el fuego prendido toda la noche. Maana por la maana seguir sus
huellas, averiguar su posicin, y nos desviaremos de su ruta en
nuestro camino a Idlewilde.
Estoy asustada, susurr. Nunca me haba sentido as de
alegre y libre desde que beb el licor destilado ilegalmente, pero aun as
no poda enmascarar mi preocupacin que se derramaba como hielo
helado dentro de m. Un oso pardo. Si el fuego se extingua, si vena tras
nosotros, si tuvisemos que correr seramos fatalmente aventajados.
Jude me recogi en sus brazos. Se reclin por lo que me sent con
la espalda en su pecho, sus largas piernas estiradas a ambos lados de
m. Acunndome contra su cuerpo, envolvi los brazos protectoramente
alrededor de m.
Mejor? murmur en mi oreja.
Dej que mi cabeza cayese en su hombro.
Estoy contenta de que ests aqu, Jude. Estoy contenta de que
nos tengamos el uno al otro.
Su aliento agit mi pelo.

Yo tambin.
Esto suena raro, pero casi me siento ms capaz contigo
alrededor. En realidad siento que estamos en esto juntos, si eso tiene
sentido.
Perfecto sentido.
Si en su lugar Calvin estuviese aqu conmigo, no sera capaz de
decir lo mismo. Siempre he permitido que Calvin cuide de m. Cuando
solamos salir, incluso si llevbamos mi coche, Calvin conduca. Calvin
pagaba la cena. Si estaba lloviendo y haba olvidado el abrigo, le
molestaba hasta tener que darme el suyo. Haba querido que me
adorase, me protegiese, y moviese cielo y tierra por m. Cuando no daba
la talla, yo actuaba indefensa para forzarle a prestarme atencin. Con
Jude, confiaba en mi propia habilidad por cuidarme a m misma. Senta
una sensacin de seguridad, no de desesperacin. Crea que nuestras
fuerzas se complementaban las unas a las otras.
Jude hizo a un lado el cabello de mi hombro y me bes en la
nuca.
Dime lo que ests pensando.
Estir el cuello, invitndole a besarme. Cerr los ojos, sintiendo
mi piel hormiguear bajo la suave presin de su boca.
Cmo sabes que no te estoy seduciendo para que me ayudes a
llegar a Idlewilde? Le provoqu. De alguna forma al exterior de m,
poda escuchar como de coqueta son. Pero la luz de la luna me haba
relajado y no me importaba.
Me acarici el cuello con la nariz.
Cuando finges, tu ceja izquierda se crispa. No se ha crispado en
toda la noche, adems, ya te dije que voy a llevarte ah a salvo. No hay
necesidad de juegos por ahora.
Retroced con indignacin.
Mi ceja izquierda no se crispa.
Jude me estudi con una sonrisa ociosa, como si estuviese
calculando la sensatez de decir ms.

Cuando ests de buen humor, tu boca forma una curva


maliciosa, continu, como probando su punto. Cuando ests
enfadada, presionas los labios juntos y tres finas lneas se forman entre
tus cejas.
Rod sobre mis rodillas y plant las manos en mis caderas.
Algo ms? Pregunt con vehemencia.
Se frot la nariz con el pulgar, en apuros por no rer.
Cuando besas, haces un ruido de ronroneo profundo en la
garganta. Es tan leve, que tengo que estar tocndote para escucharlo.
Ahora me volv de un rojo brillante.
Deberamos besarnos de nuevo y ver que otras observaciones
hago, sugiri.
Casi imposible despus de que me acabes de insultar!
Quieres que crea que te insult, pero tu ceja izquierda se est
crispando, ests mintiendo. Ante mi exasperada mirada, se encogi
de hombros y extendi las manos como para decir, no puedo evitarlo.
Me di cuenta de que Jude deba haber estado estudindome
mucho si haba dado con esas conclusiones. Mi mente viaj a todas las
veces que le haba atrapado estudindome. En la cabaa del
guardabosques con Shaun. Haba asumido que su expresin significaba
que estaba intentando asegurarse de que no hua. Pero ahora me
preguntaba si en secreto haba estado juntndome pieza a pieza como
un puzzle, ms que nada por un profundo inters propio. La idea hizo
que mi respiracin se acelerase.
Bien, dije al final. Digamos que te dejo besarme de nuevo.
Me arrodill a gatas frente a l, sonriendo de modo tentador. Mi
mente estaba definitivamente an presente, pero el alcohol me haba
dado un zumbido de placer. Me senta caliente y viva, y un poco
temeraria. Primero, quiero poner algunas reglas bsicas.
Tienes mi embelesada atencin.
Cundo fue la primera vez que quisiste besarme?
Esa es tu regla bsica?

Me gustara reunir algo de informacin antes de que imponga


las reglas.
Dios, vaya, s que eres exigente. Esto, y aquello, y quien sabe
qu ms.
Mi sonrisa se ampli.
Respndelo.
Se recost hacia atrs y se rasc la cabeza, exageradamente en
apuros por recordar el momento exacto.
Tomate tu tiempo, dije con dulzura. Cuanto ms tiempo
tardes, ms tiempo pasar hasta que nos besemos.
La primera vez que quise besarte, dijo pensativamente,
frotndose la barbilla, fue en el 7-Eleven, justo despus de que
descubriese que le dijiste a Calvin que ahora estabas conmigo. El
resentimiento en su cara fue memorable, pero tu expresin no tena
precio. Nunca haba visto a alguien luchar con tanta fuerza por
esconder su aturdimiento. Nos tenas a ambos en tus manos. Quise
besarte y, si bien recuerdo, lo hice.
Frunc el ceo, intentando recordar.
Ese beso? Fue tan puritano como un libro de himnos.
No quera parecer muy directo.
Dudaba eso. Cuanto ms llegaba a conocer a Jude, su
revestimiento de modestia se descascaraba ms. Estaba muy segura de
que haba restos de arrogancia, arrogancia del nio que haba declarado
haber dejado atrs sus aos de adolescencia.
No soy del tipo que comienza con perfectos extraos, le dije.
Todava no s lo que te trajo a Wyoming o cmo te involucraste con
Shaun.
Jude me estudi en silencio un momento.
Hay cosas que quiero decirte pero no puedo. S que no es una
buena explicacin, pero es lo mejor que puedo hacer ahora. Me
importas, Britt. Quiero lo que es mejor para ti. Siento que te metieses
en este lio, y hare todo lo que pueda por llevarte a casa a salvo.

Ninguno de nosotros saba lo que ocurrira despus de esto. Jude


era un hombre buscado. Un cmplice al fin y al cabo. Y si Korbie haba
sido rescatada por Calvin, ya podra haberle dicho a la polica que Jude
era uno de nuestros secuestradores. No tenamos forma de saber contra
cuantos problemas estara Jude. En este momento, no quera pensar en
lo peor. No quera pensar en el despus, punto.
Tienes novia? Jude no me pareca del tipo infiel, pero era
una pregunta valida. l saba que yo no estaba con nadie. Si iba a
cometer un error con l esta noche y contra mi mejor juicio, lo estaba
considerando quera saber si no estaba arrastrando a una tercera
persona en la mezcla.
No.
Eso es? Solo no? Sin explicacin?
Hiciste una pregunta directa. Dadas las alternativas, s y tal
vez, pens que seras feliz con un no.
Te ests riendo de m.
Sonri.
No tengo novia, Britt. Mi ltima relacin seria fue hace un ao.
Nunca he engaado a ninguna de las chicas con las que he estado. Si
siento la necesidad de engaar, es que algo en mi relacin no est
funcionando, y si no puedo arreglarlo, la termino. No creo en las
personas sufriendo.
Muy buena respuesta, Seor?
Le vi dudar, calibrndome.
Van Sant. Jude Van Sant. Ese es mi autentico nombre. Busc
por m, agarrndome de la mueca. Frot el pulgar en un lento crculo
en la base de mi palma.
No tan rpido, dije, descansando un dedo en los labios de
Jude cuando se inclin para besarme. Me gusta este nuevo y abierto
lado tuyo. Quiero escuchar ms de tus secretos.
Algunas cosas tienes que averiguarlas por ti misma. Y me
empuj por encima de l.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por Nanami27

Algo sobre la luz matutina filtrndose por el rbol y el alcohol


destilado desvanecindose, hizo que el recuerdo de anoche surgiera de
nuevo con una claridad aterradora. Me recost rgidamente en el suelo,
horrorizada mientras cada detalle de mis acciones cruzaba por mi
mente.
Me haba besado con Jude. El hombre que me haba mantenido
cautiva. Que fuera caliente, sexy y protector conmigo era irrelevante.
Mantuve los ojos cerrados en un sueo fingido durante varios
minutos despus de que despert, a pesar de que poda escuchar a
Jude haciendo ruido alrededor. Prob un rompehielos en mi cabeza.
Nada pareca apropiado. Qu haba estado pensando al beber alcohol
destilado? Eso me haba llevado a besarlo.
No. Me haba sentido atrada por Jude cuando estaba 100 por
ciento sobria. Podra tratar de convencerlo de que fue el alcohol, pero no
poda mentirme a m misma. Me bes con l porque quera. Era
vergonzoso, pero era la verdad.
Masaje mi frente con la palma e hice una mueca. No haba ms
remedio que sobreponerme a la incmoda maana siguiente de una vez.
Acerca de anoche comenc, sentndome y sintiendo un ligero
dolor de cabeza moverse por mi crneo. Con conmocin, me di cuenta
de que estaba experimentando mi primera resaca. Ligera, pero sin lugar
a dudas una resaca. Si haba un resquicio de esperanza, era que pap
no
poda
ver
cun
gravemente
lo
haba
decepcionado.
Desafortunadamente, no poda ahorrarme la misma humillacin.

Pretendiendo estar profundamente interesada en atar mis botas,


mantuve los ojos firmemente fijos sobre mis pies, evitando la mirada
directa de Jude.
Lo que hicimos fue estpido, obviamente. Un error. Un error
colosal. Haba bebido mucho y no estaba pensando. Me gustara
poder volver atrs.
Jude no hizo ningn comentario.
Ya estaba medio desmayada cuando nosotros hicimos lo que
hicimos. Casi no recuerdo lo que pas. Si solo fuera verdad. En
realidad, el recuerdo me atormentaba con un perfecto guin paso a
paso. Lo que sea que pas entre nosotros, no fue mi intencin que
sucediera. Quiero decir, la verdadera yo no habra hecho esas cosas.
Cuando Jude segua sin responder, lanc una mirada nerviosa en
su direccin. La cuidadosa y evaluadora forma en la que me estaba
observando me haca difcil leerlo. Estaba segura de que se senta de la
misma forma. No? Haba muchas cosas que quera preguntarle, pero
me contuve. No iba a buscar una manera de racionalizar mi
comportamiento. No importaba lo que Jude pensaba. Lo que hice estuvo
mal, punto. Y l era la peor persona posible con la que podra haber
cometido tan grave error.
Jude se irgui y estir, lnguido como un gato. Rod sobre sus
rodillas, se puso el cinturn en los pantalones y me lanz una astuta
mirada.
Cunto tiempo te tom llegar a ese discurso?
Frunc el ceo.
No fue un discurso. Fue improvisado.
Bien. Eso explica por qu apest.
Apest? Disculpa?
No estabas ebria, Britt. Estabas achispada, claro, pero no
olvides que tom mi mitad de la botella. Voy a tratar de no sentirme
ofendido porque piensas que me habra aprovechado de ti mientras
estabas ebria. Y si as es como besas cuando ests ebria, no puedo

esperar a ver cmo besas cuando tu mente est completamente


despejada.
Lo mir fijamente, con la boca entreabierta. No saba cmo
responder. Me estaba tomando el pelo? En un momento como ste?
Cundo fue la ltima vez que fuiste besada? Continu con
facilidad. Y no estoy hablando del seco y evasivo beso sin sentido que
olvidas tan pronto como termina.
Me arrastr fuera de mi estupor el tiempo suficiente para
bromear: Cmo el beso de anoche?
l arque una ceja.
As fue? Me pregunto entonces, por qu gemiste mi nombre
despus de que estabas medio dormida?
No lo hice!
Si solo hubiera tenido una videocmara. Cundo fue la ltima
vez que fuiste realmente besada? Repiti.
En serio piensas que voy a decrtelo?
Tu exnovio? Supuso.
Y si lo fue?
Fue tu ex quin te ense a estar avergonzada e incmoda con
la intimidad? Tom lo que quera, pero nunca pareci estar alrededor
cuando t queras algo a cambio, no es cierto? Qu es lo que quieres,
Britt? Pregunt sin rodeos. De verdad quieres fingir que anoche
nunca sucedi?
Lo que sea que pas entre Calvin y yo no es asunto tuyo
dispar. Para tu informacin, l fue un verdaderamente buen novio.
D-deseara estar con l ahora! Exclam falsamente.
Mi comentario descuidado lo hizo estremecerse, pero se recuper
rpidamente.
l te ama?
Qu? Dije, nerviosa.

Si lo conoces tan bien, no debera ser una pregunta difcil. l


est enamorado de ti? Alguna vez estuvo enamorado de ti?
Lanc mi cabeza hacia atrs altivamente.
S lo que ests haciendo. Ests tratando de deslucirlo porque
ests celoso de l!
Tienes toda la maldita razn, estoy celoso gru. Cuando
beso a una chica, me gusta saber que est pensando en m y no en el
tonto que la dej.
Me gir, humillada porque l haba adivinado la verdad. Podra
tratar de negarlo, pero haba visto a travs de m. El aire entre nosotros
se senta cargado y espeso, y me sent all, odindolo por hacerme
sentir culpable. Odindome a m misma por dejar que las cosas fueran
tan lejos. Haba un nombre para las personas que se enamoraban de
sus captores. Esto no era una atraccin real; me haban lavado el
cerebro. Deseaba poder retractarme de besarlo. Deseaba poder deshacer
el haberlo conocido.
Jude at los cordones de sus botas, estirando el nudo.
Voy a poner algunas trampas y espero regresar con el
desayuno. No debera estar fuera por ms de un par de horas.
Qu hay del oso pardo?
Acabo de poner dos troncos en el fuego. No va a atravesarlo
para llegar a ti.
Qu hay de ti? Mantuve mi voz cuidadosamente indiferente.
Me lanz una sonrisa fra, aguda en los bordes.
Preocupada por m?
Porque no poda pensar en nada sarcstico que decir, le saqu la
lengua.
Jude movi la cabeza.
Ms ejercicios de lengua? Habra pensado que habas tenido
suficiente anoche.

Vete al infierno.
Lo siento, amor, pero ya estamos all.
Sin decir otra palabra, se dirigi hacia el bosque nevado.
Despus de que Jude se fuera, decid hacer un inventario de
nuestras provisiones. El proyecto ocupara mi mente y evitara que
analizara mi beso con Jude. No quera averiguar cmo me senta
realmente por l. No quera admitir que eso podra estar en mi cabeza.
Tenamos pendientes unos das de caminata a Idlewilde, y quera
asegurarme de que si una nueva tormenta caa o nos enfrentbamos a
algunos otros obstculos ocultos, sabra que provisiones tenamos.
Abriendo la mochila de Jude, comenc a organizar sus pertenencias en
tres grupos: ropa de cama, alimentos y herramientas.
Cuando llegu a la parte del fondo de la mochila, encontr una
pequea bolsa de lona conteniendo un par de objetos, pero no haba
cremallera ni ninguna otra abertura que pudiera ver. De hecho, era casi
como si la bolsa hubiera sido cosida y cerrada completamente. Los
lados angulares de los objetos se tensaban contra la tela, pero no poda
llegar a ellos.
No debera haberme sorprendido que Jude estuviera escondiendo
algo, haba mencionado la importancia de los secretos, pero cuando
utilic la navaja de bolsillo que haba robado de la cabaa de patrullaje
para hacer una limpia incisin a lo largo de la costura y vi el contenido
interior, as era exactamente como estaba. Sorprendida.
No, no sorprendida. Conmocionada. Mareada por la incredulidad.
Asqueada.
Saqu una fotografa de una chica. Era una toma simple, tomada
desde la distancia, pero los ojos de la chica eran espeluznantemente
conscientes. Su enorme y altiva sonrisa pareca regodearse ante la
cmara, sus ojos desprendan desprecio, como si mentalmente fuera a
voltear de cabeza al mundo entero con una sola mirada penetrante.
Lauren Huntsman. La chica que haba desaparecido el pasado
abril mientras estaba de vacaciones con sus padres en Jackson Hole.
Por qu Jude tena una foto de ella? Y no cualquier foto, sino
una tomada sin su permiso. Era como si la hubiera estado espiando.

Regres de nuevo a la bolsa de lona, estaba vez recuperando un


par de esposas. Mi estmago se agri. Por qu Jude tendra esposas?
Se me ocurri una explicacin. Y eso no era bueno.
Lo siguiente que saqu fue el diario de Lauren. Se senta mal leer
sus pensamientos personales, pero mientras pasaba las pginas, me
dije que solo estaba mantenindome alerta por si vea el nombre de
Jude. Tena que saber cmo estaba conectado a ella, pero el mal
presentimiento en mi estmago me dijo que ya lo saba.

Voy a bailar esta noche. Cuidado, Jackson Hole. Va a ser una de


esas noches. Plan A: Embriagarme. Plan B: Hacer algo de lo que voy a
arrepentirme. Plan C: Ser arrestada. Puntos extras si logro hacer los tres.
No puedo esperar a para ver el rostro de M maana. Sabr que he fallado
si ella no se echa a llorar al menos una vez durante la cena. Bueno, me
voy, desame suerte!
XO, Lauren.

Eso era todo. El diario de Lauren terminaba abruptamente el 17


de abril del ao pasado. No haba mencin de Jude.
No fue hasta que saqu el ltimo objeto de la bolsa de lona que
mis manos empezaron a temblar en serio. Un medalln de oro en forma
de corazn. Vagamente record ver uno en las conferencias de prensa
relacionadas con la desaparicin de Lauren en la televisin. El padre de
Lauren haba sostenido un boceto del medalln de oro en forma de
corazn que Lauren haba llevado cada da desde que era una nia. l
se mantuvo firme con el hecho de que habra estado usando el medalln
la noche que desapareci.
Ahora era obvio porque Jude haba hecho todo lo posible por
mantener el contenido de la bolsa en secreto. La evidencia era
irrefutable.
Record una conversacin que haba escuchado entre Jude y
Shaun. Sus palabras me haban molestado al inicio, pero ahora que
poda ponerlas en contexto, me enfriaban la sangre.

Yo estoy a cargo, Ace. Te he trado para hacer un trabajo; mantente


enfocado en eso.
Seguida de la respuesta perturbadora de Jude: Hemos estado
trabajando juntos durante casi un ao. Piensa en todo lo que he hecho
por ti.
Hace un ao, Lauren Huntsman desapareci. Jude haba estado
involucrado? l la haba asesinado? Cul era su descripcin del
trabajo de matar?
Jude haba cautivado a Lauren primero, como me haba
cautivado a m?
Mi cabeza empez a dar vueltas. Una amarga sensacin de
malestar hizo cosquillear la parte baja de mi garganta. Mientras me
recordaba besando a Jude, senta como si hubiera sido rociada con
agua helada. Me record yaciendo debajo de l, atrapada por su cuerpo,
su cercana casi abrumadora. Record sus manos debajo de mi
camiseta, acaricindome en todas partes. Me haba estremecido
entonces, y me estremec ahora. Me senta sucia. Y si l haba
planeado seducirme y despus matarme?
Nunca deb haber confiado en l.
Todava estaba temblando cinco minutos despus, cuando
termin empujando las pertenencias de Lauren y las provisiones de
Jude dentro de mi mochila. Busqu por todas partes el mapa de Calvin,
pero Jude se lo haba llevado con l. No importaba el mapa. Saba que
Idlewilde estaba a menos de cuatro millas de aqu, al otro lado de los
lagos glaciales conectados por un angosto estrecho. El agua estara
congelada, y podra cruzar el estrecho a pie. Estaba asustada de
caminar por el bosque sola, pero no poda permanecer aqu por ms
tiempo. No tena manera de remendar la bolsa de Lona. Jude sabra que
haba descubierto su secreto. Y eso lo cambiara todo.
Puse la mochila sobre mis hombros. Mi intencin era irme
rpidamente, pero algo me hizo detenerme fuera de la entrada de
nuestro escondite.
Mis entraas se apretaron ante la visin de las ramas aplastadas
que haban servido como nuestra cama. Pens en las muchas formas
sutiles en que Jude me haba ayudado durante los ltimos das, sobre
todo cuando Shaun estaba vivo. Haba desviado la ira de Shaun y me

anim cuando haba estado al borde de la desesperacin. Haba hecho


todo lo posible para hacerme sentir cmoda. Era alguien capaz de ser
tan amable y tambin ser capaz de tal salvajismo? Realmente crea que
Jude podra haber matado a Lauren Huntsman?
Mi mente viaj de regreso a la evidencia. Si trataba de hacer
excusas para Jude ahora, verdaderamente estaba sufriendo el
Sndrome de Estocolmo. Me haba engaado al creer que lo conoca.
Haba mirado ms all del criminal y haba inventado el cuento
romntico de un hroe torturado que necesitaba redencin. Qu grave
error de juicio.
No ms excusas. La evidencia era la verdad.
Camin a toda prisa en direccin opuesta a donde haba visto a
Jude irse. l tena el mapa, pero yo tena las provisiones. l era un
rastreador experto, pero no durara mucho tiempo sin agua, mantas, un
encendedor y lmparas. Adems, contaba con que estuviera fuera un
poco ms. La ltima vez, nos haba llevado horas cazar comida. Si
consegua un buen comienzo, podra ganarle en llegar a Idlewilde.
Desde all, llamara a la polica. Y les dira que Lauren Huntsman
no se haba ahogado en un lago. Haba sido brutalmente asesinada y
tena una muy buena idea de dnde podran encontrar sus restos.

Traducido por katiliz94


Corregido por YaninaPA

Las montaas nunca se haban sentido ms hostiles o


inhabitables. Una congelada nube presion por los rboles, pintando el
paisaje en un extrao revestimiento de hielo. El denso bosque
bloqueaba la luz del sol, creando una fra y hmeda oscuridad donde se
retorcan siluetas que reproducan las desnudas ramas de los rboles.
Vi esqueletos con brazos extendidos y destellos de caras ceudas en sus
arruinados troncos grises. Un fro vehemente chill por el suelo,
pateando la nieve como una frentica manada de caballos. Las hojas
perennes se mecan con inquietud, como si supiesen algo que yo no.
Una mano agarr mi abrigo y gir con un jadeo, solo para
encontrar un retorcido matorral con espinas, ramas incontroladas
agujereaban la tela. Desenmarandome, tragu nerviosa. Me apresur
hacia adelante, golpeando a ciegas el fro, las ramas mojadas. Con cada
paso, senta ojos en m espalda. La niebla lami mi piel, y di un
convulsivo temblor.
Osos y lobos. Pens en ellos cuando pele con la nieve que el
viento de la noche anterior haba barrido los pasos, formidables a la
deriva. Cada cima me recordaba a una ola, congelada en la blancura
helada un momento antes de que crestase. Los infinitos cambios y
sombros vapores hacan muy difcil la visibilidad, as que mantuve la
brjula en mi cadera, consultndola constantemente. De cuando en
cuando, el escalofriante gemido del viento me haca parar y mirar sobre
el hombro, los pelos de mi cuerpo se paraban.
Pronto mis msculos se quejaron de cansancio. Mi ltima comida
haba sido ayer, y me senta dbil, desorientada y con hambre. Era
demasiado fcil imaginar cerrar los ojos contra el azote del viento. Pero
saba que si descansaba, mis pensamientos se deslizaran en un
peligroso sueo. Uno del que nunca despertara.

Mis guantes estaban mojados. Mis botas y calcetines tambin, el


hielo haciendo a mis dedos de los pies y dedos sentirse lo bastante
quebradizos como para desprenderse. Flexion las manos, bombeando
sangre para calentarlos. Los frot juntos, pero no saba porque me
molestaba. Con el tiempo el dolor se reducira a un picor con
insensibilidad, y entonces no sentira nada
No. Estaba agradecida por el agudo y punzante dolor. Eso
significaba que estaba despierta.
Viva.
La nieve y rocas se deslizaban de debajo de mis pies. Cuando
perd el equilibrio, fue mi parte trasera la que termin mojada. Cada vez
me tomaba ms tiempo mantenerme erguida. Limpi la nieve de mi
ropa, pero esto tambin pareca demasiado intil. Ya estaba mojada y
temblando.
Cuando crest una pendiente arbolada, otra se elev por detrs. Y
otra. Detrs de las densas nubes grises, una sombra orbe de luz de sol
hizo un lento rastro por el cielo. Alcanz la cima de su viaje, despus
comenz a hundirse hacia el oeste. Haba estado caminando todo el da.
Dnde estaba Idlewilde? Lo haba perdido? No saba si continuar o
dar la vuelta.
Grado a grado, mi esperanza se reduca hasta la desesperacin.
No estaba segura de que la montaa terminara nunca. So con
tropezar con una cabaa. So con las finas paredes y un fuego
caliente. So con escapar de los vientos huracanados que raspaban e
irritaban.
Aqu fuera, haba mucho de lo que escapar. Viento y fro. Nieve.
Hambre.
Muerte.

Traducido por BrenMaddox


Corregido por katiliz94

La noche que Calvin nos ense a Korbie y a m cmo jugar en el


tablero Ouija fue la primera noche que recuerdo estar completamente a
solas con l. Puede que haya habido otras veces, pero esa noche
recuerdo que me senta como si furamos las dos nicas personas en el
mundo. Amaba a Calvin Versteeg. l era mi mundo. Cada mirada que
me daba, cada palabra que deca en mi direccin, se qued siempre
grabada en mi corazn.
Tengo que hacer pis! Est saliendoooo! Korbie ri, tirando de
la cremallera de la tienda. No voy a llegar al cuarto de bao. Tendr
que hacer pis en tus zapatos, Calvin!
Calvin puso los ojos en blanco mientras Korbie salt
dramticamente de un pie al otro, ahuecando su entrepierna. l haba
dejado sus zapatillas de tenis fuera de la entrada de la tienda, justo al
lado de mis chancletas. El Seor Versteeg nunca nos dejaba ponemos
los zapatos dentro de la casa. Dudaba que le importara que la carpa se
ensuciase, pero por ahora era costumbre: sin zapatos dentro.
Por qu la aguantas? me dijo Calvin, despus de que Korbie
tropezara lejos. Podamos or su chillido histrico mientras corra por el
patio hacia la cabaa.
No es tan mala.
Tiene una grave carencia en las clulas cerebrales.
No quera hablar de Korbie. Calvin y yo estbamos por fin en paz.
Podra haberlo tocado; estaba tan cerca. Habra dado cualquier cosa por
saber si l tena una novia. Cmo no la tendra? Cualquier chica sera
afortunada por salir con l.

