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KOTTAK, Conrad. Antropologa Cultural, espejo para la humanidad.

Madrid; Mc Graw Hill, 1997

La exploracin de la diversidad cultural


LA DIVERSIDAD HUMANA
ANTROPOLOGA
MTODOS DE INVESTIGACIN
ETNOGRAFA: UNA ESTRATEGIA DISTINTIVA DE LA ANTROPOLOGA
TCNICAS ETNOGRFICAS

Observacin y observacin participante Conversacin, entrevistas y cuestionarios El mtodo genealgico


Informantes privilegiados Historias de vida Las creencias y percepciones locales y las del etngrafo Etnografa
centrada en el estudio de problemas concretos Investigacin longitudinal Investigacin en equipo.

CDIGOS TICOS
INVESTIGACIN CON ENCUESTAS Y SOCIEDADES COMPLEJAS
Recuadro: La evolucin de la etnografa.

Eso es precisamente la naturaleza humana. Todo el mundo es ms o menos igual.


Estas opiniones, escuchadas en conversaciones, en los medios de comunicacin y en cientos
de escenas cotidianas, fomentan la idea errnea de que la gente de otros pases tiene los
mismos deseos, sentimientos y aspiraciones que nosotros. Tales afirmaciones proclaman que
puesto que todo el mundo es esencialmente igual, todos estn deseosos de recibir las ideas,
creencias, instituciones, valores, prcticas y productos de una expansiva cultura
norteamericana. Con frecuencia, estas asunciones suelen ser errneas.
La antropologa ofrece una visin ms amplia una perspectiva caractersticamente
comparativa y transcultural . La mayora de la gente piensa que los antroplogos estudian
fsiles y culturas preindustriales, y de hecho tambin lo hacen. Mis investigaciones me han llevado
hasta remotos poblados de Brasil y de Madagascar, una gran isla frente a la costa sur oriental
de frica. En Brasil me hice a la mar con pescadores que utilizaban sencillos botes de vela
para navegar por el Atlntico. Entre los betsileo de Madagascar trabaj en los campos de arroz
y tom parte en ceremonias en las que hube de meterme en tumbas para amortajar de nuevo
los cadveres en descomposicin de los antepasados.
Sin embargo, la antropologa va mucho ms all del mero estudio de los pueblos
preindustriales. Es una disciplina cientfica de carcter comparativo que analiza todas las
sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas. La mayora de las restantes
ciencias sociales tienden a centrarse en una nica sociedad, generalmente un pas industrial
como Estados Unidos o Canad. La antropologa, no obstante, ofrece una perspectiva
transcultural nica, comparando constantemente las costumbres de una sociedad con las de
otras.
Para llegar a ser un antroplogo cultural, normalmente se hace trabajo de campo
etnogrfico para producir etnografa (el estudio personal y de primera mano de entornos
locales). Esto suele suponer el pasar un ao o ms en otra cultura, viviendo con la gente local
y aprendiendo sobre sus costumbres. No importa cunto aprenda y descubra el antroplogo
sobre esa cultura, ste o sta sigue siendo un extrao en ella. Esa experiencia de alienacin
supone un impacto profundo en el investigador. Habiendo aprendido a respetar otras
costumbres y creencias, los antroplogos nunca pueden olvidar que hay un mundo ms
amplio. Existen formas normales de pensar y actuar diferentes a las nuestras.

LA DIVERSIDAD HUMANA
Los humanos son los animales ms adaptables del mundo. En los Andes bolivianos la gente
se despierta en poblaciones situadas a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar para
ascender todava varios centenares de metros ms y trabajar en minas de estao. Las tribus
del desierto australiano adoran animales y discuten de filosofa. La gente sobrevive a la
malaria en los trpicos. El hombre ha pisado la luna. El modelo de la Nave Espacial
Enterprise en la Smithsonian Institution en Washington simboliza el deseo de explorar en busca
de nueva vida y civilizaciones, sencillamente de llegar ms all de donde nunca nadie ha
llegado antes. Deseos de conocer lo desconocido, de controlar lo incontrolable y de traer
orden al caos tienen su expresin entre todas las gentes. La flexibilidad y la adaptabilidad son
atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio de la
antropologa.
A menudo, los estudiantes se sorprenden ante la amplitud de la antropologa, que es una
ciencia holstica en grado nico. Estudia la totalidad de la condicin humana: pasado, presente
y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. La gente comparte la sociedad vida
organizada en grupos con otros animales. Sin embargo, la cultura es algo distintivamente
humano. Las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje,
que juegan un papel fundamental en el modelado de las creencias y el comportamiento de
las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de
una sociedad particular.
Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a lo largo de
generaciones, sobre lo que es un comportamiento adecuado o inadecuado. Las tradiciones
culturales responden a preguntas como: Cmo debemos hacer las cosas? Cmo
interpretamos el mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Una cultura genera una serie
de constantes en el pensamiento y el comportamiento de una sociedad determinada.
El rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su transmisin mediante el
aprendizaje en lugar de mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica,
pero descansa en la biologa homnida. (Los homnidos son los miembros de una familia
biolgica que incluye a los humanos fsiles y a los vivientes.) La adaptacin humana (el
proceso por el que los organismos hacen frente a las tensiones medioambientales) implica
una interrelacin entre la biologa y la cultura; durante ms de un milln de aos los
homnidos han posedo al menos algunas de las capacidades biolgicas de las que depende
la cultura. Estas capacidades son el aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del
lenguaje y el empleo de herramientas y de otros rasgos culturales para organizar sus vidas
y adaptarse a sus entornos.

