Вы находитесь на странице: 1из 6

Motivacin

y
personalidad
La amplitud potencial de la naturaleza
humana

Abraham Maslow
(01/04/1908 - 08/06/1970)
Abraham

Harold

Maslow

Psiclogo
estadounidense
Naci el 1 de abril de 1908 en
Brooklyn, Nueva York. Fue el primero
de los siete hijos de un matrimonio de
inmigrantes
ruso-judos
semianalfabetos. Su cociente de
inteligencia era 195, el segundo ms
alto de la poca. Se cas con su prima
Bertha, a pesar de la oposicin de su
familia.
Curs
estudios
en
la
Universidad de Wisconsin. La mayor
parte
de
su
carrera
docente
transcurri en la Universidad de
Brandeis.
Durante la Segunda Guerra Mundial
abandon
la psicologa
experimental e intent comprender
las causas del odio, los prejuicios y la
guerra.
Consider
el conductismo ortodoxo
y
el psicoanlisis demasiado
rgidos
tericamente, y preocupado por la
enfermedad mental, llev a cabo una
teora de la motivacin que realiza la
descripcin del proceso por el que el
individuo pasa de las necesidades
bsicas, como alimentarse y mantener
relaciones sexuales, a las necesidades
superiores.
Lo
llam autorrealizacin y consiste en
el
desarrollo
integral
de
las
posibilidades
personales.
La
psicoterapia
humanstica,
normalmente empleada como terapia
de grupo, se aplica para ayudar al
individuo a progresar a travs de las
etapas que van de las necesidades
bsicas elementales a las superiores.
Sus
obras
ms
importantes
son Motivacin
y
personalidad (1954) y Hacia una
psicologa
del
ser(1962).
Abraham Maslow falleci en Menlo
Park de un ataque al corazn, el 8 de
junio
de
1970.
Obras
Visiones
del
futuro
El hombre autorrealizado: Hacia una
psicologa
del
ser
La
personalidad
creadora

Biografa
Nacido en Brooklyn, Abraham Maslow fue
el mayor de siete hermanos cuyos padres
eran emigrantes judos procedentes de
Rusia. Era lento y ordenado, y recordaba
su niez como solitaria y bastante infeliz.
En sus propias palabras: Yo era un nio
pequeo judo en un barrio no judo. Era un
poco como ser el primer negro en una
escuela de blancos. Estaba solo e infeliz.
Crec en las bibliotecas y entre libros.
Maslow iba a estudiar Derecho, pero
finalmente fue a la Escuela de Postgrado
de la Universidad de Wisconsin para
estudiarpsicologa. En diciembre de 1928,
antes de terminar sus estudios, se cas
con su prima mayor Bertha Goodman, y
durante esa poca conoci a su principal
mentor, el profesor Harry Harlow. Comenz
una lnea original de investigacin,
estudiando
el comportamientosexual y
de dominacin de
los primates. BA en 1930,
obtuvo
su maestra en 1931 y
su doctorado en 1934,
todos
en psicologa y
en
laUniversidad
de
Wisconsin. En ese ao propuso la teora
psicolgica llamada hoy en da Jerarqua
de necesidades de Maslow, una teora
sobre la motivacin humana. Un ao
despus de su graduacin, volvi a Nueva
York para
trabajar
con Edward
Thorndike en laUniversidad de Columbia,
donde empez a interesarse en la
investigacin de la sexualidad humana. All
encontr a otro mentor enAlfred Adler, uno
de los primeros colegas de Sigmund Freud.

Pirmide de Maslow: jerarqua de necesidades.

Entre 1937 y 1951, Maslow estuvo en la


facultad del College de Brooklyn de la
Universidad de la Ciudad de Nueva York,
donde asumi un cargo acadmico de
profesor y comenz a dar clases a tiempo
completo. En Nueva York entr en contacto
con muchos inmigrantes europeos que
llegaban a Estados Unidos, en especial a
Brooklyn;
personas
como Alfred
Adler, Erich Fromm,Karen Horney, as
como
varios psiclogos
de
la
Gestalt y freudianos. En concreto, conoci
a dos mentores ms, la antroploga Ruth
Benedict y elpsiclogo de la Gestalt Max
Wertheimer, a quienes admiraba tanto
profesional como personalmente. Estos
eran tan consumados en sus respectivos
campos, y tan maravillosos seres
humanos para l, que empez a tomar
notas acerca de ellos y de su
comportamiento. Esta sera la base de su
investigacin y pensamiento a lo largo de
toda su vida sobre la salud mental y
el potencial humano. En 1951 Maslow se
mud a Boston y pas a ser jefe del
departamento
de
psicologa
en
la Universidad
de
Brandeis,
donde
permaneci diez aos y tuvo la oportunidad
de conocer a Kurt Goldstein (quien le
introdujo al concepto de autorrealizacin) y
empez su propia andadura terica. Fue
aqu tambin donde empez su cruzada a
favor de la psicologa humanista (corriente
que ulteriormente lleg a tener mayor
alcance que la teora de las necesidades).