Me aclar la garganta.
Realmente no crees que los fantasmas utilizan la Ouija para
comunicarse con nosotros, verdad? Porque yo no lo hago, aad con
un giro de mis ojos, esperando sonar sofisticada.
Calvin cogi una hoja de hierba que uno de nosotros haba
rastreado, y comenz a pelarla a lo largo hasta que se encresp en
cintas verdes. Sin mirarme, dijo: Cuando pienso en fantasmas, pienso
en Beau, y en donde est ahora.
Beau haba sido el labrador color chocolate de los Versteegs.
Haba muerto el verano anterior. No saba cmo Korbie no lo dira.
Llor durante toda una semana despus de que se haba ido, pero se
neg a hablar de l. Cuando le pregunt a mi hermano, Ian, cmo
mueren los perros, dijo, son golpeados por un coche. Tambin tienen
cncer y despus de un tiempo tienes que dejarlos irse.
Ya que Beau muri de repente, no fue por cncer.
Est enterrado en el patio de mi casa, me dijo Calvin. Bajo
el rbol de duraznos.
Bajo un rbol de duraznos es un buen lugar para enterrar a un
perro. Quera envolver mis brazos alrededor de l, pero me daba
miedo que me empujara lejos.
Mi mayor temor era que saliera a caminar y perdiera mi
oportunidad para conectar realmente con l.
Me acerqu ms.
S que realmente queras a Beau.
Era un buen perro de caza.
Puse mi mano temblorosa en la rodilla de Calvin. Esper, pero l
no la sacudi libre o me alej. Mir directamente hacia m, sus ojos
verdes vidriosos y heridos.
Mi padre le dispar.
No esperaba eso. No encajaba con la imagen en mi cabeza.
Siempre haba imaginado neumticos chillando y el cuerpo destrozado
de Beau arrugado en el camino.

Ests seguro?
Calvin me dio una mirada fra.
Por qu tu padre disparo a Beau? l era el mejor perro Era
cierto. Haba rogado a mi padre por un perro. Quera un labrador
chocolate como Beau.
Estaba ladrando una noche y los Larsens llamaron para
quejarse. Estaba dormido, pero recuerdo el telfono sonar. Mi padre
colg el telfono y grit para que pusiera a Beau en el garaje. Era
despus de la medianoche. O a mi padre, pero me qued dormido
enseguida. Entonces o los disparos. Dos de ellos. Por un momento,
pens que mi padre haba disparado su rifle a mi dormitorio, el ruido
era tan fuerte. Corr a la ventana. Mi padre pate a Beau para
asegurarse de que estaba realmente muerto, y luego lo dej all. Ni
siquiera lo meti en una caja.
Puse mi mano sobre mi boca. Estaba caliente y sofocante la
tienda, pero empec a temblar. El Seor Versteeg siempre me intimid,
pero ahora pareca transformarse en un monstruo aterrador ante mis
ojos.
Enterr a Beau, dijo Calvin. Esper hasta que pap se fuera
a la cama, luego consegu una pala. Pas casi toda la noche excavando.
Tuve que levantar a Beau en una carreta, as de pesado era. No lo poda
llevar yo solo.
Saber que Calvin tuvo que enterrar a su propio perro me dio
ganas de llorar.
Odio a mi padre, dijo Calvin en una baja voz que me puso la
piel de gallina.
Es el peor padre de los tiempos. Estuve de acuerdo. Mi padre
nunca le disparara a un perro. Especialmente no por ladrar.
Especialmente si lo quera.
A veces me pregunto si el fantasma de Beau est rondando,
dijo Calvin. Me pregunto si l me ha perdonado por no ponerlo en el
garaje esa noche.
Por supuesto que est alrededor, dije, tratando de darle
esperanza. Apuesto a que Beau est en el cielo ahora mismo,

esperndote. Probablemente tiene una pelota de tenis en la boca para


que los dos podis jugar a la pelota. Slo porque te mueras no significa
que dejes de existir.
Espero que ests en lo cierto, Britt, murmur en un vengativo
tono tranquilo. Espero que cuando mi padre muera, vaya al infierno y
sufra all eternamente.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por katiliz94

Al caer la noche, vi el humo de la chimenea elevndose por


encima de las copas de los rboles. Haba caminado todo el da sin
comida ni agua y, delirando, camin lentamente hacia ella. Cuando la
cabaa apareci en los remolinos de viento ms adelante, pens que
deba ser un milagro. Era demasiado hermoso para ser real, con sus
ventanas color dorado quemado y una nube de humo gris elevndose de
la chimenea.
Tambalendome para mantener el equilibrio mientras los vientos
jugaban conmigo, camin con dificultad hacia ella, hipnotizada por la
idea de la calidez y el descanso. A medida que suba la pendiente bajo la
nieve del camino de la entrada, me qued sin aliento ante cun
expertamente mi mente me enga. Idlewilde se alzaba ante m a gran
detalle.
Carmbanos tan gruesos como mis brazos colgaban de los
frontones, los cuales estaban uno tras otro, replicando los picos de las
montaas glaciales asomndose en el fondo. Nieve, de pulgadas de
profundidad, helaba el techo. Me qued mirando la cabaa con avidez.
La sombra de un hombre cruz el amplio panel de ventanas. l
mir distradamente hacia el patio, poniendo una taza en sus labios.
Calvin.
Me o decir su nombre, un congelado sonido estrangulado. Y
entonces estaba tropezando hacia la cabaa. Resbalndome y
tambalendome por la nieve, nunca quitando los ojos de la puerta.
Estaba aterrorizada de que si apartaba la mirada por incluso un
momento, Idlewilde y Calvin se desvaneceran en la creciente oscuridad.

Aporre la puerta, mis manos congeladas sintindose como si


pudieran hacerse aicos. Haciendo una mueca de dolor y llorando,
rasqu ineficazmente la gruesa puerta de madera. Llev mis botas
contra ella, sollozando el nombre de Calvin.
La puerta se abri y Calvin se me qued viendo. Durante un largo
momento, no hubo ningn tipo de reconocimiento en su rostro, slo
confusin. De repente, sus ojos se abrieron en estado de conmocin.
Britt! Tir de m dentro de la cabaa, sin perder tiempo
quitndome la mochila y despojndome de mi abrigo y guantes
mojados.
Estaba demasiado agotada para hablar. La siguiente cosa que
supe, fue que me haba llevado a la sala de estar y me estir en el sof
junto a la chimenea. Fui dbilmente consciente de l buscando en mis
bolsillos, posiblemente buscando alguna pista de dnde haba estado.
Al no encontrar nada, me quit las botas y masaje mis pies. Me
envolvi en mantas calientes y secas, y puso un ajustado gorro sobre mi
cabeza. Luego vino una larga letana de preguntas que se revolvieron en
mi congelado cerebro.
Puedes escucharme? Cuntos dedos ves? Cunto tiempo
estuviste fuera? Ests sola?
Inclin mi cabeza hacia un lado, mirando sus ojos verdes,
tranquilizada por su competencia. Quera subir a sus brazos y llorar
mientras me sostena, pero no saba cmo hacer que mi cuerpo se
moviera. Una lgrima se resbal por mi mejilla, y esperaba que Calvin
entendiera las palabras que estaba demasiado cansada para decir. Que
estbamos juntos. Que todo iba a estar bien. Que l cuidara de m.
Calvin golpete mis mejillas.
No te puedes quedar dormida.
Asent obedientemente, pero el sueo se arrastr hacia m. l no
lo entenda. Haba usado toda mi energa para llegar aqu. No me
quedaba ninguna. Tena que dormir. Haba estado afuera, caminando y
congelndome, mientras l estaba aqu en la cabaa. Por qu no haba
ido a buscarme?
Mientras me desvaneca dentro y fuera de la conciencia, Calvin
sali de la habitacin varias veces, siempre regresando rpidamente

para empujarme y pincharme. Dbilmente lo not metiendo un


termmetro debajo de mi lengua. En el siguiente viaje, puso botellas
calientes de agua cerca de mis axilas y meti lo que se senta como una
almohadilla trmica alrededor de mi regazo. Me orden que bebiera una
taza de t de hierbas e incluso me ofreci algn dulce, pero negu con
la cabeza. Ellos podan esperar. Dese que me dejara sola el tiempo
suficiente para dejarme dormir profundamente.
qudate conmigo, Britt.
No puedo, pens, pero las palabras se disolvieron dentro de m.
l me agarr la cabeza, obligndome a mirarlo directamente a los
ojos.
No te duermas. No me dejes solo. Concntrate en m. Sus
palabras sonaban amortiguadas, como si viajaran a lo largo de un tnel
antes de llegar a m.
Oh, Cal.
Suspir, tratando de retorcerme fuera de su agarre. Golpe mis
mejillas de nuevo. Con una profunda punzada de molestia, dese que
dejara de molestarme. Si hubiera tenido la fuerza, lo habra empujado
lejos.
Vamos arrastr
dbilmente sus manos.

las

palabras

con

irritacin,

golpeando

Sigue luchando. Qudate conmigo. Calintate.


Agarr mis hombros, sacudindome sin cesar, hasta que la poca
paciencia que me quedaba se acab y arremet con ira.
Detente, Cal, djame en paz! Despus de que las palabras
explotaron fuera de m, me hund en el sof, sin aliento y agotada. Pero
completamente despierta.
Inclinado sobre m, Calvin se relaj. Sonri, acariciando mi mejilla
cuidadosamente.
Eso me gusta ms. Enfdate tanto como quieras, si eso es lo
que necesitas para mantenerte consciente. No te dejar dormir hasta
que la temperatura llegue a treinta y cinco grados centgrados.

Quin lo dice? Sorb dbilmente.


En serio? Vas a discutir conmigo ahora? Los ojos de Cal se
suavizaron, y alis mi cabello hmedo fuera de mi rostro. Estirndose
debajo de las mantas, estrech mi mano, apretndome con fuerza, como
si estuviera aterrorizado de perderme si me soltaba. Estaba tan
preocupado por ti, Britt. Korbie me cont todo. S sobre Shaun y Ace.
Parpade un par de veces, pensando que deba haber escuchado
mal. Mi cerebro confuso con esta nueva informacin a un ritmo
rezagado.
Korbie?
Ella est aqu. Durmiendo arriba. La encontr en la cabaa. La
dejaron all para que muriera, Britt. La encontr justo a tiempo. No
tena comida. Va a tener una recuperacin completa pero esto no ha
terminado. Ellos trataron de matar a mi hermana y a mi chica
concluy, su voz quebrndose ligeramente. Si algo os hubiera pasado
a cualquiera de vosotroas Se interrumpi, volviendo la cara, pero no
antes de que viera sus ojos ardiendo de rabia.
Calvin haba encontrado a Korbie, por supuesto que lo haba
hecho. Cal era Cal. Quera a Korbie y me quera a m. Hara cualquier
cosa para mantenernos a salvo.
Pero si yo era su novia y l me amaba, por qu no haba
regresado a buscarme?
Me empuj en posicin vertical contra la almohada. Mis
extremidades estaban descoordinadas por el fro, pero eso no hizo que
dejara de luchar para liberarme de las mantas.
Tengo que ver a Korbie.
Por la maana me asegur Calvin. La encontr hoy. Estaba
en mala forma, en estado de pnico y delirante, y se lastim al tropezar
por las escaleras y se magull la espalda y el codo. No me dejaba
tocarla, segua gritndome y llamndome Shaun. Le di una pastilla para
dormir para ayudarla a relajarse. Necesita una buena noche de
descanso. Lo mismo va para ti puedo conseguirte una pldora?
Mam dej su receta aqu el verano pasado y an no ha expirado.
No, slo quiero ver a Korbie.

Calvin trat de bajarme de nuevo hacia el sof, pero luch contra


l. Tena que ver a Korbie. Necesitaba ver por m misma que estaba
bien.
Muy bien, puedes verla cedi, pero djame traerla. Deberas
descansar. Te har algo de cenar y entonces ir por ella. Pas las
manos por su rostro, pero no antes de que viera sus ojos
humedecerse. Pens lo peor, Britt. Pens que era un milagro que la
hubiera encontrado y que nunca tendra suficiente suerte de
encontrarte a ti tambin. Pens Mi vida sin ti
Las lgrimas corran por mi rostro y se hinch un nudo en mi
garganta.
Calvin me amaba. Nada haba cambiado. En ese momento, era
tan fcil olvidar el dolor y la angustia del pasado. Lo perdon por
completo. Este era nuestro nuevo comienzo.
Tengo miedo, Cal. Me acerqu ms a l. l Ace est all
afuera. No me molest en llamarlo Jude; explicar el cambio de
nombre slo complicara las cosas.
Calvin asinti bruscamente.
Lo s. Pero no dejar que te haga dao. Tan pronto como los
caminos estn despejados, os sacar a Korbie y a ti de aqu. Iremos a la
polica y les diremos todo.
Negu con la cabeza, indicando que haba ms.
Ace mat me lam los labios. No haba esperado que las
palabras fueran tan difciles de decir. Era duro admitir que Jude haba
asesinado a Lauren Huntsman, porque eso sealaba notoriamente mi
absoluta falta de juicio. Haba confiado en Jude. Lo haba besado.
Haba dejado que sus manos exploraran mi cuerpo, las mismas manos
que haban tenido la crueldad de asesinar a una chica inocente. Era
horrible y humillante. Si haba un evento en mi pasado que me hubiera
gustado tener el poder de deshacer y cambiar, era ste. Fallar en ver el
verdadero carcter repugnante de Jude.
Shh murmur Calvin, presionando suavemente su dedo en
mis labios. Ests a salvo conmigo. Experimentaste una pesadilla, pero
se acab. No dejar que l te haga dao. Pagar por tomaros como
rehenes. Ir a prisin, Britt. Nunca tendrs que volver a verlo.

Intent dejar que la confianza de Calvin me consolara, y me


obligu a hacer a un lado el recuerdo del abrasador y emocionante beso
de Jude. Lo que sea que haba pasado entre nosotros, era una mentira.
l me haba engaado; tena que recordar eso. Cualquier tipo de
sentimiento persistente que pudiera tener por l estaba basado en la
mentira, y tena que cortarlo de tajo, como el cncer.
Ace asesin a una chica aqu en las montaas y yo tena la
evidencia. All. Lo haba dicho. Y aunque doliera, era lo correcto a hacer.
No iba a proteger a Jude.
l mat a Lauren Huntsman. Mira en mi mochila, la evidencia
est all.
Calvin me mir fijamente, su expresin ensombrecida con
incredulidad.
Mat a Lauren? Balbuce, claramente tan sorprendido como
yo lo haba estado originalmente.
Ella desapareci de Jackson Hole el ao pasado. Recuerdas?
Estuvo en todas las noticias. Me sent aliviada de pasar el peso del
secreto de Jude a alguien ms.
La recuerdo respondi Calvin, todava luciendo sorprendido
. Ests segura?
Cerr los ojos, sintindome mareada y cansada de nuevo.
Mira en la mochila. Todo lo necesario para probar su
culpabilidad est all. El medalln de Lauren, su diario y una fotografa
confirmando que la acechaba antes de matarla.
Calvin asinti, obviamente sacudido.
Est bien, lo hare; simplemente tmbate y tmalo con alma,
me oyes?
Calvin fue hacia la ventana y mir hacia afuera, hacia los bosques
nevados que rodeaban Idlewilde. Acun una mano detrs de su cuello,
apretando metdicamente. Me di cuenta de que estaba inquieto, y eso
hizo que el nudo regresara a mi pecho. Calvin no haba sabido que
bamos contra un asesino.

Tienes mi mapa? Pregunt sin darse la vuelta. Korbie me


dijo que lo tomaste. No estoy enfadado, pero lo necesito de regreso.
No, Ace lo tiene. l est all fuera buscndome, Cal. Tom la
evidencia que prueba que l mat a Lauren Huntsman. No me dejar
escapar. Idlewilde est marcado en el mapa. Creo que va a venir aqu.
Si lo hace, no entrar respondi con gravedad.
Con el mapa, ser capaz de cubrir mucho terreno rpidamente
sin preocuparse por perderse. Podra haberme pateado a m misma
por darle a Jude el mapa. Qu descuidado error. Qu haba estado
pensando al confiar en l tan fcilmente?
Qu armas tiene?
Est desarmado. Pero es fuerte, Cal. E inteligente. Casi tan
inteligente como t.
Calvin se acerc a la mesa en medio de la habitacin y abri el
cajn superior. Sac una pistola e insert un cargador antes de meterla
en su cinturn. Saba que los Versteeg mantenan armas en Idlewilde; el
Seor Versteeg tena un permiso para portar armas encubiertas, y
Calvin haba crecido cazando.
Sus ojos se clavaron en los mos.
Casi tan inteligente.

Traducido por Nanami27


Corregido por katiliz94

Calvin me trajo caldo de pollo y pan para la cena. Luego se fue a


despertar Korbie. Cuando la vi aparecer en la parte superior de las
escaleras, no pude contenerme a m misma. Me apresur en hacer a un
lado la bandeja con mi cena, arroj lejos mis mantas, y corra hacia ella.
El aturdido y drogado esmalte en los ojos de Korbie se despej cuando
me vio corriendo por los escalones hacia ella. Para el momento en que
lanc mis brazos a su alrededor, Korbie ya estaba sollozando
ruidosamente.
Pens que iba a morir jade. Pens que estabas muerta con
seguridad.
Nadie est muerto dijo Calvin, y casi poda orlo rodar los ojos
ante nuestro escaparate emocional.
No tena ningn alimento me explic Korbie. Me dejaron en
la cabaa para que muriera. Y lo habra hecho, si Calvin no me hubiera
encontrado.
Por supuesto que te encontr seal Calvin.
Dije: Ace me dijo que te dej dos barras de muesli y una
cantimplora, sin embargo, no?
Una rpida mirada culpable a su hermano revel que Korbie
haba dejado esa parte fuera.
S, pero era apenas nada! No es suficiente para que dure dos
das. Adems, las barras de muesli estaban rancias y tuve que
obligarme a comerlas.

Por una vez, el melodrama de Korbie no me molest. La abrac


con ms fuerza.
Estoy tan contenta de que ests viva y a salvo.
Calvin y yo tratamos de llamar a la polica, pero la lnea
telefnica es baja y el telfono de Calvin no est recibiendo servicio
me inform Korbie. As que Calvin va a encontrar a Shaun y Ace y
traerlos l mismo. Arresto ciudadano, no, Calvin? Ellos estn a pie y
Calvin tiene una moto de nieve. Le dije a Calvin que su plan es salir de
la montaa y secuestrar un coche, y l va a salir maana a primera
hora a patrullar las calles. No se saldrn con la suya en esto.
Pero Shaun empec aturdida.
Voy a usar toda la fuerza que tengo para detenerlos dijo
Calvin. Una cosa es segura. No van a dejar los Tetons, a menos que
estn atados en la parte trasera de mi camioneta.
Parpade hacia Calvin. Por qu estaba hablando como si Shaun
estuviese vivo? l dispar a Shaun y quem el cuerpo. Lo haba visto
hacerlo.
Calvin encontr la moto de nieve abandonada al borde del
camino, no fue eso afortunado? Continu Korbie. Tena las llaves
en el encendido y todo. Haba una radio en el mismo, y Calvin piensa
que la moto de nieve probablemente perteneca a un guardabosques.
Trat de usar la radio para pedir ayuda, pero haba sido destruida.
Afortunado murmur en acuerdo, un leve escalofro pasando
por mi espina dorsal. Calvin tom la moto de nieve de la cabaa de
patrulla del guardabosque. Entonces, por qu no estaba corrigiendo a
su hermana? Por qu estaba mintiendo?
Calvin iba a fingir que no haba matado a Shaun? Seguramente
la polica lo entendera. Shaun era un criminal. Y de todos modos,
Calvin dispar a Shaun en defensa propia.
Slo que no lo haba hecho.
Como Jude me haba recordado demasiadas veces para contarlas,
Shaun haba estado desarmado cuando Calvin apret el gatillo.

Me fui a la cama entumecida, pero no de fro. Calvin me haba


seguido de cerca toda la noche, y fiel a su palabra, se haba negado a
dejarme dormir hasta que la temperatura de mi cuerpo se deslizara a
un nivel seguro. A pesar de que haba visto a Calvin comprobar las
cerraduras de las puertas, tena miedo a la oscuridad, y de lo que
podra tratar de entrar mientras dorma. Jude estaba all en el bosque.
Y aun cuando una puerta cerrada podra retardarlo, podra no
detenerlo. Su futuro dependa de la destruccin de la evidencia que
probaba que era un asesino. Tena una corazonada, ahora mismo, de
que Jude se estaba sintiendo muy decidido.
Calvin me puso en el dormitorio inspirado en osos del segundo
piso en la parte superior de las escaleras, la misma habitacin en la que
haba dormido en mis visitas anteriores a Idlewilde. La Seora Versteeg
le haba dado a cada uno de los dormitorios un tema, y el mo tena una
cama de cuatro postes con dosel junto a una colcha con dibujos de
osos, una imitacin de alfombra de oso, y las fotos enmarcadas de osos
en las paredes. Una foto era de una madre oso negra que jugaba con
dos cachorros, pero el otro retrataba a un oso pardo rugiendo con los
colmillos al desnudo. De repente, dese tener la habitacin de Korbie,
con su tema de pesca. No quera recordar el encuentro de anoche con el
oso o lo que haba seguido, bajo el rbol, con Jude.
Me acost en la cama, escuchando el paso de Calvin abajo.
Mantuvo el televisor apagado, sintonizando sus odos por cualquier
extrao sonido. Tambin haba apagado las luces interiores, pero dej
las exteriores ardiendo como focos en todas las entradas de la cabaa.
Nadie, me haba prometido, se acercara a la cabaa sin que l lo
notara.
Cuando me sent a la deriva, llamaron a la puerta del dormitorio.
Cal? Grit, sacudindome a
sosteniendo la sbana hasta mi barbilla.

una

posicin

l abri la puerta con un estrpito.


Te he despertado?
Exhal, aliviada.
No. Adelante. Acarici el colchn junto a m.
Mantuvo la luz apagada.

sentada

Solo quera asegurarme de que ests bien.


Estoy un poco asustada, pero me siento segura contigo. Tan
hbil y determinado como Jude era, Calvin lo haba vencido. Si Jude
encontraba Idlewilde, intentaba irrumpir, Calvin lo detendra. Estas
eran las palabras que me dije a mi misma.
Nadie va a entrar me asegur Calvin y me consol que, como
en los viejos tiempos, saba cmo leer mis pensamientos.
Tienes una pistola extra? Pregunt. Crees que debera
llevar una, por si acaso?
El colchn se sumergi cuando se sent a mi lado. Vesta una
sudadera rada color rojo y negro de la Secundaria de Tierras Altas
Rams. Haba tomado prestada la sudadera innumerables veces el ao
pasado, llevndola a la cama conmigo para que pudiera respirar el
aroma clido y salado de Calvin mientras dorma. No haba visto a
Calvin o la sudadera desde que se fue a Stanford hace ocho meses. Me
pareci extrao que no hubiera reemplazado la sudadera con una de
Stanford. Tal vez lo haba hecho y se encontraba en lavado. O tal vez,
no estaba dispuesto a dejar atrs el pasado, y a esos que ms le
importaban. Era un pensamiento reconfortante.
Calvin pregunt. Sabes cmo utilizar un arma?
Ian tiene una, pero nunca la he disparado.
Entonces ests mejor sin ella. Britt, te debo una disculpa se
detuvo a s mismo, bajando los ojos hacia su regazo y exhalando
lentamente.
Podra haber suavizado el silencio con una observacin despectiva
o ingeniosa, pero decid no saltar dentro y salvarlo. Me mereca esto.
Haba esperado mucho tiempo para escuchar estas palabras.
Siento haberte lastimado. Nunca quise hacerte dao dijo, su
expresin arrugndose con emocin. Se dio la vuelta, apenas acallando
lejos las lgrimas. S que pareci que corr tan rpido como pude,
como si no pudiera dejar la ciudad, y a ti, con la suficiente rapidez. Lo
creas o no, tena miedo de ir a la universidad. Mi padre puso mucha
presin en m. Tena miedo de fracasar. Sent como si tuviera que
aislarme de casa y empezar a construir mi nueva vida de inmediato.
Tena que impresionar a mi padre. Tena que demostrarle que me

mereca el dinero de la matrcula, y l me haba dado una maldita lista


de comprobacin minuciosa para asegurarse de que estuviera a la
altura aadi con amargura. Sabes cules fueron sus ltimas
palabras antes de irme? Dijo: No te atrevas a ponerte nostlgico. Solo
los maricas miran hacia atrs. Lo deca en serio, Britt. Es por eso que
no vine a casa para Accin de Gracias o Navidad para demostrar que
era un hombre y que no tena la necesidad de correr a casa cuando las
cosas se pusieran difciles. Eso, y que no quera verlo.
Tom la mano de Calvin y la apret. Para animarlo, levant la
barbilla y le di una sonrisa pcara.
Recuerdas cmo hicimos ese mueco vud cuando ramos
nios, y fingimos que era tu padre, y nos turnamos en apualarlo con
una aguja?
Calvin resopl, pero su voz se mantuvo inexpresiva.
Rob una de las medias de su cajn, la llen con bolas de
algodn y dibuj su rostro en ellas con un marcador negro. Korbie tom
la aguja de la caja de coser de mi madre.
Ni siquiera recuerdo qu hizo que nos enfad tanto.
La mandbula de Calvin se apret.
Perd un tiro libre durante mi juego de baloncesto de sptimo
grado. Cuando llegamos a casa, me dijo que empezara a lanzar
canastas. l no me dej entrar en casa hasta que hice mil lanzamientos
libres. Haca mucho fro, y solo tena puesta mi camiseta y pantalones
cortos. Korbie y t lo visteis desde la ventana, llorando. Cuando
termin, era casi la hora de acostarse. Cuatro horas murmur para
sus adentros con desaliento. Me dej congelarme ah durante cuatro
horas.
Ahora lo recordaba. Calvin haba entrado al final, su piel moteada
e irritada, sus labios azules, los dientes castaeando. Cuatro horas, y el
Seor Versteeg ni una vez haba asomado la cabeza por la puerta
principal para ver a su hijo. Se haba sentado en su oficina haciendo
clic en su ordenador porttil, de espaldas a la ventana que daba al arco
en la calzada.