ANTROPOLOGA
En algunos pases como Estados Unidos, a la antropologa como disciplina acadmica se la
conoce tambin como antropologa general. Incluye cuatro subdisciplinas principales:
antropologa sociocultural, arqueolgica, biolgica y lingstica. (En adelante utilizar el
trmino abreviado de antropologa cultural como sinnimo de antropologa sociocultural,
que es el objeto de este libro.) En Espaa, la antropologa social o cultural se ha desarrollado
vinculada a la Sociologa y separada de la arqueologa y de la biologa.
La antropologa cultural estudia la sociedad y la cultura humanas, describiendo y
explicando, analizando e interpretando las similitudes y diferencias culturales. Para estudiar
e interpretar la diversidad cultural los antroplogos culturales realizan dos tipos de actividad:
la etnografa (basada en el trabajo de campo) y la etnologa (basada en la comparacin
transcultural). La etnografa proporciona una descripcin de un grupo, una sociedad o cultura
particulares. Durante el trabajo de campo el etngrafo recoge datos que luego organiza,
describe, analiza e interpreta para construir y presentar esa descripcin que puede tomar la

forma de un libro, un artculo o una pelcula. La etnologa analiza, interpreta y compara los
resultados de la etnografa los datos recogidos en diferentes sociedades. Utiliza tales
datos para comparar y contrastar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura.
Mirando ms all de lo particular hacia lo ms general, los etnlogos intentan identificar y
explicar las diferencias y similitudes culturales, probar hiptesis, y construir una teora que
ample nuestra comprensin sobre cmo funcionan los sistemas sociales y culturales. La
etnologa toma datos para la comparacin no nicamente de la etnografa, sino tambin de
las otras subdisciplinas. Por ejemplo, la antropologa arqueolgica (ms sencillamente
arqueologa) reconstruye, describe e interpreta el comportamiento humano y los patrones
culturales a travs de los restos materiales. A los arquelogos se les conoce ms por estudiar
la prehistoria, es decir, el periodo anterior a la invencin de la escritura, pero tambin estudian
las culturas histricas, e incluso las vivas a travs de sus restos materiales.
El objeto de estudio de la antropologa biolgica o fsica es la diversidad biolgica
humana en el tiempo y el espacio. Los antroplogos biolgicos estudian la evolucin de los
homnidos, la gentica humana, la plasticidad biolgica humana (la capacidad del cuerpo de
hacer frente a tensiones como el calor, el fro y la altitud). Tambin la primatologa forma
parte de la antropologa biolgica consiste en el estudio de la biologa, la evolucin, el
comportamiento y la vida social de los monos, los simios y otros primates no humanos. Los
antroplogos biolgicos colaboran con los arquelogos en la reconstruccin de aspectos
tanto culturales como biolgicos de la evolucin humana. Con frecuencia, junto a los
fsiles aparecen herramientas que sugieren hbitos, costumbres y estilos de vida de los
homnidos que las utilizaron. La biologa humana y la evolucin cultural han estado
interrelacionadas y son complementarias, y los humanos continan adaptndose tanto
biolgica como culturalmente.
No sabemos (y probablemente nunca lo sabremos) cundo comenzaron a hablar nuestros
antepasados. Sabemos, sin embargo, que las lenguas gramaticalmente complejas y bien
desarrolladas han existido desde hace miles de aos. Al igual que otras subdisciplinas, la
antropologa lingstica analiza la variacin en el espacio y a travs del tiempo. Los
antroplogos lingsticos estudian las lenguas del presente y hacen inferencias sobre
caractersticas de las lenguas en el pasado. Las tcnicas de la lingstica tambin les resultan
de utilidad a los etngrafos porque les permiten el aprendizaje rpido de lenguas sin escritura.
Los antroplogos lingsticos y los culturales colaboran en el estudio de los vnculos entre el
lenguaje y muchos otros aspectos de la cultura.
La mayora de los antroplogos norteamericanos, incluido el autor, se especializan en
antropologa cultural. No obstante, la mayora tambin estn familiarizados con los rudimentos
de otras subdisciplinas. Los grandes departamentos de antropologa suelen contar con
miembros de todas y cada una de estas subdisciplinas.
Existen razones histricas para la inclusin de cuatro subdisciplinas en un nico campo. La
antropologa norteamericana naci hace un siglo del inters por la historia y las culturas de
las poblaciones nativas de Norteamrica (los indios norteamericanos). La preocupacin por
los orgenes y la diversidad de los nativos norteamericanos agrup los estudios sobre
costumbres, vida social, lenguaje y rasgos fsicos. En Europa no se desarroll una
antropologa as de unificada, y las aqu llamadas subdisciplinas suelen existir de forma
independiente.
stas se influyen unas a otras en tanto que los antroplogos hablan, leen libros y revistas
especializados y se asocian en organizaciones profesionales. La antropologa general explora
los fundamentos de la biologa, la psicologa, la sociedad y la cultura humanas y tiene en
cuenta sus interrelaciones. Los antroplogos comparten ciertas asunciones clave. Una es
que no pueden extraerse conclusiones profundas sobre la naturaleza humana a partir de
una nica tradicin cultural.
Con frecuencia escuchamos preguntas sobre naturaleza-cultura/aprendizaje y genticaentorno. Por ejemplo, tomemos las diferencias de gnero. Las capacidades, actitudes y

comportamientos masculino y femenino reflejan variaciones biolgicas o culturales? Existen


contrastes universales de tipo emocional e intelectual entre los sexos? Son las hembras menos
agresivas que los machos? Es el dominio masculino un universal humano? A travs del
examen de las diversas culturas, la antropologa nos muestra que muchos contrastes entre los
hombres y las mujeres se deben a la preparacin cultural ms que a la biologa.
La antropologa no es una ciencia de lo extico practicada por acadmicos encerrados en
torres de marfil, sino una disciplina con mucho que contarle a la gente. Una de sus
contribuciones es su papel de liberacin y ampliacin de fronteras en la educacin superior. La
organizacin profesional ms importante de la antropologa, la American Anthropological
Association (Asociacin [Norteamericana de Antropologa, a veces denominada tambin la
Triple A) ha recibido el reconocimiento de su papel como servicio pblico a travs del
planteamiento de que la antropologa tiene dos dimensiones: (1) la antropologa
terica/acadmica, y (2) la prctica o antropologa aplicada. Esta ltima se refiere a la
aplicacin de los datos, las perspectivas, la teora y los mtodos antropolgicos para identificar,
evaluar y resolver problemas sociales contemporneos. Cada vez son ms los antroplogos
de las cuatro subdisciplinas principales los que trabajan en estas reas aplicadas, como
son la salud pblica, la planificacin familiar y el desarrollo econmico.