La tesis central de la pirmide de las


necesidades, que ha tenido aplicacin en
diversos campos incluso ms all de la
psicologa, expresa que los seres humanos
tienen necesidades estructuradas en
diferentes estratos, de tal modo que las
necesidades secundarias o superiores van
surgiendo a medida que se van
satisfaciendo las ms bsicas. La
aplicacin de las teoras de Maslow en la
psicologa laboral buscaba afianzar la
estima de los trabajadores, ayudarlos a
crecer, a autorrealizarse y a innovar en la
empresa. Escribi extensamente sobre el
tema, tomando prestadas ideas de otros
psiclogos y aadiendo su propia
aportacin
de
forma
significativa,
destacando, adems de los conceptos
de jerarqua
de
necesidades y autorrealizacin,
los
de metanecesidades,metamotivacin y exp
eriencias sublimes. Maslow se convirti en
el lder de la escuela humanista de
psicologa
que
surgi
en
los
aos1950 y 1960, a la que l se refera
como la tercera fuerza ms all de
la teora
freudiana y
el conductismo.
En 1967,
la American
Humanist
Association lo nombr Humanista del Ao.
En los ltimos aos de su vida y ya semi
retirado de la actividad docente, Maslow se
dedic a un gran proyecto terico no
acabado: desarrollar una filosofa y una
tica que concordaran con las hiptesis de
la
psicologa
humanista.
El 8
de
junio de 1970 muri en California a causa
de un infarto del miocardio.
[editar]Teoras

humansticas
de autorrealizacin

Abraham Maslow influy notablemente en


la visin del mundo para la sociedad.
Proporcion un nuevo rostro al estudio del
comportamiento humano. Llam a su
nueva disciplina Psicologa Humanista.
Su vida familiar y sus experiencias
influyeron en sus ideas psicolgicas. Tras

la Segunda Guerra Mundial, Maslow


comenz a cuestionarse el modo en que
los psiclogos llegan a sus conclusiones, y,
aunque
no
estaba
totalmente
en
desacuerdo, tena sus propias ideas sobre
cmo entender la mente humana.2
Los psiclogos humanistas postulan que
todas las personas tienen un intenso deseo
de realizar completamente su potencial,
para
alcanzar
un
nivel
de
autorrealizacin. Para probar que los
seres humanos no solamente reaccionan
ciegamente a las situaciones, sino que
tratan de realizar una tarea mayor, Maslow
estudi
mentalmente
a
individuos
saludables en lugar de a personas con
serios problemas psicolgicos. Esto le
proporcion informacin para su teora de
que la gente vive experiencia cumbre,
momentos sublimes en la vida en los que el
individuo est en armona consigo mismo y
con su entorno. Desde la perspectiva de
Maslow, las personas autorrealizadas
pueden vivir muchas experiencias cumbre
durante el da, mientras que otras tienen
esas experiencias con menor frecuencia.3
[editar]Jerarqua

de necesidades

Interpretacin de la jerarqua de necesidades de


Maslow, representada como una pirmide con las
necesidades bsicas abajo.4
Artculo principal: Pirmide de Maslow.