Me agradecers por esto haba dicho el Seor Versteeg,


palmeando a Calvin en el hombro congelado. En el siguiente juego,
sin bolas al aire. Ya vers.

Traducido por BrenMaddox


Corregido por Lucero

Lamento que tu padre fuera tan duro contigo le dije a


Calvin, entrelazando mis dedos con los de l, mostrndole que estaba
de su lado.
l no se haba movido de mi cama. Con hombros rgidos, miraba
a la pared como si estuviera viendo su infeliz infancia proyectndose
como una pelcula. El sonido de mi voz pareci romper su trance, y se
encogi de hombros.
Era? Todava es duro conmigo.
Por lo menos has podido escapar a California este ao.
Ofrec con optimismo, con un suave, juguetn tirn en su
manga. Record a Calvin la vez que me estuvo alabando por ser capaz
de cambiar sus estados de nimo, oscuros pensamientos, con una
simple broma o un beso. Ahora me senta obligada a mostrarle que
algunas cosas nunca cambiaban.
La distancia debe haber ayudado. Su paliza slo alcanzaba
hasta cierto punto.
S estuvo de acuerdo con suavidad. No quiero hablar de mi
padre. Quiero que las cosas entre nosotros sean como solan ser. No
entre mi padre y yo aclar rpidamente. Entre nosotros. T y yo.
Quiero que confes en mi otra vez.
Sus palabras me golpearon como una fuerza invisible. Nuestra
conversacin haba ido misteriosamente cerca de la que yo haba
imaginado en el viaje hasta Idlewilde, hace unos das, antes de que
conociera el peligro en la tienda. Fantaseaba con que Calvin me quisiera
de vuelta. Me promet que no me volvera a ablandar hasta que hubiera

pagado en su totalidad por hacerme dao. Pero no me senta ms


vengativa. Quera que me amara. Estaba cansada de los juegos.
Calvin tom mi barbilla, empujando mi rostro al suyo.
Pens en ti todas las noches en mi dormitorio. Imaginando
besarte. Tocarte.
Cal, soando conmigo. A kilmetros de distancia, en alguna
habitacin pequea que nunca haba visitado. Cal, compartiendo mi
fantasa secreta. No era esto lo que haba querido?
Juguetn, me agarr por la nuca de mi cuello y me llev a su
regazo.
Se siente bien estar contigo. Te deseo, Britt.
Calvin quera estar conmigo. Debera haber sido un momento
romntico, debera haber sentido msica en mi corazn, pero mi mente
segua viajando de nuevo por todo lo que acababa de pasar. Hace unas
horas, haba llegado a su puerta casi congelndome hasta la muerte. No
me recuper totalmente. Por qu quera esto ahora? No estaba
preocupado por m?
Esta es tu primera vez? Pregunt Calvin. Slo duele un
poco su boca se curv en mi mejilla. O al menos eso me dijeron.
Siempre haba querido que Calvin fuera mi primero. Haba
pasado mi infancia fantaseando que algn da iba a estar caminando
por el pasillo y encontrndome con l en el altar. Mi primera vez sera
en nuestra luna de miel, en la playa, por la noche, con las olas tirando
de nuestros cuerpos.
Calvin saba que yo quera esperar. As que por qu me
presionaba ahora?
Dime que me deseas, Britt murmur Calvin.
Absurdamente, me pona a pensar en todo pero no en una
respuesta. Calvin no estaba custodiando las puertas de la cabaa.
Estbamos seguros? Yo quera esto?
Calvin me bes con fuerza, bateando mi almohada fuera de
camino mientras me inmovilizaba contra la cabecera. Sus manos

parecan estar en todas partes a la vez: arrugando mi camisn,


amasando la carne suave de mis caderas, acariciando mis muslos. Me
hund hacia atrs y levante mis rodillas, tratando de ganar tiempo
suficiente para pensar, pero l se ri en voz baja, interpretando el gesto
de manera equivocada.
Jugando duro para conseguirlo. Eso me gusta. Avanz hacia
m, besndome con una corta, dolorosa manera con su boca. Mi
corazn lati ms rpido, pero no tena nada que ver con la emocin. La
palabra no brotaba en mi garganta.
De repente vi los oscuros ojos de Jude parpadeando ante los
mos. La imagen era tan real, que era como si l estuviera de rodillas
delante de m, no Calvin.
Me alej como si hubiera sido sorprendida. Mirando fijamente a
Calvin, me limpi la boca seca con el dorso de la mano. Todo rastro de
Jude haba desaparecido, pero segu parpadeando con ansiedad ante
Calvin, el aterrorizado rostro de Jude reapareciendo. Lo senta cerca?
Eso era posible?
Alej mi mirada hacia la puerta, esperando ver a Jude pasar a
travs de ella. Curiosamente, casi esperaba que lo hiciera. l detendra
a Calvin.
No. Arroj la idea fuera de mi cabeza con odio hacia m misma.
No deseaba a Jude. l era un criminal. Un asesino. Pensar que se
preocupaba por m era una mentira.
Calvin me agarr con un gruido impaciente.
No me hagas detenerme ahora.
Me lanc por el borde de la cama y ca sobre mis pies. Quera a
Calvin fuera de mi habitacin, y a Jude fuera de mi cabeza.
No, Calvin dije con firmeza.
l me dio la vuelta en su abrazo.
Ser un caballero. Sus labios titubearon sobre los mos.
No.

Mi voz finalmente rompi a travs de su expresin soadora, y


su rostro se ensombreci con incomprensin.
Actas como si quisieras esto dijo en tono acusador.
Lo haca? Lo haba invitado, pero quera abrazarlo, hablar. No
haba pedido esto.
Esto no es acerca de tu novio, verdad? Calvin gimi,
pasando sus manos por el pelo. Todo el mundo hace trampa en la
escuela secundaria, Britt.
Cmo t, que me engaaste con Rachel? Quera preguntarle.
No lo dir prometi. Y te aseguro como el infierno que no
lo dir. As que, dnde est el dao?
Me di cuenta de que Calvin no se dio cuenta de que Mason del
7-Eleven no era mi verdadero novio. Tampoco se dio cuenta de que ese
Mason era el mismo Mason, o Ace, que nos haba secuestrado a Korbie
y a m. Se haba perdido toda historia en desarrollo.
Ahora no era el momento de decirle. Calvin actuando de esta
manera, celoso y miedoso, me hizo preocuparme de lo que podra tratar
la prxima vez. Haba matado a Shaun. Mentido al respecto. Y ahora
estaba en mi habitacin, empujndome ms all de lo que quera. Estar
con l ahora se senta diferente. Algo haba cambiado, pero no poda
poner el dedo en la llaga. Salvo para decir que en ocho meses, pareca
haber olvidado todo sobre m.
No vas a decir nada? Dijo Calvin con enfado. Me ests
echando, as como as?
No quiero discutir dije en voz baja.
Calvin rod fuera de mi cama, sus agudos ojos verdes
estudindome por un par de latidos ms.
Claro, Britt, cualquier cosa por ti dijo, con una voz suave
que interpret como un poco derrotado, un poco decepcionado.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Pily

Despert en una corriente fra. Haba olvidado cerrar las cortinas


antes de quedarme fra. Golpeando la ventana, estir el nudo flojo en
las abrazaderas. Ya que estaba arriba, permanec de pie en la ventana
un momento, mirando con cuidado a los bosques. Ojala pudiera
localizar a Jude en la vasta oscuridad. l estaba ah fuera en algn
lugar, viniendo por m, estaba segura de eso.
Un rincn arqueado conduca al bao de Jack y Jill que
comparta con Korbie, y fui hasta el lavabo para salpicarme la cara con
agua. Mis msculos estaban dolidos por la larga y ardua caminata
hasta Idlewilde, y cuando mir mi reflejo, vi con alarma que me vea
extraa. Mi piel estaba tan blanqueada como la madera flotante, y tan
gris. Oscuras manchas rodeaban mis ojos, y mi pelo, apagado y mate,
no haba sido lavado en das.
Perturbada por la visin, me puse de espaldas al espejo. Me qued
de pie un momento en el fro suelo de azulejos, debatindome. Entonces
abr la puerta dirigindome al dormitorio de Korbie. Dejando las luces
apagadas, camin en silencio para ponerme sobre su cama. Ella dorma
boca abajo, su profundo y rtmico ronquido parcialmente amortiguado
por la almohada. La urgencia de alisar su pelo me sobrepuso, pero
saba que Calvin nunca me perdonara si la despertaba. En su lugar,
me acurruqu en la cama a su lado y llor en silencio.
Lo siento, pens para ella. Fue mi idea venir a las montaas.
Nunca quise herirte. No ahora, o cuando sal con Calvin. Ojala te hubiera
hablado sobre nosotros. Estaba equivocada, por mantenerlo en secreto.
Calvin y yo habamos salido durante menos de seis meses. Desde
que le haba conocido toda mi vida, y la mayor parte de ella haba
estado enamorada de l, imagin que no senta ms que eso. l siempre

haba sido parte de mi vida, incluso cuando no ramos una pareja


oficial.
Haba querido hacerle feliz, y ese es el por qu haba estado de
acuerdo en mantener nuestra relacin en secreto. Pero en lo ms
profundo, me haba herido que no hubiera estado dispuesto a llamarme
su novia en pblico. Me haba herido demasiado mentir a mis amigos,
especialmente a Korbie, especialmente ya que Calvin era su hermano.
Para hacerme sentir mejor, me haba dicho que las relaciones eran
sobre compromiso. No poda tener todo lo que quera. Eso era parte de
crecer y aceptar que el mundo no giraba en torno a m.
Y entonces Korbie lo averigu. Ocurri en su fiesta de piscina, el
verano anterior. La misma fiesta de piscina en la que Calvin bes a
Rachel. Calvin y yo habamos estado de acuerdo de antemano en que
nos trataramos en la fiesta de piscina como en cualquier otra ocasin.
l saldra con sus amigos, y yo saldra con los mos. Si nuestros
caminos se cruzaban, nos reconoceramos el uno al otro, al igual que
habamos hecho durante aos, pero flirtear de alguna forma estaba
fuera de lmites.
Compr un traje de bao de una sola pieza con los lados
recortados para la fiesta. Las otras chicas estaran llevando bikinis, y yo
quera destacar. Saba que Calvin estara mirando. Antes de la fiesta,
me cambi al baador en la habitacin de Korbie, y en el momento que
ella lo vio, supe que haba escogido el adecuado.
Arde dijo, con esa deseable mezcla de admiracin y envidia.
Korbie me haba invitado alrededor de una hora antes para
ayudarla a terminar los arreglos, por lo que nos pusimos nuestras
coberturas y nos dirigimos a la cocina. Le dije que tena que usar el
bao, pero me deslic en el pasillo a la habitacin de Calvin. Agarr un
trozo de papel de su escritorio y garabate una nota rpida, una que
haba estado editando en mi cabeza durante horas. No haba dado con
las lneas perfectas an, pero no tena tiempo.

Esta noche, cuando me veas acariciarme el brazo, significa que


estoy pensando en ti. Y cuando me veas meter los dedos de los pies
significa que estoy imaginando que estamos solos en la piscina y estoy
sentada en tu regazo mientras me besas.

XOXO, Britt

Antes de que pudiera acobardarme, dobl la nota, ponindola a


medio camino debajo de la almohada de Calvin; entonces me apresur a
encontrar a Korbie en la cocina.
No fue hasta justo antes de que los invitados comenzaran a
aparecer que Korbie march al exterior donde yo estaba levantando los
paraguas de mesa, y onde la nota furiosamente en mi cara.
Qu es esto?
Yo es solo tartamude. Dnde conseguiste eso?
En la almohada de Calvin, dnde crees?
No se supone que lo veras. Haba estado temiendo este da
durante meses. Haba tenido mucho tiempo para preparar mis
disculpas, pero en ese momento, las palabras me fallaron.
Korbie estall en llanto. Me llev por el patio, detrs del seto de
lilas. Nunca la haba visto tan enfadad.
Por qu no me lo dijiste?
Korbie, lo siento mucho. Realmente no saba que decir. Me
sent extraa.
Cunto tiempo han estado juntos?
Abril.
Ella se limpi las lgrimas.
Deberas habrmelo dicho.
Lo s. Tienes razn. Lo que hice estuvo mal, y me siento
horrible. Korbie sorbi.
Lo mantuviste en secreto porque pensaste que me enfadara?
No dije en verdad. Calvin no estaba listo para contrselo a
las personas.

Crees que te est usando?


Sent mi cara ponerse roja. Por qu me lo tena que preguntar
ah? En una noche cuando estaba ya sintindome insegura sobre m y
Calvin?
No creo. No lo s dije miserablemente.
Si tuvieras que elegir entre nosotros, me habras elegido,
verdad?
Por supuesto dije con rapidez. Eres mi mejor amiga.
Korbie dej caer los ojos y tom mi mano.
No quiero compartirte con l.
Poco saba Korbie, que no me tendra que compartir mucho ms.
Cuando Calvin se fue a Stanford, marc el comienzo del final para
nosotros.
Cerr el recuerdo y volv la mente al presente. No quera dejar la
cama de Korbie, pero Calvin estara haciendo sus rondas pronto, as
que tir de sus mantas para cubrir sus hombros, y cerr la puerta
detrs de m en mi camino afuera.
Estaba a medio camino de mi cama cuando mi mente registr
algo no muy adecuado en la esquina al lado del armario. La larga forma
humana se mezclaba como una sombra, abrazando la pared, y antes de
que recuperase el aliento, l salt hacia m, lanzndome de plano en la
cama y ahogando mis gritos de alarma con su fra mano helada.
No grites, soy yo, Jude dijo.
Convulsion ms fuerte, mostrndole que su anuncio hizo poco
para aplacarme. Arreglndomelas para arrodillarme, apunt a su ingle,
pero cay a unas pulgadas cortas, dndole un fuerte golpe en el muslo.
La mirada de Jude cay brevemente en mi marca planeada, y
elev las cejas irnicamente cuando volvi la atencin a m.
Escapado por los pelos suspir.
Para prevenir ms riesgos, subi rpidamente sobre m,
aplanndome con su largo, hmedo y muy fro cuerpo. Aunque haba

conseguido acceder a Idlewilde, no haba estado dentro mucho; la nieve


colgaba de su abrigo, y su oscura barba facial sin afeitar brillaban con
hielo derritindose.
Protest ante el aplastante peso de su cuerpo con una
exclamacin enfadada, pero con su mano sellando mi boca, dudaba que
Calvin lo habra escuchado incluso si estuviera de pie en el pasillo con
la oreja presionada a la puerta. Un escenario diferente era que l
estuviera en el piso de abajo caminando entre las puertas delanteras y
traseras de Idlwilde, distrado de que el peligro ya haba entrado dentro.
Sorprendida de verme? pregunt Jude, inclinndose cerca
para evitar que su voz se desplazase. Ola de la misma forma que
recordaba, plumas de ganso, savia de pino, y fogata. Solo que, la ltima
vez que nos habamos acostado as de cerca, yo haba sido de lejos ms
ignorante y por lo tanto estado dispuesta. Pero no la mitad de
sorprendido de lo que yo estuve cuando regres al campamento esta
maana para encontrar que te fuiste. Deberas haberme dicho que te
ibas a ir, y haberme ahorrado el problema de matar un conejo para ti.
Haba una ira controlada en su tono que me hizo retorcerme por
dentro. No quera creer que Jude me hara dao. Entonces de nuevo, l
mat a Lauren Huntsman. l era un experto conciliando su verdadero
carcter. Muchos psicpatas lo eran. Me recordaba a los prjimos de
convictos asesinos en serie, quienes siempre exclamaban: Pero l era
un hombre increble!
No vas a gritar, Britt me inform Jude en ese mismo tono
tranquilo y letal. Vas a escucharme. Y entonces vas a decirme donde
pusiste las cosas que me robaste.
Por un momento, mi ira se sobrepuso a mi temor, y sin pensar,
arque las cejas en desafo. Es eso lo que quieres, psicpata? Le
propagu por dentro. Aparta las manos o gritar tan alto que tus orejas
se desprendern!
Tmalo a tu manera replic Jude en mi enfurecido
retorcimiento. Hablar, y t puedes escuchar. Y tu amigo en el piso
de abajo puede continuar mirando estpidamente fuera de la ventana
del saln. Mientras yo desfilo bajo las luces que ha fijado en el suelo y
saludo.
Ante su insulto hacia Calvin, me opuse salvajemente con
indignacin. Rezaba porque Calvin viniera a revisarme y golpeara un

agujero directamente entre los odiosos ojos de Jude. Pero tal vez era
mejor de esta manera. Tal ver estaba bien que Jude desestimase a
Calvin. No poda esperar a ver la sorpresa en su cara cuando se diera
cuenta de que nunca debera haberse cruzado con Calvin. Si Jude
haba venido aqu para matarme ahora que saba que l haba
asesinado a Lauren Huntsman, eso encendera un fuego en Calvin.
Jude lo vera.
Dijiste que confiabas en m, despus te marchaste con mis
pertenencias personales. Deberas haberme pedido una explicacin
antes de saltar a conclusiones y huir dijo Jude, su voz fra y
cabreada. Entonces de nuevo, no estoy seguro de que incluso te
importara. Te juzgu mal, Britt. Excelentes marcas para hacerme bajar
la guardia no tanto como para clamar ese logro. Jugaste bien conmigo.
Tenas intencin de conseguir mis cosas todo el tiempo? O era tu acto
de seduccin para asegurarte de que te ayudara a llegar a Idlewilde?
Bueno, perdiste el tiempo dijo, su tono volvindose ms furioso. Y
arrojo tu auto respeto. Te dije que te traera aqu, y lo dije en serio.
Le mir directamente a los ojos y levant la barbilla en un altivo
asentimiento. Eso est bien. Estaba fingiendo. El beso fue una actuacin.
Se senta bien pensar las palabras para l, no darle la satisfaccin de
pensar que incluso me import, especialmente si esto era, el final de mi
vida.
Solo que mis ojos se llenaron de lgrimas, y esto arruin el
descaro de mi ataque. Intent girar la cabeza antes de que los viera,
odiando la idea de mostrar ahora mi debilidad. No poda decidir si
estaba llorando por temor a mi vida, o porque las palabras de Jude
haban rasgado al abrir una herida. La noche anterior debajo del rbol
no fue una actuacin. Lo hice con l porque haba querido. Haba
confiado en l. Y la traicin, la verdad de quien era, dola ya que mi
corazn estaba comenzando a torcerse en dos.
Ahora tambin llorando? Eres una mejor actriz de lo que
imaginaba solt amargamente Jude. Llora hasta secarte, no te voy a
dejar ir, Britt. No despus de que me metiese en problemas por
rastrearte. No te voy a dejar ir hasta que me devuelvas lo que robaste.
Ahora, dnde estn? Exigi, sacudindome bruscamente. Dnde
estn el colgante y el diario?
Sacud la cabeza enfticamente. Con dificultad respir
entrecortadamente por la nariz, mirndole para comunicar mi mensaje.
Nunca antes haba querido maldecir con tanta vehemencia; un montn

de palabras e insultos que poda pensar destellaron en mi mente, y solo


deseaba que tuviera la gran satisfaccin de arrojrselos a la cara.
Dnde estn? Gru de nuevo, apretndome con ms fuerza
en el colchn.
Cerr los ojos, pensando que esto era todo. Tena una mano
aplastada sobre mi boca, la otra reforzada detrs de mi cabeza. Con un
rudo giro, poda romperme el cuello. Mi respiracin vino en lentos y
desesperados suspiros. Saba que era vergonzoso esperar hasta rezar,
pero estaba desesperada. Querido Dios, cumple con mi padre e Ian
despus de que me vaya. Y si este es el final, por favor permite que Jude
lo haga rpidamente, y no prolongue el dolor.
Cuando nada ocurri, me atrev a abrir los ojos. Jude se cerna
sobre m, sus duros y furiosos rasgos derrumbndose. Sacudi la
cabeza, auto disgustado y el agotamiento grabado en su expresin. Me
dej ir, pasndose las palmas de las manos sobre los ojos inyectados en
sangre. Sus hombros se hundieron, su cuerpo temblando mientras se
derrumbaba, llorando en silencio.
No me haba matado. No estaba muerta.
Yaca en la cama, incapaz de hacer nada ms que llorar a su lado.
Mis hombros se sacudieron en grandes y silenciosos jadeos.
La mataste? pregunt.
Crees que lo hice?
Tenas sus pertenencias.
Rencor borde sus palabras.
As que ahora la asesin? Fue fcil saltar a la conclusin,
condenarme como un asesino, o estuviste indecisa un poco al principio?
Dado lo que compartimos la ltima noche, tena la esperanza de que
escatimaras un par de minutos para sopesar mi carcter.
Vi al padre de Lauren Huntsman en las noticias. Fue firme en
que ella haba estado llevando el colgante la noche que desapareci.
Lo hizo.
Tragu con fuerza. Era una confesin?

Para qu eran las esposas?


Jude se encogi, y supe que l haba esperado que me hubiera
olvidado de ellas. Pero cmo podra? Qu tipo de persona normal
llevaba esposas?
Esposaste a Lauren? continu. Para que ella no pudiera
huir? Para hacerla indefensa? La llevaste ah y la mataste?
Crees que soy capaz de esas cosas horribles, has dejado eso
claro dijo Jude, su tono a medias entre harto y fatigado. Pero no soy
el chico malo que me has hecho ser. Estoy intentando hacer lo correcto,
lo cual es el por qu estoy aqu ahora. Estoy intentando atrapar al
autntico chico malo. Y para hacer eso, necesito las pertenencias de
Lauren.
Ms explicaciones encriptadas. Estaba cansndome de ellas. No
saba que pensar. Solo saba que si cometa el error de confiar en Jude
una segunda vez, no solo sera una tonta, sino que probablemente
morira. l poda estar engandome solo para matarme y eliminarme
como un testigo.
Quin era Lauren para ti?
Jude se pas las manos por la cara, y temblaron cuando lo hizo.
Se dobl, encorvando los hombros y sumergiendo la cabeza, casi como
si estuviera siendo asaltado por recuerdos invisibles, objetos
embrujados que volaban a l con dolorosa fuerza.
No mat a Lauren dijo en una voz llana y carente de matices.
Se sent en el borde de la cama, mirando la pared sombreada. Incluso
en la baja luz, poda ver que sus ojos estaban vacos. Ella dej un
mensaje en mi telfono unas horas antes de que desapareciera. Me dijo
que iba a beber, y supe que estaba provocndome, como haba hecho
cientos de veces antes. Quera que me detuviera por ella. Mi avin
acababa de llegar a Jackson Hole cuando recib el mensaje, y quise
ducharme y coger algo para comer; estaba enfermo y cansado de dejar
todo para ir a rescatarla. As que ignor su llamada. Por una vez, quera
dejarle resolver las cosas por su cuenta. Su respiracin se atrap y
me mir con ojos vacos y torturados. Lauren era mi hermana, Britt.
Se supona que cuidara de ella, y le fall. No pasa un da en el que no
imagine como las cosas habran sido diferentes si no hubiera sido tan
egosta.

Lauren era su hermana?


Antes de que pudiera soltarlo, Jude continu.
La polica par de buscarla, pero yo nunca lo hice, y le con
cuidado por las pruebas. Fui a cada bar, club, vestbulo de piscinas, y
hotel en Jackson Hole que pens que podra haber visitado. Mi familia
haba estado de vacaciones ah durante una semana antes de que yo
llegara, as que saba que ella haba tenido mucho tiempo para
adaptarse. Las personas deban haberla visto. Alguien haba visto algo.
Aunque critiqu a la polica por no hacer ningn avance, yo tena un
recurso que ellos no el dinero de mi familia. Pagu a personas para
hablar, y una persona, un camarero, record ver a Lauren dejar su bar
con un vaquero. El camarero ms tarde filtr a las noticias que Lauren
fue vista dejando Silver Dollar Cowboy Bar con un hombre en un
Stetson negro, lo cual me enfureci, porque no quera poner sobre aviso
al hombre al que estaba persiguiendo.
>>Basado en la descripcin del camarero, saba que estaba
buscando a un hombre en sus tempranos veinte, delgado, peso medio,
nariz rota, pelo rubio, ojos azules, y posiblemente llevando un Stetson
negro. Entonces regres al mismo bar cada noche durante semanas,
hasta que al final Shaun entr. l encajaba en la descripcin. Aprend
su nombre y corr a hacer una revisin de fondo, y averig que
recientemente se haba mudado a Wyoming desde Montana, donde
tena delitos muy menores de robo, asaltos simples, y conducta
desordenada. Estaba seguro de que tena a mi hombre.
>>Me quit de la universidad, dej a mis amigos y familia, me
traslad a Wyoming, y tom un trabajo a tiempo completo para ganarme
la confianza de Shaun. Cre una identidad falsa y comet crmenes
insignificantes y estaf a sus enemigos para probarme a l. Habra
hecho lo que sea para conseguir que Shaun confiara en m. Cre que
con el tiempo confesara matar a Lauren. Entonces, una vez que
supiera con seguridad que lo haba hecho, le asesinara. Lentamente
aadi en un tono fro y amenazador, un destello del fuego oscuro
ardiendo en sus ojos.
Me haba recuperado lo suficiente para cruzar la cama en
silencio, por lo que Jude no me notara. Era una historia sentimental y
conveniente. Tal vez Jude se dio cuenta de que amenazarme no estaba
funcionando, y estaba probando un nuevo ngulo. Su historia tampoco
explicaba el colgante y la fotografa acosadora. Los padres de Lauren
estaban seguros de que ella estaba llevando el colgante cuando muri.