MTODOS DE INVESTIGACIN
La antropologa cultural y la sociologa comparten su inters por las relaciones, la
organizacin y el comportamiento sociales. Sin embargo, a partir de los tipos de sociedades
que cada una de ellas tradicionalmente ha estudiado es donde surgen importantes
diferencias entre estas disciplinas. Inicialmente los socilogos se centraron en el estudio de las
sociedades occidentales industrializadas, mientras que los antroplogos lo hacan en las
sociedades no industriales. Para enfrentarse a estos dos tipos de sociedades se desarrollaron
diferentes mtodos de recogida y anlisis de datos. Para los estudios a gran escala y de
sociedades complejas, los socilogos se apoyaron en el uso de cuestionarios y otros medios
de recogida masiva de datos cuantificables. Durante muchos aos, las tcnicas estadsticas
y de muestreo han sido fundamentales en sociologa, mientras que los antroplogos se han
preocupado menos por una formacin estadstica (aunque esto est cambiando a medida que
los antroplogos trabajan cada vez ms en sociedades modernas).
Los etngrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeas, grafas (sin escritura) y
hacan uso de mtodos apropiados a tal contexto. La etnografa es un proceso de
investigacin en el que el antroplogo realiza un estrecho seguimiento observando,
registrando y participando de la vida cotidiana de otra cultura una experiencia etiquetada
como el mtodo de trabajo de campo y luego escribe informes sobre esa cultura,
poniendo nfasis en la descripcin detallada (Mar-cus & Fischer, 1986, pg. 18). Un
mtodo clave descrito en esta cita es la observacin participante tomar parte en los
hechos que uno observa, describe y analiza.
La antropologa comenz a separarse de la sociologa al inicio del siglo xx. Los primeros
estudiosos de la sociedad, como el acadmico francs Emile Durkheim, estn entre los
fundadores tanto de la antropologa como de la sociologa. Comparando la organizacin de
las sociedades simples y las complejas, Durkheim estudi las religiones de los aborgenes
australianos (Durkheim, 1912/1961), as como fenmenos de masas (como las tasas de
suicidio) en las naciones modernas (Durkheim, 1897/1951). Con el tiempo, la antropologa se
especializara en las primeras y la sociologa en las ltimas.

ETNOGRAFA: UNA ESTRATEGIA DISTINTIVA DE LA


ANTROPOLOGA
La antropologa pas a convertirse en un campo separado en la medida en que sus primeros

profesionales trabajaban en las reservas indias norteamericanas o viajaban a tierras lejanas


para estudiar pequeos grupos de forrajeros o de agricultores. Este tipo de estudio personal y
de primera mano de los asentamientos locales se denomina etnografa. Tradicionalmente, el
proceso de convertirse en antroplogo cultural ha requerido una experiencia de trabajo de
campo en otra sociedad. Los primeros etngrafos vivieron en sociedades de pequea escala
y relativamente aisladas, con tecnologas y economas denominadas simples.
As, la etnografa se fue configurando como una estrategia de investigacin en
sociedades con una mayor uniformidad cultural y una menor diferenciacin social de la que
normalmente encontramos en los grandes y modernos pases industriales.
En estos asentamientos no industriales los etngrafos tenan que enfrentarse a un menor
nmero de formas de enculturacin para comprender la vida social. Los etngrafos han
intentado tradicionalmente la comprensin global de cualquier cultura ajena (o, siendo ms
realistas, lo ms globalmente posible, dadas las limitaciones de tiempo y de percepcin).
Para alcanzar esta meta holista, los etngrafos adoptan una estrategia de libre accin para
la recoleccin de sus datos. Dentro de una determinada sociedad o comunidad se
desplazan de un lugar a otro y de un sujeto a otro para descubrir la totalidad y la
interconexin de la vida social. La etnografa, al ampliar nuestro conocimiento del alcance
de la diversidad humana, proporciona una base para las generalizaciones sobre el
comportamiento humano y sobre la vida social. Los etngrafos se sirven de tcnicas variadas
para componer un cuadro de lo que, de otro modo, seran estilos de vida ajenos. Los
antroplogos suelen emplear varias (raramente todas ellas) de las tcnicas que se
explican a continuacin.

TCNICAS ETNOGRFICAS
Las tcnicas de campo caractersticas del etngrafo son las siguientes:
1.
2.

3.
4.

5.
6.
7.
8.
9.

Observacin directa, de primera mano, del comportamiento cotidiano, incluyendo la


observacin participante.
Conversaciones, unas veces ms y otras veces menos formales, y que van desde la
charla en los encuentros cotidianos que contribuye a mantener la relacin y ponerse
al da de lo que pasa hasta las entrevistas prolongadas, que pueden ser
estructurados o sin estructurar.
El mtodo genealgico.
Trabajo detallado con informantes privilegiados sobre aspectos determinados de la
vida comunitaria.
Entrevistas en profundidad, conducentes con frecuencia a la recoleccin de historias
de vida de determinadas personas (narradores).
Descubrimiento de las creencias y percepciones locales (nativas), que puedan ser
comparadas con las propias observaciones y conclusiones del etngrafo.
Investigacin centrada sobre temas o problemas concretos de muy diversos tipos.
Investigacin longitudinal; el estudio continuado y a largo plazo de un rea o un lugar.
Investigacin en equipo; con varios etngrafos trabajando de manera coordinada.

Observacin y observacin participante


Los etngrafos tienen que prestar atencin a cientos de detalles de la vida cotidiana, a
eventos estacionales y a sucesos inusuales. Tienen que observar el comportamiento
individual y colectivo en situaciones diversas y registrar lo que ven tal como lo ven. Las