Maslow ide una ayuda visual para explicar


su teora, que llam jerarqua de

necesidades, consistente en una pirmide


que contiene las necesidades humanas,
psicolgicas y fsicas. Subiendo escaln a
escaln por la pirmide, se llega a
la autorrealizacin. En la base de la
pirmide se encuentran las necesidades
bsicas o necesidades fisiolgicas, que
incluyen laalimentacin (comer y beber),
la respiracin,
la eliminacin (orinar,
defecar, sudar, etc.), el descanso y
el sueo y, en general, el mantenimiento
involuntario e instintivo de las funciones
corporales que hacen posible la vida. El
siguiente nivel es el de las necesidades
de seguridad y proteccin: seguridad,
orden y estabilidad. Estos dos primeros
escalones son importantes para la
supervivencia de la persona. Una vez que
los individuos tienen satisfecha su nutricin,
cobijo y seguridad vital, tratan de satisfacer
otras necesidades. El tercer nivel es el de
necesidad
de amor y
pertenencia,
compuesto por necesidades psicolgicas;
cuando los seres humanos han cuidado de
s mismos fsicamente, estn listos para
compartirse a s mismos con otros. El
cuarto nivel se alcanza cuando los
individuos se sienten cmodos con lo que
han conseguido; este es el nivel de
necesidad de estima, que incluye el xito
y el estatus, fundamentalmente en la
percepcin propia (autoestima), aunque
tambin en la percepcin que los dems le
transmiten (heteroestima). La cima de la
pirmide
es
la
necesidad
de
autorrealizacin, y se supera cuando se
alcanza un estado de armona y
entendimiento.5
Maslow bas su estudio en las ideas de
otros psiclogos, en Albert Einstein y en
personas que conoca que claramente
cumplan
con
el
estndar
de
autorrealizacin. Us los escritos y
realizaciones de Einstein para ejemplificar
las
caractersticas
de
la
persona
autorrealizada. Encontr que todos los
individuos que estudi presentaban rasgos
de personalidad similares. Todos estaban

centrados en la realidad, capaces de


diferenciar lo que era fraudulento de lo que
era genuino. Tambin estaban centrados
en los problemas, en el sentido de que
trataban las dificultades de la vida como
problemas que requeran solucin. Estos
individuos tambin estaban cmodos
cuando estaban solos y tenan relaciones
personales saludables. Solo tenan unos
pocos familiares y amigos cercanos, ms
que un gran nmero de relaciones
superficiales.6 Una figura histrica que
result til a Maslow en su camino hacia el
entendimiento de la autorrealizacin
fue Lao-Ts, el padre del taosmo. Un
principio del taosmo consiste en que las
personas no obtienen significado personal
ni placer buscando posesiones materiales.
Cuando Maslow introdujo estas ideas,
algunos no estaban preparados para
entenderlas; otros le tildaron de acientfico.
Algunas veces considerado como en
desacuerdo
con Freud y
su teora
psicoanaltica, Maslow realmente posicion
su trabajo como un complemento vital al de
Freud. En su libro Toward a Psychology of
Being (1968), afirmaba: Es como si Freud
nos proporcionase la mitad enferma de la
psicologa y ahora debamos completarla
con la mitad sana. Maslow encuentra dos
facetas de la naturaleza humana, la sana y
la enferma, de modo que considera que
deberan existir dos caras en la psicologa.
Consecuentemente, argumentaba Maslow,
la forma en la que las necesidades
esenciales son satisfechas es tan
importante como las necesidades en s
mismas. Juntos, estos dos elementos
definen la experiencia humana. En la
medida en que una persona satisface
su impulso de cooperacin social,
establece relaciones significativas con otras
personas y ampla su mundo. En otras
palabras,
establece
conexiones
significativas con una realidad externa un
componente esencial de la autorrealizacin
. Por contra, en la medida en que las

necesidades vitales encuentran egosmo y


satisfaccin
del
deseo
de competicin/competencia, la persona
adquiere emociones hostiles y limita sus
relaciones con la realidad externa
su conciencia permanece
internamente
limitada.
Ruth Benedict y Max Wertheimer fueron
modelos de la autorrealizacin para
Maslow. A partir de ellos generaliz que,
entre otras caractersticas, las personas
autorrealizadas tienden a enfocar sus
problemas fuera de s mismas; tienen un
sentido claro de lo que esverdadero y lo
que es falso; son espontneos y creativos;
y no estn demasiado aferrados a
las convenciones sociales.
Ms all de la rutina de la satisfaccin de
las
necesidades,
Maslow
previ
experiencias extraordinarias, llamadas
experiencias cumbre, que constituyen
momentos
de
profundo amor, entendimiento, felicidad,
o arrobamiento, durante los que la persona
se
siente
ms
completa,
viva,
autosuficiente, e incluso como la propia
continuacin del mundo, ms consciente de
la verdad, la justicia, laarmona, la bondad,
y ese tipo de sentimientos. Las personas
autorrealizadas
tienen
muchas
experiencias de este tipo.
Maslow utiliz el trmino metamotivacin
para
describir
a
las
personas
autorrealizadas que actan impulsadas por
fuerzas innatas que estn ms all de sus
necesidades bsicas, de tal modo que
pueden explorar y alcanzar su completo
potencial humano.7
Es de vital importancia, mencionar que
Sostrom termin los trabajos de Maslow; ya
que debido a su muerte no los pudo
concluir.