Jude deba haber estado ah cuando fue asesinada. Tena que haberlo
quitado de su cuerpo. Con cuidado, saqu un pie de la cama, pero el
suelo me traicion. Cruji bajo mi peso.
Jude se gir como si se sorprendiera. Me congel. Ahora poda
gritar, pero antes de que Calvin pudiera correr arriba, Jude tendra
tiempo para lanzar un enrgico y mortal golpe en mi cabeza y deslizarse
por la ventana.
Continua le urg con amabilidad, intentando mantener el
nerviosismo fuera de mi voz.
Para mi sorpresa, Jude parpade, y en una forma casi como un
trance obedeci mi peticin.
Matar a Shaun, si l haba asesinado a Lauren, era mi final del
juego. l haba comenzado a fanfarronear sobre algunos de sus
crmenes, como chantajear a saludables mujeres casadas con imgenes
que les haba tomado borrachas. Un poco ms, y estaba seguro de que
me hablara sobre Lauren. Y entonces asalt el Subway y dispar a un
polica. Shaun estaba asustado, nunca le haba visto tan asustado. l
saba que estbamos en problemas. Cuando se march, estaba en
pnico y golpe a una chica cruzando la calle. No creo que siquiera la
viera. Su reaccin debera haberme hecho reconsiderar la probabilidad
de que no haba matado antes, pero no quera estar equivocado con l.
Jude se apret por encima de las cejas, su expresin ajustndose con
dolor. He estado persiguiendo al asesino de Lauren demasiado tiempo
como para volver a cuadrar a uno.
>>Despus de que Shaun disparara al polica, fuimos forzados a
irnos a la fuga. Para empeorar las cosas, t y Korbie aparecieron en la
cabaa en la que nos estbamos escondiendo. En lugar de hacerlas mi
prioridad, estaba furioso porque haban frustrado mis planes. Era como
si ni siquiera fuera humano. La despiadada ira estaba al control,
conducindome a hacer confesar a Shaun. Todo se haba reducido a ese
propsito. Si l la haba matado, iba a devolverle el favor, y si haba
consecuencias para m, malditas. Saba que las afrontara por eso, pero
se vea bien. Quera morir. Haba fallado a Lauren y no mereca menos.
Jude plant los codos en las rodillas y baj la cabeza, pasndose
los dedos juntos por la parte posterior del cuello. l estaba ms cerca
de la puerta que yo, aunque yo continuaba hacia adelante en pasos
pequeos y silenciosos.

Cuando t y yo nos unimos en la montaa, vivos, algo me


ocurri. Sal de la ira. Por primera vez en meses, tena a alguien ms
que al fantasma de Lauren al que proteger. Quera estar ah para ti,
Britt. Me dije a m mismo que vala ms viva que muerta. Haba seguido
luchando, porque t me necesitabas. Y cuando nos besamos Se
puso los dorsos de las manos sobre los ojos.
Par abruptamente. No haba esperado que se refiriera a m con
tanta emocin. Fuera de lo habitual, fui agarrada por un apretado
dolor. Tragu, luchando contra el dulce y peligroso recuerdo de la
ltima noche. No poda regresar ah. Lo saba, pero no era lo bastante
fuerte para luchar.
Cerr los ojos brevemente, sintiendo la ola de anhelo elevarse.
Record con hambriento brillo la suavidad de su piel desnuda, el titileo
de la luz del fuego en sus oscuros rasgos. Poda todava sentir su lenta y
considerada caricia. l saba cmo tocarme. Sus manos estaban para
siempre quemadas en mi piel.
As que tambin signific algo para ti dijo rpidamente Jude,
estudindome con ojos que ahora estaban completamente en el
presente.
No saba lo que el beso significaba para m. Y no poda disponerlo
ahora. No saba si crea la historia de Jude. Qu tipo de persona
saldra de la universidad para terminar el trabajo que debera haber
dejado a la polica? Incluso si Lauren era su hermana, no estaba segura
de que eso justificara sus medidas extremas. Y los crmenes que haba
cometido para ganarse la confianza de Shaun, estaban justificados? Si
de verdad quera justicia, habra dado el diario de Lauren y el colgante a
la polica, y confiado en el sistema.
Cmo conseguiste el colgante de Lauren? pregunt.
Lo encontr en la camioneta de Shaun despus de que las
tomramos de rehenes. Fui a recoger las cosas de tu Wrangler, pero
primero me met en la camioneta de Shaun y la registr. Saba que
podra ser mi nica oportunidad para ver lo que estaba manteniendo
ah. Encontr el colgante de Lauren en una caja de metal debajo de su
asiento. Tambin encontr la foto de Lauren. Tambin haba fotos de
otras mujeres, pero todo en lo que poda centrarme era que al final
tena lo que estaba buscando. Prueba de que l conoca a Lauren.
Prueba de que la tena en el blanco, observndola y fotografindola
durante das antes de que hiciera su movimiento.

Tuve que poner el colgante y la imagen, junto con el diario y las


esposas que ya tena, en una mochila de lienzo para que pudiera
mantenerlas ocultas de Shaun. Eso llev tiempo, lo cual es el por qu
llegu tarde con el equipo.
Todava no saba si creerle. Jude ya se haba probado
extremamente listo e inteligente. Qu pasaba si estaba mintindome
ahora?
Si te dijera dnde estn el diario y el colgante, juraras
drselos a la polica? pregunt.
Por supuesto dijo impacientemente. Dnde estn?
Le observ intencionadamente, intentando adivinar los
resbaladizos pensamientos dardeando detrs de sus ojos. Pareca casi
demasiado codicioso, y me puso incomoda.
No tengo las cosas de Lauren dije al final. Se las di a Calvin.
Y no tienes que jurar nada, porque l va a drselas a la polica por ti.
El rostro de Jude se puso blanco con miedo.
En ese siguiente momento desequilibrado, mi corazn comenz a
latir. Su reaccin solo poda significar una cosa. Culpa. Por supuesto
que haba venido aqu para engaarme y recuperar las cosas de Lauren.
Era un experto criminal. Haba tramado una historia elaborada que le
hara parecer trgicamente heroico por lo que yo dejara caer la
evidencia en su regazo como una nia obediente.
Me alej de Jude.
l sacudi la cabeza, desconcertado, como si no pudiera creer que
sus mentiras estaban desenredndose y que lo hubiera averiguado.
No deberas habrselo dado a Cal Comenz.
Un golpe en la puerta nos hizo a ambos girar para mirarla. La
desconcertada expresin de Jude se disolvi. Brinc de la cama,
agachndose silenciosamente en la oscuridad al lado de la puerta, las
manos desnudas para luchar. No estaba llevando un arma; luchara
con los puos si Calvin atravesaba la puerta.

Britt? Solo me aseguro de que ests bien me dijo Calvin con


suavidad.
Los oscuros ojos de Jude encontraron los mos, y sacudi la
cabeza una vez. Quera que alejara a Calvin.
No haba tiempo para pensar. Difcilmente conoca a Jude.
Confiar en l era estar en arenas movedizas. Calvin era slido; siempre
se haba preocupado por m. Indecisa, mir desesperadamente entre la
puerta y la figura a su lado posicionada para saltar. Mi cabeza estaba
dicindome que confiara en Calvin, pero mi corazn me adverta de
creer a Jude.
Una palabra ma, y Calvin o se ira o irrumpira dentro. Al final,
fue mi duda, mi silencio, el que traicion mi incertidumbre hacia Jude.
Y dio rienda a Calvin para entrar.

Traducido por Edward Park


Corregido por Nanami27

El brazo de Calvin se levant como reflejo para esquivar el golpe


de Jude, quien se balance hacia l cuando Cal se empuj a travs de la
puerta. Aun as, el impacto provoc que Calvin se tambaleara hacia
atrs, cerca de perder el equilibrio. Jude no esper a que lo encontrara;
se abalanz sobre Calvin con los puos apretados con tanta fuerza que
pude ver las venas en su cuello tensarse contra su piel. Pero Calvin
haba sacado su arma antes de arrojar la puerta hacia adentro, y estaba
listo y con un objetivo cuando dispar a Jude
La bala atraves el hombro de Jude. Milagrosamente, despus de
una sacudida convulsiva, l continu impulsndose hacia adelante,
avanzando hacia Calvin con determinacin casi sobrehumana.
Tambale tres pasos ms antes de que Calvin golpease con el revs del
arma a travs del rostro de Jude, el golpe lanzndolo violentamente
sobre su espalda.
Jude yaca completamente inmvil, una piscina de lquido
derramndose debajo de su hombro. Estaba tan sorprendida que no
pude encontrar mi voz. Me quede boquiabierta ante el cuerpo sin vida
de Jude. Calvin lo haba matado.
Calvin mir hacia su oponente con una certera y retorcida
admiracin. Es decir, hasta que el reconocimiento emergi.
Qu est haciendo l aqu? Demand,
claramente a Jude como Mason del 7-Eleven.

identificando

Lo mataste! Exclam sin aliento, con horror.


No est muerto. Calvin empuj su pie contra la caja torcica
de Jude. No pretenda matarlo. Y use una bala pequea para

minimizar el dao. Pero este es el chico de la gasolinera. Tu novio. Qu


est haciendo aqu?
Le disparaste tartamude, mi mente an aturdida.
Con el l quieres decir Ace, abreviatura de Mason, entendido.
Mason, el tipo que te secuestr y que ahora tiene mi mapa. Puedo
entenderlo como que en verdad no es tu novio? Coment secamente.
Si no hacemos nada, se va a desangrar hasta la muerte!
Silencio, o despertars a Korbie me reprendi Calvin,
caminando en un lento circulo alrededor del cuerpo de Jude,
manteniendo el arma apuntada hacia l mientras lo haca. Est en
estado de shock. Aydame a atarlo antes de que regrese.
Atarlo? Necesita un hospital!
Debemos mantenerlo detenido hasta que seamos capaces de
ponernos en contacto con la polica. Estamos arrestando a un
ciudadano. Una vez que est atado, tratar su herida. No ests tan
asustada. Qu es lo peor que podra suceder?
Podra morir.
En realidad sera eso tan malo? Continu Calvin, con voz
suave que me pareca demasiado calmada, incluso para l. Dej a
Korbie en una cabaa para que muriera, y te oblig a que lo guiaras a
travs de las montaas congeladas. Casi moriste, Britt. Y ahora
tenemos evidencia que prueba que asesin a una chica el ao pasado.
Mralo. No es una vctima; es un asesino. Se abri paso dentro de la
cabaa esta noche con la intencin de asesinarte, y probablemente a m
y a Korbie tambin. Le dispar en defensa propia.
Defensa propia? Repet, sacudiendo la cabeza en
desconcierto. No estaba armado. Y no sabemos ciertamente que
estaba tratando de asesinarnos.
Pero Calvin no estaba escuchando.
Ve al garaje y treme la cuerda. Esta sobre un estante a la
izquierda. Tenemos que inmovilizarlo antes de que recobre la
conciencia.

Vi la lgica en el plan de Calvin, pero mis pies se quedaron


clavados sobre el suelo. No me atrevera a atar a Jude, que pareca
cerca de la muerte. La sangre se haba drenado de su rostro, el cual
reflejaba ms a un fantasma que a una persona. Si no fuera por sus
respiraciones cortas y profundas, habra parecido estar dentro de un
atad.
Trat de convencerme de la forma de pesar de Calvin, sobre que
Jude mereca esto, pero mi corazn segua contenindome. Y si mora?
l no mereca eso. La idea de que se fuera para siempre me cortaba en
pedazos. Jude tena razn. No deb haber sacado conclusiones y salido
corriendo. Tena preguntas, muchas preguntas, y ahora podra nunca
tener las respuestas. No poda creer que este pudiera ser el final de
nuestra historia. Nunca tendramos la oportunidad de arreglar las
cosas, de llegar a un entendimiento.
Calvin hizo una pausa a su larga inspeccin de Jude para mirar
al otro lado de la habitacin, hacia m, con una expresin de exagerada
paciencia.
La cuerda, Britt.
Sal de la habitacin, temblando.
Calvin tena razn. No poda ser sensible al respecto. Debamos
arrestar a Jude.
En el garaje, me estire de puntillas para agarrar la soga de la
estantera ms alta, preguntndome una vez ms si realmente era
necesario atar a Jude. No era como si l pudiera escapar. Mientras
jugaba con la soga en mis manos, vi una mancha de xido marrn
enmaraada en las fibras. Sangre. Arrugu la nariz, preguntndome si
Calvin haba usado la cuerda previamente durante una expedicin de
cacera. La sangre seca se desprendi bajo mi ua. Era lo
suficientemente higinica para atar a un hombre con una herida
abierta?
Puse la soga devuelta sobre el estante y agarr otra de detrs.
Despus de una rpida revisin, decid que aunque estaba polvorienta,
estaba ms limpia que la primera.
Arriba, Calvin haba cerrado la puerta de la habitacin. La abr, e
inmediatamente me sent abrumada por el amargo hedor a sangre
fresca. Calvin haba arrojado algunas toallas sobre el suelo para evitar

resbalarse, y se las haba arreglado para transportar a Jude hacia la


cama, donde las sbanas ya estaban oscurecidas de rojo.
De mala gana, le entregu la cuerda.
Calvin busc a toda prisa en los bolsillos de Jude por armas. Al
no encontrar nada, at las muecas de Jude a las patas de la cama.
Repiti la maniobra, asegurando los tobillos de Jude a los pies de la
cama. Jude yaca tendido en forma de estrella, como un prisionero del
siglo XVII a punto de ser arrastrado y descuartizado.
Ahora qu? Pregunt, intentando sofocar la nauseabunda
ola dentro de m.
Detendr el sangrado, y esperaremos a que se despierte.

No menos de media hora ms tarde, un gruido fuerte


maldiciendo me agit desde el sof de la sala donde me qued dormida,
con la cabeza en el regazo de Calvin. No recordaba encorvarme hacia l,
pero deb, porque no un momento despus que la palabrota se arrastr
hacia abajo desde la habitacin en la parte superior de las escaleras,
Calvin se puso de pie, depositndome rudamente sobre el cojn del sof
de cuero.
Ya estaba caminando hacia las escaleras.
No subas me dijo, lanzndome una mirada de advertencia por
encima del hombro. Quiero hablar con l a solas.
Haba un filo en la voz de Calvin que me hizo desplazar con
inquietud. Si maltrataba a Jude, no se vera bien cuando la polica
llegara. Y llegaran. No esta noche, pero s quiz maana. Con suerte, el
sol derretira la nieve en la carretera lo suficiente para que podamos ir
en busca de ayuda.
Saba que a Calvin no le gustara si se lo sugera de nuevo, pero
no estaba pensando lgicamente. Obviamente su ira haba tomado el
control. Haba asesinado a Shaun, y estaba asustada de que le hiciera
lo mismo a Jude. l no podra cubrir ambos asesinatos. El hecho que

estaba actuando como poda, solo probaba que estaba loco de ira. Tena
que ayudarlo a retroceder y pensar con claridad.
Calvin dije. No lo toques.
Calvin se detuvo en las escaleras, entrecerrando los ojos hacia m,
con su mandbula apretada con fuerza. Se contuvo a s mismo tan
rgidamente que me record a piedras esculpidas.
Lastim a mi hermana. Y te lastim a ti.
No me lastim.
Calvin se burl.
Te ests escuchando? l te secuestr. Te hizo marchar por las
congeladas montaas como una prisionera.
Cmo se supone que iba a convencer a Calvin, sin sonar como
lavada de cerebro, de que Jude me haba salvado la vida? Jude me
haba tratado con humanidad. Haba prometido ayudarme a llegar a
Idlewilde, cuando habra sido ms fcil para l dejar que me congelara
en el bosque y escapar solo. Incluso despus de haberle dado el mapa,
se haba quedado conmigo. Si hubiera huido, se habra quedado
conmigo hasta el final, estaba segura de eso.
Mantente fuera de esto dijo Calvin. Has pasado por mucho,
y no ests pensando claramente.
He pasado por mucho, Calvin dije, golpeando un dedo en mi
pecho. Yo s lo que sucedi ah afuera en las montaas. Y te estoy
pidiendo que lo dejes en paz. Deja que la polica se encargue de l.
Me estudi con la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado,
desconcertado.
Por qu lo proteges?
No lo hago. Te estoy pidiendo que dejes que la polica lo maneje.
Para eso estn.
l te secuestr, Britt. Me oyes? Lo que hizo fue ilegal y
peligroso. Muestra una completa falta de respeto por la vida humana.
Pens que poda salirse con la suya. Te us, y seguir usando a gente
como t a menos que alguien lo detenga.

Gente como yo? Repet con incredulidad.


Calvin agit los brazos con impaciencia.
Indefensa. Ingenua. Simplemente eres el tipo de chica que a
tipos como l les gusta cazar. Y l es un depredador. Detecta la
debilidad y la incompetencia de la misma manera que un tiburn huele
una sola gota de sangre a una milla de distancia.
El calor subi a mi rostro. Shaun y Jude no me haban
secuestrado por mi incompetencia. De hecho, la razn por la que Shaun
me haba secuestrado por encima de Korbie era porque l crea que era
una mochilera capaz y fuerte. Porque fui lo suficientemente inteligente
como para convencerlo de que Korbie tena diabetes, y deba ser dejada
atrs.
Ofrec resistencia. Eres tan estpido Calvin. Crees que sabes
todo, pero no. Tal vez deberas preguntar por qu Shaun y Mason me
llevaron con ellos, pero dejaron a Korbie en la cabaa.
Porque Korbie no es tan sumisa e indefensa como t. Dijo
Calvin directamente. Has andado por la vida esperando que tu padre,
Ian, incluso yo, y probablemente muchos chicos de los que no s,
vengan a tu rescate. No puedes hacer una cosa por ti misma, y lo sabes.
Mason y Shaun te observaron y vieron un blanco fcil. Una incrdula
nia con baja autoestima. Korbie jams se habra quedado con ellos
tanto como t hiciste. Ella habra luchado. Habra huido.
Hu! Protest.
Te dir porque te eligieron me inform Calvin con calma, lo
que hizo que mi temperamento aumentara. No poda soportar su fra
compostura, o la mirada condescendiente de sus ojos. En ese momento,
me pregunt qu es lo que haba visto en l. Era tan malo para m.
Haba pasado ocho meses de mi vida lamentndome por un imbcil
engredo y egosta. La irona de esto era que Calvin haba pasado los
ltimos ocho meses tratando de escapar de su padre, pero no poda ver
lo que yo s. Se estaba transformando en su padre. Era difcil saber si
en ese momento estaba hablando con Calvin o el Seor Versteeg.
Porque queran aprovecharse de ti. A algunos chicos como Mason les
encantan ejercer poder sobre las chicas. Los hace sentir invencibles. Te
necesitaba para sentirse en control.

Hice un sonido furioso de desacuerdo. Calvin no estaba


describiendo a Jude. l nunca haba tratado de controlarme. Shaun s.
Pero Jude no. Calvin nunca me creera, pero ah fuera en la ladera de la
montaa, no haba dependido totalmente de Jude. No me haba dejado.
Sobreviv porque l haba confiado en m para resistir por m misma.
Haba madurado ms en los ltimos das de lo que hice en los cuatro
aos de la escuela secundaria.
Y yo soy el estpido? Termino Calvin con simpleza.
Cllate dije, mi voz temblando de ira.
Nadie te culpa, Britt. l te lav el cerebro. Si pudieras ver fuera
de ti misma y mirar esto desde una perspectiva legitima, dejaras de
crear excusas por un criminal. Lo has defendido en cada paso. Si no te
conociera mejor, pensara que sientes algo por l en secreto.
Lo que sea que hubiese esperado, no fue as. Abr la boca para
discutir, pero no tena defensa. Sent cmo mi rostro suba de
temperatura. El sonrojo se abri paso por encima de mi cuello,
cosquilleando en la punta de mis odos. Calvin lo vio, su expresin
superior deslizndose. Sus cejas se unieron en perplejidad, y luego una
sombra oscureci su rostro. Por un momento, tem que hubiera
adivinado mi secreto, pero se sacudi a s mismo, despejando cualquier
disgusto o traicin que habra imaginado fermentarse detrs de sus
ojos.
Quiero diez minutos a solas con l dijo rotundamente, y subi
las escaleras.
Me deje caer sobre el sof, abrazando mis rodillas y mecindome
hacia atrs y hacia adelante, de repente fra, a pesar del fuego ardiendo
a unos metros de distancia. Una extraa niebla colgaba por encima de
mi cabeza. Si tan solo pudiera pensar. Tena que detener a Calvin de ir
demasiado lejos. Pero, cmo? Korbie debera ser capaz de convencer a
su hermano. Pero estaba drogada y dormida, y Calvin perdera lo que le
quedaba de cordura si la despertaba. Incluso si lograba despertarla,
dudaba que ella se sintiera dispuesta a meterse en problemas por
ayudar a Jude. Ella lo conoca como Ace, uno de los dos hombres que la
haban dejado para morir.
Sintindome inquieta, me puse de pie y pase por la cocina. Si no
poda despejar mi mente de lo que estaba sucediendo en la habitacin
en la parte superior de las escaleras, al menos poda mantener las

manos ocupadas. Limpi la cocina y saqu la basura, tirndola en el


contenedor fuera de la puerta trasera de la cocina. Cuando levant la
tapa, me sorprend de encontrar varias bolsas de basura en el fondo.
Por el olor, las bolsas haban estado ah por semanas. Por lo que saba,
los Veersteg no se haban quedado en Idlewilde este invierno. Pareca
imposible que Calvin pudiera haber hecho tanta basura en los pares de
das que haba pasado aqu. Se haban olvidado los Versterg de llevar
su basura con ellos la ltima vez que estuvieron aqu al final del
verano? Era muy poco caracterstico del Seor Versterg. l contrataba
un servicio de limpieza despus de cada viaje, dejando la cabaa
impecable.
Con el ceo fruncido, volv adentro y abr los gabinetes de la
cocina. Estaban completamente llenos. La mayora con comida basura,
la mayora con la comida favorita de Calvin. Cereal Lucky Charms,
carne seca, donas, galletas Ritz, y mantequilla de man crujiente. Saba
que el Seor Versteeg haba enviado a su asistente el fin de semana
previo para dejar las cajas de comida para Korbie y para m, pero poda
ver plenamente esas cajas desde donde estaba parada. An estaban en
la sala de entrada donde haban sido depositadas, sin tocar.
No tena sentido. Por qu dejaran los Versteeg la cabaa
totalmente abastecida durante el invierno cuando no haban tenido
intencin de hacer ningn viaje? Si no los conociera mejor, pensara
que alguien haba estado viviendo aqu todos estos meses.
Un extrao escalofro se desliz por mi columna vertebral. Haban
ms cosas que no tenan sentido. Cosas que me haban estado
molestando desde el momento que llegu. Justo antes de que Calvin
asesinara a Shaun, l haba dicho: Te he visto, pero, cmo poda ser
eso? Jude haba dicho que Shaun se haba mudado a Wyoming hace un
ao, y Calvin haba pasado la mayora del ao en Stanford. Cundo
haba visto l a Shaun?
Una sospecha imposible revolote en mi mente, pero la alej. No
poda dudar de Calvin. No dudara de l. Qu suceda conmigo que
estaba pensando lo peor de l? No tena ninguna razn para desconfiar
de l.
Pero eso era exactamente por lo que me encontr buscando
razones. Explicaciones. La prueba de que esta alarmante idea
fermentndose en mi cabeza era completamente ilgica.

En la sala de estar, fui a travs de los papeles sobre el escritorio


en busca de seales de que alguien hubiera estado viviendo
recientemente en Idlewilde: facturas, correo reciente, revistas, diarios.
No encontr nada.
El bao era una historia diferente. Haba un anillo rosado en la
taza del inodoro, indicando que haba sido utilizado, pero no limpiado.
El mostrador y el lavabo estaban sucios con pasta dental seca. El agua
haba salpicado el espejo sobre el lavabo y nunca se haba enjuagado.
Saba que el Seor Versteeg habra pagado para dejar la cabaa limpia
antes de que la familia cerrara Idlewilde al final del verano pasado.
Alguien haba estado aqu despus del da de aseo. Alguien haba
estado aqu durante el invierno. Tragu saliva. No quera pensar quin.
De vuelva en la sala de estar, fui a travs de los cajones del
escritorio ms profundamente. Una hoja de papel en particular me
llamo la atencin. Era un taln de pago de Snake River Rafting
Company. El cheque haba sido cortado el 15 de septiembre del ao
pasado, y estaba hecho para Calvin, semanas despus de que
supuestamente se fuera a la universidad.
Cerr mis ojos, tratando de ordenar la horrible sospecha a medio
formar que golpeaba detrs de mi cerebro. Cal? No, no, no.
Macie O'Keeffe, la gua de canotaje que haba desaparecido el
septiembre pasado, haba trabajado para Snake River Rafting. Fue as
como Calvin la conoci? Era ella la razn por la que Calvin haba
parado de llamarme y finalmente roto conmigo? Habran salido,
discutido, y una noche antes de su turno, la haba
No pude terminar el pensamiento. No poda pensar eso. Cal haba
estado fuera en la universidad durante ocho meses. No poda haber
matado a Macie el septiembre pasado, no podra haber matado a nadie.
Pellizqu el puente de mi nariz para retener un mareo. El
momento se senta irreal, tan complicado y visceral como una pesadilla.
Cmo podra Calvin ser un asesino?
Busqu ms desesperadamente en los cajones. Levant un
volante arrugado con letras en negritas DESAPARECIDA! impresa en
la parte superior. Alis las arrugas sobre la cara sonriente de Lauren
Huntsman. El agujero en la parte superior del volante me llev a creer
que haba sido clavado en un rbol o un poste telefnico. Tena sentido

que los partidos de bsqueda hubieran cardado en Jackson Hole, y los


alrededores, buscndola.
Toda esa gente cazando incansablemente a una chica
desaparecida, y Calvin haba tomado el volante como un recuerdo.
Un recuerdo de lo que haba hecho.
Era verdad, pens aturdida. Se haba escondido en Idlewilde. No
era de extraar que hubiera intentado disuadirnos a Korbie y a m de
venir. Sus secretos estaban aqu.
Su mentira pareci bostezar abierta, tragndome por completo.
Calvin, un mentiroso. Calvin, un extrao.
Calvin, un asesino.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por katiliz94

Buscando algo? Pregunt Calvin.


Me llev demasiado tiempo encontrar mi voz.
Una manta. Tena fro.
Hay una guarnecida sobre el respaldo del sof. Justo dnde
est siempre.
Tienes razn. Lo est.
Mir a las oscuras piscinas de sus ojos, intentando detectar algn
rastro de sus pensamientos. Saba l que haba escuchado por encima
todo? Su mirada se desliz de mi cara a mis manos, y atrs de nuevo.
Me estaba observando desde tan cerca.
Le besaste? Pregunt Calvin.
Besar a quin? Pregunt. Pero le entend perfectamente.
Besaste a Mason? Repiti Calvin, siniestramente en bajo.
Cuando estuviste en el bosque a solas con l, dormiste con l?
No le permitira ponerme nerviosa. Intentando actuar tan normal
como era posible, le di una mirada desconcertada.
De qu ests hablando?
Eres virgen o no?
No me gustaba el interrogatorio, brillo fijado en sus ojos. Tena
que cambiar de tema.