cosas nunca vuelven a resultar tan extraas como durante los primeros das y semanas
del trabajo de campo. Con el tiempo, el etngrafo acaba por acostumbrarse y acepta
como normales patrones culturales que inicialmente le eran ajenos. Permanecer algo
ms de un ao sobre el terreno le permite al antroplogo repetir la estacin en la
que lleg, un momento en el que se le podran haber pasado por alto ciertos
procesos y eventos debido a su escasa familiarizacin con el entorno y al choque
cultural.
Muchos etngrafos anotan sus impresiones en un diario personal, que mantienen por separado de las notas de campo, ms formales. Ms tarde, este registro
de primeras impresiones ayudar a sealar algunos de los aspectos ms fundamentales de la diversidad cultural. stos incluyen olores peculiares, ruidos que hace la
gente, cmo se cubren la boca cuando comen y cmo miran a otros. Estos patrones, que son tan bsicos como para parecer casi triviales, forman parte de lo que
Bronislaw Malinowski llam los imponderables de la vida nativa y del comportamiento tpico (Malinowski, 1922/1961, pg. 20). Estas caractersticas de la cultura
son tan fundamentales que los nativos las dan por sabidas. Son demasiado
bsicas incluso para hablar de ellas, pero el ojo no acostumbrado del antroplogo
novato las percibe. A partir de entonces se sumergen en la familiaridad y se desvanecen hacia la periferia de la consciencia. Este es el motivo por el que las impresiones iniciales son valiosas y deben ser registradas. En primer lugar y sobre
todo, los etngrafos deben ser precisos observando, recogiendo e informando de lo
que ven en el campo.
Los etngrafos no estudian animales enjaulas de laboratorio. Los experimentos
que los psiclogos realizan con palomas, pollos, conejillos de indias y ratas son muy
diferentes del proceder etnogrfico. Los antroplogos no controlan sistemticamente
las recompensas y castigos de los sujetos, ni su exposicin a ciertos estmulos.
Nuestros sujetos no son animales sin habla sino seres humanos. No forma parte del
proceder etnogrfico el manipularlos, controlar sus entornos o inducir
experimentalmente ciertos comportamientos.
Los etngrafos se esfuerzan por establecer una buena y amistosa relacin de
trabajo con sus anfitriones basada en el contacto personal y la confianza mutua. Uno
de los procedimientos caractersticos de la etnografa es la observacin participante, lo
que significa que tomamos parte en la vida de la comunidad al tiempo que la
estudiamos. En tanto que seres humanos viviendo entre otros, no podemos ser observadores totalmente imparciales y distanciados. Adems, tambin tenemos que tomar
parte en muchos de los hechos y procesos que estamos observando y tratando de
comprender. Mediante la participacin podemos aprender por qu los nativos consideran significativos tales eventos, al ver cmo se organizan y llevan a cabo.
En Arembepe, en Brasil, aprend sobre la pesca y la navegacin por el Atlntico en
sencillos botes de vela con los pescadores brasileos. Hice viajes en un vehculo todo
terreno a la capital llevando nios desnutridos, madres embarazadas y, en una
ocasin, a una joven adolescente poseda por un espritu. Todas estas personas necesitaban consultar especialistas fuera del pueblo. Bail en las ocasiones festivas de
Arembepe, beb libaciones de horrible sabor que conmemoraban nuevos nacimientos
y me convert en padrino de una nia del pueblo. La mayora de los antroplogos
tienen experiencias de campo similares. La comn humanidad del estudioso y de los
estudiados, el etngrafo y la comunidad investigada, hace inevitable la observacin
participante.
Conversacin, entrevistas y cuestionarios
Participar en la vida local significa que los etngrafos hablan constantemente con la

gente y les preguntan sobre lo que observan. A medida que aumenta su conocimiento
de la lengua nativa, van entendiendo ms y mejor. Se dan varias etapas en el
aprendizaje de la misma. Primero la fase de nombrar; preguntando nombre tras nombre
de los objetos que nos rodean. Luego somos capaces de hacer preguntas ms
complejas y de entender las respuestas. Comenzamos a entender conversaciones
sencillas entre la gente, y si nuestro dominio de la lengua llega lo suficientemente
lejos, con el tiempo llegamos a ser capaces de comprender las veloces discusiones
pblicas y las conversaciones en grupo.
Una tcnica de recogida de datos que he utilizado tanto en Arembepe como en
Madagascar consiste en una encuesta que incluye una entrevista dirigida. En 1964,
mis compaeros de trabajo de campo y yo intentamos completar una entrevista con
cuestionario en todos y cada uno de los 160 hogares de Arembepe. Entramos en casi
todas las casas (menos del 5% rehus participar) para hacer una serie de preguntas
de un formulario escrito. Como resultado de ello obtuvimos un censo y una informacin bsica sobre el pueblo. Anotamos el nombre, edad y sexo de cada miembro
del grupo de residencia. Recogimos datos sobre el tipo de familia, el partido poltico, la
religin, trabajo actual y anterior, ingresos, gastos, dieta, posesiones y muchos otros
elementos en nuestro formulario de ocho pginas.
Aunque estbamos haciendo una encuesta, nuestro enfoque difera del diseo
rutinario de encuesta utilizado por los socilogos y otros cientficos sociales que
trabajan en los grandes y populosos pases industriales. Esa encuesta, de la que luego
trataremos, implica un muestreo (la eleccin de un grupo de estudio pequeo y
manejable de entre una poblacin ms amplia) y una recogida impersonal de datos.
Por el contrario, nosotros intentamos hacer la entrevista en todos los hogares de la
comunidad que estbamos estudiando (es decir, tener una muestra total). Utilizamos
una gua ms que un cuestionario. Con el cuestionario, el etngrafo habla cara a
cara con sus informantes, hace preguntas y anota las respuestas. Los procedimientos
del cuestionario tienden a ser ms indirectos e impersonales; con frecuencia es el
propio encuestado el que rellena el formulario.
Nuestra meta de obtener una muestra total nos permiti contactar con casi todas
las personas del pueblo y nos ayud a establecer una relacin. Dcadas despus, los
arembepeiros todava hablan con cario sobre cmo nos interesamos lo suficiente
por ellos como para visitar sus hogares y hacerles preguntas. Esto nos situaba en una
posicin marcadamente opuesta a la de otros forneos que los arembepeiros haban
conocido y que los haban considerado demasiado pobres y atrasados como para
tomarles en serio.
Sin embargo, como en otras encuestas, nuestras entrevistas con cuestionario recogieron una informacin cuantificable comparable. Esto nos proporcion una base
para evaluar patrones y excepciones de la vida del pueblo. Nuestros cuestionarios
incluan un ncleo de preguntas que se hacan a todos por igual. No obstante, durante
las entrevistas surgieron con frecuencia algunas cuestiones laterales interesantes a las
que dedicamos atencin en aquel mismo momento o ms adelante.
Luego, seguiramos estos cabos sueltos en muchos sentidos de la vida comunitaria.
Por ejemplo, una mujer, una comadrona, se convirti en la informante privilegiada a
la que ms tarde consultbamos cuando queramos obtener informacin detallada
sobre nacimientos locales. Otra mujer haba hecho un noviciado en una casa de
culto afrobrasileo (candombl) en la ciudad. Todava iba all con regularidad para
estudiar, bailar y ser poseda. Fue nuestra experta en candombl.
De este modo, nuestra entrevista con cuestionario nos proporcion una estructura
marco que nos orientaba pero no nos confinaba en nuestra investigacin. Ello
permiti el que nuestra etnografa fuese tanto cuantitativa como cualitativa. La
parte cuantitativa era la informacin bsica obtenida y que luego analizamos
estadsticamente. La dimensin cualitativa vino de nuestras preguntas en profundidad, discusiones abiertas, pausas para el cotilleo y trabajo con informantes

