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5/28/14

Cienciaes.com: A qu velocidad nos movemos por el Universo? | Podcasts de Ciencia

A qu velocidad nos movemos por el Universo?


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Sentados cmodamente en nuestro silln favorito nos


parece estar inmviles porque medimos nuestra velocidad
respecto a las paredes y objetos cercanos. La realidad es
muy distinta, nuestra velocidad vara dependiendo del punto
de referencia que escojamos. Estamos sobre la superficie de
la Tierra, que gira sobre su eje de rotacin obligndonos a
describir circunferencias enormes en 24 horas, la Tierra se
mueve alrededor del Sol, el Sol gira en torno al centro de la
Va Lctea, la Va Lctea se mueve entre el Grupo Local y
ste se mueve por el espacio hacia un ente gravitatorio
enorme que los cientficos denominan el Gran Atractor. Este
conjunto de movimientos nos obligan a viajar por el Universo
a velocidades vertiginosas.
Dejemos bien claro, una vez ms, que las velocidades son
relativas, dicho de otra manera, slo podemos conocer cmo
se mueve un objeto respecto a otro. No sabremos jams cul
es la velocidad absoluta de un objeto porque para ello
tendramos que conocer un punto totalmente inmvil en el
Universo y, nos guste o no, ese punto de referencia universal,
no existe. Dicho as, la pregunta inicial tendra una respuesta
muy simple: no sabemos a qu velocidad nos movemos por
el Universo. Ahora bien, si no podemos dar una velocidad
absoluta, al menos podemos calcular las velocidades
relativas hasta donde alcancen nuestros conocimientos.
Toda carrera comienza por la salida as que, para emprender
una loca carrera por el Universo hay que escoger un buen
punto de partida. Les recomiendo uno estupendo: el silln
ms cmodo que tengan en su casa. Agrrese porque
comenzamos el viaje!
Cmodamente sentados, miramos a nuestro alrededor, y,
comparado con las paredes y dems objetos que nos
rodean, nosotros y nuestro silln estamos inmviles. As
pues, nuestra velocidad de partida es cero!
Velocidad respecto al eje terrestre
Estamos sobre un punto de la superficie terrestre y toda la
superficie de la Tierra se mueve alrededor de su eje. Si
nuestra casa estuviera en el Polo, nuestro movimiento
consistira en un giro lento sobre nosotros mismos hasta
completar una vuelta completa en un da, 24 horas. A medida
que nuestro lugar de residencia est ms alejado de los
polos, ms lejos estamos tambin del eje de rotacin de la
Tierra y describimos una circunferencia ms amplia alrededor
de l.
He aqu algunos ejemplos: una persona que est en Ushuaia,
en Tierra de Fuego, la poblacin ms al sur de Argentina,
describe alrededor del eje terrestre una circunferencia de
unos 3.700 km de radio cada da y la recorre a 962 km/h.
Otra persona que viva un poco ms al Norte, en Punta
Arenas (Chile) por ejemplo, se mueve a 1.000 km/h,
nosotros, en Madrid, describimos una circunferencia ms
amplia y nos desplazamos a 1280 km/h. Para terminar con
estos ejemplos, las que van ms rpido son aquellas
personas que describen la circunferencia ms grande en 24 horas, es decir los que se sitan muy cerca del Ecuador
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, as, si usted nos escucha desde Quito, Ecuador, sujtese bien al silln porque se mueve a la escalofriante
velocidad de 1670 km/h en nmeros redondos. Ms rpido que el sonido!
Velocidad respecto al Sol
La Tierra se mueve alrededor del Sol arrastrndonos con su movimiento, describe una rbita que tiene 150 millones
de kilmetros de radio, por trmino medio, en un ao. Su velocidad de traslacin es de 107.208 km/h, 87 veces ms
rpido que el sonido. Si a esta velocidad le sumamos la que llevamos en cada momento debida al movimiento de
rotacin de la Tierra (tengan en cuenta que debido a la rotacin unas veces vamos en la misma direccin que la
Tierra alrededor del Sol y otra en la contraria) obtendremos nuestra velocidad respecto al Sol.
Velocidad alrededor del centro de la Va Lctea.
El Sol es una de las miles de millones de estrellas que giran alrededor del centro de nuestra galaxia, la Va Lctea.
Y la Va Lctea es tan inmensa que las unidades de medida habituales no nos sirven de mucho. Para hacernos una
idea, el radio de la rbita del Sol alrededor del centro galctico expresado en kilmetros sera 250000000000000000.
Es una cantidad tan grande que hemos tenido que inventar otra unidad de medida, el ao-luz, que es la distancia que
recorre la luz a lo largo de un ao y, aun as, la distancia del Sol al centro de la Va Lctea es de 25.000 aos-luz.
Bien pues, el Sol se mueve alrededor del centro galctico describiendo una rbita inmensa que recorre a la velocidad
de 792.000 kilmetros por hora (220 km/s). A esa velocidad podran dar 20 vueltas a la Tierra en cada hora.
Velocidad en el Grupo Local
La Va Lctea pertenece a un grupo de galaxias que se conoce como Grupo Local. Es un cmulo de un total de 30
galaxias entre las cuales hay dos que mandan por tamao: la Via Lctea y Andrmeda. Ambas Galaxias se mueven
una hacia la otra a una velocidad de 468.000 km/h (130 km/s). Si continan as, ambas galaxias chocarn en el
futuro, pero la distancia que las separa es tan grande que eso no suceder hasta dentro de 5.000 millones de aos.
Velocidad hacia el Gran Atractor
El Grupo Local est inmerso en otro mayor, llamado Cmulo de Virgo, pero medir su velocidad ha sido muy difcil.
Hubo un tiempo en el que se pensaba que el Universo era uniforme y, mirramos donde mirramos, sera imposible
determinar en qu direccin y a qu velocidad se mueve nuestro grupo de galaxias. Sin embargo, los cientficos,
ayudados por nuevos y potentes instrumentos astronmicos, comenzaron a medir las velocidades relativas de un
nmero ingente de galaxias y descubrieron que el Universo no es uniforme en absoluto.
Las galaxias, al menos varios millones de ellas en el espacio alrededor de la Va Lctea, se mueven en su conjunto
en una direccin concreta del Cosmos. En 1987, un grupo de siete astrnomos que han recibido el nombre de guerra
de Los siete Samuris, versin japonesa anterior a la famosa pelcula Los Siete Magnficos, midi el movimiento
coordinado de varios millones de galaxias a nuestro alrededor. Los Siete Samuris llegaron a la conclusin de que el
conjunto, la Va Lctea entre ellas, se mueve a la tremenda velocidad de 600 km/s, es decir, 2.160.000 kilmetros
por hora.
Al parecer, una enorme super-estructura que ha recibido el nombre de Gran Atractor, es la causante de ese tirn
gravitatorio (la historia de este Gran Atractor ha evolucionado durante los ltimos aos y merece, por s sola, otro
programa).
Resumiendo, es difcil dar un nmero concreto sobre la velocidad de conjunto a la que nos movemos porque las
velocidades que he ido mencionando apuntan en diferentes direcciones y, por lo tanto, unas se suman y otras se
restan, dependiendo del momento concreto en el que se calculen. No obstante, no s a ustedes, pero a m, tanta
velocidad, me da un vrtigo horroroso.

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