Puedo hacerte una taza de caf? Ir a encender el...


Shh. Descans el ndice sobre mis labios. La verdad.
El brillo en sus ojos era de confinada energa, esperando ser
desencadenado, y a pesar de armar mis defensas, sent el valor
desmoronndose. Eleg permanecer en silencio, sabiendo que Calvin
odiaba discutir. l quera la ltima palabra, siempre.
Calvin mene la cabeza con decepcin.
Oh, Britt. Pens que eras una chica buena.
Fue esta declaracin de auto honestidad lo que sac mi ira. Por
un breve momento, eclips mi miedo. Como se atreva a juzgarme. l
haba matado a tres chicas! Todo lo que siempre haba odiado de Calvin
de repente pareci pesado: sus errores, su superioridad, su encanto
superficial, su insinceridad y lo principal de todo, la indiferente forma
en la que haba terminado nuestra relacin. Disturbadas pistas de su
lado ms oscuro que siempre haba conocido, aunque de alguna forma
ignorado. l hiri a personas. Nunca habra imaginado cmo de bueno
era l en esto.
Lo que hiciese con Jude no es asunto tuyo.
Las esquinas de la boca de Calvin se movieron hacia abajo.
Es asunto mo. Os hizo dao a ti y a Korbie, y estoy intentando
hacerle pagar. Cmo crees que me hace sentir cuando ests de su
lado? Cundo fuiste detrs de l y le ayudaste? Duele, Britt. Y me
molesta.
Sus manos se curvaron en apretadas bolas, y di un par de pasos
atrs. Las abri y cerr de una forma metdica y ausente. Haba visto al
Seor Versteeg hacer lo mismo, y siempre haba sido mi idea y la de
Korbie el alejarnos de la habitacin y juntarnos en un perfecto silencio
en el fondo de su armario, donde l no nos encontrara.
Mientras estaba ah fuera en el bosque, con fro y hambre,
buscndoos sin parar a Korbie y a ti, t estabas flirteando con algn
tipo al que ni siquiera conocas, dejndole enterrar su lengua en tu
garganta, mantenindole en calor por la noche, mostrndole m mapa
puntualiz la palabra al golpearse el pecho con el puo,
conducindole aqu a m casa, golpe, poniendo a m hermana en un

camino daino golpe. Sabes lo que mi padre me habra hecho si


Korbie hubiese muerto en la cabaa? Muerta bajo m vigilancia? Ests
tan preocupada por Mason, Jude, al diablo como sea que se llame,
pero qu hay de m? Le condujiste aqu, me la jugaste, le diste el
mapa. Me la jugaste! Grit, su rostro de un oscuro rojo estrangulado,
sus labios contornendose con ira.
Saqu la pistola, apuntando a su pecho. Mis manos temblaban,
pero ante este alcance, nervios o no, l lo tendra difcil para no
percibirlo.
La cara de Calvin palideci ante la visin del arma.
No te acerques ms. difcilmente reconoc mi voz. Las
palabras salieron, pero el resto de mi titube en el borde de la historia.
Qu pasaba si Calvin no escuchaba? Nunca antes haba disparado un
arma. El fro metal se senta extrao, pesado y aterrador apoyado en
mis dedos. El sudor resbal por mis palmas, haciendo mi agarre ms
torpe.
Una sonrisa se movi con lentitud por los ojos de Calvin.
No me dispararas, Britt.
Ponte de rodillas. Parpadeando con fuerza para corregir mi
tambaleante visin, intent centrarme en Calvin. Se inclin a la
izquierda, luego a la derecha. O tal vez era la habitacin dando vueltas.
No. No vamos a atravesar esta farsa. Calvin habl con fina
autoridad. No sabes cmo sostener un arma, lo dijiste. Mira tu
pulgar no est puesto en el gatillo, el cual retroceder cuando dispares
y te hars dao en la mano. Ests nerviosa, y vas a sacudir el gatillo y
eso descolocar tu puntera. Ahrranos a ambos el problema y pon el
arma en el suelo ahora.
Te disparar. Juro que lo har.
Esto no es Hollywood. No es fcil situar una puntera, incluso
desde esta distancia. Estaras sorprendida de cuantas personas fallan
este disparo. Si me disparas, se termina. Alguien saldr herido.
Podemos evitar que esto ocurra. Dame el arma, y podemos arreglar
esto. Me amas y yo te amo. Recuerda eso.
Mataste a tres chicas!

Calvin sacudi
sonrojndose.

la

cabeza

rotundamente,

sus

mejillas

De verdad crees eso, Britt? Piensas tan poco de m? Nos


hemos conocido el uno al otro todas nuestras vidas. De verdad crees
que soy un asesino a sangre fra?
No s qu pensar! Por qu no me lo explicas? Qu te hicieron
esas chicas? Tenas todo para ti. Eres listo, guapo, atltico, rico, y
tenas un viaje libre a Stanford
Calvin mene el dedo hacia m. Poda ver la frustracin en las
lneas alrededor de su boca contrada. Toda su complexin comenz a
sacudirse, y su rostro se oscureci de nuevo.
No tena nada! Stanford me rechaz. Nunca entr! No sabes lo
que es sentirse intil, Britt. No tena nada. Ellos tenan todo. Esas
chicas eso se supona que era mo! Eso debera haber sido mo,
hizo eco terriblemente.
Ese es el por qu las mataste? Porque tenan lo que queras?
Estaba horrorizada. Horrorizada y asqueada.
Eran chicas. Chicas que me superaron, Britt. Cmo poda vivir
con eso? Mi padre nunca me habra permitido escuchar el final de eso.
Era bastante malo en casa, cmo haba convertido todo en una
competicin entre Korbie y yo, y estableci las reglas en favor de ella.
Ella poda sentarse en su trasero y habra sido suficiente para
vencerme. Mi padre no esperaba nada de Korbie, porque es una chica.
Pero esperaba todo de m.
No haba remordimiento en la voz de Calvin. Quera que sonase
arrepentido y asustado. Quera que admitiese que estaba destrozado.
Pero no se culpaba a s mismo. Se senta amenazado por las chicas a
las que haba matado. Humillado por ellas. Pens en la cuerda en el
garaje, seca con sangre. Kimani Yowell haba sido estrangulada.
Tambin lo haban sido Macie y Lauren? l no solo las haba matado
lo haba vuelto personal. Haba usado las manos. Nunca fue sobre
ellas. Fue sobre l.
Mataste a Lauren mientras estbamos saliendo! Me habras
matado si hubiese entrado en una mejor universidad?
Sus ojos se apresuraron a los mos.

Nunca te hara dao.


Confi en ti, Cal! Cre que eras el nico. Quera protegerte y
hacerte feliz. Odiaba como te trataba tu padre, e incluso cuando
descargabas tu ira por l en m, nunca te culp. Pens que yo poda
hacerte mejor. Pens que eras una buena persona que solo necesitaba
ser amado!
Todava puedes confiar en m, dijo, perdiendo el punto por
completo. Siempre ser tu Cal.
Ests siquiera escuchndote a ti mismo? La gente va a
averiguar esto. Podras ir a prisin. Tu padre
Las manos de Calvin se apretaron con fuerza de nuevo.
No le metas en esto. Si quieres ayudar, djale fuera de esto.
No creo que pueda ayudarte ms!
Sus ojos destellaron, pero detrs de la rpida ira, vi profunda
tristeza.
Nunca fui lo suficiente bueno. Ni para l, ni para ti,
especialmente no para l. l me habra matado, Britt. Si le hubiese
dicho que no entr en la universidad, l habra preferido que me
muriese a lidiar con la humillacin. As que tuve que mentir a todos
sobre Stanford y esconderme aqu en Idlewilde. No quera hacerlo, y
definitivamente no quera matar a Lauren. No plane su muerte. Estaba
caminando una noche y di con Shaun tomndole fotos. Ella estaba
llevando un gorro de la pelota de los Cardinals y algo en m se rompi.
Ella era una prdida y eso solo me hizo enfadar ms. Stanford haba
aceptado a una borracha, pero no a m. Quera quitarle Stanford, pero
no poda. As que cuando Shaun fue al cobertizo, tom su vida.
Oh, Cal, susurr, mirndole con lstima y disgusto. Shaun
haba regresado del cobertizo para encontrar a Lauren muerta; entr en
pnico y ocult su cuerpo en la caja de herramientas. Haba cogido su
colgante, sabiendo que era valioso, algo que Cal habra pasado por alto
ya que el dinero nunca haba sido un problema para l. Era fcil ver
como Jude haba culpado a Shaun por el asesinato.
Pero Cal era el asesino. Mi expresin se haba vuelto revuelta.

Calvin vio la forma en que le miraba, algo dentro de l pareci


romperse. Su rostro se transform y algo dentro de l destrozarse. Su
cara se transform en una fra mscara intocable. En ese instante, de
verdad se convirti en alguien ms. Nunca le haba visto verse tan
endurecido o insensible. Dio un paso hacia m.
No te acerques a m, Calvin, dije de modo estridente.
Mis hombros dolieron del agarre del arma recta durante tanto
tiempo, y me di cuenta de que haba inmovilizado los codos y que
estaba perdiendo la sensacin remota hacia abajo, en mis manos. Ante
la realizacin, comenzaron a sacudirse en seal.
Calvin avanz de nuevo. Otro paso y l estara lo bastante cerca
para derribarme.
Retrocede, Calvin!
Calvin se precipit hacia m, y en ese trabucado momento, fue el
instinto lo que me hizo actuar. Apret el gatillo, sacudiendo el arma con
fuerza como Calvin haba predicho. Un click vaco llen el aire, y Calvin
tartamude ante el ruido, lo blanco de sus ojos inflamndose entorno a
los iris verdes cuando se dej caer sobre una rodilla en sorpresa.
Le haba disparado? Dnde estaba la sangre? Haba fallado?
Riendo con una baja amenaza, Calvin se puso de rodillas en un
momento extra antes de elevarse en su peso completo. Haba frialdad en
sus ojos que me rob el aliento. No haba quedado nada de Calvin. Se
vea exactamente igual que su padre.
Apret de nuevo el gatillo. Y de nuevo. Cada vez, un lleno y vaco
click golpe en mis odos.
Maldita mala suerte tuya, dijo l, arrancando el arma de mis
manos. Me agarr con fuerza del codo, llevndome por la habitacin
hacia la puerta de enfrente. Me establec sobre los talones y gir de lado
a lado. Saba lo que l iba a hacer despus, porque era la peor forma
posible en la que me poda herir. No estaba llevando un abrigo. Ni
siquiera estaba llevando botas.
Korbie! Grit. Lo escuchara ella? si ella no detena a su
hermano

Calvin? Qu est pasando?


Calvin se dio la vuelta, sorprendido por el sonido de la voz de su
hermana en las escaleras. Su mirada somnolienta divag entre su
hermano y yo.
Por qu ests hiriendo a Britt? Pregunt ella.
Korbie. Lgrimas caan de mi cara. Calvin mat a esas
chicas. A las chicas que desaparecieron el ao pasado. Mat a Shaun. Y
quien sabe a quin ms. Tambin va a matarme. Tienes que pararle. Ve
a pedir ayuda.
Calvin habl con calma.
Est mintiendo, Korb. Obviamente, est mintiendo. Est
desilusionada, una reaccin completamente normal por la hipotermia y
la deshidratacin ah fuera en el bosque. Regresa a la cama.
Korbie, solloc. Te estoy diciendo la verdad. Revisa en los
cajones de la cocina y la basura dejada. Ha estado viviendo aqu todo el
invierno. Nunca fue a Stanford.
Korbie frunci el ceo, mirndome como si hubiese perdido el
juicio.
S que ests enfadada con Calvin por romper contigo, pero eso
no significa que sea un asesino. Calvin tiene razn. Necesito dormir.
Hice un sonido frentico y me tir con fiereza del agarre de Calvin.
Djame ir! Djame ir!
Ven aqu, Korbie, dijo Calvin, crujiendo los dientes cuando me
forz ms seguramente en su agarre, y aydame a llevarla a la cama.
Aplastando la boca en mi oreja, sise, de verdad creste que mi
hermana estara contra m?
Ve a por ayuda! Llama a la polica! Grit a Korbie. Con un
gruido de pnico, la observ descender las escaleras.
Est bien, Britt, dijo ella. S cmo te sientes. Me sent de la
misma forma cuando Calvin me encontr en la cabaa. Estaba
deshidratada y vi cosas que no eran reales. Pens que Calvin era
Shaun.

Llama a la polica! Grit. Por una vez, solo haz lo que digo!
Esto no tiene nada que ver conmigo y con Calvin!
Jntale las piernas, instruccion Calvin a su hermana.
Korbie se arrodill a mi lado, y ah es cuando Calvin golpe la
culata del arma contra la base de su crneo. Sin un sonido, Korbie se
hundi en el suelo.
Korbie! Grit. Pero ella estaba fra.
Cuando despierte, le dir que la pateaste en la cabeza, gru
Calvin, tirndome hacia la puerta delantera.
No me hars esto! Tembl histricamente, luchando por
liberarme. Sus brazos se cerraron a mi alrededor, pareci moler mis
huesos. No me hars dao, Calvin!
Calvin abri la puerta y me arroj al porche. Tropec sobre el
umbral, extendiendo mis manos en puos en la nieve.
Qudate cerca, dijo l. A Mason no le importa su vida, pero
tal vez le importe la tuya. Te dir que regreses despus de que me diga
donde escondi el mapa.
Cal Supliqu, arrojndome a sus pies. l cerr la puerta en
mi cara.
A pesar de la neblina de incredulidad, escuch el cerrojo girar.

Traducido por Alisson*


Corregido por Pily

Me puse de pie, sacudindome la nieve. Mi mente se abri paso


entre la negra niebla del choque, pero en un nivel ms profundo,
procesando mecnicamente mis prximos movimientos cruciales.
Necesitaba mantenerme seca. Necesitaba encontrar un refugio.
Mir el borde del oscuro bosque, donde una elevada pared de
rboles se balanceaba con el viento. El bosque pareca vivo,
atormentado; pareca estar revolvindose con inquietud.
Mis palmas se rasparon y estaban sangrando por mi cada. Me
qued mirndolas fijamente, pensando que stas no podan ser mis
manos. Esto no poda estar pasndome. No poda estar en el fro de
nuevo, frente a la muerte. Calvin no me hara dao de esta manera.
Apret los ojos, los abr, tratando de ahuyentar a la niebla y volver a la
realidad porque esta no podra ser mi realidad.
Mir hacia Idlewilde. Visto desde el exterior, se haba
transformado. Al instante, se haba convertido en algo tan grande y
amenazante como las montaas a su alrededor, tan fro e impenetrable
como un castillo tallado en hielo. Golpe mis puos en las ventanas,
mirando con avidez al calor del interior, mientras el viento me azotaba a
travs de mi ropa y las fras juntas del porche, aspirando el calor a
travs de mis pulmones.
No poda ver a Calvin. Mis ojos viajaron a la puerta en la parte
superior de las escaleras. La puerta haba estado abierta cuando Calvin
me ech, pero ahora estaba cerrada. De repente, la realidad cambi.
Detrs de esa puerta, Calvin estaba dndole a Jude sus opciones:
Revelar donde estaba oculto el mapa. O dejar que Britt muriera
congelada.

Voy a morir de fro, pens. Jude no le dir a Calvin donde est el


mapa. l quiere que Cal confiese por el asesinato de su hermana. Est
dispuesto a renunciar a su vida, y a la ma, por ello.
La gravedad de este pensamiento me sac de mi parlisis. Jude
no vendra a mi rescate. Estaba sola. Mi supervivencia dependa
exclusivamente de m.
No saba cunto tiempo tena. Una hora a lo sumo. Mi
temperatura interna seguira bajando, y saba muy bien lo que ira a
pasar. Iba a perder el uso de las manos y los pies. Si caminaba, mis
pasos seran ms lentos y descoordinados. Luego, las alucinaciones
comenzaran. Sin imgenes precisas que me rodearan, empezara a ver
cosas que no seran reales. Soara con un buen fuego, y sentarme
alegre por ello y calentarme, cuando en realidad estara mintindome,
mientras la nieve me deslizaba profundamente en un sueo del que
nunca iba a despertar. Apret mis dientes contra la quemadura de hielo
de la nieve que se fusionaba a travs de mis calcetines, me encontr con
el patio delantero. Rode la cabaa, el viento inmediatamente me
golpe. Mis ojos se humedecieron y mi cerebro grit en estado de shock.
Agachando la cabeza, me esforc en caminar, hacia la zanja.
La zanja. Era una parte tan importante de Idlewilde como la
cabaa. Korbie y Calvin me haba llevado en mi primera visita, haca
aos. El Seor Versteeg haba instalado una pasarela sobre la profunda
zanja que corra a lo largo del borde posterior de la propiedad, la
creacin de un rincn con sombra debajo del caballete que Calvin haba
bautizado, sin imaginacin, "la zanja."
Me arrastr a un gran cuadrado de alfombra en la cuenca de la
zanja, Korbie le haba dado a la zanja un toque de calidez, y Calvin
haba clavado flancos de madera para hacer una escalera para que
nosotras pudiramos subir con seguridad dentro y fuera. La ltima vez
que haba llegado a Idlewilde con los Versteegs, Korbie y yo habamos
descubierto ocultos unos cigarrillos de Calvin y revistas para adultos
ocultas bajo la alfombra. A cambio de nuestro silencio, Korbie y yo lo
habamos chantajeado con cincuenta dlares para cada una. Lo que
dara por volver atrs y delatarlo.
Mientras suba a la zanja, mi corazn se hundi al llegar y casi no
ofrecer ningn alivio. Las fibras de la alfombra estaban rgidas por las
heladas y el fro que no poda ser engaado; lleg despus,
atormentndome con rfagas invernales.

Dola respirar, cada inhalacin me llevaba a una ola de fro ms


profunda. Me senta completamente sola. No poda llamar a mi padre en
busca de ayuda. No poda arrastrar a Ian en mi ayuda. En cuanto a
Jude, estaba atado a una cama sufriendo a travs de una tortura por
parte de Calvin. Tena que hacer un fuego, pero la enormidad de la
tarea me abrum. Si fallaba, no haba nadie que me salvara. Estaba
completa y verdaderamente sola.
Recostada contra la zanja, me puse a llorar.
Mientras lloraba, se desarroll un extrao recuerdo: yo era muy
joven, y estaba fuera descalza en un da invernal jugando al pilla pilla
con Ian y sus amigos. Mis pies se sentan abrasadoramente fros en la
acera, pero no me atrev a dejar el juego ni siquiera por un minuto para
ir al interior donde estaban los zapatos. En su lugar, empuj el fro
fuera de mi mente y jugu. Me hubiera gustado sentirme de esa manera
ahora. Absorta con cualquier tarea distractora que llevara mi mente a
eso, en vez de este penetrante, fro implacable.
Excava por ramas secas alrededor de los rboles. O la voz de
Jude deslizndose en mis pensamientos.
No puedo, pens con tristeza. No puedo caminar en la nieve; No
tengo zapatos. No puedo cavar en la nieve; No tengo guantes.
Scala del pino. Qumala con la gasolina, recuerdas? La voz de
Jude persisti.
Y perder la poca energa para cazar por ello? Regres.
Deslic las manos temblorosas sobre las fibras de la rgida
alfombra, preguntndome cunto tiempo pasara hasta que fuera como
ellas. Fro slido. Fue mientras miraba con desnimo que la idea lleg a
mi mente: Los cigarrillos de Calvin.
Busqu atrs del borde de la alfombra. All, clavado en un parche
enmaraado de malas hierbas marrones, haba un cartn de cigarrillos
y una caja de cerillas de Holiday Inn. Fros, pero secos. Exista una
posibilidad de que hubiera encontrado la luz.
Esta pequea victoria me dio impulso. Agonizante, saba que
tena que correr sobre la nieve para encontrar lea, tena que hacerlo.
Lanc un plan apresurado antes de ir afuera.

Podra construir una plataforma utilizando la lea del Seor


Versteeg, mantenindola apilada cerca de la puerta de la cocina. Haba
visto cado el nido de un pjaro bajo uno de los rboles; podra
descomponerse para formar astillas. Conos de pinos y corteza de los
rboles tambin.
Raspara la savia de los rboles de pino con mis uas.
Apretando los dientes contra el fro, sal de la zanja y me tambale
hacia el viento. Me daba un golpe con cada rfaga helada. Tropezando
hacia adelante concentrndome en un pie a la vez, constru mi enfoque,
hasta que mis pensamientos consistieron en una sola cosa: Me gustara
reunir lo que necesitaba para un poco de fuego, o morir en el intento.
Dej de luchar contra el insoportable fro. Estaba helada, y lo
acept. Puse mi energa en pasar mis frgiles dedos por la nieve a la
deriva alrededor de los rboles, buscando en la corteza, pias, ramitas y
agujas secas.
Llen mis bolsillos de cada tesoro, me detuve solo para sacudirme
de la sensacin de mis dedos. Luego volv al trabajo, raspando,
araando, cavando.
Cuando mis bolsillos estuvieron llenos, corr por el estropeado
camino de la zanja. Mis manos y pies trabajaron lentamente. Incluso mi
cerebro se mantuvo, batiendo mis pensamientos como si fueran un
engranaje oxidado movindose de mala gana.
Saba que la construccin de una plataforma era el primer paso,
pero escoger las piezas adecuadas de mis recursos rescatados era
inmensamente difcil. Poda sentir mi concentracin escapando.
Temblando, us mis puos para empujar los troncos ms grandes
juntos.
Estaba cansndome rpidamente. Mis manos temblaban de fro, y
con gran deliberacin y frustracin, intentaba sostener las ramas.
Despus de varios minutos, prepar con xito seis o siete de las ramas
en posicin vertical. Romp aparte el nido del pjaro y cuidadosamente
introduje la yesca entre las piernas temblorosas del tipi. Mis nudillos
chocaron con uno de los lados, y la estructura se derrumb. Con un
grito de desesperacin, me hund hacia delante de rodillas, chupando
mis dedos para descongelarlos.

Empec de nuevo. Una ramita a la vez, enderec el tipi. Esta vez,


me fue mejor. No era perfecto, pero esperaba que fuera suficiente. Al
logro de una chispa entre las solapas de la caja de cerillas, vi un
pequeo rastro de humo movindose hacia arriba. Una y otra vez me
llam la atencin la chispa, hasta que se perdi. Hice uno de nuevo, y lo
volv a intentar. Y otra vez. Mis manos temblaban incontrolablemente.
Si una de las cerillas no encenda pronto, tena miedo de perder mi
capacidad de poder prender algo, necesitaba crear la friccin necesaria.
Ya que mi mano izquierda estaba movindose demasiado rgidamente.
Maldita sea dije con cansancio.
Y luego tuve la idea de prender la cerilla contra una roca. No s
por qu no se me haba ocurrido antes, excepto que poda sentir mi
buen juicio desvanecindose rpidamente, mis dedos no eran la nica
parte de m demasiado entumecida para trabajar. Afortunadamente la
sobrecarga haba mantenido la roca seca. Lentamente, mi cerebro
luchaba para procesar cada movimiento.
Roca. Cerillas. Golpear. Apurarse.
Fue una especie de shock cuando vi el chisporroteo dndole vida
a la cerilla. Me qued mirando como las llamas oscilaban, con los ojos
llorosos, con lgrimas de asombro. Con mucho cuidado, puse la llama
contra la yesca. Poco a poco empez a salir ms humo, a continuacin,
esper. Despus de unos segundos, el fuego creci tragndose la lea.
Cuando los registros tambin comenzaron a incendiarse, apret mis
manos en mi cara con un sollozo de alivio.
Fuego.
No iba a morir de fro.