privilegiados.
El mtodo genealgico
En tanto que gente comn, muchos de nosotros conocemos a nuestros antepasados y
parientes trazando nuestras genealogas. Algunos programas informticos nos permiten trazar nuestro rbol genealgico y grados de parentesco. El mtodo genealgico es una tcnica etnogrfica bien establecida. Los primeros etngrafos desarrollaron la anotacin genealgica para tratar los principios de parentesco, filiacin y
matrimonio. La genealoga es una pieza bsica en la organizacin social de las sociedades no industriales, donde la gente vive y trabaja todos los das con sus parientes
prximos. Los antroplogos tienen que recoger datos genealgicos para reconstruir la
historia y entender las relaciones actuales. En muchas de las sociedades no
industriales los vnculos de parentesco son la clave de la vida social. Los antroplogos
clasifican estas sociedades como basadas en el parentesco. Todos estn emparentados y pasan la mayor parte de su tiempo entre s, y las normas de comportamiento propias de cada relacin de parentesco en particular son fundamentales en la
vida cotidiana. El matrimonio es tambin crucial en la organizacin de las sociedades
no industriales, porque los casamientos estratgicos entre pueblos, tribus y clanes
generan alianzas polticas.
Informantes privilegiados
En todas las comunidades hay personas que por accidente, experiencia, talento o
preparacin pueden proporcionar la informacin ms completa o til sobre aspectos
particulares de la vida; se trata de los informantes privilegiados. En Ivato, el poblado
betsileo en el que pas la mayor parte de mi tiempo, un hombre llamado Rakoto
result un informante particularmente bueno sobre la historia local. Sin embargo,
cuando le ped que trabajara conmigo en la elaboracin de una genealoga de las
cincuenta o sesenta personas enterradas en el sepulcro del poblado, llam a su primo
Tuesdayfather, quien saba ms sobre este tema. ste haba sobrevivido a una epidemia de gripe espaola que asol Madagascar, junto a casi el resto del mundo, all
por 1919. Inmune a la enfermedad, a Tuesdayfather le correspondi la macabra tarea
de enterrar a sus parientes a medida que moran. De este modo, guard el recuerdo
de todos los enterrados en el sepulcro local. l me ayud con la genealoga, mientras
que Rakoto aada detalles personales sobre los vecinos fallecidos.
Historias de vida
Tanto en las sociedades no industriales como en la nuestra, las personalidades
individuales, los intereses y las habilidades de sus miembros son muy variadas.
Algunas personas muestran ms inters por el trabajo del etngrafo y resultan de
ms ayuda, ms interesantes y de trato ms agradable que otras. Los antroplogos, al igual que cuando estn en su propio entorno, tambin tienen sus preferencias, gustos y rechazos en el campo. Con frecuencia, cuando se encuentra a alguien que nos parece inusualmente interesante, se recoge su historia de vida.
Esta recogida de las experiencias de toda una vida proporciona un retrato cultural
ms ntimo y personal de lo que sera posible obtener por otros medios. Las
historias de vida nos revelan cmo perciben, reaccionan y contribuyen a cambios
que afectan a sus vidas determinadas personas concretas. Estos informes pueden
ilustrar la diversidad existente dentro de una comunidad, puesto que el enfoque con-

siste en cmo diferentes personas interpretan y se enfrentan a algunos problemas


comunes.
Las creencias y percepciones locales y las del etngrafo
Una de las metas de la etnografa es descubrir los puntos de vista, creencias y percepciones locales, que podran compararse luego con las propias observaciones y
conclusiones del etngrafo. En su trabajo de campo, los antroplogos han combinado
normalmente dos estrategias de investigacin, emic (perspectiva local) y etic
(perspectiva del cientfico). Estos trminos derivan de la lingstica y han sido aplicados a la etnografa por diversos antroplogos. Marvin Harris (1968) populariz los
siguientes significados de los trminos. Un enfoque emic investiga cmo piensa la
gente local. Cmo perciben y categorizan el mundo? Cules son sus normas de
comportamiento? Qu tiene sentido para ellos? Cmo se imaginan y explican las
cosas? Con la perspectiva emic el antroplogo busca el punto de vista local y se
apoya en la gente local para explicar cosas y para decir si algo es significativo o no. El
trmino informante se refiere a individuos a los que el etngrafo llega a conocer en el
trabajo de campo, la gente que le ensea cosas sobre su cultura, que le proporciona
la perspectiva emic.
El enfoque etic (perspectiva del cientfico) cambia el foco de la investigacin de las
categoras, expresiones e interpretaciones locales a las del antroplogo. Reconoce que
los actores suelen estar demasiado implicados en lo que hacen como para interpretar sus
culturas de modo imparcial. El etngrafo etic le otorga ms peso a lo que l o ella (el
observador) percibe y considera importante. En tanto que cientfico, el antroplogo
debe intentar aportar un punto de vista objetivo y global al estudio de otras culturas. Por
supuesto, el antroplogo, como cualquier otro cientfico, es tambin un ser humano
con sus filtros culturales que impiden la objetividad completa. Como en otras ciencias,
una preparacin adecuada puede reducir, aunque no eliminar totalmente, el sesgo
del observador. No obstante, los antroplogos son instruidos para comparar el
comportamiento entre sociedades diferentes.
Cules seran algunos ejemplos de perspectivas emic frente a etic? Tomemos, por ejemplo, las fiestas de los norteamericanos. El Da de Accin de Gracias
tiene para ellos una significacin especial. Desde su punto de vista (emic), se trata
de una celebracin cultural nica que conmemora aspectos histricos particulares.
Pero desde una perspectiva ms amplia, etic, esta fiesta se ve como un ejemplo
ms de las celebraciones que se realizan en muchas culturas despus de la
recoleccin de las cosechas. Otro ejemplo: muchas personas pueden creer que
los escalofros y las corrientes de aire son la causa de los resfriados, mientras que
los cientficos saben que los provocan grmenes. En aquellas culturas que
carecen de la teora de la enfermedad por grmenes, las dolencias se explican de
forma emic mediante varias causas que van desde los antepasados, pasando por
los espritus y hasta por brujera. La dolencia se refiere a la percepcin y explicacin propia de una cultura (emic) de la mala salud, mientras que enfermedad
se refiere a la explicacin cientfica (etic) que implica agentes patgenos conocidos.
En la prctica, la mayora de los etngrafos combinan las estrategias emic y etic en
su trabajo de campo. Las afirmaciones, percepciones y opiniones locales ayudan a los
etngrafos a entender cmo funcionan las culturas. Las creencias locales son
tambin interesantes y valiosas por s mismas y ensanchan la visin que el antroplogo tiene del mundo. Sin embargo, con frecuencia la gente local no admite, o incluso
no reconoce, ciertas causas y consecuencias de su comportamiento. Esto es tan
verdad acerca de los europeos, los latinoamericanos o los norteamericanos como de
otras gentes de cualquier otra sociedad. Para describir e interpretar la cultura, los