LA MOTIVACIN
INTRNSECA
La motivacin intrnseca proviene del
interior, de uno mismo. Es la clase de

motivacin que aparece cuando


hacemos algo que disfrutamos; cuando
la tarea en si misma es la recompensa.
Piensen en algo que aman hacer - quizs
los videojuegos, tocar la guitarra,
cocinar, pintar... cualquier actividad que
disfruten. Nunca lo retrasan o evitan
hacer, no? Hasta parece tonto si quiera
preguntarlo - Por supuesto que no! De
hecho, lo ms probable es que dejen de
hacer otrastareas para poder disfrutar
estas!
Una buena manera de armar nuestra
lista de tareas pendientes para que sea
ms fcil de cumplir es agregar la
mayor cantidad de cosas que amamos
hacer. A veces pueden ser difciles, o
sintamos algo de resistencia por
empezar - pero una vez que
comencemos, nos resultar divertido.
En algunos casos, esto puede resultar en
tener que repensar nuestra carrera o
estilo de vida. Si nuestra vida consiste
de una serie de actividades molestas o
poco atractivas, cmo llegamos a esa
situacin? Qu podemos hacer para
cambiarlo?
Cuando estamos haciendo algo que nos
genera motivacin intrnseca, vamos a
encontrar que:
es bastante facil mantener la
concentracin.
deseamos hacerlo bien porque la
tarea se merece el mejor
esfuerzo.
lo haramos ms all de obtener
dinero o una recompensa de
cualquier tipo.
La motivacin intrnseca es una fuerza
poderosa - y tambin depende de
nuestro estado de nimo; cuando nos
sentimos alegres y positivos es ms
probable que disfrutemos las tareas que
cuando nos sentimos tristes.
Por otro lado, tambin existen algunas
tareas no hay forma de que disfrutemos
hacerlas. Ah es cuando aparece la
motivacin extrnseca.

LA MOTIVACIN
EXTRNSECA
La motivacin extrnseca proviene de
exterior. Es el tipo de motivacin que
nos lleva a hacer algo que no queremos
mucho... porque sabemos que al final
habr una recompensa. Piensen en las
cosas de su vida que hacen para lograr
una meta en particular: quizs estudian
mucho en la universidad no porque les
guste estudiar, sino porque quieren
obtener un ttulo. O quizs trabajan en
algn trabajo aburrido porque quieren la
paga. Es probable que limpien su casa a
diario porque probablemente quieran
vivir en un lugar placentero - y no
porque les guste limpiar en si mismo.
A veces las personas piensan que la
motivacin extrnseca es superficial o
vacia - pero puede ser una fuerza muy
poderosa. Las mayora de las cosas
difciles se vuelven ms tolerables
cuando tenemos algo que obtener al
final.
Con
la
motivacin
extrnseca
encontraremos que:
nos
resulta
ms
dificil
concentrarnos - vamos a estar
tentados a retrasar la tarea.
queremos completar la tarea con
un grado de calidad suficiente
para obtener la recompensa,
pero no nos importa que sea
perfecta o alcance la excelencia.
vamos a estar mucho ms
negados a hacerla si no hay
recompensa.
La motivacin extrnseca es ms facil
de crear que la motivacin intrnseca. Si
tenemos una lista de tareas pendientes,
que no nos interesan en lo ms mnimo,
podemos encontrar alguna motivacin
extrnseca? Podra ser:
prometernos alguna recompensa
al final (una galletita, un nuevo
DVD, o alguna otra cosa "para
mi").
enfocarnos en la meta y no en el
proceso - el resultado terminado.

encontrar alguna forma de que la


tarea terminada nos brinde
reconocimiento pblico (es ms
facil decirlo que hacerlo - podra
ser
unirnos
a
alguna
organizacin que se enfoque en
esa rea en particular).