Traducido SOS por Blonchick


Corregido por Pily

Acurrucndome cerca del fuego, me frot los dedos para


devolverles la sensibilidad. Era tentador pensar que podra descansar
ahora, pero saba que el reloj estaba corriendo. No poda sentarme aqu
durante toda la noche, tena que sacar a Jude. Haba pasado sobre un
obstculo, pero no haba terminado.
Me estremec mientras pensaba en lo que estaba sucediendo
dentro de las paredes de Idlewilde. Calvin no se detendra hasta que
tuviera el mapa. l sabra cmo lastimar a Jude, como agotarlo. Si
esperara mucho ms tiempo, tema que sera muy tarde.
Y entonces el plan vino a m. Me enderec por la sorpresa. Jude
haba encontrado un camino dentro de Idlewilde sin usar las puertas
delanteras o traseras. Cualquier punto de acceso que haba utilizado,
tena que encontrarlo.
Disfrutando del calor un ltimo momento, me prepar para el
inminente fro, y escarb fuera de la zanja. Corriendo a lo largo del
permetro de la cabaa, fui caminando de ventana a ventana, tratando
de abrirlas a la fuerza. Una de ellas tena que desbloquearse. Era la
nica manera en que Jude podra haber entrado. Y entonces, mientras
giraba por el lado de la cabaa, vi el punto de acceso de Jude. Una
ventana del stano haba sido rota.
Tambin baj por la ventana. Las herramientas que l haba
utilizado se extendan a mis pies: una piedra grande y un trozo de
madera. Haba utilizado la piedra para romper el vidrio y la madera
para quitar cualquier fragmento grande como pa del marco.
Elabor un esquema mental de Idlewilde. El dormitorio en la parte
superior de la escalera estaba en el lado opuesto de la cabaa. Jude

deba haber explorado la cabaa durante algn tiempo, determinando


las posiciones de Calvin y mas, y forz su entrada tan lejos de nosotros
como fuera posible, y as redujo la posibilidad de que escucharamos
estallar el vidrio.
Haba sido un plan inteligente. Tambin significaba que tena que
cruzar casi todas las habitaciones de la cabaa para llegar a Jude, sin
ser descubierta primero por Calvin.
Corr a toda velocidad a travs de la helada oscuridad del stano.
En la parte superior de las escaleras del stano, abr la puerta con
facilidad, mirando a la cocina. Las luces estaban apagadas, y me
escabull por la cocina y el comedor, escondindome en el borde de una
pared mientras inspeccionaba la sala de estar. Pude ver a Korbie en el
sof. An estaba inconsciente, pero Calvin la haba cubierto de mantas.
De todos nosotros, Korbie era la que estaba ms segura. A pesar
de lo que Calvin le haba hecho, no pens que podra ser capaz de
matar a su hermana. Lo cual significaba que sacara a Jude, ira por
ayuda, y despus regresara por ella.
Mi abrigo y las botas estaban cerca de la puerta principal, y los
agarr antes de subir las escaleras al segundo piso, mis pisadas hacan
suaves chirridos que parecan ensordecedores para mis odos. En la
puerta de la parte superior de las escaleras, escuch. Nada. Abr la
puerta.
El hedor del sudor y la sangre colgaban en el aire. La vela
parpade sobre la mesa de noche, arrojando una luz tenue sobre la
figura inmvil encima del colchn. Los brazos y piernas de Jude,
aunque atados, estaban relajados, y su cabeza colgaba a un lado,
acunada sobre su hombro bueno. Por un espantoso momento, pens
que estaba muerto. Pero mientras me acercaba, su pecho se levant
superficialmente. Estaba dormido. O inconsciente. Dada la cantidad de
sangre en las sbanas, supuse que era lo ltimo.
Me apresur a la cabecera, retirando las sabanas. La ventana
haba sido cerrada, pero entraba una corriente de aire fro. No quera
trasmitirle otro estremecimiento, pero tena que despertarlo. Sin
embargo, en la retirada de la sbana, sent nauseas. La causa de las
sabanas empapadas de sangre apareci a plena vista.
El cuadro sangriento era suficiente para que mis entraas se
revolvieran. Puse la mano sobre mi boca, sofocando las ganas de

vomitar. Verdugones y ampollas rojas y a simple vista dolorosas, se


esparcan por el pecho de Jude. Pero las marcas en su cuerpo no se
comparaban con los bultos hinchados alrededor de sus ojos, o la piel
dividida y en carne viva de sus pmulos. Una cantidad de piel con
moretones estaba inflamada como un pequeo baln purpura alrededor
del ahora hueso torcido del puente de la nariz. Su respiracin se
suaviz, saliendo ruidosa, una prueba ms de que su nariz estaba rota.
Solo su boca estaba intacta, pero por supuesto que Calvin no querra
daarla, pens amargamente. l necesitaba que Jude hablara.
Necesitaba el mapa.
Britt?
Al sonido su voz debilitada, sujet su mano firmemente.
S, soy yo. Estars bien. Ahora estoy aqu. Todo va a estar bien
conclu con determinacin. No haba necesidad de alertarlo sobre su
condicin por un temblor espantoso en mi voz.
Dnde est Calvin?
No lo s. Podra volver en cualquier momento, as que
necesitamos darnos prisa.
Gracias a Dios que ests a salvo murmur. Te dej entrar?
No, me hubiera dejado morir. Mi voz sonaba dbil. Entr
por la ventana del stano.
Fuerte y determinada Britt suspir con cansancio. Saba
que encontraras una manera.
No soy fuerte. Quera decirle. Estoy asustada y tengo miedo de que
los dos vayamos a morir. Pero Jude me necesitaba fuerte en este
momento. Sera fuerte por l.
Qu tan mal ests? Necesitas un torniquete?
cantidad impactante de sangre que todava se filtraba
alrededor de su hombro. Haba aprendido cmo hacer un
el campamento, pero no estaba segura de que recordara
de la manera adecuada. Jude tendra que ensearme.

Haba una
en la venda
torniquete en
como hacerlo

No dijo con voz ronca. Fue un rasguo. Justo como l


quera. Me qued mirndolo.

Tiene buena puntera dije al fin.


La mayora de los asesinos la tienen.
No me atrev a rerme de su broma.
Hay otra cabaa a una milla. Con suerte, la casa de alguien. Si
no, podemos entrar y usar el telfono para llamar a la polica. Estaba
orgullosa de la confianza con la que haba conseguido forzar mi voz,
pero una preocupacin nublaba mi cerebro, Jude no estaba en
condiciones de caminar. Especialmente, en glidas temperaturas.
Aunque cada plano de su rostro magullado estaba tenso por el
dolor, Jude consigui girar su cabeza, encontrando mis ojos.
Te he dicho lo increble que eres? La chica ms inteligente,
valiente y hermosa que conozco.
Su murmullo carioso caus una nueva oleada de lgrimas.
Limpi mi nariz con el dorso de la mano, asintiendo con entusiasmo,
intentando mostrarle confianza. Mis verdaderos sentimientos, la
desesperacin, la desesperanza y el miedo, los saqu de mi mente, sin
querer que l leyera mis ojos.
Vamos a salir de aqu dije, tirando de los nudos en sus
muecas. Primero las desat, succionando una respiracin entrecortada
ante la vista de las marcas en carne viva frotando su piel, luego me
mov haca sus tobillos, uno de los cuales estaba hinchado
grotescamente del tamao de una pelota de tenis.
Britt dijo en voz baja, cerrando sus ojos, y me di cuenta
alarmada que su energa estaba disminuyendo rpidamente. Djame.
Ve a conseguir ayuda. Te esperar aqu.
No te dejar con Calvin dije con firmeza. Quin sabe lo que
te har. No podra rescatarte a tiempo.
No puedo caminar. Me lastim el tobillo intentando liberarme.
Creo que es un esguince de tobillo. No te preocupes por m. Calvin me
dijo que no regresara por un tiempo.
Lo dijo de una manera tan convincente que estaba tentada a
creerle. Pero conoca a Jude bastante bien. Haba renunciado a
salvarse. Su tranquilidad era planeada para asegurarse de que yo

saliera antes de que Calvin regresara. De lo cual, no tena duda, sera


pronto. Calvin no dejara solo a Jude por ms que unos cuantos
minutos.
Voy a hacer un trineo con la sbana. Voy a sacarte de aqu.
Por las escaleras? dijo Jude, sacudiendo la cabeza. Nunca
lo lograr. Ve a conseguir ayuda. Calvin dej un arma en la mesita de
noche. Llvala contigo.
Abr el cajn y guard la pistola en mi bolsillo. Esperaba no tener
que usarla, pero le disparara a Calvin si tena que hacerlo. Esta vez no
dudara.
Vamos a ponerte las botas dije, deslizando su pie izquierdo en
una bota tan cuidadosamente como pude. Aspir bruscamente mientras
la bota se deslizaba por su tobillo hinchado, luego se qued
completamente quieto. Sus ojos cerrados, y esta vez no los abri de
nuevo. Su respiracin se volvi superficial, a un ritmo irregular.
Se haba quedado inconsciente.
Me sent tonta, no estaba preparada para una racha de mala
suerte. Pero no me iba a rendir sin una pelea. Sacara a Jude de aqu.
Arrastrndolo poco a poco si era necesario.
Aboton su camisa y empuj su pie derecho en la otra bota.
Sujetando sus piernas, lo saqu hasta el borde del colchn, ganando
apenas unos centmetros. Avanc ms cuando enganch mis dedos en
la pretina de sus vaqueros y lo jal con brusquedad haca atrs,
poniendo todo mi empeo en eso. Por ltimo plegu las esquinas de la
sabana ajustable y lo arrastr fuera de la cama en una serie de
sacudidas y tirones agotadores. Su cuerpo cay al suelo con un golpe
fuerte, y por primera vez, estaba agradecida de que se hubiera quedado
inconsciente. No haba sentido nada.
Jude gimi.
No haba sentido nada conscientemente, de todas maneras.
El sudor empapaba mi rostro y me esforzaba para jalarlo por el
suelo. Mir cautelosamente detrs de m a la puerta, sabiendo que
Calvin estaba en algn lugar ms all de ella, pero no haba otra salida.

No poda sacar de manera segura a Jude por la ventana del segundo


piso.
Me tom un momento ponerme mis propias botas y mi abrigo.
Inhalando profundamente, di una ltima exhalacin firme. Luego abr
la puerta

Traducido SOS por BrenMaddox


Corregido por Pily

Recorr ambos lados del pasillo. No haba seales de Calvin.


Mirando por encima de la barandilla, llegu a ver que no estaba en la
planta baja tampoco.
Dnde haba ido? A buscar el mapa por su cuenta?
Arrastr a Jude al pasillo. Inspeccionando las empinadas
escaleras de madera, me di cuenta de que Jude tena razn, no haba
manera de que pudiera llegar a salvo bajndolo. La lmina no
proporcionara suficiente relleno contra el borde afilado en cada paso, y
no tena tiempo para ensillar su espalda a una almohada.
Despierta, Jude dije en voz baja, de rodillas junto a l y
abofeteando sus mejillas con firmeza.
l se movi, murmurando incoherentemente.
Vamos a bajar juntos por las escaleras. Incluso con el tobillo
torcido, si yo tomaba algo de su peso, y l pona el resto en su pierna
buena, juntos podramos cojear por las escaleras.
Britt?
Su cabeza rod hacia un lado, y le di unas palmaditas en las
mejillas ms fuerte para despertarlo.
Qudate conmigo, Jude.
Se estremeci ante mi toque. Afortunadamente, con los ojos
abiertos en grietas. Puse su cara entre mis manos y lo mir fijamente a
los ojos, deseando poder transferir parte de mi energa hacia l.

Ve, Britt. Antes de que Calvin vuelva. Esboz una valiente


sonrisa. No ir a ninguna parte, te lo prometo.
Acun la cabeza de Jude en mi regazo. Le acarici el pelo
hmedo, mis manos temblaban mientras lo haca. Tuve que
convencerlo de que poda hacer esto. Su charla me asust. Se estaba
rindiendo, y no poda hacer esto sin l.
Somos un equipo, recuerdas? Empezamos esto juntos; Ahora
tenemos que terminarlo.
Te estoy reteniendo. La realidad es que no podra hacerlo.
No hables as le dije, ardientes lgrimas deslizndose por la
parte posterior de mi garganta. Te necesito. No puedo hacer esto sola.
Promteme que te quedars aqu conmigo. Vas a ponerte de pie. Vamos
a bajar juntos las escaleras. A la cuenta de tres.
El rostro de Jude se suaviz, la forma en que me imaginaba un
cuerpo aflojndose justo antes de su muerte. Justo antes de que
terminara el dolor, cuando el resto estaba a la vista. Se dej caer en mi
regazo, vindose ms plido que antes.
Saqu mis lgrimas con el dorso de mis manos. Tendra que
pensar en otra manera de salir.
Y entonces una idea vino a m. Rod a Jude hasta estar tumbado
boca abajo. Conectando los codos bajo sus hombros, lo arrastr de
cabeza hacia un escaln ms alto. Sus piernas, detrs de l, caeran en
contra de los pasos a medida que descendamos, pero era mejor ellas
que su columna vertebral.
Camin hacia atrs por las escaleras, una a la vez, jadeando.
Tena que pesar cerca de doscientas libras. Afortunadamente, como lo
llevaba de esta manera fui capaz de distribuir la mayor parte de su peso
a las escaleras.
Por desgracia, poda ser que se volviese a abrir la herida de su
hombro y causarle un dolor insoportable. Tan horrible como eso sera,
tena que sacarlo, y preocuparme por el dao que causara ms tarde.
Era mejor que yo lo hiriera a dejarlo para que Calvin lo matase. En la
parte inferior de la trayectoria, aprovech los pisos de madera suaves y
lo deslic a la puerta principal.

Al abrir la puerta, encorv mis hombros contra los azotes del


viento helado. La camioneta de Calvin estaba estacionada. l no se
haba ido. Mis ojos se posaron con ansiedad por el bosque mientras
trataba de adivinar dnde haba ido. Como para acentuar mi
pensamiento, un giser de nieve se dispar cerca de mis pies, y un
momento despus o el estallido de un disparo. Jurando, arrastr a
Jude ms rpido hacia la cubierta de los rboles.
Cuatro explosiones ms de disparos. Apretando los dientes contra
el pesado lastre del peso de Jude, lo levant contra los rboles. Al
momento en que cruc por las sombras del bosque, las balas se
detuvieron.
Britt? pronunci Jude en voz baja.
Ca de rodillas al lado de l. El sudor baaba su rostro, y sus ojos
inyectados en sangre se lanzaron salvajemente alrededor.
Dnde est? Dnde est Calvin?
En los rboles del otro lado de Idlewilde. Vi las rfagas de la luz
de su fuego. Es demasiado oscuro para que nos vea. Tendr que estar
mucho ms cerca si quiere hacer un tiro claro.
Si es inteligente, vendr por nosotros ahora. No nos puede ver,
pero nosotros no lo podemos ver ahora. Se le da la perfecta oportunidad
de acercarse sigilosamente y tomarnos por sorpresa Jude pens solo
por un momento. Has dicho que hay una cabaa a una milla de
distancia. Ve a la misma
No te dejar solo.
Se me qued mirando. Alarmado, se incorpor para sentarse.
Por supuesto te vas. Esta es tu oportunidad. No es una buena,
te voy a dar esto, pero es la mejor que vas a conseguir. Cuanto ms
esperemos, mayor es la probabilidad de que Calvin se acerque lo
suficiente como para disparar, o llevarte lejos de m.
Sin pensarlo, lo agarr y lo bes.
l haba inclinado su hombro bueno contra el fro, o tal vez
batallando el dolor, pero lo sent aflojarse por mi toque. Esperaba que
tratara de alejarme, para tratar de hacerme entrar en razn, pero l me

necesitaba tanto como yo lo necesitaba. Estbamos frente a la muerte;


esa era la cruda y dura verdad. Sobre los minutos finales, no bamos a
desperdiciarlos. Esto no era sobre el deseo. Era una caliente, urgente
necesidad. Una reafirmacin de la vida. Jude me recogi contra l. Si yo
estaba haciendo que su lesin empeorara, a l no pareca importarle.
Me devolvi el beso con avidez. Estbamos vivos. Nunca ms tan cerca
del rostro de la muerte.
Siento no haberte credo. Me atragant. Me equivoqu.
Comet un gran error. Te creo ahora. Confo en ti, Jude.
Alivio brillaba en sus ojos.
Ests segura de que no puedo hablar sobre que corras a la
cabaa? pregunt, presionando su frente contra la ma.
Jade en voz baja, pero no crea que fuera de dolor. Pareca que
volvi de nuevo a la vida, pareca querer recuperarse para luchar. Haba
una determinacin en su expresin que ninguna cantidad de dolor
poda contener.
Negu con la cabeza, tomando un poco de aire. Su beso haba
trabajado como una inyeccin de adrenalina. Si tena miedo, eso fue
compensado por una razn para vivir. Y esa razn me estaba mirando
fijamente a los ojos.

Traducido SOS por katiliz94


Corregido por Pily

Calvin no me matar hasta que le haya dicho dnde est el


mapa musit Jude framente. Cree que tiene que encontrarlo antes
que un guarda bosques, o alguien del servicio forestal, lo haga.
Dnde est el mapa?
Cuando regres de cazar esta maana y encontr que te fuiste,
supe que caminaras hasta Idlewilde. Saba que Calvin era un asesino y
tena que sacarte tan pronto como fuera posible. No tena tiempo para ir
a la cabaa del guarda forestal y dejar el mapa ah. As que dej el
mapa. Debajo de nuestro rbol. Enga a Calvin. Nadie encontrar el
mapa sin ayuda. E incluso si lo hacen, no sabrn lo que revela.
Probablemente lo vayan a tirar cuando se le entregue a un guarda
bosques. Pero no voy a permitir que Calvin crea que esa es una
posibilidad. Tenemos que asegurarnos de que siente la amenaza de ser
descubierto. Britt, voy a ver de sacarte de aqu con vida. Tendrs que
mostrarle a la polica donde est el mapa.
Ambos saldremos de aqu vivos le correg firmemente.
Calvin podra dispararte, para eliminarte como testigo
continu Jude sin responderme, pero no creo que lo haga. Eres su
ltima negociacin, si eres asesinada, l sabe que no ceder al mapa.
Su plan es el mismo de antes. Usarte para forzarme a hablar. Lo cual es
el por qu estamos juntos y vamos tras l. Intentaremos atraparle desde
detrs, y le desarmar. Despus de eso, es solo una cuestin de
sostenerle hasta que podamos llevarlo a la polica.
Qu pasa si nos atrapa desde detrs?

Jude apenas me mir, pero supe la respuesta. Tuvimos una


mirada equitativa, para mejor, de desarmar a Calvin.
Jude me dio un beso rudo. Sent calor y tranquilidad cuando me
sostuvo con fuerza, y dese que nunca me dejara ir. Ojala pudiramos
quedarnos aqu, sostenindonos el uno al otro, y de alguna manera eso
fuera suficiente.
No tenemos que ir tras Calvin suger con suavidad.
Podemos caminar hasta la carretera y llamar a la polica. Es lo ms
seguro para hacer.
Mat a mi hermana dijo Jude. No voy a huir. Voy a llevarle
a la justicia. Dame el arma.
Las sombras oscuras destilando en la parte posterior de sus ojos
me preocuparon. Toqu su manga.
Jude, promteme algo. Promteme que no le matars.
Sus ojos cortaron con agudeza los mos.
He pasado el ltimo ao conducido por la idea de matarle.
No merece morir. Ya no estaba enamorada de Calvin. Pero le
haba conocido toda mi vida. He visto lo bueno y lo malo. Era
demasiado tarde para ayudarle, pero no quera destruirle tampoco. Era
el hermano de Korbie. Mi primer amor. Haba demasiada historia.
Pero ms importante, no quera que Jude se volviera como Calvin.
Un asesino.
Se merece lo peor dijo Jude.
Pens que matar era la respuesta. Quiero probar que hay otra
forma.
Ests pidindome que permita vivir al hombre que asesin
brutalmente a mi hermana dijo firmemente.
Estar en prisin. Durante mucho tiempo. Cuando piensas en
ello, eso no es una vida real. Por favor promtemelo.
No le matar dijo con oscuridad al final. Por ti no lo har.
Pero quiero.

Le tend el arma, esperando que no estuviera cometiendo un


error.
Jude revis que el arma estuviera cargada.
Cuando termine, voy a darle a Lauren un entierro apropiado.
Con familia y seres queridos. Se merece eso.
Dej caer los ojos al suelo.
El cadver en la habitacin del almacn. La chica que estaba
llevando un vestido negro de cctel. Era Lauren, verdad?
Lgrimas destellaron en los ojos de Jude. Mir al cielo negro,
parpadeando. Haba sabido que era ella desde el momento que le haba
dicho que haba encontrado el cuerpo, pero era solo ahora que sus
hombros temblaban y su respiracin se aceleraba. Mantuvo el dolor
reprimido, porque haba necesitado permanecer fuerte. Por m. No poda
haberme protegido si se hubiera estado centrado en ella.
Ella te ha perdonado, Jude. Tienes que creer eso. Ella eligi
beber. Eligi marcharse con Shaun. Lo que le ocurri despus de eso es
inexcusable y terrorfico, y no estoy diciendo que merezca estar muerta,
porque en absoluto lo haca nadie merece eso pero en el mismo
punto, ella tena que parar de apoyarse en ti para salvarla, y aprender a
salvarse a s misma. Habl desde la profundidad de mi corazn. En
ms formas de lo que jams podra expresarle a Jude. Haba necesitado
estar con l para ver como de dependiente era yo de mi padre, Ian, y
Calvin. Jude me haba ayudado a ver que necesitaba cambiar. l haba
estado conmigo cuando tom esos primeros escalofriantes pasos.
Jude hizo un atormentado y profundo sonido en la garganta.
Si solo pudiera perdonarme a m mismo. Evitar preguntarme
por qu Calvin lo hizo. Se limpi la nariz con la manga. Quiero
saber por qu, por qu en mi mente, tiene que haber una explicacin
lgica, cuando en realidad, nada es lgico en la mente de un asesino a
sangre fra.
Calvin se resinti con Lauren porque ella entr en Stanford y l
no. Pas toda su vida siendo conducido por su padre a que las chicas
de alguna manera son inferiores, y eso le mat hasta pensar que
alguien por debajo de l haba logrado ms. Cuando lo dije, me golpe

como de endeble en realidad era el motivo. Eso haca la violencia de


Calvin mucho ms inconsciente.
Jude me mir.
La mat porque entr en una universidad a la que ella ni
siquiera quera ir? Sacudi la cabeza en una manera disgustada y
dolorosa. Ese es el por qu se llev su gorro de los Cardinals?
A qu te refieres?
La gorra de la pelota de los Cardinals que te dio. Era de Lauren.
El amarillo salpicado arriba no mostaza sino pintura. Yo estaba con
ella cuando ocurri. Pintamos su dormitorio de amarillo juntos.
Amarillo con franjas negras dijo Jude en un tono meticuloso, pero vi
la angustia en sus ojos. Calvin tom el gorro como un smbolo de que
haba triunfado sobre ella y tom de regreso lo que legtimamente era
suyo.
El gorro ni siquiera era de Calvin. Haba pasado el ao anterior
sostenindolo, aferrndome a l, porque no estaba lista para dejarnos
ir. Haba pensado que el gorro era suyo, y necesitaba sentirle cerca.
Pero haba estado sosteniendo algo que no era verdad. Dola, pero en
una extraa forma, tambin me haca ms fcil dejarle ir para bien.
De repente la cara de Jude gir al cielo.
Escuchas eso?
Forc a mis orejas, captando el zumbido distante de un motor.
Estaba viniendo de este camino.
Qu es eso?
Un helicptero.
La polica? Respir, sin querer tener esperanza demasiado
pronto.
No lo s. Me enfrent. Alguien podra haber encontrado tu
coche abandonado y haberlo reportado. Podran estar buscndolas a ti
y a Korbie. Se detuvo. Pero encontrar difcil de creer que hubieran
enviado un helicptero despus de la oscuridad y en este tiempo.

Son ellos. Me dije que tenan que serlo. No poda soportar la


idea de que no fuera alguien viniendo a ayudarnos. Enterr la cara en el
hombro de Jude. Es la polica. O bsqueda y rescate. Van a
encontrarnos. Vamos a estar bien.
Sent su cautela en la rgida e insegura forma que se mantena. Al
final frot mi pelo tiernamente, pero su voz pesaba con duda.
Incluso si vemos su luz, no podemos huir a lo abierto y
detenerles. No s si Calvin nos disparar con testigos mirando, pero no
quiero correr ningn riesgo. Hasta que tengamos a Calvin,
permaneceremos ocultos en los rboles, entendido?
Caminamos por la profunda nieve, pasando por los rboles,
haciendo un amplio camino en torno a la parte trasera de Idlewilde.
Aunque Jude cojeaba un paso adelante, me senta sola. El bosque
estaba en un negro tono sombro. Cualquier cosa podra estar
acechando fuera de la vista. Sent los ojos de los bosques en m,
Estaba Calvin observndonos?
De repente escuch el suave marcar de pasos detrs de m. Gir
justo cuando Calvin salt gilmente a travs de la nieve, a la larga
agachndome.
Jude! Grit.
Jude gir, apuntando el arma hacia Calvin. Calvin detuvo sus
huellas, nivelando su arma en m. Nos pusimos de pie en un alto.
Si me disparas, la disparar dijo Calvin a Jude.
Puedes escuchar el helicptero arriba dijo Jude. Es un
helicptero de polica. Se acab, Calvin. Encontraron el mapa. Estn
viniendo a por ti. Van a bajar.
Ese es un helicptero de vigilancia dijo Calvin con desdn.
Probablemente de bsqueda y rescate. Alguien debe haber encontrado
el coche de Britt en la carretera y avisado. No pueden vernos aqu abajo.
Buen intento, pero no estoy asustado.
Ests asustado, bien dijo Jude. No de ser arrestado, sino de
nunca dar la talla. Ests asustado de fallar. Ese es el por qu escoges
metas que hacer. Qu tipo de hombre se mofa controlando a chicas

indefensas? Te lo dir: ningn hombre. Es frustrante darte cuenta de


que no eres un autntico hombre, Cal?
Contuve un afilado respiro. Estaba intentando desencadenar a
Calvin?
Va a sentirse bien matarte dijo Calvin a travs de los dientes
apretados.
Claro que s respondi Jude en ese mismo tono de voz
preocupado. Estoy herido, y eso es lo que te gusta, verdad? Un
objetivo fcil.
Una lenta y tortuosa sonrisa se extiende por los rasgos de Calvin.
Me tom mi tiempo con ellas, especialmente con Lauren. Cada
patada, cada retorcimiento, cada destello de pnico en sus ojos, saqu
todo eso, sintindome invencible con ese control y poder continu,
sabiendo como de desconcertado y agitado se senta Jude. Ojala
pudieras haber escuchado sus gritos, pero intent atarle el cuello con
tanta fuerza, ni un solo ruido sali
Los ojos de Jude ardieron con fuego, y entonces todo ocurri con
rapidez.
Arremeti contra Calvin, atacando el arma en su mano. Mantuvo
el control de la mueca de Cal y apart el arma. Termin su asalto con
un brutal golpe en la cara de Cal, envindole tambaleante, gritando y
apretndose la nariz.
Me rompiste la nariz! Jur con saa Calvin.
Jude cogi el arma de Calvin y le apunt con ella.
Cuenta tu suerte. Hay doscientos cinco huesos en tu cuerpo
que me gustara romper. Las manos a la cabeza.
Con la cara palideciendo, Calvin dijo en una temblorosa sonrisa:
No me dispararas. Britt, no le dejars hacerlo. Te conozco.
No hables con ella espet Jude. No mereces hablar con ella.
Eres un bastardo que no vale la pena, que no merece vivir.

Calvin pareci absorber esto, parpadeando una y otra vez.


Sacudi la cabeza, sus ojos vacos y desenfocados.
No eres la primera persona en decirme eso.
Cmo encontraste a las chicas? pregunt injustamente
Jude. Debes haberlas encontrado de alguna forma.
Calvin trabajaba con Macie en una gua de rafting dije.
Debi haberla matado cuando supo que ella iba a ir a Georgetown en
otoo. Y Kimani iba a Pocatello High, nuestro instituto rival. l saba
que ella esperaba ir a Julliard. Todos en la ciudad lo saban.
Mi padre me matar dijo Calvin, hablando en una nube de
incredulidad. No puedo creer que el viejo ganara.
Lo que sea que dijo despus fue tragado por el bramido whumpwhump de las cuchillas del helicptero. El sonido creci ms, pens que
el helicptero deba estar pasando directamente por encima. No me
importaba lo que Jude dijera; si un foco vena de algn lugar cerca de
m, me apresurara a lo abierto y alertara de nuestra posicin.
Calvin inclin la cabeza hacia adelante a la oscura cpula del
cielo por encima. Su expresin cambi de incredulidad a entendimiento.
Una sombra de derrota cruz su cara, una mirada indefensa,
melanclica, casi infantil.
Puso las muecas juntas, extendindolas hacia Jude.
Adelante. tame. Su voz agrietada y comenz a llorar. Mejor
mostrar a mi padre que puedo aceptar ahora mi castigo como un
hombre.
En ese momento, sent mi corazn romperse. Quera envolver los
brazos alrededor de Calvin y decirle que iba a ir todo bien, pero no.
Nada estaba bien. l no estaba bien. Esta retorcida y daada versin de
l estaba ms all de la ayuda. Me preguntaba lo que dira el Seor
Versteeg cuando averiguara lo que Calvin haba hecho.
Se sentira responsable? No lo crea. Se apartara de Calvin,
queriendo distanciarse de la desgracia de su hijo.
Jude retorci los brazos de Calvin detrs de su espalda.