etngrafos deben reconocer los sesgos a que les somete su propia cultura tanto como
los de aquellos a quienes estudian. Son cada vez ms quienes as lo hacen, como
muestra el recuadro de este captulo.
Etnografa centrada en el estudio de problemas concretos
Aunque los antroplogos estn interesados en el contexto global del comportamiento
humano, resulta imposible estudiarlo todo, y la investigacin de campo suele dirigirse
hacia cuestiones especficas. La mayora de los etngrafos llegan al campo para
investigar un problema concreto y recogen datos sobre variables consideradas
relevantes para su comprensin (vanse Chiseri-Strater and Sunstein, 2001, Kutsche,
1998). Y las respuestas de los informantes no son la nica fuente de datos. Tambin se
recoge informacin acerca de factores como la densidad de poblacin, la calidad
medioambiental, el clima, la geografa fsica, la dieta y el uso de la tierra. A veces esto
implica el tener que realizar los recuentos o las mediciones uno mismo; de la cantidad de
lluvia, la temperatura, los campos de cultivo, sus rendimientos, cantidades en las dietas
o distribucin del tiempo (Bailey, 1990; Jonhson, 1978). Tambin suele suponer la
consulta de los archivos o datos gubernamentales.
La informacin que interesa a los etngrafos no se limita a lo que los informantes digan
o puedan decirnos. Por ms que esto sea significativo, no podemos depender ni de la
observacin participante ni de las entrevistas en profundidad. En un mundo cada vez
ms interconectado, los informantes locales carecen de conocimientos sobre muchos
factores (regionales, nacionales e internacionales) que afectan a sus vidas. Pueden estar
tan engaados como nosotros mismos por el ejercicio del poder desde los centros
regionales, nacionales e internacionales.
Investigacin longitudinal
En la actualidad la geografa limita menos a los antroplogos de lo que lo haca en el
pasado, cuando poda costar meses el llegar al lugar del trabajo de campo y las
visitas posteriores eran raras. Los nuevos sistemas de transporte permiten a los antroplogos ampliar el rea de su investigacin y regresar en repetidas ocasiones.
Ahora, los informes etnogrficos incluyen de modo rutinario datos de dos o ms
estancias en el campo. La investigacin longitudinal consiste en el estudio a largo
plazo de una comunidad, regin, sociedad, cultura o cualquier otra unidad, basado
generalmente en repetidas visitas.
Un ejemplo de tal investigacin es el estudio longitudinal de la interaccin de las fuerzas
sociales y econmicas en el distrito de Gwembe, en Zambia. Este estudio, planificado en
1956 por Elizabeth Colson y Thayer Scudder como un proyecto longitudinal, contina con
Colson, Scudder y sus asociados de diversas nacionalidades. Aqu, como suele ser el
caso de la investigacin longitudinal, el estudio de Gwembe tambin es ilustrativo de la
investigacin en equipo; con varios etngrafos trabajando de forma coordinada. El
proyecto de investigacin de Gwembe es tanto longitudinal (multitemporal) como
multilocal (teniendo en consideracin varias localidades), ya que ninguna localidad o
poblado poda representar adecuadamente la diversidad de Gwembe (Colson y
Scudder, 1975; Scudder y Colson, 1980). Durante cinco dcadas se ha seguido de cerca
el desarrollo de cuatro poblaciones emplazadas en reas diferentes. Unos censos
peridicos de las mismas proporcionan datos bsicos sobre la poblacin, la economa y
otras variables elegidas para seguir los cambios en el parentesco y en el comportamiento
religioso. Se ha seguido y entrevistado (cuando ha sido posible) a la gente censada
que ha emigrado para ver cmo les ha ido comparativamente con aquellos que se
han quedado.

Mientras se contina la recogida de datos bsicos sobre comunidades e individuos, han surgido de forma sucesiva diferentes cuestiones. Al principio el estudio se
centraba en el impacto de una gran presa hidroelctrica que inundaba gran parte de
la llanura del ro Zambeze y obligaba a las gentes de Gwembe a un realojamiento
forzoso. La presa tambin impuls la construccin de carreteras y otras actividades
que hicieron que la gente de Gwembe estuviera en contacto ms estrecho con el
resto de Zambia. En proyectos ulteriores, Scudder y Colson (1980) disearon una
investigacin para analizar el papel de la educacin en la provisin de acceso a
nuevas oportunidades y en el incremento de la diferenciacin social dentro del distrito
y en el pas. Al mismo tiempo, resultaba evidente que el consumo de alcohol era un
problema creciente. Un tercer gran estudio analiz el papel de los cambios en
mercados, transportes y la exposicin a los valores urbanos en la transformacin de la
produccin domstica de bebidas y un cambio radical en los patrones del beber
(Colson y Scudder, 1988).
Investigacin en equipo
Como ya se ha mencionado, la investigacin longitudinal suele realizarse en equipo.
Por ejemplo, mi propio lugar de trabajo de campo, Arembepe, en Brasil, entr por
primera vez en el mundo de la antropologa en la dcada de 1960 como un pueblo
para el trabajo de campo en equipo. Fue una de las localidades elegidas para el ya
extinto programa veraniego de trabajos de campo antropolgicos de las universidades
de Columbia-Cornell-Harvard-Illinois. Durante al menos tres aos, ese programa envi
un total de unos 20 estudiantes al ao, incluido el autor, a realizar breves
investigaciones veraniegas. Estbamos emplazados en comunidades rurales de cuatro
pases: Brasil, Ecuador, Mjico y Per. Puesto que mi esposa, Isabel Wagley
Kottak y yo comenzamos a estudiar all en 1962, Arembepe se ha convertido en una
localizacin de estudio de campo longitudinal. Tres generaciones de investigadores
han controlado diversos aspectos del cambio y el desarrollo. La comunidad ha pasado
de ser un pueblo a una ciudad. Su economa, religin y vida social se han transformado.
Investigadores brasileos y norteamericanos trabajaron con nosotros en proyectos
de investigacin en equipo durante la dcada de 1980 (sobre el impacto de la
televisin) y en la de 1990 (sobre la conciencia ecolgica y la percepcin del riesgo
medioambiental). Los estudiantes graduados de la Universidad de Michigan han
recurrido a nuestra informacin de partida de la dcada de 1960 cuando han estudiado diversos temas de Arembepe. En 1990, Doug Jones, un estudiante de Michigan
que haca investigacin biocultural, utiliz Arembepe como lugar en el que analizar
los estndares de atractivo fsico. En 1996-1997, Janet Dunn estudi la
planificacin familiar y el cambio de estrategias reproductoras entre las mujeres.
Chris O'Leary, que visit por primera vez Arembepe en el verano de 1997, ha investigado un impactante aspecto del cambio religioso en Arembepe; la llegada del protestantismo; luego, en su tesis (O'Leary, 2002) analiz los cambios en los hbitos
alimentarios y de nutricin. De este modo, Arembepe se ha convertido en un lugar en
el que han hecho su trabajo de campo muchos investigadores que han formado
parte de un equipo de investigacin longitudinal. Los ltimos en llegar se han apoyado
en los contactos y hallazgos previos para aumentar el conocimiento disponible sobre
cmo la gente local se enfrenta y supera las nuevas circunstancias.
CDIGOS TICOS