Comenc a llorar tambin. Me sent vaca y desarraigada por


dentro, pero no crea que estuviera triste. O tal vez lo estaba. Triste
porque haba amado a Calvin, y no entenda cmo el chico al que haba
amado se convirti en alguien tan brutal y destructivo. Triste porque
habra echo cualquier cosa por ayudarle. Pero ahora no estaba segura
de que nadie pudiera haberle ayudado.
Dnde estn las pertenencias de Lauren? dijo Jude.
Dnde las pusiste?
En la zanja detrs de Idlewilde respondi Calvin con suave
resignacin.
Yo estaba justo ah dije. No las vi.
Hay una tabla suelta en el fondo de la pasarela. Los hombros
de Calvin estaban desplomados, su barbilla atrapada contra su pecho
. Si la sueltas, hay un espacio vaco ah. Puse todo en un sobre.
Era tan diferente a Calvin el ayudarnos, aunque se dio cuenta de
que estaba arrinconado y no haba salida. La derrota le haba hecho
cambiar? Antes de que pudiera desenroscar las motivaciones de Calvin,
Jude me escolt hacia la cabaa con un tirn de su barbilla.
Primero vamos a atarle.
Dentro de Idlewilde, Jude hundi a Calvin en una de las sillas de
la cocina. Fui al piso de arriba para coger la cuerda que Calvin haba
usado para atar a Jude, y juntos aseguramos las muecas de Calvin y
sus tobillos a la silla. l no luch. Se sent inmvil, ojos en negro,
mirando a un espacio cercano.
Dijo: Imagino que esto prueba que nunca fui lo bastante bueno.
No lo bastante bueno para ser el chico que queras. No lo bastante
bueno para Stanford. Ni siquiera lo bastante bueno para salirme con la
ma. Se ri, un sonido mudo y desolado. Demasiado malo que no
naciera chica. Korbie se ha salido con la suya toda su vida.
Jude se gir hacia m.
Mustrame la zanja.

Traducido SOS por Apolineah17


Corregido por Pily

Jude y yo tocamos cada tabla bajo el puente peatonal.


Comprobamos nuestro trabajo. Pero cada tabla estaba firmemente
clavada.
l minti dijo Jude. No hay nada aqu.
Por qu mentira?
Jude y yo nos miramos entre s. Y entonces corrimos por la
escalera, elevndonos fuera de la zanja lo ms rpido que pudimos.
Llegu a Idlewilde primero, corriendo hacia la cocina donde
habamos dejado a Calvin atado a la silla. Mis pies dejaron de funcionar
ante la vista de Calvin balancendose descuidadamente del cuello del
candelabro de la cocina. Detrs de m Jude maldijo, y se apresur hacia
adelante, enderezando la silla volteada debajo de los pies llenos de
espasmos de Calvin, saltando sobre ella para bajar el cuerpo.
Cuchillo! orden.
Agarr uno del cajn y Jude lo arrebat de mi mano, acerrando
brutalmente la cuerda. Las ltimas fibras se rompieron y Calvin cay al
suelo, con las extremidades extendidas.
Busqu el pulso en su cuello. Nada. Intent con sus muecas, y
luego volv a su cuello, presionando mis dedos contra la barba bajo su
garganta. Por fin sent un dbil pero constante latido.
Est vivo!
Jude baj la mirada hacia los ojos abiertos pero vacos de Calvin.
Ambas pupilas estaban completamente dilatadas, haciendo que sus

ojos parecieran casi totalmente negros. Un desarticulado y ruidoso


lloriqueo sali de sus labios. Un claro fluido dren por su nariz.
Creo que no llegamos a l lo suficientemente rpido dijo Jude,
de rodillas a mi lado y girando gentilmente mi cabeza hacia un lado.
Lgrimas rodaron por mis ojos.
Qu pasa con l?
Dao cerebral, creo.
Va a estar bien? pregunt, llorando ms fuerte.
No respondi Jude con sinceridad. No, no creo que lo est.
El tiempo pareci expandirse, desacelerndose hasta casi
detenerse, y mientras miraba el cuerpo de Calvin convulsionar en el
suelo, una oleada de recuerdos lleg a m.
Dicen que cuando ests a punto de morir, tu vida parpadea ante
tus ojos. Ellos nunca te dirn que cuando observas a alguien a quien
una vez amaste morir, flotando entre esta vida y la siguiente, es dos
veces ms doloroso, porque ests reviviendo dos vidas que recorriste en
un mismo camino, juntos.
Un parpadeo despus, el tiempo contrayndose, me llev de golpe
de regreso a la cocina. Record porque el clap, clap, clap ensordecedor
de un helicptero retumbaba por encima. Record porque mis manos y
pies palpitaban por el fro, porque la sangre de Jude se extenda por las
mangas de mi chaqueta.
Agarr la mano de Jude y juntos corrimos hacia afuera,
entrecerrando los ojos contra los vendavales soplando hacia abajo desde
el helicptero cernindose sobre el espacio abierto detrs de Idlewilde.
Parece un helicptero privado grit Jude por encima del
chirrido del motor.
Ese es el helicptero del Seor Versteeg! grit en respuesta.
Veo dos voluntarios de bsqueda y rescate en el terreno y un
hombre con un rifle. Seal hacia las sombras al otro extremo del
patio, justo debajo del helicptero. Debieron haber descendido en
rappel.

Dos figuras envueltas en rojo y usando cascos blancos, corrieron


a toda velocidad por el csped nevado de Idlewilde. Reconoc al hombre
detrs de ellos, el hombre llevando el rifle. El comisionado Keegan. l y
el Seor Versteeg cazaban alces juntos todos los aos en Colorado.
Llor de alivio, agitando frenticamente la mano. No podan
escucharme por encima del sonido del helicptero, pero tenan
linternas. Nos veran de un momento a otro.
Vas a decirle a la polica sobre Calvin dijo Jude con
urgencia. Les mostrars el mapa.
Lgrimas calientes de alegra corran por mi rostro. Se haba
terminado. La pesadilla finalmente haba terminado.
S.
Jude dijo: Siento tener que hacer esto, Britt.
Entonces me agarr por detrs y presion el arma de Calvin en la
lnea de mi cabello por encima de mi oreja. Usando mi cuerpo como
escudo, me arrastr hacia atrs, lejos de los voluntarios de bsqueda y
rescate y del subdirector Keegan, quien se mova a toda prisa por la
nieve hacia nosotros.
Retroceded o voy a dispararle grit Jude.
Una sensacin de malestar subi por mi garganta, pero me las
arregl para graznar: Jude? Qu ests haciendo?
Dije retroceded! Le grit Jude a los hombres de nuevo.
Estoy manteniendo a Britt Pheiffer como rehn y voy a dispararle si no
hacis exactamente lo que digo.
Un foco ilumin hacia abajo, hacia nosotros desde el helicptero
sobrevolando, cegndome momentneamente. Las rodantes briznas de
nieve caan de las ramas y levant mi brazo para bloquearlas. Por qu
Jude les estaba diciendo que era su rehn? Deberamos estar corriendo
hacia ellos, no alejndonos.
Jude me arrastr hacia el bosque, con su brazo enganchado
dolorosamente a travs de mi pecho. Oscil errticamente por los
rboles, pero el reflector nos encontr fcilmente. Eso tambin hizo
visible el intenso contraste de la sangre roja de Jude salpicada sobre la

inmaculada nieve a nuestros pies. Su herida estaba sangrando mucho


ms.
Entre ms profundamente dentro del bosque me arrastraba Jude,
ms lleno de rboles se converta. Era difcil decir dnde se terminaba
un rbol y dnde comenzaba el siguiente. El reflector de luz se apeg a
nosotros, pero con dificultad. Debajo de la espesa cubierta, Jude fue
capaz de esquivar los puntos ciegos, detrs de las rocas y debajo de los
rboles cados, y cada vez que reaparecamos, le tomaba ms tiempo al
helicptero seguir nuestro rastro.
Jude tir de m contra un enorme rbol de pino, aplastndonos
en el refugio de sus ramas. Estaba inmovilizada con mi espalda en el
pecho de Jude, sintiendo su entrecortada respiracin en mi odo. Haba
una cantidad alarmante de sangre a nuestros pies. Teniendo en cuenta
sus lesiones, saba que estaba al borde del colapso. No lograra llegar
mucho ms lejos antes de que se desmayara por la prdida de sangre o
entrara en shock por las exigencias atroces que haba puesto sobre su
debilitado cuerpo. Estaba sorprendida porque tuvo la fuerza para
arrastrarme, por s mismo, sobre el spero terreno.
El resplandor blanco de los reflectores barri frenticamente
sobre el suelo y luego sali disparado en la direccin equivocada.
Qu ests haciendo? grit. El arma ni siquiera est
cargada, vi que la vaciaste despus de que atamos a Calvin. Les dijiste
que me tenas como rehn. Ests empeorando las cosas. Tenemos que
salir de aqu y decirle al comisionado Keegan todo cmo me salvaste
la vida, y que solo estabas con Shaun para encontrar al asesino de
Lauren.
Cuando te diga, quiero que corras tan rpido como puedas
hacia l. Corre con las manos levantadas y visibles, y grita tu nombre
una y otra vez, entiendes?
Por qu? pregunt, empezando a llorar. Por qu ests
haciendo esto? Van a cazarte. Te llevarn bajo custodia si no te
disparan primero!
Ellos ya me iban a tener bajo custodia. Jude me agarr del
brazo, forzndome a travs de la gruesa y profunda nieve hasta las
rodillas, detrs de otro rbol de pino. Hazme un favor. No menciones
a Jude Van Sant. Diles que mi nombre es Mason. La historia de Korbie

coincidir con la tuya. Fuisteis tomadas como rehenes por dos hombres
llamados Shaun y Mason, diles eso.
Porque Mason ya no existe.
Jude roz sus manos sobre mis mejillas hmedas, secndolas.
S. Dejar a Mason aqu en las montaas dijo suavemente.
l termin lo que vino a hacer.
Te ver de nuevo? Me atragant.
Me atrajo hacia l. Aplast un spero beso en mi boca, hacindolo
durar. Supe de inmediato que se trataba de un beso de despedida.
Estaba perdiendo a Jude. No quera dejarlo ir. Esto no era Sndrome de
Estocolmo. Me haba enamorado de l.
Me quit el abrigo.
Por lo menos toma esto. Lo deslic sobre sus hombros
temblorosos. Le quedaba cmicamente apretado, pero no me atrev a
rerme. Nada de esto era divertido. Haba mucho que tena que decir,
pero no haba palabras para un momento como ste. Les dir que te
diriges a Canad. Voy a decirles que ests planeando esconderte ah.
Eso servir?
Jude me mir con una marcada gratitud.
Haras eso por m?
Somos un equipo.
Me dio un abrazo final.
Ahora corre dijo, empujndome hacia el espacio abierto.
Me tambale hacia adelante en la profunda nieve, perdiendo el
equilibrio. Tan pronto como tuve equilibrio, me di la vuelta.
l se haba ido.
Ni siquiera un momento despus, el reflector me ba en un cono
de luz cegadora. Poda escuchar la voz de un hombre dando rdenes a
travs de un altavoz. Era el Seor Versteeg. Los dos voluntarios de

bsqueda y rescate se precipitaron desde los rboles con el comisionado


Keegan. Levant los brazos y empec a correr hacia ellos.
Grit: Mi nombre es Britt Pheiffer. No disparen.

Traducido SOS por Blonchick


Corregido por katiliz94

Una suave lluvia salpicaba la ventana de mi habitacin, cayendo


en diagonal debajo de las farolas al exterior. Al menos no era nieve.
Seis das haban pasado desde que haba salido volando de la
montaa en el helicptero del Seor Verteeg. Me haba enterado de que
un guardabosque haba encontrado mi Wrangler abandonado a un lado
de la carretera, y haba informado al Departamento del alguacil del
condado, quien entonces le haba informado a mi padre y a los padres
de Korbie de que nosotras nunca habamos llegado a Idlewilde. Sin
esperar a que el sheriff organizara una bsqueda, el Seor Versteeg
inmediatamente contrat a dos voluntarios de bsqueda y rescate, y
haban volado en su helicptero para buscarnos. Me preguntaba si el
Seor Versteeg hubiera estado tan ansioso de llegar a Idlewilde si
hubiera sabido lo que encontrara.
Despus de que haba sido tratada en el hospital por hipotermia y
deshidratacin, haba dado mi reporte completo a la polica. Les haba
dicho donde encontraran el mapa de Calvin. Haba explicado donde
encontraran el cuerpo de Lauren Huntsman. El Seor y la Seora
Huntsman haban salido a recuperar el cuerpo de su hija, y el suceso
haba sido transmitido por cada estacin de noticias local. No lo mir.
No poda mirar a los Huntsmans y no recordarlo a... l.
No haba hablado con Korbie desde esa noche en Idlewilde. Su
mvil estaba apagado, y ni siquiera estaba segura de que ella y sus
padres estuvieran en la ciudad. Las luces de la casa de los Versteeg
estaban apagadas tambin. O tal vez eso era para disuadir a los
reporteros de noticas a acampar en su csped.
No saba que dira cuando viera a Korbie de nuevo. Le haba
hablado a la polica sobre Calvin. Ella lo vio como una traicin, lo saba.

Toda su familia lo haca. Por mi culpa, los secretos de Calvin haban


salido al descubierto.
En cuanto a Jude, no me permit el querer saber. Haba escapado
hacia el bosque sangrando, maltratado y sin suficiente ropa. Se
enfrent a la exposicin, al hambre y a la captura. Sus probabilidades
de supervivencia eran mnimas. Un excursionista se tropezara con su
cuerpo congelado por semanas a partir de ahora, y luego escuchara
sobre su muerte en las noticias? Cerr con fuerza los ojos y vace mi
mente. Dola bastante el querer saber.
Baj las escaleras por un tentempi para ir a la cama, contenta de
encontrar a mi hermano, Ian, apoyado sobre el mostrador de la cocina,
masticando un sndwich de mantequilla de man. Ian y yo
generalmente pelebamos, pero haba sido extraamente dulce conmigo
desde que llegu a casa, y en realidad estaba esperando con
impaciencia su compaa esta noche.
Ian unt mantequilla de man en otra rebanada de pan, la dobl
por la mitad y se la embuti toda dentro de la boca.
Quieres uno? gru.
Asent, pero tom el tarro por m misma y el cuchillo para
hacerme el sndwich. Ian abri los ojos con sorpresa mientras esparc
mantequilla de man suavemente sobre el pan.
Realmente sabes cmo hacer uno? dijo.
Deja de ser melodramtico.
Pap me dijo que hiciste tu propia colada hoy. Es cierto?
pregunt, abriendo los ojos con fingida sorpresa. Quin eres y que
has hecho con mi hermana?
Puse los ojos en blanco y me apoy sobre la encimera.
En caso de que no lo haya dicho ltimamente, me alegra que
seas mi hermano mayor. Le di una palmada cariosamente en la
cabeza. Incluso cuando me insultas.
Quieres ver una pelcula?

Slo si primero te cepillas los dientes. Es muy repugnante


cuando tu aliento huele a mantequilla de man y palomitas de maz.
Suspir.
Justo cuando pensaba que habas cambiado.
Nos dejamos caer sobre puffs enfrente de la televisin e Ian la
encendi. Las noticas de las diez estaban en pleno apogeo. Una
reportera dijo: Calvin Versteeg es detenido por cuatro cargos de
asesinato en primer grado y dos cargos por intento de asesinato en el
Centro de Detencin del Condado de Teton. Las fuentes dicen que sin
duda ser encontrado incompetente para ser juzgado. Sufri una grave
lesin cerebral durante un intento de suicidio poco antes de su detencin
y se espera que sea entregado a un hospital mental del Estado para un
tratamiento adecuado.
Quieres que lo apague? pregunt Ian, con una mirada de
preocupacin.
Le hice seas para que hiciera silencio y me inclin hacia
adelante, mirando fijamente la seal a la que la estacin haba
cambiado brevemente. Era una transmisin a distancia de Calvin
siendo empujado hacia el centro de detencin en una silla de ruedas.
Los reporteros y camargrafos se presionaban tan cerca de l como la
polica lo permita, tomando fotografas y acercndole micrfonos, pero
mis ojos se movieron hacia un hombre alejado de la multitud.
l estaba usando un abrigo de plumas de ganso y unos vaqueros
oscuros que parecan nuevos. Mis manos empezaron a sudar. Su
cabeza estaba inclinada hacia abajo, protegindolo de las cmaras, pero
casi se pareca a
La reportera continu: Versteeg se gradu en la escuela
secundaria de Pocatello Highland el ao pasado y les dijo a familiares y
amigos que estaba asistiendo a la Universidad de Stanford este ao. La
oficina de admisiones de Stanford confirm que Versteeg envi una
solicitud a la universidad, pero no fue aceptado. El padre de Calvin
Versteeg, un Contador Pblico, y su madre, abogada, no han dado una
declaracin pblica sobre la detencin de su hijo y no devolvieron
nuestras llamadas telefnicas. Entrevistamos a la alumna de la
secundaria Highland, Rachel Snavely, quien asisti a la escuela con
Versteeg desde primaria. Ella dijo, No puedo creer que Calvin matara a

esas chicas. l no herira a nadie. Era un gran chico. El verano pasado


fui a una fiesta de piscina en su casa. Era un caballero.
Ya puedes apagarlo, dije, subiendo mis pies aturdida.
Ian presion el control remoto.
Lamento que tuvieras que ver eso. Ests bien?
Camin hacia la ventana. Presion mi mano sobre el vidrio,
escrutando la oscuridad lgubre de la calle, esperando ver una figura
en las sombras mirndome fijamente.
No lo haba visto pero estaba fuera en algn lugar.
Jude estaba vivo.

Esa noche estaba demasiado caliente o demasiado fra.


Me despert a las seis enredada en mis mantas. Dej de dormir, y
fui a correr. Tena demasiada adrenalina, demasiada preocupacin. El
cielo estaba nublado, amenazando con ms lluvia. Misteriosamente
reflejaba mi estado de nimo.
Corr por el parque, bombeando mis brazos deprisa, intentando
dejar atrs a Jude. l no iba a regresar. Haba hecho lo que se haba
propuesto. Su vida como Mason haba terminado. Probablemente en
estos momentos estaba en un avin de regreso a California para
reanudar su vida como Jude Van Sant. Yo ya no estaba en su vida.
Saba que era ilgico estar enfadada con Jude. l haba
mantenido sus promesas. Pero mi corazn estaba en las profundidades
para ser lgica sobre Jude. Ahora lo necesitaba. ramos un equipo.
Me sent defraudada sabiendo que nunca iramos conduciendo
con las ventanas abajo, cantando a todo pulmn. Nunca nos
escaparamos a una pelcula nocturna y nos tomaramos de las manos
en la oscuridad. Nunca nos meteramos en una pelea de bolas de nieve.
Despus de todo lo que habamos pasado, no mereca conocerlo
tambin durante los buenos tiempos?

Era injusto. Por qu tena que irse en sus trminos? Qu haba


sobre lo que yo quera? Me arranqu los audfonos con rabia de los
odos y me inclin, recuperando el aliento. No iba a llorar por l. No
senta nada. Estaba segura de que no senta nada.
Una vez que fui capaz de sacarlo de mi cabeza, me haba dado
cuenta de que esos sentimientos no eran reales. Habamos estado
atrapados en terribles circunstancias juntos, y a causa de esa
experiencia compartida, haba formado un potente apego a l. Uno de
estos das recordara esa noche debajo del rbol y me reira por pensar
que me preocupaba por l. Si elega recordar esa noche en absoluto.
Dobl una curva, y un hombre se meti en mi camino. Detuve mi
recorrido. Era temprano, las sombras de la maana borrando el sendero
cubierto de rboles. Usaba una chaqueta de cuero y tena una bolsa
colgada sobre un hombro, como si estuviera por abordar un avin.
Mi boca se haba secado y mis manos temblaban. Estaba limpio.
Ropa nueva y con un viaje al peluquero. Pero a pesar de estar recin
afeitado, no pareca inofensivo. Pequeos cortes an estropeaban su
rostro, y los cardenales no estaban completamente curados. A la luz de
la maana, luca peligroso.
Su chaqueta le quedaba ajustada alrededor de sus hombros
musculosos, y me estremec mientras recordaba cmo se haban
sentido sus suaves contornos. Record esa noche bajo el rbol con
claros detalles. Record el sabor del beso de Jude, y la forma en que me
haba sentido clida y segura en sus brazos
Quera correr y arrojarme en sus brazos ya, pero me mantuve
firme.
Regresaste, dije.
Se acerc.
Me tom cuatro das bajar de la montaa. No me permit dejar
de caminar, temiendo que me congelara si descansaba. Utilic tu
abrigo como vendaje, as que gracias por eso. En la base de la montaa,
encontr una tienda con un cajero automtico fuera, y consegu
suficiente dinero para esconderme en un hotel hasta que descansara.
Despus de eso, el plan era tomar un avin a California. Estaba listo
para cerrar este captulo de mi vida y volver a ser Jude Van Sant. No
pens que hubiera nada que me detuviera. Sus ojos perforaron los

mos. Pero me segua despertando en la noche, atormentado por una


cara familiar.
Jude, dije, quedndome sin poder hablar.
Di un paso al frente y sujet mis manos.
T guardaste mi secreto. No puedo agradecerte lo suficiente.
S por qu hiciste lo que hiciste.
Lauren mereca justicia. Tambin Kimani y Macie, pero no todo
el mundo estara de acuerdo con la forma en que fui a conseguirlo.
Shaun os tom a ti y a Korbie como rehenes, dispar e hiri a un oficial
de polica, asesin a un guardabosque, y yo estaba con l cuando lo
hizo. Hubiera salido durante el juicio que yo estaba viviendo una
mentira, y era lo suficientemente inteligente para salirme con la ma.
Una persona normal tiene todas las razones para estar asustado de
alguien como yo. Me encarcelaran.
Tena razn. Saba que la tena. Tambin saba que haba tomado
un gran riesgo viniendo aqu.
No me permit esperar que esto significaba para m, para
nosotros, que l se haba arriesgado a ser descubierto y capturado por
verme.
Y ahora qu? pregunt. Qu hay sobre nosotros?
Algo en los ojos de Jude cambi. Baj la mirada. Inmediatamente
supe que lo haba interpretado mal. Iba a romper mi corazn.
Hemos pasado por algo intenso y ahora tenemos que ajustar
nuestra vida para volver a la normalidad, aunque es un nuevo normal.
Necesitas ser una estudiante normal de secundaria. Este es tu ltimo
ao. Es un momento importante. Debes estar celebrndolo con tus
amigos y planeando tu futuro. Tengo que ir a casa. Necesito llorar con
mi familia.
Estaba apartndose de m. Este era el final de nuestra historia.
Cuatro cortos das. Eso fue todo lo que tuve. Y no debera importarme.
Porque esos sentimientos no eran reales. En las montaas fras,
implacables, Jude me haba ayudado a permanecer viva. Estaba
confundiendo mi gratitud hacia l por otra cosa. El inestable latido de

mi corazn por la idea de perderlo se debi a un miedo irracional de que


an lo necesitaba.
No quiero arruinar esto, dijo Jude, buscando mis ojos. Quera
asegurarse de que yo estaba bien. Y de que no me estaba lastimando.
No poda dejarle saber que mi corazn se senta como si estuviera
siendo cortado en dos. Cmo poda estar tan lastimada cuando la
conexin entre nosotros era imaginaria?. Aqu est mi nmero, dijo,
entregndomelo. Si necesitas hablar, llama en cualquier momento,
da o noche. De verdad Britt. Puedo decirte que piensas que esto es una
despedida, pero estoy haciendo lo que creo que es correcto. Tal vez est
equivocado. Probablemente me voy a arrepentir de esto. Pero tengo que
hacer lo que creo que es lo mejor, an si no es fcil.
Por supuesto que era una despedida. Y por qu no? La pesadilla
que nos haba unido se termin. Jude tena razn. Era hora de ir por
caminos separados.
No, est bien. Tienes razn. Me alegra que vinieras a despedirte,
dije en voz baja. Y lo siento por Lauren. Deseo que su historia
hubiera terminado de manera distinta.
Yo tambin.
Sin saber qu otra cosa decir, me puse de nuevo los audfonos.
Probablemente debera terminar mi ruta. Fue un placer
conocerte Jude.
Se vea triste, consternado e incapaz de hacer algo al respecto.
Buena suerte en la vida Britt.
Hu de l, mordindome el labio y conteniendo el sollozo
formndose en mi pecho. En el minuto en el que dobl la siguiente
curva y estuve fuera de vista, me arrodill y dej de luchar.
Llor sin fuerza.

Traducido por BrenMaddox


Corregido por katiliz94

Viaje por carretera! Caz, mi compaera de la universidad,


chill. Bombe los brazos en el aire, la brisa caliente de mayo agitando
su inflado pelo rojo alrededor de su cara. Caz era de Brisbane,
Australia, y me recordaba a Nicole Kidman en esa vieja pelcula de BMX
Bandits. El mismo pelo caniche, mismo acento adorable.
Habamos terminado nuestro primer ao en la Universidad Pierce
en Woodland Hills, California, y estbamos experimentando el
significado de libertad de primera mano. Haba vendido mis libros de
texto de vuelta, volv a revisar la limpieza de mi apartamento
comprobndolo, e hice mi camino a la puerta en mi ltimo final. Por
fin, honores en qumica!
Mi lista actualizada sobre las preocupaciones del mundo se haba
reducido a una cosa: tener diversin, diversin, diversin en el caliente
sol de California.
Ninguna de vosotras alguna vez ha conducido por la PCH20?
Juanita, nuestra otra compaera de cuarto, pregunt desde el asiento
trasero de mi Wrangler. Tena la nariz en su iPhone, enviando furiosa
mensajes de texto a su nuevo novio, Adolph. Creo que l fue su primero.
Caz y yo apenas habamos convencido a Juanita de venir con nosotras.
Ella tena miedo de que despus de dos semanas separados, Adolph
cambiara sus pensamientos y la dejara. Podra hablar todo lo que
quera sobre la inseguridad y la independencia femenina, pero yo saba
lo que se senta el encontrar el amor y perderlo. Slo decidme dnde
queris parar en el camino, y voy a daros informacin de importancia
histrica o social para cada hito o destino. Est el Castillo Hearst, Zuma
Beach, la Capilla de los Caminantes
20

Pacific Coast Highway. La autopista de la Costa Pacfica.

No queremos parar! exclam Caz. Ese es el punto.


Queremos ir lo ms lejos de aqu como sea posible. Queremos conducir
por siempre! dej escapar un grito que son como wheee-hooo!
Hemos alquilado una cabaa obscenamente cara cerca de Van
Damme State Beach por dos semanas, y el depsito no es reembolsable,
por lo que no puedes conducir por siempre, seal Juanita
prcticamente. De nuevo, de quin fue la idea?
De Britt, dijo Caz. Ella es de Idaho y la playa es un gran
problema. Crtale un poco de inactividad. Suele pasar sus veranos
compitiendo en concursos de patatas lanzndolas en la granja.
Y la gente de Brisbane pasan sus vacaciones haciendo tiempo
excavando? brome.
Los Bogans tienen una manera ms familiar con la cultura que
los pueblerinos, dijo Caz, sonriendo.
Hay un gran acuario en Monterrey, dijo Juanita. Podramos
parar all para el almuerzo. Probablemente lo aprecies, Britt. Aunque lo
ms probable es que sea demasiado acadmico para ciertos gustos
personales. Dios no quiera que en realidad aprendamos algo.
Se acab la universidad! Sin aprendizaje! protest Caz,
golpeando sus puos con entusiasmo en el tablero.
He odo que puedes cosechar abuln en Van Damme State
Beach, le dije, tratando de sonar indiferente. Era una farsante. Saba
acerca de la cosecha de aduln en Van Damme. Haba ahorrado mis
centavos del trabajo como conserje del campus el pasado semestre, y
ahora iba a pasar dos semanas de vacaciones en la playa. Todo porque
quera comer mi primer aduln asado sobre una hoguera, de la forma
autntica.
Por supuesto, lo que realmente quera era ver a Jude.
S, cosechar abuln es muy popular en Van Damme State
Beach, dijo Juanita. Pero puede ser muy peligroso, especialmente si
no sabes lo que ests haciendo. Yo no lo recomendara.
Creo que hay que probarlo, anunci Caz.

Adelante, dijo Juanita, con los ojos pegados en su telfono.


Me sentar en la playa y ver como os ahogis desde la seguridad de mi
toalla.
Sabes, eso sera un buen lema para tu vida, dijo Caz, rozando
su mano en el aire mientras colocaba una bandera imaginaria all.
Sentarse y ver.
Y tu lema sera Caer de cabeza al desastre! exclam
Juanita.
Especialmente si el desastre es alto, oscuro, y hermoso, dijo
Caz, sosteniendo su mano hacia m para un choque a los cinco.
Chicas, dije. Esto se supone que ser divertido. No ms
discusiones. Cerrad los ojos. Respirad el aire. Pensad en cosas felices. Y
dadme los telfonos los guardar en la guantera. Sin quejas. Caz,
gurdalos. Aqu est el mo.
Despus de guardar los mviles, Caz y Juanita se relajaron en
sus asientos y yo fui por el tramo impresionante de la carretera costera,
con sus sinuosos acantilados girando abrazando y sosteniendo
fuertes olas blancas espumosas. Los caminos estrechos de la carretera
me recordaron a las montaas en zigzag plagadas de Wyoming, pero
las similitudes terminaban all. Mir a travs de mis gafas de sol a las
relucientes olas de color turquesa rodando hasta donde el ojo poda ver.
Un alto sol abrasador caa sobre mis condenadas pecas en la piel. Y el
olor del aire. rboles florecidos, pavimento reciente, y el fresco, limpio
sabor de la niebla del mar. No, esto definitivamente no era Wyoming.
Trat de tomar todo, pero no poda ignorar la inevitabilidad de
adonde este camino me conduca. Con cada milla transcurrida, estaba
siendo arrastrada ms cerca de l. Si quera verlo, esta era mi
oportunidad. Mi corazn salt con entusiasmo, luego se hundi con
pavor. Y si tena novia? Y si ella era hermosa, inteligente y perfecta?
Lo podra llamar. Tena su nmero. Lo haba marcado tantas
veces durante el ao pasado, pero algo siempre me detena en el ltimo
dgito. Qu le iba a decir? No tenamos exactamente una amistad
normal o una relacin, as que Qu pasa? Nunca me haba parecido
bien. Y te extrao se senta incmodamente revelador. O pegajoso y
extrao, como si estuviera haciendo una gran cosa sobre nuestro
tiempo juntos de cuatro das garantizados.

Quera que nos encontrramos al azar, supuse. Justo como si el


destino nos estuviera diciendo algo. Alquilar una choza cerca de su
playa favorita probablemente estaba empujando la eleccin del destino,
pero qu pasaba si el destino nunca lo pona frente a m?
Podra superarlo y llamarlo. Lo que sea. Era slo una llamada
telefnica. Si responda, siempre tena la opcin de colgar.
Tena un telfono nuevo con un nuevo cdigo de rea de L.A. No
podra rastrear mi llamada.
La cabeza de Caz colgaba contra el marco de la puerta y sus ojos
se cerraron, y Juanita se extendi a dormir en el asiento trasero. Antes
de que pudiera convencerme a m misma, me inclin hacia un lado y
saqu mi telfono de la guantera. Marqu su nmero. Con cada pitido,
sent que mi nerviosismo se escapaba, y algo ms llenaba su lugar.
Alivio? Decepcin? Al final, atendi su contestador.
Llamando a casa? Pregunt Caz, bostezando y frotndose los
ojos.
A un amigo en Palo Alto. No atendi. No hay problema imit
su bostezo, esperando sonar aburrida.
Amigo o inters amoroso? pregunt Caz con perspicacia.
Solo un tipo que conoc. Se senta raro hablar con Caz sobre
Jude. El primer ao de carrera, Caz haba llegado a ser mucho ms que
una mejor amiga para m. Le haba dicho cosas que no le haba contado
a nadie, ni siquiera a Korbie. Tenamos demasiadas cosas para contar.
Compartimos comida y nos dividamos la factura, porque no se trataba
de mantener una cuenta. Lo que era mo era de Caz. No guardamos
secretos, tampoco. Y cuando pelebamos, nunca nos bamos a la cama
enfadadas. Nos quedbamos despiertas hasta que lo superbamos,
incluso si eso significaba estar toda la noche. As que me senta
culpable ahora, sabiendo que mantuve lejos a Jude de ella. Pero no
estaba segura de que estaba dispuesta a compartirlo con alguien. Tal
vez porque en realidad nunca lo tuve. Porque no estaba segura de si lo
que tenamos era real. Nunca habamos tenido la oportunidad de
averiguarlo.
Somos jvenes, Britt Caz pate sus talones hacia arriba en el
tablero. Estamos vivas. Ahrrate el ser cautelosa para cuando ests
muerta.

La mire con admiracin y envidia. Hubo un tiempo en el que yo


era como Caz. Llevada por el viento. Manos en el aire. Pero las pasadas
vacaciones de primavera, en las montaas, haban cambiado todo. Yo
haba cambiado.
Caz condujo la ltima mitad del viaje. Juanita tom el asiento del
copiloto, y yo me tir en el asiento trasero. Tuve que cantar junto a la
radio para mantener mis pensamientos a raya. Si no tena cuidado,
vagaran en el tiempo, a la noche bajo el rbol, repitiendo los secretos
que Jude y yo nos habamos contado, y otras cosas que habamos
compartido.
Una hora antes de la puesta del sol, vi un cartel de la playa de
Van Damme State. Sent un aleteo nervioso en mis venas. Y si estaba
en la playa ahora? Por supuesto que no lo estaba. Pero estara algn da
en la playa y significaba mucho para l quedarse ah para siempre.
Podra escribir nuestros nombres en la arena, algo sentimental y
totalmente cursi, y tal vez semanas o meses a partir de ahora, l
caminara sobre el mismo punto, y de pronto, inexplicablemente,
pensara en m.
Toma esta salida, solt sin pensar.
Caz me mir por el espejo retrovisor. Nuestra choza en la playa
estaba a unas pocas salidas al norte de aqu, por la baha. Me di
cuenta de que estaba a punto de decirme eso, pero ella vio mi cara y
tom la salida.
Cuando el coche se desaceler, Juanita se sent y estir los
brazos.
Dnde estamos? pregunt atontada.
Vamos a buscar abulones, dijo Caz. Qu son los abulones?
Articul hacia m.
Caracoles de mar, le contest.
Ah, dijo Caz sabiamente. Estamos buscando caracoles de
mar, que puede o no ser un cdigo para otra cosa.
Caz estacion, me empuj fuera del Wrangler y me acerqu a los
acantilados escarpados con vista al ocano. Mi corazn lata
ridculamente rpido, y estaba contenta de haber tenido un momento a

solas para reponerme. Jude no estaba all abajo. Me estaba poniendo


nerviosa sin razn.
Los rayos del sol rozaban la superficie del agua, brillando de un
color plata brillante. Las rocas sostenidas salpicaban la costa y las
gaviotas gritaban, volando en crculos. A medida que suba hasta la
bovedilla, trat de imaginar a Jude buceando para buscar abulones, a
gusto con el flujo y reflujo del tirn actual en su cuerpo. Nunca le
pregunt cunto tiempo podra contener la respiracin. Sea cual sea su
rcord, le haba ganado. Haba estado conteniendo la ma durante un
ao.
Varios minutos despus, Caz se desliz con cuidado por detrs de
m.
Lo ves?
A quin?
El aduln.
Hice una mueca.
Eres tan tonta.
Cmo lo conociste?
No me creeras.
Era el repartidor de pizza. El novio de tu mejor amiga. El fretro
en el funeral de tu to abuelo Ernesto. Me estoy acercando?
Ms bien como que l me secuestr, me tom como rehn, me
oblig a guiarlo a travs de las montaas en una tormenta de nieve, a
continuacin, me salv la vida, entonces yo salv la suya, nos besamos,
y en algn lugar a lo largo del camino yo me enamor de l. S, eso lo
resuma.
No tenemos que hablar de l, dijo Caz. Pero si rompi tu
corazn, voy a arrancarle su alma y alimentar al cerdo mascota de mi
familia, Big Ol' Pig.
Eso es tranquilizador.
T haras lo mismo por m.

No tengo un cerdo de mascota.


Pero apuesto a que tienes una mascota patata, ri Caz.
Colgu mi brazo sobre su hombro.
Puedo hablarte en un paseo por la playa?
Dejamos nuestros zapatos, caminando por la arena de grava,
fuera del alcance de la marea.
Hablando de cosas que hara por ti, continu Caz, si dejas
tu helado en el mostrador, lo pondr de nuevo en el congelador. Si dejas
tu abrigo en casa en un da lluvioso, voy a conducir hasta el campus.
A dnde quieres llegar?
Y si, por ejemplo, dejas tu mvil en el coche y comienza a sonar,
yo contesto.
La mir fijamente durante tres segundos completos antes de que
la comprensin me golpeara.
Has respondido mi telfono? Quin llamo? Un remolino gir
en mi vientre.
Un tipo. Se haba perdido una llamada antes, pero como no
dejaste mensaje y no reconoca tu nmero, volvi a llamar.
Qu le dijiste? dije, mi voz volvindose ms alta por el
pnico. Le dijiste mi nombre?
Le dije que si l realmente quera saber a quin perteneca el
telfono, poda venir a la playa de Van Damme y descubrirlo por s
mismo.
No lo hiciste! Agarr su codo, empujndola hacia el
acantilado rocoso que conduca de nuevo al coche. Tenemos que
irnos. Dijo a qu distancia estaba? Est volviendo de Palo Alto? Deja
de arrastrar los pies, Caz!
Eso es lo ms loco. Dijo que ya est aqu.
No est! le dije, mi voz chillona.

Tena que secarse, y luego iba a reunirse con nosotras en el


estacionamiento. Le dije que es donde nos encontrara.
Poda sentir la oleada de calor en mi cara. De repente me sent
aterrorizada por verlo. Y aterrorizada de no hacerlo.
Tenemos que irnos. Tenemos que irnos, Caz! Las rocas
estaban demasiado empinadas para subir, as que la tome de la mano y
empezamos a correr hacia las suaves dunas de arena ms al sur. Tena
que llegar antes que Jude a la playa del estacionamiento. Yo haba
interferido con el destino, y esta era mi venganza. S, quera verlo. Pero
no de esta forma. No saba qu decir, no haba pensado en las palabras
perfectas todava, y mi pelo estaba desordenado por el viento, y si l no
estaba solo? Y si estaba aqu con ella?
Lo que sucedi despus fue uno de esos largos momentos,
interminablemente largos donde el tiempo realmente parece
desacelerarse.
Caz y yo corramos por la playa, y ella hizo un comentario sobre el
chico caliente paseando por nuestro camino, y levant el ala de su
sombrero para apreciar completamente su fsico sin camisa. Mis pies se
detuvieron. Mi cerebro se apag y solo poda mirar. En algn lugar
lejano en mi mente, tuve que haberlo reconocido. Estaba mirndolo
despus de todo. Pero no estaba pensando en nada. Estaba demasiado
conmocionada para tener un solo pensamiento. l deba haber estado
sintindose de la misma manera, porque se qued de pie en la arena.
Sus ojos me observaban, pero la expresin de su rostro era tanto de
sorpresa como de incredulidad.
La piel de Jude estaba hmeda y bronceada, en la punta de su
nariz comenzando a notarse las quemaduras solares. Su cabello caa
ms largo que antes, y l peinado iba con sus ojos marrones. Tena una
mano que colgaba flojamente en el bolsillo. Haba algo sin
preocupaciones y ligero en su postura, y lo transformaba
completamente. Atrs qued el fuerte hombre de la montaa con los
hombros encorvados contra el fro y crudas manos irritadas. El hombre
de pie delante de m era tan atractivo y relajado, como un par de
pantalones vaqueros muy gastados.
Su rostro se calent con una sonrisa.
Por un momento ah, me hubieras dejado perplejo. Una amiga
con un australiano acento agradable, pista falsa.

Ni siquiera poda responder. Me qued all, temblando.


Lo siento por perder tu llamada estaba en el agua, continu,
caminando hacia m, y la sonrisa en su cara vacil, sus ojos cada vez
ms serios. Atrs qued el Jude que enmascaraba cada sentimiento. Vi
las emociones mostrndose en su rostro mientras sus ojos me
absorban. Hizo que mi aliento quedara atrapado. Todava senta algo
por m. Sin lugar a dudas estaba escrito en su rostro.
Era todo lo que necesitaba saber. Mi moderacin me dej. Corr y
me lanc hacia l, saltando en sus brazos, envolviendo mis piernas con
fuerza alrededor de sus caderas, enterrando mi cara en su cuello.
Le di un beso. Ocurri tan rpido y fcil; los meses apartados
comprimindose en das, minutos, segundos, en un simple latido. Lleve
mis labios sobre su boca, sus pmulos, cada centmetro de su fuerte,
bellamente tallado rostro.
No puedo creer que seas t me meti el pelo detrs de la oreja
y me acarici la mejilla con suavidad. Te ves increble.
Me ech a rer.
Una ducha har eso. Y la comida y el sueo.
Creo que deambular por la playa y encontrar mi propio
aduln, dijo Caz, enganchando el pulgar arriba hacia la costa y
alejndose con una tonta y encantada sonrisa en su rostro.
Caz, espera! Este es Jude. Mov la mano por encima de l.
Jude, te presento a mi mejor amiga, Caz.
Un placer conocerte, dijo Jude, sacudiendo la mano
formalmente. El gesto pareci ganarse a Caz, quien mostraba
aprobacin con la mirada.
Ella me susurr. Si t no lo quieres, yo me quedo con l.
Puedo comprar la cena? Jude sonri ms ampliamente,
echndole su encanto. Conozco un gran lugar, Cafe Beaujolais, no
tan lejos de aqu. No podis venir hasta aqu y no intentarlo. No
aceptar un no por respuesta. Estis en mi territorio ahora, y es mi
deber asombraros.

No es considerado de su parte? dijo Caz. Yo ya com, pero


s que Britt se salt el almuerzo y est sin duda murindose de hambre.
Era tan ella, casi me re. Me haba metido yo misma en la trampa
en Monterrey y ella lo saba.
Juanita y yo iremos a la choza y registraremos la entrada. Nos
vemos... Cuando te veamos me gui un ojo.
Te vas a quedar cerca? me pregunt Jude, su cara se
ilumin.
Alquiler de playa. Tir los dardos en el mapa, e imagina, Van
Damme se senta afortunado.
La boca de Jude se curv en una sonrisa astuta.
Me encantan las afortunadas coincidencias.
Jude tena razn. El Cafe Beaujolais era increble. Nos sentamos
en el patio y comimos caracoles, Jude dijo que tendra que llevarme a la
marea otra vez para que pudiera recoger abulones. El cielo era de un
profundo y satinado color prpura, no del todo negro y las estrellas
estaban fuera. El aire ola exuberante y dulce. Me quit las sandalias y
tena los pies apoyados en las piernas de Jude debajo de la mesa. l se
haba puesto una camisa de lino blanca para la cena, y acariciaba mi
pierna cariosamente.
Cinco estrellas, dije. Creo que es la mejor comida que he
tenido. Jude sonri.
Haba una luz en sus ojos marrones que nunca haba visto antes,
no en las montaas. Era como si el barniz endurecido hubiera cado y
yo estuviese viendo al verdadero Jude. Era abierto, genuino, casual. l
tena un buen corazn. Era un buen hombre.
Tengo algunos otros lugares a los que me gustara llevarte.
Darte la gira local.
Estoy dentro.
l se inclin sobre la mesa y entrelaz sus dedos con los mos.
Tienes unas manos preciosas. Nunca las haba visto antes.
Siempre estabas usando guantes.

Me deshice de todo lo que llevaba en ese viaje. Guantes, jeans,


incluso mis botas. Cuatro das seguidos de usar lo mismo fue suficiente
para m.
Me deshice de la mayora de mis cosas tambin. Guard mi
sombrero, sin embargo. Lo llevaste, y quera una cosa que te recordara.
Soy un sabio sentimental, lo s.
No, de repente me sent tmida. Es... Dulce.
Los ojos marrones de Jude se volvieron expresivos y sinceros.
Vine a Van Damme casi cada fin de semana desde la ltima vez
que te vi. Era una posibilidad remota, pero esperaba que lo recordaras
al instante. Vine y me sent en las rocas y te busqu en la playa. A
veces me gustaba caminar por la orilla y verte por el rabillo de mi ojo.
Me giraba rpidamente, pero todo el tiempo se trataba de un truco de la
luz Su voz se espes. Volv, una y otra vez, con la esperanza de que
esa vez seras realmente t. Y entonces, hoy, cuando te vi, y realmente
eras t, me di cuenta de que estabas buscndome tambin.
Porque esos cuatro das en las montaas, nos cambiaron. Te di
un pedazo de m. Y t debes haberme dado un pedazo de ti misma,
tambin, porque no habras venido hasta aqu de lo contrario. Lo
habras dejado. Yo no puedo dejarte, Britt. Y no quiero que me dejes ir.
Mis ojos se llenaron.
Vine hasta aqu para encontrarte. Esos cuatro das no fueron
suficientes. Quera estar contigo as. En una clida noche perezosa. En
un restaurante. Caminar por la playa hablando sobre cosas estpidas
sin sentido.
Tengo una idea brillante. Demos un paseo por la playa y
hablemos de cosas estpidas, sin sentido.
Me re.
Puedes leerme la mente.
Ves? Soy el chico perfecto. No tienes que decirme lo que
quieres se toc la cabeza. Soy un hombre lector-de-mentes. Eso es
uno en un milln. Una superpotencia de la lista-B por lo menos.

Basta. Vas a hacer que escupa mi bebida.


Se toc la cabeza de nuevo.
Ya lo saba.
Suspir felizmente.
Esta es la mejor noche, Jude. Gracias.
Te hago escupir tu bebida, y es la mejor noche de tu vida. Eres
fcil de complacer.
Vamos, me re de nuevo, conectando mis chanclas en mi dedo
y agarrando su codo. La gente est mirando. Vayamos a ser idiotas en
privado.
Caz una vez me haba dicho que sabes cundo te sientes cmodo
con otra persona cuando puedes sentarte en silencio y no sentirte
obligado a tener una pequea charla. As es como Jude y yo estbamos
ahora. Nos tumbamos de espaldas sobre la arena gris, mirando al cielo
brillante. El aire del mar estaba fro y refrescante. Yo estaba recogiendo
las constelaciones que conoca. Principalmente los mirlos acuticos.
Estaba bastante segura de que conoca el Cinturn de Orin, tambin.
Vi dos estrellas brillantes muy juntas, lejos de las otras, y decid que
era nuestra constelacin. Se senta romntico pensar que podramos
durar por siempre. Nuestro amor, escrito en las estrellas.
Cules son tus planes para el verano? me pregunt Jude.
Conseguir un trabajo, visitar a mi familia volv la cabeza para
mirarlo a los ojos. No estoy pensando en eso ahora.
Qudate. Aqu, conmigo.
Me levant sobre mi codo, buscando su rostro para ver si hablaba
en serio.
Qu quieres decir?
Mis padres estn en Europa durante el verano. Tenemos un
montn de habitaciones en nuestra casa. Caz y Juanita son
bienvenidos a quedarse. Y si ests preocupada sobre lo del trabajo,
conozco a algunas personas que estn buscando internos. Si eso es
demasiado exigente, siempre estn las mesas. Estoy aqu para ayudar.

Dejaras que nos instalemos en tu casa todo el verano?


Estoy mostrando todas las oportunidades en esta oferta. Si lo
hago bien, espero que sea demasiado buena para rechazarla.
Sonre.
Eso suena siniestro, Don Corleone.
Jude con ternura dijo: te deje ir el ao pasado, y aunque no me
arrepiento de darte el tiempo para averiguar lo que queras, siempre
esper que me dieras una segunda oportunidad. Di que s. Di que vas a
darnos una oportunidad.
No lo s, dije a Jude, mordindome el labio para atrapar una
sonrisa.
Nuestras
ltimas
vacaciones
juntos
terminaron
desastrosamente. Tengo que preguntar: Habr nieve?
Una lenta sonrisa se extendi sobre sus facciones.
Solamente playas interminables y sol. Y yo.

Me acost en sus brazos, mi pierna tendida en la parte superior


de las suyas, mi cabeza en su hombro. l tena los ojos cerrados, pero
estaba despierto. Su brazo estaba envuelto alrededor de m, su otra
mano apoyada en mi muslo. Una sonrisa de satisfaccin curvada en su
boca.
Era finales de la tarde del da siguiente, y la playa era solamente
nuestra. El sol se haba deslizado a travs del cielo, sus rayos
invadiendo nuestra cama de arena debajo de un paraguas. Le di una
patada a la toalla que tapaba mi pie.
Ests pensando en algo, murmur Jude, manteniendo los
ojos cerrados.
Estoy pensando en ti. Suspir felizmente, pasando la mano
sobre su pecho. Solo quedaron las ms ligeras cicatrices de esa noche.
Las bes suavemente. Para m no eran imperfecciones, sino un
recordatorio vvido de esa oscura noche que habamos compartido
juntos. Despus de la oscuridad viene la luz.

Interesante. Porque yo estoy pensando en ti.


Limpi la arena de su bceps y puse mi mejilla ah.
Adelante. Qu sobre m? No me dejes con el suspenso. No me
opongo a la adulacin.
Rod de lado, estirando su cuerpo largo y esbelto junto al mo.
Si no fueras tan hermosa, podra tener que reprender a tu gran
ego. Traz sus dedos por mi nariz. Siempre quise hacerlo, y luego
me miras, y se me olvida qu es lo que quiero decir, y lo nico que
puedo pensar es que si no te beso, y malditamente pronto, no te
merezco.
Estoy perfectamente bien con esto.
Si no me miro a m mismo, voy a perderte. Tu cabeza va a
hacerse tan grande que vamos a tener que rodar hacia abajo por la
playa. Apoy el codo en la arena, mirndome directamente. No me
has dado una respuesta. Te quedars?
Mi sonrisa se desvaneci, y reflexion sobre la pregunta en serio.
De manera que el resto del mundo no entendera, cuatro largos das en
las montaas con l, confindole mi vida, era todo lo que necesitaba
para saber que estaba enamorada. Si tuviera que hacerlo de nuevo para
encontrarlo, lo hara.
Cubr su boca con la ma. l saba a agua salada, y me di cuenta
de lo afortunada que era. Durante todo el verano, poda yacer con Jude
en la playa, desempolvar la arena de nuestros cuerpos, besar el ocano
de sus labios, escuchar la suave brisa de las olas que nos arrullaban
para dormir en los brazos del otro.
Me quedar, le dije. Creo que eres digno de la molestia de
estar en interminables playas y con el sol un poco fuerte.
l sonri.
Me lo merezco, muy bien. Y para probarlo, te lo mostrar. Ven
aqu...

Criada en Centerville (Utah), se gradu


en abril de 2001 en Universidad Brigham
Young con una licenciatura en Ciencias de
la Salud, y se fue a trabajar como
secretaria, maestra, y de contadora en una
escuela secundaria alternativa en Provo.
Para luego dedicarse a su gran pasin:
escribir.
En febrero de 2003, su marido Justin,
un nativo de Filadelfia, la inscribi en una
clase de escritura para su vigsimo cuarto
cumpleaos. Fitzpatrick ha declarado: "Ese
da me fui de la nia que escribi las
historias diarias en la intimidad de su
diario, a la nia que escribi las historias y los comparti con la gente
fuera de los mundos en su cabeza. Fue tambin en esa categora que
empec a escribir Hush, Hush.