Al escribir solicitudes de becas, realizar investigacin, y en otros contextos profesionales, suelen surgir de manera inevitable cuestiones ticas. En Estados Unidos, antes
de aceptar una propuesta de investigacin, todas las agencias federales exigen una
evaluacin tica del proyecto. En las universidades suele haber comisiones cuyo
trabajo consiste en hacer tales evaluaciones antes de que se enve cualquier solicitud.
Su finalidad es asegurarse de que la investigacin no causar daos a las personas
que van a ser estudiadas.
En su Cdigo tico ms reciente, que data de 1997, la denominada Triple A
(American Anthropological Association) o Asociacin Norteamericana de Antropologa
seala que los antroplogos tienen obligaciones para con su academia, para con la
sociedad y la cultura ms amplias y para con la especie humana, las restantes
especies y con el medio ambiente. La finalidad de este cdigo es ofrecer referentes y
fomentar la discusin y la educacin. En realidad la Triple A no juzga reclamaciones
sobre comportamiento poco tico.
El cdigo hace referencia a diversos contextos en los que trabajan los antroplogos.
Sus puntos principales sobre las dimensiones ticas de la investigacin se resumen a
continuacin.
Al proponer y realizar una investigacin, segn el cdigo, los profesionales de la
antropologa deben ser transparentes acerca de sus propsitos, impactos potenciales
y fuentes de apoyo.

A) Responsabilidad para con las personas y los animales


1. La obligacin tica principal del profesional de la antropologa es para con las
personas, las especies o los materiales que estudia. El potencial incumplimiento de esta obligacin puede conducir a decisiones de no llevar a
cabo, o dejar de realizar, una investigacin. Esta obligacin tica fundamental
entraa:
Evitar daos o males.
Respetar el bienestar de los humanos y de los primates no humanos
Trabajar por la preservacin de los restos arqueolgicos, fsiles y registros
histricos.
Trabajar para alcanzar una relacin de trabajo que beneficie a todas las
partes.
2. Quienes realizan investigacin tienen que ser respetuosos con la seguridad, la
dignidad y la privacidad de la gente que estudian. Tambin han de evitar daar
la seguridad, el bienestar psicolgico y la supervivencia de los animales y de
las especies que estudian.
3. Deben enterarse con antelacin si sus anfitriones desean permanecer en el
anonimato o ser reconocidos y han de realizar todos los esfuerzos posibles
para cumplir con estos deseos.
4. Deben obtener el consentimiento informado de las personas a las que estudian y de aquellas cuyos intereses pudieran verse afectados por la investigacin. Consentimiento informado significa que el antroplogo debe comunicar a la gente sus metas y procedimientos de investigacin y obtener su
consentimiento como participantes.
5. Los profesionales de la antropologa que desarrollan una estrecha relacin
con personas (por ejemplo, sus informantes) tienen que cumplir con sus
obligaciones de transparencia y de consentimiento informado. Tambin tienen
que negociar cuidadosa y respetuosamente los lmites de la relacin que

6.

establezcan.
Pueden obtener beneficios personales de su trabajo, pero nunca deben explotar
a otras personas, grupos, animales o materiales culturales o biolgicos.
Deben reconocer su deuda para con las sociedades en las que trabajan y estn
obligados a una reciprocidad adecuada con la gente con la que trabajan.

B) Responsabilidad para con la academia y la ciencia


1. Los profesionales de la antropologa deben estar preparados para encontrarse
con dilemas ticos durante su trabajo.
2. Son responsables de la integridad y reputacin de su disciplina, de su mundo
acadmico y de su ciencia. Nunca deben engaar ni malinterpretar a sabiendas.
Nunca deben fabricar evidencias, falsificar o plagiar. Tampoco deben evitar o
impedir informar de malas prcticas profesionales, ni obstruir la investigacin
de otros.
3. Deben hacer todo lo posible para preservar las posibilidades de hacer trabajo
de campo en un mismo lugar por futuros investigadores.
4.

En la medida de lo posible, deben difundir sus hallazgos a la comunidad


cientfica y acadmica.
5. Deben tener en cuenta las peticiones razonables para acceder a sus datos con
fines de investigacin y deben intentar preservar sus datos para su uso en la
posteridad.

C) Responsabilidad para con el pblico


1. Quienes investigan deben poner sus resultados a disposicin de los patrocinadores, estudiantes, personas que deben tomar decisiones acerca del entorno
en que se ha realizado el trabajo de campo, y otras personas. Deben tener en
cuenta las implicaciones sociales y polticas de su trabajo e intentar asegurarse
de que su trabajo es entendido, contextualizado adecuadamente y utilizado
de manera responsable. Deben ser francos sobre sus titulaciones y sesgos
polticos o filosficos.
2.
Los profesionales de la antropologa pueden ir ms all de difundir sus resultados y adoptar una posicin de defensa de los intereses de sus informantes.
Esta es una decisin individual ms que una responsabilidad tica.
(El Cdigo tico completo de la AAA, que aqu aparece resumido y parafraseado,
puede encontrarse completo en ingls en la pgina web de esta organizacin:
http://www. ameranthassn. org.)
INVESTIGACIN CON ENCUESTAS Y SOCIEDADES
COMPLEJAS
A medida que los antroplogos han ido trabajando cada vez ms en sociedades de
gran escala, han desarrollado formas innovadoras de aunar la etnografa y la encuesta (Fricke, 1994). Antes de tratar sobre tales combinaciones de mtodos de
campo, tengo que describir la encuesta y las principales diferencias entre sta y la
etnografa tal como se ha practicado tradicionalmente. Habiendo trabajado principalmente en pases populosos y grandes, los socilogos, psiclogos sociales, polit-

logos y economistas han refinado el diseo de la encuesta, lo que incluye el muestreo, la recogida impersonal de datos y el anlisis estadstico. La encuesta suele
tomar una muestra (un grupo de estudio manejable) de entre una poblacin mucho
ms amplia. Mediante el estudio de una muestra representativa y adecuadamente
seleccionada, los cientficos sociales pueden hacer inferencias precisas sobre la poblacin ms amplia.
En las sociedades de ms pequea escala, los etngrafos llegan a conocer a la
mayora de las personas, pero dado el mayor tamao y complejidad de un pas no
puede evitarse el que la encuesta sea ms impersonal. Los investigadores que utilizan
la encuesta llaman encuestados a las personas que estudian. Los encuestados son las
personas que contestan a las preguntas de una encuesta y a las que slo a veces
entrevistan personalmente los propios investigadores. En ocasiones, tras una reunin
inicial, se les pide a los encuestados que rellenen un cuestionario. En otros casos, los
investigadores envan por correo cuestionarios impresos a los miembros de una
muestra elegida al azar o cuentan con estudiantes graduados para entrevistarles o
telefonearles. En una muestra aleatoria o al azar, todos los miembros de la poblacin tienen la misma probabilidad estadstica de ser elegidos por inclusin. Una
muestra al azar se elige mediante procedimientos aleatorios, como tablas de nmeros
aleatorios que pueden encontrarse en muchos textos de estadstica.
Cualquier persona criada en la Unin Europea o en Estados Unidos o Canad ha
odo alguna vez hablar del muestreo. Probablemente, el ejemplo ms familiar es el
utilizado para predecir los resultados de las campaas polticas. Los medios de comunicacin de masas contratan agencias para que hagan estimaciones de resultados
y stas realizan sondeos a la salida de las mesas electorales para saber qu tipo de
personas votaron a qu candidatos. Durante el muestreo, los investigadores recogen
informacin sobre la edad, sexo, religin, ocupacin, ingresos y preferencias polticas.
Es sabido que estas caractersticas (variables; atributos que varan entre los
miembros de una muestra o poblacin) influyen en las decisiones polticas.
Son muchas ms las variables que afectan a la identidad, las experiencias y las
actividades sociales en un pas moderno que en el caso de las pequeas comunidades
y los entornos locales en los que se desarroll la etnografa. En los Estados Unidos
de hoy y en la Europa contempornea se contaran por cientos los factores que
influyen en el comportamiento y las actitudes sociales. Estas variables independientes
incluyen nuestra religin, la regin del pas donde crecimos; si procedemos de un
pueblo, de un suburbio o del centro de una ciudad, y las profesiones de nuestros
padres, orgenes tnicos y nivel de ingresos.
La etnografa puede usarse para complementar y afinar la investigacin con encuesta. Los antroplogos pueden aplicar prcticamente a cualquier entorno humano
las tcnicas personales y de primera mano propias de la etnografa. La combinacin
de la encuesta y la etnografa puede proporcionar nuevas perspectivas sobre la vida
en las sociedades complejas (sociedades amplias y populosas con estratificacin
social y gobierno centralizado). Una etnografa preliminar tambin puede contribuir a
desarrollar preguntas relevantes y culturalmente apropiadas para su inclusin en
encuestas de carcter nacional.
En mis propios cursos en la universidad de Ann Arbor en Michigan, los estudiantes han realizado investigaciones etnogrficas acerca de las asociaciones universitarias, equipos deportivos, organizaciones del campus y sobre la poblacin local de
los sin hogar. Otros estudiantes han observado de forma sistemtica el comportamiento de la gente en espacios pblicos, como pistas deportivas, estadios, restaurantes, bares, mercados, centros comerciales y aulas. De igual modo, otros proyectos de
antropologa moderna utilizan las tcnicas antropolgicas para interpretar y analizar
los medios de comunicacin de masas. Durante dcadas, los antroplogos han
estado estudiando sus propias culturas y la investigacin antropolgica pasa actualmente por un periodo de rpida expansin en Estados Unidos y Canad. Dondequiera

que exista comportamiento humano pautado hay molienda para el molino antropolgico.
En cualquier sociedad compleja, muchas variables independientes (indicadores
sociales) influyen en el comportamiento y las opiniones. Puesto que debemos ser
capaces de detectar, medir y comparar la influencia de los indicadores sociales, muchos de los estudios antropolgicos contemporneos cuentan con una base estadstica.
Incluso en el trabajo de campo rural, son cada vez ms los antroplogos que toman
muestras, recogen datos cuantitativos y hacen uso de la estadstica para interpretarlos
(vase Bernard, 1994). La investigacin cuantificable puede permitir una evaluacin
ms precisa de diferencias y similitudes entre comunidades. El anlisis estadstico
puede apoyar y redondear un informe etnogrfico sobre la vida social local.
No obstante, en los mejores estudios se mantiene el sello de la etnografa: los
antroplogos entran en la comunidad y llegan a conocer a la gente. Participan en
las actividades, redes sociales y en las asociaciones locales tanto en la ciudad
como en el campo. Observan y experimentan las condiciones y problemas sociales,
as como los efectos de las polticas y programas nacionales sobre la vida local. El
mtodo etnogrfico y el nfasis en las relaciones personales en la investigacin social
son valiosas aportaciones de la antropologa al estudio de una sociedad compleja.